You are on page 1of 3

BGMiedes:

Y sobre esta cuestin relatar con toda fidelidad los prodigios que no solo o, sino que realmente vi realizar con mis propios ojos, dignos de risa no menos que de imprecacin. Hace unos aos, pues, mientras yo viva en Pars, tambin estaba all cierto erudito, no importa su nombre, que yo conoca bastante y de edad ya madura, muy docto y versado en todo tipo de conocimientos cientficos, pero aunque era de ingenio bastante agudo para la simulacin, es verdad que para la persuasin fue ms sutil que lo conveniente. Y aunque estaba implicado en varias actividades, no obstante, con la qumica, que ejerca en secreto, se deleitaba asombrosamente. ste era, desde la niez, amigo ntimo muy grato y apreciado del rey de los galos, Francisco, y en el tiempo en el que estaba en su apogeo en Blgica aquella guerra duradera y mortal promovida en el ao 1542 por el propio Francisco y consolidada por el Csar Carlos V, aqul se marcho de Francia a Blgica. Hacindose pasar por espaol confiado en su dominio de esta lengua, primero se dirigi a Lovaina donde yo mismo me haba retirado un poco antes expulsado de Paris por causa de la guerra- luego a Amberes, donde alquil una casa y construy secretamente en ella una fragua y dems utensilios qumicos. Tras invitar entonces a unos amigos y en especial a cuatro espaoles muy ricos conocidos por l, empez a reprobarles su lentitud en hacer negocios y a animarlos a ganancias mayores. UNA CODICIA INDUCIDA Lo cierto es que les confes que tena una tcnica con la que en poco tiempo, con ganancia y sin el riesgo de viajar por mar, ellos podan enriquecerse muchsimo e incluso superar las riquezas de Midas y Craso sin ninguna dificultad, y que l estaba dispuesto a demostrarlo con un experimento visible, si le prestaban quince monedas de oro de buena y probada ley. LO AUTNTICO EST EN LOS DEMS Al punto le proporcionaron la cantidad exacta de muy buen grado. Despus de recibir el dinero, ordena que le sea trado uno cualquiera de los criados LA COMPRA POR LOS CRIADOS de los mercaderes, al que, tras entrar y haberle desembolsado slo dos reales, le dice: Ve a la primera farmacia que encuentres y pide una piedra que se llama onastros NOMBRE RARO, que aunque sea ms barata, no obstante, para comprarla con mayor rapidez paga lo que te pidan. Y en el momento de marcharse le dice: ! Oye!, para que no nos hagas esperar mucho INDUCIDO AL SITIO DE COMPLICE, ve directamente a la que est enfrente de la puerta mayor del tempo. Pues ayer vi que en esta tienda estaban expuestas a la venta unas piedra de este tipo mucho mayores que en otro lugar. Con astucia, pues, y con mucha cautela, l haba maquinado todo el plan. Haba cogido un bloque de treinta libras de oro de muy buena ley y, dndole forma de piedra, procur pintarla y recubrirla de colores variados y as se la entreg a ese mismo farmacutico que conoca, casualmente cmplice del engao y partcipe de los beneficios, despus de darle la contrasea para que a cualquier que le pidiera una piedra de onastros se la mostrara por muy barato que fuera el precio propuesto. De este modo la piedra fue entregada al criado cuando se present y lleg a las manos del archialquimista (pues merece este ttulo). Entonces aqul muestra la piedra y pronunciando grandilocuentes palabras sobre ella, ordena encender el horno, sacar las ollas, colocar los instrumentos, incluso empez a aplicar ungentos sobre la piedra y a lavarla. Por ltimo, morda con los dientes las monedas de oro que le haban ofrecido y golpendolas con un pequeo martillo, entre murmullos de palabras, las iba echando en la olla. Con estos movimientos mantena los ojos de sus espectadores no slo atentos sobre l, sino casi pegados. Ellos, guiados por una avaricia ciega, examinaban con curiosidad la piedra, se quedaban sumamente atnitos, la esperanza y a la vez la expectacin crecan en ellos, se animaban unos a otros y gritaban que no haba que dudar del experimento. Cuando, por fin, las monedas de oro fueron mezcladas con la piedra tambin de oro, sacado todo el bloque y tamizados los colores mediante el fuego, el mismo bloque ya no representaba a una piedra, sino oro absolutamente puro. Y al punto dos de los mercaderes la llevaron a unos orfebres y, tras aprobar que era de muy buena ley, se encontr que tena tres veces ms de oro pursimo y de primera ley. Y despus de llevar

