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en la educacin superior colombiana

Metodologa de seguimiento, diagnstico y elementos para su prevencin

Cecilia Mara Vlez White


Ministra de Educacin Nacional

Gabriel Burgos Mantilla


Viceministro de Educacin Superior

Mara Victoria Angulo

Directora de Fomento de la Educacin Superior

Carolina Guzmn Ruiz

Subdirectora de Desarrollo Sectorial Direccin de Fomento a la Educacin Superior

Autores Carolina Guzmn Ruiz Diana Durn Muriel Jorge Franco Gallego Ministerio de Educacin Nacional Elkin Castao Vlez Santiago Galln Gmez Karoll Gmez Portilla Johanna Vsquez Velsquez Universidad de Antioquia Typo Diseo Grfico Ltda Diseo y diagramacin Karen Gmez Daz Fotografa de cartula ISBN: 978-958-691-366-9 Ministerio de Educacin Nacional Viceministerio de Educacin Superior Bogot Colombia www.mineducacion.gov.co Imprenta Nacional de Colombia Impresin 2009 Primera edicin

Desercin estudiantil en la educacin superior colombiana Metodologa de seguimiento, diagnstico y elementos para su prevencin

Ministerio de Educacin Nacional 2009

Desercin estudiantil en la educacin superior colombiana

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Desercin estudiantil en la educacin superior colombiana

TABLA DE CONTENIDO

PRLOGO INTRODUCCIN CAPTULO 1 TEORA 1.1. Teoras sobre la desercin estudiantil 1.2. El estudio de la desercin estudiantil en Colombia CAPTULO 2 UNA INTRODUCCIN A LOS MODELOS DE DURACIN PARA EL ANLISIS DE LA DESERCIN ESTUDIANTIL 2.1. Conceptos bsicos en el anlisis de duracin 2.1.1. Censuramiento 2.1.2. Las funciones de supervivencia y de riesgo 2.1.3. Poblaciones heterogneas 2.2. El modelo de riesgo proporcional 2.3. Datos agrupados 2.4. Heterogeneidad no observada
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2.5. Estimacin de las funciones de supervivencia y de riesgo 2.5.1. Estimacin paramtrica 2.5.2. Diagnsticos y chequeo de adecuacin del modelo 2.5.3. El estimador no paramtrico de KaplanMeier CAPTULO 3 PRINCIPALES RESULTADOS DEL SEGUIMIENTO DE LA DESERCIN ESTUDIANTIL 3.1. Aumento en cobertura: un esfuerzo necesario pero insuficiente 3.2. Recomposicin de la poblacin estudiantil en educacin superior 3.3. Niveles de desercin en educacin superior 3.3.1. Desercin total y por tipo de institucin 3.3.2. Respecto al punto de referencia para hacer seguimiento al fenmeno 3.3.3. Perodos acadmicos medidos en semestres de mayor desercin

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3.3.4. Desercin por departamentos 3.3.5. Desercin por reas del conocimiento 3.3.6. Evolucin cronolgica de la desercin 3.3.7. Desercin en programas presenciales y a distancia 3.4. Factores determinantes de la desercin estudiantil 3.4.1. Condiciones acadmicas 3.4.2. Condiciones socieconmicas 3.4.3. Diferencias relevantes por edad y gnero CAPTULO 4 POLTICA Y ESTRATEGIAS DESDE LA ESFERA GUBERNAMENTAL 4.1. La poltica de cobertura en educacin superior y el proyecto Fomento de la permanencia estudiantil en educacin superior 4.2. Retos de la poltica pblica

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CAPTULO 5 ESTRATEGIAS DE LAS INSTITUCIONES DE EDUCACIN SUPERIOR PARA DISMINUIR LA DESERCIN ESTUDIANTIL 5.1. El bienestar universitario 5.2. La orientacin vocacional 5.3. Programas de apoyo a los estudiantes 5.3.1. Apoyo acadmico 5.3.2. Apoyo financiero 5.3.3. Apoyo psicolgico 5.3.4. Gestin universitaria CAPTULO 6 RECOMENDACIONES DE POLTICA EN LAS INSTITUCIONES DE EDUCACIN SUPERIOR PARA ENFRENTAR LA DESERCIN ESTUDIANTIL 6.1. Estrategias internacionales para la retencin estudiantil 6.2. Recomendaciones para la retencin estudiantil BIBLIOGRAFA
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PRLOGO

Fieles a la conviccin de que la educacin es uno de los instrumentos ms importantes con los que puede contar un pas para asegurar su desarrollo humano y social, durante los ltimos aos, nos hemos comprometido con el impulso de una Revolucin Educativa, que transforme, organice y articule el sistema en todos sus niveles con miras a garantizar una educacin de calidad, a responder las expectativas de los colombianos y a enfrentar los desafos del mundo contemporneo. As, desde el Ministerio de Educacin Nacional, hemos impulsado una discusin nacional, que ha posibilitado la reflexin y la construccin de un proyecto educativo coherente con las exigencias que le impone una sociedad globalizada, especialmente en materia laboral y productiva. En este sentido, uno de los logros ms significativos durante los ltimos ocho aos est representado por el aumento de las oportunidades de acceso a la educacin superior para los jvenes colombianos. Gracias al esfuerzo y dinamismo de las instituciones de educacin superior, logramos alcanzar un 35.5% de cobertura, tasa que supera el promedio latinoamericano. Sin embargo, la magnitud de la desercin estudiantil en Colombia constituye un reto para el sistema de educacin superior en los prximos aos. El pas ya ha iniciado este proceso, entre 2004 y 2008, la desercin estudiantil, medida como un promedio de la tasa registrada por cohorte de ingreso, disminuy de 48.4% en 2004 a 44.9% en 2008, y registra una tasa inferior al promedio latinoamericano 55% en 2006, segn metodologa establecida por el Instituto Internacional para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe
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IESALC de UNESCO. Hacia adelante es prioritario fortalecer las acciones, encontrar nuevas alternativas y acelerar el proceso para disminuir esta tasa. La meta, que nos hemos fijado como pas, es disminuirla al 40% en el ao 2010, y al 25% en 2019, segn se contempla en el documento Visin Colombia II Centenario 2019. Este no es un reto coyuntural. Todo esfuerzo y resultado positivo en la disminucin de la desercin estudiantil equivale, por la naturaleza de este fenmeno, a un aporte al aumento de la cobertura y al mejoramiento de la calidad, pertinencia y eficiencia de la educacin. La relacin de la desercin estudiantil con las polticas educativas, sean estas observadas desde una institucin de educacin o desde el Estado, es muy estrecha. Los recientes resultados del seguimiento de la desercin estudiantil en educacin superior demuestran que el principal factor determinante del abandono de estudios en Colombia se sita en la dimensin acadmica: est asociado al potencial o capital cultural y acadmico con el cual ingresan los estudiantes a la educacin superior. Los factores financieros y socioeconmicos estn a continuacin, seguidos por los institucionales y los de orientacin vocacional y profesional. Para realizar una intervencin adecuada sobre el fenmeno es fundamental el seguimiento sistemtico de la desercin estudiantil, as como su estudio desde diferentes unidades, dimensiones o perspectivas institucin de educacin superior, programa acadmico y principalmente el estudiante, ya que los anlisis desagregados permiten identificar con mayor precisin y oportunidad los factores que sern decisivos para el abandono de estudios y sobre los cuales puede intervenirse, logrando, por consiguiente, pertinencia, impacto y eficiencia en la aplicacin de recursos. Por ello, el Ministerio de Educacin Nacional promueve el estudio, diseo, consolidacin y operacin de acciones para disminuir la desercin estudiantil en la educacin superior a partir de la observacin y el seguimiento de los factores determinantes de esta problemtica, tanto desde una perspectiva institucional como individual en relacin con cada estudiante del sistema de educacin superior. Definitivamente es en el estudiante en quien convergen de manera particular los diversos factores y problemticas asociadas a la desercin as como la decisin de mantenerse o abandonar los estudios.

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Esta publicacin brinda informacin sobre la situacin actual y presenta elementos tiles para el anlisis y tratamiento de la desercin estudiantil en educacin superior, a partir de una metodologa implementada en el Sistema de Prevencin de la Desercin en Educacin Superior SPADIES. Constituye pues, un esfuerzo ms por enriquecer el conocimiento y dar prioridad al tema en la agenda de las instituciones y organizaciones que hacen parte del sistema de educacin superior. Sea esta una oportunidad ms para reconocer los esfuerzos y resultados que realizan las instituciones de educacin superior para brindar apoyo acadmico, econmico y de orientacin a los estudiantes para que culminen sus programas en los tiempos establecidos, labor que el Ministerio de Educacin Nacional continuar promoviendo, a travs del estudio y seguimiento de la problemtica, su vinculacin a los procesos de evaluacin de la calidad y mediante el diseo, la puesta en marcha y la consolidacin de estrategias nacionales e institucionales.

Cecilia Mara Vlez White


Ministra de Educacin Nacional

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INTRODUCCIN1

Uno de los principales problemas que enfrenta el sistema de educacin superior colombiano concierne a los altos niveles de desercin acadmica en el pregrado. Pese a que los ltimos aos se han caracterizado por aumentos de cobertura e ingreso de estudiantes nuevos2, el nmero de alumnos que logra culminar sus estudios superiores no es alto, dejando entrever que una gran parte de stos abandona sus estudios, principalmente en los primeros semestres. Segn estadsticas del Ministerio de Educacin Nacional, de cada cien estudiantes que ingresan a una institucin de educacin superior cerca de la mitad no logra culminar su ciclo acadmico y obtener la graduacin. Sin embargo, no es claro que todos los tipos de abandono requieran la misma atencin o exijan similares formas de intervencin por parte de las instituciones de educacin superior o del Estado, siendo sta la gran dificultad que se enfrenta con la desercin. Es as como el conocimiento de estas diferencias constituye la base para elaborar polticas efectivas con el fin de aumentar la retencin estudiantil. Por lo tanto, y debido a que el tema de la desercin ha sido considerado como uno de los factores que ms incide en la accesibilidad y cobertura de la educacin, su medicin y estudio deben ser parte de la evaluacin de la eficiencia del sistema educativo y de la calidad de los procesos

Johanna Vsquez Velsquez, Karoll Gmez Portilla, Santiago Galln Gmez y Elkin Castao Vlez de la Universidad de Antioquia. La cobertura en educacin superior pas del 24.4% en 2002 al 34.1% en 2008. Igualmente, se observa un crecimiento del 7% en el nmero de estudiantes matriculados en primer semestre para este mismo periodo.

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y de los programas que ofrecen las instituciones, de ah que sea una obligacin establecer mecanismos acadmicos y administrativos para controlar este fenmeno. En consecuencia, el tema ha tomado un lugar importante en el debate pblico debido a tres razones que estn ntimamente relacionadas: primero, porque no tendra ningn sentido aumentar los niveles de matrcula sin controlar los de desercin, en este caso los esfuerzos del aumento de cobertura con calidad y equidad no tendran el impacto esperado; segundo, porque las prdidas financieras y sociales que representan los estudiantes desertores son altas para la sociedad, las instituciones de educacin superior, las familias y el individuo; y tercero, por el escaso conocimiento que se tiene en el pas sobre los ciclos de la desercin, su adecuada forma de estudio y las polticas ms efectivas para disminuirla. Dado el impacto de este tema en el acceso, permanencia y calidad del sistema educativo, en la construccin del Plan Nacional Decenal de Educacin 20062016, se discutieron en particular acciones para garantizar y promover por parte del Estado, a travs de polticas pblicas, el derecho y el acceso a un sistema educativo pblico sostenible que asegure la calidad, la permanencia y la pertinencia en condiciones de inclusin en todos los niveles del sistema educativo: inicial, bsico, medio y superior. Respecto al tema de la permanencia se propone fortalecer el bienestar estudiantil y ofrecer en las instituciones educativas acciones y programas con profesionales idneos, que permitan mejorar el desarrollo armnico, fsico psicolgico y social de los estudiantes con el fin de estimular su permanencia en el sistema3. Este propsito expresado por los colombianos se articula con las acciones que el Ministerio de Educacin Nacional viene desarrollando desde el ao 2002 en la poltica educativa que se ha planteado en los planes sectoriales de educacin 2002-2006 y 2007-2010. En el nivel de educacin superior, bajo la orientacin del Ministerio se estn consolidando acciones para que los estudiantes logren acceder con equidad a la educacin y se graden sin interrupciones. En el tema de la financiacin, los estudiantes cuentan con el crdito educativo, que ha ampliado y mejorado sus condiciones a travs de ACCES, un

Plan Decenal de Educacin 2006-2016, Pacto Social por la Educacin.

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crdito que subsidia el pago del valor de la matrcula en un 25% (especialmente a los estudiantes de SISBEN uno y dos) y se complementa con recursos de la Nacin para subsidios que permiten apoyar la manutencin de los estudiantes ms pobres. En el tema acadmico, a partir de las acciones de flexibilizacin de la oferta, se viene trabajando el diseo y desarrollo de programas acadmicos que se adapten a los requerimientos de tiempo y recursos de los estudiantes, las necesidades del mercado laboral y las demandas de los aprendizajes contemporneos; la formacin por ciclos que permite la movilidad entre los niveles de educacin tcnica profesional, tecnolgica y profesional universitaria y da oportunidad a los jvenes al final de cada ciclo de vincularse al mercado laboral; y, la movilidad acadmica, que permite el cambio de escenarios fsicos de aprendizajes, dentro de la misma institucin, por programas, y entre instituciones. Otra dimensin de la flexibilidad es el sistema de crditos acadmicos, el cual facilita la homologacin de los programas a nivel nacional e internacional. Por tanto, las acciones que las instituciones de educacin superior emprenden para flexibilizar sus currculos, facilitan la promocin de la graduacin de los estudiantes. As mismo, los esfuerzos permanentes del sector y del Ministerio de Educacin Nacional por desconcentrar la oferta tienen efecto en disminuir los niveles de desercin estudiantil. A travs de programas de regionalizacin de la oferta de instituciones de educacin superior y de los Centros Regionales de Educacin Superior (CERES) la educacin superior se ha acercado a los jvenes de regiones apartadas o con escasas opciones de acceso, movilizando, a su vez, a actores claves de la regin en la responsabilidad de generar oportunidades de estudio en este nivel de formacin con pertinencia y calidad. La desconcentracin de la oferta permite mitigar aspectos como la adaptacin de un joven a una ciudad o municipio desconocido, los costos de sostenimiento, los desplazamientos y la opcin de calificar el recurso humano de las regiones. El mejoramiento de la calidad de la educacin tambin aporta al objetivo de disminuir la desercin estudiantil: la definicin de estndares y orientaciones curriculares y la evaluacin por competencias contribuyen a fortalecer la articulacin entre la educacin media y la educacin superior, dado que coadyuvan a armonizar los contenidos, objetivos y medios curriculares y educativos. Al respecto, es necesario recordar que el paso de la educacin media a la superior constituye un momento crtico en el fenmeno de la desercin
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estudiantil, pues es en los primeros tres semestres de la educacin superior cuando se presenta la mayor cantidad de desertores (alrededor de un 60% del total de desertores), especialmente por causas acadmicas y de orientacin profesional y vocacional. Para intensificar esta articulacin entre la educacin media y la superior tambin se est promocionando un programa nacional de orientacin profesional apoyado en los sistemas de informacin del sector y a travs de la realizacin de encuentros, en los cuales se informa a los estudiantes de educacin media sobre la oferta en educacin superior, las caractersticas de los programas acadmicos, los conocimientos y competencias que se adquirirn y la demanda laboral. Adems, el Sistema de Aseguramiento de la Calidad de la Educacin Superior, en funcionamiento desde 2003, cuya obligatoriedad de cumplimiento ratifica la Ley 1188 de 2008, determina las condiciones de calidad para el otorgamiento del registro calificado a los programas de educacin superior proceso mediante el cual se garantiza que dichos programas se ofrezcan con calidad a los colombianos, que los agentes educativos participantes en dicho proceso evalan (instituciones de educacin superior, pares acadmicos, la Comisin Nacional Intersectorial de Aseguramiento de la Calidad CONACES y el Consejo Nacional de Acreditacin CNA) y hacen seguimiento a la problemtica de la desercin y su manejo institucional4. Este seguimiento es ms exigente en los procesos de acreditacin de alta calidad. La capacidad de monitorear e implementar intervenciones efectivas para disminuir la desercin por parte de las instituciones de educacin superior, es una de las estrategias que complementa las dems acciones mencionadas. Para lo anterior, el Ministerio de Educacin Nacional, con apoyo del Centro de Estudios sobre Desarrollo Econmico (CEDE) de la Universidad de los Andes, dise y desarroll una metodologa y herramienta que permite la observacin permanente de un estudiante cuando est matriculado para identificar a aqullos que presentan una mayor probabilidad de suspender temporal o definitivamente sus estudios, tomar medidas preventivas y mantener una informacin ms precisa sobre la desercin estudiantil.

En las proyecciones para la reglamentacin de la Ley 1188 de 2008 (por la cual se regula el registro calificado) se contempla el seguimiento de variables asociadas a la desercin, la permanencia y la graduacin, as como a las diversas acciones institucionales que apoyan a los estudiantes al respecto.

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El Sistema de Prevencin de la Desercin en Educacin Superior SPADIES es una herramienta informtica que permite a las instituciones y al sector hacer seguimiento a la desercin estudiantil, identificar y ponderar variables asociadas al fenmeno, calcular el riesgo de desercin de cada estudiante a partir de condiciones acadmicas y socioeconmicas, y facilitar la eleccin, seguimiento y evaluacin de impacto de estrategias orientadas a disminuirlo. El estudio y tratamiento de la desercin estudiantil permite apoyar a cada estudiante segn su situacin especfica, logrando una intervencin ms pertinente, oportuna y con mejores resultados. Con base en la informacin que provee el SPADIES el Ministerio ha dinamizado el Fondo de Bienestar Universitario para apoyar el fortalecimiento de programas de retencin estudiantil en instituciones de educacin superior y a partir de 2008 a aqullas con mayores niveles de desercin estudiantil, dadas las vulnerabilidades acadmicas y socioeconmicas de sus estudiantes. Con la implementacin de estas acciones, el Ministerio de Educacin Nacional espera avanzar en la principal meta que tiene prevista el pas en la materia: disminuir la desercin por cohorte al 40% en 2010 y al 25% en 2019. Dadas las condiciones anteriores, esta publicacin ha sido elaborada para contribuir a entender el problema de la desercin estudiantil y como gua para el diagnstico, diseo de acciones y evaluacin de las mismas en las instituciones de educacin superior. El libro est dividido en seis captulos. El primero detalla una revisin terica sobre la materia, sus antecedentes nacionales e internacionales. En el captulo dos se realiza una descripcin y aplicacin de los modelos de duracin al estudio de la desercin estudiantil y se exponen sus ventajas frente a otros modelos estadsticos utilizados, y, en el tercero, se presentan los principales resultados sobre la desercin estudiantil en pregrado apoyndose en los resultados que arroja el SPADIES. Los captulos siguientes recogen las acciones realizadas para fomentar la permanencia estudiantil, as: en el captulo cuatro, se presentan la poltica y las estrategias desarrolladas por el gobierno nacional en esta materia; en captulo cinco, se analiza y evala el impacto de las estrategias de algunas instituciones de educacin superior; y, finalmente, en el captulo seis, se recopilan las distintas recomendaciones que se han propuesto para hacer frente al problema de la desercin en la literatura nacional e internacional, as como para aumentar las tasas de retencin y la graduacin estudiantil.
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Desercin contextualizacin y teora 19 estudiantil en la educacin superior colombiana

CAPTULO 1:

teora1

Johanna Vsquez Velsquez, Karoll Gmez Portilla, Santiago Galln Gmez y Elkin Castao Vlez de la Universidad de Antioquia.

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1.1. Teoras sobre la desercin estudiantil

Las primeras investigaciones en el tema de la desercin estudiantil tomaron como base conceptual la teora del suicidio de Durkheim (1897), y los anlisis costo-beneficio de la educacin desde una perspectiva econmica. En la primera aproximacin se toma a la desercin como anloga al suicidio en la sociedad, de ah que los centros de educacin superior se consideren como un sistema que tiene sus propios valores y estructura social (Spady, 1970), donde es razonable esperar que bajos niveles de integracin social aumenten la probabilidad de desertar. Sin embargo, estas investigaciones no pasaron de ser estudios longitudinales y cualitativos que abordaron el problema desde una perspectiva individual (integracin social) y algunos factores externos que pudieran afectarla (usos alternativos del dinero invertido en educacin). De ah en adelante, los desarrollos en el tema de la desercin estudiantil dividieron la investigacin en aquellos estudios que apuntaban a la profundizacin terica del problema y los interesados en encontrar las causas del fenmeno a travs de la evidencia emprica. Aunque actualmente la definicin de desercin estudiantil contina en discusin, existe consenso en precisarla como un abandono que puede ser explicado por diferentes categoras de variables: socioeconmicas, individuales, institucionales y acadmicas. Sin embargo, la forma de operacionalizarlas depende del punto de vista desde el cual se haga el anlisis; esto es, individual, institucional y estatal o nacional. Autores como Tinto (1989) afirman que el estudio de la desercin en la educacin superior es extremadamente complejo, ya que implica no slo una variedad de perspectivas sino tambin una gama de diferentes tipos de abandono. Adicionalmente, sostiene que ninguna definicin puede captar en su totalidad la complejidad de este fenmeno, quedando en manos de los investigadores la eleccin de la aproximacin que mejor se ajuste a sus objetivos y al problema por investigar. Desde el punto de vista institucional todos los estudiantes que abandonan una institucin de educacin superior pueden ser clasificados como desertores; en este sentido, muchos autores asocian la desercin con los fenmenos de bajo rendimiento acadmico y retiro forzoso. As, cada estudiante que abandona la institucin crea un lugar vacante en el conjunto estudiantil que pudo ser ocupado por otro alumno que persistiera en los estudios. En este
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caso, la prdida de estudiantes causa problemas financieros a las instituciones al producir inestabilidad en la fuente de sus ingresos. Adems de la relacin de la institucin de educacin superior con los estudiantes, la desercin es un problema que afecta otras relaciones como las del Estado con las instituciones de educacin superior pblicas, en el sentido del incumplimiento de las polticas y las metas sociales establecidas, generando al igual que en el caso anterior, prdidas financieras. Otra relacin que se ve afectada es la que se establece entre la familia y la institucin de educacin superior, en la que los costos sociales de la desercin pueden asociarse a la prdida de productividad laboral derivada de la menor acumulacin individual de capital humano. Esta prdida se evidencia en la comparacin del nivel de ingreso alcanzado por aqullos estudiantes que terminan su proceso de formacin profesional y aquellos que no lo hacen. Sin embargo, no es claro que todos los tipos de abandono requieran la misma atencin o exijan similares formas de intervencin por parte de la institucin. All radica la gran dificultad que enfrentan las instituciones educativas con la desercin. El conocimiento de los diferentes tipos de abandono constituye la base para elaborar polticas efectivas con el fin de aumentar la retencin estudiantil. Desde esta perspectiva, existen variables externas e internas que determinan la probabilidad de desercin de los estudiantes, siendo las ms comunes las acadmicas y las socioeconmicas y las menos exploradas las individuales e institucionales. Desde el punto de vista del sistema de educacin superior, los abandonos que implican transferencias entre instituciones pueden no significar deserciones en el sentido riguroso del trmino, ya que slo se trata de cambios efectuados al interior del sistema. En este sentido, slo aquellas formas de abandono que significan a la vez el abandono del sistema formal de educacin superior son consideradas como deserciones, y, en contraste, todos aquellos estudiantes que realizan transferencias interinstitucionales pueden entenderse como migrantes dentro del sistema. Desde este enfoque se destacan los trabajos realizados en Panam (2001), Mxico (1989), Argentina y Costa Rica (1984), en los cuales las crisis econmicas se convierten en un determinante de la desercin de instituciones privadas hacia instituciones pblicas y del abandono definitivo del sistema educativo.

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De acuerdo con lo anterior, y al conjugar las definiciones de desercin dadas por Tinto (1982) y Giovagnoli (2002), se puede entender la desercin como una situacin a la que se enfrenta un estudiante cuando aspira y no logra concluir su proyecto educativo, considerndose como desertor a aquel individuo que siendo estudiante de una institucin de educacin superior no presenta actividad acadmica durante dos semestres acadmicos consecutivos, lo cual equivale a un ao de inactividad acadmica. En algunas investigaciones este comportamiento se denomina como primera desercin ( first drop-out) ya que no se puede establecer si pasado este periodo el individuo retomar o no sus estudios o si decidir iniciar otro programa acadmico. Esta es la definicin que ha adoptado el Ministerio de Educacin Nacional para la medicin y seguimiento de la problemtica. A partir de tal definicin se pueden diferenciar dos tipos de abandono en estudiantes universitarios: uno con respecto al tiempo y otro con respecto al espacio. La desercin con respecto al tiempo se clasifica a su vez en: i) Desercin precoz: individuo que habiendo sido admitido por la institucin de educacin superior no se matricula. ii) Desercin temprana: individuo que abandona sus estudios en los primeros semestres del programa. iii) Desercin tarda: individuo que abandona los estudios en los ltimos semestres. En el diagrama 1, se muestran los diferentes tipos de desercin de acuerdo con el momento del recorrido acadmico en el que se presente.

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Diagrama 1. Clasificacin de la desercin de acuerdo con el tiempo


Duracin reglamentaria del programa

admisin Desercin Precoz

inicio

Primeros aos

Mitad

ltimos aos

culminacin

Desercin temprana

Desercin tarda

Desercin total

Fuente: adaptado de castao, et al (2004).

Las caractersticas de la desercin son diversas debido a la pluralidad de estudiantes que acoge una institucin de educacin superior. Tales caractersticas son tambin irregulares dependiendo del momento en el cual se presentan durante la carrera. En este sentido, se podra decir que existen dos periodos crticos en los que el riesgo de desercin es ms alto. El primero se da cuando el estudiante tiene el primer contacto con la institucin y en el cual se forma las primeras impresiones sobre las caractersticas de la institucin. Esta etapa hace referencia al proceso de admisin y, por ejemplo, la falta de informacin adecuada y veraz del programa acadmico y de la institucin al estudiante puede conducir a su desercin precoz (Tinto, 1989). El segundo se presenta durante los primeros semestres del programa cuando el estudiante inicia un proceso de adaptacin social y acadmica al tener contacto directo con el ambiente universitario. En este momento, algunos no logran una buena adaptacin o simplemente deciden retirarse por razones diferentes a aqullas en las que la institucin puede intervenir, presentndose la desercin temprana. En este segundo periodo la formacin de expectativas equivocadas sobre las condiciones de vida acadmica y estudiantil en el medio universitario, la falta de adaptacin por parte del estudiante al ambiente institucional, la ausencia de compatibilidad entre sus intereses o preferencias y las exigencias de la vida acadmica, o simplemente la conclusin que completar los estudios universitarios no constituye una meta deseable, pueden conducir a decepciones que llevan a la desercin temprana (Tinto, 1989). Adicionalmente, este periodo representa tanto para los estudiantes nuevos como para los de reingreso un proceso de ajuste que, en muchos casos, conlleva problemas que no todos son capaces de superar. Las dificultades
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para cumplir la transicin a la educacin superior acontecen no slo en el tpico estudiante que se traslada desde un pequeo colegio a una institucin de educacin superior grande, lo que puede implicar residir fuera del hogar, sino tambin en otros estudiantes para quienes la experiencia es completamente extraa. Esta situacin puede involucrar a aquellos que pertenecen a minoras, a los extranjeros, a los que asisten a una institucin de educacin superior medio tiempo y a los de mayor edad, entre otros (Tinto, 1990). En el periodo acadmico restante, es decir en los ltimos aos de la carrera, la desercin tiende a disminuir, ya que abandonar los estudios puede representar un costo de oportunidad muy alto en trminos del conjunto de inversiones que el estudiante ha realizado hasta ese momento. Sin embargo, siempre habr algunos estudiantes cuyas metas educativas son ms limitadas o ms amplias que las de la institucin a la cual ingresaron. Para los alumnos con metas educativas restringidas, su actuacin en la educacin superior a menudo slo implica acumular una cantidad determinada de crditos necesarios para certificaciones con fines profesionales o para lograr ascensos en el trabajo. Para los estudiantes que trabajan, asistir a la universidad puede implicar el propsito de adquirir un conjunto de habilidades especficas requeridas por las tareas que desempean. Para ellos, completar un programa de pregrado puede no constituir un fin deseable ya que una corta asistencia a la universidad podra resultar suficiente para lograr sus metas (Tinto, 1990). La desercin con respecto al espacio, por su parte, se divide en: i) Desercin institucional: caso en el cual el estudiante abandona la institucin.2 ii) Desercin interna o del programa acadmico: se refiere al alumno que decide cambiarse a otro programa que ofrece la misma institucin de educacin superior. En el diagrama 2 se presenta una ilustracin de las posibilidades de migracin que tienen los estudiantes de acuerdo con el espacio.
2 Dentro de este tipo de desercin se pueden diferenciar varias posibilidades: i) alumno que decide voluntariamente trasladarse de institucin y se vincula a otra institucin; y ii) alumno que se retira voluntariamente de la institucin y adicionalmente se desvincula del sistema de educacin, en este caso del superior, para vincularse al mercado laboral, dedicarse a la familia, y dems actividades diferentes a los estudios superiores con la posibilidad de reintegrarse al sistema educativo, bien sea a la misma universidad de donde se retir (reingreso) o a otra institucin de educacin superior (diagrama 2).

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De otra parte, los modelos sociolgicos desarrollados por Bean (1980) y Spady (1970) y Tinto (1975), explican los motivos por los cuales los estudiantes deciden abandonar una institucin de educacin superior a partir de dos conjuntos de factores. El primer modelo argumenta que un estudiante toma la decisin de desertar influenciado por factores ajenos a la institucin, mientras que el segundo explica que esta decisin depende del grado de integracin del estudiante con el ambiente acadmico y social de la institucin.

