Вы находитесь на странице: 1из 85

ISPITIREA DREPILOR

(Cnd brbaii de treab sunt dui n ispit) Bill Perkins

PARTEA I : Sensul luptei Capitolul 1. De ce trupul gol al femeii arat att de bine
Ideea acestui capitol s-a nscut ntr-o noapte de vineri n timp ce tocmai mi puneam n funciune stropitoarea pe peluz. Traversnd curtea, am observat lumin n casa alturat. ntrebndu-m ce putea s-i fi inut pe vecini att de trziu, m-am apropiat de gard i-am privit printre ipci. M ateptam s descopr civa juctori de cri. N-am vzut, ns, dect o femeie care vorbea la telefon. Un fapt cu totul obinuit dac ea ar fi fost mbrcat. ns nu era. Ochii mei au ngheat asupra ei. Adrenalina mi bubuia prin vene. Dup cteva secunde de contemplare, am reuit s m smulg de lng gard. ndeprtndu-m, m ntrebam de ce o femeie dezbrcat poate fi att de frumoas. i, astfel, de ce frumuseea ei m impresioneaz ntratt? Au trecut de la aceast ntmplare cincisprezece ani i, de atunci, am luat legtura cu mii de brbai, iar cu muli alii am vorbit personal. Am organizat sondaje confideniale pentru a cunoate, cu adevrat, ceea ce gndesc i fac brbaii. De-a lungul acestui timp, am descoperit c orice brbat are parte de propria-i confruntare cu poftele trupeti. Nici unul nu poate scpa de ademenirea acestora. Nici unul. Dac i voi suntei aa precum sunt muli dintre amicii mei, vei vrea s ieii ctigai din aceast confruntare. Vei vrea s v bucurai de frumuseea unei femei fr s v punei n pericol curenia sufleteasc. Cu toate acestea, probabil c tii deja, puritatea nu e uor de pstrat. Mai cu seam n zilele noastre! Senzualitatea v trage cu ochiul pe ecranul televizorului i v momete pe monitorul calculatorului. V cheam din paginile revistelor i v amgete la locul de munc. A nu-i mai ngdui s te lai dominat, n mod imoral, de atracia feminin nu e un lucru uor. ns nu e imposibil. Sunt convins c primul pas e acela de a nelege, totui, de ce o femeie dezbrcat arat aa de bine. Frumuseea femeii i misterul ce-o-nvluie Cnd am vzut, pentru prima dat, trupul gol al soiei mele mi s-a prut c iau parte la ceva aproape sfinitor. Nimic din ntreaga creaie nu se putea compara cu frumuseea goliciunii sale. Evoluionitii ncearc s despoaie frumuseea femeii de mister. Ne spun c brbaii sunt atrai de goliciunea femeii n virtutea seleciei naturale. Ei aduc argumente n sprijinul ideii c brbaii i-ar pierde dorina de a-i perpetua neamul dac nu s-ar simi atrai de femei. Evident, acest punct de vedere reduce magnetismul sexual la un tip de experien exclusiv biologic, animalic. Ceea ce nu este. Dumnezeu i-a creat pe brbai cu o dorin sexual natural. Ne-a alctuit astfel nct s fim atrai de femei. E mai mult dect un oarecare detaliu accidental de programare pe scara evoluiei. Cartea Proverbelor ncearc s descopere natura sentimentelor dintre un brbat i o femeie. Agur,

fiul lui Iache, descrie patru lucruri prea minunate pentru ca el s le poat ptrunde cu mintea. Unul dintre ele este calea omului la o fecioar (Proverbe 30:19). Ceea ce se ntmpl ntre un brbat i o femeie conine un smbure de mister. El nu va putea fi niciodat pe deplin neles. Acest rspuns nu v satisface, probabil. N-ar trebui s fie aa. Dumnezeu a creat ceva minunat pentru brbai, un lucru care trece dincolo de limitele puterii noastre de nelegere. Misterul s-ar spulbera dac am avea rspunsul. Indiferent de vrsta la care ajunge un brbat, farmecele femeii nu nceteaz niciodat s-l atrag. Dimpotriv, pe msur ce mbtrnim, atracia devine i mai puternic prin faptul c imaginaia va tinde s nlocuiasc experiena. Misterul trece dincolo de noi nine. Iar misterul nu e un ru. E bun. Este un dar minunat de la Dumnezeu. Dei esena acestui mister este inaccesibil gndirii umane, exist anumite aspecte care sunt, de fapt, foarte simple. De exemplu, femeile dezbrcate arat att de bine pentru c arareori le putem vedea astfel. ntreaga idee a goliciunii e darul oferit de Dumnezeu doar oamenilor. Animalele, de pild, nu pot fi dezbrcate". Comoara ascuns De-a lungul anilor am avut civa cini. Cel mai recent a fost un dog de cam 50 de kilograme pe care, dup cum i se i potrivea, l chema Big. Atunci cnd l luam la plimbare, oamenii m ntrebau: Cum l cheam?" Big (mare)", rspundeam. Da, e mare, ntr-adevr. Dar cum l cheam?" repetau ntrebarea. Numele lui e Big (mare)", obinuiam s le rspund din nou. E uimitor ce legtur puternic am avut cu acest uria prieten. Dac avei un cine, nelegei ct de repede poate deveni acesta un membru al familiei. Cltoresc n main cu noi. Dorm mpreun cu noi (nu e cazul lui Big, evident...). Le vorbim ca i cum ne-ar putea nelege. S-a ntmplat chiar ca bieii mei s-i pun lui Big haine. I-au tras nite pantaloni scuri roii, marca Nike, peste picioarele din spate i un tricou cu mneci lungi alb peste picioarele din fa. I-au completat toaleta cu o plrie i nite ochelari de soare atrnai pe nas. Fie chiar i aa, simpatic i cochet precum arta mbrcat, adevrul este c n-avea nevoie de pantaloni scuri i tricou. De ce? Pentru c nu-l puteam considera dezbrcat, chiar i fr haine. Nici un animal nu e privit vreodat ca gol. Gndii-v o clip. V-ai pus vreodat ntrebarea, vznd un cine trecnd pe strad, de ce acesta nu poart nimic? Bineneles c nu! i nici unui animal nu i s-a dat vreodat amend pentru inut indecent. Nimic nu poate fi gol n acelai fel n care considerm c un om poate fi gol. Nici copacii, nici pietrele, cinii sau delfinii. Ca brbai, nu ne intereseaz goliciunea unui animal sau a unei plante. Cum am putea? Acestea nu pot fi goale. Femeile ns, pot. i, cu toate acestea, le vedem arareori astfel. Femeile pe care le vedem n fiecare zi la munc i n comunitile noastre sunt toate mbrcate. O femeie dezbrcat dezvluie ceea ce este aproape ntotdeauna ascuns ochilor brbailor - frumuseea corpului ei. Actorul de comedie i starul de televiziune Tim Allen spunea c n-avea s uite niciodat prima dat cnd a vzut imaginea unei femei dezbrcate. Spunea, ntr-un fel, imaginea era n acelai timp nspimnttoare si linititoare. Mi-am dat seama pentru prima oar, orict de stupid sun asta, c toate femeile sunt goale dedesubtul hainelor... Aceast descoperire mi-a provocat o nencredere total i definitiv fa de femei: au ntotdeauna ceva de ascuns! Ele au aceast putere i nici mcar n-am tiut-o. Trebuie, pur i simplu, cutat sub haine, undeva!" Allen pune o problem care aparine tuturor brbailor. Mai exact, cum pot femeile s se nfieze lumii zi de zi i s ascund un lucru att de minunat? i cum pot s se prefac att de bine c nu tiu ce fac? Comentariile sale mi se par amuzante i nu lipsite de utilitate. Amuzant e faptul c aceste comentarii exprim direct ceea ce simt muli brbai fr s o spun - sau, cel puin, fr s o

scrie. Utilitatea deriv din aceea c aflm astfel o parte a motivului pentru care femeile arat aa de bine: brbaii vor s vad frumuseea care le fusese ascuns. Paginile de nceput ale Bibliei aprofundeaz i mai mult misterul atraciei exercitate de femeie. Contemplnd o capodoper mi imaginez, cteodat, cum trebuie s fi fost pentru Adam prima oar cnd a vzut-o pe Eva. Ar fi putut s-i spun, cu cea mai mare sinceritate, Eti cea mai frumoas femeie din lume!" De fapt, crearea Evei a fost rezultatul unei probleme cu care se confrunta Adam - fr s fie mcar contient de ea. Dup fiecare zi a creaiei, Dumnezeu se uita la ce fcuse i spunea bun". Dup a asea i ultima zi, n timpul creia l crease pe Adam, Dumnezeu a spus c lucrurile erau foarte bune" (Geneza 1:31). ns cnd Dumnezeu a vzut c Adam era singur, El a spus c nu este bine" (Geneza 2:18). Domnul a hotrt, astfel, s creeze un ajutor potrivit pentru Adam, sau mcar asemntor lui - un ajutor care s-l completeze. nainte ca Dumnezeu s realizeze acest lucru, Adam trebuia s devin contient de propria sa nevoie. Astfel, Dumnezeu i-a dat misiunea de a numi toate animalele. Nimeni nu tie ct a durat, ns presupun c lui Adam i-au luat luni sau ani ntregi numind toate creaturile care se perindau prin faa lui. Adam trebuie s-i fi dat seama c animalele veneau n perechi, masculi i femele. i trebuie s fi observat c nici una dintre aceste creaturi nu semna cu el nsui. Cnd sentimentul de singurtate a devenit suficient de intens, a intervenit Dumnezeu. I-a provocat lui Adam un somn adnc i a efectuat prima operaie chirurgical. I-a scos lui Adam o coast i i-a croit un partener. Primul brbat a fost creat din lut; prima femeie a fost creat dintr-un brbat. Tot ceea ce reprezenta ea fusese plnuit i modelat de Dumnezeu astfel nct, mpreun cu Adam, s formeze un tot. Maestrul Artist care a sculptat universul n-a precupeit nimic n procesul de creaie a acestei capodopere. I-am ntrebat pe brbai n numeroase ocazii care cred ei c ar fi cea mai frumoas privelite de pe pmnt. Dndu-li-se posibilitatea de a alege ntre un apus de soare n deert, un rsrit sidefiu, un val de mare izbindu-se n mii de stropi de o stnc, un boboc nflorit sau o femeie trznet, au ales ntotdeauna, o femeie trznet". Dumnezeu tia ce face cnd a creat prima femeie. S-a asigurat c ochii, buzele, prul, snii, picioarele, braele vor fi exact aa cum avea nevoie i dorea Adam. Ea urma s goleasc lumea lui Adam de singurtate - o singurtate pe care nici chiar Dumnezeu nu i-a putut-o alunga (ei!, acesta e chiar un gnd profund). Pn cnd coasta lui Adam n-a fost scoas i modelat n forma Evei, creaia era incomplet. Se simea starea de nu e bine". Atunci cnd Dumnezeu a fcut ultimul retu la capodopera Sa, a dezvluit-o. Adam s-a trezit n salonul de reanimare, s-a frecat la ochi i s-a ridicat. Pe cnd se plimba prin grdin, Adam n-avea nici cea mai mic idee cu privire la ce-l atepta. Nici una. Deodat, i-a aprut n fa. Adam nu vzuse niciodat o femeie, si cea pe care o privea acum era de nota zece sub toate aspectele: fizic, spiritual, emoional, psihologic, intelectual. i cu totul neptat de vreun trecut nedemn, cu totul netulburat de o contiin rnit. Eva era cu adevrat nevinovat. Nu numai c Eva era perfect pentru Adam, ci el nsui era perfect pentru ea. Avea tot ce atepta ea de la cineva druit cu o natur asemntoare ei. Textul ne spune c atunci cnd Adam a vzut-o, a spus: Ea se va numi 'femeie'" (Geneza 2:23). De fiecare dat cnd descriu aceast ntlnire n timpul oficierii unei cstorii, amintesc faptul c termenul ebraic pentru brbat" este i", iar termenul pentru femeie" este ia". Apoi, m joc sugernd c Adam trebuie s fi spus, atunci cnd a vzut-o pe Eva, i", dup

care a adugat expresia uimirii i a plcerii: aaaaaaaaaaa". Probabil c nu aa s-a ntmplat, ns mie mi se pare logic s fi fost astfel. Nu e de mirare c femeile dezbrcate arat att de bine - ele sunt capodopera lui Dumnezeu. ns ele mai sunt i altceva. Ele ntregesc ceea ce le lipsete brbailor. Cea care ntregete O dat cu creaia Evei, Adam a pierdut o coast. O dat cu apariia Evei, Adam a descoperit-o pe aceea care l va face fericit. Fr ea, Adam era ca un stilou fr cerneal sau ca o nav fr pnze, adic incomplet. O parte din el lipsea, efectiv. Cnd Adam a ntlnit-o pe Eva, s-a ntlnit fa n fa tocmai cu acea parte care i lipsea. Chiar dac Biblia nu menioneaz nimic n acest sens, m ntreb dac frumuseea unei femei nu e ntructva legat de cutarea perfeciunii. Exist oare, la cel mai adnc nivel al subcontientului unui brbat, o nevoie profund de a o gsi pe aceea care l va mplini? i caut brbaii partea care le-a fost luat? i caut ei perechea fr de care se vor simi de-a pururi neterminai? Nu vreau s spun c aceia care decid s rmn singuri nu vor fi niciodat mpcai. La urma urmelor, Isus a rmas singur, iar viaa Lui a fost ntru totul mplinit. Cei necstorii au nvat s triasc n mediul a ceea ce s-ar putea numi... singurtate mulumitoare, sentimentul c triesc pe cont propriu, c le lipsete ceva sau cineva... n lipsa crora s-au obinuit s triasc. Cred c, n ceea ce i privete pe brbai, acest sentiment al singurtii este, de fapt, nevoia - la figurat vorbind - de a-i gsi coasta lips, necesitatea de a da peste persoana care s i completeze. Intuiia mi spune c unul dintre motivele pentru care femeile dezbrcate arat aa de bine este puterea acestora de a-l face pe brbat s se simt ntreg. n momentul n care brbatul contempl frumuseea nud a unei femei, el are experiena, pentru o clip fulgertoare, a speranei de a deveni deplin. Atunci cnd el devine, din punct de vedere fizic, una cu femeia, se simte ntreg. Ardoarea goliciunii n cartea sa, Taina cstoriei, Mike Mason noteaz c trupul omenesc e nconjurat de o aur unic". Prin aur, el voia s spun frumusee nfiortoare". ntr-un fel, propriile noastre trupuri dezvluie cine suntem. Ele sunt expresia noastr sufleteasc i spiritual. Trupul unei femei e mai mult dect piele i oase, snge i pr. E vlul care i acoper fiina. n cteva rnduri, Vechiul Testament prezint manifestrile perceptibile ale lui Dumnezeu nsui. S-a ntmplat cnd i-a aprut lui Moise ca un tufi arznd pe munte. Mai apoi, le-a aprut lui Moise i izraeliilor pe Muntele Sinai ca un nor fulgernd. Lumina lui Dumnezeu a fost att de intens nct faa lui Moise, dup ce se aflase n prezena aurei dumnezeieti, ardea, pur i simplu. Teologii se refer la aceste manifestri ale lui Dumnezeu ca nimb strlucitor". Ele reprezint puterea i frumuseea lui Dumnezeu. Dintr-un anume punct de vedere, cred c trupurile noastre fizice i au propriul nimb strlucitor. E o frumusee care, raportat la micimea noastr, ne dezvluie ca pe o capodoper a creaiei lui Dumnezeu. Ca brbai, nu obosim niciodat s contemplm frumuseea unei femei. E ca i cum am vrea s avem percepia ei din toate perspectivele i, aidoma lui Moise pe munte, s i ptrundem aura. n cutarea intimitii Goliciunea presupune intimitate. Presupune c persoana care a admis s se lepede de veminte n prezena ta are ncredere n tine. Accept s i cunoti att frumuseea, ct i imperfeciunile. Acest lucru se ntmpl numai n prezena oamenilor despre care credem c ne

iubesc i ne accept aa cum suntem. Adam i Eva aveau parte de-o asemenea intimitate. Dup ce Dumnezeu i-a fcut s fie mpreun, Omul i nevasta lui erau amndoi goi, i nu le era ruine" (Geneza 2:25). Goliciunea lor fizic era imaginea goliciunii la un nivel mai profund - nivelul spiritual i emoional. Adam i Eva aveau parte de intimitate n toate nelesurile cuvntului. Chiar dac brbaii se feresc de intimitate, au totui nevoie de ea. Am fost programai s credem c trebuie s ne bizuim doar pe noi nine, aceasta e problema. Adevraii brbai, ni se tot spune, sunt independeni i duri. Sondajele anuale ne arat fr ntrerupere c John Wayne este unul dintre actorii cei mai celebri din toate timpurile. Brbaii sunt puternic atrai de individualismul su aspru. i, n vreme ce el trece testul efemerului, Hollywood-ul ne prezint n continuare modele masculine infailibile pe marele ecran. Nici unul nu ilustreaz mai bine aceast ipostaz dect James Bond. Acesta poate nvinge greuti supraumane fr nici un ajutor, fr a-i mprti nevoile interioare cu nimeni. n timp ce unii brbai scrnesc din dini i ncearc s se descurce singuri, ceva dinluntrul lor le impune nevoia unei legturi intime la cel mai profund nivel. Cred c femeile lipsite de mbrcminte sunt frumoase pentru c goliciunea lor spune unui brbat: Sunt aici pentru tine. Sunt a ta. M-am dezvluit ochilor ti." Acest mesaj neexprimat - sau exprimat - i comunic unui brbat c se afl n siguran. i spune c e iubit. i transmite c o anume persoan dorete s-i fie intim. Deoarece goliciunea presupune intimitate, vederea unei femei dezbrcate i asigur brbatului o legtur intim - chiar dac este una superficial. Cu toate acestea, adevrata intimitate nu poate aprea dect ntr-un cadru echilibrat, ntr-un mediu dominat de iubire i ncredere. ncntarea n faa goliciunii unei femei Unii oameni sunt ocai s aud c Dumnezeu ncuviineaz sexul. Nu numai c i-a creat pe brbai astfel nct acetia s gseasc plcere n atingerea unei femei, ns a i creat locul ideal: cstoria. Numai acolo se pot gsi sigurana i legitimitatea. Cei care exprim legmntul caut s duc la ndeplinire atmosfera de intimitate presupus de goliciune. n cadrul cstoriei, brbaii pot s se bucure cu adevrat de frumuseea trupului unei femei. Solomon a fost unul dintre aceia care s-au bucurat cu adevrat de aceasta. i n-a ezitat s le spun i altora cum se mplinete plcerea sa. mbriat, n mijlocul Vechiului Testament, se afl cartea, de o poezie aparte, a Cntrii Cntrilor, descriind iubirea dintre Solomon i mireasa sa. Limbajul este ntr-att de ncrcat cu semnificaii sexuale, nct teologii au preferat s o interpreteze mai degrab alegoric, dect n litera sa. Permind ca Solomon s devin o reprezentare a lui Cristos, iar mireasa sa s fie interpretat ca Biserica Sa, acetia au putut s evite termenii sexualitii. ns o asemenea interpretare nu justific textul ori viziunea lui Dumnezeu asupra intimitii sexuale. Ochi rpitori Expresia cea mai explicit poate fi ntlnit n capitolul 4, acolo unde Solomon descrie prima sear a lunii de miere. De ndat ce rmn singuri, regele i spune iubitei c singur privirea ei e ndeajuns s-i rpeasc inima (v.9). Poporul evreu stpnea un inut descris adesea ca un trm unde curge lapte i miere". Pmntul era deosebit de mnos i le oferea celor care l locuiau o mare plcere. n mod asemntor, laptele i mierea" din braele lui Solomon i oferea plcere i pace interioar (v.11). O grdin plcut n cartea sa, Cntec pentru ndrgostii, prietenul meu S. Craig Glickman spunea

despre pereche, Iubirea lor se mistuie ntr-una dintre cele mai sfielnice i delicate scene de dragoste din ntreaga literatur universal." Nimic lipsit de gust sau nesbuit nu se gsete n spusele lui Solomon. Dimpotriv, el i compar mireasa cu o grdin i cu o fntn (v. 12-15). Se refer, cu blndee, la neprihnirea ei prin observaia faptului c fntna e pecetluit i grdina e nchis (v.12). Nimeni nu mai intrase n grdina ei. Sosise, n sfrit, noaptea primului vizitator. Solomon simte voluptatea aromei i gustului iubirii ei. Ca rspuns la modul n care el i exprim ncntarea, ea l invit s ptrund n grdina ei (v.16). nainte de aceasta, el se simte strivit de frumuseea ei i o descrie cu o mai mare putere sugestiv. Grdina ei se aseamn unui paradis al fructelor, al florilor, al copacilor i al mirodeniilor. Aa cum o poate dovedi orice brbat, unul dintre cele mai ascunse locuri a devenit pentru Solomon locul celei mai mari plceri. Este ea pregtit pentru a fi iubit? ntr-adevr, Solomon spune c fntna ei a devenit un izvor de ape vii" (v.15). Plin de dorin, ea fi roag pe iubitul ei s intre (...) n grdina lui, i s mnnce din roadele ei alese!" (v. 16). Cuvntul de ncuviinare Dup ce ne-a permis s aruncm o privire nuntrul iatacului su nupial, Solomon ne ngduie de asemenea s auzim ultimele cuvinte rostite n acea noapte. Uimitor, acestea n-au fost rostite de Solomon sau de mireasa sa. Ele au aparinut lui Dumnezeu. i cum a ntmpinat creatorul frumuseii femeii plcerea de care se bucura perechea? El a spus, Mncai, prieteni, bei i mbtaiv de dragoste!" (Cntarea Cntrilor 5:1). Cel care i-a creat, brbat i femeie, a ncuviinat pe deplin. S-a bucurat s-i vad unul n braele celuilalt. Frul Dumnezeu a intenionat ca actul intimitii sexuale s fie una dintre cele mai puternice experiene ale vieii. n unirea dintre un brbat i o femeie, cei doi devin un singur trup". Trupurile lor sunt efectiv legate ntre ele. n timpul acestor momente de maxim tensiune, brbatul i cea creat din el sunt un ntreg din nou. Sunt un singur trup. Idealul dumnezeiesc este ca aceast uniune s se petreac numai n mediul sigur al cstoriei. De ce? n parte datorit faptului c n cadrul cstoriei brbatului i se ofer posibilitatea de a-i stpni bestia interioar, instinctul care, prin apetitul pentru plcerile senzuale, pune nentrerupt la ncercare voina brbatului. Acest instinct animalic nu renun niciodat la manifestrile-i slbatice. mi amintesc de copilria mea, petrecut la Roswell, New Mexico. Familia deinea nite terenuri n afara oraului, acolo unde obinuiam s dresm cai. Tatl meu m nvase lucrurile care ineau de ntreinerea i mnuirea eii i a frului. n timp ce aua l ajut pe clre s rmn pe cal, frul e acela care permite controlul acestuia. Fr frul cstoriei, pasiunile noastre vor deveni de nestpnit - rnindu-ne pe noi i pe alii. Poftele noastre sexuale sunt puternice. Acestea trebuie canalizate i controlate. Frul rupt Este evident c dac mediul n care ne vom bucura de goliciunea unei femei este cstoria, soia este aceea de care trebuie s fim atrai. Mai deunzi, un brbat mi spunea c nu-i mai gsete soia cu vino-ncoa". A lsat-o s neleag c singura lor speran n salvarea mariajului era ca ea s-i fac o operaie estetic la sni. Ea nu-l mai aa" cum trebuie i atunci soluia soului era schimbarea nfirii fizice.

Gndirea lui se baza pe ideea c atracia sexual se leag exclusiv de un trup bine legat, tineree sau aparena corporal care, n cultura societii noastre, este considerat ca norm a frumuseii. Dac are dreptate, atunci soluia unei viei dinamice sexual este o continu serie de liftinguri, pantaloni colani, implanturi i liposuciuni. ns modul lui de a gndi este profund eronat. Fora unui magnet nu se bazeaz pe forma exterioar a magnetului, ci pe structura sa. Ceea ce vine dinuntru este factorul care atrage polii opui. Atunci cnd un brbat i o femeie nu mai sunt atrai fizic unul de altul, se pare c relaia cu Dumnezeu i ntre ei a fost deteriorat. Ceva interior a fost alterat. O dat ce un brbat i ntoarce faa de la Dumnezeu, legmintele de cununie i pierd din valoare. nseamn c acesta i-a pus n gnd s-i satisfac nevoile sexuale n modul n care crede el c va fi cel mai bine. n loc s-i educe pornirile i s le canalizeze nspre soia sa, el le permite s o ia razna. Dac acest lucru se ntmpl, el nu-i mai trateaz soia ca pe o fiin unic, fiina care l ntregete, cea al crei trup i menine aura, ca persoan. n acest context, un brbat i va concepe soia ca pe un obstacol n calea propriei satisfacii senzuale, ca pe ceva pe care el trebuie s-l schimbe pentru a-i mplini necesitile, sau de care trebuie s scape astfel nct s poat gsi n alt femeie mplinirea nevoii respective. Aceste gnduri se opun sensului pentru care Dumnezeu i-a creat pe brbai. El ne-a poruncit s ne ndreptm atenia asupra propriilor noastre soii din punct de vedere sexual - nu asupra propriilor noastre nevoi. Brbaii trebuie s-i aminteasc mereu c nu ei sunt stpnii trupurilor lor, ci nevestele lor (1 Corinteni 7:3-5). Datorit modului n care Dumnezeu i-a fcut pe brbai, experiena frumuseii feminine se traduce prin plcerea pe care brbatul i-o ofer soiei sale prin cuvintele i mngierile sale. Plcerea cea mai puternic deriv din modul n care brbatul se concentreaz asupra nevoilor soiei sale (vom mai vorbi despre acest subiect n capitolul 12). Acesta este idealul pentru care trebuie s luptm; restul e iluzie. Acesta este adevratul i naltul scop urmrit n aceast carte: ncercarea i reuita de a fi consecveni i n acord cu felul n care am fost creai. Apoi, i numai apoi, vom nelege i vom tri acea intimitate i plcere pe care Dumnezeu dorete s o gsim n braele soiilor noastre. Cum rmne cu celelalte femei? Bineneles, exist o piedic. Chiar i n momentele cele mai fericite, vei considera c i alte femei sunt frumoase. Atracia lor ar putea fi att de puternic nct s v smulg de lng soie. Frumuseea trupului soiei poate fi, ntr-adevr, eclipsat de cea a altor femei. Aceast realitate este principala problem discutat n capitolul urmtor. Vei afla de ce femeile interzise vou - sau pe care ar trebui s vi le interzicei - arat adesea mai bine dect cea pe care v-a druit-o Dumnezeu. Subiecte de meditaie 1. V amintii care a fost prima dat cnd ai vzut o femeie dezbrcat, n realitate sau ntr-o fotografie? Cum v-a afectat aceast experien? 2. Care credei c este concepia majoritii brbailor n legtur cu atitudinea lui Dumnezeu fa de atracia resimit de brbai n faa femeilor? Ce motiv credei c au acetia s-l neleag pe Dumnezeu astfel? 3. Cum vede Dumnezeu plcerea sexual resimit de brbat fa de soia sa? Ce ne spune Cntarea Cntrilor 5:1 despre acest subiect? 4. De ce le gsesc brbaii att de atractive pe femei? Pe msur ce meditai asupra acestor ntrebri, rugai-l pe Dumnezeu s v ajute s nelegei viaa sexual i femeia aidoma Lui.

