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El sarape, una de las prendas de la indumentaria tradicional masculina mexicana, encierra en su elaboracin, distribucin, comercializacin y uso, no slo aspectos

socioeconmicos y tecnolgicos particulares, sino tambin las vivencias del mundo en que se hallan inmersos los tejedores, reflejadas a travs de los diseos y motivos de sus tejidos.
Por: Jorge G La historia del sarape puede seguirse a travs de la produccin textil del algodn y de la lana, materias primas con las que se manufactura, al igual que por su presencia constante en el ajuar masculino. Esta prenda se elabora en diversas regiones del pas, y por ello se le designa con diferentes nombres; los ms usuales son tilma, gabn, chamarro, jorongo, cotn, cobija y frazada. El sarape es un atuendo singular que amalgama las tradiciones mesoamericana y europea del tejido. De la primera toma el uso del algodn, tintes y diseos; de la segunda, el proceso de preparacin de la lana hasta el montaje del telar; su desarrollo y florecimiento se dio a lo largo de los siglos XVIII y XIX, cuando se elaboraron con una calidad sorprendente (por la tcnica, colorido y diseos empleados) en multitud de talleres de los actuales estados de Zacatecas, Coahuila, Guanajuato, Michoacn, Quertaro, Puebla y Tlaxcala. En el siglo pasado fue la prenda inseparable de peones, jinetes, charros, lperos y gente del pueblo. Estos cotones manufacturados en forma domstica, contrastan con los lujosos sarapes que lucen los hacendados y los caballeros en las fiestas, en los saraos, en los paseos de la Viga, en la Alameda, tal y como han sido descritos y pintados por artistas, viajeros nacionales y extranjeros, que no pudieron escapar al embrujo de su colorido y diseo. El sarape acompaa a los insurgentes, chinacos y plateados; viste a los patriotas en Ia guerra contra el invasor estadounidense o francs; es prenda de los liberales, de los conservadores y de los adictos al emperador. En Ia lucha de los revolucionarios es bandera, refugio en el campamento, sudario de los que caen en el campo de batalla. Smbolo de Ia mexicanidad cuando Ia reduccin simplista es necesaria: con slo el sombrero y el sarape se define lo mexicano, dentro y fuera de nuestras fronteras. EI sarape, equivalente masculino deI rebozo en Ias mujeres, sirve de abrigo, como almohadilla, cobija y cubrecama en Ias noches fras de montaas y desiertos; capote improvisado en los jaripeos, gabn protector para Ia Iluvia.

Por Ia finura de su tcnica de tejido, su colorido y diseo, se le porta con elegancia ya sea a pie o a caballo. Doblado sobre el hombro adorna al que baila, esconde Ia palabra amorosa de los enamorados, los acompaa en Ias serenatas; es presente para Ias novias y cuna para el nio. AI popularizarse el uso de Ia ropa de produccin industrial, el sarape se desplaza de Ia ciudad al campo, a lugares donde los charros y los jinetes lo lucen y donde los viejos se resisten a abandonarlo. En Ias ciudades adorna los muros y los pisos; vuelve acogedoras Ias casas donde se elige como tapiz o alfombra, y sirve para dar ambiente a Ias fiestas y "noches mexicanas". Es, en fin, parte de Ia indumentaria de bailarines y de mariachis que en Ias plazas acompaan Ias madrugadas de quienes festejan un acontecimiento, o tal vez, olvidan un desengao. Actualmente pueden confeccionarse de manera industrial con maquinaria muy sofisticada, o en talleres donde los artesanos laboran en telares de madera, y en forma domstica, en telares de cintura. Es decir, junto a Ia produccin fabril en serie y alta divisin deI trabajo, Coexisten otras formas artesanales y familiares que an conservan Ia antigua manufactura deI sarape. Los productos se reconocen por su tcnica, diseo y calidad, y se destinan a un diferente mercado, ya sea local, regional o nacional. Por ejempIo, el sarape multicolor que se produce en Chiauhtempan y Contla, Tlaxcala, es pieza bsica en Ia indumentaria de los "Parachicos", danzantes de Chiapa de Corzo, Chiapas. Los jorongos se venden al turismo dentro y fuera del pas en Ias tiendas especializadas en artesanas mexicanas. Su precio depende tanto de Ias formas de elaboracin como de Ias materias primas empleadas en su tejido. Por su presencia en Ia indumentaria masculina, tanto a travs de Ia historia como de Ia geografa textil de nuestro pas, los investigadores de Ia Subdireccin de Etnografa del Museo Nacional de Antropologa se dieron a Ia tarea de recolectar jorongos de diversos estados de Ia Repblica, elaborados en comunidades de antigua tradicin textil o en lugares donde los migrantes reproducen las formas de trabajo propias de sus lugares de origen. La coleccin de sarapes deI Museo Nacional de Antropologa incluye una amplia gama de tcnicas de manufactura y de estilos; cada uno tiene caractersticas que permiten reconocer de dnde proviene. Por ejemplo, los listados multicolores nos hacen pensar en los tejidos de SaltiIlo, Coahuila; Aguascalientes; Teocaltiche, Jalisco, y Chiauhtempan, Tlaxcala. La labor complicada en el tejido nos remite a San Bernardino Contla, Tlaxcala; San Luis Potos; Xonacatln, San Pedro Temoaya y Coatepec Harinas, Estado de Mxico; Jocotepec y Encarnacin de Daz, Jalisco; Los Reyes, Hidalgo; Coroneo y San Miguel de Allende, Guanajuato. Los tejedores que copian retratos y paisajes en los gabanes laboran en Guadalupe, Zacatecas; San Bernardino Contla, Tlaxcala; Tlaxiaco y Teotitln deI Valle, Oaxaca. En este ltimo lugar y en Santa Ana deI Valle, Oaxaca, usan adems fibras teidas con colorantes naturales y reproducen pinturas de autores famosos. Es comn que el sarape elaborado en telares de cintura conste de dos lienzos tejidos, Ios cuales son unidos con tal maestra que semejan uno, aunque Ios que se hacen en telares