Diagrama 2. Clasificacin de la desercin de acuerdo con el espacio

Institucin No. 2

Programa

Estudio

Programa

Familia trabajo otros

Institucin No. 1

Fuente: castao, et al (2004).

El diagrama 3 describe la idea terica desarrollada por Tinto (1975). El modelo inicia suponiendo que los individuos poseen unas caractersticas que son predeterminadas; dichas caractersticas influencian la delimitacin de los objetivos individuales. La experiencia institucional y algunos factores externos interactan con los objetivos del estudiante y determinan el xito o fracaso en su proceso de adaptacin acadmica y social. A partir de estos modelos se han desarrollado trabajos como el de Cabrera, et al (1993) en donde se tienen en cuenta tanto los factores institucionales como los personales para explicar la desercin estudiantil.

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Diagrama 3. Modelo de desercin estudiantil en la educacin superior


Mtodos de enseanza, apoyo institucional, financiero integracin acadmica Nivel de cualificacin anterior objetivos personales atributos individuales objetivos institucionales atributos familiares integracin social Eventos familiares, capacidad econmica, estado de salud Decisin de retiro o permanencia

Fuente: adaptado de tinto (1975).

Otras investigaciones han involucrado gran cantidad de variables explicativas relacionadas con las condiciones socioeconmicas y el desempeo acadmico, encontrando por ejemplo que los estudiantes con menores ingresos al momento de iniciar sus estudios tienen mayores probabilidades de desertar, Montoya (1999), y que la retencin de alumnos con padres de menor nivel de educacin es muy baja, Porto, et al (2001).3 Sin embargo, en trminos generales y de acuerdo con la revisin de la literatura, se puede decir que existen ms trabajos que destacan la perspectiva institucional y en los que los diferentes conjuntos de variables (institucionales, socioeconmicas, acadmicas y personales) son analizados de manera independiente y no como un conjunto de factores que determinan la decisin de desertar. En el diagrama 4 se muestra esquemticamente el estado del arte de los determinantes de la desercin estudiantil.

Algunas de las variables comnmente utilizadas en los anlisis de desercin y que estn clasificadas dentro de estos cuatro factores son: nivel de ingresos, educacin de los padres, notas acadmicas, resultados de los exmenes de ingreso, estado civil, situacin laboral, recursos acadmicos ofrecidos por la institucin, nivel de interaccin personal con profesores y estudiantes, entre otras. Autores como Clotfelter, et al (1991), Adelman (1999), Pagura (2000), han trabajado con algunos de estos factores.

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Diagrama 4. Estado del arte de los determinantes de la desercin estudiantil


Determinantes de la desercin

individuales

acadmicos

institucionales

socioeconmicos

spady (1970) Brunsden, et al (2000) tinto (1975) Bean (1980) Nora y Matonak (1990)

tinto (1975) spady (1970)

adelman (1999)

tinto (1975) Gaviria (2002)

Edad, gnero, estado civil Posicin dentro de los hermanos Entorno familiar Calamidad y problemas de salud Integracin social Incompatibilidad horaria con actividades extra acadmicas Expectativas no satisfechas Embarazo

Orientacin profesional Tipo de colegio Rendimiento acadmico Calidad del programa Mtodos de estudio Resultado en el examen de ingreso Insatisfaccin con el programa u otros factores Nmero de materias

Normalidad acadmica Becas y formas de financiamiento Recursos universitarios Orden pblico Entorno poltico Nivel de interaccin personal con los profesores y estudiantes Apoyo acadmico Apoyo psicolgico

Estrato Situacin laboral Situacin laboral de los padres e ingresos Dependencia econmica Personas a cargo Nivel educativo de los padres Entorno macroeconmico del pas

cabrera, et al (1993)

Porto y Di gresia (2000) Giovagnoli (2002) Pagura, et al (2000) Montoya (1999)

castao, et al (2004 y 2007)


Fuente: castao, et al (2007).

En el diagrama 4 se resumen los autores y perspectivas del anlisis en el estudio de la desercin; adems, se agrupan las variables ms utilizadas en las cuatro categoras relevantes o determinantes del problema. All se evidencia
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que el problema se ha abordado desde un marco esttico ignorando la evolucin del evento a lo largo del tiempo (Giovagnoli 2002) y con poca interaccin entre las categoras. En este sentido, algunos investigadores han aplicado la tcnica de anlisis de historia de eventos en el estudio de temas de educacin, en particular, se destaca el trabajo realizado por DesJardins, Ahlburg y McCall (1999), en el que se argumenta que los enfoques metodolgicos tradicionales en la investigacin de la desercin estudiantil describen el por qu un estudiante decide abandonar sus estudios pero no permiten explicar el proceso de abandono. Con el enfoque de historia de eventos, por el contrario, se obtiene una descripcin y explicacin de la naturaleza longitudinal del proceso de desercin, ya que el mtodo de anlisis permite seguir la variable dependiente hasta que ocurra el evento de inters; este tipo de anlisis tambin se conoce como anlisis de supervivencia, de duracin o de modelacin de riesgo. En este ltimo grupo de investigaciones se incluye la dimensin dinmica del proceso de desercin y se compara la probabilidad de abandonar los estudios en cada periodo, concluyendo en general, que la posibilidad de desertar (o graduarse) no es constante a lo largo del tiempo.4 En este sentido, la estructura conceptual del proceso comprende cuatro posibles resultados de inters en cada perodo observado y para cada estudiante, esto es: suspender los estudios por un tiempo y luego regresar, desertar, graduarse o continuar estudiando. Cada uno de estos resultados son afectados por variables exgenas tanto tiempo variantes como estticas, y aunque los valores de estas ltimas variables exgenas son constantes en el tiempo, el efecto que tienen en la decisin de abandono cambia, por eso se recomienda incluirlas en el anlisis. Entre estas variables estn: gnero, raza, discapacidad, localizacin de la vivienda, edad de entrada a la institucin, colegio y puntaje en los exmenes de Estado. En el diagrama 5 se describe el proceso que debe tenerse en cuenta para el anlisis dinmico de la desercin.

Para una explicacin detallada de los modelos utilizados y los resultados obtenidos vase Schlechty y Vance (1981), Alemany, et al (1990), DesJardins, et al (2001).

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Diagrama 5. Timing para el anlisis dinmico de la desercin


Variables exgenas sexo raza Discapacidad Edad de inicio localizacin de la vivienda colegio Puntaje en las pruebas de Estado Regresores tiempo variantes

institucionales Personales acadmicos socioeconmicos

institucionales Personales acadmicos socioeconmicos

institucionales Personales acadmicos socioeconmicos

censurados por la derecha

Resultados continuar salir y volver Desertar Graduarse

Resultados continuar salir y volver Desertar Graduarse

Resultados continuar salir y volver Desertar Graduarse censurados por la izquierda

t0(i)

t1(i)

t2(i)

tn(i)

Periodo de observacin (ti)


Periodo t, Estudiante i
Fuente: adaptado de DesJardins, ahlburg y Mccall (1999).

No observado

Tambin es importante destacar, como lo argumenta David Kember (1989), que aunque el modelo propuesto por Tinto es el ms utilizado para estudiar la desercin estudiantil, tal modelo no es directamente aplicable en sistemas de educacin no tradicionales como la educacin a distancia, debido a que esta ltima tiene caractersticas diferentes que generalmente incluyen la idea de separacin geogrfica entre profesores y estudiantes, por ejemplo en cuanto al proceso de adaptacin acadmica y social. As, antes de plantear el modelo para estudiar la desercin en programas de educacin a distancia es necesario conocer sus diferencias respecto a los mtodos tradicionales de educacin superior. Moore (1973) introdujo la teora de la independencia en el aprendizaje y sugiri que el xito del proceso de enseanza puede alcanzarse, incluso, si el profesor y los estudiantes estn fsicamente separados durante este proceso. En este caso, profesores y estudiantes juegan diferentes roles ya que se requiere de un esfuerzo conjunto mediado por lmites de tiempo y espacio, as el docente no es la nica fuente de conocimiento y acta como tutor al facilitar el proceso, y el estudiante
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participa activamente en el qu y el cmo es entregado el conocimiento (Galusha, 1997). En la actualidad, el avance tecnolgico en las comunicaciones ha ampliado la posibilidad de interaccin por lo que los medios disponibles facilitan la relacin entre grupos de estudiantes y entre estudiantes y profesores que participan en programas de educacin a distancia. En este orden de ideas Stojanovic (2001) diferenci tres etapas por las cuales ha pasado el proceso de enseanza aprendizaje de la educacin a distancia; dichas etapas han marcado y modificado la definicin de este sistema de educacin no tradicional. Etapa 1: caracterizada por el uso de material escrito entregado va postal y por la carencia de una interaccin autntica entre el profesor y el estudiante. Etapa 2: se distingue por el uso de varias tecnologas como radio, audio, televisin, y con una difusin masiva de mensajes. Sin embargo, predomina la comunicacin unidireccional. Etapa 3: basada en una comunicacin que permite la interaccin entre quien origina el material, el docente, y el estudiante; tambin se promueve la participacin e intervencin ya sea en forma individual o grupal. Las tecnologas de esta generacin son materiales impresos, uso de Internet, video conferencias y cursos virtuales, entre otras. Holmerg (1989) defini a la educacin a distancia como un trmino que cubre varias formas de estudio, que no son continuas ni directamente supervisadas por el profesor en el saln de clase. Sin embargo, motivan la generacin de un sistema de guas y tutoras. En Keegan (1990) la educacin a distancia se defini en trminos de una separacin entre profesores y estudiantes que requiere del uso de diversos medios de comunicacin bidireccional y de la influencia de un sistema de educacin y una base de operacin industrial. Finalmente, el Instructional Tecnology Council ITC define la educacin a distancia como un proceso de extensin del aprendizaje o de entrega de instrucciones, recursos y oportunidades fuera del saln de clase, trasladadas a los estudiantes a travs de video, audio, ordenadores, computadores, multimedia o alguna combinacin de estos medios con los utilizados en los mtodos de enseanza tradicional.

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En Colombia, el Consejo Nacional de Acreditacin CNA ha definido el concepto de educacin a distancia como un enfoque y estrategia metodolgica de organizacin y administracin que busca ampliar las oportunidades de acceso a la educacin superior, formal y no formal, facilitando el ingreso a esta metodologa educativa de un mayor nmero de estudiantes. Pretende, adems, que las oportunidades de instruccin y aprendizaje ocurran lo ms cerca posible del lugar de residencia del estudiante y dentro de sus disponibilidades de tiempo sin la asistencia permanente al aula y mediante el uso de mtodos de enseanza innovadores, apoyados por los medios de comunicacin colectiva y por la tecnologa educativa. Particularmente, el estudio de la desercin en educacin a distancia ha sido especialmente importante en pases como Estados Unidos, Inglaterra y Australia, y aunque estas investigaciones, en su mayora, han utilizado el modelo propuesto por Tinto (1990), todos coinciden en afirmar que un sistema de educacin a distancia se destaca por tener alumnos adultos, estudiantes de tiempo parcial, trabajadores de tiempo completo, con responsabilidades familiares y que viven en zonas rurales o alejadas, en este sentido los factores o barreras ms importantes para culminar con xito un programa de pregrado a distancia se refieren a las caractersticas personales, el tipo de programa y el soporte que da la institucin a esta clase de estudiantes; lo que incluye los medios que la institucin utiliza en el proceso de enseanza-aprendizaje, tales como videos, conferencias, contacto telefnico, reuniones ocasionales y disponibilidad tecnolgica entre otros; ms que la integracin acadmica y social. En este sentido, se ha encontrado que los factores ms relevantes para explicar la desercin son: carencia de tiempo, escasa tutora, poca informacin sobre el proceso de enseanza-aprendizaje, falta de soporte y dificultad de comunicacin con las instituciones (Fozdar, Kumar y Kankan, 2006). Fue as como Kember propuso, en 1989, un modelo longitudinal para estudiar los factores que determinan la desercin en programas de educacin a distancia. En dicho modelo se incluyen aspectos de motivacin y componentes de integracin acadmica y social. A diferencia del modelo propuesto por Tinto (1989), la integracin social se refiere a la capacidad del estudiante para alternar el estudio con la familia, el trabajo y la sociedad. Finalmente, Kember incluye un anlisis costo-beneficio cuando el estudiante valora el costo de oportunidad del tiempo dedicado a estudiar y el beneficio percibido por la eventual cualificacin. Este modelo, unido a las ideas propuestas por Galusha (1997) y Fozdar, Kumar y Kankan (2006) permite establecer las variables que posiblemente
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explicaran el proceso de desercin de un estudiante en un programa de educacin superior a distancia. Este esquema de anlisis sirve, adems, para evaluar la viabilidad de los programas ofrecidos por las instituciones, en este ltimo caso, el anlisis costo-beneficio evaluara el impacto del programa en el desarrollo de la regin. En el diagrama 6 se presenta el modelo de anlisis para estudiar la desercin en programas de educacin a distancia.

Diagrama 6. Anlisis de la desercin en programas de educacin a distancia

Caractersticas individuales
Edad sexo ocupacin regin de residencia Disponibilidad de tiempo Educacin previa Estado civil condicin de salud costos Motivacin Experiencia previa

Ambiente acadmico
1. Programa Tipo de programa Educacin a distancia Tipos de evaluacin Duracin 2. Soporte a estudiantes Materiales Medios de entrega del material Laboratorios o reuniones Medios de comunicacin e interaccin entre profesores y estudiantes Centros de atencin a estudiantes anlisis costo-beneficio continuar Desertar

Fuente: adaptado de Kember.

1.2. El estudio de la desercin estudiantil en Colombia

En Colombia, las investigaciones que intentaban estudiar y cuantificar los diferentes motivos por los cuales un estudiante decide abandonar sus estudios superiores eran escasas hasta hace poco tiempo, y lo era, igualmente, formular posibles polticas o reformas educativas que aumentaran la permanencia de los estudiantes dentro del sistema de educacin superior o de la institucin, siendo el comn denominador el estudio de las caractersticas de la
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poblacin desertora, la construccin de ndices de desercin y la descripcin estadstica del problema al interior de cada institucin5. Antes del ao 2003 algunas instituciones de educacin superior hicieron seguimiento a la desercin, pero estos seguimientos, de una parte, apenas se realizaron sobre cada institucin, y las ms de las veces slo sobre algunos de sus programas acadmicos; de otra parte, el seguimiento de factores determinantes no estaba sistematizado y se realizaba una vez el estudiante desertaba; finalmente, no haba un marco conceptual slido que soportara incluso definiciones bsicas para un adecuado seguimiento, tales como la definicin de desertor, la relacin de la desercin con las temticas del rezago, la repeticin de cursos, la interrupcin de estudios y la graduacin. Es de sealar que tampoco exista un marco conceptual y una medicin a nivel nacional que permitiera la referenciacin entre todos estos estudios institucionales y la disponibilidad de estadsticas precisas en la materia. Podra decirse que fue en el ao 2003 cuando comienzan en el pas a desarrollarse investigaciones que, partiendo de la revisin exhaustiva de la literatura existente, construyeran el estado del arte sobre la desercin estudiantil e identificaran los cuatro grupos de factores y las variables que dentro de cada grupo permiten explicar empricamente sus causas. Esta aproximacin terica permiti establecer diferencias en cuanto al estudio de la desercin dependiendo del tiempo y del espacio. En relacin con el tiempo, el estudio de la desercin enfatiza sus factores determinantes. Con respecto al espacio, tiene en especial consideracin el punto de vista desde el cual se analiza el fenmeno. Esto permite tratar el cambio de programa dentro de una misma institucin como un problema de transferencia o desercin del programa y a la transferencia hacia otras instituciones como desercin institucional; esta clasificacin no aplicara si la unidad de anlisis es el sistema de educacin superior, ya que slo se consideraran como desertores aquellos estudiantes que no registran matrcula en ninguna institucin de educacin superior. La metodologa de seguimiento y medicin de la desercin adoptada por el Ministerio de Educacin Nacional, y operada mediante el Sistema de Prevencin de la Desercin en Educacin Superior SPADIES, permite un seguimiento diferenciado de los tres tipos de deser-

Vase Jaramillo y Osorio (1999).

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cin antes enunciados, bajo el entendido que ellos pueden ser objeto de particular inters por parte de diferentes agentes de la comunidad educativa. En trminos metodolgicos se determin que la herramienta estadstica ms adecuada para la estimacin de los determinantes de la desercin eran los modelos de duracin, ya que stos permitiran estimar el riesgo que un estudiante deserte dadas no slo las caractersticas asociadas al estudiante sino tambin el tiempo de permanencia en la institucin, lo cual permite tener una visin dinmica del problema a partir del seguimiento de cohortes completas de estudiantes en las cuales puede haber tres tipos de estados para los mismos: activos, graduados y desertores. Esto signific un gran avance en el estudio de la desercin en el mbito nacional, en el sentido que se abandonaron los estudios de corte esttico y puramente descriptivo. De los resultados de tales investigaciones se estableci que las estrategias de retencin deberan centrarse en aquellas variables que aparecen como fuertes determinantes en la disminucin del riesgo de desercin y del aumento en los niveles de graduacin y que adems pudieran ser intervenidas directamente por la institucin. As, se ha sugerido que las polticas institucionales deberan dirigirse a: fomentar programas de apoyo acadmico, facilitar la transferencia de estudiantes entre programas, mejorar los mecanismos de regulacin en el ingreso de estudiantes que cursan simultneamente carreras en otras instituciones de educacin superior, incrementar y mejorar la informacin que se entrega a los aspirantes sobre los programas ofrecidos, crear programas de ayuda financiera para los estudiantes de estrato bajo y para los que provienen de otras ciudades e impulsar la orientacin vocacional y profesional previa. En consecuencia, es importante destacar que el avance en dichos estudios motiv la investigacin adelantada por el Ministerio de Educacin Nacional entre 2005 y 2006, mediante la contratacin de la Universidad de los Andes para su ejecucin y la interventora tcnica de la Universidad de Antioquia. Esta investigacin ha servido para que diferentes instituciones de educacin superior conozcan el problema de la desercin y sus ciclos, se generalice la aplicacin de modelos de duracin, se conozca el riesgo de desercin en cada estudiante y se pueda realizar un seguimiento diferenciado.

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De esta manera, la metodologa de seguimiento operada mediante el SPADIES permite establecer diferencias por regiones y departamentos, por sector (oficiales y privadas), por carcter institucional (universidades, instituciones universitarias, instituciones tecnolgicas, instituciones tcnicas profesionales), por nivel de formacin (tcnico profesional, tecnolgico, universitario), por reas y ncleos del conocimiento, entre programas acadmicos e incluso segn su metodologa de enseanza (presencial o a distancia). En resumen, se pueden destacar tres trabajos claves en el entendimiento del problema de la desercin estudiantil en el mbito nacional. El primero, realizado por la Universidad Nacional de Colombia y el Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior ICFES, el cual contribuy a la comprensin terica y conceptual del fenmeno; el segundo, hecho por la Universidad de Antioquia, en el que se implementaron tcnicas estadsticas adecuadas para estudiar la desercin como un problema dinmico y, el tercero, desarrollado por el Ministerio de Educacin Nacional con apoyo de la Universidad de los Andes, instituciones que adems de hacer un anlisis del riesgo de desercin, desarrollaron el Sistema de Prevencin de la Desercin en Educacin Superior o SPADIES, que permite a cada institucin identificar y clasificar a los estudiantes en riesgo de desercin, dado un grupo determinado de variables. Este estudio se bas en los aportes de los dos estudios antes mencionados. En la tabla 1 se presenta un resumen de los estudios disponibles en Colombia que se relacionan con la desercin estudiantil en la educacin superior. En ste se indica la institucin responsable del trabajo, el ao, la poblacin objetivo, la metodologa empleada y los principales resultados obtenidos en cada caso.

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Tabla 1. Estudios sobre desercin estudiantil en Colombia


institucin Estudio y ao 1. Estudio de la desercin estudiantil en la educacin superior en colombia. universidad Nacional de colombia e icFEs. 2002. 2. caracterizacin de la desercin estudiantil en la universidad Nacional de colombia sede Medelln. 2006. 1. Determinantes de la desercin estudiantil. 2003. 2. Determinantes de la desercin y graduacin estudiantil. 2005. Desercin en las instituciones de educacin superior en colombia. con el apoyo de la universidad de los andes. 2005. Poblacin El primero fue un trabajo terico y el segundo estudi cerca del 100% de la poblacin desertora entre 2001 y 2005. Metodologa revisin bibliogrfica y construccin de indicadores. resultados De la primera investigacin se obtiene un buen desarrollo conceptual y metodolgico, estado del arte y diseo de encuestas. con el segundo trabajo se identific el peso que cada indicador construido tuvo en la desercin.

Universidad Nacional de Colombia

Universidad de Antioquia

Estudiantes de las facultades de ingeniera y ciencias Econmicas. cohorte de 1996.

Encuesta a estudiantes desertores y aplicacin de modelos de duracin.

actualizacin terica. aplicacin de tcnicas recientes en la modelacin.

Ministerio de Educacin Nacional

239 instituciones de educacin superior, ms de 2.800.000 estudiantes seguidos de las cohortes 1998 a 2009.

aplicacin de modelos de supervivencia y generacin de herramienta informtica.

sPaDiEs: software que permite a cada institucin de educacin superior hacer seguimiento a sus estudiantes en funcin del riesgo de desercin. identificacin de estrategias que pudieran disminuir el nmero de desertores.

Universidad de los Llanos

Estudio de la desercin estudiantil en la universidad de los llanos. 2006.

Estudiantes desertores entre 1998 y 2004.

construccin de indicadores y caracterizacin de los desertores.

Universidad del Atlntico

causas e indicadores de la desercin en el programa de Economa de la universidad del atlntico aplicando modelos de duracin y macroeconmico. 2006 . clasificacin de las causas de desercin. 2004.

Estudiantes del programa de Economa cohortes desde 1997 hasta 2005.

construccin de indicadores. aplicacin de modelos de duracin.

Corporacin Universitaria de Ciencias Aplicadas Y Ambientales U.D.C.A.

Estudiantes del segundo semestre de 2003 al primer semestre de 2004.

construccin de tasas de desercin por programa y porcentaje de causas de desercin.

identificacin de programas con mayores niveles de desercin.

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institucin

Estudio y ao El fenmeno de desercin estudiantil y las estrategias para fomentar la permanencia con calidad en la universidad Pedaggica Nacional. 2004. Determinantes del rendimiento acadmico y la desercin estudiantil en el programa de Economa. 2005.

Poblacin total de estudiantes matriculados en programas de pregrado y posgrado en los periodos i y ii de 2003, i de 2004.

Metodologa clculo de la tasa de desercin e identificacin de las causas de desercin. aplicacin de encuesta telefnica a la poblacin desertora y categorizacin de causas. Mtodos de estadstica descriptiva unidimensional y bidimensional, y mtodos de estadstica multivariante. se construy la tasa de desercin acumulada y por semestre acadmico. se identific el nivel de correlacin entre la duracin prevista para el programa, repitencia y tasas de graduacin. se tom una muestra de 603 estudiantes y se realiz un trabajo cualitativo que consisti en explorar la percepcin intrauniversitaria sobre el fenmeno de la desercin y se realiz un anlisis exploratorio de datos y anlisis de correspondencias para establecer las causas de desercin. Ensayo.

resultados ndices de desercin por programa, acumulada bruta y por cohorte. Estrategias de retencin.

Universidad Pedaggica Nacional

Pontificia Universidad Javeriana de Cali

Estudiantes matriculados entre el segundo semestre de 2000 y el segundo de 2003.

se encontr que el apoyo familiar y el rendimiento acadmico previo, el sexo y el nmero de crditos matriculados, inciden en la desercin. Niveles de desercin, materias con mayor ndice de prdida de estudiantes, niveles de graduacin por cohorte.

Universidad del Tolima

Estudio de desercin de la Facultad de ingeniera Forestal. 2004.

Programa de ingeniera Forestal, en el periodo comprendido entre el semestre a de 1995 y el semestre B de 2003.

Desercin: causas y soluciones. 2005.

Estudiantes que desertaron de su programa en el periodo 2000-2004.

Universidad Tecnolgica de Pereira UTP

los mayores niveles de desercin se presentan en estudiantes menores de 19 aos, durante el primer ao del programa.

Universidad EAFIT

Desercin estudiantil universitaria. conceptualizacin. 1999.

terico.

Diferenciar la desercin como fenmeno presente en el sistema educativo de otros fenmenos tales como el bajo rendimiento acadmico, ausentismo y retiro forzoso.

Fuente: revisin propia.

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Pese a los esfuerzos realizados por las instituciones de educacin superior y las entidades gubernamentales, la tasa de desercin estudiantil a nivel de pregrado sigue siendo alta, 44,9% en 20086, lo que se traduce en disminuciones de la eficiencia del sistema de educacin superior y dificultades para el cumplimiento de la funcin social de la educacin, particularmente en aspectos de equidad social y utilizacin eficiente de recursos estatales, institucionales y familiares. Segn clculos del Instituto Internacional para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe IESALC, en 2005 el costo de la desercin fue estimado en US$11.1 billones de dlares al ao para 15 pases de Amrica Latina y el Caribe.

Ha pasado, en 2004, 2005, 2006 y 2007 a 48.4%, 48,3%, 47,8% y 46,4%, respectivamente.

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CAPTULO 2:

una introduccin a los modelos de duracin para el anlisis de la desercin estudiantil1

Johanna Vsquez Velsquez, Karoll Gmez Portilla, Santiago Galln Gmez y Elkin Castao Vlez de la Universidad de Antioquia.

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En la literatura relacionada con la desercin se encuentra la aplicacin de diversas metodologas estadsticas con el fin de explicar el fenmeno. Los modelos de variable dependiente discreta o de respuesta cualitativa, y en particular, los modelos de regresin logit, probit y anlisis discriminante han sido los ms empleados para estimar el riesgo de desertar en un punto determinado del tiempo. Sin embargo, en los ltimos veinte aos, los modelos de duracin tambin conocidos como anlisis de supervivencia 2 han venido adquiriendo gran popularidad para el estudio de la desercin estudiantil debido a que permiten realizar, a diferencia de los anteriores, un anlisis dinmico del fenmeno: Mensch y Kandel (1988), Alemany (1990), Booth y Satchell (1995), DesJardins, Ahlburg y McCall (1999), Ahlburg, McCall y Na (2002), Giovagnoli (2002), Arulampalam, Taylor y Smith (2004), Castao, et al (2004, 2007), entre otros. En particular, los modelos de duracin permiten determinar el riesgo de ocurrencia de un evento, en este caso el evento de desertar, y analizar cundo es ms probable que ste ocurra teniendo en cuenta la influencia de sus principales factores o predictores. As, esta metodologa permite comprender la evolucin del riesgo de desercin a travs del tiempo al responder preguntas como cundo es ms probable que se presente el evento y qu determina el evento. En ambos casos supeditado al tiempo que el estudiante ha permanecido activo en la institucin y al conjunto de factores que posiblemente pueden influenciar los tiempos de permanencia en la misma (Willett y Singer, 1991). Una ventaja adicional de esta metodologa es la posibilidad de capturar el efecto de variables que cambian en el tiempo, as como tener en cuenta individuos que no han experimentado el evento de inters en el periodo de recoleccin de la informacin, comnmente conocidas como observaciones censuradas. Tambin es posible tener en cuenta los empates de los tiempos de duracin, lo cual es una caracterstica comn en los datos debido a que el registro de la informacin se lleva a cabo en intervalos semestrales de tiempo (Castao, et al, 2007). De otra parte, los modelos de duracin ofrecen herramientas para analizar diferentes tipos de decisiones que toman los estudiantes, no incluidas en los fenmenos que comnmente se estudian: desercin y graduacin (Willett y Singer, 1991). Por ejemplo, teniendo en cuenta que muchos estudiantes no pre2 Otros nombres con los que comnmente se conoce a los modelos de duracin o modelos de supervivencia son: modelos de datos de tiempos de vida, anlisis de historia de eventos o de tiempos de falla. Igualmente, Kiefer (1988) y Singer y Willett (1993) ofrecen una completa lista sobre las reas de aplicacin de esta metodologa.

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sentan ninguno de estos dos eventos, esta metodologa es til en el estudio de diferentes dinmicas que pueden aparecer en el transcurso de la vida acadmica del estudiante, tales como interrumpir transitoriamente sus estudios para posteriormente retornar a ellos, hacer una transferencia y culminar sus estudios en otra institucin o unidad acadmica, ser expulsados por bajo rendimiento acadmico o por faltas disciplinarias, o ver interrumpida su carrera acadmica por motivos de fuerza mayor (enfermedad grave o muerte, principalmente). Por lo tanto, la construccin de modelos de duracin para cada uno de estos posibles eventos permite mejorar la comprensin sobre los diferentes factores o determinantes que llevan a la finalizacin de la carrera acadmica por medio de alguna de estas formas. Debido a la popularidad y a las ventajas que ofrece la metodologa de modelos de duracin y aunque existe una gran variedad de libros de texto y artculos que tratan con rigurosidad el tema 3, a continuacin se introducen algunos conceptos bsicos que permiten comprender e interpretar adecuadamente los resultados obtenidos a partir de su aplicacin. Esto con el fin de contribuir a su aplicacin en instituciones que dispongan de la informacin y que pretendan emplearla para obtener elementos adicionales en el diseo de polticas antidesercin.

