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MAURICE DOBB

SEGUNDA EDICION

EDITORIAL CIENCIA NUEVA, S. L.


CRUZ VERDE. 22

MADRID.13

PROLOGO A L A S E G U N D A EDICION Titulo original: Argu~nenf on socialism Traduccin: Antonio Gaflifa Nl~queta:Alberto Corazn

Depsito legal: M . 2935-1968 @ Copyright: LAWRENCE & WISHART LTD,


0 Copyright: Editorial Ciencia Nueva. C m Verde, 22, Madrid-13

Es una gran satisfaccin para m saber que la primera edicidn espaola de m i obra Argumentos sobre el sociasmo se ha ngoiodo en poco ms de seis meses desde su aparicin. N o soy yo quien debe decir si esto refleja el buen sentido y la modernidad de los lectores espaoles. Pero s parece indicar, por lo menos, hasta qu punto se encuentran dentro de la corriente' del dilogo contemporneo ( e n todas partes preocupado con este tipo de problemas, especialmente en este ao de 1967). Parte de m i intencin al escribirlo era que pudiese llegar a las generaciokes jvenes, y es de esperar que esto se haya conseguido en el caso de la edicin espaola. Se habla mucho hoy da del dilogo entre gentes con distintos puntos de vista filosficos, que, sin embargo, comparten ciertos valores humanistas y fines sociales. Esperamos que esta segunda edicidn, que el editor y el traductor han tenido el valor de hacer accesible, servir para extender dicho dilogo, y si los "argumentos" aqu expuestos logran acentuar lo que pueda haber en comn entre personax de distintas afiliaciones, en vez de dividirlas, habrn cumplido la intencin del autor. Sea cual sea el resultado definitivo, lo importante es que la discusin se extienda y se contine dc una forma constructiva y dentro de un espritu racional, optimista y de buena voluntad.

TALLERES R ~ P I C O S G MOKTAA - Amor Hermoso, 89 . Madrid-19

POR QU EII CAPITALISMO

A veces resulta til, antes de entrar a examinar


cules son los principales argumentos en favor de algo, comenzar por plantearse el supuesto contrario e indagar los motivos que nos inducen a rechazar dicho supuesto. E l hecho de adoptar tal mtodo n o significa en modo alguno que incurramos en la absurda pretensin de que el desbaratar las hiptesis del adversario equivalga a probar las nuestras. Pero lo cierto es que, si nos encontramos ante dos sistemas filosficos alternativos considerados opuestos, las razones que nos inducen a rechazar uno de ellos pueden muy bien guardar una ntima relacin con las que nos llevan a vernos atrados por el otro.

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E l "argumento del tendero". Veamos, pues, los principales argumentos utilizados generalmente por los defensores del sistema actuai. En primer lugar, hay quien opina que cuando se tiene algo en propiedad, ya sea tierras o capital, y se utiliza dicha propiedad en la produccin o en ios negocios, el que lo hace posee un inters directo en que tal utilizacin sea eficienie, inters que nunca podra tener quien se hallase privado de una relacin tan personal y directa. E n esto consiste lo que podramos denominar el "argumento del tendero", ya que en seguida nos viene a 1 mente aplicarlo a una pequea propiedad o negocio ; (un establecimiento de bebidas, una estacin de servicio o una tienda al por menor) que podra ser dirigido por una sola persona con la ayuda de su familia. Prescindiendo del juicio que podamos formularnos sobre dicho argumento -y hemos de reconocer que a inenudo ejerce una notable influencia sobre lo que ha

dado en denominarse el "hombre de la calleH-, lo cierto es que resulta de muy difcil aplicacin en las actuales circunstancias como argumento en favor del capitalismo existente hoy da en Inglaterra y en los Estados Unidos (de hecho, en la mayor parte del llamado mundo capitalista). Por supuesto, lo que hemos denominado "tendero" existe, si bien en forma marginada, es decir. al margen o en la periferia de nuestro sistema econmico. Pero en las principales industrias y sectores de ste (y cada vez en mayor medida incluso en sectores como la construccin o el comercio al por menor), el capitalismo se presenta esencialmente bajo la forma de grandes compaas, complejos e instalaciones industriales y comerciales, organizados en sociedades colectivas y annimas. con centenares, miles y decenas de miles de accionistas. que emplean a su vez a centenares, miles y decenas de miles de trabajadores sometidos a un sistema de salario o sueldo. Hasta qu punto puede decirse que existe una relacin entre la mayor parte de los accionistas de dichas compaas y su "propiedad" o la forma de hacer uso de la misma? E n la mayora de los casos se trata de una relacin remota, limitada a la adquisicin de un paquete de acciones a travs de un Zanco o de un corredor de Bolsa. El trabajo y la manipulacin necesarios para obtener el producto son realizados por obreros contratados a cambio de un salario y que, aun careciendo de voz y voto en la poltica de la empresa, constituyen el elemento activo de la produccin. La poltica de la empresa es decidida por directores y gerentes a sueldo, que

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pueden o n o poseer un nmero iimitado de acciones Prescindiendo de un pequeo grupo de controi perfec tamente al tanto de las interioridades de la empresa, la inmensa mayora de los accionistas no tiene otra for. ma de acceso a los rganos decisorios ms que a travs de su asistencia a la Junta General anual, donde puede permitirse ei lujo de rezongar sobre el dividendo distribuido o emitir su opinin acerca de la propuesta de fusin hecha por cualquier empresa u hombre de negocios de la competencia. L o que hemos dado en denominar "argumento del tendero" apenas encaja en el moderno mundo de los grandes negocios, que es en lo que esencialmente consiste el capitalismo de hoy da. A veces nos topamos con una versin ntimamente emparentada con el "argumento del tendero", segn la cual nadie puede ser libre e independiente a menos que posea algo en propiedad. Segn dicha versin, la propiedad y la empresa privadas seran la base de una autntica "libertad". Pero jc6mo puede esgrimirse un argumento de este gnero para justificar un sistema que se caracteriza -como veremos ms adelante- por u n grado superlativo de concentracin de la propiedad en manos de unos pocos? (Como dijo Marx, la propiedad capitalista se basa en el despojo de la mayora en beneficio de una minoria privilegiada.

Competencia y afn de lucro ( 1 ) . Algo semejante ocurre, para la llamada "empresa privada", con lo que podra denominarse "argumento de la competencia". Quien dirige un negocio privado -suele objetarse-, se halla sometido al acicate de la competencia, que le espolea constantemente inducindoie a obtener el favor de los clientes, a introducir nuevos productos y nuevos mtodos que abaraten la produccin y reduzcan los precios, todo ello en beneficio del consumidor.. Pero cuanto ms .se..desarrolla. e l g p i , talismo, se hace cada vez menos competitivo, al menos por lo que a los precios respecta; A medida que crecen los grandes negocios, van dedicando ms y ms energas a limitar la competencia en lugar de impulsarla, mayor es el dominio de la industria por los monopolios y semimonopolios (o, lo que es lo mismo, lo que los economistas denominan "oligopolio", es decir, "control de unos pocos"), y cada vez se recurre con ms frecuencia

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a las diferentes "prcticas restrictivas" con el efecto de limitar el descenso de los precios, evitar cualquier intento de la competencia por conquistar la clientela ajena, y reducir la produccin a fin de crear una situacin de escasez y con eilo las condiciones para un "mercado de oferta". Segn aumenta tal rivalidad, va adoptando la forma de intentos cada vez ms cuidadosos y esmerados de distinguir los propios productos de los de la competencia, de dctar a cada negocio de una fachada de falsa reputacin o prestigio, al tiempo que se llevan a cabo costosas campaas publicitarias destinadas a adular y moldear la demanda del consumidor, a influir sobre sus gustos y a forzarle a consumir un determinado producto o grupo de productos. U n argumento ntiinamente relacionado con el de la competencia es el que sostiene que, bajo el capitalismo, la actividad econmica se gua por el afn de lucro, y que ello constituye el ms poderoso incentivo para asumir un determinado riesgo, lo que lleva a un constante progreso en los mtodos productivos, y, especialmente, en la modernizacin de la tcnica, evitando as el estancamiento. Sin embargo, prescindiendo de la fuerza que tal argumento pueda haber tenido en la primera poca del capitalismo, cuando ste era ms autnticamente competitivo y haba conseguido una expansin hasta entonces sin precedentes -o, en palabras de Marx, una "revolucin incesante en la tlcnica" (2)-, lo cierto es que ha perdido o est perdiendo rpidamente dicha fuerza en la era de los monopolios. En nuestra poca, lo

mismo se obtienen beneficios restringiendo la produccin que incrementando sta; controlando el mercado que sometindose a las necesidades del mismo: estrangulando a la competencia para terminar finalmente adquiriendo su participacin que aventajndola en buena lid; lo mismo -y probablemente ms- mediante 12s dudosas artes de c n a hbil promocin de ventas que a travs de la produccin pura y simple: todo ello sin contar la serie de proezas financieras que van desde los manejos destinados a crear un crtel de ventas hasta las fusiones y absorciones de sociedades. Otro argumento ampliamente utilizado en e1 pasado consiste en que el llamado sistema de "libre empresa" permite que a cada individuo se le retribuya "por lo que vale" de acuerdo con su "destreza" o al menos con su -as denominada"contribucin econmica", Segn esta versin, con ello se consigue llevar hasta el lmite la combinacin ms "adecuada" y productiva. 'Tal supuesto se halla en tan flagrante contradiccin con los hechos que, hoy da, su descrdito es an mayor, si cabe, que en el pasado. Ello hace que apenas se utilice actualmente, ya que, como argumento, apenas se tiene en pie. Si entendemos que debe existir una relacin entre la "contribucin econmica" y la cantidad de trabajo realizada, lo ms lgico sera que aquellos que realizan el trabajo ms duro y soportan las tareas ms desagradables y peligrosas fuesen los mejor retribuidos, cuando la realidad nos muestra precisamente todo lo

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contrario, lo cual nos sugiere que la retribucin percibida se halla e n relacin inversa con la contribucin aportada. E n muchas ocasiones, las rentas ms elevadas van a parar a quienes apenas guardan una relacin remota con la produccin, y a veces incluso a quienes arrastran su vida durante la mayor parte del ao en las playas de Miami, las Bermudas o la Riviera. La retribucin -al menos por lo que se refiere a los niveles ms altos de rentadepende ostensiblemente de las ventajas econmicas que disfrutan los que la perciben -ya sea en forma de propiedad, posicin y prestigio social u oportunidades de educacin- y no de la contribucin que aportan con su destreza o habilidad personal. Bernard Shaw, en una polmica sostenida con un escritor conservador (W. I-1. Maliock) , pulveriz, hace ya tiempo, el mito de que los ingresos percibidos son una "recompensa por la destreza" de cada cual. Y, con su caracterstico estilo, lo hizo de una manera tan concisa y eficaz, que no podemos resistirnos a la tentacin de citarlo. Frente al argumento convencionai, Bernard Shaw opuso "el hecho patente de que la mayor parte de la gente que percibe un inters [por acciones u obligaciones] sera incapaz de inventar una carretilla, y no digamos una locomotora", para tildar acto seguido de "ignorancia pueblerina la idea de que la gente que actualmente gasta en automviles, fines de semana en lujosos hoteles o vacaciones en Suiza, la Riviera y Argelia

buena parte de sus ingresos, ha sido alguna vez capaz de inventar algo, de dirigir algo o incluso de decidir sus propias inversiones sin la ayuda de un corredor de Bolsa o de visitar al menos una sola vez las industrias que le producen sus ~ i n g e s ingresos".

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El argumento del ahorro.

El argumento de la "destreza" se ha visto sustituido


por otro menos vulnerable, pero que n o debe confundirse -tengase bien en cuenta- con el "argumento del tendero". Segn la nueva versin, la gran desigualdad que caracteriza al capitalismo -un reducido nmero de grandes ingresos coexistiendo con una enorme masa de rentas pequeas y medias- conduce a una mayor tasa de acumulacin de capital. A los ricos les sobra tanto por encima de lo que pueden gastar, que pueden permitirse el lujo de ahorrar, de donde se desprende que el ahorro totaliza una cifra superior a la que habra alcanzado si la misma renta hubiera estado repartida entre ms individuos. Dado que, durante todo el siglo pasado, la acuinuhcin de capital ha constituido la espina dorsal de la expansin industrial en los pases ms avanzados, se saca la conclusin de que el capitalismo, por su propia naruraieza, es un sistema que pro-

mueve la expansin y el progreso ecoii61?iico precisamente porque da libre curso a creacin de grandes fortunas y amplios rnrgenes de ahorro.. N o cabe duda de que este argumento posee cierta fuerza, lo que permite reconocerle al menos un mrito inicial. Histricamente, el capitalismo ha demostrado permitir un mayor progreso, en un sentido estrictamente econmico, que todos los anteriores sistemas. Sin embargo, dicha fuerza est sometida a buen nmero de limitaciones. Por supuesto, n o puede mantenerse como una defensa en general de la desigualdad y de la perpetuacin de las grandes fortunas, tal como han venido haciendo muchos apologistas del capitalismo. E n primer lugar, no existe ninguna serie estadstica que dern~icstreque lo que se ahorra para convertirse en capital crezca al mismo ritmo que los ingresos. El tiespilfarro aumenta a medida que la gente acrecienta sus recursos, y los ricos muestran tanta inclinacin hacia el lujo y la ostentacin como haciala acumulacin de capital, hasta el punto de que lo que un economista heterodoxo norteamericano llamado Vebien denomin "consumo ostensible" y "despilfarro honorfico" (3) se han convertido en vocablos casi familiares. Es ste un terreno abonado en el que la publicidad se ha multiplicado corno un parsito bajo el capitalismo existente en nuestros das. En segundo lugar. aun admitiendo la fuerza del "arguuien~odel ahorro'' en comparaciin con los sisiemas ccon6micos anteriores, dc ello no se desprende cn niocio ,11giino qiic sea el nico medio de ac~imiilar
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capital y suministrar la savia del progreso econmico. Por el contrario, se plantea la interrogante de si un sistema en el que el capital es de propiedad social o colectiva sera capaz de suministrar en mejores condiciones los medios del progreso econmico. E n realidad, no existe razn alguna que se oponga a ello; y si, mediante la abolicin de las grandes fortunas, se consiguiese eliminar las extravagancias de los ricos y de todos aquellos que procuran imitarles, la inversin se llevara a cabo, con toda probabilidad, de una forma mucl-io ms apropiada y con menos despilfarro. La experiencia histrica ha demostrado que ello es posible, y, lo que es ms, que el capital acumulado con fines de inversin puede ser encauzado mucho mejor hacia la meta del crecimiento econmico. Sobre este tema del crecimiento econmico hemos de volver ms adelante; por el momento, bstenos afirmar que, contemplado desde este punto de ~. vista, elargumento "del ahorro" referido a las grandes desigualdades en los ingresos se apoya precisamente en el supuesto que trata de justificar: la existencia de la propiedad privada del capital, E n realidad, lo nico que viene a afirmar dicho argumento es que, para lograr una elevada tasa de ahorro y de acumulacin, puede ser necesaria una gran desigualdad en los ingresos siempre que el capital sea de propiedad privada (4).
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El argumento de los economistas.


Llegamos as a otro tipo de argumento que podra considerarse como ms sofisticado, por haber sido utilizado principalmente por economistas profesionales. El exponerlo en forma totalmente satisfactoria para estos ltimos exigira no pocos tecnicismos, que requeriran a su vez ulteriores explicaciones y definiciones. Sin embargo, intentaremos abordar dicha exposicin de la forma menos tcnica posible aun a costa de incurrir en el peligro de que parte de ella resulte imprecisa o poco clara. Partiendo de las conclusiones que, en forma de sistemas de ecuaciones simultneas, estableci Len Walras a fines del siglo pasado, diversos economistas han sostenido que, como resultado de la tendencia por parte de los consumidores a satisfacer sus necesidades en grado dptimo --entendiendo la palabra ptimo en el sentido de que el modelo de produccin. y por lo tanto de con-

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sumo, sea tal que baga mxima la utilidad o bienestar que es capaz de proporcionar una cantidad de recursos dada-, se instaurar en la totalidad de la industria y del mercado el sistema denominado de "competencia perfecta". T o d o esto les parecer a algunos una afirmacin fantstica e increble. La nica forma breve -aunque incompleta- que se me ocurre para dar u n sentido a todo lo anterior consiste en lo siguiente: en primer lugar, si los cons~nidoresactan racionalmente y tienen la posibilidad de elegir con plena libertad entre las distintas fuentes de oferta que existen en el mercado, distribuirn su gasto entre todos los bienes qne se hallan a su alcance de forma que puedan obtener siempre el mximo beneficio de su dinero; en segundo lugar, si los productores se hallan en continua competencia entre s, cualquiera de ellos podr vender ms que los dems nicamente en la medida en que sea capaz de ofrecer un precio inferior al de sus competidores, para conseguir lo cual se ver obligado en todo momento a adoptar aquel mtodo de produccin que le permita obtener una cantidad de producto dada a un coste mnimo (entendiendo por tal la utilizacin mnima de recursos para conseguir un resultado determinado). Asimismo, sera necesario aadir una tercera condicin implcita en las dos anteriores: si existiese algn bien cuya produccin resultase ms rentable que la de los restantes -debido, por ejemplo, a que la cantidad que los consumidores estn dispuestos a pagar por .61 es elevada en compara, cin con sti coste <le ohtcncion---, los productores se

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precipitaran a fabricar una mayor cantidad de dicho bien. y lo inverso ocurrira en el caso opuesto. As, pues, tiene lugar un constante proceso de ajuste que impide que la fuerza de trabajo -y lo mismo puede decirse de cualquier otro recurso econmico- se vea empleada durante largo tiempo en la obtencin de un producto menos rentable que los dems, entendiendo dicha rentabilidad en trminos del precio que los consumidores estn dispuestos a pagar por l. Sobre esta tesis de los economistas podramos extendernos durante largo tiempo, ya que ha sido objeto de documentados estudios y controversias. Por supuesto, n o todos los economistas la han aceptado ni mucho menos. Ya desde el principio levant objeciones y, durante mucho tiempo, al menos en Inglaterra, pareci haber perdido el favor del pblico, que lo consider como un dogma abstracto de escasa importancia prctica, aunque justo es decir que, ms recientemente, parece recuperarse de nuevo. especialmente en los Estados Unidos, como una justificacin de la denominada "economa de mercado" y del nunca suficientemente ponderado "modo de vida norteamericanos. T o d o cuanto podemos hacer aqu es sealar cuatro objeciones que pueden ser expuestas en breves palabras y en trminos de sentido comn. La objecin ms evidente consiste en que dicha tesis es incapaz, una vez ms, de suministrar una justificacin del capitalismo existente en la actualidad, caracterizado por el monopolio bajo sus diversas formas -crteles y empresas gigantescas- o, all donde existe