Capitolul 2 . De ce alte femei arat mai bine


De ce i-a luat aa mult?" m-a ntrebat soia mea. M-am codit i mi-am stors creierii ca s gsesc rspunsul cel mai bun. n condiii normale, ieeam, porneam stropitoarea i m ntorceam n mai puin de un minut. ns, aa cum v amintii din primul capitol, n seara aceea de vineri fusesem abtut de la programul normal de ceea ce vzusem prin fereastra casei vecine. N-am stat chiar aa de mult," am rspuns, aprndu-m. Bill, unde ai stat atta timp?", a insistat ea. Am vzut o femeie goal", am optit eu. Mi-am imaginat c, vorbind att de ncet, sar putea s nu m aud. Cum adic, o femeie goal?", ridic ea tonul - ntrecndu-l cu mult pe cel pe care-l avusesem eu la rspunsul anterior. tii", am spus. Am vzut o femeie dezbrcat n timp ce stteam la gard uitndu-m prin fereastra casei vecine." Ce i-a venit s priveti pe fereastra vecinilor n toiul nopii?" I-am explicat c voyeurism-ul" meu nu fusese premeditat. Am vzut lumin i m-am ntrebat ce-or fi fcnd la ora asta", am spus. Mi-a plcut privelitea. De fapt, n timp ce m cuprindea somnul, mi-am dat seama cmi plcuse chiar foarte mult. Att de mult nct m-a cuprins spaima c voi fi tentat s mai arunc o privire, din cnd n cnd. i era ultimul lucru pe care a fi vrut s-l comunic amicilor din restrnsul meu grup. n fiecare smbt diminea m ntlneam cu ali trei brbai. Ne adunam pentru a ne ncuraja i a ne pune ntrebri n legtur cu noi nine ca soi, tai i credincioi ntru Cristos. Amicii mei erau conductorii spirituali ai bisericii. Ei erau brbaii la care toi ceilali se uitau ca la nite figuri exemplare. Ultimul lucru pe care mi-l doream era s mrturisesc n faa lor ceea ce fcusem. ns tiam, pe de alt parte, c cea mai bun cale de a m confrunta cu aceast ispit era de a o mrturisi. Am hotrt c cea mai bun ocazie de a rezolva aceast problem nainte de a fi prea trziu era s le-o comunic deschis. Aceast hotrre a condus la o surpriz i mai ocant dect cea avut atunci cnd privirea mea trecuse prin fereastra vecinilor. La urmtoarea ntlnire, dup ce le-am mprtit povestea mea, cei trei ncepur s se uite unul la altul oarecum tulburai. Unul dintre ei i-a trecut mna prin pr, i-a dres glasul i a spus, tiu ce simi. O urmresc pe vecin de aproape doi ani! De la etajul casei noastre se poate vedea chiar n dormitorul lor." Abia terminase de vorbit cnd cellalt dintre ei a spus, O privesc de un an. E singur, are vreo douzeci-treizeci de ani i face curenie dezbrcat. Noaptea o vd foarte bine pentru c locuim chiar lng casa ei." Amndoi au continuat spunnd c-i promiseser n repetate rnduri s nceteze, ns n-au rezistat tentaiei. M-am ntrebat dac nu urma, cumva, acelai lucru i pentru mine. Fr a-mi mai asuma nici un risc, am fcut n aa fel nct s nu se mai repete. Iar prietenii mei mi-au luat exemplul. n capitolul 11 v voi spune ce-am fcut pentru a ne proteja, pe noi nine i intimitatea vecinei. La sfritul ntlnirii noastre, mi-am dat seama ntr-un mod cu totul nou ce pericol poate implica atracia magnetic a trupului unei femei, un pericol de o for capabil s transforme un brbat n sclav, s-l determine la aciuni care maculeaz tot ceea ce crede el c e just i bine, o for care poate s-l distrug i s-i distrug pe cei pe care i iubete. Trmul ntunericului

Ai observat, probabil, c, adesea, cele mai atractive femei sunt acelea pe care nu poi sau n-ar trebui s le ai. Dac e aa, v dai seama de ceea ce e adevrat pentru toi brbaii. Mai exact, suntem cu toii fascinai de lucruri aflate dincolo de limita permis. tiu, cel puin, c acesta este cazul meu. n tineree, lucrurile pe care nu trebuia s le fac mi preau mult mai interesante dect acelea pe care trebuia s le fac. Mi s-a spus, mi amintesc, s nu mnnc dulciuri nainte de cin. ns dulciurile erau ntotdeauna mai gustoase dect cina. Un hot-dog era ntotdeauna mai bun dect conopida. Am dat odat peste un numr din Playboy. Imaginile erau fascinante. Prinii mi-au spus c n-ar trebui s m uit la poze cu femei goale. ns femeile dezbrcate pe care le vzusem n Playboy artau mult mai bine dect cele mbrcate. Cnd am nceput s conduc, am tiut c trebuia s pstrez ntotdeauna limita de vitez prescris de semnele de circulaie. ns a conduce ca la curse e mult mai distractiv. A vrea s pot spune c totul s-a schimbat pentru mine ca adult. Nu cu mult vreme n urm, medicul de familie mi-a dat de tire c nivelul colesterolului meu a atins limita major de risc. Cnd am plecat de la cabinet, mi-a nmnat o list cu toate mncrurile interzise. Mai puteam mnca ngheat i prjitur cu ciocolat? Nici vorb! Majoritatea felurilor de mncare preferate i luaser zborul. Doctorul mi recomanda meniuri compuse din medicamente i ap. Ca mptimit al sporturilor, m bucur ntotdeauna s citesc revistele sportive. Cnd apare numrul anual dedicat costumelor de not, nu m uit la copert s spun: Ce sperietoare de ciori!" Orict de frumoas ar fi soia mea, totui pot s spun c i alte femei sunt atractive. De fapt, adesea ele sunt i mai atrgtoare pentru mine dect Cindy. Prima oar cnd i-am dezvluit soiei mele acest secret a fost jignit, dei, undeva n strfundul ei, tia deja toate aceste lucruri. Cindy se temea c-i pierduse farmecele - ca i cum faptul c eu eram atras de alte femei ar fi fost, cumva, vina ei. Nu mi se ntmpl numai mie!" am asigurat-o. Toi brbaii sunt astfel. Uit-te numai la brbaii bogai i celebri care se cstoresc cu vreo vedet a Hollywood-ului s-o sece de tineree, s se descotoroseasc de ea i s se cstoreasc, apoi, cu alta, mai tnr". I-am spus c faptul de a fi atras de alte femei nu nsemna c nu sunt n stare s o consider cea mai atractiv femeie. Dar a-i menine punctul de vedere i a-i acorda ntotdeauna soiei primul loc presupune att nelegere, ct i disciplin: nelegerea de sine nsui i a motivelor pentru care alte femei arat att de bine, i deopotriv disciplina de a lua ntotdeauna decizii care s concentreze ntreaga energie sexual asupra soiei. Fructul oprit ncercrile mele de a nelege toate acestea m-au condus la reformularea ntrebrii, din De ce arat aa de bine femeile dezbrcate? n De ce arat aa de bine alte femei dezbrcate?" Am vzut, n capitolul anterior, c Dumnezeu i-a construit pe brbai n aa fel nct s poat fi cuprini de ncntare n faa frumuseii unei femei. Asta e bine! E sntos i normal. ns atracia devine bolnav cnd sentimentul nostru de admiraie fa de frumuseea unei femei se transform n poft, cnd nu o mai percepem ca pe o persoan, ci ca pe un trup pe care l folosim exclusiv pentru plcerea noastr. Trecerea de la admiraie la poft urmeaz o cale bttorit, una pe care cei dinti care au apucat-o au fost Adam i Eva. Chiar dac dilema n care se aflau nu avea de-a face cu poftele sexuale, cursa n care au czut e de aceeai factur. De fiecare dat cnd recitesc povestea lor din grdin, nu pot dect s m minunez. Mi-ar plcea s cred c dac a fi avut tot ceea ce aveau ei, a fi fost imun n faa oricrei ispitiri. Evident, n-ar fi fost aa, nici pentru mine, nici pentru oricare dintre voi. Lor li s-a ntmplat ceva care clarific n mod considerabil sensul strdaniei noastre. Pentru nceput, trebuie s spunem c nu era nimic ru n sine cu fructul din care li se spusese s nu

mnnce (Geneza 2:17). Fructul nu era otrvitor. Nu era putred. Era ceva bun, ns Dumnezeu le spusese lui Adam i Evei s-l evite. De ce? Pentru a le testa dorina de a sluji i pentru a le oferi ocazia de a-i pune n aplicare libera voin. Nu erau obligai s se supun. Dumnezeu le-a druit libertatea de a alege singuri ce vor face cu propria via. Uneori, erorile provin din faptul c vrem s accedem la ceva, fie ct de bun, ns aflat ntr-o zon interzis. Alteori, rul deriv din aceea c abuzm de ceea ce e bine. n mod cert, nu e nimic greit n sex sau n frumuseea unei femei goale. Dumnezeu ne-a creat ca fiine sexuale i ncuviineaz plcerea care vine din intimitatea sexual. ns sexul devine greit i duntor atunci cnd ne folosim de el ntr-un mod interzis de Dumnezeu. Nu nseamn c unele atitudini sau acte nu sunt eronate n sine. Unele sunt. Amrciunea, rutatea, minciuna, invidia sunt rele. La fel sunt hoia i clevetirea, calomnia. Sexul nu este, ns, unul dintre acele lucruri implicit greite. M-am gndit, adesea, dac celor doi le-ar fi trecut prin minte s guste din fructul oprit dac arpele nu i-ar fi vorbit Evei. Un lucru e sigur: acesta tia cu precizie ce trebuia s spun pentru ca lucrul oprit s devin ispititor. Asemenea unui vechi prieten, arpele a ntrebat-o pe Eva, Oare a zis Dumnezeu cu adevrat: 'S nu mncai din toi pomii din grdin?"' (Geneza 3:1). Eva i-a rspuns, cu nevinovie, c pot mnca din orice pom, cu excepia unuia. I-a spus arpelui c dac ar mnca din acel pom, ar muri. Hotrt, c nu vei muri (...) vi se vor deschide ochii, i vei fi ca Dumnezeu", a asigurat-o (Geneza 3:4-5). i dintr-o dat, fructul acelui copac a devenit pentru Eva cel mai rvnit din ntreaga grdin. Cu ct se uita mai mult la el, cu att devenea mai apetisant. Fructul oprit fusese ntr-att de ludat de ctre Satan, nct acesta ncepuse s exercite o atracie magnetic. Dei Eva avea tot ceea ce-i putea dori, Satan a smintit-o fcnd-o s cread c are nevoi pe care Dumnezeu nu le-ar putea mplini. A nelat-o i a determinat-o s cread c dac ar mnca din fructul oprit, ar deveni ca i Dumnezeu. Tactica diabolic nu s-a schimbat de-a lungul secolelor. n zilele noastre, suntem ispitii s credem c sexul cu altcineva dect cu soia noastr ne va satisface i c, astfel, vom primi ceea ce ne lipsete. Chiar dac o ntlnire de-o noapte sau o aventur extraconjugal ar putea s ne ofere plcere oarecare, aceasta va fi cu siguran efemer. Solomon a spus, Cci buzele femeii strine strecoar miere, i cerul gurii ei este mai lunecos dect untdelemnul; dar la urm este amar ca pelinul, ascuit ca o sabie cu dou tiuri" (Proverbe 5:3-4). Solomon n-a negat frumuseea unei femei strine. Nici nu a subestimat plcerea de moment pe care aceasta o ofer. Adam i Eva s-au bucurat probabil de gustul fructului oprit. ns acel moment de plcere a fost cu totul strivit de consecinele actului lor. Diavolul te-a ndemnat? tim cu toii, cel puin la nivel intelectual, c plcerea pcatului e trectoare. Suntem, ns, n continuare amgii de minciuna care ne spune c fructul oprit ne va satisface n mod profund. Dorim, totui, s-i gustm dulceaa. i ne vom zbate fr ncetare n lupta cu ispita de a ncerca gustul farmecelor unei alte femei de-a lungul ntregii noastre viei. Nu frumuseea soiei este, pe de alt parte, cel mai important factor n analiza acestei probleme. Am cunoscut brbai care i nelau soiile, chiar dac erau cstorii cu fotomodele de profesie. Asemenea Evei, cutm ntotdeauna ceva mai mult, ceva care s ne fac o mai mare plcere, s ne aduc mai mult satisfacie. i tot asemenea Evei, urmeaz, invariabil, s trim o mare dezamgire. De ce sunt lucrurile interzise att de atractive? ntr-o anumit msur, pentru c forele rului au capacitatea de a le livra n ambalaje lucioase i colorate. n culise, exist procese

spirituale invizibile. Iat un motiv pentru care suntem atrai cu atta for de pofte. De vreme ce Satan poate da o aur fascinant frumuseii sexuale interzise, ne-am putea simi ndreptii s-l acuzm pe el pentru chinurile prin care trecem. Adam i Eva au recurs la acest demers cnd Dumnezeu i-a pus n faa pcatului comis. Adam a nvinuit-o pe Eva, Eva l-a nvinuit pe arpe (Geneza 3:12-13). ns Dumnezeu nu s-a lsat pclit. I-a fcut pe amndoi vinovai pentru actele lor. Balaurul dinluntru Orict de mult am fi dui n ispit de Satan, n ultim instan noi decidem. i cnd alegem pofta pentru frumuseea interzis, opiunea ne este ghidat de apetitul rului. La cea de-a opta aniversare a zilei mele de natere, prinii mi-au fcut cadou un revolver de jucrie. Butoiul de oel rece i mnerul din lemn gravat l fceau s-mi par un lucru frumos. Arma i cu mine formam o adevrat pereche mortal. Cutii de tabl, sticle, semne de circulaie - nimic nu ne scpa. n sfrit, aproape nimic. ntr-o dup-amiaz, am ridicat revolverul i am ochit ntr-o pasre cocoat ntr-o salcie din spatele casei. Tocmai cnd eram pe punctul de a apsa pe trgaci, sora mea mai mare, Patsy, apru n fug dnd din mini i strignd. Pe cnd pasrea i lua zborul, ea se uit la mine i zmbi. N-a spus nimic, ns chipul ei ngmfat prea c m ia peste picior, Ha! Ha! Ha! Ha! Ha! Acum vezi cine e eful pe-aici". n acel moment, ceva din interior a pus stpnire pe mine. Am cobort butoiul i am ochit nspre sora mea. O expresie de groaz a nlocuit privirea ncrezut dinainte ea lund-o la sntoasa cu cea mai mare vitez. Am intit nspre acea parte a trupului care prea cel mai bine cptuit i mi-am spus S te vd acuma! n timp ce apsam trgaciul. Revolverul si-a fcut datoria, n timp ce sora mea se inea de fund scncind dureros. Nvli n cas ipnd, Am fost mpucat! Am fost mpucat!" Pentru o clipit, m-am ntrebat ce m determinase s fac ceva de o asemenea cruzime - apoi mi-am dat seama ct de mult mi plcuse. Dup pedeapsa administrat de tatl meu, pistolul mi-a fost confiscat. Cu toate acestea, chiar dac avea puterea s m lipseasc de uneltele rului, tatl meu nu putea s m scape de dimensiunea ntunecat a personalitii mele care mi provoca plcere cnd fceam ceva ru. Avem cu toii n via momente cnd motivaia de a face bine e confuz, n timp ce aceea de a face rul i care ne trage n jos, este neclintit. tim s facem ceea ce e bine i, cu toate acestea, sfrim n a face ru. Elementele particulare ale luptei noastre interioare pot varia, ns suntem cu toii dominai de duplicitate. Ne face tuturor plcere s facem ceea ce n-ar trebui fcut. Am promis cu toii c ne vom schimba, ns n-am fcut dect s repetm ceea ce era ru. mi amintesc hotrrile de a m ndrepta pe care le luam, copil fiind. ns orict de mult m strduiam, fceam n continuare totul pe dos. Pe msur ce m maturizam, nvam cum smi acopr urmele. Dar chiar dac ceilali nu tiau ce se petrece n viaa mea, eu tiam. tiam c exist n mine o parte stpnit de o poft insaiabil pentru plcere. i balaurului nu-i psa nici ct negru sub unghie de cine se folosea sau cui i provoca rni dureroase. Trezirea balaurului De ce alte femei arat cteodat mai bine? Pentru c suntem nconjurai de fore rele, de poftele balaureti", pctoase din noi. Desigur, balaurul mai i hiberneaz". Un brbat poate trece printr-o mare parte a vieii sale fr a se confrunta cu poftele. Sau lupta i d ctig de cauz astfel nct nu exist nici un motiv de ngrijorare. Apoi, ntr-o zi, brbatul vede sau ncearc pe propria-i piele ceva care trezete fiara. Cnd se ntmpl astfel, ne dm seama c nu suntem stpnii propriilor noastre simuri. Suntem sclavii lor. Natura noastr pctoas preia conducerea. Aa precum nsui apostolul Pavel a observat n legtur cu propriul su comportament trgnd concluzia, i atunci, nu mai

sunt eu cel care face lucrul acesta, ci pcatul care locuiete n mine" (Romani 7:17). Cnd Pavel se refer la sine ca eu", el vorbete despre esena personalitii sale, acea parte a sinelui aflat n cutarea lui Dumnezeu. Vorbete despre acest loc privilegiat din personalitatea sa ca loc unde locuiete Duhul lui Dumnezeu. Pavel tia c nu sinele su autentic, acea parte din sine nsui unit cu Cristos, acioneaz greit, ci nclinaia sa spre pcat, poftele sale diabolice. Nu nelegei greit vorbele lui Pavel. El nu ncerca s-i justifice greelile. Nici nu ncerca s scape de responsabilitatea lor. Dimpotriv, el nu fcea dect s consemneze un fapt ca atare. Adevratul Pavel, care i dorea att de mult s fac ceea ce este bine, nu fcea nimic ru. Balaurul cucerise teritorii n el nsui. Chiar dac tiu c Pavel nu putea fi nrobit de necurenie, exista n el, ca n oricine altcineva pericolul acestei robii (Romani 7:14-20). Dei i inea pornirea pctoas sub control, aceasta fi supunea fr ncetare la ncercri. El tia c balaurul interior avea puterea s-l fac prizonier. De fapt, chiar el a spus c tia ce nseamn s fie rob (Romani 7:23). Despre cealalt femeie A ti c pofta pentru alte femei e greit v-ar putea face s credei c ai reuit s evitai problema. Nu e aa. n grdin, Eva tia ce i cere Dumnezeu. ns Satan s-a folosit de porunca lui Dumnezeu pentru a o ispiti. El a ntrebat-o, Oare a zis Dumnezeu cu adevrat...?" (Geneza 3:1). Aceast ntrebare a fost punctul de pornire n ispitirea ei. Anumite lucruri ne strnesc poftele pctoase, asemenea cuvntului interzis". De exemplu, ce v vine n mod instinctiv s facei atunci cnd, conducnd pe o osea naional, vedei un semn care indic Limit de vitez 50 km/h"? Zmbii i v spunei, O, foarte bine"? Mrturisesc c eu nu reacionez aa. Nici vorb! Chiar vreau s nu m supun acestei reguli. Vreau s conduc cu vitez i mai mare. Nimic nu-l incit pe balaurul din sufletul nostru mai tare dect o regul care impune limite. Iat de ce acest balaur se folosete de legile lui Dumnezeu pentru a ctiga teren n viaa noastr. Legea v va aminti c Dumnezeu a stabilit c poftele sunt duntoare. Vei nva aceast porunc i vei ti ce avei de fcut. Ba chiar v vei spune c urmeaz s trii corect. n acel moment, partea din voi care vrea s fac binele va intra ntr-un conflict corp la corp cu natura voastr pctoas. i n-avei nici o ans. Acelai lucru i s-a ntmplat i lui David. Nu-i lipsea nimic. i nfrnsese dumanii i adusese poporului Israel pacea. Avea o soie iubitoare i prieteni adevrai. Nu era numai un geniu militar, ci i un poet strlucit. Condeiul su a adus la lumin psalmii ca o expresie a iubirii sale pentru Dumnezeu. Ca o recompens a credinei i fidelitii sale, Dumnezeu i-a promis lui David o mprie care va dinui (2 Samuel 7:16). Dac era cineva cu adevrat vrednic, acesta era David. n ciuda tuturor, ns, odat, atunci cnd trebuia s fie cu otirea sa pe cmpul de lupt, David se afla acas. n loc s-i conduc armata, David i sorbea din priviri vecina i ceda ispitei (2 Samuel 11:l27). De fiecare dat cnd citesc despre cderea lui David, m ntreb, Ce fcea oare pe acoperiul casei sale mprteti, acolo de unde a putut-o zri pe Bat-eba?" Chiar dac nu pot ti cu exactitate, mi nchipui c fcea acelai lucru pe care brbaii de astzi l fac butonnd telecomanda n faa televizorului ntr-o camer de hotel sau cnd rsfoiesc o revist erotic ntr-o librrie. Se interesa de alte femei - de acelea pe care nu le putea avea. Ca i ali brbai, David o voia pe femeia pe care Dumnezeu i-a interzis-o. De ce? Pentru c natura sa pctoas a fost stimulat de ideea c n-ar trebui sau n-ar putea s o aib pe aceast femeie. Aceeai natur ca a voastr sau a mea. Balaurul dinuntrul nostru dorete un singur lucru: s ne in robi legii pcatului (Romani 7:23). i se va folosi chiar i de legile lui Dumnezeu pentru a ne nrobi.

Acesta e un tabu Am vorbit cu grupuri de brbai de-a lungul i de-a latul rii, cu alii am avut discuii n particular i, din toate acestea, am tras concluzia c muli cretini sunt ncredinai c n lupta cu poftele n-au nici o ans. i, n plus, e o strdanie despre care nu se simt n largul lor s vorbeasc. De ce? Pentru c n cercurile cretine, pcatele de necurenie sunt deosebit de grave - aa cum ar trebui, ntr-adevr, considerate. ns aceast gravitate cu totul legitim poate crea, pe de alt parte, o anume spaim de a nu fi nelei pe de-a ntregul sau de a fi respini, spaim care, adesea, i duce pe brbai la izolare. n toate sensurile cuvntului, pcatul sexual e un subiect tabu ntre brbaii cretini. Realitatea intensific problematica poftei trupeti. Pornografia, prostituia, aventurile extraconjugale dau iluzia intimitii. Cea mai bun modalitate de a spulbera aceast iluzie este intimitatea autentic, sinceritatea, deschiderea fa de alt persoan. i n vreme ce majoritatea brbailor nu au posibilitatea acestei comunicri, puterea poftei devine tot mai intens. Femeile strine devin irezistibil de ispititoare din cauza iluziei intimitii pe care o provoac. Linia de demarcaie Bine", m vei ntreba, care-i linia de demarcaie n cazul acesta?" Dac-mi ngduii, voi face o scurt recapitulare i voi conchide. tim c Dumnezeu a creat un mister - brbaii gsesc c o femeie dezbrcat este minunat de frumoas. Ei sunt cu adevrat atrai de ea. ns misterul poate deveni foarte repede periculos, pentru c brbaii gsesc c orice femeie e atractiv, cu excepia propriilor neveste. De fapt, de cele mai multe ori, femeile care arat cel mai bine sunt acelea pe care nu le putem avea. De ce? Deoarece forele rului le nfrumuseeaz poftele noastre pctoase sunt stimulate de orice lucru interzis legea lui Dumnezeu care ne poruncete s ne ferim de imoralitate ne strnete pofta iluzia intimitii este adesea mai captivant dect realitatea nsi suntem izolai de ali brbai i nu ne putem exprima sentimentele Ndjduiesc c acum nelegei de ce faptul de a te pstra un brbat moralmente pur e o ncercare serioas. Probabil c ai reuit s v dai seama de ce pofta trupeasc este o problem att de grav. Ba chiar prea grav pentru a putea fi rezolvat. Nu e aa. Cu civa ani n urm, am auzit o poveste care pune lucrurile ntr-o perspectiv lmuritoare. Incurabila mncrime A fost odat ca niciodat un tnr care i-a gsit slaul ntr-o grot pentru a nva de la un nelept. Ucenicul dorea s afle tot ceea ce se putea ti. neleptul i ddu mormane ntregi de cri. Dar nainte de a prsi grota, neleptul presr pe mna tnrului un praf care-i provoc mncrime. neleptul se ntorcea n grot n fiecare diminea pentru a supraveghea naintarea nvturii. Ai nvat tot ce se poate ti deja? ntreba neleptul. i, n fiecare diminea, rspunsul ucenicului rmnea acelai: Nu, nu tiu nc totul." neleptul presra praful pe mna ucenicului i pleca. Povestea s-a repetat luni n ir. ntr-o zi, neleptul intr n grot, dar nainte de a apuc s pun vreo ntrebare, ucenicul se repezi, smulse punga cu praf i o arunc n foc. Felicitri", spuse neleptul, spre uimirea ucenicului. Ai reuit. Acum tii tot ce se poate ti."

Cum adic? ntreb ucenicul. Ai nvat c nu trebuie s atepi pn vei ti totul pentru a face un lucru bun", i-a rspuns neleptul. i ai nvat cum s-i iei n stpnire viaa i s scapi de mncrime." Se poate ca lupta cu poftele s v fi provocat o mncrime insuportabil n suflet. V-ai scrpinat spernd c v vei nsntoi. Dar nu s-a ntmplat nimic. Ar trebui, dimpotriv, s-i acordai i mai mult atenie. Probabil c v-ai promis n mod repetat vou niv i lui Dumnezeu c vei pune lucrurile la punct. ns mncrimea persist i nu putei face nimic. ntr-un fel, acesta este scopul acestei cri: v ajut s punei stpnire pe propria via alungnd mncrimea. Dar aceast carte i dorete mai mult. ncearc s v ajute nu numai s v nfrnai pofta, ci s devenii puri moral, ca oameni care-i duc viaa astfel nct Dumnezeu s v priveasc i s poat zmbi. Capitolele care urmeaz v vor ajuta s devenii astfel. Subiecte de meditaie 1. Care este rolul forelor rului n atracia exercitat asupra brbatului de ctre femeile strine? 2. De ce prezena acestor puteri diabolice nu ne elibereaz de responsabilitatea pentru propriile noastre aciuni? 3. Au existat perioade cnd v-ai amgit s credei c v vei putea bucura de sexul n afara cstoriei i c acest lucru nu va avea nici o consecin? Ce tip de raionament a condus la un asemenea mod de gndire? 4. Care este diferena ntre admiraia pentru frumuseea unei femei i pofta de-a o poseda? 5. n ce fel se creeaz, n cadrul Bisericii i grupurilor cretine o atmosfer care n realitate intensific problema poftei trupeti? 6. n ce fel v ofer o femeie strin iluzia intimitii? Care este diferena dintre aceast iluzie i intimitatea autentic? n ce mod ne ajut relaia cu soiile noastre i cu ali brbai s ne confruntm cu aceast iluzie? 7. Aa cum Satan nvluie frumuseea unei femei nepermise cu aparene ispititoare, Dumnezeu i d brbatului darul de a vedea cu adevrat frumuseea propriei sale soii. Rugai-l pe Dumnezeu s fac acest lucru i pentru voi.

Capitolul 3. Sunt prins si nu am scpare


n ziua n care a aprut articolul, luam prnzul cu un prieten. Ce zici de incendiul de la Adult Fantasy Video?" (o firm de nchiriat casete video cu subiecte erotice, pentru aduli" (n.tr.)) m-a ntrebat. nainte s-i pot rspunde, adug, mi pare ru pentru tipul care-a murit". Da, pi mie-mi pare ru pentru mama lui", am spus. Reporterii i luaser un interviu dup incendiu. Spunea c e sigur c fiul ei nu fusese n magazin dect pentru cteva minute. Fusese un fiu bun, un angajat respectat. Imagineaz-i cum e ca asta s fie ultima amintire despre propriul fiu". Trebuie s tii c am trecut prin multe. Puine lucruri m mai mir. ns, spre surpriza mea, amicul spuse: Puteam fi eu n locul lui". Ce vrei s spui?" l-am ntrebat. Am fost acolo. Am fost chiar n sala aceea", spuse. Bill, articolul pe care l-ai citit putea fi despre mine. Acum i-ar fi prut ru pentru soia i copiii mei". Ai s te mai duci vreodat?" l-am ntrebat.

Nu mai pot", a rspuns. A ars pn n temelii". Are dreptate, n-a mai rmas piatr pe piatr. Dar nu acesta e finalul povestirii. Primria i-a nmnat proprietarului un document n care a recunoscut c acea cldire era improprie din punctul de vedere al normelor de prevenire a incendiilor i compania de asigurri l-a despgubit cu o sum suficient de mare pentru a-i permite reconstrucia magazinului. Acum afacerea e mai nfloritoare ca niciodat. Ct despre prietenul meu, l-am ntrebat acum cteva sptmni dac a mai intrat acolo. Mi-a rspuns afirmativ. Cnd l-am ntrebat de ce, a adugat c habar n-are. De fiecare dat cnd ies de-acolo m simt ca ultimul gunoi", a spus. mi jur c nu mai calc niciodat. Apoi m vd din nou tentat i nu pot rezista. Sunt prins i n-am scpare." Mi-a dori s spun c amicul meu e singurul n aceast situaie. Nu e aa. Unii brbai nu pot rezista tentaiei de a urmri programele pentru aduli" transmise prin cablu. Alii nu pot s evite paginile pornografice gsite pe Internet. Alii sunt atrai n aventuri extraconjugale efemere la birou sau n picanteria unui club de striptease. E uor s cazi n capcana poftei sexuale. S scapi, e altceva. Laul e strns nnodat. Acest capitol va examina natura acestei dependene. Vreau s nelegem de ce e att de puternic. i a vrea s nelegem de ce factur e gndirea bolnav care conduce la aceasta. Pofta suprancrcat Ar fi minunat ca devotamentul religios s ne elibereze de ameninarea impulsului sexual. Nu e aa. Din nefericire, multe biserici creeaz un mediu n care dependena prosper. Cauza? Caracterul secret i doza de risc pompeaz din plin adrenalina asociat pcatelor de necurie. ntr-un fel, acestea acioneaz ca nite mecanisme care suprancarc tensiunea poftelor unor brbai cu ajutorul unei puternice surse de energie. Emoia riscului apare ntr-un mediu n care pcatele sexuale sunt considerate cele mai rele din toat gama viciilor. Cu ct e mai mare greeala, cu att crete i pasiunea de a o svri. De vreme ce pcatele sexuale ofer o asemenea surs de excitare, ele dein o for deosebit de impunere a dependenei. i dac un brbat comite un pcat de necurie, probabil c l va ine ascuns. Ceea ce face ca situaia s devin i mai grav. ns majoritatea brbailor prefer s rezolve problema de unii singuri dect s rite expunerea la condamnare i respingere. O autoritate n domeniul comportamentului dependent i exprima prerea c fundamentalitii cretini i conductorii religioi reprezint, de fapt, cazuri de comportament sexual dependent mai accentuate dect oricare alt segment social. Avea dreptate? Nimeni nu tie cu exactitate. ns tiu cu siguran c mult mai muli cretini sunt prini n plasa dependenei sexuale dect ne-am putea imagina. De-a lungul ultimului deceniu, am condus seminarii n biserici de peste tot. Strduindu-m s iau pulsul spiritual al acestora am organizat, adesea, sondaje. Scopul meu nu a fost acela de a obine neaprat date riguros tiinifice. Am vrut doar s-mi formez o opinie cu privire la statutul brbailor din aceast perspectiv. Spre surprinderea mea, 55 % din cei intervievai mi-au mrturisit c se afl ntr-un permanent conflict cu o dependen sexual secret sau au avut o astfel de experien n trecutul nu prea ndeprtat. Procentajele au rmas aceleai, indiferent de mediu sau de mrimea comunitii. n timp ce majoritatea brbailor se confruntau cu problemele pornografiei sau ale masturbrii, alii erau victimele unor dependene mult mai grave. Fr nici o ndoial, exist nenumrai brbai care iau parte la slujbe religioase n fiecare sptmn i care triesc cu spaima c vor fi descoperii. Cnd tirile de sear prezint imagini ale unor indivizi arestai pentru agarea unor prostituate, acetia se ghemuiesc de fric n fotoliile lor. De ce? Pentru c, abia cu o sptmn n urm, probabil, i ei ddeau trcoale aceluiai cartier. Asemenea prietenului pe care vi l-am prezentat la nceputul capitolului, sunt contieni c ei nii ar fi putut fi subiectul tirii.