2.1. Conceptos bsicos en el anlisis de duracin


2.1.1. Censuramiento Considrese una poblacin homognea de individuos (estudiantes), i = 1,...,n, los cuales pueden experimentar el evento de inters (desercin) asumiendo que para cada individuo ste no es repetible, es decir, una vez que el evento ocurre no es posible que suceda nuevamente.4 Con el fin de registrar la ocurrencia del evento, supngase, adems, que dicha poblacin es observada o monitoreada por un periodo de tiempo limitado a partir de t = 0, en el cual el individuo puede presentar o no el evento de inters, obtenindose en este ltimo caso informacin incompleta sobre la ocurrencia del evento, por lo que
3 4 Vase especialmente Lawless (1982), Lancaster (1992) y Hosmer y Lemeshow (1999). A esta poblacin se le conoce como el conjunto de riesgo, definido como el grupo de individuos (u observaciones) que son susceptibles de experimentar el evento en un punto particular del tiempo (Willett y Singer, 1993).

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la observacin o el individuo se considera censurado. 5 Esta definicin hace referencia al censuramiento a derecha, el cual es ms comn en este tipo de aplicaciones. El censuramiento a izquierda se da cuando no es posible determinar desde qu momento el individuo puede presentar el evento de inters. Para la descripcin de otros tipos de censuramiento vase: Lawless (1982), Kiefer (1988), Lancaster (1992), Hosmer y Lemeshow (1999) y Jenkins (2005). La presencia de censura en los datos complica el anlisis estadstico generando dificultades en la estimacin e inferencia sobre los parmetros estimados debido a que stas proveen informacin incompleta sobre la ocurrencia del evento, alterando la funcin de verosimilitud empleada en la estimacin de los modelos, y las propiedades de los estimadores obtenidos (Singer y Willett, 1991). Sin embargo, el anlisis de supervivencia permite incorporar esta informacin y con ello eliminar los problemas mencionados. As, para el caso del anlisis de la desercin estudiantil, los estudiantes an activos y los que se graduaron se constituyen en individuos censurados puesto que una vez finalizado el proceso de observacin de la poblacin stos no presentaron el evento de desertar.

2.1.2. Las funciones de supervivencia y de riesgo Puesto que la poblacin se est monitoreando en el tiempo hasta que se presente o no el evento, la variable de inters en los modelos de duracin es el tiempo de duracin hasta la ocurrencia de ste, es decir, el tiempo que ha durado el estudiante hasta el momento de desertar. As, considrese a T como una variable aleatoria continua no negativa, la cual denota los tiempos de duracin de los individuos de la poblacin. Esta variable con funcin de densidad de probabilidad (t) y funcin de distribucin acumulada F(t)=P(T<t), tambin conocida en la literatura de anlisis de supervivencia como funcin de falla, puede caracterizarse de manera nica por su funcin de supervivencia, denotada como S(t) y dada por: S(t) = 1 F (t) = 1 P (T t) = P(T > t),
5

(1)

Para una descripcin detallada sobre asuntos tales como a qu y cuntos individuos estudiar, la definicin del evento de inters, la identificacin del momento de inicio y la longitud del proceso de monitoreo de la poblacin, el tratamiento cuando se presenta repeticin de eventos, entre otros, vase Singer y Willett (1991).

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Esta funcin representa la probabilidad que el tiempo de duracin de ocurrencia del evento sea mayor o igual que t, o en otras palabras, la probabilidad que el individuo sobreviva hasta el tiempo t. Ntese que, dado que la funcin de supervivencia depende del tiempo t, sta permite analizar el patrn de comportamiento de las probabilidades de supervivencia a travs del mismo.6 En consecuencia, dicha funcin es de gran importancia para el estudio de la desercin estudiantil, puesto que ofrece informacin sobre la evolucin cronolgica de la probabilidad de supervivencia de los estudiantes en los diferentes periodos acadmicos. Igualmente, otra funcin de gran importancia, considerada como el corazn del anlisis de duracin, es la funcin de riesgo,7 denotada por h(t), la cual expresa la probabilidad que el evento ocurra en el perodo t condicionado a que ha sobrevivido hasta t. Esta funcin se expresa como:8 h(t) = P (t T t T t) = f (t T > t) = f (t) / S (t) > 0 (2)

Su importancia se basa en el hecho que la funcin de riesgo responde a las dos cuestiones mencionadas antes, esto es, si el evento de desercin ocurre y, en caso afirmativo, cundo ocurri ste; incluyendo la informacin correspondiente a los individuos censurados. Ntese que con el conocimiento de la funcin de distribucin F(t) se puede determinar la funcin de riesgo h(t). En trminos del fenmeno de la desercin estudiantil, la funcin de riesgo se puede interpretar como la probabilidad que un estudiante abandone voluntariamente sus estudios en el momento t sujeto a que ha permanecido activo hasta ese momento t.9

6. S(t) es una funcin estrictamente decreciente de t. Vase la literatura recomendada antes para otras propiedades de la funcin de supervivencia. 7. La funcin de riesgo tambin se conoce con los nombres de tasa de riesgo o de falla condicional o como la tasa inversa de Mill. 8. Una definicin ms precisa de la funcin de riesgo est dada por: P (t T t T t) F (t) 1 f (t) h(t) = lim ______________ = ____ ______ = ___ t 0 t dt 1 F(t) S(t) 9. En la prctica, las funciones de riesgo paramtricas ms empleadas para modelar la distribucin de los tiempos de duracin son las distribuciones exponencial, Weibull, log-logstica, log-normal, Gompertz, inversa Gaussiana, F generalizada y Gamma, as como mezclas o combinaciones de algunas de stas (Kiefer, 1988 y Jenkins, 2005).

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2.1.3. Poblaciones heterogneas Hasta el momento, se ha asumido que el conjunto de individuos que son susceptibles de experimentar el evento de inters est constituido por una poblacin homognea. Sin embargo, dado que el inters en muchas aplicaciones, en especial en el estudio de la desercin estudiantil, se centra en analizar y cuantificar el impacto que tienen los diferentes factores sobre la funcin de riesgo, entonces se requiere extender el anlisis de duracin a poblaciones heterogneas suponiendo que la funcin de riesgo h(t), es explicada por un conjunto de caractersticas observables propias de cada individuo. En el caso particular del fenmeno de la desercin, interesa estimar el riesgo de que el i-simo estudiante deserte en el t-simo momento, sujeto a un conjunto de variables de tipo socioeconmico, acadmico, individual e institucional, lo cual se puede expresar como: h (txi (t),) = f (txi (t),) / S (txi (t),) (3)

donde x i (t) es un vector de variables predictoras asociado con la i-sima observacin que resume la heterogeneidad observada en el instante t y es el correspondiente vector de parmetros desconocidos a ser estimados. Anlogamente a lo que se hace en el anlisis de regresin convencional, se busca determinar el efecto de las variables incluidas en xi (t) sobre el riesgo de ocurrencia del evento, a partir de la estimacin de dichos parmetros. La ecuacin anterior implica que la metodologa de los modelos de duracin aplicada al fenmeno de la desercin estudiantil permite calcular tanto la probabilidad de que el estudiante deserte sujeto al tiempo que ha permanecido vinculado a la institucin como los principales factores que pueden llevar a tomar la decisin de abandonar los estudios y, como se mencion anteriormente, faculta al investigador a obtener ms conocimiento sobre la evolucin de la desercin a travs del tiempo. As, aplicados a la poblacin universitaria, los modelos de duracin permiten conocer cul es la probabilidad que un estudiante, con ciertas caractersticas, deserte en el semestre actual dado que no lo ha hecho hasta ese momento y, adicionalmente, en qu semestres los estudiantes presentan mayor riesgo de desertar, es decir, determinar las diferencias de riesgo entre estudiantes
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de los primeros semestres de la carrera con respecto a los estudiantes de los semestres finales para diferentes reas del conocimiento y programas acadmicos. En este sentido, es posible evaluar, por ejemplo, el impacto de las polticas de apoyo financiero y de bienestar universitario y cundo stas son ms importantes como una va para reducir la desercin dentro del recorrido acadmico del estudiante.

2.2. El modelo de riesgo proporcional


Una manera muy popular y flexible de incluir el efecto de las variables predictoras sobre la funcin de riesgo es a travs de la adopcin de especificaciones de la familia de modelos de riesgo proporcional, es decir, adoptar modelos con la propiedad que la razn entre las funciones de riesgo de cualquier par de individuos i y j es constante en el tiempo y son proporcionales una de otra, esto es: h (txi (t),) / h(txj (t),) = exp [ (xi (t) xj (t))] (4)

donde xi (t) y xj (t) son los vectores de variables predictoras de los individuos i y j, respectivamente. La ecuacin (4), conocida como la funcin de riesgo proporcional relativo implica que la funcin de riesgo individual puede especificarse como: h (txi (t),) = h0 (t) exp (xi (t)) (5)

donde h0 (t)>0 es la funcin de riesgo base en el momento t, la cual representa el riesgo comn que presentan a todos los individuos sin tener en cuenta la influencia de las variables explicativas, es decir, cuando xi (t)=0. Este tipo de

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modelo es generalmente conocido como el modelo de riesgo proporcional semiparamtrico de Cox (1972).10 Dado el supuesto de proporcionalidad, la funcin de supervivencia correspondiente al modelo de Cox est dada por: S (txi (t),) = exp {exp [xi (t) + log (H0 (t))]} donde H0 (t) es la funcin de riesgo base acumulada.11 El modelo de riesgo proporcional de Cox tiene las ventajas de no requerir una especificacin paramtrica a priori sobre la funcin de riesgo base, de no requerir una especificacin paramtrica sobre la distribucin de los tiempos de duracin, de permitir una interpretacin sencilla del efecto de las variables predictoras sobre el riesgo de ocurrencia del evento, de que su clculo es relativamente fcil desde el punto de vista computacional y, por ltimo, de incorporar caractersticas que a menudo se presentan en los datos de duracin, tales como la presencia de variables explicativas tiempo variantes, el censuramiento en las observaciones y la posibilidad de empates de los tiempos de duracin. Este ltimo aspecto se describe con ms detalle a continuacin. (6)

2.3. Datos agrupados


Aunque la teora de modelos de duracin se ha desarrollado comnmente en un contexto de tiempo continuo, es decir se ha asumido que se conoce el momento exacto cuando los individuos presentan el evento, algunas veces el evento de inters se observa o registra solamente en intervalos de tiempo discretos especficos (meses, periodos acadmicos o semestres), debido a que en

10 Los modelos de riesgo proporcional asumen que las variables predictoras tienen un efecto multiplicativo sobre la funcin de riesgo, supuesto razonable y flexible empleado en muchas aplicaciones, Lawless (1982). Sin embargo, es importante anotar que el no cumplimiento del supuesto de riesgo proporcional conduce a obtener coeficientes estimados sesgados e ineficientes. Vase Box-Steffensmeier y Zorn (2001) para una explicacin sencilla sobre los modelos de riesgo proporcional y las diferentes pruebas para contrastar el supuesto de proporcionalidad relativa. 11. La funcin de riesgo base acumulada o integrada est dada por:

H0(t)=

0 (u)du .

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la prctica se desconoce con precisin o total certeza el instante en que ste se presenta (Jenkins, 1995a, 1995b, 2005). En consecuencia, a menudo el registro de la ocurrencia del evento, que se lleva a cabo en el proceso de observacin de la poblacin, se hace en periodos de tiempo discretos en los que se pueden presentar tiempos de duracin iguales para aquellos individuos que presentaron el evento durante un mismo intervalo de tiempo, generndose de este modo grupos de individuos con tiempos de duracin iguales o comunes. Esto es lo que en la literatura de modelos de duracin se denomina como empates o agrupamientos en los tiempos de duracin. La consecuencia del desconocimiento de la naturaleza agrupada (o discreta) de los tiempos de duracin genera estimadores inconsistentes para el vector de parmetros (Prentice y Gloeckler, 1978). No obstante, si existen relativamente pocos empates, es apropiado emplear un modelo en tiempo continuo haciendo algunas modificaciones (Cox, 1972). Si, por el contrario, existen muchos empates, entonces se debe proceder con un modelo en tiempo discreto o agrupado (Cox, 1972 y Prentice y Gloeckler, 1978). Los modelos de este tipo son ms comunes en las reas de las Ciencias Sociales, por esta razn se le ha puesto ms atencin a los modelos en tiempo discreto. En particular, para el fenmeno de la desercin estudiantil, la frecuencia de empates en los tiempos de desercin es alta debido a que su registro se lleva a cabo en intervalos de tiempo semestral, por lo tanto es ms adecuado aplicar modelos en tiempo discreto. Con el fin de extender el anlisis capturando la posible naturaleza discreta del tiempo, supngase la siguiente particin de los tiempos de duracin de cada individuo en la poblacin en intervalos de tiempo discretos (agrupamientos) y mutuamente excluyentes (disjuntos), tiAj=(aj1,aj], j=1,...,k con a0=0 y ak=,12 y permitiendo que las variables sean tiempo dependientes entre intervalos, pero fijas dentro de los mismos (es decir, xi= xi (t) dentro del intervalo Aj , j = 1,...,k). Con base en esta particin, la tasa de riesgo discreta para cada individuo es la probabilidad de que ocurra el evento en el intervalo Aj , j = 1,...,k condicionado a que ste no ha ocurrido hasta aj1 , formalmente esto es (Jenkins, 2005):

12. Esto es [0=a0,a 1),[a 1,a 2),...,[a k1,a k=).

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h(Aj xi (t),) = P (aj1 < T aj T> aj1 ,xi (t),) P (aj1 < T aj xi (t),) = P(T > aj1 xi (t),) S (aj xi (t),) = 1- S (aj-1 xi (t),)

(7)

Basados en el modelo de regresin semiparamtrico de riesgo proporcional en tiempo continuo de Cox (1972, 1975), Prentice y Gloeckler (1978) derivan una versin para tiempos de duracin discretos, con el objetivo de obtener estimadores computacionalmente factibles, tanto de la funcin de riesgo, como de la funcin de supervivencia asociada en presencia de muchos empates.13 As, las funciones de supervivencia y de riesgo en tiempo discreto estn dadas, respectivamente, por: S (Aj xi (t),) = exp {exp [xi (ti) + j ]} h (Aj xi (t),) = 1 exp {exp [xi (ti) + j ]} (8)

donde j = log ( h0 (u)du) para j=1,...,k representa el logaritmo de la funcin de riesgo base acumulada (o funcin de riesgo base integrada) en el intervalo Aj= (aj-1,aj ]. Este tipo de especificacin para la tasa de riesgo es conocido como el modelo de Prentice y Gloeckler (1978).14

13 Cox (1972) generaliza su propuesta de la funcin de riesgo para un nmero pequeo de empates. 14. Dado que la funcin de riesgo del modelo de Prentice y Gloeckler se puede transformar como log(log[1h (Aj x i (t),)]=x i (ti)+j , entonces este modelo se conoce tambin como el modelo log-log complementario (o modelo cloglog). Vase Jenkins (2005) para su derivacin.

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2.4. Heterogeneidad no observada15


En algunas aplicaciones es razonable asumir que no se pueden observar todos los determinantes del riesgo de ocurrencia de un evento. Una de las principales ventajas del enfoque anterior es que aparte de evitar la inconsistencia causada por la mala especificacin de la funcin de riesgo base, la heterogeneidad de las observaciones no capturada en xi (t), es decir aqulla que se genera a partir de las caractersticas de los individuos que los diferencia entre s pero que no son observables, es fcil de incorporar (Meyer, 1990 y 1995). No tener en cuenta dicha heterogeneidad causa problemas de mala especificacin que conllevan a la no consistencia de los parmetros. Con el fin de capturarla, Meyer (1990) asume que los atributos no observables de un individuo se pueden incorporar en la funcin de riesgo a partir de la inclusin de una variable aleatoria ei , de forma tal que: h (t xi (t),,ei ) = ei h0 (t) exp (xi (t)), (9)

donde ei es una variable aleatoria con funcin de distribucin Gamma con media uno y varianza s2 e independiente de xi (t). Meyer (1990) adopta esta funcin de distribucin debido a que evita problemas computacionales en la estimacin del modelo; sin embargo, otro tipo de funciones apropiadas pueden emplearse, por ejemplo la distribucin Gaussiana inversa16. Con base en el modelo de Prentice y Gloeckler (1978), Meyer (1990) incorpora la heterogeneidad no observable, obteniendo las correspondientes funciones de supervivencia y de riesgo en tiempo discreto dadas, respectivamente, por: S (Aj xi (t),,ei) = exp {exp [xi (ti ) + j + log (ei)]} h (Aj xi (t),,ei) = [1 exp {exp [xi (tj) + j + log (ei)]}]

(10)

15 Vase Kiefer (1988), Lancaster (1990) y Jenkins (2005) para una descripcin detallada del concepto de heterogeneidad no observada en modelos de duracin. 16 Campolieti (2003) propone un enfoque alternativo asumiendo que la distribucin de la heterogeneidad no observable es no paramtrica y fijando una especificacin flexible de la funcin de riesgo base con el fin de superar los problemas numricos que se han encontrado en algunas aplicaciones.

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Es importante mencionar que cuando la varianza de la variable aleatoria ei tiende a cero (s2 0), el modelo de Prentice y Gloeckler resulta como un caso lmite (Jenkins, 1995a, 1995b).

2.5. Estimacin de las funciones de supervivencia y de riesgo


2.5.1. Estimacin paramtrica Dado que el objetivo principal del anlisis de los modelos de duracin es estimar la funcin de riesgo considerando las particularidades que se presentan cuando se estudian los tiempos de duracin asociados a un fenmeno particular; es decir, teniendo en cuenta la censura de las observaciones, la posibilidad de agrupamientos en los tiempos de duracin y la posible heterogeneidad no observada, es indispensable obtener las funciones de logverosimilitud (logL) correspondientes a las funciones de riesgo definidas antes, puesto que en stas es donde se puede observar que la metodologa de anlisis de supervivencia captura el efecto de las observaciones censuradas. Dichas funciones para los modelos sin heterogeneidad no observada de Prentice y Gloeckler y con heterogeneidad no observada de Meyer estn dadas, respectivamente, por las siguientes expresiones:17 logL (, ) =

[
n i=1

di log [1exp {exp [xi(ti)+t ]}]


i

exp[x ( j)+ ]] (11)


t i1 j=1

logL (, ,s2) =

i=1

log

{[
ti

1s2

j=0

t i1

exp[xi( j)+j ]
s 2

s 2

-di 1+s

exp[x ( j)+ ]]
j=0

(12)

17 Vase Prentice y Gloeckler (1978) y Meyer (1990 y 1995) para la derivacin de las respectivas funciones de logverosimilitud.

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donde di es una variable indicadora de censuramiento, tal que di =0 si la i-sima observacin es censurada y di =1 en otro caso, y = (0,..., k1). Ntese que es a partir de la definicin de la variable indicadora di que en la estimacin de los modelos de duracin se tiene en cuenta la posible censura de las observaciones, aspecto que, como se mencion antes, no tienen en cuenta otras metodologas.

2.5.2. Diagnsticos y chequeo de adecuacin del modelo Para la validacin del modelo es necesario realizar diferentes pruebas de diagnstico referentes a su ajuste, la presencia de observaciones influenciales que pudieran distorsionar los efectos de las variables explicativas, la escala y significancia de las variables, la presencia de multicolinealidad y la confirmacin del supuesto de proporcionalidad.18 Con el fin de evaluar la robustez del ajuste del modelo y para evitar errores de mala especificacin, se usa el concepto de leverage para determinar si existen observaciones que tienen una influencia desproporcionada sobre la estimacin de los parmetros. Este anlisis consiste en comparar el vector de parmetros estimados obtenido con la muestra completa, , con el vector de parmetros estimados eliminando la influencia de la i-sima observacin, (i). Si (i)0, la i-sima observacin tiene poca influencia sobre el ajuste del modelo. V(), donde es la matriz de residuales scores eficientes y V() es la matriz de varianza y covarianza de . Un modelo de riesgo proporcional, como el de Cox (1972) en tiempo continuo o sus posteriores versiones en tiempo discreto, asumen que la funcin de riesgo de todos los individuos difiere slo por un factor de proporcionalidad, es decir, las diferencias del riesgo entre los individuos se mantienen constantes a travs del tiempo. Estimar un modelo de riesgo proporcional cuando en realidad el supuesto no se cumple genera sesgos en los coeficientes y decrecimiento en la potencia de los contrastes de significancia. Para la confirmacin del supuesto de proporcionalidad, se realiza la prueba conjunta del supuesto de riesgo proporcional, cuya hiptesis nula es la existencia de riesgo proporcional.

18 Vese Cleves, Gould y Gutirrez (2002).

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Por ltimo, es necesario realizar contrastes de heterogeneidad no observada, la cual, como se mencion antes, tiene que ver con las diferencias entre individuos despus de controlar por las variables explicativas. El desconocimiento de estas diferencias genera errores en la inferencia sobre la dependencia de la duracin y tambin sobre los efectos de las variables explicativas incluidas en el modelo (Kiefer, 1988). Para ello es necesario contrastar el modelo de heterogeneidad no observable de Meyer (1990) contra el modelo de Prentice y Gloeckler (1978), a travs de un contraste de razn de verosimilitud.

2.5.3. El estimador no paramtrico de Kaplan-Meier Es importante mencionar que el anlisis preliminar de los datos sobre los tiempos de duracin a partir de mtodos grficos se constituye en una herramienta til para obtener luces que sugieran alguna posible evidencia sobre la forma funcional, y por lo tanto de la especificacin, de las funciones de supervivencia y de riesgo; sobre la conveniencia o no de asumir poblaciones homogneas o heterogneas; y sobre la necesidad de estimar la funcin de riesgo en tiempo continuo o discreto. Es importante advertir que dichos anlisis se deben realizar teniendo en cuenta toda la informacin disponible, es decir, tanto las observaciones no censuradas como las censuradas. En este sentido, una de las herramientas ms populares para el anlisis de los datos de duracin son las grficas de las funciones de supervivencia obtenidas a partir del estimador no paramtrico de KaplanMeier (1958), el cual no hace supuestos a priori sobre la forma o distribucin de las funciones de supervivencia y de riesgo y adems tiene en cuenta las observaciones censuradas. As, siendo t1 < ... < tj < ... < tk < los tiempos de supervivencia, el estimador de KaplanMeier est definido como: S(t)= (n j d j) / n j
j t t j

(13)

donde nj=nj1dj1cj1 para j=1,...,k; con n j definido como el nmero de individuos que no presentan el evento y no son censurados en tj , dj1 es el nmero de individuos que presentan el evento en tj1 y cj1 representa el nmero de individuos censurados en tj1. La varianza del estimador est dada por:
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Var [S(t)]= S (t)


2

d /n (n d )
j j j j
j t t j

(14)

Obsrvese que dado que el estimador de las funciones de supervivencia son funciones del tiempo, S(t), entonces la informacin que tiene la grfica de este estimador es informativa sobre la evolucin de la duracin de los tiempos de duracin y, por lo tanto, puede ayudar a elegir el modelo paramtrico (Jenkins, 2005).

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CAPTULO 3:

Principales resultados del seguimiento de la desercin estudiantil1

Carolina Guzmn Ruiz y Diana Durn Muriel del Ministerio de Educacin Nacional.

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En este captulo se presentan los principales resultados del seguimiento de la desercin estudiantil en educacin superior utilizando el Sistema de Prevencin de la Desercin en Educacin Superior SPADIES. Este sistema permite hacer seguimiento, periodo a periodo, a grupos de estudiantes nuevos que se matriculan en programas acadmicos comnmente denominada promocin de estudiantes, a partir del indicador de la desercin por cohorte en pregrado, siendo la medicin semestral. El indicador por cohorte permite realizar seguimiento a grupos de estudiantes que comparten algunas caractersticas ligadas a la desercin, tales como la situacin socioeconmica, o, si se trata de mediciones a nivel institucional y de programa acadmico, la metodologa de aprendizaje, la calidad de los docentes y los recursos educativos. Adems, es un clculo menos voltil de un semestre determinado, dado que es un indicador de ms amplio plazo y menos sensible a circunstancias especiales que no son estructurales al fenmeno. Es necesario precisar que el SPADIES hace parte del Sistema Nacional de Informacin de la Educacin Superior SNIES y puede entenderse como un mdulo particular de este ltimo, aplicado al seguimiento especializado de un fenmeno de especial inters del sector como es la desercin estudiantil. De esta manera, el SNIES consolida su papel como sistema de informacin creado para apoyar la planeacin, el anlisis sectorial, la gestin y la toma de decisiones de las instituciones educativas, agencias relacionadas, gobierno y el pblico en general, a partir de la obtencin de datos confiables y oportunos sobre el desempeo de las distintas instituciones. Especficamente, el SPADIES surge ante la necesidad de contar con una visin sectorial e integrada de la problemtica de la desercin, a partir de la cual se pudiera disponer de una conceptualizacin, una medicin y una metodologa de seguimiento del fenmeno aplicable a todas las instituciones de educacin superior. Los resultados que se presentan a continuacin constituyen un examen diagnstico sobre la situacin del fenmeno, luego de haber hecho seguimiento a 22 cohortes de estudiantes nuevos de 239 instituciones de educacin superior, correspondientes a 2.853.477 estudiantes que durante 1998 y 2009 ingresaron a algn programa de educacin superior en el nivel tcnico, tecnolgico y universitario del pas.

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La panormica que se expone en las pginas siguientes no pretende omitir o desconocer las particularidades de un fenmeno tan complejo como la desercin estudiantil, sino por el contrario, evidenciar sus principales rasgos, sus factores ms determinantes y las preguntas que sigue suscitando. Con ello se espera continuar impulsando la discusin sectorial sobre el tema y enfatizar en la necesidad de actuar con estrategias que se traduzcan de manera efectiva en la retencin de estudiantes.

3.1. Aumento en cobertura: un esfuerzo necesario pero insuficiente


Uno de los mayores avances en materia de educacin superior durante la ltima dcada en Colombia ha sido el importante asenso en materia de cobertura, no slo porque ms jvenes tienen la oportunidad de ingresar al sistema para recibir formacin tcnica, tecnolgica y universitaria, sino adems porque quienes ingresan provienen cada vez ms de lugares y familias que en el pasado vean restringido el trnsito a una formacin de este nivel. En el ao 2000 la cobertura bruta era de 23.5% con una tendencia creciente y sostenida durante toda la dcada, alcanzando el promedio de la regin en 2008 con una tasa del 34.1%, como se muestra en el grfico 1. La tasa de cobertura se calcula contabilizando los estudiantes matriculados en los niveles de pregrado (programas tcnicos profesionales, tecnolgicos y universitarios) cada periodo sobre la poblacin entre 17 y 21 aos, segn los datos del Censo de 2005 y las estimaciones realizadas por el Departamento Administrativo Nacional de Estadstica DANE.

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Grfico 1. Tasa de cobertura en educacin superior


40% 35% 30% 25% 20% 15% 10% 5% 0% 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009*

24,4%

25,6%

27,0%

28,4%

30,0%

31,7%

34,1%

35,5%

Fuente: MEN-sNiEs, DaNE. informacin preliminar.

Esta tendencia ha sido resultado de las estrategias implementadas por las instituciones de educacin superior que contaron con el impulso de la poltica de ampliacin de cobertura del Ministerio de Educacin Nacional, desarrollada a partir de 2002 con el propsito de atender la creciente demanda de jvenes aspirantes a este nivel de formacin y generar un mayor acceso con equidad. En la dcada de los aos noventa y hasta 2006 la matrcula del sector privado presentaba un nivel mayor en nmero de estudiantes, como se observa en el grfico 2, no obstante, a partir de ese ao, el nmero de estudiantes de las instituciones pblicas super a los matriculados en el sector privado, cambiando la participacin de este sector en el total. En el ao 2008, la matrcula pblica represent el 55% y la del sector privado el 45%.

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Grfico 2. Crecimiento de la matrcula en educacin superior por sector


1.000.000 900.000 800.000 700.000 600.000 500.000 400.000 300.000 200.000 100.000 0 1993 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 1997 1998 1994 1995 1996 1999

Matrcula oficial
Fuente: MEN-sNiEs.

Matrcula privada

En este contexto, la ampliacin de cobertura en las regiones aument de manera proporcional entre 2002 y 2008, alcanzando niveles del 67.3% en Bogot, 46.9% en Quindo y una participacin importante para los Santanderes. Para 2008, ocho departamentos registraron una tasa de cobertura por encima del promedio nacional, como se observa en la tabla 2. Adems, se destaca el crecimiento en los departamentos de Quindo, Risaralda, Magdalena, Boyac, as como la cobertura alcanzada en Arauca, Casanare, Guaina, Guaviare, Putumayo, Vaups y Vichada; departamentos en los cuales no se presentaba oferta de programas de educacin superior. Por su parte, los departamentos de mayor desarrollo econmico del pas y concentracin de poblacin entre 17 y 21 aos (Antioquia, Valle, Atlntico), presentaron importantes avances.2

Segn cifras del DANE para 2008 en Antioquia, Valle y Atlntico se concentraba el 27.9% de la poblacin entre 17 y 21 aos de todo el pas. Por su parte, los departamentos de Arauca, Casanare, Guaina, Guaviare, Putumayo y Vichada representan el 2.7% de la poblacin de Colombia en ese rango de edad.

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Tabla 2. Tasa de cobertura de educacin superior por departamento


Tasa de cobertura 2002 Tasa de cobertura 2008 Tasa de cobertura 2002 Tasa de cobertura 2008

Departamento

Departamento

amazonas antioquia arauca atlntico Bogot D.C. Bolvar Boyac caldas caquet casanare cauca cesar choc crdoba cundinamarca Guaina Guaviare
Fuente: MEN-sNiEs.

