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DEL MISMO AUTOR

por nuestro sello editorial

Jean Piaget

ESTUDIOS OF, PSICOLOGA GENTICA

sic
s

cDistemoioeia

EMECE

EDITORES

Captulo I

La epistemologa gentica
1
.

Introduccin.

Las teoras clsicas del conocimiento se han planteado ante todo la pregunta: "cmo es posible el conocimiento?" que rpidamente se diferenci en una pluralidad de problemas referidos a la naturaleza y a las condiciones previas del cono,

Diseo de tapa: Eduardo Rhz

cimiento lgico-matemtico del conocimiento experimental, del psicofsico etc. Pero el postulado comn para las diversas epistemologas tradicionales es que el conocimiento es un hecho y no un proceso y que si nuestras diferentes frmulas
, ,

Tmlo original francs: Psychologie etephtvinohgie


Culyright 1970, by Editions Dmoil. Pars 171
(0 Emec Edtom S A
. ..

de conocimiento son siempre incompletas y nuestras diversas


ciencias todava imperfectas lo que se ha adquirido est adquirido y puede entonces ser estudiado estticamente; de donde emerge la postulacin absoluta de problemas tales como qu es el conocimiento? o "cmo son posibles los diferentes tipos de conocimiento?" La razn de esta actitud que de entrada se colocaba sub
,
"

1972
,

AUina 2062 - Buenos Aires


1

Argentina iin|iivsin: 2.000 ejemplares


'
.

Impii .(i ni Iinpn-ina tic los Buenos Axres S A I.yC


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C 'opyright'

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.ul.lr. i.I.is en les leyes la reproduccin I !. . i i1.111 . i 11. >i . ii.il.ji ner iii.'thtt o procedimiento,
,
.

specie aeternitatis no se debe buscar solamente en las doc,

. i'. Iin.l..'. I.i n i'ii.i i ili.t \ .1 ii.ii.iinit'Mio nlniintico


I
.

n inas particulares de los grandes filsofos que fundaron la


teora del conocimiento, en el realismo trascendental de Platn o en la creencia aristtelica en las formas inmanentes

im.mI: ftliloii.il<'/'fineee.t"t)ni..ir

lulp: // www; eniecc com.ai


.

IMl'RHSO 1-N l,A AlUUiNTINA / l'RINTKI) 1N ARCKN'l lNA

Queda hecho el depsito que previene la ley 11 723


.

piro tambin permanentes, en las ideas innatas de Desear es en la armona preestablecida de Leibniz, en los cuadros
,

IS BN
. .

.:

950-04-0198-3
23.224

JEAN

PIAGET

SICOLOGA Y EPISTEMOLOGA

riori de Kant o aun en el postulado de Hegel que al desuhrJr el devenir en la historia de los productos sociales de la humanidad quera reducirlos a la deductibilidad integral de
,

de este gnero: "se procede como Kant, se parte de la existencia de hechos de la ciencia y se busca su fundamento. Pero

qu es entonces este hecho puesto que sabemos que la ciencia evoluciona sin cesar? La progresin, el mtodo es todo. ..
en consecuencia el hecho de la ciencia no se puede compren-

una dialctica de los conceptos A ello se agrega que el pensa.

miento cientfico por s mismo durante largo tiempo pens


alcanzar un conjunto de verdades definitivas aunque incom,

pletas, que permitira preguntar de una vez por todas qu es


el conocimiento; los matemticos
,

der ms que como un fieri, Pero este fieri es el hecho. Todo ser (u objeto) que la ciencia trata de fijar se debe disolver
de nuevo en la corriente del devenir. En definitiva de este

aunque cambiaron su opi"

nin sobre la naturaleza de los

"

entes matemticos

hasta no

hace mucho tiempo fueron impermeables a las ideas de revisin y de reorganizacin reflexiva; la lgica fue considerada largo tiempo como definitivamente concluida y se debi esperar los teoremas de Goedel para obligarla a reconsiderar
i

devenir _y solamente de l tenemos derecho de afirmar: es (un hecho). Lo que se puede y se debe entonces buscar es la ley de este proceso".1 Se conoce bien, por otra parte, el
excelente libro de Th. S. Kuhn sobre las revoluciones cien"

tficas

"

2
.

los lmites de sus poderes; la fsica despus de la victoria de Newton, crey, hasta principios de este siglo en el carcter
,

absoluto de un nmero importante de sus principios; hasta ciencias tan jvenes como son la psicologa y la sociologa
,

Pero si los epistemlogos han podido arribar a declaraciones tan claras es que toda la evolucin de la ciencia contempornea los conduca a ello y esto tanto en los dominios
de la deduccin como en los de la experimentacin. Si com-

aunque no se pueden gloriar de un saber tan slido

no du,

paramos por ejemplo los trabajos de los lgicos de hoy da


con las demostraciones que satisfacan a aquellos que se conocen como los grandes antepasados Whitehead y Bertrand
" "

daron hasta hace poco de atribuir a los seres humanos es a los sujetos pensantes que son su tema de estudio
ii
i

esto
una

lgica natural "inmutable" como quera Comte (a pesar de su ley de los tres estados y su insistencia sobre sus procedimientos comunes y constantes de razonamiento)
nientos invariantes de conocimiento.
,

Russell p. ej., no podemos ms que quedar asombrados de


las transformaciones extraordinarias de las nociones tanto

o instru-

Ahora bien bajo la influencia convergente de una serie le hu lores se tiende a considerar da a da al conocimiento
oiiiki mi
M' iic
,

"

proceso

"

ms que como "estado". La razn pro-

como del rigor mismo del razonamiento. Los trabajos actuales de los matemticos que por "abstraccin reflexiva" extraen operaciones nuevas de operaciones ya conocidas o estructuras nuevas a partir de estructuras anteriores, conducen a enriquecer las nociones ms fundamentales sin contradecirlas

m parte, de la epistemologa de las filosofas de las


i-.