Totul la btaie Sexul este subiectul favorit al talk-show-urilor de dup-amiaz. Montel Williams, Sally Jesse Raphael i chiar Larry King i concentreaz sistematic atenia asupra escapadelor vreunui dependent sexual. Invariabila ntrebare pe care aceti oameni de televiziune o pun este, De ce ai fcut-o?" n vreme ce scriu aceste rnduri, nu pot s nu m gndesc la fostul consilier prezidenial Dick Morris. Nu mai demult dect sptmna trecut i fcea apariia la toate emisiunile promovndu-i noua carte. Fixnd camera de luat vederi, Morris i descria ndelunga aventur cu o fat de companie din Washington. Toi realizatorii, fr excepie, i puneau aceeai ntrebare: Cum ai putut s v culcai cu o prostituat cnd erai contient c asta v va costa mariajul, slujba i reputaia?" Morris, la fel ca orice brbat n aceast situaie, n-a avut un rspuns limpede. Nu tiu de ce m-am comportat ca un elev", spunea. Aveam atta putere nct am crezut c legile nu mai sunt valabile i pentru mine". Astfel de rspunsuri creioneaz situaia. Chiar dac nu cunosc elementele specifice ale fiecrui caz, sunt contient, n schimb, de motivaia brbailor care i asum un asemenea risc. Sunt constrni de propria adrenalin. n vremea fecioriei, simpla lectur a unui numr din Playboy presupunea un risc suficient de incitant. La urma urmei, ce s-ar fi putut ntmpla dac prinii i-ar fi prins? La maturitate, revistele nu mai furnizeaz pericolul necesar. Adulii simt nevoia s creasc miza la maximum, s arunce toate fisele n joc. Au nevoie de ceva care s pericliteze totul. El, masculul i ea, slbiciunea Sub multe aspecte, ntmplrile sordide despre care citim n ziare se compar cu povestea lui Samson. Era un brbat n toat legea. Dac ar tri astzi, chipul lui ar mpodobi coperile revistelor sportive cu atletul anului. Samson era n stare de orice. Era mai rapid dect Michael Johnson, mai dur dect Mike Tyson. Avea atta putere fizic nct se crede c legenda lui Hercule s-a bazat pe propriile sale fapte. Mai important ns dect brbia sa fizic era fora sa spiritual. Samson era un om al lui Dumnezeu. El a fost nchinat lui Dumnezeu din pntecele mamei sale" (Judectori 13:5). Ca un simbol al devotamentului su pentru Dumnezeu, nu i-a tiat niciodat prul. Samson era unic pentru c Dumnezeu i druia nencetat puterea divin. Ni se spune mereu, Duhul Domnului a venit peste Samson": nainte ca Samson s ucid un leu cu minile goale (Judectori 14:6); nainte de a ucide treizeci de filisteni cu o singur mn (Judectori 14:19); nainte de a ucide nc o mie de filisteni cu o falc de mgar (Judectori 15:14). Samson era respectat ca un om credincios i un lupttor. i cu toate c era un brbat n toat puterea cuvntului, avea i el o slbiciune, ct se poate de feminin. Acest singur neajuns al caracterului su s-a dovedit a fi cauza prbuirii sale. Samson a fost prins n mrejele unei experiene sexuale interzise. Primele sale cuvinte care ne-au rmas, rostite ctre prinii si, i-au dezvluit problema: Am vzut la Timna o femeie din fetele filistenilor, luai-mi-o acum de nevast" (Judectori 14:2). Cum au reacionat prinii lui la aceast cerere? L-au rugat s se mai gndeasc. Nu le-a venit s cread c fiul lor n-a reuit s gseasc o nevast care s-i fie plcut lui Dumnezeu. Dar Samson dorea o femeie care se afla n zona interzis. Logica sa era simpl: Ia-mi-o, cci mi place" (Judectori 14:3). Ca orice persoan dependent de dorina sexual, Samson s-a rupt de familia sa i de Dumnezeu. A ales, mai degrab, plcerile fructului oprit. Cstoria lui Samson a sfrit, n mod tragic, cu moartea femeii. Dup aceasta, a prut c pusese fru poftei sale pentru o perioad de douzeci de ani. ns pe cnd se apropia de a patruzecea aniversare, poftele sale s-au eliberat. Se

ncurc cu una din femeile filistenilor, ceea ce l-a costat vederea, poziia, reputaia i, n ultim instan, chiar viaa. Ciclul dependenei Samson a fost atras n ciclul dependenei. Ceea ce, sunt singur, a contribuit din plin la sfritul su. Dac am putea vorbi cu Samson, sunt sigur c ar aduce vorba despre criza vrstei de mijloc. Tocmai mplinise patruzeci de ani i realizase totul. i strivise pe filisteni i stpnise Israelul timp de douzeci de ani. Acolo, n vrf, se plictisea. Fr a mai avea nici un scop, depresia i ddea trcoale. Cel mai puternic brbat al lumii era vulnerabil la orice care i-ar fi putut schimba dispoziia, ceva care s-i creeze o stare de mai bine n cel scurt timp. i nimic nu i-ar fi putut schimba dispoziia ca o femeie frumoas - mai ales dac aceasta era nepermis. Exist patru stadii ale ciclului dependenei. Interesul n plictiseala sa, Samson i-a amintit, fr ndoial, de aventura sa sexual n Timna. n curnd, n mintea sa au aprut gnduri populate de femeile filistenilor. Simplul gnd i-a provocat deja un flux uor de adrenalin. i plcea s-i nchipuie nopi senzuale cu o astfel de femeie. n cele din urm, a cltorit la Gaza. Trebuie s-i fi spus c nu va face altceva dect s se uite". N-a trebuit s treac mult timp i deja se plimba n cartierul interzis. Dup aceea, imaginaia sa a prins aripi. Acum mngia feele tuturor femeilor pe care le vzuse. Putea s-i nchipuie detalii ale modului n care le seducea. Interesul pare s fie suficient de inofensiv. La urma urmei, nu s-a ntmplat nimic. Chiar dac e aa, gndurile noastre sunt deja seminele care germineaz i dau fructul actului propriu-zis. Obinuina Exist activiti pe care le repetm n nenumrate rnduri nainte de a aciona. Cnd ceva ne provoac plcere, vom repeta nencetat acel lucru. l transformm ntr-un tipic, ntr-un tabiet. Pentru Samson, obinuinele sale puteau s implice cltorii repetate la Gaza, convorbirile cu prostituatele, tocmirea la preuri. Asemenea interesului iniial, obinuinele par s fie destul de puin duntoare. Ele pot implica butonarea telecomandei televizorului, pierderea timpului n faa unui stand cu ziare n aeroport, lectura unor reclame pentru dame de companie n ziar. Problema e c, o dat ce ncepem s ne crem aceste obinuine, devine tot mai cert c la un moment dat vom aciona. E sigur. Mi-l imaginez pe Samson n lupta cu propria sa contiin. Nu e nimic de mirare! El era conductorul spiritual al poporului Israel. Cum i justifica actele? i spunea, probabil, c evreicele nu erau att de atractive pentru vin brbat ca el. i, pe lng toate acestea, cum ar fi putut o singur femeie s-i satisfac un asemenea apetit? Aciunea n sfrit, n timpul cltoriilor sale, Samson a clcat linia. S-a culcat cu o prostituat filistean (Judectori 16:1). n braele ei, Samson s-a simit viu, mai viu ca oricnd n ultimii ani. Se simea tnr din nou. Durerea trecerii spre btrnee era amorit. Vechea intensitate era resimit din nou. Samson rezistase ndemnului atia ani. n sfrit, l-a urmat. i-a desfrnat poftele n toat slbticia lor.

Orict de puternic a fost plcerea, vina s-a instalat cu repeziciune n locul ei. Acum i dorea s fug ct mai departe de femeia pe care dorise cu atta ardoare s o aib. Dar orict de departe sau de repede a fugit, Samson n-a putut scpa de ruine. Ruinea N-a trecut mult pn cnd ruinea a ters orice urm a plcerii. Samson intrase mndru n casa femeii. Plecarea lui, ns, a avut loc la adpostul ntunericului, spernd c nimeni nu-l va vedea (Judectori 16:3). Repetarea procesului Probabil c Samson s-a legat s nu mai calce n Gaza niciodat. Brbaii cu care am vorbit i care au avut aventuri sau i-au provocat singuri plcere ntr-o camer de hotel uitndu-se la filme erotice au fcut aceleai promisiuni. ns atunci cnd acuta plictiseal sau presiunea stresului se rentorc, interesul fa de sex i face i el apariia. Acelai lucru s-a ntmplat i cu Samson. i, o dat ce a trecut linia pentru prima oar, a doua oar a prut mai puin problematic. A fost mult mai uor. De fapt, tentaia sexual a devenit mult mai puternic dect nainte. S-a rentors n Gaza i s-a culcat cu o prostituat. i a fost din nou covrit de ruine. Aciunile lui Samson ilustreaz pericolul repetrii ciclului dependenei. Atunci cnd acesta se repet, dorina obsesiv se intensific se intensific nevoia unui risc mai ridicat hotrrea de a rezista slbete Asemenea unui vrtej mortal care i trage victima la fund, ciclul dependenei poate s rpun pe cel mai puternic dintre brbai. ntrebai-l pe Samson. Poate s-l covreasc pe cel care are toat puterea. ntrebai-l pe Dick Morris. n acest capitol, nu doresc dect s v ofer o introducere n problema acestui ciclu. n capitolul 9, v voi ajuta s schiai o strategie prin care putei scpa de aceast for. Gndirea dependent Dac prezentarea ciclului dependenei ne ajut s nelegem ce facem, ea nu ne ajut, totui, s nelegem motivul pentru care suntem prini n acesta. Rspunsul nu e uor; exist numeroase cauze pentru care brbaii devin dependeni. Putem identifica, cu toate acestea, patru tipuri comune de gndire eronat n orice situaie de dependen sexual. E posibil s simt euforia iubirii tinereti mereu" Dup ce am devenit un credincios ntru Cristos, m-am ferit mereu de contactul cu pornografia. De fapt, de-a lungul ultimilor douzeci de ani, nu-mi amintesc s fi vzut dect o singur imagine pornografic. n vara anului 1988 stteam ntr-un motel. Era foarte cald i m simeam deprimat. Cu telecomanda televizorului n mn, am dat, pe unul dintre canale, peste o dansatoare pe jumtate dezbrcat. La fel ca n noaptea n care mi privisem vecina prin fereastr, m-am simit i acum captivat. A vrea s pot spune c atunci a fost ultima oar n acea cltorie cnd mi-am pierdut timpul schimbnd canalele. N-a fost aa. Cnd m-am ntors acas, am discutat cu amicii din grupul meu. ncepusem, la acel moment, s caut ceva dincolo de frumuseea trupului dezbrcat al unei femei pentru a-mi explica sentimentele. Deoarece brbaii din grup povesteau despre experiene asemntoare, mi-am dat seama c sentimentele pe care le descriam cu toii aduceau foarte mult cu cele ale unui adolescent

asaltat de hormoni. Am rs cnd ne-am povestit unii altora primele iubiri. N-am avut nici o problem smi amintesc. Exist ceva n prima poveste de dragoste a unui brbat - sau a unei femei - care o face cu totul deosebit. Primul srut. Senzaia primei atingeri. Iubirea trezete sentimente i elibereaz emoii noi i puternice. Deschide n faa brbatului o lume n ntregime nou. Evident, prima iubire duce arareori la o relaie de durat. Nici povestea mea n-a durat foarte mult. M-am desprit de prietena mea i, peste vreo doi ani, am ntlnit-o pe Cindy. Ne-am ndrgostit i am simit euforia iubirii de tnr nc o dat. De-a lungul timpului, dragostea noastr deveni i mai puternic. Cindy i cu mine am aniversat de curnd douzeci i cinci de ani de cstorie. Suntem nite oameni norocoi: nc ne mai iubim. Iubirea matur e mai profund i mai adevrat dect dragostea tinereasc. Sentimentele de dragoste nebuneasc i tnr apar, ns, numai cteodat. Muli brbai au impresia c nu mai sunt ndrgostii dac nu au mereu experiena emoiilor asociate cu dragostea nebuneasc. Se simt mori din punct de vedere emoional. O coleg de serviciu dispus s flirteze sau o imagine pornografic pe monitorul computerului pot s le rveasc sentimentele adormite, cele care amintesc de tineree. Dac un brbat e tnr i burlac, sar putea gsi n situaia de a cuta plcerea oferit de pornografie sau cluburile de noapte cu aceeai vigoare cu care ar cuta o femeie. Legea slbirii n intensitate a experienelor repetate Prima oar cnd un brbat devine activ sexual, ia parte la o experien care implic legea inevitabil a rentoarcerii la un eveniment de intensitate slbit. E nevoie de tot mai mult stimulare pentru a obine acelai grad de intensitate a plcerii. La nceput, un singur srut e suficient. Curnd, ns, acesta e mai puin incitant dect ceea ce urmeaz - sau ceea ce un brbat sper s urmeze. O dat ce un brbat a sedus o femeie acesta a marcat ntr-un fel o anume limit. Ea i aparine - cel puin pentru moment. Vntoarea, sau urmrirea, s-a ncheiat. Pentru muli brbai, sexul dup cstorie e plictisitor. E comun. Nu mai exist nimic provocator. Nu mai exist nici un teritoriu de explorat. Chiar i n cele mai reuite cstorii, n care viaa sexual e ireproabil, brbaii se confrunt periodic cu astfel de sentimente. n adncul lor, ei simt nevoia acelei euforii a iubirii tinere. Experiena mea de la motel mi-a oferit aceast euforie. Asemenea unui puti ndrgostit, voiam mai mult. M aflam, desigur, n faa unui mare pericol. Pentru a obine aceeai stare, ar fi trebuit s merg mai departe. A fi putut simi din nou euforia iubirii tinere, ns atunci ar fi trebui s caut imagini mult mai explicite. n cele din urm, i asta ar fi fost plictisitor i ar fi trebuit s intru ntr-un magazin de nchiriat casete video, s sun undeva s-mi gsesc o companie plcut sau s ag pe cineva ntr-un bar. Din fericire, am ntrerupt procesul nainte de a merge prea departe. Dar nu toat lumea ia aceast decizie. Cutarea emoiei care nsoete fiorul primelor experiene i conduce la aciuni tot mai concrete i la experiene sexuale periculoase. Cnd o femeie m ntreab, De ce e soul meu att de atras de pornografie?" o ntreb la rndul meu, i aminteti de prima dragoste din adolescen? i aminteti ct de bine te simeai mpreun cu prietenul tu? i aminteti cum doreai s fii cu el tot timpul?" Majoritatea femeilor zmbesc i mi spun c i amintesc aceste emoii. La fel se simte i brbatul tu n raport cu pornografia", le spun. i ofer nebunia iubirii aceleia tinereti". Sunt o persoan rea, nu merit nimic" Acest gnd se afl n miezul oricrui comportament constrngtor. E greu de spus dac acesta provoac dependena sau deriv din ea. Un lucru e cert: dup ce un brbat cedeaz mai

mult timp impulsurilor sexuale, ncepe s se simt un om ru. Brbaii care depesc linia care indic zona activitii sexuale legitime nu sunt de acord cu propriul lor comportament. ns o dat ce se pun n aceast lumin, vicioi pn n mduva oaselor, a aciona devine i mai uor. Din punctul lor de vedere, comportamentul negativ e n acord cu caracterul lor negativ. Aceste sentimente ale lipsei de valoare sunt adesea cultivate chiar n familia de unde provine brbatul. n Vechiul Testament, Dumnezeu i-a avertizat pe israelii c va pedepsi nelegiuirea prinilor n copii (Exodul 20:5; Numeri 14:18). Niciunde nu e mai evident acest lucru dect n domeniul dependenei sexuale. Muli brbai au crescut n familii care i-au educat s asocieze sexul cu ruinea. Brbaii care se chinuiesc cu dependena sexual pe cale vizual mi spun adesea c au cptat-o citind reviste pornografice care aparineau tatlui, bunicului, unchiului sau altui membru al familiei sale. Adesea, aceste lecturi erau nsoite de masturbare, urmat de sentimente de ruine. Viaa adult nu motenete numai atracia fa de pornografie, ci i ruinea. Unii brbai au suferit abuzuri sexuale n timpul copilriei. Acetia au de obicei un profund sim al necureniei i ruinii care trage dup sine spaima de a nu fi abandonai. Unul dintre motivele pentru care le e team s nu fie prsii este acela c prinii care i-au molestat foloseau ameninarea cu plecarea dac abuzul ieea n vileag. Cercettorii Eist i Mandel observ c n cadrul familiei unde au avut loc incesturi, cea mai frecvent tehnic folosit de printe pentru a-i controla i imobiliza copilul era insistenta ameninare cu abandonul". Bieilor crora le e fric s fie prsii se simt nedorii. i ajung cu uurin la concluzia, Dac sunt nedorit, trebuie c sunt ru".

Nimeni nu m-ar iubi dac m-ar cunoate cu adevrat" Brbaii au ncredere n mine, astfel c mi mrturisesc frecvent lucrurile de care le e ruine. Dup ce am ascultat o spovedanie dureroas, ntreb adesea, Ai mai spus i altcuiva lucrurile astea?" Rspunsul e foarte simplu, aproape de fiecare dat, Nu". Cnd cer motivul, mi se spune c nu au prieteni, nici chiar soia, care s i neleag cum trebuie. Cu alte cuvinte, le este o spaim teribil de respingere. Nu-i pot imagina c ar exista cineva care s iubeasc o fiin att de murdrit, de impur, de pervertit. Astfel de sentimente i conduc pe muli brbai la concluzia c nu poi avea ncredere n nimeni nimeni nu le va nelege nevoile oamenii nu fac altceva dect s resping i s provoace durere n contrast cu suferina cauzat de oamenii din jur e plcerea oferit de obiectul constrngerii sexuale. Acesta nu-i dezamgete niciodat. Le schimb ntotdeauna dispoziia. Aduce ntotdeauna plcere. Ofer ntotdeauna iluzia intimitii. Sexul este cea mai important necesitate a mea" Brbaii care au crescut n familii unde au avut loc abuzuri recurg uneori la masturbare ca mijloc de autosatisfacie. ntr-o lume a durerii, au gsit ceva care i ajut s se simt mai bine. Adesea, dependena de masturbare reflecta rana afectiv. Cu ct dereglarea emoional era mai mare, cu att tentaia era mai puternic. Ca biei, acetia au pus semnul de egalitate ntre plcerea sexual i iubire, grij i securitate. Ca aduli, de ndat ce apreau semnele durerii se recurgea la plcerea sexual ca la o

modalitate de echilibru i de a-i demonstra c nu li s-a ntmplat nimic ru. Pentru asemenea brbai, nimic nu e mai important n via dect sexul. Nu au creat legturi cu prinii n timpul creterii, astfel c s-au legat de plcerea sexual. Intimitatea relaional nu e la fel de important pentru ei pe ct e plcerea sexual. ntr-adevr, nimic nu e la fel de important ca i sexul. Eliberarea din curs Am sperana c, citind acest capitol, ai neles mai bine care este natura comportamentului sexual dependent i a gndirii dezechilibrate care l provoac. ns v ntrebai, probabil, ct de serioas e problema pe care o avei n mod concret. i vrei s tii cum putei s v recptai libertatea. n urmtorul capitol vei descoperi sfera n care se afl problemele voastre. i vei afla cum putei slbi laul cursei, astfel nct s v scoatei sufletul la lumin, s facei primul pas nspre eliberare. Subiecte de meditaie 1. Care sunt cele patru stadii ale ciclului dependenei? 2. Care sunt obinuinele? Cum sunt ale voastre? 3. Care sunt cele trei lucruri care se ntmpl de fiecare dat cnd se repet ciclul dependenei? 4. n cel fel impuritatea sexual implic legea slbirii n intensitate a repetrii evenimentelor? V amintii o ocazie n care s fi avut o asemenea experien? 5. n cel fel se creeaz iluzia iubirii tinereti printr-o experien sexual interzis? Ce face un brbat pentru a-i ntreine iluzia? 6. De ce un brbat dependent de sex impur simte c nu ar fi iubit dac ar fi dat n vileag de ctre ceilali? Citii Psalmul 32 i meditai asupra modului n care Dumnezeu l trateaz pe brbatul care i mrturisete pcatul (David a comis adulter i crim).

PARTEA A II A: Acceptarea luptei Capitolul 4 . Ridic steagul alb


Una dintre leciile pe care le nva bieii cnd cresc este ct de important e s fii dur, s ctigi. n zilele noastre, eroii marelui ecran creeaz imaginea brbatului ideal, aspru i fr scrupule. James Bond nu renun niciodat. Nici personajele interpretate de John Wayne. Rocky ctig ntotdeauna marele meci - sau dac nu-l ctig, nu renun niciodat. Nici noi nu vrem s renunm. n timpul rzboiului sau ntr-o situaie profesional care cere perseveren, faptul de a nu ridica steagul alb reprezint o calitate admirabil a unui brbat. Rezistena ne poate ajuta s trecem prin vremurile grele pe care le ntmpin o relaie. ns atunci cnd e vorba despre comportamentul dependent, refuzul de a renuna nu face dect s ne prelungeasc agonia. Nu duce dect la o constrngere mai puternic i la boal. Majoritatea dintre noi nu vor ceda dect atunci cnd vor ti c sunt nvini sau c urmeaz s piard. Probabil c nici nu vrei s credei c avei o problem, sau dac da, nu suntei sigur ct e de grav.

Sunt dependent? De unde s tiu? E important s nelegem c dependena sexual nu apare peste noapte. Cere timp pentru a se dezvolta. ns atunci cnd manifestrile sunt depline, nici un brbat nu va fi capabil s reziste ndemnului de a intra ntr-o relaie cu un obiect sexual sau de a avea o experien care s-i ofere iluzia intimitii. Ultimul enun definete un dependent: 1. E prins i nu se poate opune. 2. Obiectul dependenei sale i ofer dou lucruri: plcere i iluzia intimitii. Nu oricine se lupt cu constrngerile sexuale e un dependent. Unii brbai abuz de sexualitatea lor pentru o perioad pentru ca, dup aceea, s depind de ea. Muli brbai care au avut n trecut o experien sexual regretabil o uit i merg mai departe. Dar nu toat lumea are aceast ans. Unii leag durerea afectiv de plcerea sexual. De-a lungul timpului resimt nevoia s ncerce forme de comportament sexual riscante pentru a-i atenua durerea. n cele din urm, ntreaga lor existen se nvrte n jurul sexului. Obsesia a pus stpnire pe viaa lor. Patrick Carnes propune o serie de patru ntrebri care ne pot ajuta s descoperim dac suntem dependeni sexual i, dac da, unde s-a ajuns. Sinceritatea fr nici un ocoli este crucial dac dorii s rspundei. Primul pas n rezolvarea unei probleme const n acceptarea faptului c ea exist. Comportamentul vostru e cumva secret? Facei lucruri pe care refuzai s le mprtii altora? Avei sentimentul c n cazul n care apropiaii votri ar ti ce facei, v-ar respinge sau v-ar dezaproba radical? Minii pentru a v ascunde comportamentul? Dac se ntmpl astfel, v izolai de cei pe care i iubii i intrai ntr-o relaie de potenial dependen n raport cu un obiect sau un eveniment. Comportamentul vostru e abuziv? Comportamentul vostru sexual genereaz durere (emoional sau fizic), vou sau altora? E degradant sau profitor fa de ceilali? Ajungei la aciuni din ce n ce mai abuzive? V provoac plcere faptul de a privi abuzurile svrite fa de alii? V comportai astfel pentru a atenua sentimentele dureroase? Aciunile voastre sexuale sunt doar un efort de a v schimba dispoziia mai degrab dect a v exprima afeciunea? Cnd suntei deprimai, plictisii sau furioi, recurgei la masturbare sau la alt modalitate de eliberare sexual? In cazul unui comportament sexual direcionat nspre eliberarea de durere, atunci e vorba despre un proces de dependen. Avei un comportament lipsit de angajament autentic i dragoste? nlocuii intimitatea autentic specific unei relaii sntoase cu iluzia intimitii furnizat de un obiect sau eveniment? Dac ai dat rspunsuri afirmative fie i numai uneia dintre aceste patru ntrebri, comportamentul vostru este ori constrngtor, ori dependent. Stadii de dependen

Chiar dac aceste patru ntrebri v ajut s v dai seama dac avei o problem, ele nu v ajut s determinai gravitatea ei. Pentru aceasta, trebuie s ne familiarizm cu nivelurile dependenei. Pre-dependena Pre-dependena se refer la oamenii care gsesc stimulare sexual n obiecte impersonale, precum pornografia, sau evenimente, precum frecventarea cluburilor de striptease. Dac v aflai la acest nivel, viaa voastr se afl sub control. Avei un loc de munc, relaia cu soia sau prietena este integr. Cu toate acestea, v dai seama c fascinaia fa de pornografie, cluburi, linii erotice, chiar dac nu e imperativ, este periculoas. V-ar putea deranja sentimentul c pofta ascuns s-ar putea trezi la via i s v ia n stpnire. Nivelul 1 La nivelul 1, pofta unui brbat a nceput s-i exercite controlul. Nu rezist tentaiei masturbrii, pornografiei, homosexualitii sau unor relaii heterosexuale njositoare. Cnd un brbat ajunge la nivelul 1, a avut loc ceva semnificativ. Dac nainte un astfel de om se strduia s-i in poftele sub control, acum se dezlnuie fr nici o oprelite. n cartea sa Personalitatea dependent, Craig Nakken observ c singurul i cel mai important aspect al nivelului 1 este apariia treptat a personalitii dependente. Pofta unui brbat, asemenea unui nfricotor balaur, s-a trezit din somnolen i amenin s pun stpnire pe viaa lui. Am trecut prin aceast experien n noaptea cnd am privit prin fereastra vecinei mele. Mi-a amintit de prima oar cnd am fumat marijuana. Am intrat n acea lume i simeam nevoia s m ntorc mereu acolo. Are loc ceva legat de starea aceea de drog pe care oamenii doresc s o regseasc. n mod asemntor, un brbat care ajunge la nivelul 1 i trezete poftele cu o for imens. Aceast experien iniial este cea pe care el dorete s-o recreeze. Cnd ajungem la nivelul 1, dimensiunea dependent a personalitii noastre a fost zgndrit. i, fr cea mai mic umbr de ndoial, bestia are un apetit exagerat, punnd ncet stpnire pe viaa noastr. Nivelul 2 Cnd un brbat ajunge la nivelul 2, pasul urmat e mult mai mare i mai periculos. Comportamentul lui implic, de data aceasta, victime i nclcri ale legii. Activitile sale cuprind prostituia, exhibiionismul, curiozitatea sexual morbid, telefoanele obscene, atingerea intim a unei persoane fr acordul acesteia. Mai tot timpul e considerat mai degrab un ghimpe n coast dect un infractor, ns, din nefericire, comportamentul su poate provoca rni afective adnci victimelor sale. Exhibiionitii i curioii aberani i vor continua comportamentul secret timp de ani ntregi. Trind viei duble, resimt o spaim constant de a nu fi descoperii. O mulime de oameni de treab ajung la nivelul 2. Nu trece nici o sptmn fr o tire bomb referitoare la vreun politician, profesor, atlet sau vedet de cinema surprini agnd prostituate sau fcnd avansuri sexuale nedorite. Nivelul 3 Ajuns la nivelul 3, comportamentul implic delicvene serioase cu urmri grave pentru victim. La acest nivel se ntlnesc violul, incestul, molestarea copiilor. Momentul adevrului