1,5% 26,6% 1,6% 34,0% 55,4% 13,2% 21,0% 22,4% 7,6% 2,6% 12,8% 10,9% 19,1% 11,1% 11,5% 0,0% 0,0%

6,5% 35,1% 12,5% 36,5% 68,3% 24,9% 36,5% 28,3% 22,5% 26,0% 22,1% 21,0% 19,5% 17,4% 18,8% 19,4% 13,0%

Huila la Guajira Magdalena Meta Nario Norte santander Putumayo Quindo risaralda san andrs santander sucre tolima Valle Vaups Vichada Total Nacional

11,5% 13,0% 6,7% 13,2% 10,6% 21,9% 2,8% 22,7% 17,6% 18,1% 31,2% 9,2% 18,1% 23,8% 0,0% 0,0% 24,4%

23,3% 17,7% 23,1% 26,5% 17,5% 39,8% 9,1% 47,8% 39,4% 19,2% 44,8% 17,3% 26,5% 27,8% 7,8% 8,3% 34,1%

Dicho escalonamiento en el acceso, adems de constituir un paso importante que debe mantenerse y ahondarse en el tiempo para hablar de un pas ms equitativo y competitivo en el futuro, conlleva un reto para lograr que esta tendencia se traduzca en un logro efectivo dentro del proceso de formacin. En ese contexto, el Ministerio de Educacin Nacional es y ha sido consciente de que el xito de una poltica pblica resuelta en materia de cobertura como la de la ltima dcada, slo tendr el resultado esperado en la medida en que sea capaz de sincronizar las mayores oportunidades de acceso con el acompaamiento de condiciones que garanticen la permanencia de los estudiantes y su logro acadmico final, es decir, la graduacin.

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3.2. Recomposicin de la poblacin estudiantil en educacin superior


La ampliacin de cobertura es un avance crucial para el desarrollo del pas y trae consigo un cambio estructural en la composicin de la poblacin estudiantil de hoy y, por ende, en la poblacin productiva del futuro. Aunque dicho logro significa un salto importante en materia social, denota un nuevo escenario para las instituciones de educacin y los responsables de la poltica educativa, quienes deben atender los cambiantes procesos de ajuste entre la educacin secundaria y la educacin superior. Efectivamente estn ingresando ms estudiantes al nivel de educacin superior, pero a su vez, estn ingresando estudiantes en condiciones que los exponen a mayores retos en el campo acadmico, econmico y social. Durante el periodo entre 1998 y 2008 se revelan tres aspectos destacables: ms estudiantes con menores condiciones acadmicas, mayor vulnerabilidad en el campo econmico y un nmero superior de estudiantes con mayor edad. Al hacerse una aproximacin a los resultados obtenidos por los nuevos estudiantes en el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior ICFES, se encuentra que mientras en 1998 el 33.6% de los estudiantes ingresaba con un puntaje en dicha prueba valorado como alto3 en el ao 2008 slo el 18% tuvieron una calificacin de este tipo. En contraste, la participacin de puntajes bajos pas de 24.5% a 41.7% durante el mismo periodo como se ilustra en el grfico 3.

Para poder comparar los resultados del Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES, debido a que han existido variantes durante el perodo de estudio, el SPADIES estandariza los porcentajes a una valoracin sobre 100 puntos; donde 100 es el mximo terico y 0 el mnimo terico. De esta manera, todos los puntajes se homogenizan y se permite la comparacin. El alto medio y bajo est dado por los terciles de esta calificacin.

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Grfico 3. Clasificacin del Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES, de los estudiantes que ingresan a primer semestre
50% 45% 40% 35% 30% 25% 20% 15% 10% 5% 0% 2000-1 2000-2 2001-1 2001-2 2002-1 2002-2 2003-1 2003-2 2004-2 2005-1 2005-2 2006-2 2007-1 2007-2 2008-2 1998-2 1999-1 2004-1 2006-1 2008-1 1998-1 1999-2

Bajo Medio
Fuente: MEN-sPaDiEs.

alto

Por su parte, la creciente vulnerabilidad socioeconmica se ve reflejada tanto en el nivel de ingresos familiares reportado por los nuevos estudiantes, como en la proporcin de jvenes que se encontraban trabajando al momento de presentar el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES, y el tipo de propiedad de la vivienda. El nivel educativo de la madre tambin ilustra una recomposicin importante en este sentido. Llama la atencin que mientras el 23% de los estudiantes que ingresaban a la educacin superior en 1998 provenan de familias cuyos ingresos eran inferiores a dos salarios mnimos, en el ao 2008 dicha participacin ascendi al 50%, como lo ilustra el grfico 4, lo que a todas luces revela un salto importante en materia social.

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Grfico 4. Ingresos familiares en salarios mnimos de los estudiantes nuevos que ingresan a la educacin superior
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1998 1999 2000 2001 Ms de 9 2002 5 a 9 sMlV 2003 2004 2 a 5 sMlV 2005 2006 2007 2008

Menos de 2

Fuente: MEN-sPaDiEs.

Las menores condiciones econmicas que acompaan a estos nuevos estudiantes, sin duda alguna estn relacionadas con los nuevos retos que deben enfrentar en el campo acadmico. Al observar en el grfico 5 los resultados del Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES, discriminados por el nivel de ingresos familiares de quienes han entrado al sistema de educacin superior durante los ltimos diez aos, se observa con claridad una correlacin directa entre mayores ingresos y resultados acadmicos. Slo el 17% de estudiantes pertenecientes a familias con ingresos menores de dos salarios mnimos obtienen un puntaje clasificado como alto en el examen de Estado, mientras que dicho nivel es alcanzado por el 48.5% de los estudiantes pertenecientes a familias con ingresos de ms de ocho salarios mnimos y el 55.5% con ms de nueve salarios mnimos.

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Grfico 5. Resultados del Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES por nivel de ingresos familiares
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0%

14%

17%

21%

28%

33%

37%

43%

45%

48%

56%

48%
Menos de 1

40%
(1, 2) SMLV

35%
(2, 3) SMLV

29%
(3, 4) SMLV

25%
(4, 5) SMLV

23%
(5, 6) SMLV

19%
(6, 7) SMLV

18%
(7, 8) SMLV

15%
(8, 9) SMLV

12%
M{as de 9 SMLV

alto

Medio

Bajo

Fuente: MEN-sPaDiEs.

Adems de ello, en los ltimos aos de la dcada pasada cerca del 17% de los estudiantes que ingresaban a la educacin superior manifestaron no tener vivienda propia, para el ao 2005 dicho porcentaje alcanz niveles cercanos al 28% y para el 2008 niveles superiores al 30% como se observa en el grfico 6. Alrededor del 8.7% de la poblacin que ingres en 1998 trabajaba al momento de presentar el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES, ahora lo hace el 11.8% con una tendencia creciente y sostenida que se viene dando a partir del ao 2004 hasta la fecha.

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Grfico 6. Su grupo familiar carece de vivienda propia


35%

31,3%
30% 25% 20% 15% 10% 5% 0% 2000-1 2001-1 2002-1 2003-1 2005-1 2006-1 2004-1 2007-1 1998-1 2008-1 1999-1

16,6%

Fuente: MEN-sPaDiEs.

Grfico 7. Trabajaba al momento de presentar el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES
14% 12% 10% 8% 6% 4% 2% 0% 2008-1 2004-1 2000-1 2006-1 2002-1 2003-1 2005-1 2007-1 1998-1 1999-1 2001-1

11,71%

8,75% 6,85%

Fuente: MEN-sPaDiEs.

La reconfiguracin de la poblacin estudiantil ha trado consigo tambin el subsecuente ingreso de estudiantes con capitales culturales distintos a los de los estudiantes que ingresaban en el pasado. Cambios evidenciados, por
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ejemplo, en el aumento de la proporcin de estudiantes con madre con un nivel de formacin de bsica primaria e inferior, que representaba para el ao 1998 el 33% de la poblacin estudiantil de primer semestre y para el 2008 pas a representar el 43%. Lo anterior significa que cerca de la mitad de la poblacin que ahora ingresa al sistema proviene de familias con menores antecedentes acadmicos.

Grfico 8. Nivel educativo de la madre de los estudiantes que ingresaron a primer semestre
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1998
Fuente: MEN-sPaDiEs.

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

universitaria o superior

Media vocacional o tcnica/tecnolgica

Bsica secundaria Bsica primaria o inferior

Dentro de las variables individuales que acompaan al estudiante, se revelan algunos cambios destacables en materia de edad. Al respecto, vale la pena sealar la participacin creciente a partir del ao 2005 de estudiantes que presentaron el examen de Estado con 21 aos o ms y una disminucin de aqullos que lo presentan con 15 aos o menos. Por supuesto, el grueso de la poblacin (cerca del 80% se sigue concentrando en el rango de edad de 16 a 20 aos), lo que no oculta los cambios relevantes que estn ocurriendo en los extremos y que llevaran a hablar de un porcentaje creciente de estudiantes maduros que probablemente enfrentan compromisos personales, econmicos y laborales distintos dentro de su ncleo familiar.

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3.3. Niveles de desercin en educacin superior


3.3.1. Desercin total y por tipo de institucin Desde el momento en que el Ministerio de Educacin Nacional viene realizando una medicin por cohortes a nivel nacional de manera regular y homognea, las tasas de desercin del sistema se han ubicado entre el 45% y el 50%, lo que significara que cerca de uno de cada dos estudiantes que ingresan al sistema no culmina sus estudios. Si bien esta cifra puede ser alarmante no es ajena a la dinmica latinoamericana en materia de educacin superior, donde slo pases como Argentina y Cuba presentaban para 2007 ndices inferiores (ver grfico 9).

Grfico 9. Desercin por cohorte en Amrica Latina en 2005


Repblica Dominicana

76,0% 73,3% 72,0% 59,0% 53,7% 53,0% 52,0% 49,0% 49,0% 40,0% 25,0%

Bolivia

Uruguay

Brasil

Chile

Mxico

Venezuela

Honduras

Colombia

Argentina

Cuba

0%

10%

20%

30%

40%

50%

60%

70%

80%

Fuente: IESALC-UNESCO, Boletn octubre de 2007.

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Como un complemento del indicador de desercin por cohortes, y debido a la complejidad que representa su captura para la realizacin de anlisis comparativos, el Instituto Internacional para la Educacin Superior en Amrica Latina y el CaribeIESALC, de la UNESCO, ha venido trabajando en el indicador de eficiencia terminal. De acuerdo con su ltimo informe regional, publicado en el ao 2006, anualmente se gradan en un periodo normal cerca del 43% de los estudiantes que ingresan (con excepcin de Cuba como se observa en la tabla 3). Es decir que el restante 57% deserta o se demora un tiempo mayor para obtener su graduacin. Bajo la medicin de este estimador, el cual no constituye una proporcin exacta de la desercin pero s un aproximado de la otra cara del fenmeno, Colombia lidera uno de los ndices ms altos de titulacin en la regin con una tasa del 49%.

Tabla 3. Eficiencia de titulacin promedio para los ltimos cinco aos


Bolivia Brasil chile colombia cuba Honduras Repblica Dominicana uruguay Venezuela Estados unidos Promedio 26,7% 41,0% 46,3% 49,0% 75,0% 51,0% 24,0% 28,0% 48,0% 56,1% 44,5%

Fuente: iEsalc (2006, pg.159), elaborado con base en informes nacionales y presentaciones en el seminario internacional rezago y desercin en la educacin superior, organizado por el centro interuniversitario de Desarrollo ciNDa, iEsalc y la universidad de talca (talca, chile, septiembre de 2005). El dato de Estados unidos fue tomado del reporte oficial de the National center for Higher Education Management systems 2009.

Ambos indicadores reportan a Colombia como un pas cuyos resultados no son ajenos a la tendencia regional e incluso al contexto mundial; lo que de ninguna manera constituye una voz de calma frente al tema. Las mediciones ms recientes del Ministerio de Educacin Nacional hablan de una desercin para todo el nivel de educacin superior del 49%, tasa que incluye la desercin en el nivel universitario, tcnico y tecnolgico. Como se
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muestra en la tabla 4, el dato consolidado difiere por el tipo de institucin y el nivel de formacin que stas imparten. De manera general se destaca una menor desercin en instituciones oficiales (45.3%) frente a 52.1% en las instituciones privadas. As mismo se reconoce una menor desercin en el nivel universitario con una tasa acumulada del 44.2%, siendo an menor en instituciones oficiales (39.9%) frente a 47.7% en privadas. Las mayores tasas estn en el nivel de formacin tcnica profesional con una desercin del 60.6%, seguidas por el nivel tecnolgico con 52.6%.

Tabla 4. Tasas de desercin por nivel de formacin y naturaleza de la institucin de educacin superior
Nivel universitario Nivel universitario (sector pblico) Nivel universitario (Sector privado)

Nivel tecnolgico

Sector privado

Sector pblico

1998-1 1998-2 1999-1 1999-2 2000-1 2000-2 2001-1 2001-2 2002-1 2002-2 2003-1 Promedio
Fuente: MEN-sPaDiEs.

43,15% 46,67% 45,96% 45,88% 47,57% 50,33% 51,04% 50,27% 53,12% 54,65% 50,71% 49,03%

36,20% 41,46% 39,96% 41,71% 41,49% 46,69% 49,28% 48,30% 52,61% 53,27% 47,38% 45,30%

47,50% 50,68% 50,72% 50,02% 52,41% 54,15% 52,54% 52,27% 53,52% 56,21% 53,37% 52,13%

39,80% 43,12% 42,23% 42,67% 42,68% 45,41% 44,33% 45,84% 46,07% 49,30% 44,22% 44,20%

34,70% 38,04% 40,09% 38,87% 37,40% 40,49% 39,88% 42,07% 42,13% 45,08% 40,60% 39,94%

43,03% 46,87% 43,82% 46,03% 46,83% 50,01% 47,83% 49,80% 49,31% 53,88% 47,59% 47,73%

50,58% 53,72% 48,92% 55,13% 54,53% 49,88% 52,32% 49,86% 50,85% 57,47% 56,11% 52.67%

63,87% 58,93% 65,70% 58,77% 59,04% 60,59% 61,69% 59,91% 63,00% 53,28% 62,07% 60.62%

Si se hace un anlisis vertical de la tabla, se puede ilustrar la tendencia creciente que ha tenido la desercin para las cohortes que ingresaron en aos recientes. Mientras las cohortes que entraron en el ao 1998 presentan una desercin del 43.1%, las cohortes que ingresaron en 2003 llegaron a niveles superiores al 50% en dcimo semestre. Datos relevantes si se tiene en cuenta
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Nivel tcnico profesional

Agregado

Cohorte

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la dinmica en la ampliacin de cobertura y el inicio de un proceso masivo de sensibilizacin sobre este fenmeno. Aqu se evidencia que las instituciones pblicas han incrementado en mayor medida sus tasas de desercin, en especial jalonadas por el comportamiento de las instituciones que imparten formacin en el nivel universitario que pasaron de tasas de desercin del 36.2% (cohorte de 1998) a cifras por encima del 45% a partir de las cohortes que ingresaron despus del ao 2000. Recurdese que estas instituciones fueron las principales responsables del aumento de cobertura durante los ltimos diez aos, lo que evidenciara la necesidad de intervenir ambos frentes: acceso y permanencia con el objetivo de ampliar la cobertura real. El grfico 10 permite ilustrar el aumento que se viene dando en las tasas de desercin en el nivel universitario y la manera en que el fenmeno se torna ms agudo para los nuevos estudiantes que ingresan al sistema. Mientras el 13.9% de los jvenes que ingresaron en el ao 1998 haban desertado en primer semestre, lo mismo sucedi con el 21.4% de quienes ingresaron en el ao 2007. Los estudiantes de la cohorte de 1998 acumularon a quinto semestre tasas de desercin del 31.9% y a dcimo del 39.8%, frente a 34.7% y 44.2% de los que ingresaron en 2003.

Grfico 10. Desercin por cohorte para el nivel universitario


44,2% 34,7% 50% 45% 40% 35% 30% 25% 13,9% 20% 15% 10% 5% 0% 1998-1 1999-1 2000-1 2001-1 2002-1 2003-1 2004-1 2005-1 2006-1 2007-1 14,9% 39,8% 31,9%

Primer semestre
Fuente: MEN-sPaDiEs.

Quinto semestre

Dcimo semestre

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21,4%

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Existen dos hiptesis frente a esta tendencia que slo el tiempo permitir clarificar. Primero, que las cohortes ms recientes estn expuestas a condiciones de mayor vulnerabilidad y traen condiciones que las exponen a un mayor riesgo en su objetivo acadmico; aspecto que ser profundizado ms adelante. Segundo, el hecho de tener un mayor periodo de observacin para cohortes antiguas permite que las tasas de desercin se estabilicen en el tiempo y decrezcan producto de un retorno de aquellos estudiantes que habiendo desertado en el pasado vuelven a vincularse al sistema. Recurdese que la definicin de desertor es dinmica y tal denominacin puede cambiar para un individuo que luego de no haberse matriculado durante dos semestres consecutivos, retorna al programa. De ser esto ltimo cierto, las tasas de desercin para las cohortes ms recientes tendern a bajar a medida que su periodo de observacin se ample y, por consiguiente, las cifras se estabilizarn en el tiempo. Si bien para los niveles de formacin tcnico profesional y tecnolgico las tasas son mucho mayores a las del nivel universitario, su tendencia es ms favorable en el tiempo. Para el nivel tcnico profesional hay una tendencia decreciente de la desercin a ltimo semestre. Mientras los estudiantes que ingresaron en el ao 1999 acumularon una desercin del 64.4% en su quinto semestre, quienes ingresaron en 2005 llegan a una desercin del 49.9% en ese mismo punto (ver grfico 11).

Grfico 11. Desercin por cohorte para el nivel tcnico profesional


70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1999-1 2000-1 2001-1 2002-1 2003-1 tercer semestre 2004-1 2005-1 2006-1 2007-1 64,4%

Primer semestre
Fuente: MEN-sPaDiEs.

Quinto semestre

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49,9%

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En el caso del nivel tecnolgico, el resultado se mantiene constante, con un leve crecimiento en las tasas de desercin, partiendo de un 50.5% para la cohorte de 1998 a un 52% para la cohorte de 2005 (ver grfico 12).

Grfico 12. Desercin por cohorte para el nivel tecnolgico


50,58% 52,03% 1999-1 2000-1 2001-1 2002-1 2003-1 2004-1 2005-1 2006-1 60%

50%

40%

30%

20%

10%

0% 1998-1 2007-1

Primer semestre
Fuente: MEN-sPaDiEs.

tercer semestre

sexto semestre

Adems, dentro del grupo de la formacin tcnica profesional y tecnolgica tambin se presenta una menor desercin para el sector pblico frente al sector privado como se puede observar en los grficos 13 y 14.

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Grfico 13. Desercin por cohorte a sexto semestre nivel tecnolgico


70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 2001-1 2001-2 2002-1 2002-2 2003-1 cohortes Privadas
Fuente: MEN-sPaDiEs.

2003-2 oficiales

2004-1

2004-2

2005-1

Grfico 14. Desercin por cohorte a quinto semestre nivel tcnico profesional
70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 2001-1 2001-2 2002-1 2002-2 2003-1 Privadas
Fuente: MEN-sPaDiEs.

2003-2 oficiales

2004-1

2004-2

2005-1

2005-2

cohortes

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3.3.2. Respecto al punto de referencia para hacer seguimiento al fenmeno Hasta aqu es claro que el fenmeno de la desercin es complejo, no slo por la dinmica propia del trayecto acadmico y por la multiplicidad de factores asociados a l, sino adems porque el tiempo lo atraviesa, define, trasforma y modifica. La desercin estudiantil es ante todo un fenmeno social, y al igual que la mayora de ellos, implica un gran reto para los ejercicios estadsticos que pretendan aproximarse a su medicin. En tal sentido, la conveniencia de cualquier criterio aplicado siempre ser objeto de discusin. El punto de corte para hacer seguimiento y observacin al fenmeno no es ajeno a este tipo de controversias. Aunque la herramienta del SPADIES permite hacer seguimiento desde el primer hasta el ltimo periodo con registro (para el caso de Colombia se encuentran observaciones hasta el veinteavo semestre), los reportes institucionales que hasta ahora han primado en el sector han enfatizado la mirada en la desercin acumulada a dcimo semestre para el nivel universitario y a sexto para los niveles tcnico y tecnolgico. Respecto a esto, hay quienes proponen que el punto de referencia sea octavo semestre para el nivel universitario, argumentando que un estudiante que al finalizar el ciclo deja de matricularse por dos semestres consecutivos sin haberse graduado, no tendra la misma connotacin de aquel que lo hace al inicio de la carrera. Segn lo definido en estos ltimos aos en el sector, aquellos estudiantes que terminan su plan de estudios, pero no obtienen su ttulo son desertores para el sistema en general y no deben ser descuidados por las polticas retencin ni mal contabilizados en las polticas de cobertura real. Sin embargo, hay que reconocer que sera esperable que un estudiante que culmin materias o en su defecto que lleva gran parte de su trayecto acadmico transitado, podra presentar mayores posibilidades de reintegrarse al sistema que aqul que se retir al inicio de la carrera y que luego de cuatro o cinco aos no ha regresado. La discusin sigue abierta y es esperable que dentro del proceso de madurez sectorial frente al tema se adelanten los ajustes que sean pertinentes. Lo ms importante es que la informacin est disponible y la herramienta diseada por el Ministerio de Educacin Nacional para el seguimiento del fenmeno permite cualquiera de las aproximaciones propuestas.

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3.3.3. Perodos acadmicos medidos en semestres de mayor desercin No slo es importante reconocer la magnitud del fenmeno de la desercin sino, adems, indagar por el momento de la trayectoria estudiantil en el que ste se presenta con mayor agudeza, lo que permitira enfocar de manera ms efectiva y eficiente los esfuerzos realizados en la materia. Vale la pena resaltar que el 37% del total de los estudiantes desertores abandona sus estudios en primer semestre y el 16% en segundo semestre, es decir que ms de la mitad de la desercin se concentra en los dos primeros semestres; ms an, el 78% de la desercin tiene lugar en la primera mitad de la carrera (ver grfico 15).

Grfico 15. Momento (semestre) en el que los estudiantes desertores abandonan sus estudios

Dcimo 5% Primer 37% Noveno 3% octavo 4% sptimo 4%

sexto 6% Quinto 6% cuarto 8%


Fuente: MEN-sPaDiEs.

segundo 16%

tercer 11%

Los aspectos relacionados con el retiro estudiantil varan en cada uno de los momentos en que la desercin se presenta. Al respecto, se encuentra que el 22% de los estudiantes que desertaron en primer semestre no perdieron ninguna asignatura y el 33% slo aprobaron una quinta parte de las materias inscritas. La proporcin observada es contraria para los ltimos semestres de los programas acadmicos, como se ilustra en el grfico 16, donde el 67% de los estudiantes que desertan en dcimo aprueban el total de las asignaturas inscritas. Lo que estara indicando un retiro asociado a causas distintas al rendimiento acadmico a medida que se avanza en la trayectoria estudiantil.

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Lo anterior no quiere decir que el bajo rendimiento acadmico explique la desercin en los primeros semestres. Por supuesto, el rendimiento acadmico es el resultado de la interaccin entre mltiples capitales en juego, donde los recursos culturales, sociales, sicolgicos y materiales, entre muchos otros, facilitarn o dificultarn la continuidad en el sistema. En este sentido, el resultado en el orden de lo acadmico, medido para este caso en nivel de aprobacin de asignaturas4, constituye una aproximacin al tipo de retiro y no a las causas del mismo, las cuales estarn asociadas con el origen del estudiante y los niveles de formacin previa. La relacin expuesta simplemente evidencia que los aspectos asociados al retiro obedecen a condiciones distintas en cada momento de la trayectoria estudiantil: en el inicio de la trayectoria estn muy asociadas a lo acadmico, pero pierden preponderancia a medida que el estudiante avanza en ella.

Grfico 16. Desertores por nivel de aprobacin de materias


100% 90% 80% 70% tasa de aprobacin 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1 100% 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

semestre Entre 80% y 99% Entre 60% y 79% Entre 40% y 59% Entre 20% y 39% Entre 0% y 19%

Nota: El primer rango indica los estudiantes que aprobaron la totalidad (el 100%) de asignaturas inscritas, el segundo rango los estudiantes que aprobaron entre el 80 y el 99% de asignaturas, el tercer rango entre el 60 y 79% de sus asignaturas y as sucesivamente hasta el ltimo rango que clasifica a los estudiantes que aprobaron menos del 19% de materias.
Fuente: MEN-sPaDiEs.

3.3.4. Desercin por departamentos En cuanto al comportamiento del fenmeno en el mbito regional, se encuentra que los mayores ndices de desercin los registran los departamentos de
4 Total de materias aprobadas/Total de materias inscritas.

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Sucre y Bolvar con una tasa que supera en diez puntos el promedio nacional, seguidos por Norte de Santander, Quindo y Valle. Departamentos como Meta, Atlntico y Tolima presentan tasas similares al agregado nacional, mientras que la menor desercin la registran los departamentos de Boyac, Risaralda y Huila (ver tabla 5).

Tabla 5. Tasa de desercin acumulada por cohorte y por departamento


Primer Semestre Segundo Semestre Tercer Semestre Octavo Semestre Dcimo Semestre Nivel a Dcimo Semestre

sucre Bolvar Norte de santander Quindo Valle tolima Meta Bogot santander antioquia atlntico Nario cauca crdoba cesar cundinamarca caldas Magdalena Huila risaralda Boyac
Fuente: MEN-sPaDiEs.

19,2% 24,6% 21,7% 21,8% 20,1% 16,5% 21,5% 19,9% 19,0% 21,8% 19,1% 20,0% 22,2% 18,8% 17,9% 14,2% 12,8% 11,2% 16,9% 17,5% 15,8%

29,2% 34,0% 29,2% 33,0% 29,3% 27,4% 29,5% 28,4% 26,6% 30,1% 27,0% 27,4% 28,4% 26,6% 25,7% 21,2% 20,2% 16,5% 23,3% 23,4% 22,5%

35,4% 42,8% 34,5% 38,7% 35,3% 32,3% 34,6% 33,8% 31,5% 35,4% 32,9% 32,0% 33,3% 30,9% 30,1% 25,8% 25,3% 21,0% 27,3% 27,5% 26,8%

49,8% 58,9% 52,0% 49,0% 49,0% 45,2% 46,6% 47,5% 47,4% 47,6% 45,4% 42,4% 43,8% 42,2% 38,2% 35,4% 37,4% 34,9% 36,8% 36,0% 35,6%

62,8% 61,5% 57,5% 54,3% 51,7% 51,4% 51,3% 51,0% 50,2% 49,1% 47,6% 47,6% 47,3% 46,5% 42,9% 42,6% 40,3% 39,9% 39,3% 39,0% 38,2% Por debajo del Promedio Nacional Por encima del Promedio Nacional

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En Bolvar, Cauca, Quindo, Norte de Santander, Antioquia, Meta y Valle ms de veinte de cada cien estudiantes que ingresan a algn programa de educacin superior desertan en primer semestre, mientras que la mayor desercin a segundo semestre la registran los departamentos de Quindo, Tolima y Sucre, donde 10 de cada cien estudiantes abandonan el sistema de educacin superior. En Bolvar, ocho de cada cien estudiantes desertan en tercer semestre, nivel que duplica la tendencia de cuatro y cinco estudiantes que reportan para ese momento el resto de los departamentos, incluso en aquellos en los cuales se presentan altas tasa de desercin al final de la carrera. Llama la atencin la alta desercin que se da en el departamento de Sucre durante el paso de octavo a dcimo semestre, pues mientras en los dems departamentos la desercin durante ese lapso es en promedio del 3.7%, all es del 13%, lo que querra decir que en Sucre 13 de cada cien jvenes que ingresaron al sistema desertan al finalizar la carrera.

3.3.5. Desercin por reas del conocimiento Tomando como referencia la desercin acumulada a octavo y a dcimo semestre, en esta seccin se incluyen los resultados de la desercin de acuerdo con la clasificacin de los programas por reas del conocimiento. Como se muestra en la tabla 6, las reas de Ingeniera, Arquitectura y afines y de Bellas Artes presentan las mayores tasas con niveles del 50%, en tanto las reas que agrupan los programas de Economa, Administracin y Contadura reportan niveles cercanos a los promedios del sector, lo que es coherente si se tiene en cuenta el gran peso de la matrcula de la poblacin estudiantil en estas reas. Por su parte, las reas de Ciencias de la Educacin, Ciencias Bsicas, Agronoma y Veterinaria presentan tasas que, si bien estn por debajo de la media, no dejan de ser preocupantes. Los menores niveles de desercin se dan en los programas de Ciencias de la Salud.

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Tabla 6. Desercin acumulada por reas del conocimiento


reas del conocimiento Primer Semestre Quinto Semestre Dcimo Semestre

ingeniera, arquitectura, urbanismo y afines Bellas Artes Economa, administracin, contadura y afines agronoma, Veterinaria y afines ciencias de la Educacin Ciencias Bsicas ciencias sociales y Humanas ciencias de la salud
Fuente: MEN-sPaDiEs.

23,16% 19,95% 21,37% 20,00% 19,15% 19,45% 18,13% 13,92%

46,13% 40,87% 41,26% 41,37% 38,23% 40,22% 35,33% 29,99%

55,58% 52,50% 50,98% 50,67% 47,65% 46,92% 45,41% 38,61%

Si se comparan los resultados de la desercin de acuerdo con las reas del conocimiento en el contexto nacional con la tendencia regional en Amrica Latina, se evidencian algunas coincidencias y discrepancias relevantes. Al contrastar el indicador de eficiencia de titulacin calculado por IESALC para Latinoamrica, se encuentran resultados coincidentes para el rea de Ciencias de la Salud, con tasas altas de graduacin y su contraparte bajas tasas de desercin. La tendencia nacional tambin coincide con la regional en reas relacionadas con Agronoma, Veterinaria y Ciencias de la Educacin, con tasas de titulacin ubicadas en un nivel medio. Adems, las Ingenieras muestran una alta desercin tanto en el contexto latinoamericano como en el colombiano. Entre las discrepancias ms relevantes por reas del conocimiento estn las que se dan en Ciencias Sociales y Humanas. Mientras que en el contexto regional esta rea tiene la menor tasa de graduacin, en el contexto nacional es la segunda con menor desercin despus de la de Ciencias de la Salud. Este escenario no necesariamente refleja una realidad contraria, recurdese que la otra cara de la graduacin no es slo la desercin sino tambin el rezago, es decir, que las bajas tasas de graduacin en rea de Ciencias Sociales y Humanas pueden ser resultado de trayectorias acadmicas ms prolongadas en estas carreras y no obligatoriamente de mayores niveles de desercin. Aunque an no se tienen datos sectoriales sobre el rezago a nivel latinoamericano ni a nivel nacional, este tipo de resultados evidencian cada vez ms la necesidad de comenzar a trabajar el fenmeno desde las tres aristas que lo componen.