H ni i
i
.

1,1 pmbahilismo de Cournot y sus estudios compa-

'

dilTcnrcs tipos de nociones anuncian ya una revisin los irabajos histrico-crticos que manifestaron I i . ii\,:i khk n ciiirc los diversos ti pos de pensamiento cieniilim li.m I ivkii c ulo nolablcmcnte esta evolucin y la obra I' I UmiiM Iivk > por eje mplo, marca un hito importante 11 ' ' i'mnim iM m una doariua del conocimiento en devenir liiurc Jus uwkuudimos encontramos en Natorp declaraciones
.

i.l.v, I' 'Mi

pero reorganizndolas de manera imprevista. En fsica se sabe que cada uno de los antiguos principios ha cambiado de forma y de contenido de tal manera que las leyes mejor establecidas se convierten en leyes relativas a una determinada escala y cambian de significado cambiando su situacin en el con-;/
1 P
*
.

'

Natorp: Die logischen Grundlagen der exakten Wissenschajten, Ber-

ln, 1910, p. 14-15.

Th. S. Kuhn: The Structure oj (he Scientific Revolulions, Chicago, Pho

cnix, 1362. (1' ed.)

10
I

Jl-AN

PIACET

PSICOLOGA Y

EPISTEMOLOGA

11

junto del sistema. En biologa, donde la exactitud no alcanza


,

el mismo grado y donde quedan an inmensos problemas sin


solucin, los cambios de perspectiva son tambin impresionantes.

comn y con una descripcin ante todo especulativa, lo que impidi ver que la experiencia es siempre asimilacin a estructuras, y se libraron a un estudio sistemtico del ipse intellectus.

'

Se debe recordar adems en funcin misma de tales cam,

bios, que no se dan sin ser acompaados a veces de crisis y que


obligan a lo menos y en todos los casos a un trabajo constante
de reorganizacin reflexiva que la epistemologa del pensa,

En cuanto a las epistemologas platonizantes, racionalistas o aprioristas creyeron encontrar, cada una de ellas, algn ins-

w fimd

ental de conocimienro ajenOj superior o andoctrinas


.

terior, a la experiencia. Pero a_ recitas de un olvido que se

miento cientfico se ha convertido progresivamente en una cuestin propia de los mismos cientficos: los problemas de

explica, sin duda, nuevamente por las tendencias especulativas

la "fundamcntacin" se han incorporado ms y ms al sistema de cada una de las ciencias consideradas en fsica tanto
,

y por el desprecio de la verificacin efectiva, estas

.i

mientras tomaban las precauciones de caracterizar las propie-

I
I

como en matemticas y en lgica


i
2
.

dades que atribuan a este instrumento (la reminiscencia de


las ideas, el poder universal de la razn, el carcter a la vez previo y necesario de las formas a priori) descuidaron verificar si este instrumento estaba realmente a disposicin del
"

Epistemologa y psicologa.
Esta transformacin fundamental del "conocimiento estado"
"

sujeto. Ahora bien, aqu, que se quiera o no, se trata de una


cuestin de hecho. En el caso de la reminiscencia platnica o de la razn universal esta cuestin es relativamente simple;

al

conocimiento proceso conduce entonces a replantear en trminos novedosos la cuestin de las relaciones entre la
,

"

es evidente que antes de conferir tales

"

facultades" a "todos"

gica de las nociones y de las operaciones/En la


,

epistemologa y el desarrollo o incluso la formacin psicolhistoria de


.

los seres humanos normales convendra examinarlas y esto

lleva rpidamente a poner en evidencia las dificultades de la

las epistemologas clsicas slo las corrientes empiristas Jjan


ru urrido a la psicologa y esto por razones fciles de com-

hiptesis. En los casos de las, ormas a priori/el anlisis. _cle


los hechos es ms delicado, puesto que no es suficiente analizar la conciencia de los sujetos pero s sus condiciones previas y,

IucikIit, aunque estas no explican la falta de inters por,una


vciilii.u i( )ii
I'MmiNmm
.
'

psicolgica por parte de las dems escuelas ni la

por hiptesis, el psiclogo que quisiera estudiarlas las utilizara l mismo a ttulo de condiciones previas de su investigacin. Pero queda la historia con sus mltiples dimensiones (la historia de las ciencias, la sociognesis, la psicognesis) y

i di masiado elemental con la que se content el mismi i i inpn r inoy i '/nm s csirihan naturalmente en que si se decide dar
I
1

(iicut.i dd (otrjiinio de los conocimientos slo a travs de


,
.

la "expci iciu la" no se puede justificar tal tesis sin intentar el anlisis de qu es la experiencia entonces se llega a recurrir
,

a las percepciones, a las asociaciones, a los hbitos, que son procesos psicolgicos. Pero como las filosofas empiristas y sensualistas etc., nacieron mucho antes que la psicologa
,

si la hiptesis es verdadera debe verificarse no slo ante la introspeccin de los sujetos sino al examen de los resultados de su trabajo intelectual. Pero este examen muestra evidentemente que es indispensable disociar la condicin previa y la
condicin necesaria, puesto que si bien todo conocimiento, y sobre todo toda experiencia, supone condiciones previas, stas representan de entrada una necesidad lgica o intrnseca y

experimental, se contentaron con las nociones del sentido

I !