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multiplicidad de industrias, por Los acuerdos de precios y por la denominada "hegemona del precio" (5) que imponen las firmas ms poderosas y fuertes. Si en alguna parte persiste la competencia entre los intersticios del sistema econmico, lo hace, ya sea como una reliquia del pasado, ya sea en forma de competencia en los mtodos de venta y no en los precios, es decir, en la forma que los economistas han denominado "competencia imperfecta", una especie de hbrido de la competencia y del monopolio. Una objecin como la aue acabamos de exponer podra hacer pensar a algunos en una solucin de tipo liberal consistente en volver a implantar la competencia a travs de la disolucin de las grandes fusiones financieras y de la prohibicin de las prcticas restrictivas. N o ha faltado quien llegase a esta conclusin y apelase a las "bendiciones de la competencia" para justificar cualquier intento de mantener sta. Considerando que dicha opinin viene dictada por la repugnancia que inspiran el monopolio y la creciente concentracin de poder econmico bajo el moderno capitalismo, uno no puede por menos de simpatizar con tales intentos y aplaudirlos. Pero en cuanto una solucin como sta se presenta acompaada de un cntico a la "edad de oro" perdida, a la que todos deberamos volver nuestros pasos, ya n o nos queda ms remedio que denunciarla -al igual que iodas las "edades de oro" que en el mundo han sidocomo un espejismo y un mito. Las restantes tres obje-

ciones al argumento del "mercado libre" son ms fundamentales que sta aunque menos evidentes. E n segundo lugar. este pretendido modelo "ptimo" de produccin y corisumo no supone -como no han tardado en sealar algunos economistasun resultado nico para un sistema de condiciones dado, sino, por el contrario, un nmero infinitamente grande de modelos posibles segn la cantidad de dinero que posean las distintas categoras de individuos. E l modelo de consumo al que se adapta la produccin en la forma ms efectiva posible depender, n o slo de los deseos y gustos de los consumidores, sino de aquellos cuyos gustos pueden ejercer una mayor influencia sobre el mercado por estar respaldados por una renta ms elevada. Si la renta se halla distribuida en forma muy desigual, los bienes de lujo tendrn prioridad sobre los artculos de primera necesidad, y cl champaa y los diamantes, por ejemplo, se ofrecern con preferencia al pan que reclaman las masas tamlicas. Por otra parte, la "eleccin del mtodo de produccin que suponga un coste mnimo" puede llevarse a cabo lo mismo mediante la eleccin de las tcnicas productivas ms avanzadas o una mayor economa en las materias primas, que aprovechndose de la debilidad, desorganizacin y falta de conciencia poltica de la mano de obra barata para obligar a esta ltima a trabajar durante largas horas en psimas condiciones. E n otras palabras,. el~ postulado del "ptimo" que se . ..~. .. , . .~ . .supone desprenderse del mecanisilio del mercado 'libre
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depende totalmente de la forma en que se distribuya la riqueza y los ingresos. U, puesto que un mercado libre capitalista genera -por las razones que veremos ms adelante- una gran desigualdad en los ingresos, el modelo de produccin y consumo resultante se convierte en la imagen totalmente opuesta del "ptimo del bienestar", mximo de satisfaccin o como quiera que decidan denominarlo sus admiradores. E n tercer lugar, la tesis de los economistas viene enunciada en trminos de la posicin a la que se ha llegado una vez que han tenido lugar los movimientos y fluctuaciones del mercado, pero nada explica de lo que ha ocurrido durante dichos movimientos y cambios (6) ; y, como sabemos, el mundo real se caracteriza por un movimiento y un cambio continuos y n o por un equilibrio estitico. En cuanto se intenta adaptar dicha tesis a una situacin dinmica, el enunciado en cuestin slo puede aplicarse a situaciones reales a las que ya se ha llegado -o, al menos, a las que "se tiende a llegar- en diferentes momentos, todo ello partiendo del supuesto de que quienes se hallan ms directamente afectados por tales situaciones son capaces de prever con toda exactitud los cambios que se avecinan (7). E n la prctica, por supuesto, dicha facultad de previsin es totalmente inexistente. Los hombres de negocios, por ejemplo, tanto si se les considera aisladamente como en su conjunto, lejos de estar seguros de lo que va a ocurrir, actan siguiendo determinadas expectativas o conjeturas. que pueden estal en completa contraposici0n con

lo que sucede en la realidad. A veces, tales conjetuias resultan errneas por exceso de optimismo, y otras, en cambio, por ser demasiado pesimistas; y, en la medida en que se ven influidos por las "modas del mercado" -que hacen que en las expectativas de cada individuo influyan a su vez las de todos los dems-, se traducen en movimientos y fluctuaciones acumulativos y n o en una tendencia uniforme y continua. La experiencia muestra que, de hecho, el capitalismo nunca se ha movido en forma suave y continua, sino que, por el contrario, se ha visto sometido a violentas fluctuaciones, con perodos alternativos de "boom" o expansin y de recesin o depresin (8). Como quiera que sea, hasta la seg-da. .guerra mundial, su situacin en la mayor parte de los pases se caracteriz por un desempleo y una infrautilizacin de la capacidad productiva crnicos. E n este sentido, como en tantos otros, la competencia puede suponer un gran derroche de medios y u n mayor coste: en cualquier caso, se halla lejos de representar un mecanismo ms econmico para alcanzar determinados resultados, aun en el supuesto de que tales resultados fuesen los ms deseables. E n cuarto lugar. la tesis de los economistas en favor de la libre competencia slo se adapta a aquellos bienes que pueden ser objeto de compra o venta para los consumidores individuales, o, para expresarlo en trminos ms abstractos, que pueden ser apropiados individualmente. E n cambio, excluye todo aquello que puede afec-

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tar al bienestar social~de comunidad. E l propio Walia .~ .. .. ras era consciente de dicha limitacin -como lo era de la limitacin que hace referencia a la distribucin de los ingresos, aunque a esto ltimo no le diera apenas importancia-, y por elio reconoci que su hiptesis no poda aplicarse a lo que denomin "bienes pblicos". Se entiende por tales todos aquellos servicios que n o que de hecho n o sonofrecidos en pueden ser -o forma separada y cobrados en idntica forma a los distintos individuos, y que por dicha razn son producidos por cualquier organismo gubernamental o pblico. Como ejemplo de tales bienes podemos citar las carreteras, los servicios pblicos de sanidad, los parques y espacios abiertos, los museos y, a veces, ei transporte colectivo. A esta lista podramos aadir todo aqueilo que se comprende bajo el nombre de planificacin urbanstica, como la poltica de "zonas verdes", la conservacin de senderos y veredas y accesos a las playas y la proteccin de ros y costas contra la contaminacin. Se incluye tambin en dicho concepto todo lo referente a la educacin. Considerada como contribucin a ia salud y al bienestar humanos, la provisin adecuada de tales servicios puede ser mucho ms importante que todos aquellos bienes de cuya adquisicin trata de convencernos en forma obsesiva la publicidad. Podra objetarse que, aunque todo ello supone una gran limitacin de los argumentos utilizados en favor de la competencia, no debiiitan en forma apreciable la validez de estos ltimos, ya que nunca se ha intentado
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aplicar dichos argumentos ms all de la gama de bienes y servicios que se ofrecen en el mercado, para los cuales la argumentacin sigue siendo vlida. T a l rplica sera "bienes pbliaceptable si las dos clases de bienes -los cos" y los bienes dc mercado- n o compitieran entre s. Pero la dificultad estriba. en que, de hecho, compiten;-. y .~ . el sistema de competencia,, a fin de seguir beneficindose .. de la venia de artculos en el mercado, restringe y .limita . . de diversas formas la provisi pblicos. La propaganda en sa" tiende a desacreditar cualquier ampliacin de la esfera pblica como un precedente peligroso; la extensin de dicha esfera acarrea la hostilidad del mundo de los negocios debido a los mayores impuestos que ello implica, que -segn sostienen- desalientan a ia empresa privada; en algunos casos, el mbico pblico y el privado llegan a competir directamente, como, por ejernplo, cuando la existencia de un sistema de transportes pblicos entra en competencia con la venta de automviles privados, o cuando la conservacin de "zonas verdes" afecta a los intereses de los propietarios de terrenos y de los nuevos ricos dedicados al negocio de la construccin, o cuando, por ltimo, la proteccin contra la contaminacin de las aguas se opone a los deseos de los dueos de las fbricas que radican en sus proximidades. Quiz sea en los Estados Unidos -el pas de la libre empresa" por excelencia- donde esta clase de conflictos entre el inters pblico y el privado, entre la provisin de bienes pblicos y privados se halle ms en evidencia;
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por ello, uno de los principales temas del conocido libro del profesor norteamericano Galbrait (La sociedad opulenta) (9) consiste en subrayar el impresionante contraste que existe entre lo que denomina "opulencia privada y raquitismo pblico". Sin embargo, aqu no acaba todo, ya que existe una serie de artculos cuya produccin y venta entraiian unos efectos sociales mucho mas amplios que los que se originan ya de por s en Ia demanda individual o en los costes de las empresas que los fabrican. Tales efectos tienen lugar por el lado del consumo y de la produccin,

da, as como la fabricacin de gran nmero de bienes vistosos y llamativos -desde trajes a artculos domsticos- destinados ms bien a causar buena impresin en quien los contempla que a poseer una gran solidez y duracin.

y los economistas los denominan "efectos externos. En


otras palabras, la categora de "bienes pblicos" que hemos venido utilizando en nuestra exposicin n o puede reducirse slo a la clase de servicios pblicos a los que nos hemos referido hasta ahora. Una gran parte -si no la inmensa mayora- de los artculos que se ofrecen en ei mercado producen efectos sobre una clase de pblico distinta de sus compradores inmediatos, estimulando el deseo de imitacin, influyendo sobre los hbitos y estableciendo formas de vida a los que los dems se sienten obligados a adaptarse. Por lo que respecta a la produccin, existe toda una serie de ejemplos que podramos entresacar de numerosos libros. Quiz baste citar a este respecto los automviles construidos atendiendo ms a su vclocidad que a su seguridad debido a que los fabricantes consideran que la primera es ms tenida en cuenta por los compradores que la segun-

P O R QUS iVO E L C A P I T A L I S M O

Desigualdad y explotacin, Plantemonos ahora la cuestin de por qu los socialistas de diversas tendencias han rechazado el capitalismo -al que a veces, especialmente en su primera poca, denominaron "industrialismo' , "sistema industrial" o "sistema asalariado2'- y se han propuesto su abolicin. Hay en ello una mezcla de razones de ndole religiosa, moral o tica -a veces tambin esttica- y econmica; y a pesar de que tanto la presente obra como su autor se hallan identificados principalmente con estas ltimas, n o sera justo ignorar las dos primeras, aunque slo fuese porque son las que ms tiene en cuenta constantemente determinada gente y que, en uno u otro momento, en una medida u otra, ejercen cierta infiuencia sobre la inmensa mayora. Desde luego, sera errneo suponer que podra hacerse una defensa de1 socialismo basada exclusivamente en razones "econmicas" con independencia de consideraciones de ndole rnoral. U aun-

que, desde un punto de vista lgico, existe una neta diferencia entre ambas, n o estn totalmente distanciadas. E n primer iugar, ia idea de que existan enormes desigualdades sociales y econmicas ha repugnado siempre a los socialistas tanto de nuestro siglo romo de los anteriores; tal aversin ha contribuido en todo momento en una gran medida a la oposicin de stos al sistema que estamos considerando. La desigualdad se muestra particularmente odiosa cuando llega hasta el extremo de dividir al gnero humano en dos clases o estratos sociales distintos, entre los que se mantiene una relacin de superior a inferior. Hasta hace relativamente poco tiempo, entre los que componan la clase social superior predominaba la idea de que los de la clase inferior -que representaban la gran mayorallegaban casi a constituir una raza distinta con menos inteligencia, capacidad y, por supuesto, educacin; en cualquiera de los casos, estos ltimos estaban destinados por Dios y por la tradicin -si n o por la naturalezaa realizar los trabajos ms duros y desagradables a cambio de unas migajas. Era sra una actitud en la que las ideas del siglo xix -imbuidas del espritu de la Revolucin Francesa- acerca de la igualdad natural de todos los hombres, tardaron increblemente en hacer mflla: y, puesto que los socialistas se convirtieron en los defensores a ultranza de dicha "igualdad entre todos los liombres" contra las desigiialdades existentes cn la nioderna sociedad capitalista, marcharon ~ e n e r ~ l m r i i i c h r ~ z o ilcl con cl railicalisino poltico

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E n segundo lugar, el individualismo extremo -tanto en el terreno est6tico como en el religioso o en el moral-- siempre ha tenido sus detractores, al menos ese tipo de individualismo que pisotea cuanto encuentra a su paso olvidando ei mayor inters social, como hace claramente el individualismo econmico. Hay mucha gente que llega a tolerar, e incluso aplaudir, el deseo de algunos individuos por "superarse" y alcanzar todo lo que la vida les ofrece, pero que reaccionan violentamente ante la arrogancia impetuosa de quienes creen que todo el mundo es de ellos, tales como el especulador o el aventurero en mayor o menor escala. Dicho en otras palabras, ciertas personas sienten repugnancia por el individualismo, debido al tipo de cualidades humanas que ste estimula y al valor que concede a cuanto hay- de materialista y utilitario, envileciendo as toda la vida social. Y ihay quien deje de compartir plenamente dicho sentimiento tras haber observado la "forma de vida" dominante en la mayor parte de las sociedades capitalistas de hoy da? E n tercer iugar, ya desde la poca de los famosos panfletistas econn~icos ingleses de h ~ c e nis de un siglo, a los que se dio ei nombre de socialistas ricardianos", los escritores socialistas nunca han dejado de referirse al "sometimiento del Trabajo al Capital", y no ha faltado quien hablase de la "esclavitud del salario" o -como hiciera uno de ellos llamado William T h o m p son (1)- de la "desigualdad en el cambio" que se oculta tras la apariencia del "contrato libre". El proletaria3

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do se vio sometido a la obligacin de trabajar para un capitalista, precisamente porque careca de propiedad. Expulsado de la tierra y sin capital alguno, el trabajador estaba totalmente incapacitado para producir sus propios medios de subsistencia, por lo que se vea obligado a alquilarse a quien tuviese tierras o medios para emplearle en la produccin. Vemos, pues, cmo, pese al funcionamiento del mercado y a la pretendida libre concurrencia, pesaba sobre l la obligacin de trabajar para otro con mucha mayor fuerza que en todos los anteriores sistemas, en los que dicha obligacin haba adoptado una forma Iegai o poltica y no solamente econmica (2). Paralelamente, su empresario, es decir, el propietario de la tierra y del capital, viva a costa de su la apropiacin de aquella parte del sudor -mediante producto de su trabajo que exceda de lo que l e entregaba como salario (3) - al igual que hicieran anteriormente los propietarios de siervos o de esclavos. A veces, incluso, ello se realizaba en forma de monopolio: los propietarios de la tierra y del capital podan exigir - c o m o quien exige un derecho de peajeuna determinada cantidad por la utilizacin de tales instrumentos productivos por parte de quienes nada posean y que carecan, por consiguiente, de medios de subsistencia. El derecho de propiedad produjo, pues, el efecto de interponer un obstculo a la produccin y a la manutencin de toda una clase social, de la misma forma que el derecho de peaje constitua un obstculo a la libertad de trnsito; y, tanto en un caso como en otro,

deba pagarse un piecio para eliminar tales obstculos. Tngase en cuenta que lo verdaderamente trascendental en este sentido n o es la propiedad de objetos personales o de uso domstico, sino la propiedad de los medios o instrumentos de produccin -tales como la tierra o el capital-, as como la posibilidad de convertir los ingresos en propiedad. U n individuo o una clase social n o posee ms poder sobre los dems por el mero hecho de que tenga un mayor vestuario o de que posea dos lavadoras o dos frigorficos en lugar de uno. L o que confiere a un indioiduo o a una clase social poder sobre los dems es la posesin de medios de produccin cuando estos lrrmos no trenen acceso a la misma. T o d o cuanto acabamos de decir ha venido expuesto en forma de argumento general en contra de la desigualdad. E n cierto sentido esto es vlido: pero, al mismo tiempo, hemos puesto el nfasis en u n tipo concreto de desigualdad, que tiene un origen especfico, principalmente en un sistema en el que la propiedad se halla concentrada en manos de unos pocos, de forma que la mayora no posea nada -o, al menos, nada digno de ser sealado-, encontrndose, pues, en palabras de Marx, desposeda. Es importante tener en cuenta esto. Nuestra discusin n o se centra en este momento sobre cualquter clase de desigualdad, sino sobre aquella que implica la subordinacin de un hombre a otro hombre, o sea, la que confiere a un hombre poder sobre otro hombre, incluyendo en dicho poder el de hacer que este ultimo tenga que entregar al primero una parte del fru-

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to de su trabajo; en una palabra, la desigualdad que adopta la forma de divisin en clases caracterizadas respectivamente por la carencia o posesin --en una medida apreciable-- de capital. T a l es la clase de desigualdad que, creo, la mayor parte de la gente estar de acuerdo en considerar mucho ms odiosa y censurable que los dems tipos de desigualdad econmica, prescindiendo de la opinin que se tenga sobre estos ltimos. Porque una dasigualdad que consiste en que unos posean la propiedad de los medios de produccin mientras que otros no tienen nada, significa para los segundos la prdida de una parte considerable de su libertad: la libertad de poderse ganar la vida independientemente siempre que se prefiera esto a trabajar para otro. Por ejemplo, resulta difcil concebir que la mayor parte de la gente se sintiese profundamente indignada por la existencia de diferencias en ia retribucin del i r a bajo, siempre que tales diferencias fuesen moderadas y que las mayores retribuciones fuesen a parar a quienes las hubiesen "ganado" por haber trabajado ms o por haber dedicado sacrificios y tiempo a aprender un oficio. E n cambio, lo que irrita profundamente a la mayora de la gente es que determinados individuos -de hecho, toda una clase social- obtengan unas grandes rentas por pasar toda o la mayor parte de su vida sin trabajar a cambio de eiio, sin ganrselo mediante una u orra forma de acrividad humana fsica o intelectual. (Y si alguien intenta replicar que los individuos en cuestin se lo me~ecenporque lo que poseen les hace acree-

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dores a ello, est metiendo conscientemente gato por liebre.) Llegamos as a la nocin marxista de explotacin, que ha estado en el centro de la mayor parte de las crticas socialistas al capitalismo desde la poca de Marx, si n o antes. Segn dicha nocin, el capitalismo es un sistema que se desarroll histricamente sobre la base de la concentracin de capital en manos de la clase poseedora, y, en virtud de dicha concentracin, cualquier capitalista puede vivir sin trabajar mediante la compra de la fuerza de trabajo de los dems, que, de esta forma, trabajan para l. El propio Marx lo defini como un sistema de produccin de bienes destinados al mercado (lo que denomin "produccin de mercancas") (41, en el que la fuerza de trabajo misma se ha convertido en mercanca. Esto equivala a decir que los que n o posean capital se vean obligados. en virtud de su situacin econmica -ya que la nica alternativa que se les ofreca era el desempleo y el hambre-, a trabajar para otro y a aceptar como salario slo una parte de lo que haban producido. La teora econmica de Marx -al menos el primer volumen de El Capital- fue elaborada con el nimo de demostrar hasta qu punto una explotacin como la que se acaba de describir es totalmente compatible con el denominado "mercado libre" y con el papel que juega la competencia, ya que las mercancas (5) - c o m o sekal el propio Marx- se intercambian generalmente entre s a sus respectivos valores. N o ha faltado quien afirmase que explotacin no es