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Tabla 7. Comparativo de la eficiencia terminal promedio por rea del conocimiento en Latinoamrica y tasas de desercin en Colombia
Eficiencia Terminal Promedio Latinoamrica * Tasa de desercin Colombia **

salud administracin y comercio Derecho Educacin ciencias sociales agropecuarias arte y arquitectura tecnologa e ingeniera Ciencias Bsicas Humanidades
* Fuente: iEsalc, 2006.

54,2% 49,6% 49,0% 48,8% 47,4% 41,9% 40,8% 38,5% 36,8% 23,1%

ingeniera, arquitectura, urbanismo y afines Bellas Artes Economa, administracin, contadura y afines agronoma, Veterinaria y afines ciencias de la Educacin Ciencias Bsicas ciencias sociales y Humanas ciencias de la salud
** Fuente: MEN-sPaDiEs.

55,6% 52,5% 51,0% 50,7% 47,7% 46,9% 45,4% 38,6%

3.3.6. Evolucin cronolgica de la desercin La aproximacin al fenmeno de la desercin ha tenido hasta aqu una mirada longitudinal que ha permitido observar la evolucin de las tasas de desercin para cada una de las cohortes analizadas, haciendo nfasis en el momento acadmico en el cual se presenta el fenmeno, es decir, de acuerdo con el semestre que se cursa en la trayectoria acadmica. Lo anterior se complementa sealando los promedios del total de cohortes analizadas para cada uno de estos momentos con el fin de mostrar la tendencia global. La razn de abordar el tema de manera longitudinal, visto a travs a momentos acadmicos y no cronolgicos, obedece a la dinmica misma del problema, donde los factores condicionantes de uno u otro resultado en materia de permanencia estarn fuertemente asociados al momento de la trayectoria acadmica que cursa el estudiante. Sin embargo, la pregunta por la dinmica cronolgica de la desercin tambin es pertinente. En este sentido, conocer si la desercin de un ao ha reportado un aumento o disminucin con respecto al ao anterior; realizar una comparacin de lo que suceda entre una perodo de rectora o de Gobierno y otro, e
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incluso, evidenciar el efecto de una coyuntura econmica del pas en las tasas de permanencia son aspectos altamente sugerentes para quienes conducen las instituciones as como para los sujetos pblicos y privados interesados en abordar y combatir el problema. Si bien dicha inquietud es a todas luces pertinente y legtima reviste una dificultad metodolgica que se encuentra lejos de la simplicidad estadstica. Al respecto hay que tener en cuenta que el fenmeno de la desercin es ante todo un fenmeno dinmico, cuya fotografa en un momento dado puede ser distinta en cualquier otro momento del tiempo. Por ejemplo, un estudiante que al consolidar las estadsticas fue identificado como desertor en la medicin realizada en el ao 2005, puede alterar el indicador de la medicin de la desercin de la misma cohorte en la evaluacin del ao 2008 (fotografa de 2008) si luego de presentar dos semestres consecutivos sin matrcula retorn a la educacin superior. El asunto de los retornos ha sido abordado por estudios como el de la Universidad Nacional (2007), en el que, mediante un anlisis trasversal en el semestre 14, se categoriza al estudiante en uno de tres posibles estados: desertor, graduado o rezagado. Dentro de esta ltima categora se incluye a los estudiantes matriculados con desvinculaciones previas y sin desvinculaciones previas, y a aquellos que pese a no estar matriculados en el momento del corte, presentan alta probabilidad de retorno dada la cantidad de matrculas que han acumulado en el tiempo. Si bien, abordar la cuestin bajo las tres aristas del fenmeno puede contribuir a la precisin en el diagnstico e ilustrar acerca de las probabilidades de retorno, no resuelve el tema de la dinmica misma del fenmeno ni elimina la posibilidad de que ste sea cambiante en el tiempo, y por ende, cualquier clasificacin que de all se derive. Por supuesto, el aporte metodolgico del estudio en mencin, en ningn momento pretenda tal solucin, por el contrario, evidencia tambin sus limitaciones en este sentido. El diseo de una aproximacin metodolgica que permita acercarse a la evolucin cronolgica del fenmeno de manera consistente en el tiempo, despierta interrogantes tericos y genera retos atractivos en el campo de la investigacin en educacin y en el anlisis cuantitativo de sus procesos. Entre tanto, se avanza en esa direccin; IESALC ha sugerido como proxy a dicho indicador el clculo de la media mvil.
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Con base en esta metodologa se expone lo que podra ser un aproximado a la evolucin cronolgica del fenmeno. De acuerdo con los resultados registrados en el grfico 17, la desercin en educacin superior ha presentado un comportamiento creciente pero moderado para el nivel de formacin universitario, un comportamiento ms estable en el nivel tcnico profesional y un crecimiento relevante en la tasa de desercin para el nivel tecnolgico.

Grfico 17. Tasa de desercin por cohorte

68,5%

80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0%

42,5% 52,9%

44,1% 52,2%

41,7% 51,1%

45,4% 51,0%

46,5% 54,8% 63,9%

2003

2004

2005 ao universitaria

2006 tecnolgica tcnica

2007

Fuente: MEN-sPaDiEs.

Si bien la desercin universitaria tiene una tendencia creciente en el tiempo, para el ao 2008 se revela una disminucin importante. Por la forma misma en que se presenta y se mide el fenmeno, este dato no puede ser entendido como producto de una coyuntura o de una accin focalizada exitosa desarrollada en 2008, sino como el producto de esfuerzos acumulados durante los ltimos cinco aos, que estaran empezando a dar sus frutos. Recurdese que la mayor desercin se da entre primer y segundo semestre, es decir que el resultado evidenciado hoy en la tasa acumulada a dcimo semestre, es, en ltimas, el resultado de la disminucin de la desercin cuatro aos atrs, cuando estos estudiantes estaban iniciando sus carreras. Adems, vale resaltar que el nivel de formacin universitario ha contribuido de manera importante en el aumento de cobertura durante los ltimos aos, pasando
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44,2% 2008

57,8% 67,0%

64,5%

65,8%

69,5%

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de una matrcula de cerca de 750.000 estudiantes en 2002 a casi un milln de estudiantes para 2009 segn cifras del SNIES, lo que equivale a un crecimiento de 32.1%, y en ese contexto deben ser interpretadas las cifras. Por su parte, la evolucin de la desercin reportada para los niveles tcnico profesional y tecnolgico tampoco es ajena al comportamiento de la cobertura. Si se comparan estas tasas de desercin con la tendencia en la matrcula reportada para el mismo periodo de anlisis, expuesta en el grfico 18, se puede ilustrar una relacin importante entre cobertura y desercin, que es necesario atender para alcanzar una cobertura efectiva en estos niveles. Los programas de estos niveles de formacin presentaron un crecimiento de la matrcula de 21.5%, sin incluir los estudiantes del SENA, los cuales no estn contabilizados en las estadsticas del SPADIES.

Grfico 18. Evolucin de la matrcula del nivel de pregrado, 2002-2009

1.000.000 754.570 900.000 800.000 700.000 600.000 500.000

300.000 200.000 100.000 0

2002

188.319

2003

2004

2005 ao

2006

2007

2008

2009*

universitaria
Fuente: MEN-sNiEs.

tcnica y tecnolgica sin sENa

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222.728

400.000

997.028

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3.3.7. Desercin en programas presenciales y a distancia Por metodologa de enseanza tambin se presentan diferencias relevantes en materia de permanencia estudiantil. Mientras los programas presenciales en educacin superior alcanzan una desercin del 48%, los programas de educacin a distancia presentan tasas superiores a 60%, como se indica en el grfico 19.

Grfico 19. Desercin por cohorte por metodologa de formacin


70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1 2 3 4 5 semestre Presencial Distancia 6 7 8 9 10

61,01% 50,82%

48,11% 27,68% 38,59%

18,67%

Nota: Incluye los niveles de formacin tcnico profesional, tecnolgico y universitario.


Fuente: MEN-sPaDiEs.

Sin embargo, las mayores diferencias por metodologa de formacin se encuentran en el nivel tecnolgico, donde la desercin de programas a distancia est 10 puntos por encima de la alcanzada por los programas presenciales en el ltimo semestre5 (ver grfico 20). Por su parte, los programas a distancia en el nivel universitario presentan mayor desercin durante los primeros semestres pero su tendencia se nivela con los programas presenciales al finalizar la carrera. Y, finalmente, en el nivel tcnico profesional las tasas para programas presenciales y a distancia se diferencian en cuatro puntos a sexto semestre.
5 Para el nivel tcnico profesional se realiza el clculo a quinto semestre como referente de corte a ltimo semestre, para el nivel tecnolgico sexto semestre y para el nivel universitario el dcimo semestre.

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Tabla 8. Diferencia en la tasa de desercin por metodologa de formacin: presencial y a distancia


Nivel de formacin Diferencia en la tasa de desercin a ltimo semestre

tcnica Profesional tecnolgico universitario

4,0% 10,7% 0,7%

Grfico 20. Desercin por metodologa y nivel de formacin

70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1 2 3 4 5 tcnica a distancia universitaria presencial 6 7 8 9 10

tcnica presencial universitaria a distancia


Fuente: MEN-sPaDiEs.

tecnolgica presencial tecnolgica a distancia

3.4. Factores determinantes de la desercin estudiantil


Con el objeto de identificar los determinantes de la desercin estudiantil para la educacin superior de Colombia, el Sistema de Prevencin de la Desercin en Educacin Superior SPADIES ha incluido variables individuales, socioeconmicas, acadmicas e institucionales, que se muestran en el diagrama 7, y las cuales son cuantificables y estn disponibles en la informacin suministrada por las instituciones de educacin superior, el ICFES y el Instituto ColomMiNistErio DE EDucaciN NacioNal Viceministerio de Educacin superior

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biano de Crdito y Estudios Tcnicos en el Exterior ICETEX as como por el Sistema Nacional de Informacin de la Educacin Superior SNIES. Los resultados de las primeras estimaciones en el tema, con datos censales reportados por las instituciones, se presentan a continuacin.

Diagrama 7. Variables utilizadas para explicar la desercin en las instituciones de educacin superior en Colombia
Variables explicativas

Personales

acadmicas

socioeconmicas

institucionales

Edad sexo trabajo al presentar el icFEs

Vivienda propia Nivel de ingresos Nmero de hermanos Posicin dentro de los hermanos Educacin de la madre tasa de desempleo departamental ubicacin de la institucin de educacin superior

tasa de repitencia rea del conocimiento Puntaje icFEs

origen carcter apoyo financiero crdito icEtEX

Fuente: universidad de los andes, 2006.

3.4.1. Condiciones acadmicas Antes de la implementacin del SPADIES, sistema que permiti el seguimiento poblacional a la permanencia de los estudiantes en la educacin superior con una medida estndar y a las condiciones que los acompaan, se asociaba los resultados de la desercin estudiantil a un problema de ndole netamente econmico, relacionado con la imposibilidad del estudiante de garantizar su vinculacin al sistema, dadas las dificultades y limitaciones para cubrir sus costos de matrcula y sostenimiento. Sin embargo, la evidencia emprica con la cual
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cuenta hoy el sector, producto de la consolidacin de la informacin de ms de dos millones de estudiantes que han ingresado a la educacin superior, permite afirmar que las condiciones acadmicas de entrada pueden llegar a ser ms determinantes para pronosticar las probabilidades de desercin de un joven matriculado en un programa de educacin superior. Como se revela en el grfico 21, existen diferencias en las tasas de desercin alcanzadas para los estudiantes de acuerdo con el nivel de ingresos de las familias. As, mientras los estudiantes de familias con ingresos mayores a nueve salarios mnimos alcanzan una desercin del 42%, aqullos que provienen de familias de menores ingresos llegan a niveles cercanos al 50%. Sin embargo, dichas diferencias se amplan cuando la poblacin se discrimina de acuerdo con el puntaje obtenido en el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES (ver grfico 22). Mientras el 57% de los estudiantes que obtuvieron un puntaje bajo en esta prueba han desertado a dcimo semestre, lo mismo ha ocurrido con el 35% de aqullos con puntajes altos.

Grfico 21. Desercin discriminada por nivel de ingresos familiares


60% 48,4% 50% 46,7% 45,3% 42,5%

40%

30%

20%

10%

0% 1 2 3 Menos de 2 sMMl
Fuente: MEN-sPaDiEs.

5 De 2 a 5 sMMl

8 Ms de 9 sMMl

10

De 5 a 9 sMMl

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Grfico 22. Desercin discriminada por puntaje obtenido en el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES
60%

57,50%

50%

47,10%
40%

30%

35,80%

20%

10%

0% 1 2 3 4 5 alto
Fuente: MEN-sPaDiEs.

6 Medio Bajo

10

Si bien las condiciones acadmicas estn fuertemente asociadas a las condiciones econmicas de los estudiantes, como se mostr en la primera parte de este captulo, los resultados ac expuestos revelan un llamado importante para el sector: la necesidad de actuar desde lo acadmico para alcanzar niveles ms altos de permanencia estudiantil, incluso con miras a lograr mayor equidad entre aquellos grupos poblacionales que estn logrando acceder al sistema pero que presentan dificultades ms grandes para garantizar su permanencia, dados los bajos niveles de preparacin. Para ilustrar mejor esta idea, el grfico 23 muestra la tasa de desercin, discriminando niveles extremos en el nivel de ingresos familiares y el puntaje obtenido en el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES. All se evidencia claramente que un estudiante con bajas condiciones acadmicas (Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES bajo) independiente de si tiene ingresos altos (ms de nueve salarios mnimos) presenta el mismo bajo nivel de permanencia de aquel con ingresos bajos del ncleo familiar (entre uno y dos salarios mnimos) y Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES bajo. Del otro lado, un estudiante con buenas condiciones acadmicas, a pesar de presentar mayores dificultades en lo econmico para garantizar su permanencia, logra sobrevivir mejor en el sistema incluso con niveles cercanos a los de mejores ingresos.
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Grfico 23. Tasa de desercin por ingresos y puntaje en el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES
70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

(1, 2) Salarios mnimos /Bajo (1, 2) salarios mnimos / alto


Fuente: MEN-sPaDiEs.

(9, 11) Salarios mnimos / Bajo (9, 11) salarios mnimos / alto

3.4.2. Condiciones socieconmicas Adems del nivel de ingresos familiares, medido en salarios mnimos, existen condiciones complementarias al contexto socioeconmico de un estudiante que de una u otra manera influye en sus posibilidades de culminacin de estudios. Se destaca el hecho de si el estudiante trabajaba al momento de presentar el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES, como un aproximado de los compromisos laborales y econmicos adicionales que debe asumir el individuo al momento de ingresar a la educacin superior. Los estudiantes que reportaron estar trabajando alcanzan una tasa de desercin por cohorte diez puntos superior a la de aqullos que no lo hacan. La misma diferencia puede identificarse entre un estudiante con madre de nivel educativo de bsica primaria o menos y uno con madre de formacin universitaria. Por su parte, el hecho de poseer vivienda propia o en arriendo discrimina en menor medida el comportamiento del fenmeno con una diferencia en las tasas de desercin de tres puntos como se observa en la tabla 9. Otra de las condiciones que afecta la permanencia es el nmero de hermanos del estudiante: los estudiantes que no tienen hermanos presentan una tasa de desercin diez puntos por debajo de aqullos que tienen ms de cuatro hermanos.
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Tabla 9. Tasa de desercin por condiciones socioeconmicas y periodo acadmico


Trabajaba al momento de presentar el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

SI NO

23,0% 18,2%

32,7% 26,2%

38,4% 31,2%

42,5% 34,7%

45,5% 37,2%

48,4% 39,5%

50,5% 41,1%

52,2% 42,4%

53,5% 43,5%

55,7% 45,4%

Vivienda propia 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Carece Posee

18,6% 20,0%

26,6% 28,6%

31,8% 33,9%

35,2% 37,6%

37,8% 40,4%

40,1% 42,9%

41,7% 44,7%

42,8% 46,0%

43,5% 46,9%

45,3% 48,8%

Nivel educativo de la madre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Bsica Secundaria Tecnolgica Universitaria

19,9% 19,4% 17,3% 16,2%

28,4% 27,9% 25,1% 23,6%

33,6% 33,2% 30,1% 28,4%

37,4% 36,8% 33,5% 31,6%

40,2% 39,4% 36,0% 34,0%

42,8% 41,9% 38,2% 36,0%

44,7% 43,6% 39,7% 37,3%

46,3% 45,1% 41,0% 38,6%

47,4% 46,2% 42,2% 39,8%

49,4% 48,1% 44,0% 41,6%

Ingresos familiares en salarios mnimos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Menos de 2 de 2 a 5 de 5 a 9 Ms de 9

19,6% 18,7% 17,6% 16,5%

27,9% 26,9% 25,5% 23,6%

33,1% 31,9% 30,7% 28,6%

36,7% 35,4% 34,2% 31,9%

39,3% 38,0% 36,9% 34,5%

41,9% 40,4% 39,1% 36,6%

43,7% 42,1% 40,5% 37,9%

45,2% 43,5% 41,9% 39,5%

46,3% 44,7% 43,3% 40,5%

48,4% 46,7% 45,3% 42,5%

Nmero de hermanos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Ninguno 1 2 3 4 Ms de 4
Fuente: MEN-sPaDiEs.

17,1% 18,0% 19,5% 20,7% 21,4% 22,1%

25,3% 26,5% 28,4% 30,0% 31,0% 31,8%

30,9% 32,4% 34,4% 36,4% 37,5% 38,2%

34,6% 36,1% 38,2% 40,3% 41,5% 42,3%

37,3% 38,9% 41,1% 43,3% 44,5% 45,3%

39,8% 41,4% 43,6% 46,0% 47,2% 48,0%

41,5% 43,2% 45,5% 47,8% 49,0% 50,1%

43,0% 44,7% 47,1% 49,6% 50,7% 51,8%

44,2% 46,1% 48,5% 51,0% 52,2% 53,4%

46,3% 48,3% 50,8% 53,3% 54,7% 55,8%

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Integrando algunos de los efectos de las anteriores condiciones, los resultados acumulan un mayor riesgo para la poblacin ms vulnerable. As, los estudiantes que trabajaban al momento de presentar el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES, carecen de vivienda propia y tienen madre con bajo nivel educativo, alcanzan una desercin superior al 60%; si poseen vivienda propia y la madre presenta formacin de bsica primaria o inferior alcanzan una desercin entre 55% y 59%. En tanto que aqullos que no trabajaban, poseen vivienda propia y madre con nivel de formacin universitario desertan en un 42%, como se muestra en la tabla 10.

Tabla 10. Tasa de desercin a dcimo semestre por algunas condiciones socioeconmicas
Trabajaba al presentar el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES Vivienda propia Nivel educativo de la madre Desercin

s trabajaba s trabajaba s trabajaba s trabajaba s trabajaba s trabajaba s trabajaba s trabajaba No trabajaba No trabajaba No trabajaba No trabajaba No trabajaba No trabajaba No trabajaba No trabajaba

carece carece carece carece Posee Posee Posee Posee carece carece Posee Posee carece carece Posee Posee

Bsica primaria o inferior Bsica secundaria Media vocacional o tcnica/tecnolgica universitaria o superior Bsica secundaria Media vocacional o tcnica/tecnolgica Bsica primaria o inferior universitaria o superior Bsica primaria o inferior Bsica secundaria Bsica primaria o inferior Bsica secundaria Media vocacional o tcnica/tecnolgica universitaria o superior Media vocacional o tcnica/tecnolgica universitaria o superior

62,72% 62,45% 61,51% 61,16% 59,95% 57,73% 57,46% 56,13% 54,36% 53,50% 51,38% 50,31% 48,67% 46,61% 44,78% 42,80%

Nota: Los niveles educativos de la madre son tomados de la clasificacin que tienen los formularios de inscripcin que realizan los estudiantes para presentar el Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES.
Fuente: MEN-sPaDiEs.

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3.4.3.Diferencias relevantes por edad y gnero Pero no slo el nivel de ingresos y las condiciones socioeconmicas revelan tener asociaciones importantes con las probabilidades de desertar, coexisten junto a ellas variables significativas que condicionan un mayor riesgo. Tal es el caso de la edad del estudiante. A nivel nacional se encuentra que los estudiantes que ingresan al sistema a una mayor edad acumulan tasas de desercin por cohorte 17% ms altas de aqullas que presentan los estudiantes ms jvenes; al parecer dicho comportamiento puede estar muy relacionado con los compromisos laborales, econmicos y familiares que debe atender este tipo de estudiantes. Con un componente adicional ilustrado en el grfico 24: la diferencia se ampla a medida que se avanza en el trayecto estudiantil, es decir, que si bien existen mayores tasas de desercin en cada uno de los semestres de los estudiantes ms maduros frente a los ms jvenes, dicha diferencia es ms pronunciada en el tiempo, lo que querra decir que es ms probable que un estudiante maduro deserte en un semestre avanzado a que lo haga un estudiante ms joven. De all, la importancia de focalizar las ayudas para este tipo de estudiantes y sobre todo, mantenerlas en los niveles avanzados de la trayectoria acadmica.

Grfico 24. Desercin por edad de presentacin del Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior del ICFES.
70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1
Fuente: MEN-sPaDiEs.

5 16 a 20 aos

6 21 a 25 aos

8 26 o ms aos

10

15 o menos aos

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El estudiante en mayor riesgo se perfila con ms detalle, si adems se tiene en cuenta que los hombres alcanzan tasas de desercin ms altas frente a las mujeres. Respecto a este hallazgo, que tiene respaldo en evidencias nacionales e internacionales, coexisten hiptesis sobre aspectos de tipo comportamental y actitudinal de gnero que definen trayectorias distintas entre hombres y mujeres. Rayman y Brett (1995) y Beutel y Axinn (2002) citados por Pinto, et al (2007) sealan que el apoyo familiar y social de las mujeres puede estar influyendo en dicho resultado, as como la mayor interaccin con sus compaeros y docentes. Autores como Hee, et al (ibid) encuentran una mayor tendencia en las mujeres a asistir a clases y hacer parte de grupos de estudio.

Tabla 11. Desercin a dcimo semestre por gnero y nivel de ingresos


Sexo Ingreso de la familia del estudiante Desercin a Dcimo Semestre

Masculino Masculino Masculino Masculino Masculino Masculino Femenino Masculino Masculino Masculino Masculino Femenino Femenino Femenino Femenino Femenino Femenino Femenino Femenino Femenino
Fuente: MEN-sPaDiEs.

[1,2] salarios mnimos [2,3] salarios mnimos [0,1] salarios mnimos [3,5] salarios mnimos [5,7] salarios mnimos [7,9] salarios mnimos [1,2] salarios mnimos [9,11] salarios mnimos [11,13] salarios mnimos [13,15] salarios mnimos [15] salarios mnimos [0,1] salarios mnimos [2,3] salarios mnimos [3,5] salarios mnimos [5,7] salarios mnimos [7,9] salarios mnimos [11,13] salarios mnimos [9,11] salarios mnimos [13,15] salarios mnimos [15] salarios mnimos

56,8% 54,9% 54,1% 52,5% 51,2% 50,8% 49,3% 49,0% 48,4% 46,8% 46,7% 46,5% 46,3% 43,0% 41,5% 41,1% 39,4% 38,9% 38,2% 37,5%

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Como se observa en la tabla 11, el riesgo es eminentemente mayor para los hombres. Se evidencia, por ejemplo, que la tasa de desercin a dcimo semestre de un estudiante hombre con bajos recursos econmicos y nivel de ingresos entre tres y cinco salarios mnimos, es mayor que la de una mujer de menor nivel econmico (uno y dos salarios mnimos) y mucho mayor que la de su par mujer del mismo nivel de ingresos. El comportamiento es predominantemente menor para las mujeres, quienes suelen tener una mejor integracin social con sus pares y con los docentes, comportamiento que se replica para todos los niveles de ingresos. Por ejemplo, la desercin de una mujer cuya familia tiene ingresos entre cinco y siete salarios mnimos es menor que la de los hombres con los ingresos familiares ms altos dentro del sistema (ms de 15 salarios). Lo anterior ms que dar una fotografa del estudiante desertor revela la multiplicidad de factores que deben tenerse en cuenta al momento de aproximarse a la identificacin de la poblacin ms vulnerable. En este captulo se presentaron algunos de los rasgos ms importantes en el mbito sectorial; sin embargo, cada institucin posee particularidades importantes que es necesario tener en cuenta e incluir en el anlisis, relacionadas con condiciones acadmicas y administrativas especficas, los diversos grupos poblacionales que atiende y las distintas lneas de apoyo que adelanta en materia de retencin de estudiantes. El SPADIES ha venido avanzando en dicho propsito y actualmente se configura como una herramienta flexible que le permite a cada institucin conocer por orden de importancia y magnitud del impacto, las variables que ms estn influyendo en la permanencia estudiantil de sus estudiantes.

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CAPTULO 4:

Poltica y estrategias desde la esfera gubernamental1

Carolina Guzmn Ruiz y Jorge Franco Gallego del Ministerio de Educacin Nacional.

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Dentro de la concepcin de largo plazo de la poltica educativa nacional, el Plan Decenal de Educacin establece la necesidad que el Estado promueva el acceso a un sistema educativo pblico sostenible con calidad y permanencia, en condiciones de inclusin en todos los niveles del sistema educativo. Sobre la permanencia, el mismo Plan precisa que es indispensable asegurar un sistema educativo coherente con los contextos, articulado en todos sus niveles y que responda a las necesidades de los estudiantes, considerando las especificidades regionales, culturales y tnicas. Bajo esta demanda ciudadana dado que el Plan Decenal fue construido por ms de veinte mil colombianos, el Plan Sectorial de Desarrollo La Revolucin Educativa, centr sus esfuerzos en el seguimiento y atencin al estudiante: sus condiciones individuales, socioeconmicas, institucionales y financieras, pues son stas las que le impulsan a mantenerse o a abandonar sus estudios. Es slo a partir de la actual poltica educativa 2 que la educacin superior colombiana cuenta con directrices sectoriales especficas para fortalecer la permanencia y la graduacin estudiantil.

4.1. La poltica de cobertura en educacin superior y el proyecto Fomento de la permanencia estudiantil en educacin superior
Como se ha mencionado, La Revolucin Educativa se plante ofrecer a los colombianos la posibilidad de acceder a una educacin de calidad para toda la vida. As, el sistema educativo focaliz su atencin en el estudiante y diversific su oferta para responder a la multiculturalidad y la diversidad, y para superar las barreras que impedan el acceso. Las estrategias de la poltica de ampliacin de cobertura en educacin superior se han centrado en aumentar el financiamiento de la demanda a cargo del Instituto Colombiano de Crdito y Estudios Tcnicos en el Exterior

Contenida en el Plan Nacional Decenal de Educacin 2006-2016 y en el Plan Sectorial de Educacin 2007-2010 (conocido tambin como Plan Nacional de Desarrollo Educativo), el cual, en conjunto con el Plan Sectorial de Educacin 2003-2006 constituyen la poltica educativa del actual Gobierno Nacional, conocida como La Revolucin Educativa.

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ICETEX, en la desconcentracin y flexibilizacin de la oferta (crditos acadmicos y ciclos propeduticos), el impulso de la formacin tcnica tecnolgica y de la educacin virtual, y el fomento de la permanencia estudiantil, acciones que ha promovido el trabajo conjunto entre las instituciones educativas y entidades como Accin Social, el ICETEX, el Servicio Nacional de Aprendizaje SENA, organismos internacionales y los sectores productivos. El fomento de la permanencia estudiantil, dada la naturaleza compleja y multicausal del fenmeno, es transversal a las polticas educativas. Por ejemplo, factores asociados a la eficiencia educativa, tales como la disponibilidad de una infraestructura fsica adecuada y moderna o de una gestin eficiente, pueden motivar a un estudiante a mantenerse y culminar sus estudios. Similar efecto se prev de factores asociados a la calidad educativa, tales como la calidad de los profesores, la disponibilidad de medios y estrategias educativas modernas y motivadoras, o un ambiente de estudio adecuado. La motivacin del estudiante tambin puede tener fundamento en factores que ataen a la pertinencia educativa, en este caso basta recordar la importancia que tiene el nivel de satisfaccin de las expectativas de futuro laboral y desarrollo personal del estudiante como fruto de su esfuerzo por mantenerse y culminar un programa acadmico de educacin superior. No obstante lo anterior, el fomento de la permanencia estudiantil est contemplado como un proyecto en la poltica de cobertura en educacin superior desarrollada por el Ministerio de Educacin Nacional, dado que los esfuerzos en acceso tienen que estar coordinados con el resultado de las acciones que conduzcan a la graduacin de los estudiantes. El empeo y los resultados en materia de incremento de cobertura se ven directamente afectados por la desercin estudiantil. Por ello, la poltica de cobertura en la educacin superior tiene como propsito fundamental ampliar el acceso y asegurar la permanencia y la graduacin de los estudiantes. En los ltimos aos la cobertura de la educacin superior presenta un significativo aumento como se ha mostrado en el presente libro: pas de 24.4% en 2003 a 34,1%3 en 2008, superando el promedio latinoamericano. La matrcula

Fuente: SNIES 2009. Esta tasa se calcula con la informacin de la matrcula en pregrado reportada al Ministerio de Educacin Nacional por las instituciones de educacin superior, por medio del Sistema Nacional de Informacin de la Educacin Superior-SNIES, y de la informacin de poblacin entre 17 y 21 aos reportada por el DANE, segn el censo de 2005.