7.

JEAN

PIAGET

PSICOLOGA

EPISTEMOLOGA

13

aunque muchas formas de conocimiento llegan a la necesidad sta se encuentra al trmino y no en el panto de partida En resumen, todas las epistemologas aun Jas antiempiristas, han planteado cuestiones de hecho adoptando de esta
.

De hecho es muy impresionante comprobar que las transformaciones ms espectaculares de las nociones o de las estructuras en la evolucin de las ciencias contemporneas corres-

manera posiciones psicolgicas implcitas pero sin una verificacin efectiva mientras que sta debe imponerse si seguimos
un mtodo riguroso. Ahora si lo que nosotros adelantamos
,

de esta manera es vlido ya en lo que concierne a las epistemologas estticas lo ser a fortiori para las teoras del conocimiento-proceso. En efecto, si todo conocimiento est siempre en devenir y consiste en pasar de un estado de menor
,

ponden, cuando se estudia la psicognesis de estas mismas nociones y estructuras, a circunstancias o caractersticas que dan cuenta de las posibilidades de sus tranformaciones ulteriores. Veremos ejemplos a propsito de la revisin de la nocin de tiempo absoluto (puesto que desde un comienzo la duracin se concibe en relacin con la velocidad) y en la evolucin de la geometra (puesto que desde los estadios iniciales

conocimiento a un estado ms completo y ms eficaz ser claro que se trata de conocer este devenir y de analizarlo lo
ms exactamente posible. Ahora este devenir no se desarrolla
,

las intuiciones topolgicas preceden a toda la mtrica, etc.) pero antes conviene precisar un poco ms los mtodos de la
epistemologa gentica.

al ax.ar, constituye una evolucin y como no existe en ningn


dominio cognoscitivo un comienzo absoluto en un desarrollo
ste debe examinarse desde los estadios llamados de forma3 Los mtodos.
.

cin; es verdad que como esta formacin consiste entonces en un desarrollo a partir de condiciones anteriores (conocidas o

La epistemologa es la teora del conocimiento vlido y


aun cuando este conocimiento no sea jams un estado y cons-

desconocidas) se correra el riesgo de una regresin sin fin (es decir, volcarse a la biologa) slo que el problema es el de la ley del proceso y como Ips estadios finales (es decir "aclualmente finales) son tan importantes, desde este punto de
.

"

vista, como los primeros el sector de desarrollo considerado ( iic.le permitir soluciones por lo menos parciales pero a conlii ion de asegurar una colaboracin entre el anlisis hist iimmiiko y d anlisis psicogentico ! |'i<(ii( i:i linalidad que persigue la epistemologa gen111.1 se 1,1 rnidiiivs si se puede decir as tomar en serio la
,
-

tituya siempre un proceso, este proceso es esencialmente un pasaje de una validez menor a una validez superior. Resulta entonces que la epistemologa es por naturaleza necesariamente interdisciplinaria porque un proceso de este tipo plantea a la vez cuestiones de hecho y de validez. Si se tratara slo de la validez la epistemologa se confundira con la lgica; pero su problema no es solamente formal puesto que trata de determinar de qu manera el conocimiento alcanza
lo real, es decir, cules son las relaciones entre el sujeto y. el

objeto; si se tratara slo de hechos la epistemologa debera


reducirse a una psicologa de las cuestiones cognoscitivas. y

p siu)lo!'(:i
.

y oirecer verificaciones en todas aquellas cuestiones


, ,

de: hecho que plantea necesariamente cada epistemologa pero reemplazando la psicologa especulativa implcita con las que los epistemlogos se contentan en general, por anlisis controlables (o sea bajo el modo cientfico de lo que se llama
un control) pero debemos repetirlo, si esta obligacin hubiese debido ser siempre respetada hoy es an ms urgente.
,

sta no es competente para resolver las cuestiones de validez. La primera regla de la epistemologa gentica es, por consiguiente, una regla de colaboracin, su problema es estudiar
cmo crecen los conocimientos; se trata entonces en cada cuestin particular de hacer cooperar a los psiclogos que estudian el desarrollo como tal con los lgicos que formalizan

'

J i: A N

P IA C E T

PSICOLOGA Y EPISTEMOLOGA

15

las etapas o estados de equilibrio momentneos de este desarrollo y con especialistas de las ciencias que se ocupan del dominio considerado. Naturalmente se acoplarn tambin ma-

temticos que aseguran las relaciones entre la lgica y el dominio en cuestin y cibernticos que estudian las relaciones entre la psicologa y la lgica. Es en funcin de esta colaboracin, y slo de ella que las exigencias de hecho y de validez podrn ser respetadas. Pero para comprender el sentido de esta colaboracin debe recordarse una circunstancia que se olvida a menudo: que si
,

licas aunque a la vez sintcticas y semnticas (lo que es nuevamente insuficiente), o si se constituyen como el producto de una estructuracin en parte endgena que procede por equilibraciones o autorregulaciones progresivas (lo que esta
vez es verdad).