de estacas son de una pieza. Si bien se traman sarapes de dos partes en telares de pedales, por Io general en esta mquina se hacen tejidos de una sola pieza. En este caso, al jorongo se le hace una abertura por Ia que pasa Ia cabeza y se desliza el lienzo hasta Ios hombros. Esta rea y Ia parte baja deI gabn es Ia preferida para hacer Ios diseos ms elaborados. Las puntas van enrolladas; en algunos lugares acostumbran anudarIas, y en otros les agregan una orla tejida a gancho. En Ia produccin de sarapes, en Ias diferentes etnias deI pas conservan muchos elementos tradicionales en el proceso de hilado, teido y tejido de Ia lana o deI algodn, en los diseos y en los instrumentos de trabajo. De hilado fino en lana son los sarapes de los coras y huicholes, al igual que los elaborados en Coatepec Harinas y Donato Guerra, Estado de Mxico; Jalacingo, Veracruz; Charapan y Paracho, Michoacn; Hueyapan, Morelos, y Chicahuaxtla, Oaxaca. Los de San Pedro Mixtepec, San Juan Guivine y Santa Catalina Zhanagua, Oaxaca, son de lana y chichicaztle, fibra vegetal que proporciona a los jorongos un color verde y una textura ms gruesa y pesada. En Zinacantn, Chiapas, los hombres usan un cotn pequeo (colera), tejido con hilos de algodn blanco y rojo, adornado con bordados multicolores. El telar de cintura es relevante entre Ias mujeres tejedoras tzotziles, tzeltales, nahuas, mixes, huaves, otomes, tlapanecas, mixtecas y zapotecas. Son magnficos los cotones de Chamula y Tenejapa, Chiapas; Chachahuantla y Naupan, Puebla; Hueyapan, Morelos; Santa Mara Tlahuitontepec, San Mateo deI Mar, Oaxaca; Santa Ana Hueytlalpan, Hidalgo; Jiquipilco, Estado de Mxico; Apetzuca, Guerrero, y Cuquila, Tlaxiaco y Santa Mara Quiatoni, Oaxaca. El telar de estacas usado por las mujeres yaquis, mayos y rarmuri en el norte del pas, consiste de cuatro troncos enterrados; sobre ellos se atraviesan los maderos que permiten el armazn del tejido y la elaboracin de sarapes en Masiaca, Sonora y Urique, Chihuahua. El telar de pedales se construye, por lo general, con madera; se utiliza para hacer de mayores dimensiones con ms rapidez y para repetir patrones y motivos decorativos; as mismo, permite incorporar las tcnicas de la tapicera. De entre la vasta produccin sarapera sobresalen adems los de Malinaltepec, Guerrero; Tlacolula, Oaxaca; Santiago Tianguistenco, Estado de Mxico; Bernal, Quertaro, y El Cardonal, Hidalgo.