Ar trebui s tii deja dac suntei prins n capcan. Ar trebui, de asemenea, s v dai seama ct de mult a evoluat dependena voastr sexual. Orict de mult am prefera majoritatea dintre noi s ascundem adevrul pentru totdeauna, n cele din urm, acesta iese la iveal. Se va ntmpla ceva care v va obliga s acceptai ideea c viaa voastr a scpat de sub control. Vei uita, din greeal, o imagine pornografic pe monitorul deschis i cineva de la birou va da raportul efului Unul dintre copii va descoperi vraful de casete interzis sub vrsta de..." Vei primi vizita unui poliist pentru c un vecin v-a reclamat ca voyeur V va prsi soia pentru c avei o aventur extraconjugal Psihologul colii v va chema n audien pentru c ai fost reclamat la biroul proteciei sociale de ctre cineva care v-a surprins atingnd indecent copilul unui vecin Pentru Samson, momentul adevrului a sosit spre sfritul vieii lui. Orbit de pofta trupeasc, a adormit n poala Dalilei n timp ce un brbier filistean i-a tiat prul. n clipa n care ultima uvi de pr a czut, dumanii au nvlit. Izolat de Dumnezeu, n-a mai avut putere s reziste. Marele viteaz al Israelului devenise un bufon ras n cap care i distra pe filisteni. Samson czuse. Nu va mai avea niciodat curiozitatea s priveasc o femeie filistean. Dumanii si s-au asigurat ca va fi aa cnd i-au scos ochii (Judectori 16:20-21). Muli cred c povestea lui Samson se ncheie ntr-o not tragic. Dei era orb i ntemniat, prul a nceput s-i creasc din nou, la fel cum a crescut din nou nsi relaia sa cu Dumnezeu. Domnul l-a iertat pe Samson i l-a folosit nc o ultim dat. Eroul iudeilor a prbuit un templu ntreg, distrugndu-se pe sine i omorndu-i dumanii. Samson a nvat, nainte de toate, c orice brbat trebuie s tie c Dumnezeu este un Dumnezeu al iertrii. El nu renun niciodat la noi. ns pentru a avea harul lui Dumnezeu, trebuie, mai nti, s ne recunoatem nevoia. Trebuie s ne ndreptm spre El i spre ceilali pentru a gsi ajutor. Nu e uor. Poate c acum v dai seama c avei o problem, dar credei c o putei rezolva singuri. Aa cum aminteam la nceputul capitolului, brbaii detest s se recunoasc nfrni. Nu dorim s cerem ajutorul nimnui. Nu v putei nimici pofta Apostolul Pavel a neles situaia dificil n care ne aflm. El le-a spus romanilor, am voina s fac binele, dar n-am puterea s-l fac. Cci binele, pe care vreau s-l fac, nu-l fac, ci rul, pe care nu vreau s-1, iat ce fac!" (Romani 7:18-19). Nu vreau s spun c Pavel se confrunta cu constrngeri de ordin sexual, ci c s-a luptat din rsputeri cu pcatul - la fel noi toi. i la fel ca noi, lua hotrrea s nu mai comit pcate niciodat. A reuit? Nici vorb! Aa c, dac nsui apostolul Pavel n-a putut s-i nimiceasc pcatul, de ce am crede c tu sau eu suntem n stare? Chiar i ntr-o lume eliberat de imagini erotice, brbaii nu-i pot controla poftele. Fiul meu cel mare m-a sunat sptmna trecut din Pakistan. Acolo, brbaii i femeile nu ies niciodat mpreun. Femeile sunt acoperite de haine din cap pn-n picioare. Cu toate acestea, fiul meu mi-a spus c a ntlnit un tip care s-a oferit s-l duc la nite prostituate. Dac brbaii dintr-o asemenea ar nu-i pot controla poftele, cum am putea noi? De cnd ne trezim, dimineaa, pn la ora de culcare, suntem bombardai cu imagini i mesaje erotice. S presupunem c ai decis s petrecei o zi ntreag fr a pofti vreo femeie. Pe drumul spre serviciu, ochii v sunt atrai de reclama la bikini de pe un panou. Cteva momente mai trziu, oprind la o intersecie, nu v putei abine s nu observai o doamn elegant mbrcat traversnd strada. La lucru, un amic se fudulete cu aventurile nopii trecute. La prnz, chelneria n fust scurt i trage cu ochiul i zmbete. napoi la birou, un coleg i arat, cu nerbdare, imaginea erotic preferat de pe Internet. n drumul spre cas, te opreti la alimentar i te trezeti privind cu interes

modelele seminude de pe coperile revistelor aflate pe tejghea. n sfrit, cnd ajungi acas, te trnteti ntr-un scaun comod i porneti televizorul. Schimbnd canal dup canal, eti expus anatomiei feminine mai mult dect se gsea n paginile revistei Playboy pe vremea cnd eram putan. i chiar credei c putei pune fru poftei singuri cnd suntei zilnic agresai de aceast intens stimulare erotic? mi amintesc de un prieten care mi spunea odat (fr s-i mite nici un muchi al feei), N-am s am niciodat probleme cu pofta sexual". M-am uitat la el i i-am spus, Eti absolut incredibil. Dac e adevrat, atunci eti mai puternic dect Samson, mai credincios dect David i mai nelept dect Solomon". N-am s-i uit niciodat rspunsul. S-a aezat i m-a fixat cu privirea jumtate de minut fr s scoat nici un sunet. Apoi a spus, Nu m-am gndit niciodat la asta". V garantez, dac Samson, David i Solomon ar fi aici, v-ar spune, Nu poi nvinge ispita de unul singur!" Nu-i poi preface pofta n altceva Bine", v putei spune, poate c nu pot s o nfrng. Pot, n schimb, s devin eu nsumi mai bun, s-mi transform pofta n altceva." Vorbesc destul de des cu noi cretini care cred c, odat devenii credincioi ntru Cristos, problema poftelor trupeti e ca i rezolvat. Ca i cum ar crede c Isus i-ar atinge cu bagheta magic i - hopa! - natura lor pctoas ar fi automat transformat, iar poftele ar disprea ca un fulg. Cnd descoper de fapt c problema lor e chiar mai grav dect nainte, hotrsc s studieze Biblia i s se roage mai mult. Nici asta, spre surprinderea lor, nu pare s rezolve situaia. Ascultai cuvintele lui Pavel. n Romani 7:10-11 el a spus: i porunca, ea, care trebuia s-mi dea viaa, mi-a pricinuit moartea. Pentru c pcatul a luat prilejul prin ea m-a amgit, i prin nsi porunca aceasta m-a lovit cu moartea." Aa cum am vzut n capitolul 2, poftele noastre trupeti sunt att de rele, nct vor folosi chiar i bunele porunci ale lui Dumnezeu pentru a ne duce n ispit. Asemenea unui b strnind murdria ntrit pe fundul unui borcan cu ap, la fel i poruncile lui Dumnezeu ne vor cutremura poftele. Lucrurile interzise sunt mult mai interesante. Femeile nepermise ne atrag mult mai intens. Dumnezeu spune s ne ferim, pofta spune s n-avem team. Dumnezeu spune s alegem calea, pofta ne oprete. A ncerca s ne prefacem poftele seamn cu ncercarea de a transforma un cine n persoan. Timp de treisprezece ani, familia noastr s-a bucurat de o celu cocker spaniel auriu, numit Dovlecel. De-a lungul acestor ani, am nvat-o pe Dovlecel tot soiul de trucuri. Executa comenzi precum stai, ntinde-te, rostogolete-te. Am dresat-o s sar prin cerc, s nchid ua, s se ridice n dou picioare, s fac pe moarta atunci cnd fceam gestul de a o mpuca cu o arm imaginar i multe altele. Cu tot dresajul, ns, nu puteam s o mpiedic pe celua Dovlecel s se manifeste ca un cine. Fcea ntotdeauna lucruri specifice unui cine. Mnca din chestiile n care oamenii ncercau s nu calce. Amuina pe unde amuin cinii. Mergea la toalet n public. Orict a fi dresat-o, rmnea cine. nclinaia spre pcat nu se preface n altceva cnd intrm n biseric. Nu se schimb cnd alegi credina ntru Cristos. Poi s mergi la biseric, s citeti Biblia, s te rogi n fiecare zi, chiar s preoeti fr a-i putea schimba natura. Pavel spunea, tiu, n adevr, c nimic bun nu locuiete n mine, adic n firea mea pmnteasc" (Romani 7:18). Cnd suntem dominai de natura noastr pctoas, suntem capabili s facem orice lucru ru, fie c suntem credincioi sau nu. Controlai de pofte, nu putem s facem binele mai mult dect poate s vorbeasc un cine. i totui, n faa poftelor, brbaii i nchipuie cteodat c le pot preface negnd astfel puterea rului. Putei evolua ca i cretin. Putei deveni tot mai mult ca Cristos n natura voastr

spiritual. ns n trupul vostru, n natura voastr pctoas, nu suntei mai buni dect n ziua n care ai nceput s credei n Cristos. i pentru c poftele v sunt ghidate de pcat, nu le putei preface. Nu v putei nfometa poftele Una dintre greelile de care gsesc c sufer programele de reabilitare este aceea c principala lor preocupare este abstinena. Se consider c soluia de a combate dependena este ntreruperea brusc a acelui comportament. V rog s nu m nelegei greit. Nu ne putem controla dependenele dac nu le punem capt. ns dac aceasta e singura aciune urmat, nu se va ntmpla nimic. Vom schimba dependenele ntre ele. De exemplu, poftele noastre sexuale se vor transforma n nevoia de alcool. i dac ne oprim din but, vom trece la cumprturi, sau munc excesiv, sau jocuri de noroc. E imposibil s ne nfometm poftele pn la extincie. Ne vom lupta cu pcatul pn n ultima noastr zi cnd ne va lua Domnul la El. Cu nite ani n urm, am citit un poem care descrie lupta i nfrngerea de care avem parte cnd luptm mpotriva poftelor de unii singuri. Titlul ei este Yipiyuk, dar nu tiu cine este autorul. Demult, demult, n inuturi de mlatin, Grase prin tin buruienilor batin, Picioru-mi muc-un Yipiyuk pirpiriu... Ce l-a mpins, niciodat' n-am s tiu. Bobrnace i-am dat, strigai, hulii, Yipiyuk-ul mai stranic picioru-mi inti. i optii, printete, cu glasul mai blnd. Nici aa n-avui spor, Yipiyuk-ul nici gnd. Da, sunt acum aipe ani pui la cap, De Yipiynk nici astzi nu-s sorii s scap. Poate s ning, furtuni s se-ncing, Nici azi nu scpai de stranica-i ching. l port dup mine ici-colo, hai-hui, De nu tiai, copile, acum pot s-i spui de ce mersu-mi se prinde-aa de-ncet i de ui... Aidoma Yipiyuk-ului, natura noastr pctoas nu ne va drumul niciodat. Putei s o ignorai o vreme. Mai ncolo v vei iluziona c nici nu exist. ns dac sperai s-i nvingei puterea, trebuie s v dai seama, nti de toate, c e acolo i s acceptai c nu avei puterea suficient s o nlturai. Ndjduiesc c vei obosi s mai luptai ntr-un rzboi pierdut. Aa a fcut i Pavel. Disperat, a nlat glasul, O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte?..." (Romani 7:24). Dac un om de o asemenea profunzime spiritual precum Pavel i-a dat seama c lupta e pierdut, nu e oare timpul ca i voi s nelegei? tiu c a renuna nu e uor. Dar e un pas necesar dac v dorii s gsii pacea adevrat. Trebuie acum s nelegei ct de lipsii de putere suntei n nimicirea propriilor pofte i s simii nevoia ajutorului lui Dumnezeu. Urmtorul pas nspre libertate poate fi fcut cu urmtorul capitol. Subiecte de meditaie

1. Ce este un dependent? Ce i ofer unui brbat obiectul dependenei? 2. Care sunt cele patru lucruri care indic prinderea n curs a unui brbat? Ce ai aflat despre voi niv recapitulnd aceti indicatori? 3. Care sunt stadiile unei dependene? Cruia dintre acestea i se potrivete experiena voastr? De ce? 4. De ce nu ne putem nimici sau preface poftele? 5. Care-i avantajul de a-i da seama c nu te poi bate de unul singur cu poftele, orict de mult te-ai strdui? Ai ajuns acolo? Dac nu, de ce? Dac da, de ce?

Capitolul 5 . Scoate totul la lumin


Cu toii ne-am simit penibil uneori. Am fost ntr-o asemenea situaie n timp ce vorbeam unui grup numeros de studeni. n timp ce vorbeam, se auzeau rsete n momentele cele mai nepotrivite. Pentru c m folosesc de multe remarci amuzante cnd in o prelegere, m-am gndit la nceput c rsetele nu erau dect efectele ntrziate ale vreunei glume spuse mai devreme. ns, cu totul nelalocul lui, rsul continua. Am crezut c sunt descheiat la pantaloni. Am ncercat s-mi verific, cu nonalan, fermoarul. N-am reuit, astfel c am inut Biblia n aa fel nct s m protejez. Cnd am terminat de vorbit, am fost surprins s descopr c fermoarul era nchis. Civa studeni s-au adunat n jurul meu i au nceput s-mi pun ntrebri. nainte de a le rspunde, i-am ntrebat eu, De ce rdeai mereu n timp ce vorbeam?" O", a rspuns una dintre fete cu un chicotit, din cauza accentului dumneavoastr de texan". Ruinea toxic Am vzut cu toii oameni n situaii penibile - mpiedicndu-se i vrsndu-i mncarea pe haine sau uitnd numele cuiva. Ruinea asociat cu asemenea momente stingheritoare e sntoas. Ne amintete c suntem umani i ne mpiedic s ne lum prea n serios. Mai exist, ns, un alt fel de ruine, otrvitoare. E asemenea deeului radioactiv care i erodeaz containerul. Acest tip de ruine are de-a face cu cine suntem ca brbai. Se bazeaz pe credina c lam dezamgit pe Dumnezeu i ne-am dezamgit pe noi nine. Aceast ruine se deosebete de sentimentul de vin. Vina se refer la comportament. Are legtur cu lucrurile pe care le-am fcut. Vina e sentimentul dureros legat de aciunile noastre. Ruinea e sentimentul dureros legat de propria noastr persoan. Ea apare cnd noi suntem cei greii. Implic propria noastr fiin, identitatea noastr esenial. Un om stpnit de ruine se dispreuiete. i nchipuie c nu se poate avea ncredere n el. Nu numai c se ascunde fa de ceilali, ci se ascunde chiar fa de sine nsui. i e team s se priveasc prea de aproape, de spaima lucrurilor pe care le-ar putea vedea. Oamenii stpnii de ruine sunt nstrinai de Dumnezeu, de ei nii i de ceilali. Deoarece ruinea aduce cu sine nstrinare i durere, muli brbai n aceast situaie se nchid n lumea creat de un obiect sau de o experien sexual, care le nlocuiete disconfortul cu plcerea i le ofer iluzia intimitii. Problema este, ns, c orice arunctur de privire ntr-o revist de-ale brbailor", orice intrare ntr-un magazin cu casete video pentru aduli", orice aventur deo noapte nu face dect s provoace un sentiment i mai intens al lipsei de valoare. Aceast ruine accentuat, aceast durere intensific nevoia de a se nutri cu pofte dependente pentru a anula durerea i a nlocui sentimentele de singurtate cu o fals intimitate. Pe cnd aveam douzeci de ani, obinuiam s fumez marijuana i s alerg dup fete pentru a-mi anihila durerea provenit din singurtatea si tristeea derivate din ruine. Cu ct m agam mai mult de droguri i de sex, cu att m simeam mai ruinat, asta e problema. Simeam

nevoia de mai mult iarb" i de mai mult sex ca s m simt OK cu mine nsumi. Cnd am devenit un autentic credincios ntru Cristos, modul meu de via s-a modificat. ns sentimentul de ruine n-a disprut dintr-o dat. mi amintesc c nu-mi doream copii n primii ani dup cstorie de team c vor crete i vor ajunge ca mine. M consideram o persoan stigmatizat i chiar dac nu m mai manifestam eram ncredinat c poftele vor aprea din nou. nfruntarea propriei ruini Nimnui nu-i place s i analizeze ruinea. Apropierea de ea seamn cu crarea pe stnc nspre brlogul unui urs adormit. Dar dac ncercm s imobilizm ursul, lucrurile pot s se nruteasc simitor. Ursul ne poate sfia n buci. Majoritatea brbailor nu se simt pregtii pentru o asemenea bestie. Aa nct evit i brlogul, i ursul. n ultim instan, numai frica ne reine n a ne confrunta cu adevrul despre noi nine. Acelai lucru s-a ntmplat cu Adam i Eva. nainte de cdere, erau amndoi goi, i nu le era ruine" (Geneza 2:25). Ce fraz! Nu aveau nimic de ascuns unul altuia. Adam i Eva au avut experiena intimitii pure cu Dumnezeu i unul cu altul. Pn cnd a intrat pcatul n scen. Greeala lor nu le-a provocat doar sentimentul de vin, ci o adevrat ran spiritual. Fiina lor luntric fusese ptat. nsui smburele lor de umanitate devenise pctos. Cum au reacionat? Mai nti au simit frica - frica de faptul c Dumnezeu va cunoate pcatul lor, frica de faptul c vor fi respini. Apoi s-au ascuns unul de altul i de Dumnezeu. n cele din urm, cnd au fost pui fa n fa cu pcatul lor, au refuzat s-i asume responsabilitatea acuznd pe altcineva. Adam a nvinuit-o pe Eva i Eva l-a nvinuit pe arpe. Asemenea lui Adam i Evei, ne ncpnm cu furie s ne ascundem ruinea. ncercm s gsim pe altcineva sau altceva pe care s dm vina pentru ceea ce suntem i pentru ceea ce am fcut. Atta vreme ct reuim s ne ascundem ruinea, rmnem sclavii ei. Din fericire, Dumnezeu nu le-a permis celor doi s rmn ascuni. I-a gsit i a adus vina i ruinea lor la lumin. A dezvluit ceea ce amndoi ncercau din greu s ascund. Dup aceea, i numai dup aceea, au reuit ei s gseasc intimitatea cu El i unul cu altul. Btlia din spatele ruinii noastre Desigur, tim un lucru pe care Adam i Eva nu-l tiau. tim c ei erau lupttorii cheie n confruntarea dintre bine i ru, btlia ntre Dumnezeu i Satan. Singura ntrebare care conta era cine va ctiga dominaia asupra sufletelor lor. Satan se folosete de frica fa de respingere i abandon pentru a ne mpiedica s aducem la lumin pcatul. Ne nctueaz cu ruinea astfel nct s ne simim prea lipsii de valoare i neiubii pentru a le comunica celorlali cum suntem cu adevrat. Pcatul i ruinea sau ncercarea noastr de a ne ascunde vina capt un statut superior n raport cu relaiile cu Dumnezeu i ali oameni. E regretabil c simim ruine fa de lucrurile pe care le-am fcut, ns lucrurile stau cu mult mai ru. De ce? Pentru c obsesia noastr fa de imoralitate este, de fapt, o form de idolatrie. Cnd vorbesc grupurilor de brbai, ncerc s-i fac s neleag acest adevr sinistru. Tindem s imaginm idolul ca un soi de figur de aur n forma unui brbat, femeie sau animal. ns un idol este orice altceva n care ne ncredem n afara lui Dumnezeu pentru a primi ajutor n caz de nevoie. Pavel spunea c n spatele oricrui idol st un drac (1 Corinteni 10:18-20). De fapt, atunci cnd ne prsim n prezena unui obiect al poftei sexuale, mbrim demonul ascuns dincolo de acesta. Primete harul lui Dumnezeu

Cnd refuzm s scoatem la lumin ruinea ce ne chinuie, tragedia e i mai mare. Iona a spus, Cei ce se lipesc de idoli deeri ndeprteaz ndurarea de la ei" (Iona 2:8). Nu tiu ce vrei voi, dar eu n-am de gnd s ratez posibilitatea harului lui Dumnezeu. Nu vreau s fiu asemenea copilului care i-a vrt mna ntr-o vaz scump. Cnd n-a mai putut s i-o scoat, a fugit ipnd la maic-sa. Ea a ncercat totul pentru a-i elibera mna, de la spun lichid pn la smucituri serioase. N-a reuit cu nimic. Cnd tatl biatului a ajuns n sfrit acas, acesta a lovit uor cu un ciocan preiosul vas de familie. Cnd vaza s-a rspndit n cioburi pe jos, biatul avea pumnul strns. Nevenindu-i s cread, mama l-a ntrebat, De ce nu i-ai deschis pumnul ca s-i putem scoate mna din vaz?" Copilul i-a dezdoit degetele i le-a artat o moned de argint. S-a uitat la ea i, cu lacrimile curgndu-i ru pe obraji, a spus, Mi-a fost team s nu-mi pierd banii". Ca i biatul, suntem n stare s sacrificm vasul harului dumnezeiesc innd strns de obiectul poftei noastre. Nu trebuie s ndeprtai harul lui Dumnezeu. Putei s v luai mna de pe idolul de care inei. Cum? Prin aducerea la lumin a propriei ruini. ncetai cu eschivele A scoate la lumin faptele ce ne provoac ruinea nseamn c trebuie s nu mai evitm adevrul despre noi nine. Pe vremea copilriei jucam un soi de nou pietre". Eram rapid i reueam aproape ntotdeauna s m feresc de minge. Dac nu era aa, prindeam mingea, o aruncam ntr-un adversar i-l eliminam. Cred c majoritatea brbailor au nvat destul de bine jocul eschivelor spirituale. Am devenit experi n a ne sustrage oricrei responsabiliti aruncnd-o n crca altcuiva. Prin ocolirea responsabilitii, sperm s evitm suferina care se nate cnd ne nelegem i ne acceptm pcatul. n cartea sa, Oamenii minciunii, M. Scott Peck descrie indivizi cu totul dedicai n a menine aparena puritii morale. Ei sunt contieni de propriul ru i ncearc pe toate cile s evite aceast contiin. Autorul definete rul dintr-un om prin faptul c acesta este permanent preocupat s mture sub covorul contiinei probele propriului ru". n mod tragic, pentru c cei dominai de ru ncearc s se eschiveze, sau s-i mascheze viciul, acetia sunt adesea implicai n activitatea bisericeasc. De ce? Deoarece prin camuflarea sub haina activitii religioase, pot s ascund de ei nii i de ceilali adevrata natur a sufletului lor. Vorbeam mai devreme de ocul avut cnd am descoperit c doi conductori foarte importani ai bisericii mele priviser la rndul lor prin fereastra vecinei. Conduseser cu succes mici grupuri i activaser n administraia bisericii fr ca nimeni s-i dea seama ce fceau. Unii brbai duc aceast via dubl timp de decenii ntregi. Confruntare cu secretele noastre necurate Ca pctoi suntem, bineneles, cu toii dominai de ru. Suntem capabili s facem orice. ntrebarea se pune: ce vom face n legtur cu aceast situaie? Vom evita n continuare adevrul, sau vom rmne pe loc i-l vom accepta? Dac l acceptm, atunci va trebui s rezistm n faa acestor neplcute secrete despre familia noastr i despre noi nine. secretele abuzurilor fizice i sexuale secretele alcoolismului i ale violenei n familie secretele altor dependene i ale gravelor consecine care deriv de aici secretele imperfeciunilor despre care nu vorbii niciodat secretele propriului comportament sexual Aceste secrete sunt sursa ruinii noastre. Ele sunt motivul pentru care credei c nimeni nu v va iubi dac v va cunoate cu adevrat. Ele sunt motivul pentru care i inei la

distan pe alii, chiar i pe cei mai apropiai dintre ai votri. Asumarea responsabilitii E important s ne dm seama c aceste secrete nu pot fi scuze. Ele nu ne justific modul de comportare. Ele nu sunt dect adevrul dureros despre trecutul i prezentul nostru. Ele sunt o parte a motivului pentru care suntem copleii de ruine. Nu numai c trebuie s ne confruntm cu aceste secrete, ci trebuie s ne dm seama cum i cnd i-am nvinuit pe alii pentru propriile noastre greeli. Trebuie s tim c: nu prinii notri sunt de vin pentru situaia noastr nu soiile noastre sunt vinovate pentru comportamentul nostru sexual distructiv nu pornografii, prostituatele i dansatoarele sunt de vin pentru poftele noastre. Noi suntem de vin. Acesta este simplul, dei durerosul, adevr. Trei liste ncercai s v gsii timp, acum sau cnd putei, i retragei-v ntr-un loc linitit n care s alctuii trei liste. n prima, identificai orice secret ruinos de care v amintii. n a doua, scriei toate scuzele, justificrile i raionalizrile pe care le-ai gsit pentru comportamentul vostru. n a treia, identificai-i pe toi oamenii pe care i-ai nvinuit pentru situaia actual. Alctuirea acestor liste e extrem de important. V ajut s identificai acele amintiri pe care le-ai ascuns, amintiri care v ntrein ruinea. V ajut s nu mai dai vina pe circumstane sau pe ali oameni pentru propriile probleme. O dat ce listele sunt realizate, suntei pregtii pentru pasul urmtor. Spunei-i lui Dumnezeu ce-ai fcut Pn acum, ai neles cine suntei. Acum trebuie s artai aceasta i altcuiva. i ncurajez mereu pe brbai s nceap prin a-i vorbi lui Dumnezeu. El tie, oricum, deja, care v sunt faptele. V cunoate ruinea. Nimeni nu poate constitui un exemplu mai bun pentru ce avei de fcut dect fiul risipitor (Luca 15:1l-32). Acesta reprezint ntr-adevr un caz n care cineva se putea teme cu adevrat de respingere i abandon. Nerbdtor s se complac n poftele ispititoare, i-a cerut partea de motenire de la tatl su. Prin asta, fiul risipitor i sugera tatlui c, de fapt, i dorea ca acesta s fi murit. i i-a dat de neles limpede c preuia mai mult banii dect pe propriul su tat. Cu buzunarele pline de gologani, i-a luat zborul fr s se uite napoi. De ce s-ar mai fi uitat? n ara ndeprtat" avea o mulime de prieteni, femei frumoase, ruri de vin. Orice nchipuire putea deveni realitate. A venit i clipa cnd banii s-au terminat. Fr bani pentru a-i distra prietenii, acetia l-au prsit. A sfrit, astfel, prin a da lturi la porci. A devenit att de nefericit, nct visa s se nfrupte din mncarea dat porcilor. Risipitorul a clacat. Atunci i-a recptat raiunea. Ruinat, a hotrt s se ntoarc acas. Pe drumul napoi i-a repetat replicile. ia recapitulat toate pcatele pe care le-a comis mpotriva printelui su. Se afla n aceeai situaie n care, probabil, v aflai i voi. i, asemenea vou, nu era sigur dac tatl su l va mai primi. Ceea ce a descoperit fiul despre tatl su este ceea ce vei descoperi voi niv despre Dumnezeu. Tatl vostru ceresc v iubete

Evreii antici religioi credeau c Dumnezeu i urte pe pctoi. Iat de ce l-au desconsiderat pe Isus, care se afla mereu n compania prostituatelor, a negustorilor necinstii, a politicienilor demagogi. Isus i iubea pe pctoi. La fel i Tatl. n orice noroi v-ai afla, nu suntei niciodat ntr-att de murdari nct Dumnezeu s nu v iubeasc. V ateapt chiar acum s v ntoarcei la El. Tatl risipitorului s-a grbit pe drum s-l ntmpine. i-a mbriat fiul rtcit i l-a srutat. Desigur, scopul parabolei este acela de a ilustra atitudinea lui Dumnezeu fa de oameni ca mine i ca tine, oameni care i ntorc faa de la El i comit lucruri stupide i pctoase, de care le e ruine, lucruri pe care vor s le ascund. Tatl vostru ceresc v accept Ceea ce m impresioneaz pe mine este faptul c tatl i-a mbriat fiul i l-a srutat. ns el a fcut mai mult dect att. I-a redat fiului poziia de onoare i putere. Un alt lucru de care se tem brbaii, pe lng respingere si abandon, este inutilitatea. Ne temem c am fcut ceva care ne va arunca viaa la coul de gunoi. Ne ntrebm cum s-ar putea folosi Dumnezeu de cineva care a fcut ce am fcut noi. Seara trecut citeam relatarea lepdrii lui Petru de Isus. Domnul prezisese c Petru se va lepda de El de trei ori. Apoi, Isus a spus, Dar Eu M-am rugat pentru tine, ca s nu se piard credina ta; i, dup ce te vei ntoarce la Dumnezeu, s ntreti pe fraii ti" (Luca 22:32). Ce afirmaie! Isus tia ce va face Petru i, cu toate acestea, El a vorbit despre viitoarea sa utilitate. Tatl risipitorului i-a dat acestuia o hain, un inel i sandale pentru c l acceptase pe deplin - fr nici o reinere. Fiului i se va acorda onoarea unui fiu i el va face treburile pe care un fiu trebuie s le fac. Acelai lucru e adevrat i pentru voi. Tatl ceresc are s v dea de lucru. Tatl vostru ceresc srbtorete relaia cu voi Ce petrecere! Tatl a pregtit un banchet, a adus lutari, a invitat pe toat lumea cunoscut. De ce? Pentru c bucuria de a-i vedea fiul acas era imens. mi place enorm aceast parabol. Dar m ntreb ce s-ar fi ntmplat dac fiul nu s-ar fi rentors niciodat acas de teama respingerii tatlui su. Ct de tragic s-ar fi terminat toate. i ct de tragic ar fi pentru voi dac ai face o asemenea greeal. n clipa n care i vei comunica lui Dumnezeu listele pe care le-ai scris, El va porni srbtoarea n Ceruri pentru voi cum nu v-ai putea vreodat imagina. Nimic nu i aduce mai mult ncntare dect relaia cu voi. i nimic nu l va nveseli mai mult dect s aducei n lumina prezenei Sale ruinea astfel nct s v poat ierta, s v curee i s v dea un nou scop pentru viitor. Acceptai-v aa cum v accept Dumnezeu Desigur, ruinea nu se vindec dintr-o dat. V vei confrunta n continuare cu teama de respingere i de abandon. O nou cdere v-ar putea provoca gnduri de autocondamnare copleitoare. V-ai putea spune, N-are sens. Am ajuns prea departe ca s se mai rezolve ceva" sau Iar ai dat-o-n bar! i-ai mrturisit pcatul i ruinea lui Dumnezeu i, totui, ai fcut acelai lucru din nou. Eti pierdut!" E deosebit de important s v dai seama c astfel de gnduri sunt efectul naturii voastre pctoase i al influenei lui Satan. E o alt ncercare de a v intensifica sentimentul de ruine astfel nct s v ndeprtai de Dumnezeu i de ali oameni. Nu uitai, unul dintre rolurile primare ale lui Satan este acela de a-i pr pe oamenii lui Dumnezeu astfel nct acetia s fie copleii de sentimente de vin i ruine (Apocalipsa 12:10).

