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El Compostaje: como hacer el compost

El compostaje es una tcnica de transformacin de material orgnico. Este material pasa a convertirse en compost, corazn de todo huerto biolgico.

En la naturaleza existen infinitos mecanismos que permiten la continuidad de la vida en la tierra, mecanismos como los que actan por ejemplo en el ciclo de los nutrientes y la energa. El hombre a veces, poco consciente de sus acciones rompe estos ciclos naturales llegando a situaciones no muy conveniente para nuestro medio ambiente. Gracias al proceso natural de descomposicin podemos utilizar el compostaje.

Qu es el Compostaje?
Es una tcnica de transformacin de material orgnico. Estas transformaciones son el resultado de la actividad de bacterias, hongos y otros microorganismos que utilizan el sustrato orgnico como fuente de energa y nutrientes.

Qu tipo de residuos se utilizan en el Compostaje?


Todo aquel de naturaleza orgnica por ejemplo

Desperdicios de cocina (hierba, cscara de frutas y residuos de verduras) Csped cortado, hojas, restos de poda y dems restos del jardn. Papeles no plsticos ni aluminados. Heces animales (vaca, caballo, gallina, conejo, chivo, etc.)

Realizacin del Compostaje?


La tcnica ms comnmente utilizada para producir compost es en pilas, que son montones de residuos de diferente composicin colocados en capas superpuestas.

Tamao: de 1,5 de ancho por 1,5 de largo. La altura deber no ser mayor a 1,80 m ya que el peso
del material puede compactar las capas inferiores, como precaucin a este efecto no deseado podemos colocar ramas en la base de la pila de compost.

Terreno: debe estar en un lugar sombreado y protegido de los vientos (hay que ver bien que especie
arbrea se adapta bien para esta funcin), el lugar debe tener acceso al agua para regar el montn.

Disposicin de las capas: se inicia con una capa de material pajoso de 15 cm. de espesor la capa
siguiente de un material fresco (rico en nitrgeno) de igual espesor y luego una capa de tierra de menor espesor (aproximadamente 5 cm.)

Humedad: lo ideal es humedecer las capas a medida que se va formando el montn luego a travs
del tiempo la humedad debe ser controlada, el estado ptimo es ni muy mojado ni muy seco.

Temperatura: generalmente en las primeras etapas del proceso puede producirse aumento de la
temperatura interior de la pila, esta no debe superar los 70 C, cuando esto sucede debemos removerla, siendo lo ideal capa por capa formar la pila invertida y rehumedecer.

Mantenimiento: los primeros das es mejor remover cada 15 das, pero luego de aproximadamente
30 das (depende del estado de la pila) ya no hay que hacerlo tan seguido. Si el montn se reduce excesivamente podemos agregarle material por encima.

Aspectos positivos del Compostaje para el ambiente


Muchos residuos pueden ser compostados. Puede ser diseado y operado para minimizar el impacto ambiental de nuestra basura. El compostaje puede ayudar a reducir la superficie utilizada como basural. El compostaje ayuda a descomponer muchos materiales orgnicos convirtindolo en un producto valioso. Compostar es reciclar.

Desventajas del Compostaje


En el transcurso del proceso se pueden producir gases con olores desagradables si el proceso no es bien dirigido. Se requiere de espacio y organizacin. Pueden producirse contaminacin de aguas por arrastre de las sustancias ms solubles. (esto puede atenuarse dejando crecer vegetacin en los bordes de las pilas)

En el Compostaje la transformacion en compost


En un montn de compost ocurren procesos de transformacin similares a los que ocurren en el suelo. La materia es digerida a travs de los cuerpos de millones de seres diminutos y de este modo adopta nuevas formas y cambia la composicin de sus elementos constitutivos. El compost es el corazn de todo huerto biolgico. O menos poticamente el compost es el vientre del huerto. En sus vsceras se digieren y transforman los "desperdicios" que acumulamos. De ellos resulta nuevas sustancias fertilizantes que tienen que "alimentar" al suelo del huerto. El recipiente del compostaje es un lugar de descomposicin, pero no es un cementerio, el horticultor encuentra aqu todos los preparativos para la transformacin de los residuos en nuevas formas de vida, la formacin del compost es una resurreccin que se realiza tenue e imperceptiblemente a nuestros ojos.