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ni ms ni menos que un trmino equivalente a "abuso", que expresa una indignacin moral, pero vaco de contenido cientfico positivo. Que la palabra en cuestin posea un fuerte contenido moral est fuera de toda duda: lo propio ocurre con gran cantidad de palabras que utilizamos corrientemente en nuestro idioma y que, n o obstante, poseen un significado muy concreto (las palabras "robo", "crimen" o "asesinato", por ejemplo, aunque, desde luego, la ltima de ellas tendra distinto sentido moral para u n "marine" norteamericano en el Vietnam que para u n pacifista o para un defensor del socialismo). Pero, por qu avergonzarnos de utilizar palabras con un cierto contenido moral? De cualquier forma, el hacer esto ltimo resulta casi imposible de evitar, a n o ser que estemos dispuestos a utilizar un lenguaje totalmente descolorido (y aun as, deberamos estar modiiicindolo constantemente, pues lo que hoy resulta descolorido, el da menos pensado adquiere color por asociacin con el ms prximo). Resultara interesante preguntar a tales detractores si creen que seria positivo -con fines meramente descriptivos- aplicar el trmino "explotacin" a las sociedades del pasado basadas en el trabajo de los siervos o de los esclavos. Si estn de acuerdo en admitir que lo seria, resulta eiitonces difcil negar la aplicacin de dicho trmino al trabajo asalariado bajo el capitalismo, o, cuando menos, a los trabajadores que, careciendo de organizacioiles propias, se ven obligados a discutir individualmcnte sus condiciones con los empresarios bajo

la clsica situacin de un mercado de trabajo en el que los puestos a cubrir son menores que el nmero de hombres que aguardan una colocacin. Quiz prefiriesen el trmino "apropiacin", con el que se quiere expresar la apropiacin de una parte del producto del trabajo ajeno gracias o la posesin de la propiedad o a cualquier otra ventaja o privilegio econmico. Si aceptan este ltimo trmino y niegan el anterior, entonces estn creando una distincin donde no existe una autntica diferencia. Pero no perdamos el tiempo en discutir sobre una mera cuestin de denominacin. N o cabe duda de que, cualquiera que sea el trmino que utilicemos, es esta concepcin del capitalismo como sistema de explotacin o apropiacin - i o n los diferentes atributos y consecuencias que de l se desprenden- la que ha constituido la razn primordial de la mayor parte de la oposicin socialista a dicho sistema y, por supuesto, de la oposicin procedente del movimiento obrero. Los marxistas iran incluso ms lejos, y aadiran que no se trataba solamente de una cuestin de odio o desaprobacin de un sistema de explotacin de unos seres humanos por otros, sino que dicha desaprobacin se basaba adems en su incapacidad para prevalecer como sistema estable y eficaz, al menos una vez sobrepasada aquella etapa --que podramos situar en el momento del paso de la poca competitiva a la del monopolioen que ya ha cumplido su papel histrico de fuerza eminentemente progresiva. Ello se debe fundamentalmente a que un sistema de explotacin basado en una divisin

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social en poseedores y desposedos, lleva por fuerza en su seno un conflicto de intereses, que, como una profunda grieta, tiende a desgarrarse cada vez ms, hasta Llegar al punto de entorpecer seriamente su funcionamiento e interponer obstculos a su desarrollo y expansin. A medida, sobre todo, que los trabajadores se organizan y cobran fuerza mayor, adquiriendo conciencia del lugar en que se hallan situados dentro del sistema de relaciones sociales, no slo se esforzarn por imponer a toda costa sus propios intereses prescindiendo de que stos puedan entrar en conflicto con los de todo un sistema por el que sienten ya un profundo desprecio, sino que se rebelarn cada vez en mayor medida contra el sistema mismo, atacndolo en sus propias races y luchando por enterrarlo definitivamente. E l propio lastre de un sistema basado en !a distribucin desigual de la propiedad, reforzado a su vez por el desarrollo del monopolio y de las prcticas monopoiistas, hace del capitalismo actual un sistema cada vez ms insostenible. Quiz lo que sigue a continuacin puede servir a modo de compcndio de cuanto hemos dicho a este respecto. El hecho de que el capitalismo lleve en su gerde men ia oposicii~ los trabajadores, o, dicho en trminos marxistas, el hecho de que engendre la lucha de clases, supone en si mismo un obstculo fundamental para su normal funcionamiento como sistema econmico. Ello contribuye a hacer que el capitalismo, como modo de organizacin del trabajo y como sistema econmico, sea tan ineficaz al menos como pudiera serlo

un sistema basado en el trabajo de !os siervos. El capitalismo. que, segn sus propagandistas, proporciona tantos incentivos econmicos a la empresa privada, termina por hacer agua en razn de los "incentivos" negatioos que depara a quienes tales propagandistas haban olvidado casualmente tener en cuenta: la clase trabajadora.

Concentracin econmica: propiedad e ingresos. Ya que tanto hemos hablado en trminos generales de la propiedad y de su concentracin, creemos llegado el momento de ilustrar cuanto hemos dicho con algunas cifras. Tales cifras demuestran, en primer iugar, el elevadsimo grado de desigualdad que existe en la distribucin de la propiedad - 4 s decir, su concentracin en un reducido nmero de manos-; en segundo iugar, la forma desigual en que se distribuyen los ingresos, lo cual es en gran medida -aunque no exclusivamenteun reflejo de la desigualdad en la distribucin de la propiedad; en tercer lugar, el elevado grado de concentracin del control de la industria en la moderna sociedad capitalista, a cuyo fin tomaremos como ejemplo los Estados Unidos, donde se han llevado a cabo anlisis estadsticos adecuados. La ms reciente estimacin de la distribucin de la propiedad de que podemos disponer se refiere al final

de la ltima dcada --es decir, de los aos cincuentay figura incluida en una obra del profesor J. E. Meade, quien se bas, a su vez, en los clculos realizados por J. R. S. Revell. Dicha estimacin muestra que -a pesar de la ligera desconcentracin que tuvo lugar a partir de la primera Guerra Mundial, debido principalmente a los efectos del impuesto sobre la herencia-, en 1960, las tres cuartas partes de la totalidad de la propiedad y la riqueza personal estaba en manos del 5 por 100 de la poblacin que posea mayores ingresos. Interesa drstacar como hecho curioso que "la concentracin de los ingresos procedentes de la propiedad superaba incluso a la concentracin de la propiedad misma", lo que se trad u j o en que, en 1959, el 92 por 100 de los ingresos derivados de la propiedad fuesen a parar al 5 por 100 que posea mayores rentas, mientras que nada menos que un 9 0 por 100 de la poblacin tuvo que repartirse un ridculo 1 por 100 de tales ingresos. Todas estas cifras vienen incluidas en el Cuadro 1. Hay an quien ose hablar de la "democracia basada en la propiedad" tras haber visto semejante grado de concentracin? Quin podra, con un mnimo de honestidad, seguir utilizando un argumento como el "del tendero" para defender la propiedad capitalista? E n una obra que publiqu hace ya aos (Capitalism o ayer y hoy) (6) se incluan unas cifras semejantes, referidas a la distribucin del capital durante los primeros aos de la post-guerra, y, atendiendo al lmite inferior de dichas cifras, aada: "Al otro lado dc la

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CUADRO I
Distribucin de la riqueza personal en el Reino Unido
Porcentajes de 1s.s rentar personales derivadas de lz prcpiedad. antes do pasar
iris

Porcentu-

les de la

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procedente de toda clase de fuentes, la obra ya citada del profesor Meade incluye (p. 79) las cifras que se dan a continuacin, referentes al 10 por 100 de la poblacin que posee mayores ingresos. Tales cifras muestran que ms de la quinta parte de la totalidad de los ingresos personales antes de deducir los impuestos van a parar a la vigsima parte de los perceptores de renta.

Ingresos personales (antes de deducir los impuestos) en el Reino Unido en 1959


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estadstica estaban dos tercios de la poblacin, que, si posean algo, era inferior a las 100 libras, y con u n promedio de 6 0 libras esterlinas 'per capita' ". Estos pequeiios propietarios posean en total una cantidad "inferior a un vigsimo del capital total de la nacin", e incluso una proporcin menor de los ingresos procedentes de la propiedad. La propiedad de las acciones de las sociedades se halla an ms concentrada que la propiedad en general. E l 1 por 100 de la poblacin adulta posea el 8 1 por 100 de las acciones de las sociedades, y un 5 por 100 posea el 96 por 100 de las mismas (H. F. Lydall y D. G. Tipping: "La distribucin de la riqueza personal en la Gran Bretafia", publicado en Oxford Bulletin of Statistics, febrero de 1961, p. 9 0 ) . Por lo que respecta a la distribucin de la renta

Porcentajes del total de la vablaci6n con mayores ingresos i>ey sonales. proccdeiitcs de toda clase de fuentes

Porten tajos de ,a totalidad de


ingresos procedentes d e toda clase de fuentes

Aunque existe una notable desigualdad entre los denominados ingresos "ganados" -debida principalmente a las distintas oportunidades de educacin y ai diferente marco social-, tal desigualdad es mucho menor que la originada por la distribucin de la propiedad. Y es que la principal causa de la desigualdad es la existencia de la propiedad privada y su extrema concentracin. De la comparacin de los cuadros 1 y 11 se desprende que, como era de suponer, la desigualdad exis-

Lente en la distribucin de la totalidad de los ingresos -es decir, de los procedentes del trabajo ms los procedentes de la propiedad- es menor que la que existe en la distribucin de los ingresos derivados exclusivamente de la propiedad. Existe, por ltimo, la cuestin de la concentracin de la propiedad y el conrrol de la industria en manos de tinas cuantas lirmas gigantescas, lo que constituye u n rasgo destacado del capitalismo del presente siglo. Como ptiede suponerse, donde tal concentracin es ms sealada es en los Estados Unidos, pas del que, por otra parte, se poseen los datos ms claros y precisos a este respecto. Segn se desprende del famoso estudio de Berle generalmente se le denomina--, y Means (7) -como durante el perodo comprendido entre las dos guerras mundiales, casi la mitad del capital social del total de empresas existentes en el pas se hailaba controlado por doscientas firmas gigantescas, habiendo indicios, por otra parte, de que dicho control tenda a concentrarse cada vez ms. E n los aos que siguieron a la segunda guerra mundial, una investigacin llevada a cabo por la U. S. Federal Trade Commission descubri que 135 empresas industriales, es decir, menos del 0,5 por 100 del total, controlaban el 45 por 100 del capital del pas (Reuiew of Economics and Statis~ics, noviembre de 1951). T a l grado de concentracin ha ido incluso uumentando en forma notable. Segn pruebas presentadas ante el Subcomit del Senado de los Estados Unidos para la Lucha

Contra el T r u s t y el Monopolio, la participacin de las 200 mayores compaas en el capital del conjunto de empresas industriales pas a ser de un 49 por 1 0 0 en 1950 a un 5 7 por 100 en 1964-65 ; asimismo, en esta ltima fecha, las 200 compaas mencionadas percibieron el 68 por 100 de los beneficios netos obtenidos por la totalidad de empresas industriales. Por ltimo, de las 180.000 empresas industriales existentes, 1.000 de ellas poseen el 75 por 100 del capital total, percibiendo el 86 por 100 de los beneficios (David Michaels: "El Monopolio en los Estados Unidos", Monthly Review, abril de 1966, p. 48). jAs es como engordan los colosos del capital engullendo a sus hermanos ms pequeos!

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la adquisicin de mercados privilegiados, de esferas de inversin o de fuentes de materias primas, la apropiacin de contratos de emprstito, de derechos sobre la explotacin de las minas o de "concesiones" en exclusiva para la construccin de vas frreas, etc. T o d o ello ha sido relacionado una y otra vez -especialmente en la conocida teora de Lenin sobre el imperialismo (8)con dos rasgos esenciales del capitalismo moderno: en primer lugar, el aumento de la concentracin y centralizacin econ5mica y dei monopolio -lo que permite que los proyectos econmicos de los grandes grupos financieros y la accin de los gobiernos, como instrumentos polticos de tales intereses econmicos, marchen de la mano--; en segundo lugar, la exportacin de capital. La experiencia histrica demuestra plenamente el desarrollo paralelo, a lo largo del tiempo, de los citados rasgos del cipitalismo moderno y de la expansin colonialista llevada a cabo por las principales potencias de Europa Occidzlltai y de Norteamrica. El relatas detalladamrrite los diferentes jalones de este paralelismo analizando las causas que explican la relacin entre ambos fenmenos nos llevara demasiado tiempo. Por otra parte, no faltar quien se pregunte si dicha expansin obedece a motivaciones principalmente econmicas. Baste decir que la interpretacin econmica de la expansin colonial y de la rivalidad entre los pases imperialistas no corresposdr en modo alguno en exclusiva a los marxistas. A este respecto, recordemos los trabajos publicados por autores no marxistas de conocido renombre,

tales como J. A. Hobson (Imperialismo) y Leonard Woolf (Imperio y Comercio en Africa e Imperialismo Econmico). Como ejemplo de un tipo de interpretacin que ha ejercido una amplia influencia, nos limitamos a citar la sencilla - q u i z , incluso, en exceso- pero contundente explicacin dada por J o h n Strachey en un folleto titulado Por qu debe usted ser socialista (Why you should be a Sociolist) , que alcanz una enorme acogida popular en la dcada de los treinta: " [Los empresarios capitalistas] exploran el mundo entero en busca de mercados para los bienes de consumo, Hacen cuanto est en su mano por encajar su enorme produccin de alimentos, vestidos, muebles, automviles y dems artculos a los compradores extranjeros. Pero hoy da existe gran cantidad de industrias cuya funcin es producir, no ya bienes de consumo de esta clase, sino medios de produccin. Existe gran cantidad de fbricas cuyo trabajo consiste en suministrar equipos a otras fbricas. Existe gran cantidad de mquinas cuya nica funcin es producir otras mquinas.. . Los empresarios y sus socios prestan dinero a sus clientes potenciales para que stos les compren bienes de capital. Es esto lo que se deaomina exportacin de capital. De aqu que pueda considerarse que la bsqueda de mercados procede en tres etapas. E n la primera, se exportan bienes de consumo; a continuacin, se exportan bienes de capital o medios de produccin; finalmente viene la exportacin de capital propiamente dicha ... Pero vea-

iPUEDE TRANSFORMARSE EL CAPITALISMO?


mos lo que ocurre en cuanto se llega a la segunda y a la tercera etapas, es decir, en cuanto se exportan bienes de capital y el capital necesario para pagarlos: entonces es cuando empieza uno a temer por la propia seguridad de su capital. .. E n ese momento es cuando irrumpe el imperialismo" (pp. 48-49).

A u n admitiendo que se pueden hacer severas criticas al capitalismo, de ello n o se desprende forzosamente que el socialismo haya de ser la alternativa ms adecuada. E n primer lugar, puede haber otras alternativas; en segundo lugar, n o existe, hasta el momento, razn alguna que nos permita suponer que el socialismo haya de ser mejor.

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;Dioidir la propiedad?
Echemos, pues, una mirada a las diversas alternativas posibles. E n primer lugar, :por qu ng acabar con la propiedad excesivamente concentrada y abolir la divisin clasista en propietarios y no propioiarios, haciendo que todos sean pequeos propietarios, al menos en una medida aproximada? :NO sera posible de esa forma resucitar la imagen idlica del "tendero" con su plena independencia y libertad individual? Histricamente, n o han faltado quienes se inspirasen en una visin de este tipo, concebida generalmente como el retorn o a una pretendida "edad de oro" del pasado. Recordemos a este respecto el infortunado movimiento de los "niveladores" (levellers) (1) , que, en plena Revolucin Inglesa del siglo xvli, preconizaban el derecho de todo ser humano a la propiedad, as como, siglo y medio ms tarde, los spencianos (2) con su programa de reforma su manera-, el demcrata Cobbett (3). agraria, y -a

o. ms prximo a nuestros das, el denominado "distributivismo" de Hilaire Belloch, G. I<. Chesterton y algunos escritores catiicos del continente. Si con todo ello se pretende que la produccin debera volver al sistema de granja familiar o de taller individual en el que el trabajador sera al mismo tiempo su propio empresario, dicha pretensin resulta fcilmente rebatible con la mera consideracin de un hecho que la convierte en una sugerencia utpica bajo las condiciones modernas, e incluso en una utopa reaccionaria (4). T a l hecho consiste en que todo ello resulta incompatible con la tcnica moderna, la cual, para lograr L mxima eficiencia, requiere grandes unidades de proa duccin y una organizacin en gran escala. Es sta una verdad incontrovertible en las principales ramas de la produccin, con las nicas excepciones de ciertos sectores marginales de la industria. As vemos que, aun cuando en el sector agrcola persiste e incluso en muchos pases predominala pequea explotacin, la mecanizacin de la agricultura est haciendo que cada vez se vea ms desplazada por las explotaciones, como mnimo, de tipo medio. E n la industria de la construccin, que durante tanto tiempo ha constituido un terreno propicio para la explotacin del tipo del "tendero", cada vez es ms frecuente el uso de estructuras prefabricadas, lo que exige una compleja organizacin y una planificacin en gran escala. Sin la utilizacin de la tcnica moderna nunca podran alcanzarse los actuales niveles de productividad. y, a su vez, sin stos, sera de todo punto

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imposible mantener los niveles de vida existentes en la actualidad. Apenas habr hoy da quien dude de la necesidad de impulsar la tcnica moderna, y, con ello, de aumentar la productividad. Pues bien: el retorno a la produccin en pequea escala del tipo del trabajadorempresario y a los mtodos productivos derivados de ella, comportara inevitablemente volver a los niveles de vida y de productividad infinitamente menores que existan hace varios siglos, antes de que hubieran hecho su aparicin los impresionantes triunfos logrados por la tcnica en los siglos XIx y Xx. Sin embargo, a veces, la distribucin de la propiedad viene entendida en el sentido de una difusin de la misma sin que ello implique una fragmentacin de la organizacin econmica y del control. Con eilo, se afirma. existira una gran cantidad de pequeos accionistas en lugar de unos pocos que poseyesen grandes paquetes de acciones, mientras que la direccin y la gerencia de las empresas en cuestin seguiran estando centralizadas. D e esta forma, todos los trabajadores y empleados se convertiran, en mayor o menor medida, en accionistas, con lo que desaparecera la divisin de clases en capitalistas y obreros, quedando conjurado el problema CapitalTrabajo. T a l es, ni ms ni menos, la imagen idlica descrita por la propaganda de tantos partidos conservadores en torno a una "democracia de propietarios". E s tambin una imagen de este tipo la que estaba en el nimo de muchos defensores de los sistemas denominados "cooperativistas" que surgieron a partir de la se-

gunda mitad del siglo XiX, cuando los sindicatos comenzaron a constituir una seria preocupacin para las clases propietarias, que vean en ellos una amenaza para sus beneficios. Sin embargo, e~cisteuna gran cantidad de objeciones en torno a dicha interaretacin. E n primer lugar, se presenta el problema de cmo podra lograrse semejante desconcentracin y redistribucin de la propiedad. Si ello ha de realizarse de una sola vez, mediante un simple acto legislativo (tal como se ha llevado a cabo en algunas ocasiones con la reforma agraria), sera precisa una revolucin social que lo consumase, dada la feroz oposicin que ello despertara sin ningn gnero de dudas. N o faltar quien piense que si, para lograr todo esto y hacer valer la voluntad de la sociedad contra la de una minora de grandes propietarios, es necesaria una revolucin social, ms valdra utilizar esta ltima para transferir propiedad y control a manos de la sociedad en su conjunto en lugar de dividir aqulla para respetar ste. Sin embargo, todo ello suscita una serie de cuestiones que creemos conveniente dejar para ms adelante. La alternativa de un cambio brusco de este tipo consiste en la redistribucin gradual de la propiedad a travs de la imposicin fiscal, que es lo que probablemente se hallaba en el nimo de la mayor parte de los defensores de dicha poltica. Por supuesto, a ningn partidario del socialismo se le ocurrira oponerse a cualquier tipo de medidas encaminadas a liquidar las grandes concentraciones de la

propiedad. Pero, en el caso que estamos considerando, nos topamos con una curiosa contradiccin. Quienes propugnan tales medidas parten, con toda seguridad, del supuesto de que el sistema en vigor ha de proseguir su marcha sin obstculo alguno durante todo el proceso de redistribucin y una vez finalizado ste. Sin embargo, las medidas encaminadas a redistribuir la riqueza entrarn forzosamente en conflicto con los incentiiros econmicos necesarios para el normal funcionamiento de un motivado por- la empresa prisistema basado en -y vada. Dicho en otras palabras, la consumacin del proceso de redistribucin ejercer$. con toda seguridad, un poderoso efecto antiestimuiante ("disincentive effect") , a menos que las medidas redistributivas se apliquen slo parcialmente y en forma muy lenta y gradual a travis de varias generaciones. Como resultado de todo ello, el funcionamiento del sistema econmico -especialmente la inversin y el crecimiento- puede verse seriamente afectado. Si esto es as, a medida que se vaya avanzando en la transformacin, se ir estimulando la oposicin, no slo de los grandes propietarios que se ven expropiados, sino t a m b i n de numerosos individuos pertenecientes a otros sectores de la comunidad, entre los que quiz habra incluso que contar a los pequeos propietarios, que n o resultaran perjudicados. En tal caso, el proceso de igualacin tendra ms probabilidades de detenerse a mitad de camino que de verse alguna vez realizado con xito. Ante ello, uno n o puede por menos de preguntarse si dicho intento de distribuir la propiedad

es realmente factible desde un punto de vista econmico y poltico. Pero, incluso suponiendo que tal proceso haya conseguido ponerse felizmente en marcha, se suscita la duda de si ello comportara una situacin estable. L a experiencia de las distintas sociedades de pequeos propietarios que han existido ("produccin simple de mercancas", como las denomina M a r x j , nos prueba que, una vez transcurridos algunos aos --o, al menos, algunas dcadas- muestran una tendencia innata al crecimiento desigual. Este crecimiento desigual se debe a que los afortunados, o, si se quiere, los ms diligentes y prsperos o los ms ambiciosos, empiezan a acumular cada vez ms propiedades, ya sea multiplicando --como dice la Biblia- sus vias, almacenando cosechas en su granero, guardando dinero en un calcetn, o, en los tiempos modernos, depositndolo en un Banco. Al propio tiempo, los ms desafortunados, los enfermos y los dbiles, 10s menos prsperos o los menos previsores incurren en deudas y obligaciones con algunos de sus vecinos ms opulentos; ms tarde, en una etapa posterior, a medida que tales deudas se van haciendo ms onerosas, acceden a trabajar para otro y acaban endeudndose por la totalidad de sus bienes. Una vez iniciado dicho proceso, tiende a acelerarse a causa de la influencia acumulativa de semejantes ventajas y desventajas. Los orgenes de la sociedad capitalista, con sus tendencias a la acumulacin progresiva de capital, se encuentran en comunidades de pequeos propietarios de esta clase -muchas veces en