Singurul mod de a nfrunta asemenea minciuni este numai adevrul. Ceea ce implic o anume opiune. Trebuie s fii hotri n a v spune, Dumnezeu m iubete necondiionat, primesc iubirea Lui i m iubesc pe mine nsumi". Ori de cte ori suntei singuri, spunei acest lucru cu glas tare. Spunei-o des! Probabil c, de ani de zile, v tot spunei ce persoan ngrozitoare suntei. Va trece un timp pn cnd vei putea schimba acest punct de vedere n ceea ce v privete. Nu putei face nimic pentru a v face mai plcui lui Dumnezeu. Nu v-ar iubi mai mult dac ai fi perfeci. i nu v iubete mai puin pentru c suntei imperfeci. Suntei iubii aa cum suntei. Dac refuzai s credei c suntei iubii, riscai s-l facei pe Dumnezeu un mincinos. i presupunei n mod eronat c suntei capabili s v stabilii valoarea mai bine dect o face Dumnezeu. Sper c n-avei de gnd s facei aa ceva. Nu numai c e cu totul nenelept, e i distructiv. A spune, Dumnezeu m iubete iar eu i accept iubirea" amuete vocea ruinii. De fiecare dat cnd o repetai, batei la poarta iubirii lui Dumnezeu. i iubirea Sa are puterea s v transforme. ns trebuie s luai decizia de a-i accepta iubirea i a-i permite s transforme imaginea pe care o avei fa de voi niv. Putei s v potopii mintea cu gnduri ruinoase care v nnegureaz fiina. Sau putei spune, Dumnezeu m iubete, sunt copilul Lui". O dat ce nu vei mai pune la ndoial iubirea lui Dumnezeu, vei ncepe s v percepei aa cum v vede El. Ordine i curenie acas Procesul de schimbare personal are loc de-a lungul ntregii noastre viei. Acum c secretele voastre nu mai sunt ngropate, urmtorul pas presupune ordonarea sistemului distructiv care v nconjoar i care tolereaz sau stimuleaz comportamentul sexual dependent. O parte a acestui sistem are de-a face cu familia de origine (familia n care ai crescut) i situaiile distructive ntlnite n acel mediu. Urmtorul capitol v va permite s identificai acele situaii i s descoperii cile prin care s v rupei de influena lor. Subiecte de meditaie 1. n ce fel este obsesia sexual o form de idolatrie? 2. Care sunt secretele necurate din viaa voastr pe care dorii s le inei ascunse? Ai vorbit vreodat cuiva despre ele? Cum credei c ar reaciona oamenii dac le-ai mrturisi? Le-ai adus vreodat n faa lui Dumnezeu? Cum ar reaciona El dac ai decide s facei asta? 3. Alctuii cele trei liste descrise n acest capitol. Odat terminate, artai-i lui Dumnezeu ce ai realizat. 4. Ce simii tiind c Tatl ceresc v iubete, v accept i srbtorete relaia Sa cu voi?

Capitolul 6 . Familia de origine


Ca elev, devenisem bufonul clasei gsind cele mai nepotrivite momente pentru tot felul de otii. Simul umorului, puin cam deviat, m-a pus ntr-o lumin proast n liceu i apoi la facultate. Desigur c tuturor ne place s-i facem pe alii s rd. Problema mea, ns, era c fceam din rolul meu de clovn un fel de a fi. Devenise o faad care m proteja. Dac eram nostim, puteam s-mi ctig prieteni. i, cu aceleai tehnici, puteam s-i in pe oameni la distan. Bineneles, toate au un pre. Profesorii se ncruntau la glumele mele. Iar ali oameni pe care doream s-i impresionez m considerau un personaj lipsit de maturitate, incapabil s-i vad lungul nasului. Cu toii am nvat n timpul tinereii diverse roluri, atitudini artificiale, provenite parial din mediile familiilor disfuncionale n cadrul crora ne-am dezvoltat. (Prin disfuncional

neleg modul de via eronat n raport cu poruncile lui Dumnezeu). Este vorba despre rolul codependent pe care ni-l asumm n timpul maturizrii. A fost o vreme cnd termenul codependent mi prea neclar. Credeam c starea de codependent e specific brbatului sau soiei unui (unei) alcoolic(e), cineva care, ntr-un mod greu de neles, era de asemenea dependent de alcool. De fapt, definiia este parial corect. Cnd psihologii i sociologii au nceput s examineze familiile alcoolicilor, au descoperit c n toate cazurile exista cineva care-l ajuta pe beiv s rmn astfel, o persoan care suna la eful celui n cauz scuzndu-l cum c ar fi bolnav i c nu poate veni la lucru (dei, evident, era vorba de mahmureal), sau pltea cauiunea dup arestarea pentru conducerea automobilului n stare de ebrietate. n loc s-i permit alcoolicului s ajung la limita inferioar, codependenii sar ntotdeauna n sprijin. Astfel, ei devin att de preocupai de comportamentul alcoolicului nct ignor tot ce se ntmpl cu propria lor via. Codependentul a fost mult vreme neles ca partener de via al unui dependent. Cercettorii au descoperit lucruri importante n acest domeniu. Au descoperit c fiecare membru al familiei sufer influena generat de comportamentul dependentului. Fiecare adult sau copil i asum un rol n a-l controla pe dependent i a restabili echilibrul familial. Albumul de familie Cum devenim codependeni? n copilrie nvm acele reguli nescrise pe baza crora instituim relaii cu ceilali. Copiii crescui n familii disfuncionale nva cum s reacioneze n faa factorului primar de stres din familie, care ar putea fi un printe dependent de alcool sau de profesie, abuziv fizic i verbal, tentat s preia controlul asupra sentimentelor celorlali, exagerat de rigid n impunerea unei viei religioase sau abuziv sexual. nainte ca aceast dependen s-i fac apariia, condiiile familiale sunt stabile. Atunci cnd acest echilibru se altereaz, membrii familiei constat c instabilitatea astfel creat devine insuportabil. Se adapteaz fiecare elementului de stres care a provocat schimbarea, n ncercarea de a-l controla i de a restabili starea iniial. Ct vreme acest disconfort persist, membrii acestei familii triesc ntr-o continu tensiune, pregtii s gseasc diverse soluii. n timp, toi i asum un anume rol codependent. De exemplu, acolo unde atmosfera e dominat de stres, un copil poate s-i asume rolul de erou al familiei. Acesta are misiunea de a salva onoarea acesteia. Eroii familiei au nclinaia de a excela n tot ce fac. Ca aduli, devin adesea dependeni de munc n domenii umanitare" precum medicina, asistena social sau activitatea religioas.

Profilul unei familii disfuncionale


Dependen de: alcool, droguri, alimente, cumprturi, jocuri de noroc, negativism, sex, profesie Dependen de: activitatea de reabilitare a persoanei generatoare de stres

Generator primar de tensiune

Non-intimitate
Codependen t

Eroul, Comicul Ajutorul Printele printelui

Copiii codependeni i asum roluri n restabilirea echilibrului

apul ispitor Copilul perfect Partenerul nlocuitor Rebelul

Un alt copil va juca rolul actorului comic n dorina de a crea o atmosfer destins. Actorii distrag atenia de la problemele reale ncercnd, prin hazul lor, s devin ei nii centrul ateniei. Iar altul poate deveni apul ispitor al familiei. Acetia deviaz atenia celorlali printr-un comportament incorect, chiar antisocial. apii ispitori au nevoie de atenie i ncearc s o obin prin comportament. Copilul perfect al familiei este copilul uitat, care nu provoac nici o neplcere. Copiii perfeci nu cer nimic i sunt rspltii ca atare. Alte roluri pe care copiii i le asum n familiile disfuncionale sunt cel de ajutor, partener nlocuitor i printele printelui. ntr-o familie stabil, fiecare i asum diverse roluri n funcie de situaie. Dac, n urma unei afaceri ncheiate cu succes, tatl i invit familia la restaurant, el este eroul. Ori devine erou fiul care a nscris un gol ntr-un meci de fotbal. Oricine poate deveni comic sau rzvrtit n anumite circumstane. ntr-o familie disfuncional suntem definii prin rolurile noastre de codependeni. De fapt, camuflm o identitate real cu un rol capabil s ofere un echilibru iluzoriu familiei. La maturitate, copiii provenii din familiile disfuncionale continu s i joace rolul, chiar dac factorul de disconfort a fost eliminat. Rolurile par n continuare naturale. Dac aceste roluri preau la un moment dat utile, ele devin, n cele din urm, distructive. Erou pe deplin Aa cum am amintit, eu nsumi am devenit comicul familiei. A existat ns i un alt rol pe care am obinuit s-l joc, acela de erou. Fiind singurul biat ntr-o familie cu patru fete, toi se ateptau s fiu cel mai bun n orice domeniu - mai ales n sport. n acest context mi se cerea s fiu dur i competitiv, s nltur orice urm de compasiune, team sau vulnerabilitate. Evident, nu aveam de unde s tiu c-mi asumasem un rol codependent. Cu siguran, nu credeam s am vreo problem. Dimpotriv, m vedeam ca o persoan competent i cu un real spirit de competiie. A putea relata numeroase ntmplri despre oamenii pe care am ncercat s-i salvez. S ne nelegem bine - nu m refer la oameni crora a fi putut s le ofer ndrumare sau ajutor. Voiam s-i salvez pe oamenii care credeam c au un potenial real. Voiam s-mi asum responsabilitatea pentru succesul unor oameni despre care credeam c nu o vor scoate la capt fr mine, oameni precum Kent. ntr-o dup-amiaz, Kent, care arta ca un cowboy cobort din reclamele la igrile Marlboro, a intrat n biroul meu. - Vreau s construiesc un club sportiv de prim clas n Houston, a spus el cu hotrre. Va fi cel mai bun club din ora. - De cnd locuieti n Houston? l-am ntrebat. - Am venit din Arkansas acum cteva luni. Am avut cteva cluburi acolo. nainte de asta, am avut cluburi n Louisiana i Georgia. - Cum ai intrat n afacerile cu cluburi sportive? Kent s-a aezat. Pe faa lui a aprut un zmbet larg. - Am fost boxer profesionist. Am intrat n afaceri pe vremea cnd m antrenam. Mai trziu, mi-am dorit s investesc n industria de film, dar n-am avut succes. Apoi, au intervenit alcoolul i drogurile. Dar am gsit calea Domnului cu civa ani n urm. El m-a ajutat s-mi schimb cu adevrat viaa. Pe msur ce vorbea, mi devenea tot mai simpatic. Dinamic i influent, Kent avea un potenial enorm. Timp de aproape un an, am ncercat s m ntlnesc cu Kent n fiecare sptmn. Spunndu-mi c are nevoie de ajutorul meu, nu ezitam niciodat s i-l dau. Am continuat s-l vd dei nu puteam conta c va aprea ntotdeauna. Chiar dac nu ddea nici un semn c ar vrea s se schimbe, n-am renunat. mi imaginam ce putea s devin dac i venea n fire. Intenionam s fiu

eu cel care-l ajut s descopere ce perspective are. ntr-o diminea, Kent n-a mai aprut la dejun. Nu era pentru prima oar. ns acum i trimisese partenerul de afaceri. Aceea a fost ziua cnd am aflat motivul pentru care Kent euase n dou cstorii, ncepuse cu succes cteva afaceri i, din cnd n cnd, uita de mine. De ani ntregi, Kent era dependent de cocain. Surprinztor, i formase un cerc de prieteni care l justificau, i acceptau lipsa de respect, l ajutau s-i evite propria responsabilitate i ddeau un plus de demnitate modului su de via. Atunci m-am simit nelat i m-a cuprins furia mpotriva lui. Era evident c nici nu apreciase sacrificiile fcute pentru el, nici nu-mi urmase sfaturile. Cum am reacionat? M-am ndeprtat. L-am pedepsit prin ntreruperea relaiei afective. Kent s-a rzbunat acuzndu-m c nu i-am stat alturi la nevoie. Brusc, devenisem eu nsumi victima. La urma urmei, cine e victima? Povestea de mai sus ilustreaz modul n care am continuat s joc rolul de erou al familiei i la vrsta maturitii. Am vrut s-l ajut pe Kent mai mult dect i dorea el nsui s fie ajutat. O alt concluzie este aceea c, n timp, un codependent poate deveni att persecutor, ct i victim. Stephen B. Karpman compar rolurile pe care le joac un codependent cu cele trei puncte care unesc laturile unui triunghi. Mai nti, srim n ajutorul oamenilor. Apoi, ne nfuriem i i persecutm cnd nu reacioneaz aa cum ne ateptm. n sfrit, ne simim folosii i sfrim prin a fi noi nine pedepsii de persoana pe care am ncercat s o salvm. Noi nine devenim victime. Toate cele trei roluri au fcut parte din scenariul ale crui personaje am fost i eu mpreun cu Kent i cu alii. Pn cnd am neles ce nseamn codependena, n-am realizat niciodat motivul pentru care sunt atras de oamenii aflai n dificultate, dar care dispuneau de un potenial nsemnat. N-am neles de ce ncercam n continuare s-i salvez i dup ce renunau s mai in legtura cu mine. Prea adesea, nu a-l preamri pe Dumnezeu era, de fapt, scopul meu. Recompensa consta n satisfacia afectiv provenit din salvarea celorlali. Gndul de a fi eroul cuiva mi fcea plcere. M simeam bine astfel, la fel ca n copilrie cnd puteam fi eroul familiei. Codependen n biseric Sunt convins c relaiile de codependen gsesc un mediu prielnic n biseric. Cteodat, fr s ne dm seama, chiar i educm pe oameni s devin codependeni. Predicm, aa se i cuvine, faptul c sacrificiul de sine este cea mai nalt form de iubire. Problema apare cnd oamenii nva cum s acioneze n slujba iubirii i a renunrii de sine fr a iubi. Codependenii se ajut, de fapt, pe ei nisi. Se complac n sentimentul de putere obinut dac au posibilitatea de a-i salva pe ceilali. Se simt virtuoi i buni cnd i ajut pe alii. Din nefericire, asemenea forme de salvare nu sunt dect modaliti subtile de autoapreciere. i ce se ntmpl cnd persoanele ajutate nu reacioneaz la modul ateptat? Codependenii se nfurie. Au senzaia c s-a profitat de ei. Persecut pentru a deveni, apoi, victime. Uitm uor c salvarea oamenilor cade n sarcina lui Dumnezeu. Nu avem dect s-i mprtim iubirea. Suntem aici s-i ajutm pe oamenii dispui s devin ei nii responsabili. Tentativele mele de a-i ajuta pe oamenii nepregtii s fie ajutai n-au ameliorat situaia nimnui. Dimpotriv, acetia au adoptat un ritm mai lent n evoluia lor pozitiv datorit proteciei fa de consecinele propriilor aciuni. Majoritatea oamenilor refuz s se schimbe dac nu triesc experiena dureroaselor repercusiuni ale unor opiuni eronate. Dumnezeu nu-i scutete niciodat pe oameni de responsabilitatea propriilor aciuni i nici noi n-ar trebui s ncercm.

Aciuni distructive Comportamentul util supravieuirii noastre n timpul copilriei nu dispare uor. Chiar dac influena care a stat la baza unui asemenea comportament a disprut, tindem s pstrm acelai model de aciune. n fond, prea s aduc rezultate. n prezent, ns, nu mai e valabil. De fapt, atunci cnd jucm ntr-un rol codependent, comportamentul nostru este adesea duntor. S lum n considerare urmtoarele tipare comportamentale astfel nct s le putem nelege caracterul distructiv. Reacia Cnd reacionm, ne retragem imediat i instinctiv din faa unei alte persoane. Simim dezechilibrul i tindem s restabilim ordinea iniial. Cnd regele Saul a descoperit c fiul su, Ionatan, nclcase porunca de a nu mnca miere, a reacionat. n locul unei replici nelepte, regele l-a condamnat la moarte. Chiar dac ceilali ostai l-au determinat pe rege s-i schimbe inteniile, acesta a continuat s reacioneze iraional (1 Samuel 14:24-45). Adulii care au crescut n familii aflate ntr-o permanent stare de criz au nvat s reacioneze. Reacionm uneori pentru c ne simim stingherii de comportamentul altei persoane. Dac ai avut un printe alcoolic, cunoatei sentimentul penibil ncercat n faa unui prieten care l-a vzut beat. Cnd se ntmpl astfel, ne dorim s putem repara stricciunea produs de comportamentul celuilalt. Vrem s obinem protecie, pentru ei i pentru noi nine. Controlul Codependenii ncearc s preia controlul asupra celorlali. Cu civa ani n urm, am consiliat un cuplu, Jay i Kip. Jay era dependent att de alcool, ct i de sex. O dat la dou sptmni, se mbta peste msur, intra n baruri de noapte sau viziona filme pornografice. Kip ncerca tot ce i sttea n putere s-i controleze dependena. l supraveghea, l cuta seara peste tot, ddea telefoane n tot oraul, l obliga s consulte un terapist, i scotocea buzunarele n cutarea oricrui indiciu i se rstea la el mereu. Kip justifica acest comportament prin dragoste. Spunea c nu ncearc dect s l ajute. Cu aparena unei femei blnde i iubitoare, afirma c nu-i dorete dect ca soul ei s urmeze poruncile lui Dumnezeu. n realitate, Kip ncerca din rsputeri s-i supun soul propriei voine. Considera c era de datoria ei, nu a lui Dumnezeu, s-l aduc pe drumul cel bun. Refuza s lase hurile pentru ca viaa brbatului s-i urmeze cursul natural. Refuza s se dea la o parte pentru a-i permite lui Dumnezeu s-l aduc n starea deplorabil care l-ar fi determinat s-i doreasc de la sine o schimbare. A avut caracterul dominant al acestui comportament vreun efect benefic? Bineneles c nu! i nu poate avea. n loc s-i pun sub control soul, era ea cea care se lsa controlat. Dup lecturi aprofundate i cteva edine de consiliere destul de dure, Kip l-a lsat pe soul su n grija lui Dumnezeu. ncet, el a nceput s se schimbe. Chiar dac nu s-ar fi produs nici o schimbare, Kip trebuia s renune. Altfel, soul ei ar fi continuat s opun rezisten rzbunndu-se pentru interdicia de a face ceea ce-i dorea. Salvarea Ce ne mpinge s nu renunm niciodat la salvarea unor oameni care, n schimb, ne pun n postura de victime? La fel ca n cazul altor dependene, un sim al identitii prea slab

determin majoritatea trsturilor comportamentale. Copiii care cresc n familii disfuncionale se tem adesea de abandon. Nu au parte de sigurana i grija necesare pentru a se simi ferii de orice pericol. n consecin, ei cred c vina le aparine. Pentru a simi c au o valoare vor face orice. nva destul de repede c a-i ngriji pe ceilali din familie i face indispensabili. n consecin, vor deveni clovni, eroi, copii perfeci sau rebeli. Rolul jucat le aduce preuire. Codependena ne ofer o identitate n raport doar cu ceilali, i nu cu Dumnezeu. Stri afective negative Dac vei ncerca din nou s dai un ajutor prin adoptarea unui rol codependent, urmrii schimbrile de dispoziie afectiv. Dac v simii nelai de persoana pe care o ajutai pentru c aceasta nu reacioneaz n felul ateptat sau nu-i exprim recunotina, motivaia ajutorului acordat s-ar putea s fi fost propria satisfacie. Probabil c v-ai oferit serviciile n scopul propriului confort afectiv, nu din grija sincer pentru soarta celuilalt. Urmtoarele stri afective pot constitui semnale de alarm privitoare la rolul codependent asumat. Dezamgirea Cea mai dureroas stare emoional a unui codependent este, probabil, dezamgirea. Viaa la care ai sperat i pentru care ai muncit n-a devenit niciodat realitate. Persoana n slujba creia v-ai dedicat s-a ntors mpotriva voastr. neleg asemenea dezamgiri. Sean, un tnr, s-a alturat cu ani n urm grupului conductor al bisericii al crei pastor superior eram. Mi s-a ntmplat mai rar s simt o apropiere att de neateptat fa de cineva. Era fratele pe care nu-l avusesem niciodat. Visam amndoi la o via comun de propovduire. n scurt timp, activitatea lui de pstorire a tinerilor devenise impresionant de fructuoas. Pe msur ce prietenia noastr nainta, atitudinea lui Sean fa de mine a devenit mai aspr. Am pus totul pe seama imaturitii sale. Era nevoie de timp. n fond, nimeni nu e perfect. Nu mi-am fcut griji deoarece, ca erou, tiam c-l pot ajuta. Din cnd n cnd, prietenii mei mi atrgeau atenia asupra faptului c problemele lui Sean erau mult mai serioase dect credeam. Oameni care-i cunoscuser activitatea dinainte m-au avertizat asupra acestui lucru. Cnd i-am vorbit despre cele auzite, Sean mi-a spus c nu era dect o minciun. Mi-a fost uor s-l cred pe Sean. nvasem, n copilrie, s vd doar prile cele mai bune din oameni, mai ales la cei care se confruntau cu probleme serioase. ntr-o noapte, trziu, am primit un telefon de la un pastor care m informa c Sean avea o legtur sexual cu o fat nemritat. ntristat, l-am pus pe prietenul meu n faa acestui fapt. Dar, o dat cu refuzul oricrui ajutor a avut loc i o brusc nstrinare. Salvatorul devenise, nc o dat, victima. Alii i-au vzut visul unei cstorii pline de dragoste spulberat de un partener alcoolic lipsit de voin. Unii prini au suferit amrciunea unui copil dependent de droguri, indiferent fa de ei sau fa de ajutorul lor. E natural s nu primim cu inima uoar astfel de lovituri. Ar fi lipsit de iubire i inuman s nu resimim durerea unor asemenea dezamgiri. ns codependentul risc ntotdeauna s se implice ntr-o relaie al crei punct final este dezamgirea. Vina Un alt motiv al persistenei n eforturile noastre de a-i ajuta pe ali oameni este responsabilitatea asumat pentru eecul lor. De vreme ce ncercm s-i salvm, ne asumm nou nine o vin pentru starea lor de inerie. Ne simim vinovai. Exist, desigur, momente cnd ar trebui s ne simim vinovai. Dac am fcut un ru,

contiina ar trebui s ne atrag atenia asupra greelii. Astfel, trebuie s mrturisim pcatul i s acceptm iertarea lui Dumnezeu (1 Ioan 1:9). Alt dat, avem o fals senzaie de vin - cu alte cuvinte, simim c am fcut o greeal inexistent. Aceast vin apare cnd lucrurile se petrec dincolo de voina noastr. Dac un copil ncearc s salveze cstoria prinilor i, cu toate acestea, totul se termin cu un divor, e posibil ca acesta s se simt vinovat. ns el n-are nici o vin. Cnd Sean a pctuit, am fost eu cel care i-a asumat rspunderea. Vinovia neclarificat poate rezulta n autodetestare i ruine. Asemenea gnduri i stri pot duce la intensificarea tentativelor de a da ajutor acolo unde acesta nu e binevenit. Furia Cnd dezamgirea i vina nu sunt nlturate la timp, se poate ajunge la furie. Nu vorbesc despre furia legitim. O astfel de furie e just n faa unei nedrepti. Putem ndrepta un ru mpini de indignare. Tipul de furie adesea resimit de codependeni e rezultatul anilor de dezamgiri i vinovie. E o furie nedreapt aprut atunci cnd ateptrile le-au fost nelate. Codependenii simt c au pierdut ceva de valoare. Aceast furie inhibat conduce la stri necontrolate. Din cnd n cnd, vor avea loc izbucniri. Am fost martorul unor ieiri de o violen nspimnttoare atunci cnd dependentul a refuzat s satisfac cerinele codependentului. Unii codependeni se stpnesc suficient pentru a nu avea asemenea accese. n schimb, furia interioar sap ca un acid. Soluia lor este sarcasmul n pedepsirea celui care rezist ncercrilor de salvare. Codependena i constrngerile sexuale Acest capitol v-a ajutat probabil s nelegei modul n care procesul de maturizare ntr-o familie disfuncional v-a determinat s adoptai un rol sau mai multe roluri codependente menite s-i ajute pe alii pentru restabilirea echilibrului. Ar putea fi, totui, dificil s identificai punctele de legtur ntre codependen i constrngerile sexuale. Dou sunt aceste legturi. Mai nti, dezamgirea, vina, furia nerezolvate pot s conduc la autodetestare i ruine. Aa cum am vzut n capitolul anterior, vina ne oblig s cutm o eliberare pe ci nesntoase. i o dat ce ncepem s cutm, putem gsi o multitudine de contexte sexuale la ndemn n scopul ameliorrii unei stri de spirit. n al doilea rnd, rolurile codependente ascund adevrata natur. Ca erou, am avut mereu sentimentul c trebuie s nving. A trebuit ntotdeauna s-i salvez pe membrii familiei, pe enoriai, pe prieteni. Ca erou, am nvat s-mi ascund strile de dezamgire, nstrinare, eec i abandon. Am prut ntotdeauna sigur pe mine, neclintit, chiar i n faa durerii i a dezamgirii. Ca actor comic sau clovn, am ncercat ntotdeauna s fiu nostim. Am nvat cum s transform cea mai dureroas situaie ntr-o glum. La vrsta maturitii, simul umorului m ajut la fel de mult. ns acesta poate deveni pe neateptate un scut care i ine pe prieteni la o distan confortabil i i mpiedic s-mi neleag durerea pentru ca nu cumva s-i vin cuiva ideea de a m ajuta. Aa cum vom vedea n capitolul 11, cheia unei puriti autentice este legarea unor prietenii intime, deschise, sincere. Atta vreme ct ne raportm la oameni ca actori ntr-un rol, nu vom fi niciodat nelei n ceea ce suntem cu adevrat. i nimeni nu va fi capabil s ne ajute n depirea problemelor printr-o soluie acceptabil. Gsirea unei soluii Rezolvarea situaiilor de codependen necesit att nelegere, ct i efort. Gndii-v cu atenie la rolul avut n familie pe vremea copilriei. Observai n ce msur acel rol mai funcioneaz n cadrul relaiilor actuale. Nu rsfoii paginile trecutului ncercnd s gsii un alt

vinovat pentru problemele prezentului. ncercai, n schimb, s nelegei de ce suntei astfel n vederea unei ieiri mai puin dificile din criz. Pe msur ce contientizai tendinele de codependen, avei de parcurs dou etape specifice n depirea impasului. Renunai Unul dintre lucrurile care fac att de dificil nlturarea comportamentului codependent este nevoia controlului exercitat asupra oamenilor cu scopul de a-i face mai buni. Aceast insisten pare cea mai sigur variant. Dar nu e aa. Nimeni nu va deveni mai bun din obligaie. Nu putei salva oameni care nu sunt pregtii s fie salvai. Singurul lucru valabil este s renunai avnd ncredere n faptul c Dumnezeu va avea grij de ei. Amintii-v parabola Fiului Risipitor, pe care am comentat-o n capitolul anterior. Cnd fiul i-a cerut partea de motenire, tatl i-a dat-o. Cnd fiul a vrut s plece, tatl i-a ngduit. Ajuns n ara ndeprtat, tatl su nu l-a cutat. Ce s-ar fi ntmplat dac tatl su l-ar fi urmrit n inutul ndeprtat? L-ar fi vzut distrugndu-i viaa i probabil c ar fi intervenit ncercnd s-l schimbe - ca un adevrat erou. Probabil c ar fi ncercat s mbunteasc situaia cu o glum de genul: Treburi fecioreti". Fiului nu i-ar fi fost de nici un ajutor acest amestec. Biatul trebuia s triasc clipa de dezndejde. Prin permisiunea acordat acestuia de a pleca, tatl a grbit, de fapt, procesul de nsntoire. Dac v-ai concentrat de-a lungul vieii asupra salvrii altora, e timpul s renunai. Iubii-i n continuare, ns fr a le mai controla modul de via. Avei ncredere n lucrarea lui Dumnezeu n vieile lor. A renuna nu nseamn aprobarea unei asemenea conduite. i, bineneles, nu implic nepsarea. E vorba de limita impus nevoii de a-i ajuta pe alii controlndu-le existena. Putei manifesta compasiune i interes pentru prieteni i familie fr a recurge la un ajutor forat, fr sentimentul permanent c restabilirea echilibrului cade exclusiv n sarcina voastr. Cnd oamenii v mprtesc un necaz, ntrebai: Cu ce te pot ajuta?". Atunci decidei dac suntei sau nu capabili s-i ajutai. Nu v ignorai limitele. Dac nu e momentul s intervenii, spunei: Nu pot s te ajut". Sau ar fi, poate, mai potrivit s fii buni asculttori spunndu-le doar c regretai. Rugai-v pentru ei i att. Astfel, ocolii strile de vin sau ruine pentru c nu facei mai mult. Att v st n putin i e de ajuns. Regsii-v Dac rdcina comportamentului codependent se afl n familia de origine, o parte a procesului de nsntoire implic recunoaterea faptului c rolurile nvate nu mai sunt funcionale. Nu e necesar s devin eroul familiei sau al bisericii mele. Nu trebuie s fiu nostim pentru a destinde mereu atmosfera. Dumnezeu nu m-a chemat s salvez oameni care nu sunt pregtii pentru schimbare. Nu e treaba mea s-i fac fericii pe toi. i Dumnezeu nu v-a chemat s v salvai prinii, soii, copiii, colegii sau prietenii. De fapt, aa cum neleg eu Biblia, Dumnezeu nu nea chemat s salvm pe nimeni. El e adevratul Salvator. Suntem chemai s ne supunem i s credem n puterea Lui de a schimba cursul unei viei. Anihilarea rolurilor codependente presupune mai mult dect simpla nelegere a modului n care comportamentul nostru actual s-a dezvoltat. Simul confuz al identitii ne determin s salvm oameni. Ne simim n siguran atunci cnd e nevoie de noi. Ne simim virtuoi atunci cnd credem c putem contribui la ordonarea unei viei. Avem nevoie de un nou sens al identitii, protector. O identitate autentic se nate n relaia cu Dumnezeu. Urmtorul capitol se refer la modul n care Dumnezeu poate deveni stpnul nostru - dincolo de dorinele trupeti i de nevoia ca oamenii s ne accepte.