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en educacin superior para 2009 se estima en 1.570.447 estudiantes, con lo cual la cobertura para ese ao alcanzara el 35,5%. Por su parte, la tasa de desercin por cohorte ha disminuido de 48.4% en 2004 a 44.9% en 2008, lo cual muestra un esfuerzo importante del sector en fortalecer las acciones afirmativas para contrarrestar el abandono de los estudiantes de sus programas educativos. Debe resaltarse que estas mayores coberturas han estado acompaadas de un proceso equitativo, que se muestra con el aumento de la proporcin de estudiantes con menores recursos que acceden a la educacin superior; mientras en 2002, el 32% de la poblacin que ingresaba al sistema provena de familias con ingresos inferiores a dos salarios mnimos, en 2008 dicha proporcin fue cercana al 50%. Si bien la tasa de desercin an presenta un nivel alto en el pas, debe resaltarse el logro de mantener este comportamiento e incluso haber disminuido en 3.5 puntos porcentuales la tasa de desercin medida por cohorte. Dada la relacin entre el acceso a la educacin superior y las posibilidades de desarrollo personal y de vinculacin laboral y mejoramiento del ingreso monetario, lo anterior constituye una concrecin del aporte de la educacin a la consecucin de la equidad y la movilidad social del pas. Con el nimo de aplicar polticas y estrategias efectivas en contra de la desercin, el sector, liderado por el Ministerio de Educacin Nacional y su Viceministerio de Educacin Superior, ha avanzado significativamente en la identificacin de las causas y factores que conducen al estudiante a abandonar sus estudios. Las investigaciones realizadas dan cuenta de factores como la vulnerabilidad acadmica, el acceso a recursos financieros, la orientacin profesional y el entorno sociofamiliar como los principales determinantes del fenmeno en Colombia. A continuacin se detallan las acciones realizadas y sus resultados ms sobresalientes: El estudiante como sujeto central

El estudiante es la unidad bsica para el anlisis y tratamiento de la desercin estudiantil, dado que es en l en quien convergen las diversas circunstancias de tipo individual, socioeconmicas, institucionales, financieras o de carcter regional, correlacionadas con el fenmeno. Segn ese contexto individual es el estudiante quien en ltima instancia toma la decisin de abandonar o de
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permanecer en sus estudios; por ello, todas las polticas, estrategias y acciones que se generen deben tenerlo como su centro de atencin. La informacin, entonces, es decisiva para comprender de modo integral la situacin especfica de cada estudiante: es imprescindible conocer sus condiciones de ingreso, particularmente las acadmicas, las psicolgicas y las socieconmicas, su situacin acadmica durante la trayectoria de sus estudios y los apoyos que recibe, lo cual posibilita intervenir de manera oportuna y pertinente, as como garantizar su graduacin y xito. Las estrategias generales que no distinguen las particularidades de los estudiantes ni el peso de los determinantes de la desercin en el tiempo, constituyen un riesgo de desaprovechamiento de recursos dado que se podra estar brindando el apoyo menos adecuado en el momento menos oportuno. Este enfoque, que considera al estudiante como eje de las decisiones, permite focalizar los esfuerzos y recursos precisamente en los estudiantes que presentan un riesgo mayor de desercin, llegar a la poblacin ms pobre y vulnerable y lograr impactos, individuales y sociales, significativos. Construccin de una visin sectorial sobre el tema

Como se ha expuesto a lo largo de este libro, diversas instituciones de educacin superior y equipos de investigacin iniciaron en el pas procesos de anlisis en torno a la desercin estudiantil, con modelos, mediciones y herramientas ajustadas a intereses particulares, que si bien muestran una inters del sector por documentar e investigar la materia, hacen imposible disponer de una visin sectorial y de una medicin estndar para Colombia. Es por esto que la primera accin impulsada por el Ministerio de Educacin Nacional frente al diagnstico de la desercin fue el desarrollo de un marco conceptual comn que permitiera cuantificar la magnitud de la desercin en educacin superior e indagar sobre sus determinantes. Para el efecto se desarroll una metodologa que posibilitara la comprensin, la medicin y el seguimiento de la desercin estudiantil, aplicable tanto al nivel nacional como al mbito institucional. Adems, que facultara la referenciacin y el seguimiento tanto de la evolucin de los factores determinantes de la desercin estudiantil como de las tasas de desercin.

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Esta metodologa es la base del diseo y puesta en marcha del Sistema de Prevencin de la Desercin en Educacin Superior SPADIES; un sistema de informacin pionero en Amrica Latina, que est integrado al Sistema Nacional de Informacin de la Educacin Superior SNIES, que se alimenta con informacin de las instituciones de educacin superior, del Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior ICFES (formularios de inscripcin al Examen de Estado para Ingreso a la Educacin Superior) y del ICETEX. Como sistema de referenciacin, el SPADIES permite conocer diferentes mediciones de la desercin estudiantil mediante consultas web de acceso a la comunidad, y a partir de diversos criterios combinables: anual, por cohorte, por programa acadmico, por rea del conocimiento, por institucin, por tipo de institucin (pblica, privada, universidad, institucin universitaria, institucin tecnolgica, institucin tcnica profesional), segn el tipo de formacin (tcnica, tecnolgica o universitaria), por departamento, nacionales, entre otros. Durante 2005 y 2009 este sistema se implement en 239 instituciones de educacin superior, lo que corresponde al 94% del total de instituciones en funcionamiento, descontando las instituciones de la Fuerza Pblica, y realiza seguimiento a las condiciones socioeconmicas y acadmicas de ms de 2.8 millones de estudiantes matriculados en programas de educacin superior entre 1998 y 2009. El SPADIES como sistema de informacin que opera una metodologa de medicin y seguimiento de la desercin estudiantil estndar y sistemtica para el sector, aumenta la capacidad de las instituciones de educacin superior de monitorear la problemtica e implementar y fortalecer estrategias para disminuir la desercin, debido a que permite a cada institucin contar con un perfil completo de sus estudiantes y brindar alertas tempranas sobre los factores que los hacen vulnerables. Adems, hace posible la evaluacin de los resultados de las estrategias impulsadas por las instituciones de educacin superior y por el sector, como el crdito educativo del ICETEX, y pronosticar el riesgo o probabilidad de abandono de cada uno de los estudiantes matriculados en la educacin superior.

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Aqu es importante resaltar que la principal ventaja del SPADIES es la de generar conocimiento sobre las condiciones acadmicas y socioeconmicas iniciales de los estudiantes y, a partir de esa informacin, materializar el cambio de estrategia de anlisis de la desercin estudiantil al pasar de una mirada correctiva a una mirada preventiva. Fortalecimiento de un enfoque preventivo sobre un enfoque correctivo o ex post

Antes de ponerse en marcha la actual poltica educativa, el tratamiento de la desercin estudiantil en educacin superior tena un nfasis muy marcado en establecer contacto con los estudiantes desertores para conocer su situacin y los motivos de la desercin. Se actuaba, as, slo cuando el estudiante haba abandonado. La informacin obtenida con estos estudiantes se utilizaba para ser aplicada a los nuevos estudiantes, los cuales podan traer condiciones y motivaciones diferentes, lo que limitaba el impacto de las decisiones adoptadas. La gran ventaja que permite la informacin integral sobre el estudiante es conocer aquellas condiciones que le hacen individualmente vulnerable frente a la desercin y su importancia en el tiempo, de manera tal que puede intervenirse antes de la ocurrencia del fenmeno, evitando situaciones de frustracin y desaprovechamiento de recursos. De este modo es posible focalizar los esfuerzos y los recursos en los estudiantes que presentan mayor riesgo de desercin, y llegar a ellos con estrategias o programas de accin afirmativa pertinentes y oportunos, con lo cual se apoya a la poblacin ms pobre y vulnerable, y se logran mayores impactos individuales y sociales. An ms, este enfoque preventivo se complementa con herramientas de la psicologa positiva, caracterizada por centrar la atencin en los factores que atraen a los estudiantes, que les inducen a permanecer y que involucran a sus familias como agentes estratgicos para lograr la motivacin y la culminacin exitosa de sus estudios y proyectos de vida.

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Crdito educativo

El financiamiento del costo de la matrcula y los gastos de sostenimiento de un estudiante son dos de los principales determinantes del abandono de sus estudios en educacin superior. Por ello, el Gobierno Nacional ha fortalecido el financiamiento a la demanda a travs de un esquema de financiacin liderado por el ICETEX, entidad que apoya a estudiantes de todas las instituciones de educacin superior con crditos educativos y subsidios para sostenimiento, focalizando la atencin en la poblacin con menores ingresos del pas. El crdito educativo se otorga teniendo en cuenta criterios de equidad social, ya que se da prioridad a las solicitudes de estudiantes de los ncleos familiares de menores ingresos, es decir, poblacin en los niveles uno y dos del Sistema de Identificacin de Potenciales Beneficiarios de Programas Sociales SISBEN. De esta manera, a travs del ICETEX, ha aumentado el nmero de beneficiarios de 55.583 en el ao 2002 a 284.254 en 2009, y se ha logrado una cobertura de financiamiento del 18.4% de la matrcula de educacin superior. Estudios orientados a medir el impacto del crdito educativo muestran que los estudiantes que acceden a crdito educativo del ICETEX presentan un 25% menos de posibilidades de abandonar sus estudios. Igualmente, a travs del ICETEX, el Gobierno Nacional entrega subsidios para los gastos de sostenimiento, correspondientes a 1,15 salarios mnimos mensuales legales vigentes dirigidos a los estudiantes ms pobres, es decir, SISBEN uno y dos. En el cuatrienio 2007-2010 se otorgarn 100.000 subsidios de sostenimiento, de los cuales, a noviembre de 2009, se han asignado 56.961. Como avance en el financiamiento a la demanda y su relacin con la permanencia estudiantil, el ICETEX ha incluido dentro de los criterios para evaluar las solicitudes y en consecuencia el otorgamiento de crdito educativo, el mrito acadmico del estudiante, su estrato socioeconmico, la acreditacin del programa acadmico o de la institucin de educacin superior respectiva y el modelo de acciones afirmativas. Con base en este ltimo criterio se tiene en cuenta si la institucin de educacin superior ejecuta programas de apoyo a los estudiantes para evitar su desercin. As, obtiene un mayor puntaje una solicitud que proviene de un estudiante que se encuentre matriculado o que se vaya a inscribir en una institucin que lleve a cabo estrategias o acciones en pro de conseguir un mejor desempeo acadmico del estudiante y lograr una
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reduccin en la tasa de desercin a travs de la orientacin, el seguimiento, las tutoras o la integracin al medio universitario, entre otras intervenciones institucionales. Posicionamiento del anlisis y del proceso de fomento a la permanencia estudiantil

El seguimiento y anlisis de la permanencia, as como la adopcin y evaluacin de estrategias de apoyo a los estudiantes, cobran creciente importancia dentro de los ejercicios de planeacin de las instituciones de educacin superior y de algunos entes territoriales. An ms, el tema se reconoce como determinante dentro de una poltica institucional de calidad educativa. El Sistema de Aseguramiento de la Calidad de la Educacin Superior, a travs de los procesos de registro calificado y de acreditacin de alta calidad, incluye la permanencia y la graduacin de los estudiantes como un parmetro en los respectivos ejercicios de autoevaluacin y evaluacin. Una institucin de educacin superior, un programa acadmico, un docente, un sistema de gestin acadmica-administrativa, un rea de bienestar sern ms eficiente y de mayor calidad si su dinmica contribuye a que los estudiantes no abandonen y se graden en los tiempos acadmicamente previstos para el efecto, esto es, sin rezago. Ello, acorde con la misin de las instituciones y del sistema de educacin superior en su conjunto. Por su parte, los medios masivos de comunicacin y diversos grupos de investigadores muestran en la actualidad un inters creciente en el fenmeno de la desercin estudiantil y contribuyen a profundizar y a mejorar el anlisis y la informacin sobre el mismo. De igual manera, hoy es ms frecuente conocer estrategias de fomento de la permanencia cuya ejecucin vincula a las familias de los estudiantes, a las instituciones de educacin media, a las entidades territoriales y a las entidades privadas.

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Articulacin de la educacin media con la educacin superior y fomento de las acciones afirmativas de apoyo a los estudiantes

La necesidad de generar sinergias y articulacin entre los distintos sujetos e instituciones que participan en el sistema educativo y la manera como ellos abordan la problemtica de la desercin estudiantil, son dos aspectos que se unen a la ya mencionada importancia de contar con polticas pblicas e institucionales claras y de hacer de estas unas estrategias ms acordes con la problemtica en los niveles de formacin, las modalidades y las reas del conocimiento. Por ello, adems del papel de las instituciones de educacin superior, del ICETEX y del Ministerio de Educacin Nacional, se hace indispensable la participacin de instituciones como el Servicio Nacional de Aprendizaje SENA, las instituciones de educacin bsica y media, las secretaras de educacin, el sector financiero y el sector productivo en general, en las temticas que confluyen con la desercin estudiantil en la educacin superior. Es bueno reconocer en este punto que las instituciones de educacin superior, en general, han realizado grandes esfuerzos para combatir el fenmeno, implementando cuatro tipos de estrategias para aumentar la retencin: las acadmicas, las financieras, las psicolgicas y las de gestin universitaria, que sern detalladas en el captulo siguiente. El Ministerio de Educacin Nacional ha apoyado desde 2007 proyectos de las instituciones de educacin superior, pblicas y privadas, dirigidos al mejoramiento de las condiciones acadmicas y la orientacin vocacional y psicolgica de los estudiantes, en la medida en que tales condiciones o factores determinantes demostraron ser prevalentes en la decisin de permanecer o abandonar los estudios. De hecho, uno de los resultados ms significativos del SPADIES es haber identificado el capital acadmico del estudiante previo a su ingreso a la educacin superior como el principal determinante de la desercin estudiantil en pregrado. Por lo anterior, los objetivos y acciones de estos proyectos estuvieron orientados hacia:

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Esfuerzos en la dimensin acadmica: cursos de nivelacin, tutoras, monitoras, material de apoyo y cursos de refuerzo para potenciar las condiciones acadmicas y los conocimientos, entre otros. Esfuerzos en la gestin de recursos: convenios con instituciones o entidades territoriales para apoyar el pago de la matrcula u otros costos educativos. Esfuerzos en la orientacin vocacional y profesional de los estudiantes y articulacin con la educacin media: encuentros estudiantiles, semilleros, cursos o asesoras para orientar y apoyar la escogencia del programa acadmico de educacin superior. Dentro del apoyo sicolgico, los programas soportados se orientan al conjunto de acciones que facilitan el desarrollo integral del estudiante y la mejora de sus condiciones de estudio, recreacin, investigacin y convivencia ciudadana. Durante 2007 y hasta el primer semestre de 2010, el Ministerio de Educacin Nacional ha apoyado 30 proyectos presentados por instituciones de educacin superior localizadas en 14 departamentos del pas (Antioquia, Atlntico, Bogot, Bolvar, Caldas, Caquet, La Guajira, Meta, Nario, Quindo, Risaralda, Santander, Sucre y Valle). Los principales resultados de los primeros 11 proyectos ejecutados fueron la disminucin de 1,7% de la tasa anual de desercin estudiantil entre 2007 y 2008 en promedio para las 11 instituciones apoyadas y la cobertura de estudiantes beneficiarios que pasaron de 8.645 en 2007 a 16.845 en 2008. Los restantes proyectos iniciaron en 2009 y finalizan en 2010.

4.2. Retos de la poltica pblica


Posiblemente el mayor logro del proyecto Fomento de la permanencia en educacin superior es que el tratamiento de la desercin estudiantil tom relevancia en los espacios de reflexin de la comunidad educativa nacional y en la agenda de las instituciones de educacin superior. Hoy, ms que nunca, es objeto de especial seguimiento por parte de estamentos como los directivos, los docentes, los investigadores, los orientadores vocacionales y los medios de comunicacin.

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Un reto importante y consecuente es dar continuidad a las polticas pblicas e institucionales que apunten a fomentar la permanencia y la graduacin de los estudiantes, pues stas comprometen no slo los logros de la poltica de cobertura educativa, sino tambin las metas de las polticas de calidad, pertinencia y eficiencia educativas. La permanencia y graduacin estudiantiles estn ligadas a factores directamente relacionados con la calidad educativa tales como la formacin docente, el currculo, los medios y las metodologas educativas y la motivacin del estudiante por graduarse; en pertinencia educativa por cuanto en la medida en que la oferta satisface las expectativas laborales y de desarrollo personal y social tambin se constituye en un estmulo para el estudiante y para sus familias; y, finalmente, en eficiencia educativa ya que la desercin estudiantil conlleva altos costos sociales y econmicos que afectan a las familias, a los estudiantes, a las instituciones y al Estado. Para abordar el problema desde una perspectiva integral se resalta la importancia de promover la articulacin entre la educacin bsica y media y la educacin superior, as como el trabajo colaborativo y en red con todos los agentes sociales (familias, secretaras de educacin, empresa privada, entre otros), que puedan contribuir a la disminucin de la desercin estudiantil. Las expectativas laborales, los proyectos de vida de los estudiantes y el ingreso a la educacin superior confrontan a los jvenes con una nueva realidad que las instituciones de educacin superior deben ayudar a comprender y afrontar. Por ello es importante dar continuidad y reforzar aquellas polticas de bienestar universitario, particularmente durante los primeros semestres, orientadas a facilitar la adaptacin del estudiante al medio universitario y a motivar el reconocimiento y la valoracin de su nuevo compromiso. Por otra parte, la consolidacin del SPADIES permitir que las instituciones y la comunidad educativa hagan uso de la informacin que les ofrece ya que, como se vio antes, el sistema permite contar con una visin general de la desercin y una mirada institucional y por programa acadmico. Lo anterior se convierte en un asunto clave para el diseo, el seguimiento y la evaluacin de la poltica institucional en la materia y puede aportar elementos al momento de la escogencia de un programa acadmico, dado el conocimiento previo del compromiso de la institucin de educacin superior con la posterior graduacin del estudiante, lo cual tambin comporta un determinado nivel de seguridad para l y para su familia en trminos de la respectiva inversin en tiempo y dinero.
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La permanencia es sinnimo de calidad. De ah que el Sistema de Aseguramiento de la Calidad de la Educacin Superior integrar de modo ms explcito el uso de los actuales sistemas de informacin. En este sentido, la informacin del SPADIES debe perfilarse como un elemento objetivo en la perspectiva de aportar a la evaluacin del otorgamiento y renovacin de registro calificado y de acreditacin de alta calidad. El desafo del pas es claro: el creciente acceso de estudiantes ms pobres a la educacin superior implica mayor vulnerabilidad y exposicin a la desercin. Por ende, su tratamiento tambin debe tener una mayor relevancia en la agenda pblica, en las instituciones de educacin superior y en la comunidad educativa en general. A lo anterior se suman las metas fijadas tanto en el Plan Decenal de Educacin como en el documento Visin Colombia II Centenario 2019, de pasar de una tasa actual de desercin del 44.9% en 2004 estaba en 48.4% a una del 25% en 2019, meta que transciende el inters de un gobierno en particular y debe posicionarse como poltica pblica.

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CAPTULO 5:

Estrategias de las instituciones de educacin superior para disminuir la desercin estudiantil1

Johanna Vsquez Velsquez, Karoll Gmez Portilla, Santiago Galln Gmez y Elkin Castao Vlez de la Universidad de Antioquia. En la elaboracin de este captulo particip Jorge Franco Gallego del Ministerio de Educacin Nacional.

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La complejidad o gran diversidad de factores que comporta la desercin estudiantil es an mayor si se tiene en cuenta su variabilidad en el tiempo (por ejemplo, lo que hoy tiene la mayor importancia, en el periodo siguiente no la tiene o es de un peso muy inferior). Esta variabilidad en el tiempo se evidencia no slo en el seguimiento individual del estudiante, sino tambin de manera agregada en el monitoreo a la evolucin de la caracterizacin de los estudiantes que ingresan a la educacin superior2. Por ello las estrategias que las instituciones de educacin superior disean y ejecutan para su mitigacin deben ser integrales, considerar el periodo en el cual se presenta el riesgo de desercin y tener correspondencia con la caracterizacin o las especificidades de la historia de vida de los estudiantes, especialmente relacionadas con su rendimiento acadmico y su situacin socioeconmica. En este captulo se presentan reflexiones sobre el bienestar universitario y sobre la orientacin vocacional como procesos que tambin denotan una alta complejidad, que son generales a las instituciones de educacin superior y que inciden claramente en el propsito de fomentar la permanencia y la graduacin estudiantiles. En un apartado posterior se detallan y analizan los resultados de estrategias especficamente dirigidas a disminuir la desercin estudiantil.

5.1. El bienestar universitario


El fortalecimiento de las polticas de bienestar universitario constituye uno de los grandes esfuerzos que lidera el Ministerio de Educacin Nacional en conjunto con las instituciones de educacin superior en el propsito de enfrentar la desercin estudiantil. La Ley 30 de 1992 en su ttulo V, captulo III, artculo 117 estableci la obligacin, por parte de las instituciones de educacin superior, de adelantar procesos de bienestar entendidos como un conjunto de actividades encaminadas al desarrollo fsico, psicoafectivo, espiritual y social de los estudiantes, docentes y personal administrativo. Tambin seal que cada institucin deba destinar por lo menos el 2% de su presupuesto de funcionamiento para atender debidamente su programa de bienestar universitario.

Ambos seguimientos, individual y agregado, son posibles a travs del SPADIES, tal como se present en el captulo 3.

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En este sentido, la idea del bienestar universitario se encuentra asociada con la calidad de vida, la formacin integral del alumno y, en general, con la concepcin de comunidad educativa. Es as como este bienestar contribuye a formar ciudadanos acordes con la cultura universal, capaces de afrontar desafos con creatividad y brinda espacios de interaccin entre los alumnos conformando un ambiente propicio para su autorrealizacin. El servicio de bienestar universitario cubre aspectos diversos pero muy importantes para lograr los objetivos antes descritos como lo son la salud, el deporte, el fomento de actividades culturales y artsticas, la relacin con la familia y el entorno, entre muchos otros. Los servicios prestados por bienestar universitario deben corresponder a las necesidades reales de la comunidad educativa, estar bien enfocados y ser desarrollados eficientemente. En el pas se han hecho a lo largo de los aos algunas evaluaciones sobre los programas de bienestar universitario presentando sus logros y deficiencias. Dentro de los logros ms importantes relacionados con los esfuerzos para disminuir la desercin se encuentran aquellos que buscan contribuir en el proceso de adaptacin de los alumnos nuevos a su nuevo entorno, a travs de la realizacin de actividades que buscan vincularlos a la vida universitaria. En este sentido, las instituciones de educacin superior se han preocupado por la preparacin de los docentes para mejorar sus relaciones con los alumnos en su calidad de profesores, tutores o consejeros y, adicionalmente, se han creado programas especiales de orientacin vocacional y acadmica para los alumnos con dificultades, buscado que stos lleven a un adecuado trmino sus estudios resolviendo los problemas con la orientacin y el apoyo de tutores y consejeros.

5.2. La orientacin vocacional


Ejerce una funcin preventiva de la desercin estudiantil al actuar como un mecanismo de ajuste entre la oferta y la demanda de formacin, siendo adems un fuerte conector entre las universidades y las empresas (Universidad Nacional de Colombia, 2002). Esta labor la han asumido muchas instituciones de educacin superior dado que aunque es importante el papel de la educacin bsica y media en la orientacin profesional de los estudiantes de ltimos grados ya que las decisiones que se toman en ese sentido a menudo estn influenciadas por la familia, los amigos o aspectos sociales y econmiMiNistErio DE EDucaciN NacioNal Viceministerio de Educacin superior

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cos, los estudiantes no tienen informacin en asuntos relevantes y fundamentales de la carrera, lo cual es un factor determinante de la desercin en los primeros semestres. La orientacin debe ser un proceso continuo que inicia en los niveles superiores de la educacin bsica secundaria y que se extiende hacia el transcurso completo del estudiante por la institucin de educacin superior. La orientacin se basa en una planificacin estructural que se origina en dos dimensiones: la vertical, que es el itinerario temporal del estudiante, y la horizontal, que es el conjunto de acciones de orientacin que se pueden planificar. En la primera dimensin se distinguen cuatro etapas que se desarrollan longitudinalmente. En la etapa inicial se llevan a cabo acciones en los niveles superiores de secundaria con orientacin profesional y vocacional; en la segunda etapa, que se concentra en el primer ciclo de la vida universitaria, se desarrollan tutoras sobre inscripcin de materias, mtodos de estudio, prcticas acadmicas y laborales, evaluaciones y autonoma, las cuales son acciones con fines preventivos. En la tercera etapa, se hace la orientacin para la insercin laboral y la orientacin acadmica para la realizacin de estudios de posgrado; y, finalmente, en la cuarta etapa se realiza un seguimiento a la insercin laboral del egresado. La segunda dimensin, la horizontal, se relaciona con las acciones que tienden a responder a las necesidades de los estudiantes. Se trata de intervenciones de orientacin acadmica, centradas en el estudio y los procesos de aprendizaje en donde se distinguen cuatro tipos de actividades: las relacionadas con los procesos de autoconocimiento; las de desarrollo del autoconcepto para enfrentar situaciones diferentes durante la vida acadmica, profesional y social; las de preparacin al alumno para el paso al mundo laboral y, por ltimo, las acciones que se concentran en la atencin a grupos que por diversas causas se encuentren en riesgo de exclusin social.

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En cuanto a la gestin de la insercin al mercado laboral, considerada en las dos dimensiones antes descritas, el Ministerio de Educacin Nacional desarroll el Observatorio Laboral para la Educacin como sistema de seguimiento a los graduados de la educacin superior. A partir de 2005, el Observatorio brinda informacin sobre las condiciones para emplearse y cmo se comporta la demanda de profesionales, convirtindose en fuente de informacin clave que permita mejorar la toma de decisiones en la seleccin de los programas acadmicos. As mismo, las instituciones de educacin superior se han encargado de crear mecanismos para ayudar a sus estudiantes, especialmente de ltimos semestres, a definir su perfil profesional as como tambin a conseguir empleo mediante bancos de profesionales.

5.3. Programas de apoyo a los estudiantes


Las instituciones de educacin superior han aplicado diversas estrategias para lograr disminuir los niveles de desercin mediante programas de apoyo dirigidos a los estudiantes, los cuales estn fundamentados en diagnsticos institucionales. En general, las instituciones de educacin superior han implementado cuatro tipos generales de estrategias para aumentar la retencin estudiantil: acadmicas, financieras, psicolgicas y de gestin universitaria. En la tabla 12 se presenta una tipificacin de los programas de apoyo a los estudiantes encaminados a disminuir la desercin:

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Tabla 12. Tipificacin de los programas de apoyo a los estudiantes, encaminados a disminuir la desercin
Tipo de estrategias Descripcin

Acompaamiento individual al estudiante a travs de tutoras para potenciar las condiciones acadmicas. Asesoras de carcter complementario para aclarar, afirmar o ampliar los conocimientos derivados del proceso de aprendizaje (monitoras). Acadmicas Actividades acadmicas encaminadas al refuerzo de los conocimientos, habilidades y competencias. Cursos remediales, especiales o de nivelacin orientados hacia aquellos estudiantes que reprueban materias o crditos acadmicos con el fin de nivelarlos para el siguiente semestre. Cursos de nivelacin orientados hacia aquellos estudiantes que deseen adelantar materias o crditos acadmicos del siguiente semestre. Becas y descuentos en el valor de la matrcula por mritos acadmicos, deportivos o artsticos. Descuentos en el valor de la matrcula por convenios interinstitucionales o por cooperacin extranjera. Descuentos en el valor de la matrcula por acuerdos sindicales o con los empleados. Estmulos econmicos por participacin en actividades curriculares. Financiacin directa del valor de la matrcula. Programas de identificacin y seguimiento a estudiantes en conductas de riesgo, como consumo de sustancias psicoactivas, embarazos no planeados y violencia, entre otras. Psicolgicas Programas de deteccin y manejo de las principales caractersticas de la salud mental de los estudiantes. Programas para el fortalecimiento de las capacidades y recursos del estudiante en su proceso de formacin humana. Programas de movilidad estudiantil en pregrado y posgrado. Diversificacin de ofertas curriculares educativas. Gestin universitaria Ampliacin de las oportunidades de acceso. Diferenciacin de las instituciones educativas. Consolidacin de la formacin por competencias. Promocin de la pertinencia y de la vinculacin laboral.
Fuente: Adaptado del Boletn Informativo de Educacin Superior No. 7, 2006, del Ministerio de Educacin Nacional.

Financieras

A continuacin se presenta cada una de estas categoras con sus aspectos relevantes y algunas experiencias de su aplicacin en distintas instituciones de educacin superior nacionales.

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5.3.1. Apoyo acadmico En general, el impacto de otorgar algn tipo de apoyo acadmico a los estudiantes es muy importante en trminos de retencin estudiantil. Adicionalmente, como se observa en el grfico 25 se presenta la desercin de los estudiantes segn el nmero de semestres durante los cuales lo recibieron:

Grfico 25. Desercin segn nmero de semestres durante los cuales los estudiantes recibieron apoyo acadmico
60%

50%

40%

30%

20%

10%

0% 1
Fuente: sPaDiEs, 2009.