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una etapa primitiva de relativa igualdad-, y en un proceso de aumento de la desigualdad como el que acabamos de describir. Dicha tsndcncia de las sociedades de pequeos propietarios a perder rpidamente su carcter igualitario resulta casi inevitable, a menos que se adopten desde un principio rigurosas medidas destinadas a contenerla. Incluso si se adoptan tales medidas, existe la duda de si con ellas se consigue realmente atajar dicha tendencia por completo, o si, por e! contrario, slo se logra atenuarla. E n el caso de una comunidad de pequeos terratenientes, podra declararse ilegal la posesin de parcelas que superasen una dimensin determinada, con lo que, de no existir fraude o evasin, sera posible evitar la tendencia a la concentracin de la tierra. Cuando se tratase del capital, resultara francamente difcil prohibir toda acumulacin adicional del mismo; sin embargo, la introduccin de u n impuesto progresivo sobre !a riqueza, destinado a gravar aquella propiedad individual que superase un determinado nivel, limitara la tendencia a la aci~mulacin,aunque incluso en este caso se presentara la dificultad de ver cmo podra evitarse la contradiccin ya sealada entre el deseo de mantener la igualdad y la necesidad de conservar los alicientes necesarios para el funcionamiento y la expansin del sistema econmico, lo cual depende, naturalmente, del ahorro y la inversin individuales, ya que se trata de un sistema de propiedad individual y de empresa privada. Pero existe, adems, una seria dificultad de ndole

poltica. iQuin se supone que va a adoptar las medidas encaminadas a conseguir la igualdad o a mantener sta? Con toda seguridad, el Estado: un Estado elegido por la comunidad de pequeos propietarios, y representante de los intereses de los mismos. Pero, jcabe esperar que una comunidad de semejantes caractersticas quiera realmente mantener en toda su pureza una situacin de igualdad entre todos sus miembros? ( N o supone concederles una mentalidad demasiado idealista el pensar que se esforzaran todo lo posible por hacer que tales medidas se aplicasen hasta el lmite? Acaso no es una reconocida caracterstica de los pequeos propietarios su anhelo de acumular y mejorar de posicin -lo que consideran una libertad esencial-, y que la mayora de ellos alberga la confianza ms optimista en su habilidad para llevar a cabo esto ltimo mejor que los que les rodean, lo que les permitira situarse por encima de ellos? P o r supuesto, semejante afn adquisitivo y de emulacin recibe un enorme estmulo bajo el capitalismo. Pero resulta muy difcil creer que n o existira en una sociedad de pequeos propietarios y que stos toleraran fjciimente las restricciones impuestas a la habilidad de cada individuo para situarse por encima de los dems mediante una mayor acumulacin. El clebre filsofo poltico del siglo XVIII Lockc ha sido considerado siempre como un paladn del igualitarismo y de la democracia y corno un reivindicador del pequeo propietario, cuyo derecho a la propiedad defendi desde el punto de vista del "derecho natural" de

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todo ser humano a disponer libremente de su trabajo y de los frutos de ste. Con ello, justificaba el derecho de propiedad mediante el trabajo, ya que aqul era indispensable para el uso libre e independiente de ste. Pero, al razonar de esta guisa, se vio obligado a admitir el derecho de todo individuo a acumular los frutos de su trabajo, y, en definitiva, a justificar la desigualdad de la propiedad, es decir, la desigualdad de derechos entre los hombres (5). Ello viene a ilustrar, en m i opinin, hasta qu punto es difcil, en buena lgica, admitir la propiedad individual sin admitir tambin que sta lleve de la mano la desigualdad. Existe un ltimo tipo de duda, muy diferente de los anteriores, que se refiere al juicio que puede merecernos la distribucin de la propiedad mediante la participacin ms o menos igualitaria en las acciones de las compaas existentes. L o que resulta indudable a este respecto es que los miles o centenares de miles de pequeos accionistas que surgiesen de dicha distribucin, ejerceran un control insignificante sobre la poltica de la empresa, si es que llegaban a ejercer alguno. L o que se propone, en definitiva, es que las empresas y los negocios existentes mantengan la misma organizacin y persigan la misma poltica, la cual sera puesta en prctica por el mismo personal, todo ello con los instrumentos de gobierno concentrados en las mismas manos de antes. E n tales circunstancias, la tendencia -tan comentada hoy dahacia lo que ha dado en llamarse "control directivo" (managerial control), saldra sin duda alguna robuste-

cida. pero, aun suponiendo que fuese factible dicha par-

ticipacin igualitaria en el accionariado, el mero hecho de imaginarla ligada a la consagracin definitiva de una oligarqua industrial socialmente irresponsable y cuya nica preocupacin es su propio engrandecimiento, la hace lo suficientemente poco atractiva -por decirlo de alguna manera- como para desecharla.

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privadas en la misma industria. Podemos preguntarnos

si tal solucin de compromiso n o servira para combinar


las ventajas de ambos tipos de sistemas, evitando al propio tiempo la mayor parte de sus desventajas, al concentrarse, por un lado, en aquellas actividades en que sus virtudes fuesen ms aparentes, representando, por .otro lado, una especie de celoso guardin que defendiese 13 entrada, o, como mnimo, un competidor potencial. Quiz sean necesarias unas palabras previas de advertencia antes de entrar a considerar con ms detalle esta solucin de "medias tintas". !-as soluciones de este tipo ejercen un gran atractivo sobre mucha gente, debido principalmente a que se supone que, si se combinan los elementos de dos sistemas diferentes, puede uno beneficiarse de los puntos fuertes de ambos, de donde se desprende que el compromiso ser preferible a cualquiera de los dos extremos, es decir, a un sistema o a otro, tomando cada uno de ellos en toda su pureza. Sin embargo, el modificar todo un sistema econmico n o es lo mismo que cocinar un suculento guiso o hacer un pastel, actividades stas que permiten mezclar libremente los ingredientes segn el gusto de cada cual. E n el caso que estamos considerando, las posibilidades de eleccin se hallan limitadas: existen cosas que uno puede hacer y un sinnmero de ellas que le estn vedadas; y n o existe razn alguna para suponer que los puntos fuertes de cada uno de los sistemas sean los que predominen en la mezcla. Precisamente, puede ocurrir todo lo contrario, y, en mi opinin, existen fundadas razones para que
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i U n a "economa mixta" ? Existe, asimismo, otra direccin hacia la que mucha gente puede orientarse en busca de una alternativa tanto del capitalismo como del socialismo. Consiste sta en la llamada "economa mixta" de la qne tanto se ha hablad o recientemente, trmino con el que se denomina u n sistema en el cual los elementos de empresa pblica o estatal estaran mezclados o asociados con la empresa capitalista privada tal como existe en nuestros das. Por supuesto, dicha asociacin sera susceptible de adoptar diferentes formas: una de ellas podra consistir en que determinadas industrias y servicios -probablemente una minora- fuesen propiedad del Estado, que sera quien las dirigiese, mientras que el resto constituira un terreno acotado de la empresa privada: otra forma de asociacin posible consistira en la existencia de grandes empresas pblicas que tuviesen participacin en buen nmero de industrias, incluso coexistiendo con empresas

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as suceda en el caso que estamos considerando. E s decir, puede ser que la solucin de compromiso slo sirviese para combinar los puntos dibiles de ambas alternativas, en cuyo caso nos correspondera, n o ya la parte mejor, sino precisamente la ms negativa de cada sistema. La razn de ello podra consistir en que cada uno de tales mecanismos se viese obstaculizado en su funcionamiento por la presencia del otro. Expongmos:~ con ms concrecin. La primera consideracin que se nos presenta es la de que la desigualdad seguir existiendo en la medida en que persista el sector privado, ya que dicha desigualdad depende de la posibilidad de percibir ingresos procedentes de la propiedad, sin un trabajo que los justifique, y de labrarse una fortuna a base de la especulacin y de beneficios injustificados. Resulta indudable que la desigualdad en los ingresos tender a ser tanto ms reducida cuanto mayor sea la esfera pblica y cuanto menor y ms limitada sea la esfera de propiedad y empresa privada, ya que, en tal caso, el terreno propicio para la explotacin por parte del capital se vera reducido en una medida equivalente, N o obstante, tal explotacin del trabajo por parte del capital y de los capitalistas peisistir e incluso podr aumentar. Si, ante el crecimiento del sector pblico, el sector privado -o una parte del mismo--- reaccionase aumentando su tendencia a la concentracin y al monopolio, se veran incrementadas las posibilidades de grandes beneficios monopolsticos con la consiguiente desigualdad en los ingresos.

De lo que acabamos de decir se desprende buen nmero de consecuencias. Si en el sector privado continan existiendo grandes concentraciones de capital, ejercern forzosamente una gran influencia econmica y poltica, la cual, con toda probabilidad, ser utilizada -en forma conjunta o cada uno por separado- para coartar -ya sea a travs del control. de la planificacin o de la competencia del mercadotodo tipo de influencia procedente del sector pblico que se inmiscuya en su terreno o entre en conflicto con ellas. Incluso es posible que sean lo suficientemente fuertes como para dominar hasta cierto punto el sector pblico de forma que este ltimo sirva sus intereses (por ejemplo, en lo que respecta a poltica de precios, poltica laboral o poltica de contratacin de mano de obra) y llegue incluso a constituirse en un apndice del sector privado, que es precisamente lo opuesto de lo que se trataba de conseguir. Asimismo, es posible que su poder llegue hasta el extremo de arrebatar al sector pblico las mejores tajadas dejndole las menos productivas, lo cual convertira a este ltimo en un sector deficitario dentro del sistema. E n ia historia de la nacionalizacin, tanto en Inglaterra como en el resto de Europa, existen sobrados ejemplos de la utilizacin de sta para abandonar en manos del Estado aquellas industrias o servicios de escasa rentabilidad o francamente ruinosos que no interesaban al capital privado, y, a la inversa. de la reconversin de empresas pblicas en propiedad privada en cuanto los intereses creados empezaban a mirar con recelo cualquier

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injerencia del sector estatal en lo qae consideraban su dominio exclusivo. Resiilta evidente que la nocibn de "economa mixta", cQmo forma duradera y estable de coexistencia de dos organizaciones sociales distintas en un mismo sistema econmico, n6 es ms que una ilusin. Existe todo tipo de razones para poder suponer que semejante coexistencia constituye un compromiso sumamente inestable, tras el que se halla latente un agrid o conflicto que, con toda seguridad, se ir exacerbando progresivamente hasta que una de las partes consiga imponerse, reduciendo a la otra a un papel secundario, por no decir subordinado. A ello podra anadirse que, en dicha situacin, el problema Capital-Trabajo -es decir, lo que los marxistas denoininan "lucha de clases"- continuara existiendo, e incluso se vera agudizado si aumentaba el grado de monopolio y de concentracin en el sector privado. Los sindicatos seguiran luchando por mantener -y, si poseen la suficiente unidad y potencia ofeiisiva, por aumentar- su participacin en el producto de su trabajo, a travs de las reivindicaciones de mayores salarios respaldadas por la accin huelgustica de masas. Asimismo, del producto obtenido se seguiran detrayend o beneficios privados e ingresos "no ganados" ; y, puest o que los trabajadores no tendran razn alguna para considerar como algo "suyo" la empresa a la que perteneciesen, se negaran rotundamente -aunque slo fuese por razones puramente defensivas- a cooperar activamente en aumentar la produccin o la productividad,

y, con mayor razn, a renunciar a cualquiera de sus derechos tradicionales a la negociacin colectiva independiente. Probablemente, tal actitud de "oposicin" se extendera tambin a las empresas nacionalizadas, al menos en una situacin en la que stas funcionasen como simples apndices de los poderosos monopolios privados. Dicho en otras palabras, en tanto subsistiese la empresa capitalista, su mera existencia seguira actuando como un incentivo negativo sobre los trabajadores, que determinara que stos se negasen a trabajar u n pice por encima de aquello a lo que les obligasen la presin de las circunstancias econmicas y los trminos del contrato de trabaio. Por supuesto, las consecuencias seran totalmente distintas si el sector privado de una ecotloma mixta slo estuviese compuesto por pequeos productores que compitiesen entre s en ausencia total de grandes grupos monopolsticos ligados a ellos. En tal caso, el sector pblico sera probablemente el que ejerciese ms influencia en el sistema, mientras que el sector privado vendra caracterizado por una competencia ms o menos perfecta en lugar de por el monopolio. Con ello, la situacin sera diferente por compieto. U n ejemplo de este tipo podra presentarse all donde hubiese una industria estatal relativamente subdesarrollada coexistiendo con una agricultura de pequeas explotaciones, un sector artesanal v un comercio reducido, como era el caso de la Unin Sovitica en la dcada de los veinte. E n cambio, es casi imposible que tenga lugar en un pas en pleno desarro-

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110 industrial, ya que, en este caso, la concentracin monopolstica habra tenido tiempo ms que suficiente para apropiarse, cuando menos, de las ramas ms importantes de la industria. Si hubiera que buscar una situacin de este tipo en un pas industrializado, sera necesaria una previa socializacin de las firmas ms imporantes de la industria, las finanzas y el comercio, que dejase en manos privadas solamente las empresas medianas y pequeas, espccialmente las de tipo individual y familiar. Pero incluso en una situacin como sta -situacin en que la expresin "economa mixta" tendra, a todas lnces, un sentido completamente distinto del que h a sido hasta ahora objzio de nuestra discusin-, seria preciso recordar cuanto se ha dicho anteriormente acerca del "argurnento del tendero", insistiendo, sobre todo, en el hecho de que tal sistema ha constituido siempre terreno abonado para un raudo crecimiento del capitalismo. Esta seria, pues, la tendencia hacia la que se inclinara semejante estado de situacin en el caso de que el "status" mencionado se mantuviese durante un largo perodo de ticrnpo. A este respecto, hemos de recurrir una vez nis al testimonio de la experiencia que tuvo lugar en la Unin Sovitica durante !a dcada que sigui a la Revolucin Socialista, con la aparicin y agravacin del problema de los kulaks, es decir, de los campesinos ricos que seguan contratando mano de obra. U todo ello, a pesar de la situacin de profunda igualdad originada por la reforma agraria que acompa a la Revolucin. Una ltima, aanique no por ello menos importante.

objecin con respecto a la "economa mixta" entendida como algo definitivo y n o meramente transitorio, consiste en que, a menos que el sector privado se halle subordinado al pblico, no es posible llevar a cabo una planificacin efectiva del sistema econmico considerado en su conjunto. Puede haber, eso s, una planificacin del sector estatal, ya que cabe la posibilidad de imponer a la direccin de las empresas del Estado la obligacin de suscribir los objetivos generales y particulares del plan. cosa que no es posible exigir de la direccin de las empresas privadas, que, ante todo, se deben a sus accionistas. (Por lo que respecta al sector pblico, las autoridades del plan podran recabar incluso la informacin previa sin la cual sera imposible una planificacin realista.) Sin embargo, la planificacin del sector estatal n o basta para imprimir la forma deseada al modelo de produccin y a los movimientos del sistema econmico en su conjunto, a no ser que el sector pblico ejerza una notable influencia sobre las actividades de la empresa privada. Dicha influencia podra ser considerable si los al menos, organismos estatales fuesen los nicos -o, los principalesclientes de los productos obtenidos por las empresas o explotaciones agrcolas privadas, o si controlasen la mayor parte de las fuentes de financiacin o de aprovisionamiento de stas. Asimismo, tambin existira una influencia. por lo menos indirecta. si ambos sectores, pblico y privado, compitiesen en los mismos mercados, de forma que, por ejemplo, la po!tica de precios seguido por las empresas estatales influ-

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yese sobre la que segua el sector privado. E n cualquier otro caso, la influencia del sector planificado sobre el resto es probable que fuese muy reducido; a este respecto, por otra parte, ya hemos mencionado las razones que explican que, a travis de diferentes medios de presin poltica, se pueda conseguir que dicha influencia sea mnima. T o d o lo anterior n o significa en absoluto que al sector privado n o pueda aplicasele ningn tipo de planificacin en el sentido en que normalmente se usa este trmino. La planificacin entendida como una "programacin" vaga y general del tipo de lo que recientemente ha dado en llamarse "planificacin indicativa", puede ser utilizada -y, de hecho, lo ha s i d o - por economas eminentemente capitalistas. N o obstante, caben fundadas dudas acerca de si ello merece el nombre de planificacin en el autntico sentido de 13 palabra. A excepcin de los periodos blicos y de la legislacin de emergencia que se impone en ellos, las empresas privadas n o se hallan en absoluto obligadas a acatar el plan. i P o r qu, pues, habran de hacerlo si ello n o les resultase productivo? E n tal caso, una planificacin puramente indicativa carece realmente de instrumentos con los que hacer valer su voluntad. Y si intenta encontrarlos, lo ms probable es que las empresas privadas se las apaen para construir -conjuntamente o cada una de por s- un formidable aparato de resistencia y evasin, en lo que gastaran quiz tanto como lo que destinan hoy da a publicidad. Por ello, la "planificacin indicativa" no

puede ejercer ms que una influencia indirecta a travs de los precios o a travs de su efecto sobre las expectativas acerca de lo que harn los dems. Pero stos son unos instrumentos tan frgiles y precarios para hacer valer su voluntad, que nadie que se precie de prudente apostara una gran fortuna a favor de un resultado satisfactorio.