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1. QU ES EL COMPOSTAJE? El compostaje o composting es el proceso biolgico aerbico, mediante el cual los microorganismos actan sobre la materia rpidamente biodegradable (restos de cosecha, excrementos de animales y residuos urbanos), permitiendo obtener "compost", abono excelente para la agricultura. El compost o mantillo se puede definir como el resultado de un proceso de humificacin de la materia orgnica, bajo condiciones controladas y en ausencia de suelo. El compost es un nutriente para el suelo que mejora la estructura y ayuda a reducir la erosin y ayuda a la absorcin de agua y nutrientes por parte de las plantas. 2. PROPIEDADES DEL COMPOST.
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Mejora las propiedades fsicas del suelo. La materia orgnica favorece la estabilidad de la estructura de los agregados del suelo agrcola, reduce la densidad aparente, aumenta la porosidad y permeabilidad, y aumenta su capacidad de retencin de agua en el suelo. Se obtienen suelos ms esponjosos y con mayor retencin de agua. Mejora las propiedades qumicas. Aumenta el contenido en macronutrientes N, P,K, y micronutrientes, la capacidad de intercambio catinico (C.I.C.) y es fuente y almacn de nutrientes para los cultivos.

Curso Superior en Control Biolgico de Plagas El empleo de organismos beneficiosos (polinizadores, depredadores y parasitoides) en los ltimos aos ha demostrado su utilidad en la mejora de la calidad de los productos hortcolas, y en el control de plagas en los cultivos protegidos. A lo largo de este curso se exponen de forma clara y amena todos aquellos conceptos relacionados con el manejo de enemigos naturales para el control de agentes causantes de dao... Ms informacin
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Mejora la actividad biolgica del suelo. Acta como soporte y alimento de los microorganismos ya que viven a expensas del humus y contribuyen a su mineralizacin. La poblacin microbiana es un indicador de la fertilidad del suelo. 3. LAS MATERIAS PRIMAS DEL COMPOST. Para la elaboracin del compost se puede emplear cualquier materia orgnica, con la condicin de que no se encuentre contaminada. Generalmente estas materias primas proceden de:

Restos de cosechas. Pueden emplearse para hacer compost o como acolchado. Los restos vegetales jvenes como hojas, frutos, tubrculos, etc son ricos en nitrgeno y pobres en carbono. Los restos vegetales ms adultos como troncos, ramas, tallos, etc son menos ricos en nitrgeno. Abonos verdes, siegas de csped, malas hierbas, etc. Las ramas de poda de los frutales. Es preciso triturarlas antes de su incorporacin al compost, ya que con trozos grandes el tiempo de descomposicin se alarga. Hojas. Pueden tardar de 6 meses a dos aos en descomponerse, por lo que se recomienda mezclarlas en pequeas cantidades con otros materiales. Restos urbanos. Se refiere a todos aquellos restos orgnicos procedentes de las cocinas como pueden ser restos de fruta y hortalizas, restos de animales de mataderos, etc. Estircol animal. Destaca el estircol de vaca, aunque otros de gran inters son la gallinaza, conejina o sirle, estircol de caballo, de oveja y los purines. Complementos minerales. Son necesarios para corregir las carencias de ciertas tierras. Destacan las enmiendas calizas y magnsicas, los fosfatos naturales, las rocas ricas en potasio y oligoelementos y las rocas silceas trituradas en polvo. Plantas marinas. Anualmente se recogen en las playas grandes cantidades de fanergamas marinas como Posidonia ocenica, que pueden emplearse como materia prima para la fabricacin de compost ya que son compuestos ricos en N, P, C, oligoelementos y biocompuestos cuyo aprovechamiento en agricultura como fertilizante verde puede ser de gran inters. Algas. Tambin pueden emplearse numerosas especies de algas marinas, ricas en agentes antibacterianos y antifngicos y fertilizantes para la fabricacin de compost. 4. FACTORES QUE CONDICIONAN EL PROCESO DE COMPOSTAJE Como se ha comentado, el proceso de compostaje se basa en la actividad de microorganismos que viven en el entorno, ya que son los responsables de la descomposicin de la materia orgnica. Para que estos microorganismos puedan vivir y desarrollar la actividad descomponedora se necesitan unas condiciones ptimas de temperatura, humedad y oxigenacin. Son muchos y muy complejos los factores que intervienen en el proceso biolgico del compostaje, estando a su vez influenciados por las condiciones ambientales, tipo de

residuo a tratar y el tipo de tcnica de compostaje empleada. Los factores ms importantes son:

Temperatura. Se consideran ptimas las temperaturas del intervalo 35-55 C para conseguir la eliminacin de patgenos, parsitos y semillas de malas hierbas. A temperaturas muy altas, muchos microorganismos interesantes para el proceso mueren y otros no actan al estar esporados. Humedad. En el proceso de compostaje es importante que la humedad alcance unos niveles ptimos del 40-60 %. Si el contenido en humedad es mayor, el agua ocupar todos los poros y por lo tanto el proceso se volvera anaerbico, es decir se producira una putrefaccin de la materia orgnica. Si la humedad es excesivamente baja se disminuye la actividad de los microorganismos y el proceso es ms lento. El contenido de humedad depender de las materias primas empleadas. Para materiales fibrosos o residuos forestales gruesos la humedad mxima permisible es del 75-85 % mientras que para material vegetal fresco, sta oscila entre 50-60%. pH. Influye en el proceso debido a su accin sobre microorganismos. En general los hongos toleran un margen de p H entre 5-8, mientras que las bacterias tienen menor capacidad de tolerancia ( pH= 6-7,5 ) Oxgeno. El compostaje es un proceso aerbico, por lo que la presencia de oxgeno es esencial. La concentracin de oxgeno depender del tipo de material, textura, humedad, frecuencia de volteo y de la presencia o ausencia de aireacin forzada. Relacin C/N equilibrada. El carbono y el nitrgeno son los dos constituyentes bsicos de la materia orgnica. Por ello para obtener un compost de buena calidad es importante que exista una relacin equilibrada entre ambos elementos. Tericamente una relacin C/N de 25-35 es la adecuada, pero esta variar en funcin de las materias primas que conforman el compost. Si la relacin C/N es muy elevada, disminuye la actividad biolgica. Una relacin C/N muy baja no afecta al proceso de compostaje, perdiendo el exceso de nitrgeno en forma de amoniaco. Es importante realizar Publicidad una mezcla adecuada de los distintos residuos con diferentes relaciones C/N para obtener un Anuncios compost equilibrado. Los materiales orgnicos clasificados y ricos en carbono y pobres en nitrgeno son la Negocios B2B paja, el heno seco, las hojas, las ramas, la turba FERTILIZANTES Y y el serrn. Los pobres en carbono y ricos en FITOSANITARIOS nitrgeno son los vegetales jvenes, las Anuncios gratuitos y deyecciones animales y los residuos de ofertas de productos matadero. para abonado y el control fitopatolgico. V e r l a s O f er t a s Poblacin microbiana. El compostaje es un proceso aerbico de descomposicin de la www.infoagro.com materia orgnica, llevado a cabo por una amplia gama de poblaciones de bacterias, hongos y actinomicetes. 5. EL PROCESO DE COMPOSTAJE.

El proceso de composting o compostaje puede dividirse en cuatro perodos, atendiendo a la evolucin de la temperatura:

Mesoltico. La masa vegetal est a temperatura ambiente y los microorganismos mesfilos se multiplican rpidamente. Como consecuencia de la actividad metablica la temperatura se eleva y se producen cidos orgnicos que hacen bajar el pH. Termoflico. Cuando se alcanza una temperatura de 40 C, los microorganismos termfilos actan transformando el nitrgeno en amonaco y el p H del medio se hace alcalino. A los 60 C estos hongos termfilos desaparecen y aparecen las bacterias esporgenas y actinomicetos. Estos microorganismos son los encargados de descomponer las ceras, protenas y hemicelulosas. De enfriamiento. Cuando la temperatura es menor de 60 C, reaparecen los hongos termfilos que reinvaden el mantillo y descomponen la celulosa. Al bajar de 40 C los mesfilos tambin reinician su actividad y el p H del medio desciende ligeramente. De maduracin. Es un periodo que requiere meses a temperatura ambiente, durante los cuales se producen reacciones secundarias de condensacin y polimerizacin del humus.

6. FABRICACIN DE COMPOST. 6.1. Compostaje en montn. Es la tcnica ms conocida y se basa en la construccin de un montn formado por las diferentes materias primas, y en el que es importante: A) Realizar una mezcla correcta.

Los materiales deben estar bien mezclados y homogeneizados, por lo que se recomienda una trituracin previa de los restos de cosecha leosos, ya que la rapidez de formacin del compost es inversamente proporcional al tamao de los materiales. Cuando los restos son demasiado grandes se corre el peligro de una aireacin y desecacin excesiva del montn lo que perjudica el proceso de compostaje. Es importante que la relacin C/N est equilibrada, ya que una relacin elevada retrasa la velocidad de humificacin y un exceso de N ocasiona fermentaciones no deseables. La mezcla debe ser rica en celulosa, lignina (restos de poda, pajas y hojas muertas) y en azcares (hierba verde, restos de hortalizas y orujos de frutas). El nitrgeno ser aportado por el estircol, el purn, las leguminosas verdes y los restos de animales de mataderos. Mezclaremos de manera tan homognea como sea posible materiales pobres y ricos en nitrgeno, y materiales secos y hmedos. B) Formar el montn con las proporciones convenientes.

