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CONCEITO E ORIGEM DA ANTROPOLOGIA

Prof. Arar de Carvalho Jnior

A Antropologia antes da Antropologia


Uma das maneiras mais proveitosas de se dar a conhecer uma rea do conhecimento traar-lhe a histria, mostrando como est foi variando atravs dos tempos, como criou ramificaes novas alterando seu tema de base, ampliando-o. A Antropologia tem sua histria fortemente ligada as mudanas histricas e as condies sociais da poca de sua criao.

Podemos falar de um pensamento antropolgico antes mesmo da criao do mtodo antropolgico. Com o incio do ciclo das grandes navegaes nos sc. XIV e XV, o contato com novos povos e culturas suscitaram alguns questionamentos.

A gnese da reflexo antropolgica contempornea descoberta do Novo Mundo. O Renascimento explora espaos at ento desconhecidos e comea a elaborar discursos sobre os habitantes que povoam aqueles espaos. Nessa poca comeam a se esboar as duas ideologias correntes, mas das quais uma consiste no simtrico invertido da outra. (o mau e o bom selvagem)

De certa forma a

pergunta fundante do pensamento antropolgico foi feita pelo grande


navegador Marco Polo. Quando voltou da China, tendo passado pela rota da seda, o mercador questionou:

Como povos to parecidos (fisicamente e biologicamente) podem constituir culturas to diversas?

A busca pela resposta a essa questo vai, em partes, nortear grande parte do trabalho antropolgico cientfico, ou seja, entender a
formao cultural dos homens.

Cultura, no sentido antropolgico, o conjunto de conhecimentos, crenas e valores de uma sociedade. (Cultura x Civilizao)

Perceberemos que tanto o nascimento do

pensamento antropolgico e da antropologia como cincia so subprodutos do expansionismo europeu.


Primeiramente com Portugal e Espanha, e depois com Inglaterra e Frana no movimento neocolonialista.

No primeiro caso espanhis e portugueses, confiaram o papel de conhecer e compreender os povos recm conquistados igreja Catlica Romana. Os missionrios, principalmente os jesutas, realizaram numerosas pesquisas antropolgicas. No entanto a busca por conhecer esses novos povos estava atrelada ao desejo de mud-los e, na maioria dos casos domin-los. (O fardo do homem branco).

J os britnicos, franceses e holandeses estavam, contudo, muito menos interessados na religio que no comrcio. No por acaso muito dos maiores antroplogos vieram desses pases. (Conhecer para manter) Tinham pouco interesse em mudar as leis dos povos que controlavam ou impor-lhes sua religio, porm desejavam manipular sua base econmica para a produo comercial.

Os ingleses com supremacia no mar, no tinham interesse nem capacidade de manter enormes exrcitos nos territrios dominados, e em funo dessa conjuntura os britnicos desenvolveram a dominao indireta.

Assim os britnicos mantiveram a administrao da justia local, os chefes e sacerdotes e permitiram-lhes continuar a manejar a maioria dos processos onde os interesses britnicos no estivessem diretamente em jogo. (Excees, o Lobola e o Sat).

Podemos afirmar ento que a Antropologia tem trs grandes temas, todos importantes para a compreenso histrica da disciplina. A antropologia pragmtica (conhecer outros povos para explor-los) (em partes o Pensamento Evolucionista - Mau Selvagem). A antropologia romntica (a que tenta proteger um determinado povo do contato e absoro por uma civilizao mais predadora) (em partes a Escola Funcionalista - Bom Selvagem).

A Antropologia Cientfica
E o mais importante e que foco do nosso curso:

A Antropologia Cientfica (Funcionalista e Estruturalista - social e cultural). Sempre que nos referirmos a Antropologia, ela se encontra, neste curso, relacionada a antropologia cultural e social. Existem outros campos, como a fsica/biolgica e a lingstica.

No sculo XIX, o ser humano, passou a ser, cada vez mais, o foco dos estudos cientficos. Novos campos do saber, especialmente dedicados ao conhecimento do homem, comeam a surgir como a sociologia, a psicologia e ANTROPOLOGIA. Etimologicamente, o termo antropologia (anthropos, homem; logos, estudo) significa

estudo do homem.

As razes do surgimento de explicaes cientficas da natureza humana residem, em parte, nos problemas que a sociedade enfrentava, trazidos pela urbanizao, pela industrializao e pela expanso imperialista europia na sia e frica.

O avano dessas novas teorias e mtodos em parte explicado pela necessidade de um planejamento social que garantisse o sucesso da economia industrial e sua expanso pelo mundo.

Tambm uma interseo de interesses entre as classes dominantes europias, em especial o setor responsvel pela administrao colonial, e os cientistas. Assim as pesquisas tinham apoio financeiro e poltico das elites europias. (os primeiros estudos antropolgicos foram financiados pelo governo e burguesia).

Dessa forma a Antropologia e a Sociologia, definiram de forma bastante satisfatria seus objetos de estudo, seus objetivos e mtodos. Enquanto sociologia cabia o estudo da sociedade europia em processo de industrializao, ANTROPOLOGIA cabia o estudo dos povos colonizados na frica, sia e Amrica.