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Las anteriores observaciones acerca de la planificacin nos llevan de la mano a la cuestin del socialismo, bajo el cual la planificacin puede llevarse a cabo sin las limitaciones y puntos dbiles que hemos visto se presentaban en el contexto de una "economia mixta". Pero examinemos antes los principales rasgos que distinguen el socialismo del capitalismo. Ya hemos visto cmo entre los que se oponen al capitalismo existen diferencias de nfasis en su forma de criticar el sistema. Diferencias de nfasis semejantes pueden encontrarse en la definicin de socialismo. Por ejemplo, durante los ltimos treinta aos poco ms o menos se ha hecho muy corriente dentro del movimiento laborista --especialmente entre los neo-fabianos- el afirmar que el socialismo es una cuestin de igualdad social y no de propiedad. Por ejemplo. en los Nuevos ensayos fabianos, publicados en 1952, Crosland, que haba de ser ms tarde ministro de Educacin bajc el gobierno laborista de 1964, cita la siguiente frase del profesor

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Arthur Lewis: " E l socialismo es casi la igualdad" (Socialism is about aquality" (p. 6 1 ) . Asimismo, el editor de dicha obra, R. H.S. Crossman, llega a afirmar que "la planificacin de la economa y la centralizacin del poder [quiere acaso referirse con ella a la propiedad y al control?] han dejado de ser objetivos socialistas" (p. 27). Sin embargo, la resistencia opuesta ante los intentos de revisin o supresin de la famosa clusula 4 del Partido Laborista, prueba que la mayora de los miembros de dicho Partido siguen siendo fieles a la opinin tradicional de que la cuestin fundamental que plantea el socialisnio es la forma de apropiacin del capital y de la tierra, es decir, de los medios de produccin. Como ya hemos visto, resulta innegable que una gran parte de la oposicin al capitalismo ha tenido sus rases en la aversin por la desigualdad, especialmente aquel tipo de desigualdad basado en la propiedad econmica, que confiere a un individuo poder sobre los dems y que fri:plica una explotacin de clase. Pero, a diferencia de lo que propugna el "distributivismo" al que nos hemos referido, semejante desigualdad n o puede tocar a su fin sin transferir en una forma u otra la propiedad de manos de la actual clase propietaria a manos de la sociedad. Si n o se parte de esto, si la cuestin de la propiedad sobre los medios de produccin no se plantea abiertamente en primer trmino, lo ms probable es que el socialirmo -y el movimiento socialista-, olvidando las races del problema, se convierta en un patrocinador del sistema de economa rnixta o de cualquier

otro "compadrazgo" por el estilo, y preconice ante todo la implantacin de impuestos sobre la herencia, la igua-lacin del comportamiento y de los hbitos sociales o la introduccin de subvenciones destinadas a lograr la transferencia de rentas, medidas estas ltimas que pueden ser convenientes y deseables, pero que, por s solas, se quedan a mitad de camino, por lo que podra muy bien considrselas como una simple maniobra poltica para distraer la atencin del objetivo principal. As, pues, nos situaremos dentro de la tradicin socialista y diremos que el socialismo consiste esencialmente en la propiedad de los medios fundamentales de produccin. Naturalmente. ello implica la expropiacin de los propietarios existentes, aunque a los accionistas meprobabledios y pequeos podra compensrseles -y, mente, as se haraa travs, por ejemplo, de una renta reembolsable o no vitalicia. Por razones que consideraremos ms adelante, dicha transferencia de la propiedad habra de tener lugar en una sola etapa, o, al menos, en una serie de etapas estrechamente unidas entre s; esto es lo que se quiere decir en esencia cuando se habla de que la implantacin del socialismo entraa una reuolucin social. E l trmino "revolucin social'' se utiliza aqu en el sentido de un cambio radical y fundamental en el sistema de propiedad de la sociedad y en las relaciones sociales -o relaciones dr clase- que giran en torno a l ( 1 ) . Con la desaparici6n de la propiedad privada sobre los medios de produccin tendr lugar la desaparicin de la clase propietaria que vive a

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expensas de los ingresos procedentes del capital y de la utilizacin de la fuerza de trabajo ajena, lo cual, como hemos visto, viene a ser lo mismo, ya que sin capital n o puede emplearse mano de obra en gran escala. Con ello, tocar a su fin la posibilidad de explotacin de la fuerza de trabajo por parte del capital y las formas especificas de desigualdad que lleva consigo la concentracin de la propiedad. Planificacin econmica. La socializacin de los medios de produccin, al implicar, como mnimo, la propiedad sobre las principales industrias y explotaciones agrcolas, suscita el problema de cmo han de ser dirigidas y administradas stas. Existen, a este respecto, varias posibilidades. E n principio, el funcionamiento de 15 industria puede ser ms o menos centralizado, aspecto ste sobre el que nos detendremos ms adelante. Por el momento, partiremos del supuesto de que la direccin de las industrias socializadas es nombrada por el Estado o por algn organismo pblico, y que probablemente tendr acceso a ella el personal dependiente de la empresa en cuestin, ya sea a travs de los sindicatos o de comits obreros democrticamente elegidos. Dicha direccin estara sometida a la obligacin de promover la produccin teniendo siempre en cuenta el inters de la colectividad, para lo cual habra de atenerse a los acuerdos establecidos conjunta-

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mente entre ella y los sindicatos representativos de los trabajadores de la empresa, relativos a la remuneracin mnima, a las condiciones de trabajo o a los trminos generales del contrato. E n tales condiciones, cada direccin, influida por las condicioiles existentes en su propio ramo, tendera a mantener u n punto de vista puramente sectorial o parcial acerca de cada decisin, punto de vista que probabisment; reflejara o estara sometido cada vez ms a los intsreses de los trabajadores de su propia empresa. U n ejemplo especfico de ello sera la poltica de precios -es decir, los precios que se fijaran a los productos-, en la cual podra verse una divergencia entre los puntos de vista del productor y del consumidor. Ejemplos idnticos podramos encontrarlos en la poltica de produccin, en la actitud a adoptar ante los nuevos mtodos tales como la ailtnmatizacin, o en la posibilidad de construir nuevas plantas, probablemente competidoras de las ya existentes. A la vista de tales razones, parece inevitable, si se desea realmente servir el inters social de la colectividad y la evitacin de conflictos, que la actuacin de los diferentes sectores y ramas de la industria se vea coordinada y unificada bajo una planificacin centralizada. E n otras palabras, la planificacin centralizada, al menos por lo que respecta a los objetivos esenciales de la poltica econmica, se nos presenta como un mtodo evidente y necesario para programar y unificar una economa autnticamente socialista. T a l es la conclusin a que podemos llegar por el momento.

Naturalmente, en una economa socialista como la que acabamos de ver, la planificacin n o se hallara obstaculizada por las lin~itacionesque vimos existan en una "economa mixta". Cules seran, en cambio, sus ventajas? E n primer lugar, existe el factor positivo, en comparacin con el capitalismo, de que desapareceran los notorios inconvenientes derivados de la tendencia caracterstica de los monopolios a conseguir el mximo beneficio. Ya hemos visto cmo ese afn por obtener el mayor beneficio posible ccnduie, bajo las condiciones monopolisticas, a diversas f o r e a s de restriccin de la produccin a fin de elevar los precios. E l monopolio engendra un fuerte antagonismo entre el inters privado y el inters pblico, entre el inters de los productores por obtener el mximo beneficio y el inters de los consumidores por conseguir la mayor cantidad de artculos al menor precio posible, ya que n o hemos de olvidar que el beneficio depende de la medida en que los moriopolistas sepan mantener su producto escaso y caro. La escasez significa una recompensa para los productores, en tanto que al consumidor le interesa que la oferta sea tan abundante como lo permitan las circunstancias econmicas. Por supuesto. el poder de los monopolistas no suele ser ilimitado: por el contrario, encuentra un lmite en la elasticidad de la demanda, es decir, en el grado en que los consumidores tolerarn los sucesivos aumentos de precio sin dejar de comprar, o -por decirlo de alguna manera- sin declarar una huelga de consumo. Asi6

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mismo, dicho poder se encuentra limitado por la exisde artculos sustencia -o por la mera posibilidadtitutivo~.Pero incluso cuando existe competencia y las firmas mono~olisti:as rivales se disputan encarnizadamente el mercado -como es el caso, por ejemplo, de la guerra de los detergentes- tal rivalidad puede adoptar la forma, no ya de una disminucin de los precios, sino de un fabuloso aumento de los gastos destinados a promocin de ventas y a publicidad, a fin de obligar al consumidor a adquirir e l artculo en cuestin al precio ofrecido, o incluso a hacerle insensible a las diferencias de precios. Tales mtodos son lo suficienten~ente conocidos como para enumerarlos aqu; sin embargo, si alguien duda de su importancia o de su perniciosa influencia, le remitimos a las obras de Vance Packard tales como T h e hidden persuaders ("Los persuasores ocultos"), en la que describe stos como "una iniroduccin a las tcnicas de la persuasin de masas a travs del subconsciente" (2). Asimismo, podramos citar a otro norteamericano, el prestigioso economista por la Universidad de Earvard, profesor Alvin 1-iansen, quien afirma: "Hoy da, los consumidores ya no actan segn su libre voluntad.. . Al consumidor se le somete a u n "lavado de cerebro" destinado a convencerle de que necesita este o aquel articulo, aunque n o sea ms que para poder equipararse a los vecinos de enfrente.. . E l proceso del lavado de cerebro del consumidor ha venido a convertirse en una rama del psico-

anlisis. Los deseos del consumidor ya n o son objeto de eleccin individual: se han convertido en un "producto de masas". (Economic Record, marzo de

1960.)
Por el contrario, la planificacin socialista, al enfocar el problema desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto y no del de las empresas particulares y sus accionistas, est interesada en el aumento mximo de la produccin en lugar de su limitacin. Su influencia sobre las empresas individuales dirigidas por el Estado actuara en el sentido de estimular y reforzar p o r ejemplo, a travs del control sobre los precios- el mayor descenso posible de precios y costes. Si surgiese cualquier antagonismo entre el punto de vista de la produccin y el del consumo, es evidente que la planificacin se inclinara hacia este ltimo, ya que, una vez abolida la desigualdad, n o puede caber otro objetivo racional a largo plazo que la plena satisfaccin del consumo, siempre, naturalmente, que ello n o se verifique a expensas de un sacrificio excesivo por parte de los trabajadores empleados en la produccin. E n una economa socialista todos los consumidores son productores -excepcin hecha de los que disfrutan de pensin, los nios y los enfermos- y, recprocamente, los que n o trabajan n o comen (3). De aqu que el hablar del inters de los productores y del inters de los consumidores como si unos y otros constituyesen grupos sociales distintos, es no tener en cuenta la realidad. Ms bien podemos consi-

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derar esto como un contraste entre dos aspectos distintos de los mismos individuos en una comunidad, por lo que cualquier conflicto que pueda suscitarse entre ellos no supone ms que un conflicto entre un inters parcial y el inters general. Una de las principales funciones de la planificacin es precisamente asegurar la subordinacin de los intereseS parciales a los del conjunto y armonizar el punto de vista particular con el general, lo cual -diremos de p a s o - no es lo mismo que afirmar que la minora deba sacrificarse siempre a la mayora. En segundo lugar, existe otro aspecto en el que la planificacin se presentara como un paladn del inters general sobre el individual o sectorial. Aun dejando de lado el monopolio y sus efectos perturbadores, sigue siendo igualmente cierto que una economa de mercado, por muy de acuerdo que funcione con el ideal de los economistas, no puede abarcar todos los efectos de la actividad econmica y, en consecuencia, es incapaz de reflejar o registrar la totalidad de las necesidades humanas que exige el bienestar de una comunidad. Como ya hemos visto, existen numerosos efectos marginales derivados de la produccin, positivos los unos, negativos los otros, que han de ser tenidos en cuenta al hacer un balance de los beneficios y costes sociales de una comunidad. Ejemplos de ellos los constituyen la contaminacin de la atmsfera o de los ros por el humo o las emanaciones de gases y por depsitos qumicos, la mutilacin de los paisajes naturales y la aparicin de ruidos moiestos, la congestin del trfico e incluso la intensifi-

cacin del peligro en las carreteras. Algunos de estos efectos son perjudiciales; otros, en cambio, poseen un valor educativo; otros terceros. en fin, pueden ejercer cierta influencia en el establecimiento de formas de vida y de convenciones sociales o estimular otras necesidades. Existe, por otra parte, toda una serie de factores que influyen poderosamente sobre el bienestar de una combnidad, tales como el cuidado de la salud pblica, la planificacin del campo y la ciudad, los servicios pblicos de educacin, las facilidades culturales y recreativas, etctera, cuya insuficiencia resume irnicamente el profesor Galbraith cuando habla, segn frase a la que ya hicimos referencia, de "opulencia privada, 'raquitismo pblico". La planificacin implicara una mayor visin de los efectos y de las consideraciones sociales y ajustara su poltica de acuerdo con ello. Y hablando de un mayor visin, existe, en tercer lugar, un aspecto muy importante en el que las decisiones de una economa planificada pueden adoptarse con una visin ms profunda de toda la gama de consideraciones relacionadas con ellas. T a l aspecto se refiere al hecho de que lo que se realiza en un punto determinado es decidido con un completo conocimiento previo de lo que se est decidiendo simultneamente en todos los dems puntos. Esto es lo que se quiere expresar a veces cuando se dice que la planificacin es un instrumento de coordinacin que sirve para engranar los diferentes acontecimientos que tienen lugar en distintas partes del sistema; ello puede realizarse coordinando la capacidad de

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produccin de una industria con las de otras que utilizan los productos de la primera o qne la proveen de materiales o de bienes de equipo, o bien llevando a cabo una coordinacin del desarrollo del transporte con las necesidades previstas de la industria y adaptando la localizacin de esta ltima a aqul o a cualquier otra ventaja que se produzca en una localidad dada. Sin embargo, el hablar en trminos de coordinacin no consigue expresar plenamente la esencia del problema. Coordinar una cosa con otra implica que ambas son conocidas. En canxbio, el punto fundamental del problema que estamos considerando radica en que, gracias a la planificacin, en el momento que se adoptan las decisiones, se puede conocer una serie de aspectos que en cua!quier otro caso seran desconocidos: la planificacin permite, pues, la adopcin de decisiones que afectan a una parte del total con un conocimiento previo de io que se est decidiendo simultneamente en las dems partes, es decir, con un conocimienro de! conjunto. Sin l, cada centro de decisin se hallara impedido de ver lo que ocurre en e! resto del sistema, y, en el mejor de los casos, habra de confiar en una informacin imperfecta y e la intuicin. Usando una terminologa milik tar, sera como si, en una batalla, las diferentes unidades militares no supieran cul haba de ser su papel dentro del conjunto, por lo que cada una de ellas, a travs de deducciones o de una formuiacin puramente intuitiva, habra de trazarse su plan estratgico basndose en meros supuestos acerca de cmo actuaran las restantes uni-

dades. Podra resumirse esta consideracin diciendo que la planificacin n o puede conoertir las incgnitas en datos. T a l es la causa de que haya tantos aspectos desconocidos o aleatorios en un sistema n o planificado, y sometido, por consiguiente, a constantes oscilaciones y fluctuaciones, tanto por lo que se refiere a mercados o industrias determinadas como a escala del sistema en su conjunto. T a l es, asimismo, el origen de las rupturas producidas entre la capacidad productiva y la demanda que se han manifestado en crisis peridicas de superproduccin y, en definitiva, en situaciones de depresin econmica y de paro; es decir, en resumen, lo que los economistas profesionales han dado generosamente en llamar "ciclo econmico". Prescindiendo del coste que todo ello implica desde el punto de vista humano (trabajadores expuestos constantemente a perder su empleo y sometidos a largos perodos de paro). dichas fluctuaciones suponen, desde el punto de vista econmico, un derroche considerable. Slo a travs de graves errores en la planificacin -ya que la planificacin puede, por supuesto, cometer errores- sera posible en una economa socialista una situacin que se asemejase a sta. Cuanto acabamos de decir acerca de la adopcin de decisiones podra plantearse con mayor razn al hablar del crecimiento y del desarrollo. E n este aspecto, el poder convertir las incgnitas en datos reviste particular importancia. ya que de ello depende en gran medida la diferencia entre un rpido desarrollo y un estancamien-

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to total. Ello no significa, naturalmente, que una planificacin perfecta pueda prever todos los aspectos o realizar predicciones durante un periodo de tiempo ilimitado. Por el contrario, su capacidad de previsin tiene un lmite, y existen determinados factores tales como las limitaciones de la naturaleza o las reacciones del factor humano, que slo puede prever de forma imperfecta. Pero, en la medida en que plantea y lleva a cabo una poltica destinada a regular la marcha general del desarrollo durante los aos inmediatos, estar capacitada para adoptar decisiones concretas con una seguridad mucho mayor que en un sistema n o planificado, ya que sus efectos podrn estar en consonancia con el contexto general del desarrollo futuro. Por ejemplo, la decisin a adoptar sobre la radicacin de una nueva planta o industria podr tener en cuenta el conocimiento de la ubicacin de las industrias subsidiarias o afines o el desarrollo de los transportes: asimismo, la instalacin o expansin de plantas destinadas a la fabricacin de maquinaria, cemento, ladrillos, etc., podr hacerse a la luz de la construccin futura planeada, y, por lo tanto, de la futura demanda de sus productos.

Pases subdesarrol~ados. Se ha convertido en u n lugar comn el afirmar que, en los pases subdesarrollados. la empresa privada carece por completo de espritu emprendedor. Ello puede deberse a inexperiencia o a timidez, pero es probable que la razn obedezca, en gran medida, al efecto paralizador producido por la incertidumbre acerca de lo que deparar el futuro en cuanto al mercado y a las fuentes de abastecimiento. El temor a producir artculos sin salida puede paralizar ias ambiciones de los inversores ms optimistas en una sociedad capitalista n o planificada. La afirmacin de lo que se lleva a cabo en u n punto cualquiera del sistema depende de lo que ocurre en los dems tiene mucho mayor fundamento an en los pases subdesarrollados, hasta el punto de que en estos 1timos no podr haber desarrollo a menos que exista una planificacin del mismo. E n este sentido, se ha hablado incesantemente en los ltimos aos de lo que los santo-

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nes de la Ciencia Econmica han dado en llamar la infraestructura" del desarrollo, o sea, dicho en otras palabras. los fuiidiirncntos esenciales sin los cuales el desarrollo econmico resultara imposible de alcanzar. Pocas cosas pedtn llevarse a cabo sin u n adecuado sistema de vas frreas, sistema que, a su vez, deber tener una coniiguriici6n acorde con la localizacin de las fuentes de materias primas, por una parte, y con los ncleos de poblacin, por otra. Asimismo, de nada servir el establecimiento de industrias mientras n o existan fuende tes de aprovisionanli~nto combustible y la posibilidad de servirse de eilas. Recprocamente, las facilidades de transporte, las instalaciones de energa o las minas, apenas tendrn objeto ni podrn utilizar su capacidad mientras n o existan industrias y centros urbanos que hagan uso de ellas. A menos que todas esta partes separadas que, en conjunto, constituyen el modelo de desarrollo vengan coordinadas y relacionadas entre s en un programa debidamente articulado, lo ms probable es que nada suceda; e, incluso suponiendo que llegase a producirse, cierto desarrollo, ello tendra lugar a lo largo de un gran perodo de tiempo, y aun as, en forma desordenada y anrquica y en medio de un gran derroche. Por esta razn, en los pases subdesarrollados o en vas de desarrollo est ampliamente admitida la necesidad de la planificacin ante cualquier intento serio de progreso. L o que tales pases tardan a veces ms en reconocer es que una planificacin efectiva requiere una amplia socializacin sobre la que poder edificar.