4 Ninguno

5 1 2

6 3

7 4 o ms

10

A dcimo semestre la desercin de los estudiantes con slo un semestre de apoyo acadmico es menor, en un 15%, que la desercin de aquellos estudiantes que no reciben ningn tipo de apoyo acadmico. Adicionalmente, como se observa en dicho grfico, la desercin es notoriamente ms baja para aquellos estudiantes que recibieron apoyo por dos, tres cuatro semestres o ms en comparacin con aqullos que no lo recibieron. De otra parte, mientras que en dcimo semestre deserta el 52% de los estudiantes que no recibe ningn apoyo acadmico, en el mismo semestre deserta apenas el 22% de los estudiantes que reciben apoyo acadmico durante cuatro o ms semestres. El seguimiento a travs del SPADIES permite afirmar que es muy importante que el apoyo acadmico se garantice por al menos dos semestres, dado que el impacto es muy relevante.

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Algunas instituciones con experiencia particular en el tema de apoyo acadmico son, por ejemplo, la Universidad de La Salle que desarrolla talleres acerca de mtodos y hbitos de estudio, en los cuales se involucra a los alumnos de primer semestre de todos los programas. El plan de tutoras ayuda a seleccionar en cada facultad a determinados estudiantes con un adecuado perfil acadmico, que se dedican a nivelar y formar grupos de estudio que permiten detectar las mayores deficiencias que tienen los estudiantes de los primeros semestres de carrera. Este plan de tutoras se soporta tambin en los profesores del rea de Ciencias Bsicas. Dichos programas se estn llevado a cabo desde 1984 cuando se cre el programa Plan Piloto de Seguimiento Acadmico para los estudiantes de primer semestre, que se desarrollaba en tres fases: en la primera, se identificaban las necesidades acadmicas; en la segunda, los profesores determinaban los problemas en el mbito acadmico reestructurando el programa de la asignatura y, en la tercera, los tutores elaboraban un programa de apoyo para los estudiantes que presentan notas bajas en las evaluaciones parciales. Posteriormente, en 1988 se gestion el programa de Excelencia y Supervivencia Acadmica, que se realiz a travs del Taller de Hbitos de Estudio, con una convocatoria abierta a la poblacin estudiantil interesada en obtener niveles superiores de rendimiento en el rea acadmica en la que evidenciaban deficiencias. Finalmente, a partir de 1997 se reestructur el Programa de Excelencia y Supervivencia Acadmica a partir de la organizacin de tres sesiones relacionadas con el manejo del tiempo, los mtodos de estudio y la preparacin para la presentacin de exmenes. En el Programa de Excelencia y Supervivencia Acadmica se llevan a cabo talleres de mtodos y hbitos de estudio cuyo propsito est orientado hacia la revisin de los canales y rituales de aprendizaje y los estilos cognitivos. Este taller cubre la poblacin de primer semestre de todos los programas. De otra parte, el Plan de Tutoras est diseado como apoyo al Plan de Curricularizacin y su objetivo principal se relaciona con la optimizacin del rendimiento acadmico de los estudiantes. Este espacio permite asignar en cada facultad un nmero de estudiantes con cierto perfil acadmico que se dedican a nivelar y a conformar grupos de estudio para detectar las principales dificultades que tienen los compaeros de otros semestres, a travs del taller de

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mtodos y tcnicas de estudio y preparacin de exmenes y el taller de formacin de tutores. Adicionalmente, dentro de su programa de asesora psicolgica relacionado con el Proyecto Personal de Vida se tiene un taller de fundamentacin de la dimensin acadmico-profesional, en el cual se refuerzan los objetivos del programa de excelencia y se hace una reflexin sobre las competencias bsicas pertinentes en cada uno de los programas para el mejoramiento de la calidad acadmica. El taller est disponible para la poblacin de primer semestre de todos los programas acadmicos de la institucin. La Universidad Catlica de Colombia desarrolla el Programa Institucional de Tutoras en los Programas de Pregrado, que viene implementando desde el segundo semestre de 2004. El programa se caracteriza por ser un proceso de orientacin educativa, mediado por el acompaamiento de los docentes a los estudiantes durante su estancia en la universidad. Ofrece dos modalidades de tutora: una acadmica que brinda atencin a estudiantes en condiciones acadmicas crticas y otra de orientacin y acompaamiento individual o grupal en la formacin de las diferentes dimensiones de la persona. Con esta estrategia se busca contribuir a la integridad de la formacin, facilitar procesos de aprendizaje autnomo y despertar en el estudiante una necesidad por su propia educacin, lo cual redundar en menor desercin, rezago y bajo rendimiento acadmico. Segn datos de la misma universidad el porcentaje de xito del programa de tutora acadmica est alrededor del 68%, ya que de 478 casos crticos vinculados a las tutoras 325 superaron su estado con la ayuda brindada. Otro de los ejemplos significativos que las universidades ejecutan es el Programa de Acompaamiento Acadmico de la Universidad Pontificia Bolivariana en su sede de Bucaramanga, creado como una respuesta preventiva de la universidad a las dificultades encontradas por los estudiantes en su paso del bachillerato a la educacin superior. Sus propsitos fundamentales son facilitar el proceso de adaptacin del estudiante a la universidad, brindar apoyo y orientacin acadmica durante el primer ao de la carrera y asistir al estudiante con dificultades acadmicas y psicolgicas. Consta de cuatro lneas de accin: formacin en la participacin y en la convivencia (orientacin y apoyo en el proceso de enseanza-aprendizaje), fortalecimiento del s mismo

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(identificacin de fortalezas y debilidades), formacin cognitiva (asesoras y tutoras en asignaturas puntuales) y visor y toma de decisiones (sistema de monitoreo de los estudiantes en el programa). Por su parte, el Modelo Pedaggico de Acompaamiento Estudiantil como Estrategia Integral para Fomentar la Permanencia con Calidad desarrollado por la Universidad Pedaggica Nacional cuenta con dos dimensiones: la socioeconmica y la acadmica. Dentro de la segunda dimensin el modelo tiene en cuenta distintos factores cada uno de ellos con distintas estrategias para la retencin. En la tabla 13 se presenta un resumen de los factores y las estrategias del modelo de esta institucin.

Tabla 13. Estrategias acadmicas para promover la permanencia estudiantil en la Universidad Pedaggica Nacional
Factor Estrategia

induccin a estudiantes nuevos. Monitoras acadmicas y de protocolo. Gestin Acadmica induccin a profesores. ctedra vida universitaria. caracterizacin de estudiantes. Plenarias. tutoras. semilleros de investigacin. Pedaggico cursos intersemestrales. asesores de cohorte. coordinadores de semestre. identificacin de materias de alto riesgo. identificacin de estudiantes en alto riesgo. Bienestar Escuela maternal. asesora individual. Psicobiolgico asesora grupal. Grupos focales.
Fuente: universidad Pedaggica Nacional, 2005.

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La Divisin de Ingenieras de la Universidad del Norte posee una unidad acadmica denominada Programa de Seguimiento y Recuperacin cuya funcin principal es el apoyo a estudiantes que deben mejorar su rendimiento acadmico. El objetivo del programa es contribuir a que los estudiantes que no han alcanzado el promedio acadmico que los acredita como estudiantes normales logren aumentar sus niveles de rendimiento de manera que obtengan el nivel esperado y puedan terminar satisfactoriamente sus estudios. Para ello, desarrolla una serie de actividades de soporte entre las cuales se encuentran seminariotalleres, cursos de refuerzo y orientacin acadmica, atencin acadmica personalizada, profesores consejeros y orientacin profesional, coordinadas por una psicloga y con la participacin de estudiantes en prctica y estudiantes tutores de ingeniera. El programa inici en 1997 con un perfil limitado a la recuperacin y dirigido a aquellos alumnos que eran readmitidos despus de haber quedado fuera del programa acadmico. Para el primer semestre de 1998 se ampli a alumnos que se encontraban en periodo de prueba transitoria y en periodo de prueba definitiva, tal y como se conoce en la actualidad. Las estrategias para el logro de los objetivos son la asistencia acadmica a travs de pares, en este caso estudiantes distinguidos acadmicamente, en las asignaturas de mayor dificultad para el alumno, as como la asesora al estudiante en un proyecto personal de recuperacin. Se investiga el perfil de riesgo y el perfil de recuperacin de los alumnos para implementar estrategias de recuperacin cada vez ms eficaces. Se busca mantener un contacto constante con los profesores que tienen en sus asignaturas a estudiantes en dificultades acadmicas para adelantar el monitoreo y el apoyo correspondiente. La Direccin de Desarrollo Humano de la Universidad EAFIT, encargada del bienestar universitario en dicha universidad, da apoyo acadmico a los estudiantes a travs del programa Ctedra de Metodologa del Aprendizaje. Esta ctedra est dirigida a los estudiantes de semestre especial, es decir, los que tienen matrcula condicional de acuerdo con los criterios que estipula el reglamento de la universidad, y consta de tres mdulos que abordan las reas que ms dificultades generan en los estudiantes: psicologa, ciencias bsicas, lectura y escritura. En estos mdulos se realiza una reflexin acerca del proceso de aprendizaje con el fin de explorar posibles causas del bajo rendimiento acadmico, tanto cognoscitivas como afectivas. Sin embargo, el programa tiene una caracterstica particular consistente en un costo igual a
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cuatro crditos que cuentan para el promedio del semestre en que cursan la ctedra. Este tipo de soporte aparece como un complemento al programa de becas de la universidad. As mismo, la institucin cuenta con un programa de soporte a grupos estudiantiles, el cual ofrece un espacio para la discusin de problemas de conjunto que pueden afectar el desempeo acadmico de los estudiantes, como la falta de motivacin de sus participantes, la funcin de autoridad, la manera como la ejerce quien coordina, las relaciones al interior del grupo y los fenmenos de rivalidad y competencia, entre otros. Como parte del Plan de Desarrollo 2002-2006 de la Universidad Tecnolgica de Pereira se cre el programa de Tutoras Acadmicas, Apoyo Psicolgico y Social, como ejercicio de acompaamiento a la poblacin estudiantil para asumir la formacin integral y permanente de la comunidad, en sus dimensiones cientfica, humanstica y tecnolgica. En el mbito acadmico, hay tres categoras complementarias que, unidas a la enseanza, se establecen como medios para la formacin integral: la asesora, la tutora y la monitora. En primer lugar, la asesora se concibe como un espacio en el cual el docente y el alumno aclaran o amplan los aspectos relacionados con la enseanzaaprendizaje. En segundo lugar, la tutora, considerada como la ms importante, se centra en el acompaamiento del estudiante teniendo en cuenta sus recursos de aprendizaje, la orientacin y desarrollo de sus potenciales en funcin del mejoramiento de su rendimiento acadmico as como de sus competencias, y aportando en la construccin de un modelo de vida, entre otros aspectos. sta se caracteriza por el acompaamiento individual y el reconocimiento de la identidad personal y cultural de cada estudiante. Quienes desarrollan la tutora son docentes, estudiantes pares y mixtos. Las tutoras se realizan a travs de una entrevista en la que se basa el desarrollo de las estrategias de acompaamiento, ya que es un espacio de interlocucin adecuado para tal fin durante todo el proceso. Las funciones del tutor, que se centran principalmente en el desarrollo del aprendizaje, son las de acompaamiento, remisin (si se requiere remitir al alumno a otra instancia para atender sus necesidades), informacin, asesora (sobre asuntos relacionados con horarios, inscripcin de materias, entre otros), apoyo al desarrollo de competencias comunicativas, soporte al pensamiento lgico formal y, finalmente, registro escrito de la informacin de cada estudiante y de las caractersticas de su proceso. Por ltimo, la monitora se concibe a travs del desarrollo de los conMiNistErio DE EDucaciN NacioNal Viceministerio de Educacin superior

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tenidos acadmicos por parte de un monitor que acta como asistente del profesor.

5.3.2. Apoyo financiero Las restricciones econmicas y de acceso a crdito que enfrentan muchos de los estudiantes y sus familias han llevado a las instituciones de educacin superior a ofrecerles apoyo financiero con el fin de evitar la desercin estudiantil. Las modalidades utilizadas son las siguientes: i) Subsidios en el valor de la matrcula: este es un mecanismos de descuento (subsidio) en el valor de la matrcula o derechos acadmicos a los estudiantes con condiciones socioeconmicas difciles, aplicado mediante un proceso de liquidacin de matrcula que asigna el pago que el estudiantes debe realizar segn su nivel socioeconmico fijando menores tarifas a aquellos estudiantes con peores condiciones socioeconmicas. ii) Subsidios de sostenimiento: que pueden ser tanto en dinero como en la prestacin de servicios relacionados con alimentacin, vivienda y apoyo en textos escolares. iii) Prstamos y crditos: que se caracterizan por ser no condonables y se constituyen como programas de apoyo; fundamentalmente estn orientados al pago de la matrcula del estudiante a partir de prstamos con bajas tasas de inters. iv) Beca-trabajo: este tipo de apoyo por lo general se dirige hacia estudiantes con dificultades socioeconmicas a travs de monitoras o beca-trabajo en la institucin durante el semestre de beneficio. Parte del anlisis que permite el SPADIES al respecto se presenta en el grfico 26, en el cual puede observarse el impacto que tiene sobre las tasas de desercin el entregar apoyo financiero a los estudiantes durante uno, dos, tres, o ms de cuatro semestres:

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Grfico 26. Desercin segn nmero de semestres durante los cuales los estudiantes recibieron apoyo financiero
70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1 2 3 4 Ninguno
Fuente: sPaDiEs, 2009.

5 1 2

6 3

7 4 o ms

10

A dcimo semestre la desercin de los estudiantes con slo un semestre de apoyo financiero es menor, en un 16%, que la desercin de aquellos estudiantes que no reciben ningn tipo de apoyo financiero. De igual manera, como se observa en dicho grfico, la desercin es notoriamente ms baja para aquellos estudiantes que recibieron apoyo por dos, tres o ms de cuatro semestres en comparacin con aqullos que no lo recibieron: por ejemplo, mientras que en dcimo semestre deserta el 58% de los estudiantes que no recibe ningn apoyo financiero, en el mismo semestre deserta apenas el 26% de los estudiantes que reciben apoyo financiero durante tres semestres. Al desagregar los anteriores resultados entre instituciones de educacin superior del sector pblico e instituciones del sector privado se presenta una marcada diferencia en el impacto del apoyo financiero, segn se puede observar en los grficos 27 y 28:

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Grfico 27. Desercin segn nmero de semestres durante los cuales los estudiantes recibieron apoyo financiero (instituciones de educacin superior pblicas)
70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1 2 3 4 Ninguno
Fuente: sPaDiEs, 2009.

5 1 2

6 3

7 4 o ms

10

Grfico 28. Desercin segn nmero de semestres durante los cuales los estudiantes recibieron apoyo financiero (instituciones de educacin superior privadas)
70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1 2 3 4 Ninguno
Fuente: sPaDiEs, 2009.

5 1 2

6 3

7 4 o ms

10

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En las instituciones privadas la desercin disminuye significativamente menos que en las pblicas por efecto de la entrega de apoyo financiero a sus estudiantes. Por ejemplo, en dcimo semestre, en las privadas, el impacto de entregar apoyo financiero durante un semestre es de 7%, esto es, la desercin de los estudiantes no beneficiarios es de 58%, mientras que la desercin de los beneficiarios de apoyo financiero durante un semestre es del 51%. En las pblicas, en la misma situacin, se presenta una disminucin de 28% de la desercin. El apoyo financiero a los estudiantes de ms bajos recursos tiene un mayor impacto en la disminucin de la desercin nacional, lo cual resalta la importancia de continuar focalizando los esfuerzos y recursos comprometidos en este tipo de estrategias. A continuacin se presentan algunos casos particulares de instituciones que otorgan apoyo financiero a los estudiantes. La Universidad EAFIT puso en marcha desde hace 26 aos el Programa de Becas Universidad EAFIT, una experiencia que promueve la cobertura y reduce la desercin estudiantil. Como poltica de responsabilidad social est orientada por el Consejo Superior y la Rectora de la institucin. Este programa tiene como fin permitir que los estudiantes puedan acceder a la financiacin de sus matrculas de acuerdo con sus necesidades y dificultades. Las becas que se encuentran disponibles dentro del programa se presentan en la tabla 14.

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Tabla 14. Descripcin de becas del Programa de Becas Universidad EAFIT


Tipo Beneficiarios

crdito educativo condonable EaFit. Fondo patrimonial. Becas por dificultades econmicas Fondo social aNDi-EaFit convenio 2004. Fondo social aNDi-EaFit. suiza-EaFit Beca Fundacin Suiza. Andrs Bello. concurso de Matemticas. Honor Posgrado. Becas por estmulo acadmico Honor Pregrado. Mejores Bachilleres ICFES. Municipio de Medelln (mejores puntajes en ICFES por ncleo educativo). Beca de estmulo a actividades co-curriculares Excelencia. reconocimiento al liderazgo. Empleado ctedra. Beca empleados Empleado posgrado. Empleado pregrado. cnyuge de empleado. Beca a familiares de empleados Hijo de empleado. Hijo de empleado de ctedra.
Fuente: Programa de Becas Universidad EAFIT.

Este programa de becas se caracteriza por otorgar apoyo financiero a los estudiantes de estratos uno, dos y tres, para el pago bien sea de la totalidad o una parte de la matrcula del tipo de beca y por dar a los becarios apoyo en trminos de alimentacin, auxilio para transporte y material de estudio y en algunos casos vinculacin laboral en cafeteras. El programa lo apoyan, entre otras instancias, la organizacin estudiantil, la cual aporta semestralmente a los estudiantes becarios y las cafeteras. La excelencia acadmica, as como la excelencia en actividades deportivas, artsticas, culturales y de representacin estudiantil, consideradas como co-curriculares, son reconocidas con becas que cubren el 100% de la matrcula en posgrado o pregrado o con un descuento del 75% en la misma segn sea el caso.

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La Pontificia Universidad Javeriana cuenta con un Sistema de Crditos Educativos desde el ao 2000, orientado a ofrecer alternativas de solucin al pago de la matrcula para evitar el cese de los estudios o el retiro definitivo. Las estrategias de apoyo financiero a los estudiantes son las siguientes: i) financiacin con recursos propios de la Universidad a travs de un crdito a corto plazo con pagos en dos, tres o cuatro cuotas en el semestre, otro crdito a mediano plazo con posibilidades de pago a 12, 18 y 24 meses, y, uno de largo plazo, en el cual el pago se difiere segn el nmero de semestres financiados y se les otorga un periodo de gracia de seis meses y acuerdos de pago en condiciones especiales, ii) becas de rectora y ii) becas con recursos externos y fondos especiales. El programa est enfocado, principalmente, a estudiantes que se encuentren (ellos o sus responsables econmicos) reportados en las centrales de riesgo o a quienes por alguna otra razn se les dificulte acceder a crdito por parte del sistema financiero. Entre las ventajas significativas de este programa estn la flexibilidad en las formas de pago y la agilidad y dinamismo del proceso de asignacin del crdito. En la tabla 15 se presenta el nmero de estudiantes beneficiados con recursos propios de la Pontificia Universidad Javeriana en las distintas modalidades en la tercera fase del programa.

Tabla 15. Descripcin de becas con recursos propios de la Pontificia Universidad Javeriana
Semestre Nmero de beneficiarios Presupuesto en pesos

2004-i 2004-ii 2005-i


Fuente: Programa de Becas Pontifica Universidad Javeriana, 2005.

4077 3789 3716

$ 10.911.822.116 $ 10.827.982.109 $ 11.696.389.480

La Universidad Pedaggica Nacional desarrolla su Modelo Pedaggico de Acompaamiento Estudiantil como Estrategia Integral para Fomentar la Permanencia con Calidad, mediante el cual ha buscado, desde 2001, posibilitar la permanencia y la motivacin de la poblacin que ingresa, promovindola al siguiente nivel, hasta la culminacin exitosa del programa de estudios. Esta estrategia involucra a los aspirantes, los estudiantes, los profesores y el personal administrativos, con el fin de lograr una apropiacin de la desercin con miras a su comprensin y prevencin. El programa consta de dos dimenMiNistErio DE EDucaciN NacioNal Viceministerio de Educacin superior

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siones: la socioeconmica y la acadmica. En la primera, el factor clave es el financiero para lo cual dentro de las estrategias de apoyo a los estudiantes con dificultades econmico-laborales se encuentran la reliquidacin de la matrcula, el fraccionamiento del pago de la matrcula, la bolsa de empleo y el apoyo alimenticio en restaurante y cafeteras.

5.3.3. Apoyo psicolgico Los centros de asesora juegan un papel fundamental en el desarrollo integral de todos los integrantes de la comunidad educativa ya que la vida universitaria genera presiones que pueden desencadenar problemas en el mbito psicolgico. Se debe tener en cuenta que el estudiante que ingresa a una institucin de educacin superior se encuentra an en proceso de desarrollo, por lo cual necesita una orientacin adecuada. Los programas de apoyo psicolgico y social se fundamentan en diversos estudios realizados sobre la salud mental de los jvenes, en los que se evidencian ndices de depresin y riesgo de suicidio altos entre los estudiantes que se encuentran en situaciones de poca autonoma para la eleccin de su carrera, bajo nivel acadmico y de adaptacin social. Es por estas razones que este tipo de programas de apoyo psicolgico generalmente se basan en un conjunto de procedimientos para facilitar el desarrollo integral del estudiante, preservar sus derechos fundamentales y mejorar sus condiciones de estudio, recreacin, investigacin y convivencia ciudadana. Los principales ejes alrededor de los cuales se desarrollan son la toma de decisiones, el autocuidado y la promocin de la salud. Por ejemplo, Vahos (1995) plantea cmo los alumnos tienen una percepcin negativa de su calidad de vida debido a factores como la elevada exigencia acadmica, las necesidades econmicas, la cultura universitaria y las relaciones sociales que se dan en la universidad. Un hecho significativo y que corrobora esta situacin es que en las facultades de Ingeniera y Medicina se manifiestan en mayor medida estos grados de insatisfaccin coincidiendo con que son las dos reas en las que se presenta mayor exigencia acadmica. Otra de las razones para la insatisfaccin de los alumnos tiene que ver con la dificultad en la comunicacin con los profesores y con el personal administrativo de la institucin. Para ello, se propone la realizacin de programas de acompaamiento con los diferentes grupos de personas de la universidad basndose en
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estos niveles de insatisfaccin para poder encontrar soluciones que mejoren las relaciones entre los diferentes integrantes de la comunidad universitaria. En consecuencia, algunos de los programas ms comunes implementados en el pas por las instituciones de educacin superior tienen que ver con la disminucin del nmero de estudiantes en conductas de riesgo como consumo de sustancias psicoactivas, embarazos no planeados y violencia, entre otras. As mismo, con la deteccin y manejo de las principales caractersticas de la salud mental y el fortalecimiento de las capacidades y recursos del estudiante en su proceso de formacin humana. El acompaamiento acadmico, psicolgico y social se realiza a travs de consejeras, apoyo, asesoras, orientacin y tutoras. Normalmente, la participacin de los estudiantes en dichos programas es de carcter voluntaria y se ofrece, inicialmente, en el primer semestre hacindose extensivo a los dems semestres hasta completar progresivamente la cobertura total del ciclo acadmico segn sea el caso. De acuerdo con los datos disponibles en el SPADIES, a travs de la consulta otros apoyos, la cual agrupa en mayor medida programas de apoyo a los estudiantes de la naturaleza antes descrita, se obtienen los resultados del grfico 29.

Grfico 29. Desercin segn nmero de semestres durante los cuales los estudiantes recibieron apoyo psicolgico
60%

50%

40%

30%

20%

10%

0% 1 2 3 4 Ninguno
Fuente: sPaDiEs, 2009.

5 1 2

6 3

7 4 o ms

10

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En este grfico puede evidenciarse el impacto que tienen estos programas en la disminucin de la desercin estudiantil: un solo apoyo reduce de manera importante el riesgo de desertar de 52% a 35% en dcimo semestre. No existe impacto relevante cuando se brindan estos tipos de apoyo durante dos o tres semestres; de hecho la desercin en dcimo semestre es de 39% y 38% respectivamente, un poco ms alta que cuando se brinda el apoyo durante un solo semestre, con lo cual queda manifiesto que se puede estar incurriendo en desaprovechamiento de recursos en estos casos. Pero s es relevante brindar este tipo de apoyos a los estudiantes durante cuatro semestres o ms, pues en este caso la desercin disminuye hasta el 20%. Una de las instituciones con experiencia particular en el tema de apoyo psicolgico es la Universidad Tecnolgica de Pereira, que lo asume como el conjunto de procedimientos para facilitar el desarrollo integral del estudiantado, preservar sus derechos fundamentales y mejorar sus condiciones de estudio, recreacin, investigacin y convivencia ciudadana. La universidad desarrolla un programa de apoyo psicosocial alrededor de nueve ejes: i) toma de decisiones, ii) orientacin profesional, iii) proyecto de vida, iv) cultura ciudadana y convivencia social, v) habilidades para la vida, vi) autocuidado y promocin de la salud, vii) sexualidad responsable, viii) sensibilizacin frente al fenmeno de uso y abuso de sustancias psicoactivas y, ix) autorregulacin emocional. As mismo, la Universidad de La Salle, a travs de la Vicerrectora de Promocin y Desarrollo Humano, brinda a la comunidad universitaria programas de atencin psicolgica a travs de asesoras individuales o grupales, en las reas de diagnstico, intervencin y seguimiento, que lleven al logro del bienestar psquico y que permitan un eficiente desempeo personal. La asesora se divide en dos proyectos: calidad de vida y personal de vida. El primero, es un programa para docentes, estudiantes y familias, en el que se trabajan aspectos como autorrealizacin, autoestima, crecimiento personal, trascendencia, nutricin, ejercicio fsico, tabaquismo y satisfactores saludables, entre otros. El segundo, se desarrolla a partir de los siguientes talleres: fundamentacin, dimensin psicoafectiva, planeacin estratgica de la vida, comunicacin y autonoma y, por ltimo, rol profesional. La Decanatura de Estudiantes y Bienestar Universitario de la Universidad de los Andes, se encarga de apoyar a los estudiantes en la toma de decisiones y en la solucin de problemas relacionados con su proyecto acadmico y personal en la universidad a travs de programas de informacin y consejera indiviMiNistErio DE EDucaciN NacioNal Viceministerio de Educacin superior

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dual y grupal. El Centro de Intervencin en Crisis CIC atiende la solicitud de todas aquellas personas de la comunidad que requieran ayuda psicolgica, dando prioridad a los estados de emergencia y estados emocionales crticos. As mismo, esta dependencia ofrece programas de salud sexual en los cuales se brinda asesora y orientacin ya sea en consulta individual o de pareja, en mtodos de planificacin familiar, infecciones de transmisin sexual, promocin de prcticas de autocuidado y el ejercicio sano y responsable de la sexualidad. Tambin se dictan talleres sobre salud sexual y reproductiva, tabaquismo y sustancias psicoactivas con el nimo de disminuir la incidencia y la prevalencia de su consumo, y de brindar informacin suficiente y educacin a la comunidad sobre los efectos y las consecuencias devastadoras del consumo de cualquiera de estas sustancias. Por ltimo, la Universidad Santiago de Cali tiene polticas relativas al desarrollo de las dimensiones del ser humano tales como la biolgica, la psicoafectiva, la intelectual, la social y la cultural. Para ello, orienta sus acciones en mbitos como la formacin artstica y la conservacin de los valores culturales, y desarrolla actividades fundamentales de prevencin para evitar la aparicin de determinadas enfermedades, con el fin de educar a la comunidad en la incorporacin de estilos de vida saludables.

5.3.4. Gestin universitaria Daz, et al (2003) afirman que en la actualidad las empresas tanto pblicas como privadas estn buscando personal con ttulos acadmicos que tengan fortaleza en competencias relevantes. Esto se encuentra en concordancia con la necesidad de conseguir una alta articulacin y continuidad entre la formacin y el trabajo as como de elevar las oportunidades de acceso a la educacin. Es as como se hace necesaria la flexibilizacin de los sistemas educativos para atender las cambiantes demandas del mercado laboral. Esta flexibilizacin posee varias realizaciones incluyendo la diversificacin de ofertas curriculares educativas, movilidad dentro del sistema, ampliacin de las oportunidades de acceso y la diferenciacin de las instituciones educativas. En muchos pases se aplican estos sistemas en los que los vnculos y la confianza entre las instituciones hacen que la movilidad de los estudiantes que han visto un determinado programa pueda continuar en otro sin mayores
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traumatismos. El Sistema Interinstitucional de un Grupo de Universidades Encaminado a la Movilidad Estudiantil SGUEME es un convenio entre nueve universidades, incluyendo algunas de sus sedes, que busca fortalecer la movilidad estudiantil entre instituciones de educacin superior. Se cre con el propsito adicional de brindar posibilidades de mayor enriquecimiento acadmico y de apertura a nuevas experiencias regionales a los estudiantes, en donde cada universidad participante define los programas y los cupos que ofrece como parte del convenio. En la tabla 16 se presentan las instituciones participantes con sus sedes.

Tabla 16. Universidades participantes en el Convenio SGUEME


Instituciones Universitarias Cupos Ofrecidos

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Universidad Nacional de Colombia-Sede Bogot universidad Nacional de colombia-sede Medelln universidad Nacional de colombia-sede Manizales universidad Nacional de colombia-sede Palmira Pontificia Universidad Javeriana-Bogot Pontificia universidad Javeriana-cali Universidad Pontificia Bolivariana-Medelln Universidad Pontificia Bolivariana-Montera Universidad Pontificia Bolivariana-Bucaramanga universidad del Valle Universidad Externado de Colombia-Bogot universidad EaFit-Medelln universidad de antioquia-Medelln Universidad del Norte-Barranquilla Universidad Industrial de Santander-Bucaramanga

177 126 61 47 10 36 11 10 104 14 40 60 9

Fuente: convenio sgueme, 2007.