El montn debe tener el suficiente volumen para conseguir un adecuado equilibrio entre humedad y aireacin y deber estar en contacto directo con el suelo. Para ello se intercalarn entre los materiales vegetales algunas capas de suelo frtil. La ubicacin del montn depender de las condiciones climticas de cada lugar y del momento del ao en que se elabore. En climas fros y hmedos conviene situarlo al sol y al abrigo del viento, protegindolo de la lluvia con una lmina de plstico o similar que permita la oxigenacin. En zonas ms calurosas conviene situarlo a la sombra durante los meses de verano. Se recomienda la construccin de montones alargados, de seccin triangular o trapezoidal, con una altura de 1,5 metros, con una anchura de base no superior a su altura. Es importante intercalar cada 20-30 cm de altura una fina capa de de 2-3 cm de espesor de compost maduro o de estircol para la facilitar la colonizacin del montn por parte de los microorganismos. C) Manejo adecuado del montn.

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Una vez formado el montn es importante realizar un manejo adecuado del mismo, ya que de l depender la calidad final del compost. El montn debe airearse frecuentemente para favorecer la actividad de la oxidasa por parte de los microorganismos descomponedores. El volteo de la pila es la forma ms rpida y econmica de garantizar la presencia de oxgeno en el proceso de compostaje, adems de homogeneizar la mezcla e intentar que todas las zonas de la pila tengan una temperatura uniforme. La humedad debe mantenerse entre el 40 y 60%.

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Si el montn est muy apelmazado, tiene demasiada agua o la mezcla no es la adecuada se pueden producir fermentaciones indeseables que dan lugar a sustancias txicas para las plantas. En general, un mantillo bien elaborado tiene un olor caracterstico. El manejo del montn depender de la estacin del ao, del clima y de las condiciones del lugar. Normalmente se voltea cuando han transcurrido entre 4 y 8 semanas, repitiendo la operacin dos o tres veces cada 15 das. As, transcurridos unos 2-3 meses obtendremos un compost joven pero que puede emplearse semienterrado. 6.2. Compostaje en silos. Se emplea en la fabricacin de compost poco voluminosos. Los materiales se introducen en un silo vertical de unos 2 o 3 metros de altura, redondo o cuadrado, cuyos lados estn calados para permitir la aireacin. El silo se carga por la parte superior y el compost ya

elaborado de descarga por una abertura que existe debajo del silo. Si la cantidad de material es pequea, el silo puede funcionar de forma continua: se retira el compost maduro a la vez que se recarga el silo por la parte superior. 6.3. Compostaje en superficie. Consiste en esparcir sobre el terreno una delgada capa de material orgnico finamente dividido, dejndolo descomponerse y penetrar poco a poco en el suelo. Este material sufre una descomposicin aerobia y asegura la cobertura y proteccin del suelo, sin embargo las prdidas de N son mayores, pero son compensadas por la fijacin de nitrgeno atmosfrico. 7. TIPOS DE COMPOST. El compost se clasifica atendiendo al origen de sus materias primas, as se distinguen los siguientes tipos:

De maleza. El material empleado es vegetacin de sotobosque, arbustos, etc., excepto conferas, zarzas, cardos y ortigas. El material obtenido se utiliza generalmente como cobertura sobre la superficie del suelo (acolchado o mulching). De maleza y broza. Similar al anterior, pero al que se le aade broza (restos de vegetacin muertos, evitando restos de especies resinosas). Es un compost de cobertura. De material vegetal con estircol. Procede de restos de vegetales, malezas, plantas aromticas y estircol de quidos o de pequeos rumiantes. Este tipo de compost se incorpora al suelo en barbecho, dejndolo madurar sobre el suelo durante varios das antes de incorporarlo mediante una labor. Compost tipo Quick-Return. Est compuesto por restos vegetales, a los que se les ha aadido rocas en polvo, cuernos en polvo, algas calcreas, activador Quick Return, paja y tierra. Compost activado con levadura de cerveza. Es una mezcla de restos vegetales, levadura fresca de cerveza, tierra, agua tibia y azcar. 8. APLICACIONES DEL COMPOST. Segn la poca en la que se aporta a la tierra y el cultivo, pueden encontrase dos tipos de compost:

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Compost maduro. Es aquel que est muy descompuesto y puede utilizarse para cualquier tipo de cultivo pero para cantidades iguales tiene un valor fertilizante menos elevado que el compost joven. Se emplea en aquellos cultivos que no soportan materia orgnica fresca o poco descompuesta y como cobertura en los semilleros.