Existe adems el problema de la validez de estas normas y le corresponde entonces al lgico formalizar las estructuras propias de estas etapas sucesivas; las estructuras preoperatorias,
2
.

bien la psicologa no tiene ninguna competencia para prescribir


estudia en cambio a los sujetos que como tales, y a todas las edades (de la infancia a la edad adulta y hasta en todos los diferentes niveles del pensamiento cientfico), se dan estas normas. Por ejemplo un nio de 5 6 aos ignora todava la transitividad y rechazar la conclusin A < C si ha visto A < B y B < C pero no ha visto juntos: A y C Igualmente, si se transvasa una cantidad de lquido A de un vaso bajo y ancho en un vaso alto y angosto donde tomar la
,

normas de validez

(sin reversibilidad, transitividad ni conservaciones pero con identidades cualitativas y funciones orientadas que son igualmente cualitativas y que corresponden a especies de categoras en el sentido de Mac Lae, aunque muy elementales y triviales) o estructuras operatorias (con caractersticas de grupo o de "grupoide"). El lgico entonces deber ocuparse de determinar el valor de estas normas y las caractersticas del
"

"

"

"

progreso existente o de la regresin que presentarn los desarrollos cognoscitivos estudiados por el psiclogo.
3
.

Est en fin la cuestin del inters o de la ausencia de

forma A*, este nio se negar a admitir que la cantidad A haya


sido conservada en A
'

aunque acepte que se trate de la misma


,

agua: reconoce entonces la igualdad cualitativa pero niega la


conservacin cuantitativa. A los 7 u 8 aos
,

significacin de los resultados obtenidos para el dominio cientfico considerado. Recordaremos siempre en este sentido el agrado de Einstein en Princeton cuando le contbamos los
hechos de no conservacin de la cantidad de lquido despus de un transvasamiento en los nios de 4 a 6 aos y cun sugestivo consideraba el carcter tardo de estas conservaciones cuantitativas. Y efectivamente, si las nociones ms elementa-

por el contrario,

considerar la transitividad y la conservacin cuantitativa como necesarias. Este sujeto como tal (es decir independientemente del psiclogo) reconoce entonces algunas normas de donde
,

surgen varios problemas: I . Cmo llega el sujeto a darse estas normas? Esta es

les, en apariencia ms evidentes, suponen ya una elaboracin larga y difcil entonces se comprende mejor el retardo sistemtico en la historia de la constitucin de las ciencias experimen-

esencialmente una cuestin de psicologa independientemente


,

tic su competencia (que la psicologa por supuesto no tiene) para evaluar el alcance cognoscitivo de estas normas; es por ejemplo un objetivo del psiclogo determinar si estas normas son

tales en comparacin con las disciplinas puramente lgicomatemticas.

simplemente transmitidas al nio por el adulto (lo que no es el caso), si dependen solamente de la experiencia (lo que
de hecho no es de ninguna manera suficiente) si resultan del lenguaje y de las construcciones simples semiticas o simb,

i6

JEAN

PIACET

PSICOLOGA

EPISTEMOLOGA

i?

Nmero y espacio

aun cuando exista una abstraccin de las cualidades, puesto que se trata de hecho de un orden vicariante es decir, -que
"

"

Despus de haber dado estas indicaciones busquemos ahora ofrecer algunos ejemplos de los resultados obtenidos comenzando con el problema difcil de la reduccin del nmero a

la lgica. Se sabe por ejemplo que Whitehead y Russell intentaron reducir los enteros ordinales a clases equivalentes por correspondencia biunvoca, mientras que Poincar estimaba que el nmero reposa sobre una intuicin irreductible de
n + 1. Desde entonces los teoremas de Goedel
, ,

en un sentido

han dado razn a Poincar en lo que se refiere a las dificultades


de reduccionismo general pero psicolgicamente, la intuicin

si permutan los trminos se reencuentra el mismo orden (un primero, un segundo, etc., tal que el primero no tiene predecesor, el segundo no tiene ms que un predecesor, etc.). El nmero aparece entonces como la sntesis de la inclusin de las clases y del orden serial, o sea como una combinacin nueva pero a partir de caracteres puramente lgicos. En cuanto a la correspondencia biunvoca entre clases evocadas por los Principia existe aqu una especie de crculo vicioso puesto que se trata de dos operaciones muy diferentes: o bien de una correspondencia calificada (un objeto que corresponde a otro de la misma cualidad como un cuadrado a un
cuadrado, un crculo a un crculo, etc.), o bien de una corres-

de n + 1 no es primitiva y no se constituye bajo una forma


operatoria (con conservacin del nmero si se modifica la

pondencia cualquiera que hace abstraccin de estas cualidades.