esta noticia a la casa y cerrar la puerta tras ellos, todos empezaron a saltar de alegra y a brincar de gozo. Por lo cual, obligndose en primer lugar y mutuamente a jurar que no revelaran a nadie este secreto tan importante, al momento pensaron que el experimento, que tenan ms que comprobado, no deba repetirse ms con diez o cien monedas de oro, sino con mil, o ms. Y consagrndose ya por completo al archialquimista como si de un segundo Plutn, dios de las riquezas, se tratara, le pidieron con ruegos que repitiera el experimento con mil monedas de oro ofrecidas por cada uno, pues si sala bien, ya no se hara ms el experimento con mil, sino con diez mil. Aqul respondi lentamente y con palabras ms grandilocuentes que antes, al final asinti y bajo el crepsculo de la tarde orden que le llevaran las monedas y le fueran entregadas cuatro mil de oro, y me sirven de testigos los que me lo contaron. l las cogi y pidi que le dieran todo un da para prepararlas, despidi a los mercaderes y al punto, tan pronto como oscureci se march a todo galope con los caballos que haba ordenado que se aprestaran de antemano y se dirigi lo ms rpidamente posible a Francia a por fin lleg sano y salvo a Pars. Pues gracias a los destacamentos con los que haban reforzado la frontera de Francia a causa de la guerra, se escap de los mercaderes que andaban persiguindole. Por esta razn el infeliz arte se convirti en pillaje por ser incierto. Acaso, pues, se ha encontrado alguien ms ingenioso para urdir mentira o ms parecido a Mercurio, mejor dicho, ms habilidoso para atraer al fraude variada y sutilmente que este singular alquimista, ya sea porque rob de manera delicada a los mercaderes con palabras semejantes al caduceo, ya sea porque, mientras se esperaba el xito garantizado del experimento, desapareci sbita y repentinamente?ES UN MRITO EL ENGAO
Feijoo:

Algunas veces proceden con tan doblada simulacin estos embusteros, que engaarn al hombre ms advertido. Sirva de ejemplo el suceso siguiente. Un Qumico se present en el Palacio de Ernesto, Marqus de Baden, ofreciendo a aquel Prncipe hacer oro en su presencia. Tratndose de la ejecucin, dijo que no tena la materia de se haca; pero que eran unos polvos de poco precio, que se hallaran en cualquiera Botica, o tienda de Droguista. Dijo cmo se llamaban; sali un criado del Marqus de orden suyo, a buscarlos. La primera tienda que encontr fue la de un Droguista extranjero que haba expuesto sus Mercaderas a las puertas del Palacio. Preguntle si tena tales polvos, respondi que s, y le vendi alguna cantidad en tan bajo precio, como si fuesen de salvadera. Llevlos al Quimista, el cual ponindolos al fuego, y mezclando un poco de azogue, sac al fin un pedazo de oro. Gratificle magnficamente el Marqus por el gran secreto que le haba revelado; y queriendo despus ejercitarle por s mismo, solicit mayor cantidad de aquellos polvos; pero en ninguna Botica parecieron, ni se hall Boticario, ni Droguista que no dijese que jams haba odo la voz con que el Quimista los haba nombrado. El Droguista que estaba a la puerta de Palacio, y de cuya tienda se haban sacado, ya se haba desaparecido. Asimismo el Quimista ya se haba ido a engaar a otra parte. Spose en fin, que el Quimista, y el Droguista eran compaeros, y obraban de concierto: que con designio formado haba puesto su tienda el Droguista en paraje tan oportuno, para que luego se tropezase con l, al tiempo que el Quimista usase de su farndula; y en fin, que los polvos, vendidos en tan vil precio para disimulo, eran de oro, mezclados, y ofuscados con arte. Refiere