Subiecte de meditaie 1. Care dintre rolurile din schema propus n acest capitol credei c vi se aplic cel mai bine (Profilul unei familii disfuncionale)? 2. Care dintre aciunile distructive ale unui codependent v caracterizeaz, uneori, comportamentul? V amintii de vreun incident mai recent cauzat de unul dintre acestea? 3. Care sunt strile negative cu care v confruntai cel mai frecvent? Cum ncercai s le controlai? 4. Cum afecteaz codependena constrngerile sexuale ale unui brbat? 5. Care sunt cele dou etape ale renunrii la rolurile codependente? Ce cale ai alege s le punei n practic?

PARTEA A III A : Dobndirea libertii Capitolul 7. Alegerea stpnului


Sunt un practicant al schiului nautic pe tlpi. mi place euforia vitezelor mari pe suprafaa neted a apei. mi plac trombele de ap din jurul meu. i mi place s ncerc figuri spectaculoase. De-a lungul anilor, numeroi prieteni m-au ntrebat: Bill, m-ai putea nva i pe mine s schiez?" Rspund, de fiecare dat la fel: Bineneles, dac eti dispus s supori cderile repetate, la o vitez de peste aizeci de kilometri pe or". Mi se spune invariabil acelai lucru: Pot s ncerc". Ajuni pe ap, majoritatea renun dup cteva cderi cu faa n plin. Alii nu se dau btui. Nu le pas de cte ori cad sau ct de intens e durerea - sunt hotri s schieze pe tlpi. Am ncercat adeseori s neleg diferena dintre perseveren i abandon. Problema nu e aceea a rezistenei la durere, a curajului sau a capacitii atletice. Sunt convins c diferena o face gradul de implicare. Unii au luat hotrrea ferm de a schia, chiar nainte de a lua contact cu apa i, n cele din urm, reuesc. Altora le surde ideea, ns renun dac nu li se pare uor. Cnd predau cuiva lecii de schi, ncerc ntotdeauna s atrag ct mai limpede atenia asupra durerii insuportabile provocate de cderea n vitez. i ndemn s ia n calcul toate consecinele nainte de a ncerca. Acelai lucru e valabil i pentru ncercarea de a obine puritatea moral. Schimbarea modului de via nu e uoar dac ai czut n cursa pornografiei, a prostituiei, a homosexualitii, a unei afaceri extraconjugale sau a oricrei alte situaii care implic pcatul sexual. Chiar dac nu e dect un nceput i suntei deocamdat doar n faza unor fantezii, calea de ntoarcere nu e facil. A alege curenia nseamn renunarea la o anume plcere. nseamn acceptarea insatisfaciei i a plictiselii. nseamn refuzul fa de pofta intens pentru plcere sexual impur. Mai simplu spus, puritatea moral cere devotament. nainte de a lua o astfel de hotrre, a dori s v prezint un proces prin care acest devotament devine mai semnificativ - i, ndjduiesc, mai stabil. Preul pltit n cartea sa, Dependena prin gndire, Abraham Twersky descoper o lege a comportamentului uman la fel de important i de inviolabil ca i legea gravitaiei. El o numete

legea gravitaiei umane. Aceast lege afirm: O persoan este invariabil atras dinspre o condiie mai problematic nspre una mai puin problematic, niciodat invers". Cu alte cuvinte, Twersky e de acord c oamenii aleg, de obicei, cursul unei aciuni care duce la ct mai puin durere i la ct mai mult plcere. Cnd am citit, pentru prima oar, legea gravitaiei umane a lui Twersky am dedus c numai oamenii a cror via se afl ntr-o total dezordine, care au pierdut totul sunt cu adevrat capabili s se elibereze de constrngeri i dependene. ns nu e aa. Oricine poate s-i dobndeasc libertatea fa de o constrngere sexual. Dar numai dac disconfortul provocat de consecinele dependenei e mai intens dect durerea specific renunrii. Disconfortul persistenei poate aprea fie n cazul pierderii tuturor lucrurilor pe care le preuim, fie prin experiena unor pierderi mai puin semnificative ns cu perspectiva unei ruine totale. Prietenii mei care au nvat s schieze pe tlpi au suportat durerea fizic pentru c sau convins c durerea eecului era mai mare dect durerea cderii n ap. Au suportat ocul cderilor cu faa n ap la mare vitez pentru c au neles plcerea pe care le-o rezerv succesul. Dar cu toate c aveau perspectiva succesului, a fost necesar i actul credinei. Au avut nevoie de un devotament autentic astfel nct, aflai cu un picior pe suprafaa apei s decid s-i desprind i cellalt picior de pe schi. Au luat aceast decizie pe deplin contieni c avea s urmeze o durere intens. n zilele noastre, instructorii de schi folosesc o bar de metal care se trece peste marginea brcii. Schiorul se ine de aceast bar, alunec la suprafaa apei pe spate i, apoi, cnd barca ajunge la viteza necesar, acesta i balanseaz picioarele i schiaz cu tlpile goale. Aceste bare de metal diminueaz frecvena cderilor, ns nimeni nu poate nva acest sport fr experiena durerii. n mod asemntor, exist lucruri care diminueaz probabilitatea de a cdea din nou n pcatele sexuale (le vom urmri n capitolele viitoare). Dar nu vei reui niciodat s fii puri fr voina de a suporta aceste perioade de suferin. E necesar astfel un angajament n faa lui Dumnezeu i n raport cu procesul de obinere a puritii. n sprijinul acestui angajament, a vrea s v sugerez cteva etape care vor aduce clarificri asupra consecinelor pcatelor sexuale, asupra avantajelor puritii sexuale i asupra devotamentului fa de Dumnezeu. E de dorit ca, prin aceste sugestii, angajamentul cu privire la puritate s devin mai ferm.

Alctuii o list Aproape nici unui brbat nu-i e dificil s-i imagineze voluptoasele forme ale unei femei frumoase. Gsim, pe plan mental, plcerea fiecrei trsturi a feei sau corpului acesteia. ns nu e la fel de uor s ne imaginm consecinele pcatelor noastre sexuale. Prin urmare, alctuirea unei liste care s le cuprind ne e de un real folos. ncercai, astfel, s ordonai posibilele urmri ale continurii acestui comportament sexual duntor. Lista ar trebui s cuprind i consecinele pe care le-ai resimit deja. i ar trebui s includ scenariul cel mai pesimist n cazul n care nu renunai. Folosii lista de mai jos i adugai, dac este cazul, alte elemente. Consecine dureroase, n cazul n care nu renun, asupra: 1. Cstoriei mele: 2. Familiei mele: 3. Profesiei mele: 4. Sntii mele:

5. Reputaiei mele: 6. Prerii despre mine nsumi: 7. Situaiei mele financiare: 8. Viitorului meu: Consecine dureroase, n cazul n care renun: 1. Plictiseala 2. Disconfort interior care nu mai poate fi anihilat prin sex 3. O dorin intens pentru experiene sexuale distructive 4. ............................ 5. ............................ Majoritatea brbailor care se confrunt cu un comportament sexual constrngtor ajung la un moment de disperare. Acesta poate fi generat de o tragedie sau o criz, cum ar fi situaia n care soia sau copiii afl despre viaa secret a acestuia. Sau periclitarea situaiei profesionale ori a sntii. Uneori, agravarea pcatelor sexuale atrage dup sine stri intense de vin i ruine. Dumnezeu poate folosi aceste experiene ca pe un semnal de alarm. E posibil ca singura cale de trezire la realitate s fie aceea a unui oc. Dac e necesar, Dumnezeu va face acest lucru. Dar exist i alte ci, mai puin radicale. Alctuirea acestei liste i perspectiva durerii cauzate de pcat, dac acesta persist e una dintre ele. Exist sperana de a nelege c durerea provocat de pcat e mai mare dect aceea a renunrii. Aceste liste sunt concepute s v ajute pentru a spune: Ce-i prea mult, stric. M-am sturat. mi doresc libertatea, chiar dac va trebui s sufr pentru ea. Odat aceste liste completate, alctuii o a treia care s v prezinte avantajele puritii morale. Avantajele puritii n legtur cu: 1. Relaia cu Dumnezeu: 2. Soia mea: 3. Copiii mei: 4. Sntatea mea: 5. Reputaia mea: 6. Prietenii mei cei mai buni: 7. Prerea mea despre mine nsumi: 8. Situaia mea financiar: 9. Viitorul meu: Nu v grbii n alctuirea acestor liste. Folosii exemplele de consecine i avantaje sugerate ca puncte de pornire. Adugai altele care vi s-ar potrivi mai bine. n vreme ce examinai aceste liste, v va deveni clar care dintre opiuni aduce cele mai nsemnate beneficii. Din nefericire, atunci cnd e vorba despre pcatul sexual, noi, brbaii, suntem adesea iraionali. Acionm asemenea brbatului care spa anuri n Texas ntr-o zi fierbinte de var. Dup ce lucrase ore n ir, un amic i-a spus, De ce stm aici cocondu-ne spatele pentru un salariu de mizerie, n timp ce preedintele companiei ncaseaz o sum de ase cifre doar pentru c st ntr-un birou cu aer condiionat?" M duc s aflu", a spus brbatul aruncnd din mn lopata. S-a ndreptat hotrt spre birourile unde se afla administraia firmei. Dup cteva minute, sttea n faa preedintelui. Cum se face c dumneavoastr ctigai atia bani pentru mai nimic, n timp ce eu ctig aproape

nimic spnd anuri toat ziua?" Preedintele a zmbit prietenete i a spus, Vino s-i art". Apoi i-a pus palma n faa unui zid de crmid ndemnndu-l pe muncitor, Lovete-mi palma cu pumnul". Muncitorul a tras aer n piept, i-a luat avnt i s-a repezit cu pumnul spre palma preedintelui. Cu o fraciune de secund nainte ca pumnul s-i ating inta, preedintele i-a retras iute mna iar sptorul de anuri a izbit peretele. n timp ce acesta urla de durere, preedintele i-a spus, Iat de ce eu sunt preedintele i tu eti muncitorul". Muncitorul s-a ntors la amicul su, care l-a ntrebat, Ce i-a spus?" Am s-i art," a spus muncitorul n timp ce-i ridica mna. Lovete-mi palma ct de tare poi". Ne vine greu s credem c exist atta prostie. Cu toate acestea suntem n stare, ca brbai, s devenim chiar ntr-att de ilogici cnd vine vorba de dorina trupeasc. Vom face lucruri care vor provoca o durere de neimaginat att nou nine, ct i celor pe care i iubim. V provoc s rezistai ndemnului iraionalului. Punei n balan preul pcatelor sexuale i avantajele puritii. Promitei s renunai la comportamentul sexual distructiv. Prima hotrre e cea a renunrii la pcatele sexuale. A doua presupune ntoarcerea la Dumnezeu. Nu cred c e vorba despre un proces n doi timpi. Nu putem lua o decizie naintea celeilalte. Acestea trebuie luate simultan. Un acrobat pregtit s fac saltul la trapez ia dou hotrri: s lase trapezul din mini i s-l prind pe partener. Fr aceste dou angajamente, el va cdea. Acelai lucru e valabil i pentru noi. Trebuie s lsm pcatul i s ne ntoarcem la Dumnezeu. Sfritul izolrii Dorina trupeasc este un fenomen cu efecte spirituale i, prin urmare, ne izoleaz de noi nine, de Dumnezeu i de ali oameni. Cu ct o ignorm mai mult, cu att devenim mai izolai spiritual. Cnd viaa ne e controlat n ntregime de dorine, nu ne mai putem apropia de Dumnezeu i de ceilali. Pcatul urmrete s ne sufoce personalitatea i s ne distrug din punct de vedere spiritual. Tinde s ne ucid. n primele stadii ale unei dependene, obiectul dorinei noastre (idolul) pare s ne ocroteasc existena i s ne dea un sentiment de mplinire. Brbatul se simte viu n agitaia provocat de imaginile pornografice sau de aventura extraconjugal. ns pe msur ce dependena sexual progreseaz, senzaia de siguran se dovedete a fi o iluzie. Iat de ce pe msur ce dorina ne sectuiete, are loc un proces de uscciune spiritual. Pentru a ne vindeca, avem nevoie de restabilirea legturilor cu Dumnezeu i de cultivarea vieii spirituale. Dorina noastr de a ne ancora ntr-un idol care ia forma unui obiect sexual demonstreaz nevoia de Dumnezeu. Dezvluie foamea sufletului pentru ceva dincolo de noi nine. Sfntul Augustin scria, n urm cu secole, despre aceast foame: Inimile noastre au fost fcute pentru Tine, o, Doamne, i nu vor gsi odihn pn nu se vor odihni n Tine". Dumnezeu vrea s v ofere aceast odihn. Vrea s simii uniunea cu El astfel nct s cretei spiritual. Pavel predic, tocmai de aceea, ofranda trupurilor noastre ca o jertf vie adus lui Dumnezeu (Romani 12:1). O alegere logic Timp de aproximativ doi ani dup ce devenisem cretin, am ncercat s ptrund ct mai bine ideea dedicrii de sine. Situaiile n care aveam ocazia s-i vd pe oameni ndemnai s se dedice lui Dumnezeu erau pline de emoie. Dup o predic impresionant, oamenilor li se cerea s nu se sfiasc n a-i dedica vieile lui Cristos. n taberele tinerilor, dup o sptmn de studiu spiritual intensiv, copiilor li se predica devoiunea fa de Dumnezeu. Nu m nelegei greit. Nu m deranjeaz ndemnul la angajament n asemenea momente. Dumnezeu poate folosi i ne folosete emoiile pentru a ne atrage nspre Sine. Doar c, uneori, dac aceste stri dispar, dispare i angajamentul. Am avut unele experiene religioase puternice i din acestea a izvort un devotament i

mai profund. ns majoritatea angajamentelor de lung durat fa de Dumnezeu au derivat din meditaia atent asupra lucrurilor pe care Dumnezeu le dorea de la mine pentru ca, ulterior, prin harul lui Dumnezeu, s le i duc la ndeplinire. Apostolul Pavel a avut o atitudine asemntoare fa de angajament. Cnd i-a ndemnat pe Romani s-i aduc trupurile ca jertf vie lui Dumnezeu, a spus c aceasta este o slujb duhovniceasc prin folosirea minii nnoite" (Romani 12:1). n limba original, prin minte" se sugera bazat pe logic". nainte de a le cere acest angajament, Pavel i-a nceput predica, V ndemn dar, frailor, pentru ndurarea lui Dumnezeu...". Apostolul a folosit cuvntul dar" (prin urmare, deci) urmrind ca cititorii si s in minte i s ia n considerare tot ceea ce se spusese n cele unsprezece capitole anterioare, acolo unde explicase c ndurarea lui Dumnezeu aduce iertarea, acceptarea, eliberarea de dorine, un viitor minunat i puterea unei viei izbndite. n lumina a tot ceea ce Dumnezeu a fcut pentru noi prin Cristos i a tot ceea ce va face pentru noi ntru Cristos, nu e oare cu totul limpede gndurilor noastre c ar trebui s ne dedicm Lui pe de-a ntregul? Nu e devotamentul nostru prea preios pentru a-l oferi pornografiei? Unei prostituate? Unei aventuri nepermise? Bineneles c este! Numai Dumnezeu merit o asemenea dedicare. i numai El poate s se ndure de vieile noastre astfel nct s ne determine a-i nchina iubirea noastr. Piedici Exist cteva motive pe care le-ai putea invoca mpotriva unui angajament autentic fa de Dumnezeu. Dorina de a atepta pn v vei curi O asemenea gndire dezvluie o nelegere eronat a iubirii i puterii lui Dumnezeu. Dumnezeu nu ne cere s ne nsntoim nainte de a ne ntoarce la El. El dorete s venim n starea deplorabil n care ne aflm astfel nct s ne vindece. Dumnezeu te iubete aa cum eti. Puterea Sa te va schimba, nu tu nsui. Isus a comparat relaia dintre El nsui i noi cu legtura dintre Vie i mldi (Ioan 15:l-8). Destinul mldiei e acela de a se prinde de vi i de a da roade. Numai via poate rodi. n mod asemntor, o via trupeasc pur este rodul legturii cu Dumnezeu, nu premisa acesteia. Imnul cu care Billy Graham i ncheie campaniile sintetizeaz esena acestui mesaj: Nimeni aprare nu-mi va ine / Doar sngele-i vrsat pentru mine". Cineva poate deveni cretin prin simpla credin n faptul c Cristos va ierta pcatele i va da via venic. Cristos a murit pe o cruce pentru a ne rscumpra pcatele i a nviat pentru a ne ncredina viaa venic. Singurul lucru care ne rmne de fcut este s avem ncredere n El. Credina noastr descoper izvorul infinitei Sale puteri de a ne mntui. Credincioi ntru Cristos, trebuie s ne dedicm lui Dumnezeu i s avem ncredere c ne va schimba. Credina noastr bate la poarta nemrginitei mrimi a puterii Sale (Efeseni 1:15-23). Ceea ce nseamn c nu trebuie s devenii perfeci nainte de a v dedica lui Dumnezeu. Replica, M-am dedicat lui Dumnezeu nainte i n-am realizat nimic" Am auzit aceste cuvinte rostite de zeci de oameni. Au crezut, adesea, c o dat ce s-au angajat n slujba lui Dumnezeu, Domnul i va scpa imediat de dorinele necurate. Iar dac aceste dorine n-au disprut, au tras concluzia c Dumnezeu i-a prsit. Adevrul este c Dumnezeu nu ndeprteaz aceste dorine - ne arat, n schimb, calea i ne druiete puterea de care avem nevoie pentru a le controla.

Ideea c odat dedicai n mod autentic lui Dumnezeu n trecut aceast decizie este n prezent inutil Asemenea jurmintelor la cstorie, actul nostru iniial de angajament fa de Dumnezeu are loc o singur dat. Dar, la fel ca n cstorie, actul poate fi rennoit. Ca pastor, am uneori privilegiul de oficia ceremonii de cstorie ale unor cupluri care i rennoiesc legmintele. n unele cazuri, ceremonia simbolizeaz ruptura formal cu un trecut de infidelitate. Soii nu se pot recstori, de vreme ce sunt deja cstorii. ns i rennoiesc legmntul unul fa de cellalt. Cteodat, oamenii simt nevoia acestui act i n raport cu Dumnezeu. Simt nevoia s-i rennoiasc promisiunile ca un mod de a-i spune solemn lui Dumnezeu - i lor nii - c El este Domnul i Stpnul. Sentimentul de nevrednicie n asumarea devotamentului fa de Dumnezeu Aceast obiecie implic att sentimentul de nevrednicie fa de iubirea lui Dumnezeu, ct i incapacitatea de schimbare. Dac astfel se definesc sentimentele voastre, vreau s tii c avei dreptate. Nu suntei vrednici de iubirea lui Dumnezeu i nu v putei schimba (Romani 3:9-20; 7:2324; Iacov 2:10). Dar s nu v mire. Nimeni nu e vrednic. Biblia e plin de istorii ale unor oameni a cror lupt cu pcatul le-a probat nevrednicia i umanitatea. Luai n considerare urmtoarele fapte: n cazul lui Iacob a fost nelciunea. n cazul lui Moise a fost crima. n cazul lui Samson a fost dorina nenfrnat. n cazul lui David a fost dorina i crima. n cazul lui Petru a fost frica. Nu v facei iluzii - cei mai destoinici brbai ai Bibliei au clcat strmb. Viaa cretin nu se refer la perfeciunea n urma creia ai merita ndurarea lui Dumnezeu, ci la curajul de a face paii necesari, chiar dac ntlnii obstacole, de a v ridica i de a continua. Putei ndjdui c, n timp, nu v vei mai mpiedica att de des i cderile nu vor mai fi att de dureroase. ns un lucru e sigur: orict de puri am fi, nu vom merita niciodat de unii singuri ndurarea lui Dumnezeu. i nu vom fi capabili s ne schimbm. tiind toate aceste lucruri, ne rmne s ne dedicm Celui care ne iubete oricum am fi i are puterea s ne schimbe. Druii-v lui Dumnezeu Dac dorii s v dedicai lui Dumnezeu, v ndemn s o facei. V-ar fi probabil de ajutor s v imaginai ca un fiu risipitor ntorcndu-se la Tatl su. Te apropii i l vezi ateptndu-te n poarta unei case mree. l recunoti imediat. Clipa mult ateptat a sosit. Pentru a nu te lsa copleit de emoie, repei ce ai de spus. El i d seama c eti tu de la cteva sute de metri. Alearg de la poart nspre tine. i poi auzi btile inimii pe msur ce se apropie. ntr-o clip e n faa ta i-i zmbete. Apoi, te mbrieaz pe neateptate. Acum e timpul s-i spui Tatlui Ceresc ce ai greit. Exprim-i tristeea. Spune-i c eti pregtit s-i dedici ntreaga via. Spune-i c ai hotrt astfel pentru c vrei s-i slujeti lui mai degrab dect dorinelor. Astfel, i lai viaa n minile Lui. Spre deosebire de jertfele animale, obinuite la evreii antici, tu te prezini ca o jertf vie. i ncredinezi trupul tu. Nu numai c e raional ceea ce faci, ci are o dimensiune profund spiritual. i vei tri viaa pentru El i i vei permite s triasc El nsui prin tine. Astfel vei gsi puterea de a-i controla dorina. Stare de urgen n credin

O dat ce v-ai dedicat lui Dumnezeu, se vor ntmpla dou lucruri. Mai nti, vei deveni contieni de schimbrile care trebuie s aib loc n vieile voastre. Pe data de 21 august 1971, Cindy i cu mine ne aflam fa n fa, ne-am jurat credin i am spus: Da". Mai trziu, ne-am mutat ntr-un mic apartament din Austin, Texas. N-a trecut mult timp pn cnd ne-am dat seama c amndoi trebuie s schimbm ceva dac vrem ca mariajul nostru s dureze. Urma s renun la meciuri i la televizor. Ea urma s devin mai flexibil. Acelai lucru se ntmpl i dup ce ne dedicm lui Cristos. Dumnezeu ne arat ce trebuie schimbat n viaa noastr. Chiar dac e adevrat c Dumnezeu ne accept aa cum suntem, e la fel de adevrat c nu ne las niciodat s rmnem astfel. Domnul v va arta care sunt gndurile i aciunile care trebuie regndite dac miza este puritatea sexual. V va indica lucrurile care trebuie ndeprtate din viaa noastr dac vrei s v apropiai de el. Se va mai ntmpla ceva. La un moment dat, n decursul tuturor acestor schimbri, va avea loc o criz a credinei. Va aprea ntrebarea dac avei o credin adevrat sau e doar o simpl idee atrgtoare. n perioada satisfacerii tuturor dorinelor, v-ai ncrezut doar n voi niv pentru nevoia de intimitate i plcere. V-ai bazat pe un obiect, o persoan sau o experien (cu demonul din spatele lor) pentru a v satisface dorinele. Nu va fi uor s renunai. Va fi ca i cum ai lovi apa cu faa n cdere la o vitez de aizeci de kilometri pe or. Va fi dureros. Totul va cere, mcar nc o dat, mplinirea dorinei. Atunci va interveni starea de urgen n credin. Vei avea ncredere c Dumnezeu v va ntmpina nevoile sau le vei satisface singuri? V vei supune lui Dumnezeu sau nu? Aceast criz nu poate fi ocolit. De fiecare dat cnd, n Biblie, un brbat a fost chemat la Dumnezeu, brbatul a trebuit s decid dac a crezut sau nu c Dumnezeu poate s aib grij de el. n cazul lui Avraam, acest lucru a nsemnat s-i prseasc patria pentru a cltori ntro ar strin. A hotrt astfel tiind c Dumnezeu va avea grij de el. Mai trziu l-a oferit pe Isaac ca jertf ncredinat c Dumnezeu l va scpa pe fiul su din moarte (Evrei 11:17-19). Dumnezeu v-a chemat s v dedicai Lui n ntregime. Astfel, vei fi de acord c Dumnezeu v protejeaz i v d lucrurile de care avei nevoie. Un astfel de angajament va aduce cu sine schimbri n modul n care gndii i acionai. i va conduce la un moment n care va trebui s hotri: Poate Dumnezeu s m scape de nevoie sau va trebui s am ncredere n sex pentru asta?". Evident, citii aceste rnduri acum pentru c vrei s fii puri. Muli brbai se dedic lui Dumnezeu dup care cad iari n pcat nenelegnd limpede schimbrile pe care Dumnezeu le urmrete n ei cu scopul eliberrii de dorine. Ca brbai care dorii s fii puri, trebuie s cunoatei modul n care Dumnezeu vrea s v adaptai. Vom examina, de acum ncolo, n aceast carte care sunt coordonatele biblice prin intermediul crora Duhul dumnezeiesc le va folosi pentru a v remodela modul de gndire i via. Putei reui! ntr-un anume sens, acest proces mi provoac emoii asemntoare celor avute cnd schiam pe tlpile goale. Simt aceeai nerbdare pe care o aveam cnd, mpreun cu un prieten, ne trezeam la rsritul soarelui i ne ndreptam spre lac. Dup sosire, ne plimbam spre ponton i urcam n barc. Deasupra apei ca o oglind atrna o pnz de cea groas. Visul prietenului meu era de a schia descul. Al meu era s-l ajut. Fcusem tot posibilul s-l pregtesc pentru acea zi. Era pregtit i cu totul dedicat. tiam c are s reueasc. tiu c i voi vei reui. Paginile urmtoare v vor arta cum se poate ajunge la devotament fa de Dumnezeu prin intermediul unui plan eficient. Subiecte de meditaie

1. Recapitulai cele dou liste care cuprind consecinele posibile n cazul continurii sau renunrii la comportamentul sexual distructiv. Pe msur ce parcurgei listele, ncercai s vizualizai consecinele fiecrei decizii. Rugai-l pe Dumnezeu s v ajute ntr-o gndire limpede asupra consecinelor implicate de complacerea n pcat. 2. Acum recapitulai lista care include avantajele puritii. Rugai-l pe Dumnezeu s v ajute n nelegerea binecuvntrilor aduse de trirea curat din punct de vedere sexual. 3. Recitii Romani 12:l-2. Suntei pregtii n aceast etap s-i ngduii lui Cristos s devin Stpnul vostru? Dac nu, de ce? Rugai-l pe Dumnezeu s ndeprteze orice piedic din calea angajamentului pe care vi-l asumai fa de El. Dac v-ai dedicat din nou viaa lui Cristos, vorbii cu un prieten despre acest lucru. V va fi de ajutor, iar prietenului i va da mai mult curaj.