El hecho de que la planificacin favorezca particularmente el crecimiento y el desarrollo se halla plenamente confirmado por la experiencia de los pases socialistas. La transformacin econmica que ha tenido lugar en la Unin Sovitica a partir de los aos veinte y las elevadas tasas de crecimiento industrial alcanzadas, n o slo en la dcada de intensa construccin que precedi a la ltima guerra mundial, sino tambin en los ltimos veinte aos, son suficientemente conocidas a pesar de los intentos de la propaganda norteamericana por ocultarlas y empequeecerlas. Ms an, se ha tratado de tasas de crecimiento constantes y sostenrdas, y n o de meros brotes espordicos: por ejemplo, el crecimiento de la produccin industrial durante la dcada de los cincuenta alcanz un promedio del 50 por 100. T o d o ello es igualmente vlido, en diferentes grados. para las economas planificadas de los dems pases de Europa y Asia que han pasado al campo socialista a partir de la segunda guerra mundial. Tales logros alcanzan una dimensin impresionante y carecen totalmente de precedentes. E l autor de la presente obra ya los ha descrito con detalle en otro lugar ( d i ) , por lo quc renuncia a repetirlos aqu.

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L a era de la automatizacin. Pero, aunque la necesidad de la planificacin es particularmente acuciante en una etapa primitiva del desarrollo, existen importantes razones que la hacen igualmente necesaria en gran parte de los pases industriales desarrollados, en los que se dan tantas muestras de estancamiento econmico y en los que existe una gran dificultad en conseguir una tasa de crecimiento digno de ser sealada, como si -por as decirlo- con el envejecimiento del sistema econmico se hubiera producido un endurecimiento de sus arterias y una esclerosis de sus articulaciones. La razn de ello radica, segn algunos, en que una economa capitalista ha de escoger forzosamente entre la estabilidad y el desarrollo, ya que no le es posible conseguir ambos a la vez. Asimismo, no falta quien sostiene -aunque con muy distinto nfasisque, como el progreso tcnico reduce constantemente el valor de los bienes de capital que van quedando anti-

cuados, existen demasiados intereses de por medio amenazados por la renovacin del equipo como para actuar sin desnimo e incluso sin obstruccin de uno u otro tipo. U n problema capital en nuestros das, que afecta principalmente entre otros pases a Inglaterra y a los Estados Unidos, ilustra con toda claridad el dilema actual de una economa capitalista. Dicho problema se deriva de dos de sus rasgos esenciales como tal sistema econmico: lo que Marx y otros economistas denominaron la "anarqua de la produccin" (5) - e s decir, la ausencia de u n plan de conjunto motivada por la divisin, inherente a dicho sistema. de la propiedad priy su cavada en "tomos" independientes entre srcter de sistema de produccin destinado al beneficio, entendiendo esto ltimo en el sentido de que acta constantemente movido por el afn de conseguir el mayor beneficio posible con el mnimo capital avanzado (6). El problema al que me estoy refiriendo es el que plantea la auiomatizacin, considerada por muchos como una pesadilla -ya que resucita en trminos mucho ms crudos el antiguo antagonismo entre la mquina y el hombre- y como una amenaza consistente en que la mayor productividad derivada de la perfeccin tcnica de los instrumentos de produccin pueda reducir e1 nmero de puestos de trabajo susceptibles de garantizar la subsistenca de cuantos viven de un sueldo o de un salario. A este respecto. el profesor J. E. Meade, de la Universidad de Cambridge, afirma: "Para el ingeniero, la

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automatizacin de la industria significa la incorporacin de un mecanismo concreto de control al proceso productivo. E n el lenguaje de los economistas, ello se traduce en u n elevado ritmo de progreso tcnico y en una notable economa de los costes derivados de la mano de obra. L a automatizacin aumenta, naturalmente, el volumen de produccin "per capita" obtenido merced a la nueva naquinaria. Pero, al mismo tiempo, es posible que reduzca la cantidad de mano de obra requerida por la nueva instalacin a un coste dado, hasta el extremo de que la demanda total de mano de obra se vea disminuida". Ello -segiin indicapodra entraar a la una gran reduccin de los salarios reales -debido competencia de gran nmero de asalariados por una y, por otra cantidad exigua de puestos de trabajoparte, un notable aumento de los beneficios derivados del capital. El profesor Meade termina diciendo: "La mayor parte de las discusiones sobre problemas sociales y econmicos que se suscitan en un mundo automatizado giran en torno al aumento de la produccin real y de los ingresos reales "per capita" de la poblacin". Sin embargo, el fondo de la cuestin es el siguiente: "Pero :qu podemos hacer cuando la produccin de cada individuo por hora de trabajo es extremadamente alta pero el conjunto de dicha produccin va a parar a manos de unos cuantos propietarios mientras que la masa de trabajadores se halla en trminos relativos e incluso, a veces, absolutos- peor que antes?" (J. E. Meade: Effi-

ciency, Eguality and the Ownership of Properry -"Eficiencia, igualdad y propiedadu-, Londres, 1964, pginas 25-26). E n parecidos trminos se expresa asimismo sir Len Bagrit: "Cuando el mecanismo productivo se hace tan eficiente que los problemas de la distribucin de la renta asumen proporciones gigantescas, es preciso hallar una solucin mucho ms inteligente y, quiz, ms radical. N o podemos tolerar en modo alguno una situacin en la que, queriendo la gente ms bienes y con mquinas capaces de producirlos, se les niega su participacin en los mismos. simplemente porque nadie ha ideado un mtodo de distribucin". (The Age of Automation -"La era de la automatizacin", Londres 1965, pg. 70). E n Inglaterra, este problema apenas se ha mostrado sobre el horizonte ms que como una "nube de verano". Durante la pasada dcada, ha habido una crtica constante -ahogada una y otra vez por la poltica de los sucesivos gobiernos- en el sentido de que la innovacin tcnica estaba quedndose rezagada. E n cambio, en los Estados Unidos, se ha mostrado como un problema esencial en relacin con el nivel de paro, que ha aumentado durante los ltimos quince aos. Hasta tal punto ha sido importante dicho aumento que, recientemente, dos escritores norteamericanos han trazado una alarmante imagen de este moderno monstruo de Frankestein, origen de un nuevo y numeroso lurnpenproletariado, es decir, de un nuevo "cuarto estado" o clase soterrada de hombres desocupados. (George y Louise Crowley: Be-

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yond Automarion -"Ms alli de la automatizacinW-, en Monrhly Reoietu, noviembre de 1964). Si es cierto que este grave conflicto de nuestra poca entre subsistencia humana y productividad ha hecho ya S U aparicin del otro lado del Atlntico, podemos estar seguros de que no tardar mucho en presentarse entre nosotros. Naturalmente, en una sociedad racionaimente planificada, el futuro no deber temer un dilema o un conflicto de esta indole. E n dicha sociedad, el desenlace de una revolucin tcnica como la que estamos analizando estara perfectamente claro. T o d o aquello que contribuyese a emancipar al hombre de las penalidades del trabajo, incrementando al propio tiempo la produccin, no podria por menos de ser recibido como una bendicin para la humanidad. Las horas de trabajo disminuirn y las vacaciones gozaran de un aumento. Si la cantidad de trabajo a realizar se viese reducida, por ejemplo, a !a mitad, la gente alternara el trabajo y el descanso cada semana, cada mes o cada ao, y podra dedicar su tiempo libre a la creacin artstica o al estudio sin que cn ningn momento dejase de percibir unos ingresos o unos dividendos procedentes del fondo de la colectividad. A medida que aumentase la productividad, descenderan en la misma proporcin los prccios o subiran los salarios en trminos monetarios, de forma que la demanda no se vera restringida y, al mismo tiempo, se conseguira una completa safisfaccin de las necesidades humanas. T o d o ello significara el preiudio de un ver-

dadero paraso terrenal en lugar de una catstrofe para la humanidad. Como tal catstrofe slo se muestra en nuestra actual sociedad, en la que la produccin es dirigida por y para el Capital -entendiendo ste en el sentido de capital privado- con el nico fin de engrosar el tributo percibido por el simple derecho de propiedad, y donde el Trabajo recibe la consideracin de una mercanca ms cuyo precio depende del juego del mercado. Las consecuencias de la automatizacin se presentan a nuestros ojos como a travs de un espejo deformado, ya que el sistema anrquico bajo el que actualmente vivimos corrompe los valores y esfuerzos humanos. Hace un siglo, Federico Engels enunci la contradiccin fundamental del capitalismo entre el "carcter social" de la produccin moderna y la "apropiacin capitalista individual" --es decir, la propiedadde los medios o instrumentos de produccin, entre "la organizacin de la produccin en cada fbrica y la anarqua de la produccin en la sociedad en su conjunto" (7). Poda resumirse con ms propiedad el dilema fundamental de nuestra poca? Si la transicin hacia lo que Marx denomin "la etapa superior del socialismo" -es decir. el comunismo-- viene relacionada histricamente con la era de la plenitud y de la abundancia (8), podemos decir con toda seguridad que la moderna revolucin tecnolgica sita tal objetivo en su programa como algo al mismo tiempo posible y necesario.

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iPlanificacin centralizada o descentralizada? Existe, en relacin con la planificacin, u n problema que n o queremos dejar de abordar, ya que, con harta frecuencia, ha sido objeto de discusin dentro y fuera de los pases socialistas. Dicho problema se refiere al mecanismo de la planificacin, es decir -para denominarlo de la misma forma en que se ha hecho en algunos pases soci~listas-, a los "modelos econmicos" y, en particular, al grado de centralizacin o descentralizacin que ha de existir en la planificacin econmica y en la adxiinistracin. Mucha gente se siente inquietada por el peligro de una "burocracia" con excesiva concentracin de poderes, demasiada inflexibilidad en la lnea de mando y escasa iniciativa democrtica desde abajo. 2Cmo evitar la aparicin, en la esfera econmica, de un poderoso "imperio" burocrtico, lento e irresponsable? Es evidente que en una economa socialista n o puede

decidirse todo en forma centralizada, y la experiencia de los pases socialistas hasta la fecha viene a confirmarlo plenamente. L.a centralizacin total implicara la adopcin de gran nmero de decisiones a niveles excesivamente alejados de la situacin real de la produccin a que habran de referirse aqullas. E s imposible que los organismos planificadores puedan disponer en todo momento de las detalladas informaciones necesarias para adoptar tales decisiones: incluso con ayuda de los modernos computadores, requerira demasiado tiempo la realizacin de todos los clculos necesarios para que los planes operativos estn siempre elaborados a tiempo. As, pues, debe existir una cierta descentralizacin. de forma que los organismos centrales de la planificacin puedan disponer de suficiente tiempo y liber~adde accin para estudiar las decisiones ms importantes referentes a los problemas fundamentales, o sea, para establecer conjuntamente los rasgos esenciales del plan de oenernl. desarrollo y delinear su contorno " Por el contrario, si la descentralizacin fuese total, n o habria planificacin -a n o ser, quiz, en el sentido de la "planificacin indicativa" a que ya nos hemos referido con anterioridad-. T o d o vendra regulado por el mercado, al igual que bajo el capitalismo, con todas sus fluctuaciones e inestabilidades. Una descentralizacin absoluta significa que todas las decisiones relativas a lo que ha de producirse y cmo ha de producirse, qu nuevas fibricas e instalacionei se deben construir, etc-

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tera, son ado2tadas en forma separada e independiente por miles y hasta por docenas de miles de responsables de fbrica o de jefes de departamentos locales. Tales decisiones deben tomarse basndose en algo concreto, o sea, segn drirr~iiinadosindicadores, normas o criterios. Y ja qu otro indicador se iba a atender sino al mercado, con sus precios regidos por la oferta y la demanda? L o que se requiere, pues, es una combinacin de centralizacin en la direccin y descentralizacin en la adopcin de decisiones, lo cual, a su vez, implica una combinacin de planificacin y mercado, en el sentido de que, si bien la planificacin se siroe del mecanismo del mercado, dejndose orientar por los precios del mism o y por las preferencias de los consumidores entre los distintos bienes, considera a dicho mecanismo como algo subordinado a los objetivos generales de la planificacin, sin permitir que domine a estos ltimos. E n pocas palabras, el carro n o debe ir delante de las mulas. E n la planificacin sovitica, desde la dcada de los veinte ha venido recoi~oiiiadosecomo un principio bsico que las empresas -tanto si se trata de grandes instalaciones individuales como si son grupos de instalaciones relacionadas entre s- deben poseer lo que ha dado en llamarse "indepsnJeiicia operativa" en la realizacin material de los planes econmicos. Durante la dcada de intenso crecimiento que precedi a la ltima conflagracin mundial y durante los aos mismos de la guerra, el a r mazn planificador en que operaban las empresas indus-

triales se hizo cada vez ms rgido y minucioso, y el margen permitido a stas para llevar a cabo sus propias decisiones operativas se redujo en la misma medida. En los ltimos aos, tal tendencia a la centralizacin se ha visto invertida. y, en el momento de redactar este trabajo, en la mayor parte de los pases socialistas estn teniendo lugar discusiones y experiencias con diversos tipos de "modelos", cuyo objeto es aumentar considerablemente el margen de independencia en las iniciativas y decisiones de las empresas, todo ello dentro de un marco ms amplio de planificacin, control d e precios, etctera. En relacin con el problema que estamos tratando, podemos establecer una generalizacin que reviste cierta importancia, especialmente en los pases subdesarrollados. Consiste sta en que, en las primeras etapas del desarrollo, la planificacin ha de ser fuertemente centralizada, particularmente cuando el pas en cuestin est atravesando lo que ha dado en llamarse "gran salto" o "salto adelante" (9) en el camino de la industrializacin. Existen, para ello, varias razones de peso: en primer lugar, porque las etapas iniciales del desarrollo vendrn dominadas por una serie de decisiones "estratgicas" clave, que necesitan ser ensambladas y ejecutadas: en segundo lugar, porque es de una importancia primordial que, una vez iniciado el desarrollo, ste se mantenga sin que se le permita el menor desmayo; en tercer lugar, porque, al menos en los niveles inferiores,

puede ocurrir que no haya suficientes cuadros preparados o polticamente consistentes que sean capaces de mostrar su iniciativa y adoptar decisiones coniplejas de una manera efectiva; por ltiino, quiz, porque los "ncleos de crecimiento" bsicos del sisterria econmico radican en la llamada "industria pesada" (metaliirgia y construccin de maquinaria, industria qumica, etc.) , cuya escena se halla dominada por costosas y conlpiejas instalaciones y por unidades tcnicas en gran escala. Otra de las razones puede estribar en que, al haber nienos empresas e instalaciones, y, por l tanto, menos obo jetivos a establecer en cuanto a !a produccin se refiere, el nimero de decisiones a adoptar ser ms reducido, y de ah la mayor simplicidad de tales decisiones. P o r el contrario, en una etapa ms avanzada de desarrollo, el sistema econmico se hace ms complejo, con una intrincada estructura celular y una enmaraada red de interrelaciones econmicas. La produccin destinada a satisfacer las necesidades inmediatas del consumidor adquiere mayor importancia y lo propio ocurre con la produccin de nuevos artculos o de variedades de los ya existentes, al mismo tiempo que tiene lugar una mejora constante de la calidad. E l nivel medio de vida es ms elevado y las necesidades se hacen ms complejas. E n consecuencia con ello, cada vez es ms necesaria la descentralizacin de las decisiones econmicas.

De todo esto se sigue que, con toda seguridad, el elemento democrtico resulta fortalecido cuanilo las de-

cisiones son adoptadas en forma descentralizada, ya que, en tal caso, tanto el personal directivo como los obreros de cada fbrica tienen la oportunidad de tomar parte en la elaboracin de los planes econmicos y en su ejecucin. T a l oportunidad resultar efectiva si unos y otros son consultados en la fase inicial de la redaccin del plan, cuando el proyecto del mismo -aun bajo la forma de los llamados "lmites" o "cifras de controlues remitido a los niveles inferiores para su posible ampliacin o enmienda. Asimismo, tanto los obreros como el personal directivo encontrarn un estmulo material positivo si, adems del salario, reciben primas en forma de bonos colectivos en virtud de la mayor o menor eficacia mostrada por la empresa en cumplir las tareas que le han sido asignadas. E n la Unin Sovitica, por ejemplo, la legislacin en vigor desde la dcada del 50 obliga a que "por lo menos una vez cada tres meses" se lleven a cabo reuniones en las que se hallen tcpresentados todos los obreros de la fbrica, a fin de tratar y discutir las cuestiones relativas al plan anual y a los mtodos de ejecucin del mismo. Por su parte, los comits de fbrica elegidos por los miembros de los sindicatos participan en la determinacin de los mtodos de trabajo y de la disciplina de la empresa, as como en la fijacin de la cuanta de los salarios -esto ltimo, naturalmente, dentro de los trminos de los convenios colectivos que rigen en la industria-; tales comits de fbrica intervienen tambin en la determinacin de las condiciones de contratacin y de despidos individuales. E n

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Yugoslavia, hay comisiones obreras libremente elegidas (comisiones que, a su vez, eligen un comit de direccin ms restringido) que son realmente responsabies, junto con la direccin, de la poltica econmica general perseguida por la empresa en cuestin.

Hacia un nueuo espritu colectiuo en [a industria. Dentro de este marco general, es oportuna mencionar otro argumento en favor del socialismo, argumento de unas caractersticas bastante alejadas de las estrictamente econmicas a que nos hemos referido hasta ahora. Aunque resulta ms difcil explicarlo en forma concisa y convincente que cuando se trata de argumentos estrictamente econmicos, reviste, en mi opinin, una importancia decisiva. N o faltar incluso quien piensa que dicho argumento merece mayor atencin que la que podemos concederle aqu. Y a hemos dicho anteriormente que existe una faceta importante en la que el capitalismo proporciona u n estmulo negatioo a los trabajadores, debido a la explotacin de la fuerza de trabajo por los capitalistas y a la "alienacin" (10) humana -como Ia denominara Marx- que se deriva de aqulla. El trabajador es perfectamente consciente -con diferentes grados de "conciencia"de que trabaja siempre para

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otro -para ei cual produce un excedente o plusvala-, que hoy da cada vez se identifica ms con una gran compaa o sociedad por acciones formada por una cantidad ingente de alejados e inactivos accionistas que viven del fruto de su trabajo. Cmo puede, pues, esperarse que se interese por la produccin ms all de lo estrictamente necesario para seguir conservando el jornal que le fija su contrato de trabajo? E n este sentido, todos los intentos capitalistas para garantizar la Ilamada "participacin obrera" y las "relaciones humanas en las industrias" se han visto condenados al ms rotundo de los fracasos. E n cambio, en una sociedad socialista, la situacin es totalmente opuesta. E l obrero, en ella, no trabaja para otro individuo o para otra clase social y econmicamente diferente; tampoco trabaja para s mismo sino para otros obreros, para la comunidad o colectividad de trabajadores, y tambin, probablemente, en parte, para sus hijos, es decir, para la generacin siguiente. U n individuo aislado quiz n o note la diferencia, ya que ello n o quiere decir que los conflictos entre los distintos sectores -por ejemplo, entre trabajadores de diferentes ramos o de diferentes categorasvayan a desaparecer automticamente; para apreciar totalmente dicha diferencia es necesario un cierto nivel de formacin y de conciencia poltica. Pero, potencialmente al menos, constituye una diferencia radical al establecer las bases de una actitud totalmente dis~intahacia la pro-

duccin y un nuevo tipo de estmulo: un estmulo colectivo o social. Ello hace posible una ampliacin de horizontes hasta adoptar un inters positivo en los resultados de la produccin y en conseguir una productividad cada vez mayor, inters que anteriormente n o exista. Es indudable que tales actitudes n o surgirn de la noche a la maana: n o se crearn automticamente por el mero hecho de que el gobierno proclame la socializacin de la industria. Alguien dira que tales actitudes presuponen un cierto desarrollo moral del ser humano, lo cual lleva tiempo. Pero, por esta misma razn, la implantacin de una economa socialista puede contribuir poderosamente a su xito. U n a excesiva centralizacin - e s decir, una excesiva prolongacin del periodo de centralizacin econmicamente necesario-- puede contener y ahogar cualquiera de las actitudes que la nueva situacin socialista -"ahora la industria nos perteneces'- pudiera crear espontneamente. Por el contrario, una situacin en la que se estimula la iniciativa desde abajo combinndola adecuadamente con una coordinacin planificada desde arriba y en la que se mezcle en la debida proporcin la participacin democrtica con la "disciplina colectiva" que exigen las modernas tcnicas productivas, puede servir para desarrollar tales actitudes, llevndolas a nuevos niveles de "conciencia colectiva" desconocidos en una sociedad explotadora e

individualista movida por el afn de lucro. E l profetizar esto dentro de la estructura y funcionamiento de una economa planificada, lejos de ser una lejana utopa, constituye un importante artculo de fe para un defensor del soci2lismo.