Pero en este caso el objeto individual se convierte en una unidad aritmtica y deja de ser solamente lgico (clase singular calificada). Hacer que dos clases sean equivalentes por una

distribucin de los elementos) sino slo alrededor de los 7 u 8

aos y en conexin con la estructuracin de las clases y de las


relaciones asimtricas. Es necesario buscar entonces una solu-

cin que supere a la vez la reduccin de los Principia y la tesis


de una especificidad completa del nmero natural De hecho asistimos entre los 4 y 7 aos a la construccin de tres sistemas correlativos de operaciones En primer lugar el nio se vuelve capaz de seriaciones es decir, de un encadena.
.

correspondencia cualquiera se reduce entonces a introducir implcitamente el nmero en la clase para extraerlo luego de manera explcita! Por otra parte, Whitehead y Russell se vieron obligados tambii a utilizar el orden puesto que para evitar

la tautologa 1 + 1 = 1 y alcanzar la iteracin 1 + 1=2


debieron distinguir 0+1 de 1 +0. A1 decir que el nmero e s la sntesis de la inclusin y de las relaciones de orden resu.

miento transitivo de relaciones de orden: A antes de B B antes de C etc. En segundo lugar construye clasificaciones o "agrupai iones de clases cuya forma ms simple consiste en reunir
,
,
"

mimos simplemente lo que cada axiomtica est obligada a


mantener de una manera o de otra.

Lis (l:isc-.s individuales A y A' en B B y la clase B' en C luego


, ,

< v < ' en IX t ic Admitamos ahora que se haga abstraccin de- Lis (lulid.idt-s es decir, que A, A', B B' se consideren como,

'

<|mv.ilenics e iiulisicTnihles en cuanto a sus cualidades (este


,
,

Un cierto nmero de consecuencias pueden deducirse de esto en cuanto a la especificidad de los razonamientos recurren(ales para los cuales se encuentran ejemplos asombrosamente

es t i c.im) i iiamlo se inua de fichas o de botones etc., que son todos similares) ni ese c aso tendremos A A'- B' etc., y

precoces en el nio de nivel preoperatorio.

por consecuencia A I A -"A. Para evitar esta tautologa (o


sea, olvidar un elemento o contar dos veces el mismo etc.)
,

En cuanto a los problemas del espacio hemos podido insistir sobre el carcter esencialmente operatorio en la formacin de < sia nocin que no se reduce de ninguna manera a la expe'

no existe ms que una manera; distinguir A A', B' por su orden de enumeracin y efectivamente este orden los diferencia
,

Vn- V

Greco, B. Inhelder, B. Mataln y J. Piaget: La jormation des rai-

uinttimcnli rrurrenliels, Pars, 1963. PUF.

i8

JEAN

PIAGET

PSICOLOGA

EPISTEMOLOGA

riencia perceptiva a pesar de los ensayos de reduccin de F. Enriques de las diferentes formas de geometra a categoras sensoriales diferentes. A este respecto la cuestin era establecer si las operaciones espaciales en el curso del desarrollo intelectual espontneo (e independientemente de la escuela)
se constituiran conformemente al orden histrico (mtrica

5 . Tiempo y velocidad.
Otro ejemplo de la convergencia entre los problemas psilogenticos y la epistemologa de las ciencias contemporneas es el de las relaciones entre el tiempo y la velocidad. Se sabe, en efecto, que ha existido siempre una especie de crculo
vicioso en las relaciones entre ambas nociones. Se define la ve-

eucldea, luego intuiciones proyectivas y finalmente descubrimiento de las relaciones topolgicas) o si las operaciones espaciales seguiran un orden de formacin ms conforme al orden terico (intuiciones topolgicas al comienzo con una constitucin paralela luego, de un espacio proyectivo y de una mtrica que podra tomar forma eucldea). Ahora bien si se
, ,

consideran separadamente el espacio perceptivo y sensorio-motriz (que se constituyen en los primeros meses de la existencia) y el espacio nocional u operatorio (pero con un desfasaje cronolgico) se encuentra la misma ley de evolucin: predominio inicial de las relaciones topolgicas de vecindad, continuidad, cierre, posiciones en relacin con las fronteras, etc., y solamente despus se da una constitucin simultnea y correlativa de las relaciones eucldeas y de las proyectivas hasta una coordinacin de los puntos de vista para estas ltimas, y de referencias mtricas (medidas de dos o tres dimensiones y coordenadas naturales) para las primeras. Debe notarse en particular cun prolongado es el predominio de las evaluaciones ordinales sobre las consideraciones mtricas: si toma-

locidad por medio del tiempo pero no se pueden medir las duraciones sino por medio de las velocidades. Por lo tanto se presenta aqu un problema de filiacin epistemolgica entre estos dos conceptos; adems en la mecnica de Newton el (iempo y el espacio son dos absolutos que corresponden a intuiciones simples (el sensorium Dej de Newton) mientras que la velocidad no es ms que una relacin entre ambos. En la mecnica relativista por el contrario, la velocidad se convierte en un absoluto y el tiempo (tanto como el espacio) es su relativo. Qu sucede entonces desde el punto de vista psico,

r.

enetico?