Capitolul 8. nvierea
Unul dintre episoadele mele favorite din serialul Star Trek - Generaia urmtoare ncepea cu nava Enterprise aflat n faa unei sonde ciudate, care genera o und ce penetra o zon foarte ngust a navei. Brusc, cpitanul Picard a leinat. S-a regsit n mijlocul unui ctun de pe planeta Kataan, cu un nume nou, Kamin, i cstorit cu Elain. Picard a avut nevoie de ani ntregi pentru a-i nelege noua identitate. i totui, i-a asumat, pe msur ce timpul trecea, rolul de Kamin. A devenit tatl a doi copii, a nvat s cnte la flaut i a ncercat, fr succes, s gseasc o soluie pentru salvarea planetei muribunde. Cnd Picard s-a trezit pe puntea de comand a navei Enterprise, nu trecuser dect douzeci de minute. n tot acest timp, el trise o via ntreag cu o identitate nou. Mai trziu, comandorul Riker i-a nmnat o cutiu gsit n interiorul sondei. Dup plecarea lui Riker, Picard a deschis cutia unde i-a gsit flautul pe care, apoi, l-a strns la piept i la care a nceput s cnte, ncet, o melodie. Picard i-a dat seama c devenise Kamin, astfel c putea s transmit i altora povestea unei planete care dispruse de mult. ntr-un fel, acest episod ilustreaz ceea ce se petrece cu un brbat devenit credincios ntru Cristos. Dup ntlnirea cu Isus Cristos, identitatea lui se schimb. Vede, mai nti, c lucrurile sunt diferite, dar nu tie n ce const diferena. De-a lungul timpului, i nelege noua identitate realizeaz c a devenit un om nou ntru Cristos. ncetul cu ncetul, Cristos i triete viaa prin viaa acelui brbat. Desigur, ilustrarea de tip Star Trek nu rezist - ca orice exemplu insolit. Dar esena este urmtoarea: prin ncrederea n Cristos devii un om nou, i nelegerea noii identiti cere timp. Aa cum observam n capitolul anterior, o dat ce te dedici lui Cristos, Dumnezeu i va arta lucrurile pe care trebuie s le schimbi. Nici o alt schimbare nu e mai important dect modul n care te vezi pe tine nsui. Dup ce am dezvluit ruinea chinuitoare, ne-am mrturisit pcatele i ne-am dedicat lui Cristos, suntem pregtii s facem urmtorul pas. Trebuie, acum, s-i ngduim lui Dumnezeu s transforme modul n care ne vedem noi nine. Cu acest capitol, procesul ncepe. Acceptarea necondiionat Faptul c Dumnezeu ne accept necondiionat e dificil de neles. Pare curios c trece cu vederea toate lucrurile inacceptabile svrite. De fapt, nu le trece deloc cu vederea. Dimpotriv Isus a murit pe cruce pentru a rscumpra toate greelile comise. Cnd acest mesaj a ajuns la mine pentru prima oar am simit o mare uurare. n timpul copilriei, familia mea mergea destul de rar la biseric. Chiar i atunci, m simeam nelalocul meu, ca un juctor n echipament de fotbal la un concert de muzic simfonic. M consideram un pctos n timp ce ceilali preau nite sfini. M ntrebam ce s-ar putea face pentru a nu grei n faa

lui Dumnezeu. Prietenii mei religioi mi-au dat diverse rspunsuri. Unii mi-au spus c trebuie s merg la biseric. Alii m-au sftuit s nu mai njur (vezi s nu, mi ziceam n sinea mea), s fiu bun. Oricare ar fi fost reeta, simeam c trebuie s primesc ndurarea lui Dumnezeu. Mi-am dat seama c m aflam ntr-o mare ncurctur dac singura modalitate de a-i deveni plcut lui Dumnezeu era s devin religios i s-mi trasez limite. Mare de tot! Biserica mi se prea plictisitoare. Nu m puteam abine s njur. i-mi plcea s m dau n vnt dup fete. Am fost cuprins de emoie cnd am descoperit c singurul lucru pe care mi-l cerea Dumnezeu era s cred n faptul c Fiul Su m va ierta. Dumnezeu nu voia dect s cred c Isus a pltit pentru pcatele mele prin moartea Sa i mi-a druit viaa venic prin nvierea Sa (Romani 4:5; 10:9-10; Efeseni 2:8-9). Astfel c, ntr-o bun zi, m-am ncredinat lui Cristos ca Mntuitor al meu. Am fost uimit mai ales de schimbrile imediate din viaa mea. Ca nite haine roase i zdrenuite, obinuinele cu care m confruntasem ani de-a rndul fuseser lepdate. Am fost sigur c dorinele i limbajul obscen deveniser probleme ale trecutului. Patru pai nspre libertate M nelam, bineneles. i-am fost nspimntat s constat c dorinele mele, trezite din amoreal, reveneau i dup ce mi ncredinasem viaa lui Cristos. Atunci am gsit, n scrierile lui Pavel, lmuriri care au adus schimbri modului de a-mi stpni dorinele necurate. Cu ct citeam mai mult, cu att doream mai mult s triesc eliberat de puterea dorinelor. Cnd am nceput s simt ceea ce Biblia numete a umbla n lumin" dorinele pctoase n-au mai prezentat nici un interes. Primul pas: cunoate-te ntru Cristos Cnd Pavel a scris epistola ctre Biserica Romei, tia c unii vor vedea n mesajul su de mntuire prin credin o cale de a promova nelegiuirea. Detractorii si argumenteaz cum c nimic nu-i mai mpiedic pe oameni s-i satisfac instinctele murdare dac se poate crede c Dumnezeu i iart de la sine pe toi cei care cred n Cristos. Pavel a spus c un asemenea mod de gndire nu reuete s ptrund realitatea spiritual. Cu alte cuvinte, toi cei ce cred n Cristos s-au unit cu El n moarte, ngropare i nviere. Aceast realitate spiritual constituie baza noii noastre identiti. Tot ceea ce e adevrat pentru Cristos (cu excepia atributelor Sale non-transferabile precum omnisciena, omniprezena i omnipotena - atotcunoaterea, atotprezena i atotputernicia) este adevrat i pentru noi. Suntem n Cristos asemenea unei pagini ntr-o carte. Ceea ce e adevrat pentru ntreaga carte, e adevrat pentru fiecare dintre pagini. Aa cum aminteam mai devreme, Isus a comparat legtura dintre noi i El cu aceea a mldiei cu Via. n noaptea de dinaintea crucificrii, Isus s-a rugat spunnd: i M rog nu numai pentru ei, ci i pentru cei ce vor crede n Mine prin cuvntul lor. M rog ca toi s fie una, cum Tu, Tat, eti n Mine, i Eu n Tine; ca, i ei s fie una n noi" (Ioan 17:20-21). Vorbind despre comuniune ntre credincioi, Domnul recunotea, de asemenea, i locul nostru n El. Pavel le-a spus galatenilor, Am fost rstignit mpreun cu Cristos, i triesc... dar nu mai triesc eu, ci Cristos triete n mine" (Galateni 2:20). Vechiul Pavel, cel de dinaintea ntlnirii cu Cristos, murise pe cruce. Era, acum, o persoan nou - unit cu Isus n viaa de dup nviere. n Star Trek - Deep Space Nine, locotenentul Jadzia Dax e o tnr atractiv i sclipitoare, cu nfiarea unei femei obinuite exceptnd o dung ngust de mici pete care i strbate faa i trupul. Face parte din rasa Trill, unic prin faptul c anumii indivizi joac rolul unor gazde pentru o ras strin care se dezvolt n interiorul lor i este organic legat cu ei. Jadzia este gazda unui simbiotic btrn de trei sute de ani, Curzon Dax. Fr a-i pierde identitatea i personalitatea, Jadzia beneficiaz de experiena i tiina lui Curzon Dax. Cei doi sunt contopii n aa fel nct pot fi

considerai ca o personalitate unic. Acelai lucru se ntmpl, pstrnd proporiile, cnd devenim credincioi ntru Cristos. Duhul lui Dumnezeu Cel Viu locuiete n noi. n mod tainic, Duhul lui Dumnezeu se mpletete cu al nostru i devenim oameni noi (2 Corinteni 5:17). De vreme ce devenim oameni noi, ar fi n dezacord cu noi nine s trim ca n trecut. n Cristos am dobndit libertatea fa de puterea pcatului i a dorinelor (Romani 6:l-14). Pavel scria: Noi, care am murit fa de pcat, cum s mai trim n pcat?" (Romani 6:2). E important s observm c Pavel n-a vorbit despre moartea pcatului sau a dorinelor, ci despre faptul c noi am murit. i pentru c n-am murit fizic, propriu-zis, Pavel se referea probabil la un alt fel de moarte. A artat c toi cei care cred n Cristos sunt una cu El n moarte, ngropare i nviere. Nu nseamn c ne pierdem individualitatea, ci c suntem locuii, n schimb, de Cristos. Tot ce e adevrat pentru Cristos, e adevrat i pentru noi. Acest adevr are fora de a schimba viaa pentru c trimite la o realitate spiritual. Trimite la un om nou. Meditai cteva clipe la implicaiile acestui adevr. Are pcatul putere asupra lui Cristos? Bineneles c nu! Dac e aa, nu are putere nici asupra voastr. Pavel vrea s ne dm seama de contradicia din noi nine atunci cnd, dup ce am murit i am nviat cu Cristos, permitem dorinelor s ne domine. Suntem oameni noi, identificai cu Cristos. Domnul nviat al universului triete cu adevrat n noi! Cu ani n urm, am auzit povestea unui marinar aflat sub comanda unui cpitan foarte sever. Dup ce spla puntea, cpitanul i poruncea s o spele din nou. Dup ce vopsea balustrada, cpitanul i ordona s mai adauge un strat. n cele din urm, tnrul marinar a fost lsat la vatr. Na mai trebuit s se supun unui stpn care-i impusese orice micare. Cteva sptmni mai trziu, tnrul ddu, din ntmplare, peste btrnul cpitan pe strzile unui port. Cnd l-a vzut, cpitanul i-a ordonat cu brutalitate s se ntoarc imediat pe vas. Ex-marinarul, att de obinuit cu ordinele cpitanului, s-a ntors fr ezitare nspre debarcader. Dar i-a amintit c fusese eliberat de sub comanda acestuia. Nu mai era nevoit s i se supun i nici mcar s-l asculte. n loc s se ntoarc, a refuzat cu o uoar micare a capului i s-a ndeprtat ca un om liber. Povestea ilustreaz ceea ce ne nva Pavel n Romani 6. Ai fost eliberai de puterea dorinelor pctoase. Pavel folosete cuvntul a ti" de dou ori n primele ase versete ale capitolului. Primul pas n asimilarea noii identiti presupune tiin. Asemenea cpitanului Picard pe planeta Kataan, avei o identitate nou. V-ai alturat lui Cristos i pcatul nu are mai mult putere asupra voastr dect a avut asupra Lui. Al doilea pas: crede c trieti n Cristos Supui dorinelor atta vreme, s-ar putea s nu simii diminuarea atraciei. E posibil s nu v simii ca un om nou ntru Cristos. Prin orice stri ai trece trebuie s avei certitudinea c Cristos a sfrmat puterea pcatului asupra vieii voastre. Nu mai suntei nevoii s cedai dorinelor. Cunoaterea acestui fapt ne elibereaz din mlatina poftei. Credina c vom i tri mpreun cu El" (Romani 6:8) ne permite s mergem mai departe. Credina noastr aduce n lumin puterea lui Cristos. Isus v-a chemat la o relaie profund cu El. ntreaga sa putere i victorie v aparin acum. Acest adevr e att de aproape nct Pavel predic celor credincioi: socotii-v mori fa de pcat, i vii pentru Dumnezeu n Isus Cristos" (Romani 6:11). V-ai putea ndoi de propria credin. ns n-avei nici un motiv. De fapt, credina fiecrei zile aduce cu sine puterea lui Cristos n viaa voastr. Bnuiesc c avei o main n garaj sau ntr-o parcare. Sub capot se afl un motor. Aproape n fiecare zi urcai la volan, introducei cheia n contact i pornii motorul. Aceste aciuni presupun ncredere n main, cheie i motor. Sunt i zile n care maina e murdar i pare inutilizabil. Alteori, nici n-avei dispoziia de a conduce. Dar indiferent cum arat maina sau n ce stare v-ai afla, dac automobilul e ntr-o stare tehnic bun i rsucii cheia de contact, motorul va porni. Maina va merge oriunde dorii. Puterea lui Cristos asupra pcatului nu ajut cu nimic dac nu e folosit. Vei ti s-o

folosii tiind c tot ce e adevrat despre El e, n aceeai msur, adevrat despre voi niv ngduindu-i s triasc prin voi. Al treilea pas: druiete-te lui Dumnezeu Chiar dac pornirea unei maini v e familiar, puterea lui Cristos v-ar putea pune n dificultate. Pavel ne arat n mod limpede o cale cnd spune s dm mdularele noastre lui Dumnezeu ca unelte ale neprihnirii" (Romani 6:13). Cnd suntei ispitii s rsfoii reviste pornografice, s cutai imagini erotice pe Internet, s flirtai cu o coleg sau s intrai ntr-un club de striptease, luai, de fapt, o decizie bazat pe modul n care v vedei pe voi niv. Dac v considerai sclavi ai pcatului, incapabili s refuzai dorinele pctoase, vei urma, probabil, poruncile stpnului - dorina. Dac, ns, v vedei ca oameni liberi fa de puterea pcatului, v vei prezenta ca robi ai lui Dumnezeu i vei lupta cu tentaia. Ct de credincioi i suntei unei maini? Intrai, pornii motorul i conducei. Cu alte cuvinte, credina se traduce n fapte. n mod asemntor, suntei credincioi i lui Cristos prin ajutorul pe care-l cerei n clipele de slbiciune, cu ncrederea c vei primi fora de a v supune. Cnd dorinele v vor ademeni din nou, ntoarcei privirea spre Cristos. Nu luptai singuri. Nu-i rezistai spunnd: Nu vreau s ascult". ntoarcei-v spre Dumnezeu i spunei, Tat, i mulumesc c m-ai eliberat de aceste dorine pmnteti. i mulumesc pentru c mi-ai dat puterea lui Isus. Acum m ncred n El pentru a m bucura de victoria pe care am obinut-o prin el". Lupta de unul singur e sortit eecului. Dorinele sunt prea puternice. ngduii-i lui Cristos s lupte n numele vostru. n clasa a noua, Ron Kompton, un coleg de clas, nu pierdea nici o ocazie s-i arate dispreul fa de mine. Ron arta ca un uria. Un brbat n toat firea printre adolesceni. Avea cam un metru i nouzeci de centimetri i cntrea n jur de optzeci i cinci de kilograme. Eu n-aveam dect un metru i aptezeci i nou de centimetri i numai vreo cincizeci de kilograme. Pumnul lui Ron era aproape ct capul meu. ntr-o noapte, la o petrecere, Ron a sosit mai trziu. Cnd m-a descoperit, s-a pus pe hruial. A nceput s-mi arunce porecle i s m mbrnceasc. Ca un idiot, m-am lsat atras n curtea din fa unde spunea c urma s-mi fac felul. Aproape c-am czut n genunchi smiorcindum ca un bebelu spernd c-am s-l conving s m crue - ceea ce a fi fcut dac asta m-ar fi salvat. Stteam n curte nconjurai de vreo treizeci de copii care ne ndemnau s ncepem. La un moment dat, s-au auzit frnele unei maini, zgomotul unei portiere trntite i un strigt: Kompton!". Am recunoscut vocea. Era cel mai bun prieten al meu, Mike Temple. Mike era singurul tip din ora mai mare i mai ru dect Ron Kompton. nainte de absolvire, Mike fusese selecionat de dou ori ca funda n echipa de fotbal a statului. Apoi a jucat pentru statul Oklahoma n echipa universitar. Era un dur i i plcea foarte mult s se bat. Mike i-a fcut loc prin mulime, s-a ndreptat spre Kompton, l-a mpins i i-a spus: Kompton, dac vrei s ai de-a face cu Perkins, trebuie s treci de mine mai nti!" Am simit o umbr de curaj i am pit spre Ron Chiar aa, Kompton," am spus. F bine i nu uita chestia asta!" Ron a nceput s dea din col n col spunnd mereu c n-avea de unde s tie c Mike i cu mine suntem amici. A promis de fa cu toat lumea c nu m va mai deranja niciodat. mi place aceast poveste pentru c exemplific modul n care lupt Isus pentru mine. Nu mai sunt nevoit s ndur nici o nfrngere umilitoare. Suntem convini prin credin c Cristos ne-a eliberat de pcat i de dorina necurat. Comuniunea cu El este sursa autocontrolului. Trebuie s credem c suntem aceiai cu El i c izbnda noastr vine de la El. Trebuie s-i acceptm victoria n minte i n suflet. Al patrulea pas: nu ceda nimic dorinelor

Izbnda asupra dorinei sexuale implic mai mult dect cunoaterea faptului c suntem unii cu Cristos i c nvingem prin El. Lupta mpotriva dorinelor nu se ctig doar prin nelegere. Nici pentru c avem acces la puterea lui Cristos. Avem nevoie de permanenta voin a refuzului de a ceda oricrei dorine. Pavel scria: Nu tii c, dac v dai robi cuiva, ca s-l ascultai, suntei robii aceluia de care ascultai, fie c este vorba de pcat, care duce la moarte, fie c este vorba de ascultare, care duce la neprihnire?" (Romani 6:16). Se cade uor n capcana unui gnd precum: Un pcat uor nu va face ru. O privire aruncat unei imagini erotice nu va duna. O scurt conversaie romantic nu conteaz". Mesajul lui Pavel e clar: un singur act pctos conduce la robie. Cu Cristos drept model n stpnirea dorinelor, apetitul distructiv pare temporar inactiv. Ai putea crede c o experien ocazional n satisfacerea poftelor e acceptabil dac se impun nite limite. Ba chiar c, de vreme ce Dumnezeu v-a iertat pe deplin, un pcat ntmpltor e nesemnificativ. Ceea ce spunea Pavel nu necesit explicaii: Nici vorb, fratele meu! Un pcat ct de mic i eti sclav". n ultim instan, voi v alegei stpnul, prin ceea ce hotri. Dac dai dorinelor un deget, v vor lua toat mna. Dorina va deveni stpn. Pe de alt parte, dac v druii lui Cristos, El va deveni Stpnul vostru. Trei elemente ale victoriei nainte de a merge mai departe, a vrea s rezum cele nvate n acest capitol. Exist trei elemente importante care vor contribui la victoria asupra dorinei sexuale. Lectura cu glas tare a rndurilor de mai jos ar contribui la o nvare mai eficient. Odat memorate, repetai-le adesea. Perspectiva Sunt o persoan nou. mi neleg altfel dorina sexual. Sunt unit cu Cristos i puterea naturii mele pctoase a fost sfrmat. Nu mai sunt obligat s-i urmez ndemnurile. Cnd vinovia i ruinea m vor cotropi din nou, i voi mulumi lui Dumnezeu c m-a eliberat de toate acestea. Voi medita asupra faptului c sunt ntru Cristos i c tot ce e adevrat pentru El e adevrat i pentru mine. Prezena Nu sunt singur n lupta mea. Exist Cineva lng mine care mi cunoate slbiciunea i m accept aa cum sunt - Isus Cristos, Mntuitorul meu. Cnd m voi simi singur din nou, mi voi aminti c Cristos este cu mine. n locul unei experiene sexuale pentru a-mi satisface nevoia de intimitate, am s-l privesc pe Cristos. Puterea Sunt puternic prin Cristos, care a nviat din mori i triete n mine. Nu trebuie s m cert sau s m lupt cu dorinele trupeti. Nu trebuie s jur c am s rezist ademenirilor. Cnd sunt ispitit, pot s m ntorc la Cristos i s m ntresc prin puterea nvierii Sale. Perspectiva, prezena i puterea sunt cele trei elemente care v nnoiesc. ns viaa n libertate cere un alt element. V voi prezenta o strategie menit s duc la o via pe deplin liber. Subiecte de meditaie 1. Atunci cnd ne ncredem n Isus ca Mntuitor nseamn oare c toate problemele

noastre ce in de dorinele trupeti au fost rezolvate? De ce sau de ce nu? 2. Ce fel de nou identitate ai primit cnd ai devenit credincioi ntru Cristos? Chiar dac suntei nc pctoi, de ce nu mai are pcatul putere asupra voastr? 3. Ce pai putei urma pentru a fi nvingtori n lupta cu dorinele necurate? 4. De ce e att de periculos s cedai dorinelor? Care dintre aciunile voastre permite dorinelor s ctige teren? Cum v putei feri? 5. Care sunt cele trei elemente spirituale ale victoriei asupra dorinei sexuale? Cum v poate ajuta fiecare dintre ele?

Capitolul 9. Dincolo de cercul vicios al dependentei


Chiar atunci cnd se pare c a trecut orice pericol - fii ateni. n timpul rzboiului din Insulele Falkland, Marina Regal Britanic considera c navele sale sunt n siguran datorit unui sistem sofisticat de aprare, capabil s identifice rachetele inamice i s le doboare. Navele britanice rmneau neatinse n timp ce atacurile repetate rmneau fr efect. Atunci s-a ntmplat lucrul la care nu se atepta nimeni. Distrugtorul de 3.500 de tone Sheffield al Marinei Regale a fost scufundat cu o singur rachet lansat de pe un avion de vntoare argentinian. Nava nici nu atinsese fundul oceanului cnd criticii au nceput s pun la ndoial eficiena i actualitatea unor asemenea arme precum vasele de suprafa, expuse i vulnerabile ca nite coji n faa rachetelor computerizate. Surpriza i mai mare a fost atunci cnd s-a descoperit c sistemul de aprare al navei Sheffield localizase, de fapt, racheta care se apropia. Computerul vasului identificase n mod corect un Exocet de construcie francez. ns calculatorul era programat s ignore acest tip de rachete ca nefiind ale inamicilor. Computerul n-avea cum s identifice faptul c racheta fusese lansat dintr-un avion inamic. Nava s-a scufundat din cauza unei rachete pe care ar fi putut-o, de fapt, dobor fr nici o problem. Cteodat am senzaia c brbaii care doresc s devin puri din punct de vedere sexual trind ntr-o societate impur sunt asemntori marilor nave de rzboi plutind n larg. Scufundarea devine aproape sigur din cauza bombardamentului nentrerupt cu rachete senzuale la care suntem supui n fiecare zi. Situaia se nrutete cu att mai mult, cu ct sistemul nostru de aprare permite acestor rachete s ptrund n minte - atacuri pe care ar trebui s le prevedem, rachete pe care am putea s le evitm. Ne putem da uor seama de faptul c situaia s-a nrutit tot mai mult n ultimii ani. Proliferarea pornografiei a fcut ca puritatea s devin o ncercare mai dificil n ziua de azi dect n trecut. O statistic a nchirierilor de casete erotice nregistra faptul c numrul acestora a crescut de la 75 de milioane n 1985 la 490 de milioane n 1992. Totalul a atins cota de 665 de milioane n 1996, an n care americanii au cheltuit peste 8 miliarde de dolari pentru filme video pornografice, spectacole de striptease, acte sexuale n direct, programe erotice transmise prin cablu, instrumente sexuale, pornografie pe computer i reviste de sex. Cifrele reprezint o sum mult mai mare dect deconturile Hollywood-ului i mai mare dect veniturile provenite din nregistrrile de muzic rock i country". Dac asta v surprinde, aflai c americanii cheltuiesc mai muli bani n cluburile de striptease dect n teatrele de pe Broadway, n teatrele alternative, regionale, non-profit, la oper, la spectacolele de balet, jazz, sau muzic clasic - toate luate la un loc. Sociologul Charles Winick observa c sexualitatea prezent n cultura american a devenit mai intens n ultimele dou decenii dect n ultimele dou secole. Cu numai douzeci i cinci de ani n urm, un studiu federal asupra pornografiei a estimat c valoarea total a vnzrilor cu amnuntul n domeniul pornografiei se situa ntre 5 i 10 milioane de dolari. Stimularea sexual e inevitabil, cel puin n viaa unui american. Aceasta e prezent oriunde. Cinematograful murdar la care, pentru a ajunge, brbatul trebuia s traverseze ntreg oraul, se gsete acum n fiecare cas. i toate acestea ntr-un mediu n care ni se spune c e sntos

s ne ngduim orice, fr discernmnt. N-ar fi, oare, minunat dedicndu-v lui Dumnezeu s descoperii imediat c suntei nconjurai cu un cmp de for impenetrabil, un sistem de aprare care v-ar feri ochii de orice imagine impur, senzual? Din nefericire, un asemenea cmp de for nu exist. Astfel c trebuie s v construii propriul sistem de aprare, unul care s permit identificarea i evitarea multor situaii periculoase n care o societate obsedat de sex v pune. Acesta e subiectul dezvoltat n acest capitol. Vom examina mai ndeaproape, n acest scop, ciclul dependenei i vom ncerca s concepem o strategie pentru a-l ntrerupe. Cercul vicios n viziunea lui Iacov Am vzut deja c avem cu toii dorine necurate parazitare. i, evident, acestea urmresc un singur lucru: satisfacia sexual cu orice pre. Tatl meu obinuia s spun pe vremea copilriei mele: Un brbat excitat nu are contiin". Avea dreptate. O dat ce dorinele unui brbat sunt trezite, discernmntul ntre bine i ru dispare. Brbaii vor renuna la orice pentru un moment de plcere. Legmintele noastre fa de Dumnezeu nu mai nseamn nimic n faa dorinelor. De ce? Pentru c un brbat stpnit de carnea sa (natura sa pctoas) este incapabil s i se supun lui Dumnezeu. Pavel spunea, Fiindc umblarea dup lucrurile firii pmnteti este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, cci ea nu se supune Legii lui Dumnezeu, i nici nu poate s se supun. Deci, cei ce sunt pmnteti, nu pot s plac lui Dumnezeu" (Romani 8:7-8). n capitolul anterior am examinat noua identitate i natur pe care le avem fiind ntru Cristos (2 Corinteni 5:17). Am vzut c, atta vreme ct avem ncredere n Cristos trind n vieile noastre, puterea naturii noastre pctoase e sfrmat. De fapt, are loc o lupt pentru dominare n sufletele noastre. Dorinele trupeti i pctoase lupt mpotriva noii noastre naturi. Dac acordm dorinelor un avans, acestea vor prelua controlul asupra vieilor noastre. A nu lsa aa ceva s se ntmple implic recunoaterea faptului c dorina ne atac minile n acelai fel. Repet acelai scenariu de atac, pentru c e cel mai eficient. Din fericire pentru noi, Iacov, fratele Domnului, ne-a dezvluit planul de atac al Dumanului. O dat ce-l nelegem, putem concepe o strategie de aprare. Aminteam, mai devreme, cele patru etape ale ciclului dependenei - interesul, obinuina, aciunea i ruinea. Vom vedea, acum, modul n care se construiete acest cerc vicios din perspectiva lui Iacov. Stadiile ispitirii despre care vorbete - ademenirea, concepia, naterea i moartea - sunt paralele etapelor ciclului dependenei. Chiar dac mesajul lui Iacov dateaz de dou mii de ani, ciclul pe care-l prezint e ct se poate de actual. El i-a ndemnat cititorii s devin contieni de acesta pentru a-l putea evita. Interesul / Ademenirea Iacov scria: Ci fiecare este ispitit, cnd este atras de dorina lui nsui i momit". (Iacov 1:14). n original, cuvintele atras" i momit" sunt termeni pescreti. Se vorbea despre petele atras din ascunztoare cu o momeal ispititoare Preocupare / Ademenire