LA T R A N S I C I O N H A C I A EL SOCIALISMO

Existe, por ltimo, el problema de cmo puede Ilegarse a la implantacin del socialismo. Para muchos, es sta una consideracin primordial desde el momento en que conceden tanta importancia a los medios empleados para lograrlo como al fin perseguido. Sera absurdo negar que entre los partidarios del socialismo han existido -y siguen existiendo- divisiones a este respecto. Precisamente por constituir un problemas fundamental no podemos soslayarlo o dejarlo a un lado como si no existiera. Acaso puede pretenderse un acuerdo ms o menos unnime sobre un tema tan delicado como ste?

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2 "Reuolucin social" o "reformismo" ?


E l paso del capitalismo al socialismo representa la mayor revolucin social que haya conocido la historia de la humanidad, ya que, como hemos visto, supone el fin de la propiedad individual sobre los medios de produccin y la tr~csferenciade stos a manos de la comunidad. Resulta ingenuo imaginar que ello pueda conseguirse fcilmente y sin un gran esfuerzo, mediante un lento proceso legal o a travs de hbiles intrigas "de pasillo" en el Congreso. El hecho de que se vea afectada una serie de poderosos intereses --los intereses de toda una clase social- hace que los resultados sean muy escasos sin una intensa lucha poltica ---fuera y dentro del Congresa cargo de las distintas organizaciones del movimiento obrero (sindicatos, cooperativas, comisiones de fbrica, comits locales de accin, etc.) que habrn de ejercer una fuerte presion de masas y dirigir una intensa propaganda contra la prensa millonaria.

Existe sobrada experiencia histrica de que las clases dirigentes n o ceden fcilmente el poder o la posicin que detentan, y de que son capaces de recurrir sin escrpulos de ningn tipo a toda clase de maniobras y estratagemas (desde la intriga parlamentaria hasta el asesinato o los mtodos policacos) a fin de proteger sus privilegios. Tradicionalmente, las clases privilegiadas n o se distinguen precisamente por su respeto a aquellos a quienes explotan ni por su sometimiento a la voluntad de la mayora. L o nico que puede esperarse de ellas es que intenten conservar a todo trance el poder poltico -del que se servirn para aplastar toda oposiciny que utilicen sin escrpulos su poder econmico --por ejemplo, mediante el "lock-out" o "huejga del capitalw-para reforzar su hegemona poltica. U n defensor del socialismo debe tener en cuenta que el sistema que propugna n o consiste en redactar una serie de leyes y en intrigar en el Congreso, sino que, ante todo y fundamentalmente, entraa un poder de clase, poder que ha de ser al mismo tiempo poltico y econmico. E l socialismo implica que el proletariado, con la ayuda de todas aquellas capas sociales que n o se hallan especficamente interesadas en la perpetuacin del capitalismo, transfiera a sus manos las autnticas fuentes e instrumentos de poder. Para ello es necesario hacer pedazos la actual concentracin de poder, smbolo y representante de la concentracin de la propiedad y de la oligarqua financiera. La socializacin, al transferir la propiedad econmica de manos de un puado de capi-

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talistas a manos de todo el pueblo, n o puede por menos que asestar un duro golpe a dicha concentracin, ya que de esta manera se consigue controlar los "puntos clave" del sistema econmico. Pero, para que el socialismo tenga posibilidades de sobrevivir desde un principio y para resguardarle de todo contraataque de la reaccin, es preciso que las organizaciones obreras y el movimiento popular en general estn resueltos a hacer frente a todo trance a los "batallones" del viejo orden. Existe otra razn de ndole ms estrictamente econmica que hace imposible que el fin del capitalismo tenga lugar a travs de un largo proceso y de forma tan gradual que pase apenas desapercibido mientras se le va despojando uno a uno de sus intereses e instrumentos de poder sin que ello despierte sospechas ni una enconada resistencia. Dicha razn ha sido expuesta en forma harto convincente por el famoso economista polaco recientemente fallecido Oskar Lange en una obra publicada hace unos treinta anos en los Estados Unidos econmica (Economic Theory of Socialism -"Teoria del socialismow-, Publicaciones de la Universidad de Minnesota, 1938). Citamos a continuacin sus propias palabras: " U n sistema econmico basado en la empresa privada y en la propiedad privada de los medios de produccin slo puede funcionar mientras persista la seguridad de dicha propiedad privada y de los ingresos procedentes de la misma. La mera existencia

dc un gobierno susceptible de introducir la socializacin supone una amenaza constante contra dicha seguridad. Por ello, el sistema econmico capitalista no puede funcionar bajo un gobierno socialista, a menos que ste slo sea socialista de nombre. Si, llegado un da, dicho gobierno socializa las minas de carbn y declara quc al cabo de cinco anos ser socializada tambin la industria textil, podemos estar completamente seguros de que esta ltima industria se habr arruinado antes de su socializacin, ya que los propietarios amenazados con la expropiacin no tendr aliciente alguno para llevar a cabo las mejoras e inversiones necesarias ni para administrarlas como es debido. Y, lo que es ms, ni la vigilancia del gobierno ni las medidas administrativas podrn hacer frente con eficacia a la resistencia pasiva y al sabotaje de los propietarios y directivos".

(Acto seguido, el profesor Lange aiiade que "puede haber algunas excepciones en el caso de las industrias dirigidas por tcnicos en lugar de por hombres de negocios" : "si a tales tcnicos se les asegura que se les conservar en sus puestos, pueden llegar a compenetrarse totalmente con la idea de que la industria pase a ser propiedad pblica. " ) E n consecuencia. el profesor Lange concluye: " N o puede llevarse a cabo un programa de amplia socializacin a travs de etapas graduales. U n
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gobierno socialista autnticamente decidido a implantar la socializacin ha de decidir entre realizar su plograina de una sola vez o renunciar completamente a l. Incluso la simple llegada de dicho gobierno al poder puede originar un pnico financiero y un colapso econmico. As, pues, un gobierno socialista ha de elegir entre uno de los dos trminos de este dilema: o bien garantiza la inmunidad de la empresa y de la propiedad privada a fin de asegurar el funcionamiento normal de la economa capitalista, con lo cual renuncia al socialismo que propugna, o bien sigue resueltamente adelante, llevando a cabo con toda rapidez su programa de socializacin. Cualquier duda, cualquier vacilacin, cualquier indecisin provocara una catstrofe econmica inevitable. E l socialismo n o es una poltica econmica para los pusilnimes". Cuanto acabamos de decir sobre la socializacin se refiere a las compaas y sociedades financieras de cierta dimensin, principalmente a los monopolios y a las grandes concentraciones oligrquicas. Quedan excluidas de dicha consideracin las pequeas industrias y explotaciones agrcolas, las cuales, bajo un rgimen socialista, podran seguir siendo de propiedad privada durante cierto tiempo. U n gobierno socialista una vez llegado al poder o ante la perspectiva inmediata de llegar al mismo debera garantizar a tales pequeas explotaciones que no seran socializadas -siempre que prestasen

su colaboracin y se mantuviesen dentro de los lmites de la ley- durante un perodo de diez a veinte aos o incluso ms. Por otra parte, como ya hemos dicho. una cosa es la socializacin de los medios de produccin y otra muy distinta los bienes de consumo, incluso los de consumo duradero: pues bien, la socializacin de los primeros n o se opone en absoluto a la propiedad privada de los ltimos. (A este respecto, conviene recordar que el Programa del Partido Comunista de la Unin Sovitica aprobado en 1961, al referirse a la implantacin del comunismo, afirma que "los artculos de uso personal sern propiedad de cada miembro de la sociedad y estarn a la entera disposicin de stos"). Es conveniente subrayar que, al hablar del proceso de socializacin, el escritor ltimamente citado hace especial hincapi en que, en el perodo previo, un movimiento socialista no debe limitarse a llevar a cabo una propaganda general en favor del socialismo, sino que, al mismo tiempo, ha de adelantar -y esforzarse en realizar- un programa de reivindicaciones inmediatas que todava "no son" la socializacin. H a de ser ste --como lo denomina el propio autor" u n plan obrero, o una serie de planes obreros" que, conjuntando las reivindicaciones populares y los esfuerzos polticos, "puede convertirse en un importante eslabn en el proceso que ha de conducir finalmente a la aparicin de un movimiento anticapitalista de masas de una fuerza irresistible y de un mpetu tal que acabe imponiendo una total reconstitucin del orden econmico y social".

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Sin esto iitimo;es decir, sin esta serie de campaas en favor de reivindicaciones parciales que adelanten soluciones constructivas dentro del propio capitalismo, ningn movimiento popular tiene probabilidades de desarrollarse, y menos an de conquistar posiciones e influencia. Los defensores del socialismo estaran condenados a convertirse en una secta que predicase su utopa en medio del desierto basta que llegase un da en que cualquier crisis o marea de "espontaneidad" les ayudase a conseguir seguidores y audiencia entre las masas. Es importante, pues, tener siempre presente que tales reivindicaciones y los resultados de tales campanas fortaleceran e impulsaran el movimiento hacia el sociaiismo en lugar de debilitarlo,

iTransicin pacfica o uiolenta? Llegados a este punto, no faltar quien se plantee la siguiente interrogante. Si la socializacin de los monopolios y de las grandes concentraciones financieras ha al de consistir en una sola accitn revolucionaria -o, menos, en una serie de acciones ntimamente ligadas entre s-, lo que suscitara una amplia resistencia, @odra ello tener lugar sin lucha y derramamiento de sangre, o incluso, quiz, sin una guerra civil? La Revolucin Sovitica de octubre de 19 17 signific el derrocamiento del gobierno existente por destacamentos armados de obreros y la inmediata transferencia del poder a los Soviets o Comits de Obreros y Campesinos; transcurridos ocho meses desde la implantacin del gobierna sovitico, los contraataques llevados a cabo por las fuerzas contrarrevolucionarias dieron lugar a una guerra civil que desangr el pas durante dos largos aos. Si esto ha de ocurrir en todos los pases, :no habr mucha

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gente que se sienta acobardada ante el temor de los medios empleados y que ello les lleve a elegir cualquier otra solucin? N o es de extraar que la primera vez en la historia que el poder ha pasado a manos de los obreros y campesinos en un pas de primer orden haya existido violencia. La tomri del Palacio de Invierno en 19 1 7 tiene un paralelismo histrico con la toma de la Bastilla en 1789: una y otra inauguraron un nuevo capitulo de la historia. E l constituirse en pionera y abanderada del socialismo cost a la Repblica Sovitica el tener que luchar sola durante muchos aos contra las fuerzas conjuntas de toda la contrarrevolucin europea. Por otra parte, el atraso de su industria la oblig a recorrer un largo perodo de intenso desarrollo industrial antes de que pudieran sentarse las bases del socialismo. Sin embargo, hoy da es el segundo pas industrial del mundo y existen, en torno a l, otros pases socialistas que abarcan en total un tercio de la poblacin del globo. Con cada nuevo pas que pasa al campo socialista, los problemas que tienen que afrontar sus sucesores son cada vez ms diferentes de los que conoci el primero de ellos, y, por coilsiguiente, las posibilidades de una transicin pacfica son cada vez mayores. Concretamente en mi pas, con sus vigorosas tradiciones democrticas y su potente movlrniento obrero, la posibilidad de llevar a cabo la transformacin en cuestin -por dramtica y revolucionaria que sta seaa travs del tradicional mecanismo de las elecciones y la legislacn parlamenta-

rias, parece ser lo suficientemente amplia como para merecer todos los esfuerzos de los defensores dei sociaiismo y alistarse bajo las banderas del movimiento de izquierda. Naturalmente, de esta posibilidad y de esta esperanza no existen garantas: en cuestiones de historia n o hay garantas posibles. T o d o depende, en gran parte, de las circunstancias concretas en que se desarrolle la exigencia del socialismo por las masas tras una izquierda unida (al menos eso es de esperar), hasta conseguir llevar al poder un gobierno abierta y resueltamente socialista. Gran parte del xito depende de las reacciones de la propia clase dirigente: de si se la puede persuadir de que acepte la voluntad democrtica (para lo cual nada mejor que compensar a los que as lo hagan mediante una renta vitalicia o algo semejante), o si, por el contrario, reacciona con actitudes ilegales o con la resistencia organizada. Ante esta ltima eventualidad, el movimiento obrero y socialista debe estar preparado y vigilante a fin de n o dejarse sorprender por culpa de su exclusiva preocupacin por las formas legales y los procedimientos constitucionales. Como sealaba certeramente Bernard Shaw (aquel "buen hombre que se dej arrastrar al movimiento fabiano"), tras la experiencia del fascismo italiano en la dcada de los veinte, "los capitalistas pueden acusar al I'arlamento de antipatriota, nocivo y corrompido" y declarar " u n estado de guerra civil" como provocacin frente a la nueva legislacin social. Ante tal rebelin o sabotaje por parte del Capital, los sindicatas

han de estar preparados para una respuesta contundente: por ejemplo, mediante comisiones obreras que ocupen las fbricas y oficinas, incluyendo entre stas las de la prensa mi1lonaria: o, si los ataques se llevasen a cabo contra las oficinas de los sindicatos o de las cooperativas o conrra los crcilos obreros o las sedes de los partidos po!Itlcos, mediante una adecuada accin defensiva de iniciariva local, como podra ser la rpida formacin de comitts de vigilancia popular, comits de accin o milicias obreras. Es preciso aiadir dos observaciones en relacin con el peligro de que las clases dirigentes recurran a la fuerza y a los procedirnicrrtos de "gangster" en defensa de sus poderes y privilegios. E n primer lugar, este tipo de resistencia tendr mcnos probabilidades de producirse cuanto ms fuerte, unido, alerta e informado politicamente est el m o v i m i ~ n t o obrero, especialmente si el ala izquierda del socialismo se halla incluida en una amplia coalicin o aiianza popular con todos aquellos interesados en acabar con la concentracin de poder econmico representado por los monopolios y en instaurar un nuev o orden social. E n segundo lugar, la posibilidad de conquistar aliados para la causa del socialismo o de neutralizar, al menos, a la mayora de la "clase media" y de los pcqiiefios propietarios a fin de dejar aislada la posible resistencia armada y el sabotaje, es mucho mayor si las fuerzas dei socialismo cuentan a su favor con una tradicin parlamentaria y se hallan en posesin de medios legales de autoridad. Ello n o quiere decir que n o

tengan que producirse cambios en los organismos del Estado y en los instrumentos legales, "jubilando" a gran nmero de responsables de la Administracin y de jefes del Ejrcito y de la Polica e introduciendo nueva savia y un espritu ms democrtico. Por supuesto, habr que "barrer un montn de basura" y utilizar el bistur administrativo, cosas ambas que el nuevo gobierno debe estar dispuesto a hacer. Pero, una vez que exista este deseo de transformacin y que tal deseo se vea respaldado por el movimiento popular, lo ms probable es que ello pueda conseguirse ms fcilmente "desde dentro" y "desde arriba" que exciusioarnenre desde fuera y desde abajo. E n resumen, no podemos por menos de repetir la cuestin suscitada por un conocido economista de la pasada generacin, a quien ya he citado en otra ocasin en relacin con el mismo tema (1). En un artculo publicado hace ya bastantes aos y titulado "La economa de nuestros nietos", el referido autor expresaba su fe en que el problema econmico se hubiese resuelto (entendiendo por tal la plena satisfaccin de todas las "necesidades absolutas") al cabo de cien aos. Muchos de sus lecores, que vivieron bajo el capitalismo en el perodo comprendido entre las dos guerras, acogieron dicha prediccin con indudable escepticismo. Y no cabe duda de que hoy da, con el horizonte nublado por los hongos atmicos y con cada vez mayores presupuestos de defensa, la reaccin general podra ser muy similar. Como hemos visto, y como han sealado tambin otros

economistas, existe cierta contradiccin entre la bisqueda de una mayor productividad y abundancia que logre reducir al mnimo los valores econmicos por una parte, y el propio sistema, basado claramente en la caresta y en la escasez, por otra. Pero puede existir duda alguna de que, bajo la paz y el socialismo, el llamado "problema econmico" se resolvera dentro del presente siglo en mi pas y en trntos otros menos desarrollados! L a his-

N O T A S AL C A P I T U L O 1 (1) Para hacerse una idea ms completa de cuanto viene a continuacin. puede consulrarrr el Capitulo SS1 ("Competencia y monopolio") do Capiraliarno, ayer y hoy d d propio autor. Maurice Dobb. Dicha obra est recogida en la publicacin "Capitalismo. crecimiento eionmico y subdesarrollo". Ediciones de Occidente. Coleccin "Oikos", Barcelona. 1 9 6 3 . (Nata del traductor) (2) "La burguesia no puede cxisrii si no t s revolucionando incesantemente los instrumentos dc pioduccin, que tanto vale dtiir d sistema toda de la produccin, y con l todo el rgimen soiial" . '"La poca de la burgusia se caracteriza y distingur de todas las dems por d constante y desplazamiento de la pioduccin, por la conmocin ininteirumpida de todas las relaciones sociales, por una inquiorud y una dinmica i n r r s a n ~ S ' . . . "La buiguesia, con el rpido perfe~cionamhntode todos los medios de produccin. con las facilidades incieiblea de su ied do comuniraciones. lleva la civilizacin hasta a las naciones m i s salvajes". iMaix-Engela: "Manificsca comunista". Tiadurrin de Wencesiao Roces) (N. del T.). (3) Sobre el concepto dc '"consumo ortenribir". viise Thorstein Veblon: Teorn de l 'ose ocioso. Fondo d r Culrura Econmica. Coleccin Popiilai. o Mxico 1965. pdgr 75 y sigs. Sobre el "derroche honorifico", vase la mirmi obra, p i s . 1 0 2 y sigs. (N. del T.) (4) Ulrimamentu. el argumento "del ahorro" est cada vez ms despiesrigiado y. segUn parece. ha dejado de estar de moda entre los o~onomistan. Ello es d ~ b i d o a que por fin Prtos se han dado cuenta de q u e . cuando se "ahorra" u n gran p o i c r n r ~ j r do los ingicsoi totales. poede producirse UD^

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XOTAS
( 9 ) Jahn K. Galbraith: La sociedad o p u l e n r ~ . Editorial Ariel. Coleccin Zeicin. Barcelona 1 9 6 0 . (N. del T . ) .

disminucin de la d.;::nlz de bienes dc consumo; tal "inauiiciencia de la diii1an2r. eicrriva" i o m o la denominar;. Keynrspuedc ser el origen del d*seiiiplea -tanto de trabajadores conio dc equipo produitivo-y de la depresin ecouiiiiica. E n otras palabras, el argumento tradicional "del ahorro" identificaba eiincd!riin:c lo que se " a h o r r a con lo que se invierte realmente en capital, PS decir, en nuevas instalaciones y equipo. E n este sentido, puede sei interesante caipaiai el cmulo de elogios vertidos por Keynrs sobre rl capitalismo en ca: un: instiaiiiento de ahorro en su obra Consecuencias econmicos de lo p a r -escrita al final de la primera guerra mundialcon las aiiimarion~s1i;~Iias en sus ltiinos escritas cn visperas de !a segunda conflagracin.

