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Radicales libre y antioxidantes Radicales libres Los radicales libres son molculas inestables y muy reactivas.

Para conseguir la estabilidad modifican a molculas de su alrededor provocando la aparicin de nuevos radicales, por lo que se crea una reaccin en cadena que daar a muchas clulas y puede ser indefinida si los antioxidantes no intervienen. Los radicales libres producen dao a diferentes niveles en la clula: Atacan a los lpidos y protenas de la membrana celular por lo que la clula no puede realizar sus funciones vitales (transporte de nutrientes, eliminacin de deshechos, divisin celular). El radical superxido, O2, que se encuentra normalmente en el metabolismo provoca una reaccin en cadena de la lipoperoxidacin de los cidos grasos de los fosfolpidos de la membrana celular. Atacan al DNA impidiendo que tenga lugar la replicacin celular y contribuyendo al envejecimiento celular.

Los procesos normales del organismo producen radicales libres como el metabolismo de los alimentos, la respiracin y el ejercicio. Tambin estamos expuestos a elementos del medio ambiente que crean radicales libres como la polucin industrial, tabaco, radiacin, medicamentos, aditivos qumicos en los alimentos procesados y pesticidas. No todos los radicales libres son peligrosos pues, por ejemplo, las clulas del sistema inmune crean radicales libres para matar bacterias y virus, pero si no hay un control suficiente por los antioxidantes, las clulas sanas pueden ser daadas. Antioxidantes Un antioxidante es aquella sustancia que presenta bajas concentraciones respecto a la de un sustrato oxidable(biomolcula) que retarda o previene su oxidacin. Los antioxidantes que se encuentran naturalmente en el organismo y en ciertos alimentos pueden bloquear parte de este dao debido a que estabilizan los radicales libres. Son sustancias que tienen la capacidad de inhibir la oxidacin causada por los radicales libres, actuando algunos a nivel intracelular y otros en la membrana de las clulas, siempre en conjunto para proteger a los diferentes rganos y sistemas. Existen diferentes tipos de oxidantes: Antioxidantes endgenos: mecanismos enzimticos del organismo (superxidodismutasa, catalasa, glutatin peroxidasa, glutatin y la coenzima Q-). Algunas enzimas necesitan cofactores metlicos como selenio, cobre, zinz y magnesio para poder realizar el mecanismo de proteccin celular. Antioxidantes exgenos: son introducidos por la dieta y se depositan en las membranas celulares impidiendo la lipoperoxidacin(vitaminas E y C y del caroteno).

En el caf existen unos excelentes antioxidante que son los flavonoides, compuestos polifenlicos. Clasificacin de los antioxidantes Exgenos Vitamina E Vitamina C Betacaroteno Flavonoides Endgenos Glutatin Coenzima Q cido tictico Enzimas: Superxidodismutasa(SOD) Catalasa Glutatin peroxidasa Cofactores Cobre Zinc Manganeso Hierro

Licopeno

Selenio

Un nutriente tiene propiedades antioxidantes cuando es capaz de neutralizar la accin oxidante de la molcula inestable de un radical libre sin perder su propia estabilidad electroqumica. El organismo est luchando contra radicales libres a cada momento del da, pero el problema se produce cuando tiene que tolerar de forma continuada un exceso de radicales libres. El exceso es producido sobre todo por contaminantes externos que entran a nuestro cuerpo. La contaminacin atmosfrica, el humo del tabaco, los herbicidas, pesticidas o ciertas grasas son algunos ejemplos de elementos que generan radicales libres que ingerimos o inhalamos. Este exceso no puede ya ser eliminado por el cuerpo y, en su labor de captacin de electrones, los radicales libres daan las membranas de nuestras clulas, llegando finalmente a destruir y mutar su informacin gentica, facilitando as el camino para que se desarrollen diversos tipos de enfermedades. La accin de los radicales libres est ligada al cncer as como al dao causado en las arterias por el colesterol "oxidado", lo que relaciona directamente estas molculas con las enfermedades cardiovasculares. Estrs oxidativo Los radicales libres oxidan muchas estructuras biolgicas, dandolas. Es lo que llamamos el dao oxidativo, importante causa del envejecimiento, el cncer, la ateroesclerosis, los procesos inflamatorios crnicos y las cataratas, que son las ms caractersticas. En determinadas circunstancias, la produccin de radicales libres puede aumentar en forma descontrolada, situacin conocida con el nombre de estrs oxidativo. El concepto expresa la existencia de un desequilibrio entre las velocidades de produccin y de destruccin de las molculas txicas que da lugar a un aumento en la concentracin celular de los radicales libres. Las clulas disponen de mecanismos de proteccin del efecto nocivo de los radicales libres basado en un complejo mecanismo de defensa constituido por los agentes antioxidantes. El estrs oxidativo ocurre en los organismos que, por mala nutricin, enfermedad u otras causas, pierden el equilibrio entre radicales libres y antioxidantes. Es en esta situacin de estrs oxidativo en la que se manifiestan las lesiones que producen los radicales libres, que reaccionan qumicamente con lpidos, protenas, carbohidratos y ADN al interior de las

clulas, y con componentes de la matriz extracelular, por lo que pueden desencadenar un dao irreversible que, si es muy extenso, puede llevar a la muerte celular. Enfermedades o procesos asociados al dao oxidativo en las molculas biolgicas: Envejecimiento: Peroxidacin de los cidos grasos de la membrana celular y dao del ADN. Ateroesclerosis: Peroxidacin de lpidos en las partculas de LDL con dao de otros componentes. Cncer: Dao del ADN. Cataratas: Modificaciones irreversibles en las protenas. Cuadros Inflamatorios Crnicos: Activacin de genes relacionados con la respuesta inflamatoria.

Los radicales libres contribuyen al proceso del envejecimiento cuando toman el electrn que les hace falta de las clulas del tejido colgeno de la piel, dando como consecuencia, que la piel pierda su elasticidad al daarse las fibras elsticas y la aparicin precoz de arrugas y sequedad. Los radicales libres tambin pueden contribuir al crecimiento anormal de las clulas, al perder stas la capacidad de reconocer las clulas vecinas. Esa proliferacin sin control se produce en los tumores benignos o malignos (cncer). Los radicales libres son molculas que se derivan del oxgeno, estn en continua formacin en las clulas del organismo, y en pequeas cantidades no producen efectos txicos. En situacin normal la produccin de radicales libres es constante en una concentracin determinada, y son neutralizados por las defensas antioxidantes, estas pueden ser sustancias propias del organismo (las enzimas antioxidantes), o pueden ser sustancias que vienen con los alimentos (la vitamina C, la E y el Beta caroteno, flavonoides, etc.).