Dada a definio do papel da Antropologia, ela acabou desenvolvendo um mtodo mais

empirista e qualitativo, voltado para a descoberta das particularidades das sociedades que estudava. (A primeira Escola de fato antropolgica, a Escola Funcionalista)

Boas e Malinowiski
A antropologia como cincia e profisso surgiu no comeo do sculo XX, tendo como precursores Franz Boas, nos Estados Unidos, e Bronislaw Malinowiski, na Inglaterra. Romperam com a antropologia de gabinete e desenvolveram os mtodos cientficos da disciplina. (at ento havia o objeto apenas) A observao participante foi o primeiro preceito desenvolvido por Malinowiski.

A experincia antropolgica e o Choque cultural. O olhar de estranhamento (em relao a sua cultura). A idia de funo. E por ltimo e a principal contribuio: A negao do etnocentrismo

Etnocentristo, antropocentrismo ou europocentrismo : a idia de que a prpria cultura e crenas de cada um so a verdade ou, pelo menos, a maneira superior de lidar com o mundo. A destruio do etnocentrismo e a aceitao da validade de outras culturas, de outros modos de vida e crenas, foram ensinamentos dos fundadores da antropologia. (Relativismo Cultural)

A antropologia provou que muitas leis nas cincias sociais eram em si mesmas etnocntricas e eliminou vrios preconceitos inerentes viso europia do mundo. (Teoria Racialista e Atraso do hemisfrio sul) Esta talvez tenha sido a maior contribuio da antropologia s cincias sociais.

Boaz no Alaska e de Malinowiski em Trobriand teve como foco estudar os povos com estruturas polticas relativamente simples e independentes, tanto quanto possvel, das foras econmicas e polticas dos imprios modernos. modernos.
Os estudos de

A descoberta da alteridade levou-nos a ver aquilo que nem teramos conseguido imaginar, dada a nossa dificuldade em fixar nossa ateno no que nos habitual, familiar, cotidiano, e que consideramos evidente. Aos poucos, notamos que o menor dos nossos comportamentos (gestos, mmicas, posturas, reaes afetivas) no tem nada mesmo de natural. (A construo simblica da identidade).

Tambm as sociedades mais diferentes da nossa, que consideramos espontaneamente como diferenciadas, so na realidade to diferentes entre si quanto o so da nossa.

Amplitude em tempos de especializao


Como se desenvolveu uma disciplina de mbito to amplo, diante da especializao crescente do conhecimento nesta poca moderna? Foi justamente pelo fato da antropologia comear como o estudo de povos sem uma tradio escrita, este fato obrigou os antroplogos a tentarem entender a lngua, a economia, a religio, a mitologia e as leis de um povo como partes de um todo e no como fragmento. (conceito de homem inteiro).

Ainda persiste na antropologia a tradio de pesquisa em sociedades simples, porm com a crena de que estudando tais sociedades, podero ter uma melhor compreenso das sociedades mais complexas. Tambm estuda-se dentro das sociedades industriais a formao das identidades, societais, grupais, e de tribos, ou seja, a antropologia tenta compreender as diferentes formas de vida em sociedade.

No entanto h sempre um outro que tomado como objeto da investigao antropolgica. Investigao esta que reforam a capacidade que a Antropologia tem de decodificar o relacionamento entre as pessoas, a cultura, os bens simblicos, as idias e etc.

Dificuldades
A primeira se manifesta ao nvel das palavras: Etnologia ou Antropologia? (etnografia, coleta direta dos dados, etiologia anlise dos materiais colhidos, fazer aparecer a lgica especfica da sociedade que se estuda e antropologia seria construir modelos que permitam comparar as sociedades entre si)

A segundo dificuldade: Estaria o homem em condies de estudar cientificamente outro homem, isto , um objeto que de mesma natureza que o sujeito? (Neutralidade ou Objetividade). A terceira vem da relao ambgua entre antropologia e histria. Inicialmente estreitamente vinculadas nos sculos XVIII e XIX, as duas prticas vo rapidamente se emancipar uma da outra no sculo XX, procurando se reencontrar periodicamente. (Gilberto Freire e Srgio Buarque).

Uma outra dificuldade a oscilao entre a pesquisa e a antropologia aplicada. Durkheim considerava que a sociologia no valeria sequer uma hora de dedicao se ela no pudesse ser til, e muitos antroplogos compartilham sua opinio.

Consideraes finais
A curso caminha em espiral, as preocupaes que esto no centro de qualquer debate antropolgico e que acabamos de expor sero retomadas de diversos pontos de vista. Apresentamos aqui quais foram as principais etapas da constituio da nossa disciplina e como, atravs da histria da antropologia, foram se colocando progressivamente as questes que continuam nos interessando at hoje.

Veremos tambm que existem perspectivas complementares, mas tambm mutuamente exclusivas, entre as quais preciso escolher. Em vez de pretender adotar uma neutralidade, que nas cincias sociais um engodo, nos esforaremos para apresentar objetivamente os pensamentos mais diversos possveis, sem no entanto dissimular nossas prprias opes.

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