NOTAS AL CAPITULO 2 ( 1 ) Economista i n g l b fallecida en 1 8 3 3 . Citado por Carlos Marx en "El Capital". En sn principal obra, A n Inquiry inro rhe Prinriples of the Disiribuiioa ~f W s ~ l t hmost ronducrive ta Human Hoppinesa ('Investigacin acerca de los de la distribucin de la riqueza ms adecuados para ~ o ~ s r la ~ i ~ g felicidad Iiiimana"). sostiene que, puesto que d trabajador es el nico creadar dr valor. ha de recibir todo d producto de su cslueno. excepcin hecha d e l a necrsaiio para reponer el capital depreciado y. en determinadas condiciones. de una renta limitada para los dueos del capital a fin de que stos n o puedan suscitai la violencia. Apoya dicho razonamiento no slo ion razones morales, sino tambin desde un p u n t o de vista utilitario, ya ~ U P una rnejor distribucin ampliaria el consumo, eoitindoso asi el despilfarro de unos pocos. E n a t e ~ e n l i d oWilliam T h o m p j o n adelant algunas ideas de lo que mis tarde habria de dar en llamarse "Economia del bienestar" E n la ltima parte de su vida. polcmiz con Holgskii acerca del papel que habria de reservarse a los sindicatos obreros. Para ilodgskin, los sindicatos 1,abian de ser u n medio de lurlia para disputar las ganrniias a los patronos: pira Thopmson, p o r el contrario, su funcin e conseguir la implantacin n del sistema de coopeiativas preconizada p o r Owen. A l se debi pnncipalmente esta nueva tendencia del movimiento obrero ingls que adquiri gran pujanza durante varios aiios. Thompson espei siempie que la accin obrera se viese p espalda da por la ayuda de los owonianos ricos que se pusiesen al seri,iiio del Asimismo, fue u n ardiente defensor de los derechos de la mujer. para quien recababa completa igualdad poltica y ~ c o n m i r acon el hombre. Otras obras de Wiliiam Thompson son: Distribulion of Wmlth ("La distribucin de la riqueza"), Procticol Direciions for rhs Estoblishmeors of CommuriiriPa ("Instrucciones prcticas para la implantaiin de comunidad e s " ) , L.nbowi Rcwaided ("La remuneracin del tiabajo") y AppenI of One iiolf of rhc Humon Roce ("Reivindirariones de la mirad de la raza humana"). esia ltima sobro los derechos femeninos. Para una documentacin ms amplia, vfanse: G. D. Col.: Hisrorio.de1 pensamiento aociolisro, Fondo de Cultura Econmica. Mxico 1 9 5 7 , romg 1, pgs. 1 1 9 a 123. Carlos M a t x : E l Copir~!, Ediiionrs Sociales. Paiis 1 9 6 0 . Libro 11, T o m o IV. pgs. 2 9 9 a 3 0 1 (N. dri T.). (2) Sobre este aspecto y sobre varios otros de este mismo iapituio. acon-

(5)

vase la niencionada obra de

v.

Sobre esre concorito dr "higiiiionia del precio" (pricr lendrrship), M. Dobb Copiro!ismo, oyei y hoy, pg. 3 6 . del T . ) .

(6) Es decir. ip:icaZo a otro caso conireco y a distinto nivel de grneiilizacin. se tiala de la riii?.:~ concepcin no dialctica de que se quejara Maix en ielacin con la propiedad privada: iLa Economia politica arrania dcl hcrlio de la > ; - i ~ i d t J povada. Pero no lo rxplica. Cifra el proceso moiriiol de la p r o p i i d ~ dprivada, el proceso que sta recorre m la realidad en fo:i;ias generales y 3 b s i z i l i t ~ ~ . luego consideia como leyes o. dicho de otro que modo, no dccuesiia cmo se deriva de la esencia de la propiedad privada" "No nos trasl~dcnria,Como el economista cuando tiata de dar u n a erpliciiin, a un iniaginaiio estado p:i;;.itiuo. Semejante estado primitivo no explica nada. N o hace ms que 2~rl:rzar el problema hacia u n remoto pasado oscuro y nebuloso. DI por & ~ p u ~ s en forma de hecho, de acaecimiento. lo que to precisamente sr trata de deducir . . " . (Carlos M a i n : "Manusciitos econmicofilosfiios dc 1 8 4 4 " . en Carlos Mrix-iingels: Escritos econmicos "arias, i e ~ o p .y trad. de Wencesiaa Roces. Editorial Giijaibo. S . A. Mxico 1 9 6 2 . (N. del T . ) .
--poi

O. al n:czui, de que tienen una idea exacta de la situacin "normal" ejemplo, el precio "normal"a que volverin las cosas tras dichos cambios. (7)
(8) Slo cn fecha muy recienre han dirigido los ojos los economistas hacia los 1l;r;i;dos :,ui:ibrios "dinimicos" por contraposicin a los "estiticos" El r ~ r u l r r d od e ello ha sido la demosiracin de s u elevado grado de inestabilidad y dc la diiicultad rrisrenrc en alcanzar dichos equilibiios. (Tal os el caso dr u n a conocida reoria de la "~stabilidid", de cuyo pretendido "sendero di1 equilibrio" -~-como la L2.b..,.Enala propia teoria-- se ha dicho q u e es tan esirecho como rl "filo de la n a v a j a " ) .

NOTAS lldbii dehiubieito u n coniplat paia a s a i n a i a todo el Gabinete mieniras circuios spencianon. Srgiin pareci l i n ~ u i ! : ~ i ms tside. el coniplot cn cuestin no enisrio jams. ~~ sino que abdi.i; a una cuidadosa maniobra provocadora paia jusiificir Ir disoluci6n. (Vase G. D. H C o k : Obra citada, como 1. pg. 3 1 ) . (N. del 'T.) ( 3 ) WillMm Cobbcr fue uno de los dirigentes de: movimiento radical i n g i < ~ comienzos del siglo XiX. Al mismo tiempo, intervino en la polmica n i,oniii~iia que tuvo I r ~ r : un Inglvieiir con niorivo de la inflacin originada poi el incesante ~ ~ ~ ; i i : : l . ~ : de la deuda de guerra. Con este motivo i ~ c i i b i 6 o $3, obra Pnpci Ag;;nst Gold ("El papel contra el o r o " ) , en Ir que fija s u posicin. CobUir rcnsa:ab~ vivnrnintr la utilizaiin de papel moncda que, segn l, faciliiaba la aparicin de una inflacin oculta. (N. del T.). "Los e1~r;i:i;tos de las clases medias. el pequeno industrial. el PP(4) queno c c i ~ ~ i ~ , i ~ n artesano, el labriego, todos luchan contra la burguesia el ~ i , para escapar de la ruina de su desaparicin Como tales clases medias. N o son. pues, i c i ~ : u c i o n ~ : l ~ i .sino ions~ivadoies. Ms todaria, son ieaccionaiios pues ,-'.,,,n;a~ volver atiis la rueda de la historia". (Carlos Mars-Federico Engels: Mocifiesto Comuoiiiu) . (N. del 'r.).
SE

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ostaha rrcnida, sc derier la disolucin de todos loa

N O T A S AL C A P I T U L O 4 ( 1 ) Es decir, las ielaciones do pioduicijn o ielarionis q u e loa hombres establecen entre si en la produccin material y que no dependen de su voluntad in6i:idu~I. Las ::!ii:.mis de produccin incluyen las formas de piopiedad sobre los medios de produccin. la sirtiacin quc en la produccin ocupan las clases y capas socialcs. las relaciones mutuas que enrre ellas existen y las formas dc 4:. i... 1.. -:I.. de cuanto sc produce. (N. del T.). , , i U"-.-.. : noitcamericanorfiima: "1.2 ( 2 ) E n el capitula inicial, d actor -un utilizacin del p ~ i ~ o r n i l i s i i para 1levui a cabo campaas dc persuasin se ha conveirido en la base de u n fabuloso negocio de millones y m i l l o n ~ s de diarps.. Las dos trriciss partes de hs citn mayores ernpiaar noiteame~canas de publiiidzd se han valido, para alcanzar estas cifras, de lo que en el estudio de me~cadossc x~i.~;!;ina" ~ c i ! : r i ~de motivacin". ( 3 ) El articulo 1 2 de la Consiiiucin Soviitica de 1 9 3 6 criablecc: "El tiabajo. en la U . R. S. S., es el deber dr rodo ciudadano apto p a n el mismo, segn e1 principio: 'Quien no tiabaja no coine'. En 1, U. R. S. S. se realiza el principio dcl soci~lismo:'De cada u n o segn su caiircidad a cada uno segn su t m h j o ' " U n prrcdi.iitc muy inrrresantc sc eniucntra e n San Piblo cuando

afirma: "Quien n o qnirir trabajar. tampoco roma". (Episiola r los Tesaloni'enscs, c a p 3. 'ers. 1 0 ) . (N del T . ) (4) Vase Maurice Dobb: Crecimiento econmico y paises subdesarrollodos, en "Capitalismo, crecimiento econmico y subdesarrollo". Ediciones de Ociidentc. Coleccin "Oikos". Barcdona 1 9 6 3 . pgs. 1 0 5 - 1 1 1 . (N. del T . ) . entre aquellos en quienes reside (esra) autoridad, us decir. entre (5) " loi propios npitaiisras, que slo se relacionan cntie s i en tanto que poseedores de merianrias. reina la anarquia ms complera". (Carlos Maru: El Copiiol. Ediciones Sociales, Paris, 1 9 6 0 , Libra 1 1 romo VIII, pg. 256. " . . roda 1. sociod.id basada en la ptoduicin de rnsrcancias :ieno la peculiaridad de que en d l a los produrtorrs pierden el dominio de .ur propias relaciones sociales. Cada cual produce para si con los medios oe produccin que casualmente tiene y para su individual necesidad de intercambiar. Ninguno de ellas sabe cunta canridad de su articulo esri llegando al morrado, cunta de ella se necrsiia y usa realmente ( ) . Reina la anarquia de la produccin sorial". (Federico Engcls: Anti-Duhriny, Editorial Grijalbo. Coleciin de Ciencias Econmiiss y Sociales, Mxico 1 9 6 4 . pgs. 268-9. Traduccin y prlogo de Manuel Sacristn. (N. del T . ) ( 6 ) Es d ~ c i r ,segn la IPY fundamental del capitalismo. (N. del T.). (7) Anti-Diihiing, edicin cirada. pg. 270. (N. del T . ) . "En una fase superior de la sociedad coniuiiiuia, cuando hayan dea(8) aparecido la seivil subordinacin de los individuos a la divisin del trabajo y, con ella, la oposicin mrrp el trabajo inteieciual y el trabajo manual: cuando el trabajo haya dejado de ser enclusivamuiite u n medio de vida para conv~itirsc en la primera necesidad vital; cuando, con el desurrollo muliilateral de los individuos. lis furrrrs productivas se hayan visio multiplicadas y todas Ins fuentes de qurza colectiva broten con abundancia. entonces y slo entoncos rl hoiizonre limitado del deiecho bargufs podr considerarse definitivamenrr sobrepasado y la sociedad podri escribir en sus banderas: 'De rada uno segUn su capacidad, a cada u n o sean sus nrirsidades!' '' (Carlos Maru: Critico del Piogiorno de Gotho. Ediciones Sociales, Paris 1 9 5 0 , pg. 25. (N. del T.). (9) La polirica d d "Gran Salto Adelante" llevada a cabo en la Repblica Popular China tuvo i o m o rntecedentc la aprobacin del informe presentado ante el Congreso del Partido Comunista celebrado en 1 9 5 6 . por el <jue se daba prioridad al dcaairollo de la industria pesada. persiguindose romo objetivo inmediato una vigorosa expansin de las industrias de la metalurgia, ronstruciin de maquinaria, carbn. onergia, petrleo, quimica y materiales de conrrru<cin. Por la q u e I P S P ~ C L a la agricultllra, 10s esfuerzos habran de ~ ccnccnriarsr i n los divcisos merodos destinados a mejorar los rrndiniirnror

NOTAS
(uso de semillas r.1.i-joradia. prevencin de plagas. mejoia del suelo, mejores de cultivo, etc.). El desariollo del comercio y los transpoires deberia ser paralelo al de la ii.kda!iia y la agricultura. Desde e punto de vista de !a organizacin econmica, ia nueva politica ! se apaitaba total;iii-sri de los mtodos seguidos hasta entonces y preconizaba una amplia drsrcnrrc.~.'i~nri:;.que empez a ponerse en marcha especialm~nte a partir de nori.xiibn de 1957, con la pubiicacin de los nuevos reglamentos sobrt control indus:rial. E l piimer paso en dicha d~scectraliiacinse efectu a t r a v b de una gran delegacin de poderes en las autoridades locales y proviniia1ri. Al mismi ::crnpo, se adoptaron diversas medidas encaminadas a aumentar las f~cn!:adii directivas de las propias empresas. A este respecto, los :iiinU~eiics centraks slo se seservaroti la intervencin directa en cuatro cuestiones: d volumen de proaiircin, el nmero de trabajadores, d volumen total de salarios y el nivel de ~ t i l i d a d i srecenidas. J u n t a a todo ello, se simplific cni>imrnienti la buriiracia. En 1 9 5 8 se puso en marcha el segundo Plan Quinqurnal, que pieveia

NOTAS

133

un incrrmrnto dd 65 por 100 en la produccin industrial y agrcola y un v ~ m e n t odel 5 0 por 1 0 0 en los ingresos. Paralelamente, segn las deciaraciones do Po I-po y L i Fu-&un, una de las fareas fiindamentaies del Plan eca asegurar e rqi;ili5rio entze la acumlilacin de capital y el ronsumo. la ! estabilidad del mercado, uo con sir;.^ creciente y la mejora del nivel de vida. Por su parte, Po I-po afiadia que 12 contradiccin econmica fundamental radicaba en que la p r o t u c ~ i h nde arri~ulasde consumo se estuviera quedando a la zaga del desarrollo general, al propio tiempo que el desarrollo de las industrias de materias ,;!iias se retrasase respecta al de las industrias de tiansfoimacin. Por todo d i o -concluia Po I - p o - era necesaiio impulsar al mximo el desazrollo de la agricaltura y do las industiias productoras dc materias primas. Sin embargo. a partir de 1 9 5 8 , casi todos los esfueizoa se concentraron en el d~sarrolloinus:;iil. Fue entonces cuando, en una reunin del Congreso Nacional del Pueblo. se i ~ n z la consigna del ' G m n Salto Adelante". que, entre otros objetivos, SO p ~ ~ p o n iigualar en 1 5 anos la produccin brila nira de acero. El ''Gian Salto Adelante" produjo un gian impacto en cl pueblo chino, que, en su totalidad y con un entusiaszo impresionante, se in;oipcr a la tarea que se ie pedia. Lis medirlas descentraliz~doros se aceleraron inaririeiiirn:~. llrgndose, en ocasiones. i extremas casi ioueiosimiler. Las atitoridades ruralva iursarcn insirucciones p a n la constmccin de pequeos hornos de fuiidiiin de apenas 1.5 metros cbicos con una capacidad de produccin de 5 0 0 :meladas anuales. Asimismo, l produccin se extendi de a las fbricas a lor hogares particulries, hasir el punto de q u e puede decirse

que cada individuo. con su mayor entusiasirio y apiorcchando cuantos recursos podia encontrar a su alcance, se incorpor a este proceso de pioduicin individual. De esta forma. en una sola provincia. Hopti. llegaion a existir pira el mes de junio 5 0 0 . 0 0 0 fbricas y talleres de este tipo, mientras que en Chekiang se estzbieiieion 3 0 0 . 0 0 0 entre los meses de abril y junio. Respecto a los pequeos hornos de fundicin, m octubre de 1 9 5 8 se anunci que enistinn G O O O O O de los mismos en todo el pais. Naturalmente. en gran parte de los casos. la calidad de los productos asi obtenidos fue tan baja que los imposibilit para todo aprovechamiento ulterior. J u n t o a esto. la enorme dispersin dc los czntros productivos caus graYPS ~ ~ t r a n g u l a m i e n t ~ los transportes. T o d a ello. unida a la serie de proen ~ .blemas de diversa ndole que se suscitaron, indujo a las autoridades a llevar a cabo una seria rectificacin en los objetivos y en los mtodos. Se revis de arriba abajo la organizacin de las comunas y se puso un mayar acento en la produccin agrcola. Pero lp ms importante en estos momentos para nuestros Fines consiste en restai el fraceso producido por la excesiva descenrralizocin en una situacin de subdesorrallo econmico como la que atravesaba la China rn aquellos momentos. Como reconocimiento de este error, so lanz la consigna de "hacer quc todo el pais eea un salo tablero de ajedrez", con la que se quiso signiftrar la interdependencia necesaria entre las diferentes regiones y sectoies, por lo que cada cuadro, cada pieza, por importante que fuera su papel, habia de estar supeditada a un solo objetivo de conjunto: ganar la partida. (Vase T. J. Hughes y D. E. T. Luard: Lo Chino Popular y su economia, Fondo de Cultura Econmica. Coleccin Popular. M i r i c o 1 9 6 1 . pgs. 78 y sigs.). (Nota del Traductor) . (10) Sobre el concepto de "alienacin". vase Carlos Marx: Manuscritos econmicos-iilosfiios d 1 8 4 4 , edidn citada. (N. del T . ) . e

NOTAS AL CAPITULO 5 (1) Se refiere a John Maynaid Keynes. (N. del T . )

INDICE

Pg. PRLOGO ................................................ POR EL CAPITALISMO ................................. QU

El argumento d d tendero ........................... Competencia y afn de l u u o ........................... El argumento del ahorro .............................. El argumento de los economistas ........................

POR NO EL CAPITALISAEO .............................. QUE

Desigualdad y explotacin ........................... Concentracin econmica: propiedad e 'ingresos ......... Expansin colonial y guerra ........................... PUEDETRANSFORMARSE EL CAPITALISMO? ............... Dividir la propiedad? ................................. Una economa mixta? ................................. PORQUEEL SOCIALISMO ................................. Planificacin econmica .............................. Pases subdesarrollados ................................. La era de la automatizacin ........................... Planificacin centralizada o descentralizada? ............ Hacia un nuevo espritu colectivo en la industria ......... <<Revolucin socialz o reformismo? .................. transicin pacfica o violenta? ........................ NOTAS................................................... Captulo 1 .......................................... Captulo 2 .......................................... Captulo 3 .......................................... Captulo 4 .......................................... Captulo 5 ..........................................

LATRANSICI~':

HACIA EL SOCIALISMO

......................