El sarape de Saltillo
Se considera que a lo largo del siglo XVIII y la primera mitad del XIX, se elaboraron los mejores jorongos, a los cuales se les ha denominado clsicos por la perfeccin y tcnica alcanzadas en su manufactura. La tradicin del tejido en telares de pedales proviene de los tlaxcaltecas, aliados de la Corona espaola en la colonizacin del norte del pas, quienes se avecindan en algunas localidades de Quertaro, San Luis Potos, Coahuila, y en Taos, el Valle del Ro Grande y San Antonio, de los actuales Estados Unidos de Norteamrica.

La existencia de latifundios ganaderos en esas regiones asegur la materia prima y el mercado de esta prenda, que se convirti en la indumentaria favorita de los asistentes a la feria de aquellos aos en Saltillo. De esta ciudad conocida como la "Llave de la tierra adentro", los comerciantes llevan piezas nicas a otras ferias: la de los apaches en Taos y las de San Juan de los Lagos, Jalapa y Acapulco. Durante el periodo colonial varias ciudades compiten con los sarapes que se hacen en Saltillo y, poco a poco, este nombre va siendo asociado con cierto estilo caracterizado por su excelente tcnica, colorido y diseo. Sin embargo, los cambios polticos ocurridos a partir de la Independencia trastornan toda la vida econmica del pas. La falta de sembrados, afecta a la ganadera, y la inseguridad en los caminos, el precio de la lana y el de los sarapes, por lo cual solo algunos caballeros pueden comprarlos y Iucirlos en Ios Paseos de Ia Villa y Ia Alameda en Ia ciudad de Mxico. Las puertas abiertas de Ia nacin permiten Ia Ilegada de muchos europeos que con ojos asombrados ven nuestras playas, paisajes, ciudades y mujeres de terracotta y ojos negros. De Ia indumentaria masculina Ies Ilam Ia atencin el policromado sarape de Saltillo, tanto, que artistas como Nebel, Linati, Pingret, Rugendas y Egerton Io plasmaron en diferentes Iienzos y grabados. Igualmente, autores como Ia Marquesa Caldern de Ia Barca, Ward, Lyon y Mayer, Io describen en Iibros y peridicos europeos y mexicanos. Los artistas nacionales no escapan tampoco a su influjo: Casimiro Castro y Toms Arrieta Ie dedican varias Iitografas y Iienzos; por su parte, Payno, Garca Cubas y Prieto Ie consagran varias pginas. En Ia Iucha por Ia separacin de Tejas (1835), Ios soldados mexicanos Ilevan sarape sobre sus rados uniformes, que contrastan con Ios de sus dirigentes, como el que usa y pierde el general Santa Anna. Esta fecha y Ia de Ia guerra contra Estados Unidos (1848), sirven para datar con seguridad algunos estilos deI sarape, y Ios elementos en el diseo permiten trazar una lnea evolutiva a travs de Ios siglos de Ia Colonia. La citada contienda parece delimitar el auge de Ia produccin de Ios sarapes que fueron Ilevados por Ios soldados para adornar sus casas, al igual que Ias de sus novias, hermanas y madres. La guerra, la construccin del ferrocarril y el desarrollo de Monterrey afectan la feria de Saltillo y son factores determinantes para el ocaso de la elaboracin perfeccionista de tejidos en esa ciudad. El sarape de Saltillo sigue entonces los caminos del norte. Los navajos aprendieron a utilizar la lana y a tejer sarapes en el Valle del Ro Grande, Arizona, y en Valle Redondo, Nuevo Mxico, con la forma y el estilo de los saltillenses. Otra influencia parece encontrarse en algunos tejidos del pas, por ejemplo en Aguascalientes y San Miguel de Allende; sin embargo, los elaborados en los siglos mencionados son diferentes. Los sarapes denominados de Saltillo que se hacen en varias comunidades del estado de Tlaxcala, as como en San Bernardino Contla, San Miguel Xaltipan, Guadalupe Ixcotla, Santa Ana Chiautempan y San Rafael Tepatlaxco, de los municipios de Juan Cuamatzi y Chiautempan, son de gran valor artesanal. La belleza de la prenda que ha trascendido nuestras fronteras, lo mismo que el respeto de los mexicanos por sus costumbres, han mantenido al sarape vivo: como indumentaria til y como smbolo de tradicin.

Fuente: Mxico en el Tiempo No. 8 agosto-septiembre 1995