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Compost joven. Est poco descompuesto y se emplea en el abonado de plantas que soportan bien este tipo de compost (patata, maz, tomate, pepino o calabaza). La elaboracin de mantillo o compost est indicada en los casos en que la transformacin de restos de cosechas en el mismo lugar es complicada, debido a que:

Existe una cantidad muy elevada de restos de la cosecha anterior, que dificultan la implantacin del cultivo siguiente. Se trata muchas veces de residuos muy celulsicos, con una relacin C/N alta, lo que se traduce en un bloqueo provisional del nitrgeno del suelo. Se trata de suelos con escasa actividad biolgica y en los que el proceso de humificacin va a resultar lento. 9. BIBLIOGRAFA. AUBERT, C. 1998. El huerto biolgico. Ed. Integral Barcelona. 252 pp. CANOVAS, A. 1993. Tratado de Agricultura Ecolgica. Ed. Instituto de Estudios Almerienses de la Diputacin de Almera. Almera. 190 pp. CERISOLA, C.I. 1989. Lecciones de Agricultura Biolgica. Ed. Mundi-Prensa. Madrid. GARCA, A. 1987. Diez temas sobre agricultura biolgica. GUIBERTEAU, A.; LABRADOR, J. 1991. Tcnicas de cultivo en Agricultura Ecolgica. Hoja Divulgadora Num. 8/91 HD. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin. Madrid. 44 pp. PORTA, J; LPEZ-ACEVEDO, M; ROQUERO, C. 1994. Edafologa para la agricultura y el medio ambiente. Ed. Mundi-Prensa. Madrid. 807 pp.

Compost: qu es y cmo se hace?


Ac te contamos cul es su funcin, cmo es que trabaja y la forma de fabricr tu propio compost en casa. Tom nota

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Compostar consiste en inducir una fermentacin en presencia de oxgeno y humedad en una mezcla de materiales orgnicos a fin de transformarlos en una masa homognea, de estructura grumosa, rica en humus y microorganismos. En este proceso intervienen: la materia orgnica recolectada, organismos vivos, agua y oxgeno. El carbono es el elemento ms abundante en los restos orgnicos, bajo la forma de carbohidratos, unos son ms fciles de descomponer como los azcares y otros ms complejos y de descomposicin ms lenta como la celulosa y la lignina. Los restos de hortalizas, las malezas y los cortes de csped fresco son ricos en azcares. Las hojas secas y la paja son ricas en celulosa y las ramas y restos leosos en lignina. El nitrgeno es el otro elemento indispensable en este proceso, est presente en las estructuras orgnicas a descomponer en forma de protenas y aminocidos. Los estircoles de animales herbvoros sern su principal aporte. Debe mantenerse hmedo y aireado. Cmo construir la pila de compost? Elegir un lugar a media sombra. El tamao de la pila va a depender de la

superficie disponible y de la necesidad de abono. Para armar una pila inicial es conveniente partir de una superficie de 1x1m, con una altura de 1 a 1,5m. Se acumulan los materiales y se levanta la pila en un solo da ya que en este proceso se eleva la temperatura hasta los 70C y la incorporacin de material fresco enfriara el compost. Una estructura de madera o de alambre puede contener los materiales a compostar; si no, un montn bien organizado ser suficiente. Con ramas entrecruzadas se forma una capa de unos 0,30m y en el centro se clava un palo que luego debe retirarse. Funcionar como una chimenea. Dentro de ella se coloca una capa de material seco (hojas, paja, etc.) de unos 0,20m, luego otra capa de material verde fresco (pasto cortado, desperdicios de cocina, restos de la huerta) de 0,20m, sobre sta una de estircol de 0,05m y sobre sta una capa muy fina de tierra o compost maduro. Debe repetirse esta secuencia hasta llegar a la altura deseada. Es necesario humedecer la pila a medida que se construye, la falta de agua frena la fermentacin. Al terminar la ltima capa, cubrir con paja toda la pila para evitar prdidas de calor y de humedad. Tiene muy alta temperatura por 5 o 7 das.