Beyerlinck1[1] este chiste, citando a Jeremas Medero; y el Padre Gaspar Scotto cuenta otro semejantsimo a este2[2], que pas en Bruselas.3[3] ES UN RESUMEN EXPLICATIVO DEL TIMO

Miguel Lpez Prez baeyens@revistaazogue.com http://www.revistaazogue.com/blogmiguel.htm

Tambin me van a mandar otro de Marco Bragadino y, creo, de algn alquimista alemn. Quisiera saber si, por ejemplo, estos dos casos, son una evolucin del fraude tipo y qu elementos novedosos encuentra. Porqu se presentan los ejemplos como si el arrador fuera un testigo directo o provenientes de un testimonio ms que fiable cuando no es as? Persiste el mismo carcter moralista y educador en fechas tan lejanas de las versiones medievales como el siglo XVII? Muchas gracias! Miguel

1[1] Ntese que Feijoo nunca h citado la obra de Theodor Zwinger, sino a Lorenzo
Beyerlinck (1578-1627) y a su texto homnimo (BEYERLINCK, L. (1631), Magnum Theatrum Vitae Humanae: Hoc Est, Rerum Divinarum, Humanarumqve Syntagma Catholicum, Philosophicum, Historicum, Et Dogmaticum: Ad normam Polyantheae universalis dispositum, Lugduni, Sumptibus Ioh. Ant. Huguetan, & Marci Ant. Ravaud, 8 volmenes. Volumen 2 (Continens Literas C-D), 206. Estamos ante uno de los plagios ms desvergonzados de la historia de la cultura. El cannigo de Amberes Beyerlink no solo le rob el libro entero a Theodor Zwinger, sino que tach cuanto no le interes y mezcl el resto con la mitad de textos sacados de autores catlicos, como el funesto Del Rio (que repite la operacin con Bernardino Gmez Miedes, como hemos visto) y otros. Adems, al ponerlo en orden alfabetico, le quito toda la fuerza probatoria que Zwinger haba dado a su Theatrum. GILLY, C. (2002), Il Theatrum Humanae Vitae di Theodor Zwinger: da una historia naturalia delluomo ad un <Novum organum> Della scienze, en Biblioteca Nazionale Marciana-Bibliotheca Philosophica Hermetica (eds), Magia, Alchimia, Scienza dal 400 al 700. Linflusso di Hermete Trismegisto, Venecia-Amsterdam, vol. 1, 253264. Agradezo a Carlos Gilly sus muy clarificadores comentarios al respecto. En este caso concreto, la copia del relato de Zwinger es literal en el texto de Beyerlinck.

2[2] Cuenta cmo distinguir el oro puro del que no lo es en SCHOTT, G. (1677), Magia
universalis naturae et artis, Joh. Martini Schnwetteri, 357-359. 3[3] FEIJOO, B. J. (1726-1740), Teatro crtico universal, tomo tercero (1729). Texto tomado de la edicin de Madrid 1777 (por Pantalen Aznar, a costa de la Real Compaa de Impresores y Libreros), tomo tercero (nueva impresin, en la cual van puestas las adiciones del Suplemento en sus lugares), discurso octavo (Piedra filosofal), 182-183. El hecho de tomar por referencia a Beyerlinck por parte del Padre Feijoo, toda una grave negligencia, no hace sino aumentar las crticas que debi, y debe recibir, especialmente sobre la calidad de su trabajo y la intencionalidad del mismo. Hago extensible esta negligencia a la carencia de una crtica, siquiera mnima, en la Historiografa actual sobre el Padre Feijoo relativa a estas cuestiones.