La observacin nos muestra, en efecto, que existe una intuii ion primitiva de la velocidad que es independiente de toda duracin y que resulta de esta primaca del orden que hemos citado a propsito del espacio: se trata de la intuicin del Mihrepasar (dpassement) cinemtico. Si un mvil A se enuientra detrs de B en un momento TI y pasa delante
.Ul mvil B en un momento T2, entonces se lo considera

mos dos varillas rectas y verificamos la igualdad de su lonf'iiiul por congruencia de los extremos aquella que enseguida ilespins se desplaza y sobrepasa un poco a la otra se la estima (orno ms lar a porque llega "ms lejos" y es fcil verificar
,
"

"

que aqu no se trata simplemente de un malentendido semntico puesto que los dos extremos que sobresalen (la varilla

superior por delante y la varilla inferior por detrs) no se


consideran idnticos.

uno el ms rpido y estO:a todas las edades. Aqu no inter11 ne ms que el orden temporal (TI antes que T2) y el orden spacial (detrs o delante) pero ninguna consideracin de las.. luraciones y de los espacios recorridos. La velocidad es, pues, micialmente, independiente de las duraciones. Por el contrario, las duraciones suponen a todas las edades un componente de
v

velocidad (o bien si la velocidad no se toma en cuenta se tomete un error en la estimacin de la duracin): si los m-

viles A y B parten juntos del mismo lugar en la misma direc(ion los sujetos ms jvenes dirn que han partido al mismo

20

J E A N

P I A G H ''

PSICOLOGA

EPISTEMOLOGA

21

ticjnpo pero que no se detienen en el mismo momento aunque reconozcan que cuando uno se ha detenido el otro no camina
,

ms. Cuando se reconoce esta simultaneidad en la detencin,

cuadros perceptivos que aparecen y desaparecen por reabsor(ion. Un objeto no se busca ms desde el momento en que
se encuentra oculto por otro; el beb retira por ejemplo su mano cuando est a punto de tomarlo pero se lo recubre con un pauelo. Cuando el nio comienza a buscarlo y levanta el pauelo en ese lugar donde cubra al objeto, pero se desplaza I objeto a otro lugar B (por ejemplo a su derecha mientras que A estaba a la izquierda del sujeto) el nio que ha visto nasladar el objeto a B cuando ste desaparece bajo el pauelo
,

que ha sido negada hasta los 6 aos, el sujeto contina sin


creer en la igualdad de estas duraciones sincrnicas y esto hasta

los 8 aos. Las simultaneidades y las duraciones se subordinan, en consecuencia, a los efectos cinemticos y se podran dar muchos otros ejemplos, como ser la creencia en la equivalencia siguiente ms rpido = ms tiempo que es tan frecuente antes de los 7 aos y que se explica por una especie de ecuacin: ms rpido = ms lejos - ms tiempo En una palabra, la gnesis misma de las nociones de velocidad y de tiempo explica as que la intuicin de un tiempo universal absoluto no sea en realidad necesaria y que por ser el producto de un cierto nivel de elaboracin de los conocimientos haya podido ceder el paso a los anlisis fundados en aproximaciones ms
" "

nuevamente lo vuelve a buscar frecuentemente en A es decir,


,

"

"

ll donde su accin tuvo xito la primera vez sin ocuparse de los desplazamientos sucesivos del objeto percibido y que
a
,

ha seguido con atencin No es sino al fin del ao que el nio


.

sin dudar busca el objeto en el lugar donde ha desaparecido por ltima vez; entonces la permanencia del objeto se encueniia ligada muy de cerca a su localizacin en el espacio y como
nc ve sta depende de la construccin del grupo de desplazamientos que Henri Poincar colocaba, con razn, en el origen li la elaboracin del espacio sensorio-motriz. Solamente que l oincar vea en este grupo una forma a priori de nuestra
"
-

avanzadas.

"

El objeto permanente, la identidad y las conservaciones

'

Otro ejemplo de esta convergencia imprevista entre la historia de las ciencias y la psicognesis nos lo ofrece la nocin de la permanencia de los objetos. Esta permanencia, que pareca evidente y necesaria a comienzo de siglo, fue puesta en duda como se sabe por la mi< msici contempornea para la cual un objeto no existe en (UMiiio objeto (en oposicin a su onda) sino en tanto pueda ser localizable. Podr ser interesante investigar cmo se constituy la nocin de objeto puesto que ya no aparece ms revestida de aquel carcter de necesidad que su historia anterior pareca conferirle. El anlisis del primer ao del desarrollo mental muestra

que la permanencia del objeto no corresponde a nada de innato: el universo primitivo es, durante los primeros meses de existencia, como un "universo sin objetos" formado por

ictividad y ele nuestro pensamiento puesto que consideraba uno un dato primero la distincin de los cambios de posicin (que se pueden corregir por un desplazamiento correlativo del icrpo propio) de los cambios de estado; pero mientras no vistan objetos permanentes todo es cambio de estado! El rupo de desplazamientos se hace necesario entonces por la organizacin progresiva de las acciones pero no es una condicin previa y no constituye por lo tanto una forma a priori. Se puede comprender adems por qu el objeto, cuya permanencia depende de las posibilidades de la localizacin, pueda perderla en ios dominios donde la localizacin falte. 1 a permanencia del objeto constituye con la del cuerpo propio (que se conoce en relacin con la observacin del cuerpo del otro que es precisamente el primero de los objetos que se < i invierte en objeto permanente) la primera de las formas de
.