Un estudiante que quiera hacer parte del programa debe estar matriculado en la universidad de origen, por lo menos en el tercer semestre de una carrera de pregrado, no puede estar en prueba acadmica ni tener matrcula condicional, o sancin acadmica o disciplinaria en curso, debe tener un promedio crdito acumulado mnimo de tres con cinco (3,5), debe contar con la autoMiNistErio DE EDucaciN NacioNal Viceministerio de Educacin superior

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rizacin y asesora del director de su dependencia acadmica para tomar las asignaturas en la universidad anfitriona, coherentes con los requisitos necesarios para su grado segn el programa de la universidad de origen. Una vez el estudiante sea aceptado por la universidad anfitriona, se realiza la matrcula en la universidad de origen y se pagan los derechos de matrcula establecidos. La universidad que acoge al estudiante slo cobrar aquellos derechos distintos a la matrcula que normalmente cobra a sus propios alumnos, tales como el valor del carn estudiantil y seguro de accidentes, entre otros. El convenio se hizo efectivo en el primer semestre de 2001 y en los dos primeros de vigencia movi 258 estudiantes entre las universidades participantes, en 31 programas acadmicos diferentes. Las ciudades con mayor movilidad de estudiantes han sido Bogot y Medelln y los programas acadmicos con mayor demanda son Administracin, Medicina, Comunicacin Social, Derecho y Economa. El Programa de Educacin Flexible ofrecido por la Universidad de Antioquia es una estrategia de flexibilizacin en el acceso a la educacin superior. Este programa es, desde 2002, una estrategia coordinada por la Vicerrectora de Docencia y consiste en incorporar al ambiente universitario a los aspirantes que obtienen un puntaje superior o igual a 53 en el examen de admisin pero que no fueron admitidos. Tales estudiantes pueden cursar asignaturas de los dos primeros semestres de los programas relacionados, con la posibilidad de ser reconocidos como crditos vlidos del plan de estudios, cuando el alumno sea admitido como estudiante regular de la universidad. Adems, entre quienes aprueben 16 o ms crditos y obtengan los mejores promedios crdito en cada programa, se escogen los que sern promovidos a estudiantes regulares, sin la exigencia de nueva presentacin del examen de admisin. En total, 22 programas de pregrado ofrecen educacin flexible y actualmente cuentan con 474 estudiantes, 53% en Medelln y 45% en las regiones tal como se muestra en la tabla 17.

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Tabla 17. Estudiantes matriculados en el programa de educacin flexible en la Universidad de Antioquia


Semestre Nmero de matriculados

2002-1 2002-2 2003-1 2003-2 2004-1 2004-2 2005-1 2005-2 2006-1 2006-2
Fuente: observatorio del sistema de Docencia, universidad de antioquia, 2005.

129 401 430 501 515 447 441 374 474

Adems, uno de los mayores problemas que enfrenta la educacin por ciclos en Colombia es la tradicional estratificacin, conformada, de una parte, por las universidades e instituciones universitarias y, de otra, por las instituciones tcnicas y tecnolgicas. La dinmica de esta estratificacin ha hecho que las instituciones de menor nivel (tcnicas y tecnolgicas) no hayan podido otorgar ttulos profesionales, lo cual ha hecho que se genere una fuente de inequidad. Por estas razones se vienen promoviendo medidas para crear una adecuada articulacin en el sistema de educacin superior que permita mayor acceso y permanencia en el sistema, movilidad estudiantil, posibilidades de transferencia y homologacin de ttulos. Un precedente en el pas lo marca la Ley 749 de julio de 2002, que plantea una formacin por ciclos consecutivos o propeduticos para las reas de Ingeniera, Tecnologa de la Informacin y Administracin de las instituciones tcnicas y tecnolgicas. Esta opcin ha generado beneficios a los estudiantes ya que se presenta un sistema con estudios cortos que facilitara el acceso al sistema de educacin superior y aumentara la permanencia en el mismo, dado que los programas acadmicos tcnicos y tecnolgicos responden muy especialmente a las necesidades de las empresas y se desarrollan en menor tiempo que los estudios superiores tradicionales.

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CAPTULO 6:

recomendaciones de poltica en las instituciones de educacin superior para enfrentar la desercin estudiantil1

Johanna Vsquez Velsquez, Karoll Gmez Portilla, Santiago Galln Gmez y Elkin Castao Vlez de la Universidad de Antioquia.

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6.1. Estrategias internacionales para la retencin estudiantil


La desercin en la educacin superior se considera como un problema dual, ya que no slo es importante conocer sus causas sino la manera de disminuirla lo cual significa aumentar la retencin estudiantil. Aprender ms sobre los factores que afectan la retencin y sobre las vas y los mtodos por medio de los cuales es posible mejorarla puede ayudar a las instituciones a evitar los altos costos derivados de la desercin. As mismo, entender por qu algunos estudiantes persisten y otros no lo hacen, es un elemento clave en el diseo de estrategias y polticas que ayuden a los estudiantes a alcanzar sus objetivos educativos, beneficiando esto no slo a los estudiantes sino tambin a las instituciones y la sociedad en general. La retencin se logra cuando un estudiante alcanza sus objetivos personales mientras est matriculado en una institucin. En este sentido, existen mltiples aproximaciones tericas para analizar los problemas de retencin estudiantil. Summerskill (1962) afirma que son las caractersticas del estudiante el principal determinante de la decisin de retirase o continuar en la institucin. Astin (1977, 1985) desarrolla la Theory of Involvement, que se basa en la idea de que el determinante principal de la retencin estudiantil es el grado en que el estudiante se involucre con la institucin. Por su parte, Bean (1980, 1983) en su Model of Work Turnover to Student Attrition examina cmo los atributos y la estructura organizacional de la institucin afectan la satisfaccin del estudiante con la misma y, por ende, la retencin. Bean y Metzner (1985) argumentan que los factores sociales, ms que los acadmicos, tienen un gran impacto en las decisiones que los estudiantes toman durante su recorrido acadmico. Finalmente, Spady (1971) basa su modelo de retencin en la interaccin entre las caractersticas del estudiante y las del ambiente de la institucin.2 Sin embargo, el modelo ms popular y sobre el cual estn basadas la mayor parte de las estrategias para la retencin es el Modelo de Integracin Estudiantil de Tinto (1975, 1989). Este modelo evala el xito de la experiencia del estudiante dentro de la institucin en relacin con dos aspectos bsicos: la integracin social y la adaptacin acadmica a la institucin. El modelo,

Una revisin detallada de los modelos antes mencionados puede ser consultada en Berger y Lyons (2005) y Braxton y Hirschy (2005).

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aparte de explicar las razones por las cuales los estudiantes desertan tambin da luces acerca de las acciones de poltica que la institucin puede implementar con el fin de incrementar la retencin y las tasas de graduacin. Esta perspectiva implica que las instituciones pueden desarrollar polticas que fomenten ambos tipos de integracin entre los estudiantes, las cuales estn basadas, principalmente, en la atencin a los estudiantes. La revisin de la literatura muestra que ha surgido una serie de investigaciones que se han centrado en proponer estrategias de retencin, basadas principalmente en los dos tipos de integracin mencionados por Tinto, las cuales se pueden agrupar alrededor de cuatro aspectos: i) Servicios al estudiante, como asesoras, programas de orientacin y tutoras (Pascarella y Terenzini, 1991; Muraskin y Wilner, 2004). ii) Comunidades de aprendizaje alrededor de temas particulares como una forma de motivacin al estudiante (Knight, 2002; Smith, et al, 2004; Tinto, 1997; Tinto y Love, 1995). iii) Programas de desarrollo de habilidades cognitivas y cursos de nivelacin (Perin, Summers, 2003; Pascarella y Terenzini, 1991). iv) Implementacin de las estrategias anteriores a nivel nacional a travs de reformas al sistema de educacin en trminos de cambios en la organizacin, mtodos de enseanza, filosofa organizacional, entre otros (OBannion, 1997; Roueche, et al, 2001). La efectividad de dichas prcticas institucionales como estrategias para mejorar la retencin estudiantil ha sido evaluada por muchos autores, siendo la evidencia emprica mixta alrededor del tema. Sin embrago, se coincide en sealar a las comunidades de aprendizaje como una de las estrategias ms efectivas para este fin, al tener un impacto positivo sobre la retencin y graduacin estudiantil por ser esta una estrategia que involucra de manera ms directa al estudiante con la institucin (Bailie y Alonso, 2005). De otra parte, han surgido una serie de centros y organismos, independientes o vinculados a instituciones de educacin superior, dedicados al anlisis de este problema con el fin de aportar soluciones a la escasa retencin y graduacin estudiantil. Uno de los organismos que se ocupa en el estudio del grado
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de persistencia de los estudiantes en su proyecto acadmico es el International Centre for Student Retention, una divisin del Educational Policy Institute, con sede en Virginia, Estados Unidos, creado en 2005 como un soporte para la comunidad educativa internacional, incluidos investigadores y autoridades educativas nacionales, en la bsqueda de soluciones a los problemas de desercin y baja graduacin estudiantil. Otro de los organismos destacados por el trabajo realizado entorno al tema, es el Centro para la Retencin Estudiantil CSCSR, por sus siglas en ingls, el cual se cre en 1996. Los estudios realizados por el CSCSR indican que a pesar del dinero gastado por las universidades en polticas de retencin no se ha logrado aumentar las tasas de retencin ni de las de graduacin. En este sentido, Alan Seidman, experto en asuntos de retencin estudiantil y creador del CSCSR, ha propuesto una serie de estrategias que podran generar niveles de retencin exitosos basados en el modelo de desercin propuesto por Tinto (1975, 1989). Las principales estrategias propuestas por el CSCSR tienen que ver con la creacin de un comit de retencin en las instituciones, la identificacin de estudiantes con riesgo de desercin segn caractersticas previas a la admisin en un programa de educacin superior, la identificacin de problemas dentro del aula de clase tales como repitencia del curso, poca atencin, obtencin de malas calificaciones y poca participacin en clase, entre otros. Dichos estudiantes deben ser integrados a un programa que mejore sus niveles de rendimiento en los cursos y se har un seguimiento hasta que las dificultades sean superadas. En sntesis, se plantea una etapa de identificacin de los estudiantes con mayor probabilidad de desertar desde que son admitidos a la institucin y se recomienda aplicar estrategias en los cursos y el programa y orientar en cuanto a sus procesos de adaptacin social. En el diagrama 8 se presenta una gua para la elaboracin de polticas de retencin estudiantil, que se fundamenta en la identificacin de los estudiantes con mayor probabilidad de desercin y su intervencin desde el inicio de su recorrido acadmico.

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Diagrama 8. Gua para el establecimiento de polticas de retencin

Estudiantes que no necesitan intervencin

Evaluacin de su comportamiento en clase

Programa de estudio

continua

Admisin

Estudiantes que necesitan intervencin

Diagnstico y prescripcin

Modificacin del programa de intervencin

Facilitar la interaccin social

actividades de orientacin como servicios de la facultad

Programa de estudio Intervencin

Monitor

Modificar evaluaciones

continua

1. Precozidentificacin

2. temprana

3. intensiva

4. continua

Retencin = 1 + 2 + 3 + 4
Fuente: seidman, 2003.

Sin embargo, muchos individuos enfrentan barreras tales como recursos financieros insuficientes, falta de preparacin acadmica anterior, discriminacin racial o de gnero, ausencia de entorno familiar favorable, entre otras, que les dificultan alcanzar sus objetivos. En la literatura, adems de las estrategias para la adaptacin propuestas tambin se ha planteado una serie de acciones que ayude a los estudiantes a superar las barreras. Pasacarella (1986) propuso, por ejemplo, que las instituciones deben disear programas de retencin que no slo logren la adaptacin del estudiante a su ambiente sino que tambin le permitan superar las barreras. En primer lugar, los esfuerzos de retencin deben ser sistemticos y efectuados por todos los organismos en la institucin. En segundo lugar, la institucin debe desarrollar investigaciones que le permitan caracterizar la poblacin estudiantil. En tercer lugar, la institucin debe determinar cules factores de su propio mbito son susceptibles de intervencin con el fin de mejorar la retencin estudiantil. Finalmente, las estrategias no slo deben ser implementadas, sino monitoreadas y evaluadas con el fin de conocer sus efectos directos e indirectos y as aplicar los correctivos necesarios.
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Adicionalmente, Pasacarella (1986) evidencia la importancia de tres actores fundamentales en los esfuerzos de retencin: los estudiantes que deben tener disposicin para desarrollar habilidades acadmicas y no acadmicas necesarias en el proceso de adaptacin; los docentes y el personal administrativo que deben facilitar al estudiante las condiciones para su adaptacin, y las autoridades educativas que deben involucrarse directamente para brindar asistencia a los estudiantes con alto riesgo. De acuerdo con lo anterior, existen muchos factores que ejercen influencia sobre la retencin, que estn fuertemente asociados a la promocin de la persistencia de los estudiantes y que deben ser tenidos en cuenta a la hora de disear programas y polticas contra la desercin. En primer lugar, los factores que deben ser inicialmente controlados son los que influyen el proceso de admisin del estudiante, ya que una buena poltica de retencin debe iniciar en el proceso de admisin. En este sentido, la institucin puede disear un programa de informacin al aspirante en el que se ofrezcan servicios de orientacin profesional y de informacin sobre los programas acadmicos. Adicionalmente, debe mantener una poltica de mercadeo clara que brinde la informacin oportuna a los aspirantes y les permita formarse una expectativa clara acerca del ambiente social y acadmico de la institucin (Tinto y Wallace, 1986). Tambin es clave brindar informacin al aspirante sobre la pertinencia del programa acadmico y su relacin con el entorno, as como sobre las expectativas laborales, apoyndose en los resultados del proceso de seguimiento a graduados. Otra estrategia que puede poner en marcha la institucin es recoger informacin en los formatos de aplicacin, acerca de los objetivos del estudiante en trminos acadmicos, sociales, econmicos y familiares. Obtener esta informacin desde el principio puede ayudar a identificar estudiantes con riesgos altos de desercin, aunque esto puede conducir a la aplicacin de polticas de autoseleccin en el proceso de admisin (Seidman, 1993).

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En segundo lugar, una vez es admitido el estudiante es importante, en trminos de retencin, ofrecerle la posibilidad de acompaamiento en su proceso de matrcula. Seidman (1993) obtuvo evidencia emprica a favor del impacto positivo que tiene orientacin posadmisin sobre la permanencia del estudiante an despus del segundo ao de estudio. Adicionalmente, el acompaamiento que se le brinde al estudiante en los dos primeros semestres es determinante en el logro de su objetivo acadmico. Algunas de las estrategias que influyen positivamente en este periodo de adaptacin son, por ejemplo, la participacin en comunidades de estudio, tutoras, cursos remediales, cursos de nivelacin, oportunidades de empleo dentro de la institucin, programas de orientacin que le permitan conocer las oportunidades de participacin en actividades de la institucin y su vinculacin a las mismas (Glass y Garrett, 1995). De otra parte, hay iniciativas que han dado resultados como disear estrategias especiales para estudiantes pertenecientes a etnias y minoras, o para estudiantes mayores o con cancelacin de semestres, que incluyen ayudas econmicas, apoyo psicolgico y formacin de comunidades, entre otras intervenciones (Walters, 2001-2002). Finalmente, es importante anotar que las acciones que tienen un impacto positivo en una institucin no deben ser aplicadas directamente en otra, dado que su xito depende en gran medida del conocimiento previo que tenga la institucin sobre las caractersticas particulares de su poblacin estudiantil. En la tabla 18 se presenta un resumen de las estrategias de poltica sugeridas por la literatura internacional para aumentar la retencin estudiantil. Ntese que muchas de stas tambin fomentan la graduacin de los estudiantes, por lo que a partir de muchas de estas acciones es posible atacar los dos problemas simultneamente.

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Tabla 18. Estrategias sugeridas por la literatura internacional para aumentar la retencin estudiantil
Polticas Acciones Polticas preadmisin Autores

Soporte estudiantil

Guas con informacin completa y veraz. Generacin de oficinas de informacin para los aspirantes. seminarios de orientacin profesional. Programacin de cursos de vacaciones en temas bsicos especficos a cada programa. Programas de admisin especiales para estudiantes pertenecientes a minoras.

Goodhew, 2002; Nao, 2002; Paul, 2002; tinto,1975; tresman, 2002; Mortiboys, 2002; Nicholl y sutton 2001; seidman, 1993; tinto y Wallace, 1986; Mortiboys, 2002. Yorke, 2002; Gordon et al, 2002; Henderson, 2003; Jones, 2002; Martnez, 2001; Peelo y Wareham, 2002.

Identificacin de aspirantes con alto riesgo

Generacin de objetivos de admisin. implementacin de sistemas de informacin para la poblacin en procesos de admisin. Definicin de estrategias de mercadeo.
Polticas posadmisin

Soporte estudiantil

Esquemas de induccin personalizados. Programas de apoyo psicolgico y emocional. cursos de nivelacin para admitidos. seminarios de identificacin de habilidades personales y desarrollo de las mismas. Programas de tutoras posadmisin para proceso de matrcula. oportunidades de empleo dentro de la institucin. apoyo financiero para gastos de matrcula, manutencin y libros. Facilidades para el cuidado de los hijos. cursos de orientacin a primparos para la participacin en las actividades ofrecidas por las instituciones de educacin superior. asistencia en la acomodacin para estudiantes forneos. Programas de apoyo especiales para estudiantes pertenecientes a minoras.

spours 1997; Nicholl y sutton 2001; Paul, 2002, Henderson, 2003; Gordon, et al, 2002.

Asuntos acadmicos, de enseanza y aprendizaje

tutoras y monitoras. cursos remediales. Promocin de comunidades de estudio. Flexibilizacin de los programas de estudio. Espacios de aprendizaje virtual.

Glass y Garrett, 1995; seidman, 1993; Henderson, 2003; Davies, 1999; Davis y Greer, 2003.

Promocin de la adaptacin social

Promocin de redes estudiantiles. oferta de actividades recreativas extra clase. orientacin acerca de los requisitos y posibilidades de participacin en la toma de decisiones acerca de las polticas institucionales.

Draper, 2003; Gordon et al, 2002; Martinez, 2001; Mortiboys, 2002; Nicholl y sutton, 2001; tresman, 2002; Yorke, 2002. Martnez, 2001; Nao, 2002; Foster, 2002; Jones, 2002; tresman, 2002; Henderson, 2003.

Identificacin y monitoreo de estudiantes con alto riesgo de desercin


Fuente: revisin propia.

Desarrollo de sistemas de informacin sobre el desempeo acadmico y construccin de indicadores de integracin social.

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Aunque la responsabilidad sobre las acciones para aumentar los niveles de retencin estudiantil recae principalmente sobre las instituciones de educacin superior, las autoridades educativas a nivel nacional pueden implementar acciones de poltica que contribuyan a elevar la retencin. Las estrategias que pueden ponerse en marcha desde la administracin central del sistema educativo se resumen en tres grupos: i) Generacin de sistemas de informacin central que contengan datos desde el proceso de admisin del estudiante hasta la finalizacin del recorrido acadmico y darlos a conocer al pblico en general. ii) Reservar recursos para la implementacin de programas de ayuda financiera o de otro tipo focalizados hacia grupos de poblacin con altos riesgos de desercin. iii) Usar instrumentos de regulacin e incentivos para asegurar la calidad de los programas y la implementacin de programas de retencin (Palmer, 1998). En la tabla 19 se presentan las tres estrategias anteriores describiendo los objetivos por alcanzar con cada una de stas y las posibles acciones para alcanzar dicho objetivo. Adicionalmente, se presentan los potenciales beneficios y problemas derivados de las mismas.

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Tabla 19. Estrategias que pueden implementarse desde la administracin central del sistema educativo
Estrategias Objetivos de poltica Acciones de poltica Resultados potenciales Beneficios Problemas

Generacin de sistemas de informacin

Fortalecer los sistemas de informacin de las instituciones de educacin superior.

las instituciones de educacin superior deben reportar peridicamente informacin clave sobre los estudiantes, como por ejemplo tasa de desercin, graduacin, egreso, retencin, entre otras. Exigir a las instituciones de educacin superior el planteamiento de estrategias de retencin con sus respectivos anlisis de impacto.

conocer las caractersticas de los estudiantes. Permitir hacer seguimiento a indicadores relacionados con desercin Disponer de informacin para estudios sobre el tema. refocalizar la atencin administrativa a los asuntos relacionados con desercin.

El alto costo de implementacin de sistemas de informacin.

Puede conducir a las instituciones de educacin superior a realizar una autoseleccin de estudiantes que vaya en contra de las personas con alto riesgo. se corre el riesgo de favorecer nicamente a personas con ciertas condiciones especiales predeterminadas. la poltica puede generar efectos negativos sobre los estudiantes no beneficiados.

asignacin de recursos para la implementacin de programas

asegurar que las personas con alto riesgo de desercin reciban la ayuda necesaria, con el fin de maximizar sus posibilidades de xito.

reservar fondos que sirvan de soporte a programas especiales para estudiantes de alto riesgo. reservar fondos que sirvan de soporte a esquemas de incentivos para las instituciones de educacin superior que apoyen a los estudiantes de alto riesgo. Exigencia de pruebas de suficiencia en conocimiento para cada programa acadmico en particular, antes de iniciar el semestre Exigir la oferta de cursos de nivelacin para estudiantes con vacos de conocimiento Generar polticas de gua en el proceso de matrcula cada semestre para evitar que los estudiantes vaguen sin rumbo en el plan de estudios. ofrecer un conjunto de prioridades para estudiantes con desempeo acadmico sobresaliente en secundaria y en el transcurso del programa.

Focalizar los recursos en personas con dificultades econmicas o de estratos bajos. recuperar la inversin a travs de la mayor acumulacin de capital humano.

instrumentos de regulacin e incentivos para asegurar la calidad de los programas.

Fomentar la promocin estudiantil asegurando que: i) los estudiantes no tomen cursos sin estar preparados para los mismos, ii) se tenga informacin completa acerca de los cursos y requisitos para la graduacin y iii) las instituciones de educacin superior puedan cubrir las expectativas de los estudiantes acerca de los programas.

Evitar la repitencia y el fracaso acadmico de los estudiantes

limita las posibilidades de demanda de la instituciones de educacin superior por el nivel de exigencia en los programas acadmicos

ayudar al logro de los objetivos acadmicos en el tiempo terico de los programas.

Puede resultar restrictivo para ciertos estudiantes con objetivos paralelos al proyecto acadmico.

Focalizar los recursos de las instituciones de educacin superior en trminos de personal y gastos en grupo de estudiantes con objetivos definidos. ayudar a las instituciones de educacin superior a definir un pblico objetivo.

Puede generar un ambiente de favorecimiento a grupos particulares de estudiantes.

Fuente: Palmer, 1998.

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6.2. Recomendaciones para la retencin estudiantil


Muchas de las estrategias sugeridas en el mbito internacional ya han sido implementadas por las instituciones de educacin superior en Colombia como, por ejemplo, programas de apoyo estudiantil, de adaptacin social y estrategias acadmicas de enseanza y aprendizaje. Adicionalmente, otras estrategias han sido probadas por algunas instituciones de educacin superior como es el caso de los cursos de nivelacin y las polticas de flexibilidad curricular que motivan la movilidad estudiantil y disminuyen el impacto de la desercin precoz. Sin embargo, el fenmeno de la desercin precoz no ha sido objeto de estudio por la mayora de las instituciones de educacin superior del pas, siendo sta la primera recomendacin para lograr una visin global del problema. Al respecto, derivado de su anlisis, es necesario generar e implementar estrategias diferenciadas segn cada causa, de tal manera que disminuyan el impacto negativo que este tipo de desercin tiene sobre las instituciones de educacin superior y el sistema educativo en general. Para lo anterior, las instituciones tienen a su disposicin la herramienta SPADIES que brinda informacin sobre las condiciones socioeconmicas y acadmicas iniciales de los estudiantes y sus probabilidades de riesgo, lo que permite focalizar las acciones y programas de retencin estudiantil. La segunda recomendacin con el fin de controlar la desercin temprana y tarda en el mbito institucional es disear y dinamizar el proceso de seguimiento a la desercin estudiantil o crear una oficina para la retencin estudiantil encargada de definir las polticas para aumentar la retencin y promover la graduacin estudiantil. Dentro de sus obligaciones estara la elaboracin de informes que contengan indicadores de seguimiento al problema de la desercin, la evaluacin del impacto de las polticas implementadas en la institucin y la supervisin de los comits antidesercin de cada facultad, los cuales deberan ser igualmente creados. Esta oficina sustentara su trabajo con base, precisamente, en los resultados obtenidos por los comits antidesercin de las facultades, que se encargaran de la identificacin, clasificacin y orientacin de los estudiantes con riesgo de desercin. Se recomienda a las instituciones de educacin superior obtener y almacenar la informacin suministrada por el estudiante en el proceso de admisin para que sta sirva como primer indicador del riesgo de desercin
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del estudiante. El comit podr analizar dicha informacin y con la ayuda de la instancia de bienestar en cada facultad y de un grupo de docentes por programa acadmico, identificara a los estudiantes con problemas dentro y fuera del aula de clase tales como repitencia del curso, poca atencin, obtencin de malas calificaciones y baja participacin en clase, calamidad domstica y enfermedad, entre otros. As, el comit dirigira y apoyara a los estudiantes con riesgo alto de desercin en el programa de apoyo que mejor se ajuste a su perfil de riesgo. Se recomienda que el grupo de docentes est conformado por profesores de diferentes materias, especialmente de las que presentan mayor repitencia en cada programa. Su labor sera realizar seguimiento al desempeo acadmico de los estudiantes con el fin de identificar a los que tengan dificultades y por ende alto riesgo de desercin. Este seguimiento debera realizarse, en particular, sobre los estudiantes de primer, segundo y tercer semestre del programa, ya que este periodo es clave en el proceso de adaptacin a la institucin. Para los estudiantes primparos identificados como de alto riesgo de desercin el apoyo acadmico debera brindrseles en forma de cursos de refuerzo que les permitan suplir las debilidades detectadas y su participacin en programas de apoyo acadmico ofrecidos por las instituciones de educacin superior debera ser de carcter obligatorio. Para los estudiantes de cuarto semestre en adelante pueden ofrecerse todo tipo de ayudas como, por ejemplo, las mencionadas en el captulo cuatro tales como tutoras y monitoras a cargo de un profesor asistente, las cuales deberan ser de eleccin y participacin voluntaria. Las instancias de bienestar deben brindar un servicio personalizado de tutora para los estudiantes nuevos que les d apoyo en el proceso inicial de matrcula y que los acompae durante el primer ao del programa. En este proceso de acompaamiento debe ofrecerse al estudiante, adems de la informacin necesaria acerca del funcionamiento de la vida universitaria y de las actividades, oportunidades y agremiaciones disponibles en la institucin; un apoyo para la toma de decisiones que afecten su proceso acadmico. En trminos acadmicos la primera recomendacin es, siempre que sea posible, mantener cursos con un nmero de estudiantes adecuado, aproximadamente 25, de tal forma que el profesor pueda brindar la atencin necesaria a cada uno e identificar sus posibles debilidades. El primer da de clase de cada materia debera dedicarse a la orientacin de los estudiantes sobre los objetiMiNistErio DE EDucaciN NacioNal Viceministerio de Educacin superior

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vos del curso, el material que se utilizar durante el semestre, la metodologa de evaluacin, entre otros aspectos relacionados con la asignatura. Esta sesin debera utilizarse tambin para informar al estudiante sobre la importancia del curso dentro del programa acadmico y sobre su posterior aplicacin a la vida profesional. Adicionalmente, para los estudiantes que se encuentren en el primer o segundo semestre del programa, en la primera clase se recomienda realizar un pretest de conocimientos bsicos para medir el nivel inicial en que se encuentran los estudiantes. Esta prueba debera contener adems de preguntas claves sobre las habilidades preadquiridas del estudiante, bien sea en materias que se consideren como prerrequisitos o en el caso de los primparos conocimiento adquiridos en la educacin media, preguntas sobre las expectativas acerca del curso y el gusto por el mismo. Esto como una forma de identificar los estudiantes de alto riego de desercin. En trminos sociales es recomendable mantener disponibles siempre programas de apoyo psicolgico a los estudiantes. Adems, las instituciones de educacin superior deben promover entre ellos la realizacin de actividades de integracin al ambiente universitario, con la oferta de actividades deportivas, culturales, recreativas y acadmica. As mismo, reservar una parte de su presupuesto para apoyar financieramente, a travs de un auxilio transitorio de sostenimiento, a estudiantes con problemas personales o familiares relacionados, por ejemplo, con calamidades domsticas, enfermedad, prdida del empleo o embarazo, y que puedan afectar su situacin econmica. Como mecanismo de apoyo econmico a los estudiantes, las instituciones deben fortalecer sus procesos de gestin con el ICETEX y los entes territoriales en aras de conseguir mayores recursos para subsidiar la matrcula y los gastos de sostenimiento de los estudiantes de menores ingresos. Sera importante evaluar el impacto que han tenido los lineamientos del Consejo Nacional de Acreditacin CNA para otorgar acreditacin de alta calidad a los programas de pregrado, en la proliferacin de estudios que se dedican a la construccin de tasas de desercin estudiantil acumulada y por perodos acadmicos, tasas de graduacin y egreso estudiantil, pero que en ningn caso ofrecen alternativas de solucin al problema y slo se limitan a la descripcin de la magnitud del fenmeno en cada programa acadmico. Finalmente, las autoridades educativas nacionales deberan garantizar la existencia en todas las instituciones de educacin superior del proceso de seguimiento y evaluacin de la desercin estudiantil y graduacin a travs
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del establecimiento de un marco legal que las incentive y que muestre resultados en trminos de retencin estudiantil, as como su incorporacin en los procesos de evaluacin de la calidad. Esto garantizara que los esfuerzos sean realizados por todos los entes participantes en el sistema de educacin superior y no que se concentre en el esfuerzo de unos pocos.

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Desercin estudiantil en la educacin superior colombiana

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