(i
*

i'

lo que podemos llamar "identidad cualitativa" en el desarrollo

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J E A N

PIAGET

PSICOLOGA

EPISTEMOLOGA

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preoperatorio del sujeto. Se pueden hacer a este respecto


mltiples investigaciones entre 2 3 y 7, 8 aos preguntando, por ejemplo, si el agua que cambia de forma cambiando de recipiente sigue siendo siempre la misma agua si un alam,
" "

bre al que se le da forma recta o de arco de crculo sigue


alambre, si un "alga" (qumica) que el nio ve pasar en algunos minutos del estado de grnulo al estado de arborescencia en un lquido es siempre la "misma" alga, o tambin si se pregunta en la experiencia perceptiva sobre el movimiento aparente (estroboscpico) donde un crculo parece transformarse en un cuadrado o un tringulo si es el mismo objeto que cambia de forma o si hay dos que no
,

siendo siempre el

"

mismo

"

largo total A + B se modifica con el desplazamiento. Por el la conservacin del largo total o la cantidad del liquido trasvasado no se adquiere sino alrededor de los 7 u 8 anos porque supone la operacin de cuantificacin (compensacin entre la dimensin que aumenta y aquella que disminuye); la cantidad supone una construccin y no se da por simple verificacin perceptiva como sucede con las cualidades. Al nivel preoperatorio la nica cuantificacin posible sigue siendo de naturaleza ordinal: ms largo puede decir pot
rontrario,
"

"

cambian, etc. Pues bien, se han obtenido dos resultados decisi-

ejemplo llegar ms lejos de donde la no-conservacin de los lquidos transvasados puesto que su cantidad es juzgada simplemente por el orden de los niveles (que llega ms alto,
,
,

"

"

vos. El primero es que el campo de identidad aumenta con la edad; es as que en el caso del alga (estudiado por G. Voyat) los nios jvenes dicen que un alga al crecer ya no es ms la misma puesto que pasa de la clase de las pequeas a la clase de las medianas o de las grandes, etc. A los 7 u 8 aos es al contrario la misma. El segundo resultado es que las identidades precoces son muy anteriores a las conservaciones cuantitativas: el agua que se ha transvasado es la "misma" aunque ahora exista un poco ms si el nivel est ms elevado etc.
,

t ic.) sin tener en cuenta las dems dimensiones.

La conservacin no procede entonces de la identidad como


lo cree J. Bruner y como lo crea E. Meyerson: supone en

rambio una composicin operatoria de las transformaciones <|iie incluye la identidad dentro de un cuadro ms amplio de reversibilidades (posibilidad de las operaciones inversas) y de ompensaciones cuantitativas junto con las sntesis que cons(iiuyen el nmero y la medida que ya tratamos en el pargrafo 4. Un nmero importante de investigaciones pudieron
<
,

ser realizadas sobre la constitucin de estas nociones de con-

Esta anterioridad de la identidad sobre la conservacin

cuantitativa es interesante desde el punto de vista epistemolgico. Antes de constituir una operacin propiamente dicha (la ojicracin idntica de un grupo o el agregado del elemento neutro) la identidad no tiene ms que un significado cuantitiin vo y se obtiene por simple disociacin de las cualidades constantes (el mismo color la misma materia, etc.) y de las cualidades varbics (forma etc.): no supone entonces ninguna estructura operatoria para constituirse y aparecer al mismo tiempo que las funciones unidireccionales (aplicaciones) Por ejemplo, si una soga se desplaza siguiendo un ngulo recto el nio comprende a partir de los 4 5 aos que el segmento B aumenta en funcin de la disminucin del segmento A y dirn que se trata de la "misma soga" aunque crea que su
'

servacin y todas ellas convergen hacia una interpretacin pistemolgica operatoria.

El azar

Nos quedan por decir algunas palabras sobre una cuestin


fundamental desde el punto de vista epistemolgico y que a

primera vista parece tener un origen absolutamente diferente que las nociones precedentes: la nocin de azar, que fue definida por Cournot como una interferencia de series causales independientes y que corresponde a lo que se puede designar en general con el trmino de mezcla La mezcla es irreversible y crece con una probabilidad cada vez menor de volver
"
"
.

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JEAN

PIAGET

PSICOLOGA Y EPISTEMOLOGA

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al estado inicial

se puede entonces preguntar si en los niveles

preoperatorios (es decir, anteriores a ios 7 u 8 aos) cuando

el nio no llega todava a manipular las operaciones inversas


o recprocas, es decir la reversibilidad existe por lo mismo
, ,

una intuicin de la irreversibilidad

lo que lo llevara a una


.

comprensin inmediata de la mezcla aleatoria

que el sujeto llegue a construir una estructura de operaciones reversibles para comprender la existencia de procesos que (scapan a este modelo y que no son deductibles de l. Despus de esto la operacin toma su revancha sobre el azar y llega i un clculo de probabilidades, que esta vez trata no de los
;

Para responder a esta cuestin conviene distinguir dos puntos: el de la accin y el de la nocin; en el plano de la accin es evidente que el nio muy precozmente debe tomar en cuenta las flucruacioncs fortuitas por ejemplo debe prever que un objeto que cae puede llegar al suelo de un lado o de otro, y evaluar algunas "probabilidades subjetivas" por
, ,

tusos individuales sino de los conjuntos (grandes nmeros).

l;,n una palabra, la evolucin de la nocin de azar se subordina


ella misma a la construccin de las estructuras operatorias.

Conclusiones

ejemplo prever que ser ms difcil atravesar una calle si en sta hay muchos autos que si hay pocos Pero otra cosa es
.

comprender el azar como tal y distinguirlo de lo arbitrario o de un sistema de intenciones imprevisibles Nos ocupamos
.

Estos pocos ejemplos que hemos elegido entre muchos otros posibles muestran la eventual profundidad de un mtodo que
busca alcanzar los mecanismos del conocimiento en su fuente

entonces con B. Inhelder de desarrollar un conjunto de experimentos sobre situaciones simples de cara o cruz
,
,

y en su desarrollo. Si, como lo hemos dicho al comienzo del


.

de distribu-

ciones aleatorias elementales y sobre todo de mezclas progre sivas. Por ejemplo hacemos bascular muchas veces seguidas
una caja donde se encuentran al comienzo 10 bolitas blancas y 10 negras y hacamos prever, antes de cada movimiento de
la bscula
,

el conocimiento constituye siempre un proceso y no podr cristalizarse en sus estadios siempre momentneos es
Ilistona de las ciencias o de las ideas es inevitablemente lacu-

.iptulo,

obvio que estas investigaciones se imponen puesto que la

si las bolitas se mezclarn ms en lugar de volver


,
.

mir. Es verdad que es preciso vencer un cierto nmero de prejuicios tenaces, cuando uno se ocupa de epistemologa lj'

cada una a su lugar de partida las negras a la izquierda y las


blancas a la derecha De estas observaciones obtuvimos dos
resultados.

ica, matemtica o fsica, para aceptar que pueda ser til una i elacin con una disciplina tan restringida en apariencia y tan
.

poco slida como la psicologa


"

del nio o del desarrollo. Pero

il pi imcro es que hasta los 7 u 8 aos no existe una nocin fxplnia del azar: en principio se podra prever cualquier

ilc hecho un nmero creciente de cu nuestro Centro Internacional


<lc 22 volmenes

especialistas se han interesado de Epistemologa Gentica" y

tosa en el comportamiento de los objetos individuales y si las bolitas se mezclan contrariamente a las previsiones terminarn rpidamente por "desmezclarse" volviendo al orden inicial
,

han colaborado en sus publicaciones. Han aparecido ya ms


en nuestra coleccin Estudios de epistemo-

loga gentica" (Presses Universitaires de France, Pars) y 4


.

y a menudo siguiendo un entrecruzaraiento (que llevar todas las blancas del lado de las negras e inversamente) La segunda conclusin y aqu est lo esencial, es que la irreversibilidad
.

c encuentran todava en

imprenta. Estos trabajos se refieren

i la formacin de las estructuras lgicas, la construccin del


,

nmero, del espacio, de las funciones, la lectura de la expei inicia

no puede ser comprendida si no se refiere a la reversibilidad dccjuctible a la cual se opone. Dicho de otra manera es preciso
,

la lgica del aprendizaje, las nociones de orden, de

vchxidad y de tiempo, las relaciones entre la ciberntica y la i pistcmologa, etc. Ahora nos ornpimo-. .|H csukIii. tomplcjo

26

JEAN

PIAGET

Kuhn, M. Bunge D. Bohm, W. McCulloch B. Kedroff etc


, ,

eminentes como W V. Quine, E. W. Beth F. Gonseth Th.S


.

posio final y en estas reuniones han participado especialistas


, ,

de la causalidad El trabajo de cada ao se discute en un sim


.

Captulo 2

l e la psicologa gentica a la epistemologa*


I o-, csiTCcialistas de psicologa gentica y especialmente de n nlorja del nio no siempre imaginan las relaciones mltiy pai iicularmente fecundas que puede mantener su discil<l< I liiu i un otras formas ms generales de la investigacin tales ini, l i rtora del conocimiento o epistemologa. Y si fuera
l
'
-

i|ilr decirlo la recproca es todava ms cierta. . . Esto se I* Ii que la psicologa del nio ha pasado durante mucho Aun dentro 11' mi . (K)r una coleccin de historias de bebs ! lominio restringido de la psicologa propiamente dicha Mcmpre se ha comprendido la necesidad de encarar todo iMniia desde el ngulo del desarrollo y sucede todava en ilciiiiiis pases que los Child Psychologists" forman un mun|
-

...

111

"

ip.irte sin contacto con las grandes corrientes de la psicoi experimental. Con mayor razn, los tericos del conoiniK iuo cuya paciencia es a veces insuperable cuando se trata <!<. ie< (instituir una pgina ignorada de la historia de las cieni.r. p-ua encontrar su alcance epistemolgico no imaginan I. iinlinario que las cuestiones ms generales referentes a la ( .iin.u in de las nociones o al anlisis de las operaciones ni- ! i Mieles pueden a menudo recibir una solucin por as ded
li.
.

l.iri

l'nlilli

.ido en Diogne Pars, 1952, i, p. 38-54.


,

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