Ruine / Moarte

Obinuin / Concepie

Aciune / Natere

Pescarii experi tiu unde noat petii cei mari i cum s-i prind. Mark, un bun prieten de-al meu, este un asemenea pescar. A petrecut ani ntregi cutnd locurile ideale pentru pescuit pe coasta de nord-vest a Pacificului. Am urcat ntr-o diminea devreme mpreun cu fiul meu cel mare, Ryan, n barca lui Mark Bronco. Mark urma s ne arate cum putem prinde petii cei mai mari. Dup un drum de cteva ore, am ajuns lng un ru dintr-o regiune pduroas a Oregonului. Am strbtut pe jos o crare marcat pn la o teras de lng un curent de ap. Sunt pstrvi argintii aici", ne-a spus Mark, artnd spre apa calm de dedesubt. Punei momeala n crlige aa cum v-am artat i vei prinde pete imediat". N-a trecut mai mult de un minut i undia lui Ryan s-a ndoit. Mulineta lui se opintea n timp ce un pete se zbtea prins n crlig. Cnd Ryan a tras de undi, un pstrv de aproape un metru s-a arcuit deasupra apei. Hei, privete!" strig el. O or mai trziu prinseserm deja patru peti. Ai lui Ryan cntreau aproape apte kilograme i jumtate. Mark e un expert n ale pescuitului i ar putea s ctige binior ca ghid. tie care e momeala cea mai bun pentru a scoate petii din ascunztoare. Incapabil s vad crligul, un pete e atras de momeal. Chiar i cei mai btrni, ale cror guri poart cicatricele nenumratelor crlige, sunt vulnerabili la asemenea ademeniri. Cum reacioneaz un pete la asemenea ispite? se nvrte n jurul momelii se convinge c nu e nici un pericol i spune cu insisten c nu va fi prins i imagineaz c va lua momeala i va evita crligul Iat ce se ntmpl cu noi n prima etap a ciclului dependenei. Satan sau unul dintre tovarii lui prezint o imagine senzual. Se pot folosi de reclamele dintr-o revist sau de pe un panou, o adres tentant de pe Internet, o scen senzual la televizor, o coleg care-i face avansuri. Deoarece aceste spirite rele au capacitatea de a da obiectului o putere de seducie aproape supranatural, atracia acestuia va crete n raport cu dorina noastr. ntr-o clip, natura noastr deczut instinctiv ne optete: Arat bine, nu-i aa? Nu-i stric s ncerci o dat. i va face plcere. O merii". Fr s ne opunem prea mult, ascultm i credem n minciunile dorinei noastre. Ne convingem c putem s ne jucm cu momeala fr a ne lsa prini n crlig. Devenim orbi n faa pericolului acestui crlig i a minii care ine undia. Acesta e stadiul din ciclu n care trebuie s acionai radical. Trebuie doar s v surprindei visnd cu ochii deschii la pornografie, aventuri, cluburi - sau orice altceva care strnete dorinele. Cnd v dai seama de aceste fantezii, schimbai cursul gndurilor. Cnd Satan l-a ispitit pe Isus n pustie, Domnul n-a stat s se gndeasc la ofertele Diavolului, dei acestea vizau o nevoie intens. De exemplu, Isus nu mncase nimic de patruzeci de zile cnd Satan l-a ndemnat s prefac pietrele n pine. Isus s-ar fi putut gndi: De ce nu? La urma urmei, foamea e o nevoie uman legitim, iar eu am puterea s prefac pietrele n pine". Domnul ar fi putut s cntreasc dac accept sau nu oferta dumanului su. ns dac citii istorisirea din Matei 4, vei observa c nu exist nici o ezitare ntre ispitire i rspunsul Domnului. Isus a citat imediat din Scriptur i a contracarat atacul lui Satan. O astfel de reacie la ispit cere agerime mental. Petru ne ndeamn: De aceea, ncingei-v coapsele minii voastre, fii treji, i punei-v toat ndejdea n harul, care v va fi adus, la artarea lui Isus Cristos. Ca nite copii asculttori, nu v lsai tri n dorinele, pe care le aveai altdat, cnd erai n netiin" (1 Petru 1:13-14). A ndeprta ispita nc din faza ademenirii presupune pregtire, autocontrol i

concentrare asupra lui Cristos. Cum facem asta? n parte prin memorarea unor versete din Biblie. Ca i Isus, avem nevoie de Scriptur pentru a ne nfrnge tentaiile. Am descoperit c memorarea unor seciuni nsemnate din Biblie mi ofer un echilibru mental protector cnd sunt dus n ispit. Dup recitarea unor paragrafe n minte, spiritul mi se ntrete, iar mintea mi devine mai limpede. Motivul pentru care acest exerciiu este att de eficient deriv din faptul c Dumnezeu folosete Biblia pentru a ne prezenta care sunt pericolele momelii. Nada i pare petelui un lucru real. D iluzia hranei adevrate. La fel, obiectul dorinei noastre d iluzia intimitii. Ne promite c golul din inimi se va umple prin dobndirea plcerii. Meditaia asupra adevrului Scripturii ne ajut s nelegem iluzia ca atare. (n capitolul 13, v voi prezenta cteva versete utile.) Eficiena meditaiei asupra Scripturii n ntreruperea ciclului vine i dintr-o alt cauz. Nu putem gndi lucrurile pe rnd. Dac recapitulai versetele Bibliei, gndurile vor ignora ispita. Desigur, s-ar putea ntmpla ca simurile s fie att de stimulate de ispit nct s nu dorii refuzul, ci complacerea n fantezie. Ceea ce v spunei n acel moment este deosebit de important dac vrei s v ndeprtai de pericol i s v ncredei n Cristos pentru a izbndi. Aa cum aminteam n capitolul anterior, nu repetai: Nu trebuie s m gndesc la asta. Nu m voi gndi la asta". Cu o astfel de atitudine, dorina trupeasc devine i mai intens. V concentrai asupra a ceea ce n-ar trebui s facei mai degrab dect asupra a ceea ce ar trebui s gndii. Dac cineva miar spune s nu vizualizez niciodat elefani albi i mi-a repeta: Nu m voi gndi la elefani albi, nu m voi gndi la elefani albi", ce-a face, de fapt? V spun eu: m-a gndi la elefani albi. Cu ct manifest mai mult o astfel de reacie n faa imaginilor sexuale, cu att m voi gndi mai mult la ele i cu att mai mult trupul meu va fi mai ispitit. Mai bine spun, n momentul tentaiei: i mulumesc, Doamne, c m-ai salvat de acest pericol. Acum m gndesc la Isus i i ncredinez viaa s triasc prin mine. M ncred n cuvntul Su nspre purificarea minii mele". O dat ce aceast rugciune e rostit, ncep s meditez Scriptura. Dac nu alungm ispita n primul stadiul, ea va evolua n al doilea. Obinuina / Concepia Dup descrierea etapei ademenirii, Iacov a schimbat elementele imaginarului. N-a mai folosit terminologia pescreasc. A vorbit despre procesul de natere. El a scris: Apoi pofta, cnd a zmislit, d natere pcatului" (Iacov 1:15). Preocupare / Ademenire

Ruine / Moarte

Obinuin / Concepie

Aciune / Natere n acest stadiu ncepem s concretizm aceste gnduri. Smna actului e prezent n minile noastre i crete. De fapt, o dat ce procesul a ajuns la acest nivel, actul este virtual ireversibil. Asemenea unei femei nsrcinate ocupate s cumpere haine i mobil pentru copil, anticipm naterea iminent a actului pctos. Chiar dac n-am dat nc natere faptei propriu-zise, recurgem la obinuinele care o preced. Nimic nu e mai important pentru un brbat care i dorete s fie liber fa de dorina sexual dect identificarea obinuinelor care preced episodul aciunii. Unele dintre aceste obinuine, aflate de la brbaii cu care am vorbit, sunt

vizitarea Internetului frecventarea cluburilor lectura anunurilor de mic publicitate cercetarea firmelor de nchiriere video cutarea unei foste prietene la telefon cutarea canalelor de televiziune plimbarea ntr-un cartier ru famat apelurile telefonice, doar pentru nite informaii, la numerele cu 8989... invitaia la prnz a unei cunotine feminine Fiecare dintre noi avem obinuine unice. Eliberarea presupune ieirea din transa acestor automatisme. n acest scop, alctuii o list a obinuinelor care conduc la un comportament sexual distructiv. O dat lista realizat, definii cile de aciune pentru a ntrerupe comportamentul reflex. Nu uitai, abstinena cere ntreruperea imediat a obinuinei. Trebuie voin n parcurgerea oricror pai necesari n a v ine la distan. Orice obinuin pstrat va nutri n continuare dorina. Cunosc un brbat care i-a anulat abonamentul la televiziunea prin cablu. Ca o precauie suplimentar, refuza s se uite la televizor dup ora 22.00 dac soia sa nu era de fa. Cnd cltoresc, i eu refuz s pornesc televizorul din camera de hotel. Astfel, evit s mai schimb canalele cu telecomanda. Un brbat care obinuia s se culce cu prostituate mi-a spus c alege un traseu mult mai dificil pentru a ajunge la lucru doar ca s evite traversarea unui cartier dubios. (n capitolul 13, v voi prezenta o diagram care s includ obinuinele cu care v confruntai.) Eu nsumi m-am abonat de curnd la un nou server direct, Integrity Online, care blocheaz accesul pe Internet la paginile erotice. Acestea sunt exemple ale unor decizii radicale n scopul nlturrii dorinelor. Fii pregtii pentru o rezisten ncpnat a naturii pctoase pe msur ce alctuii aceast list i ncercai s v dezobinuii de automatisme. Natura pctoas nu va aprea ca un monstru care sufl flcri pe nri pregtit s v distrug viaa. Va prea, dimpotriv, nevinovat ca un pisoi. Dorinele v vor ndemna s continuai cu o anumit obinuin - cea preferat. V va promite c nu cere nimic n plus. Va ncerca s v conving c astfel de aciuni sunt necesare. Trebuie s anticipai argumentele naturii pctoase plnuind s le ignorai. Alctuii lista fr scrupule. Identificai orice automatism care nutrete dorina. Dac ezitai, urmtorul stadiu devine inevitabil. Aciunea / Naterea Naterea urmeaz, n mod natural, concepiei. Actul la care ai visat i pe care l-ai plnuit devine realitate. Hipnotica momeal va fi gustat. Dac nu ieim din cercul vicios al ademenirii i al concepiei, e puin probabil c vom putea pune piedic aciunii propriu-zise. Aa cum spune adesea unul dintre prietenii mei: Odat ajuns pe panta alunecoas, cderea e sigur". i rezultatul cderii e cu adevrat dureros. Preocupare / Ademenire

Ruine / Moarte

Obinuin / Concepie

Aciune / Natere

Bill, am o surpriz", mi-a spus Cindy. Urma s aflu imediat c surpriza era imens. Vom avea un copil!" a exclamat. Preocupare / Ademenire

Ruine / Moarte

Obinuin / Concepie

Aciune / Natere Nu voi uita niciodat emoiile avute n ateptarea naterii primului nostru copil. mpreun cu Cindy am fcut o list de lucruri necesare: leagn, perdele, balansoar, scutece, mas pentru schimb, lamp de veghe. Ce n-am gsit n magazine, am cumprat de la vecini. Am urmat un curs despre naterea natural. Mi-a plcut s stau alturi de Cindy amintindu-i s respire regulat. Doctorul ne-a asigurat c durerea s-ar diminua dac soia mea s-ar putea concentra asupra unui punct de pe perete i asupra respiraiei. Avea dreptate. Cnd a sosit ziua cea mare, eu n-am simit nici o durere. Cindy n-a avut acelai noroc. La dou dimineaa, pe 5 iulie 1976, goneam spre spital. Sperasem ntr-o natere natural, ns dup patru ore de chinuri, doctorul a ajuns la concluzia c pruncul trebuia nscut prin cezarian. Stteam lng biroul asistentelor cnd i-am auzit glasul la un difuzor ataat unui microfon din sala de natere. Apoi am auzit vocea lui Cindy: Bill, Dumnezeu ne-a druit un biat!" Mai trziu, m-am dus lng Cindy n sala de natere i m-am minunat de gingia mnuelor i picioruelor copilului. Ce zi! naintea naterii lui Ryan, am avut discuii ocazionale cu soia mea n legtur cu un posibil accident. Ct de nfiortor ar fi fost ca dup toate acele luni de pregtire i visuri, copilul s nu supravieuiasc. Nu pot s-mi imaginez o durere mai copleitoare i mai de nenlturat dect aceea cauzat de moartea unui copil. ns moartea apare ntotdeauna dup pcat. Iacov scria: i pcatul odat fptuit, aduce moartea" (Iacov 1:15). Cnd trecem la aciune, rezultatul e ntotdeauna durerea i ruinea. Dorina sexual promite via, ncntare, plcere i intimitate. De-a lungul perioadelor de ademenire, concepie i natere, aceste promisiuni par reale. Dar nu sunt. Copilul" se nate ntotdeauna mort. n locul vieii, pcatul necuriei nate moartea n locul ncntrii, pcatul necuriei aduce ruinea n locul plcerii, pcatul necuriei provoac durere n locul intimitii, pcatul necuriei ne ofer iluzia intimitii Comportamentul sexual pctos conduce ntotdeauna la disperare. ntrebai-l pe regele David. Dup aventura sa nepermis cu Bat-eba, l-a ucis pe soul acesteia, Urie. Mai apoi, copilul nscut din aceast aventur a murit. ntrebai-l pe Samson. Dup aventura sa cu Dalila, i-a pierdut vederea i i-a sacrificat rolul de conductor n Israel. ntrebai-i pe brbaii ale cror nume apar n ziare n fiecare sptmn, brbai care i-au sacrificat familiile i reputaiile pentru c n-au refuzat ispita dorinelor. S mergem i mai departe. Ai pctuit vreodat trupete i ai scpat de consecine? Poate pentru o vreme. ns, n ultim instan, ai suferit o pierdere. Nimeni nu scap de urmrile comportamentului sexual constrngtor. Nimeni! Cnd trecem la aciune, preul pltit e mare. ns nu suntem nevoii s pctuim. Putem s ne nfrnm dorina i s ne continum

viaa prin ntreruperea ciclului n primele etape. Capacitatea de a-i ajuta pe ceilali E uor s v ndoii de binefacerile luptei cu dorina sexual. V neleg. mi amintesc de anumite perioade ale vieii mele cu un sincer regret. Cteodat mi doresc s le pot terge din memorie aa cum a terge o band video. ns mi dau seama c experienele mele - confruntrile i eecurile - mi-au adncit dependena de Dumnezeu. M-au ajutat s neleg suferina i strdaniile altor brbai. Pavel scria: Binecuvntat s fie Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Isus Cristos, Printele ndurrilor i Dumnezeul oricrei mngieri, care ne mngie n toate necazurile noastre, pentru ca, prin mngierea cu care noi nine suntem mngiai de Dumnezeu, s putem mngia pe cei ce se afl n vreun necaz!" (2 Corinteni 1:3-4). i mulumesc lui Dumnezeu c, prin Fiul su, ne accept aa cum suntem. Ne nelege cderile i ne iubete, orice-ar fi. ns face mai mult de att. Ne nvelete n vemntul mngierii Sale i ne vindec rnile. Apoi ne d puterea s oferim altora acelai vemnt al mngierii i vindecrii. Acest adevr ne pune n faa unui lucru extrem de important. O dat ce ai reuit s gsii mngierea ntru Dumnezeu i ai cutat s ieii din cercul vicios, mai e un pas de fcut. De fapt, sunt convins c fr acesta nu vei rezista mult vreme. Trebuie s luai legtura cu ali brbai. Trebuie s le oferii mngierea i ncurajarea Domnului i trebuie s le ngduii s v ajute n cutarea unei viei curate. n urmtorul capitol, vei descoperi cum se poate ajunge acolo. Subiecte de meditaie 1. Care au fost schimbrile culturale din ara voastr n ultimii douzeci de ani? n ce fel v-au afectat? 2. Care sunt, conform lui Iacov 1:14-15, cele patru stadii ale ciclului dependenei? Care sunt etapele n care trebuie s intervin rezistena? De ce? 3. Ce decizii concrete luai - sau urmeaz s luai - pentru a rezista ispitelor la nivelul acelor etape? 4. n ce mod putei folosi ceea ce ai nvat pentru a-i ajuta pe ali brbai n a-i menine puritatea sexual?

PARTEA A-IV-A : O via n libertate pn la sfrit Capitolul 10. Ct de dificil poate fi o mbriare
Dac ai urmrit vreodat serialul Meterul casei, tii desigur c Tim Allen e un tip nostim. Ceea ce nu tii, probabil, e c faimosul actor a fost nchis pentru vnzare de droguri. Ce perspectiv are el asupra perioadei din spatele gratiilor? Dup cteva clipe de gndire, a spus, nchisoarea a fost cel mai ru i cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat vreodat". n best-sellerul su, Nu te apropia prea mult de-un brbat gol puc, Allen ne povestete una dintre experienele avute n pucrie. Evenimentul a avut loc cu puin timp dup ce fusese plasat ntr-o celul cu nc zece brbai. Primul lucru pe care l-a observat n legtur cu celula a fost acela c toaleta se afla n mijlocul ncperii. Amnuntul i-a srit n ochi probabil pentru c avea anumite nevoi urgente. S-a uitat la vas, apoi la tavan, din nou la vas, apoi la cei zece tipi din celul. Ar fi vrut

s plece. Dar ua era nchis i zvort. A hotrt s nu foloseasc obiectul. Nici vorb! Cum ar fi putut s se ghemuiasc n faa a zece ali brbai care l priveau? ntr-un sfrit, scrie el, Aa cum e fcut digestia, lucrurile trebuie s-i urmeze cursul. M-am ndreptat agale ctre vas. M-am ntors i m-am aezat la loc, dar tiam c nu-i de bine. Era o urgen. M-am aezat totui i, dintr-o dat toi brbaii au nceput s vin nspre mine. Am intrat n panic. N-ar fi trebuit. Lucru care m uimete pn astzi. M-au nconjurat formnd o potcoav, cu spatele spre mine". De ce fcuser acest lucru? Allen spune, Pentru c i ei sunt brbai. A fost o mare descoperire. Nu sunt numai nite ratai asemenea mie, ci sunt, n primul rnd, brbai. Te ajut s ai un strop de intimitate, ca nimeni s nu te poat vedea din exterior". Ultima afirmaie e cu adevrat profund pentru c se refer la nevoia oricrui brbat. Avem nevoie de prieteni care ne neleg spaimele i ne ofer protecie, brbai care ne vor nconjura aprndu-ne n vremuri de vulnerabilitate i ruine. E pcat c Allen a trebuit s mearg la nchisoare pentru a-i da seama de voina brbailor de a se proteja unii pe alii. Deoarece majoritatea brbailor nu sunt forai s participe la relaii att de strnse, nu descoper niciodat acest lucru. n discuiile mele cu diveri brbai, am aflat c majoritatea dintre ei simt c lupta cu dorina sexual e o treab personal. Sunt nchii. Sunt ruinai. Asemenea drumului ctre toalet nu e ceea ce i-ar dori ca alii s vad. De ce nu putem fi prieteni? Sunt convins c avei nevoie de prieteni apropiai care v pot nelege eforturile i v pot oferi ajutor, astfel c vom ncerca s nelegem de ce se feresc brbaii de prieteniile deschise, intime cu ali brbai i cum se poate depi aceast atitudine. N-am timp" Unul dintre motivele pentru care brbaii nu au prieteni apropiai este cel al lipsei de timp n construirea unei asemenea relaii. Toi brbaii pe care i cunosc sunt ocupai. Gndii-v doar la responsabilitile cu care se confrunt: munc, soie, copii, biseric, treburi casnice, relaxare, implicare n viaa comunitii i altele. Fiecare dintre cele menionate mai sus necesit o cantitate considerabil de timp. Cnd are o clip de rgaz, brbatul vrea s se odihneasc. i petrece, mai degrab, timpul la nivelul unei conversaii superficiale cu amicii. Astfel, i poate relaxa nervii fr greutatea unui bagaj relaional. Brbailor le place s-i petreac timpul liber cu alii n zone masculine", n domenii interesante pentru ei, precum uneltele, mainile, sportul, computerele, tehnologia, vntoarea i pescuitul. Dac femeilor le place s aib legturi la un nivel emoional, brbaii se menin la suprafaa lucrurilor. Conversaiile din zona masculin nu presupun riscul implicrii ntr-o problem care ar cere mai mult timp dect cel disponibil. Partea negativ, n acest caz, o constituie faptul c, prin urmare, brbaii nu au pe nimeni cruia s-i mprteasc problemele interioare. i atunci cnd brbatul se gndete c nu are prieteni apropiai, l cuprinde sentimentul de singurtate. i amintete c, n copilrie, avea amici crora le putea spune orice. Le putea vorbi de problemele legate de prini i de greutile de la coal. A-i face prieteni adevrai cere timp. Intimitatea nu survine instantaneu. Ea cere ani sau chiar decenii pentru a se dezvolta. i nu poate aprea acolo unde agenda te ndeprteaz de orice relaie. Chiar dac prietenia include intrarea n zona masculin n care au loc diverse lucruri, precum vntoarea, pescuitul, recondiionarea unei maini de epoc, antrenarea echipei copilului, ea presupune de asemenea capacitatea de a asculta i de a-l ajuta pe cellalt n momentele de criz. Cere voina de a-i ngdui cuiva s te sprijine. O prietenie solid se dezvolt de-a lungul anilor i crete n vremuri mai bune sau mai rele. nseamn a fi mpreun i a mprti dificultile cele mai profunde,

spaimele, dezamgirile i victoriile. Acest tip de prietenii cere adesea un lucru de care brbaii consider c nu dispun: timp. Un pastor l-a ntrebat odat pe unul dintre membrii proemineni ai congregaiei: - De fiecare dat cnd te vd, eti pe fug. Soia ta mi spune c eti mereu ocupat. Spune-mi, de ce alergi tot timpul? Omul a rspuns: - Alerg dup succes, mplinire i recompensa lucrului fcut cu greu. Pastorul i-a spus atunci: - E bine, dac ai impresia c toate aceste binecuvntri sunt undeva n fa, ocolindute, i c, dac vei alerga suficient de repede, le vei obine. Dar nu e oare posibil ca toate acestea s fie undeva n urma ta, cutndu-te, fiindu-le cu att mai greu s te ajung, cu ct alergi mai repede? Aceasta e lecia pe care, cred, Isus a vrut s i-o dea Martei. Marta alerga prin toat casa pregtindu-se pentru vizita Domnului. La sosirea sa, a devenit i mai harnic. ntre timp, Maria sttea la picioarele lui Isus. Deranjat de comportamentul nesbuit al surorii sale i de lipsa de interes a Domnului, Marta i-a reproat lui Isus: Doamne, nu-i pas c soru-mea m-a lsat s slujesc singur? Zi-i dar s-mi ajute" (Luca 10:4l-42). Isus i-a rspuns cu vorbele care sunt valabile pentru orice om excesiv de ocupat: Marto, Marto, pentru multe lucruri te ngrijorezi i te frmni tu, dar un singur lucru trebuiete" (Luca 10:4l-42). Cu aceste cuvinte, Isus a subliniat importana relaiei. Marta pregtise deja cina. Nu trebuia s alctuiasc un meniu din cinci feluri, mai ales c pregtirile sale reduceau timpul pe care l-ar fi putut petrece cu Isus. Problema ei era c nu tia cnd s ncetineasc ritmul pentru a da atenie oamenilor. n viziunea lui Isus, Maria alesese o cale mai bun de a-i petrece timpul. Am auzit cu toii c trebuie s ne facem timp pentru lucrurile cu adevrat importante. E adevrat. i dac puritatea e important, va trebui s v facei timp n via pentru alii asemenea vou - timp s creai relaii cu ei la un nivel mai profund, timp pentru a v ajuta ntre voi astfel nct s devenii tot ceea ce Dumnezeu dorete s devenii. Dar chiar i ntr-un grup restrns de brbai, vei avea reineri n relaia cu ei. Unul dintre motive este acela c i vedei, aa cum vi se pare natural, mai degrab ca adversari dect ca aliai. Vreau s ctig!" Bill Gates este cel mai faimos om de afaceri din lume - i cel mai bogat. Averea lui se estimeaz la 23,9 miliarde de dolari. Creterea valorii aciunilor Microsoft cu 88% n 1996 i-a adus pe hrtie ceva mai mult de 10,9 miliarde de dolari, adic n jur de 30 de milioane de dolari pe zi. ns el e mult mai bogat. Bill Gates este Thomas Edison sau Henry Ford al epocii noastre. (De la momentul n care scriam aceste rnduri, valoarea averii lui Gates a crescut la 39 de miliarde.) Se presupune c, avnd atta putere i bogie, omul mai ia o pauz. Cu toate acestea, Gates nu se poate opri, pentru c e permanent preocupat de concuren. A spus odat: n aceast afacere, momentul n care i dai seama c te afli n ncurctur vine prea trziu ca s te mai poi salva. Dac nu alergi tot timpul, eti pierdut". Rob Glaser, un fost director executiv al firmei Microsoft care conduce acum compania RealAudio, un sistem acustic pentru Internet, a spus despre Gates: Nu caut s ctige n faa celorlali, ci caut moduri de a-i face pe ceilali s piard. El definete succesul ca anihilare a competitorilor, nu ca excelen". Am adus vorba despre Gates pentru c obsesia sa de a anihila concurena mi se pare a fi caracteristic tuturor brbailor. Bieii descoper importana victoriei destul de repede n via. Ni se spune: O ratare e ca i cum ai pierde totul". Cu alte cuvinte, ori eti un ratat, ori eti un nvingtor. La Olimpiada de var din 1996, firma Nike a ntrit aceast idee prin sloganul publicitar: Cu medalia de argint n-ai ctigat nimic; ai pierdut medalia de aur!" Desigur, prinii i antrenorii notri au ncercat mereu s atenueze efectul unei nfrngeri. Dup un astfel de accident spuneau, Va fi mai bine data viitoare," Nimeni nu ctig ntotdeauna", Nu conteaz dac pierzi sau ctigi, important e cum joci". Dar tiam c un loc nti

provoca entuziasmul prinilor, al prietenilor i al antrenorilor. Eecul? Aducea cu sine o mngiere blnd i oarecum trist. Maturizndu-ne, cuvintele prinilor i antrenorilor notri au devenit ale noastre. Am descoperit o voce interioar care ne vorbea cu buntate dac ieeam victorioi i ne certa dac pierdeam. n cele din urm, am nceput s vedem n alii un adversar mai mult dect un prieten. Ni sau prut nite ameninri fa de succesele noastre viitoare. n consecin, am nceput s ne ferim de ei. Am nvat cum s ne ascundem slbiciunile pentru a nu le permite celorlali s fie n avantaj fa de noi. Nu suntem paranoici. Doar realiti. Sau, cel puin, aa vrem s credem. Nici cei mai apropiai prieteni nu ne cunosc cu adevrat. Ne consider nite persoane plcute care se descurc rezonabil n via. ns ei nu pot vedea dect vrful aisbergului. Nu ne cunosc nclinaiile spre competitivitate, spaima, durerile, dorinele. ntr-un anume sens, aceste sentimente s-au regsit i n discipoli. ntr-o zi, mama lui Iacov i a lui Ioan s-a apropiat de Isus cu cei doi fii i i-a cerut s le asigure locuri de cinste n mpria Sa (Matei 20:20-21). ndrzneal, nu glum! Nu-i lipsea curajul acestei femei. Cum credei c au reacionat ceilali ucenici la aceast cerere? S-au bucurat pentru prietenii lor? Nu prea! Matei a spus, Cei zece, cnd au auzit, s-au mniat pe cei doi frai" (Matei 20:24). Pot presupune c unul dintre motivele pentru care au avut aceast reacie este faptul c s-au gndit ei nii la aceast tactic de promovare. Asemenea copiilor care ncearc s-i impresioneze antrenorul, ucenicii lui Isus au intrat ntr-o competiie pentru confirmare. Ceea ce m deranjeaz la aceast ntmplare este c eu nsumi simt acelai lucru. ncerc s-mi ascund spiritul de competiie, ns el nu dispare. Isus a tratat aceast atitudine prin cuvintele: Ci oricare va vrea s fie mare ntre voi, s fie slujitorul vostru; i oricare va vrea s fie cel dinti ntre voi, s v fie rob. Pentru c nici Fiului omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc" (Matei 20:26-28). Isus ne cere s producem o schimbare de paradigm. O schimbare de acest fel apare cnd reuim s vedem lucrurile ntr-o lumin cu totul nou i diferit. Aa cum i s-a ntmplat brbatului care conducea un Mustang decapotabil pe un drum erpuitor de ar ntr-o dup-amiaz de primvar. Cu capota ridicat, brbatul se bucura de btaia vntului n fa i de cerul senin de deasupra. Deodat, o femeie ntr-un Cadillac de model vechi a aprut de dup o curb i aproape c l-a mpins n afara oselei. ndeprtndu-se, a strigat, Porcul!" Brbatul a dat s-i arunce cteva cuvinte nu tocmai plcute, cnd, dup col, a fost ct pe ce s loveasc un porc aflat n mijlocul drumului. Atunci a avut loc o schimbare radical de atitudine. A vzut lumea ntr-un mod cu totul diferit. De-a lungul vieii, am fost programai s nvingem. Prin urmare, i considerm adversari pe ali brbai. Isus vrea s schimbe modul acesta de gndire. Nu suntem aici pentru a concura cu ali brbai, ci pentru a-i ajuta. Asta nu nseamn c ntrecerea e o eroare. E distractiv s ne ncercm puterile n faa unei alte echipe sau a altor indivizi. E indicat s susii o afacere competitiv. ns pentru ca aceast viziune corect s rmn, ntrecerea trebuie s aib loc pe un fond de iubire i nelegere. Nu suntem fcui s-i distrugem pe alii sau s le fim superiori. Menirea noastr este de a-i ajuta s-i fructifice ntregul potenial. Trebuie s jucm mpreun cu ei ca i coechipieri, pe extreme", n fundul" terenului, pe banca tehnic". Dac Duhul lui Dumnezeu ne ajut s realizm aceast schimbare de gndire, va trebui s ne confruntm i cu un alt motiv care ne ndeprteaz de ceilali. M descurc i singur" Chiar dac tim ce riscuri prezint tutunul, clreul din reclamele la Marlboro e la fel de impresionant, mai ales pentru brbai. E dur. E chipe. E independent. El se ine n a ca nimeni altul. Majoritatea brbailor doresc s fie independeni. Iat de ce nu cer niciodat ajutorul altcuiva. Mai degrab rtcim primprejur, nesiguri de adresa pe care o cutm, dect s cerem indicaii. i atunci cnd cerem ajutor, o facem numai persoanelor n care avem ncredere c ne pot ajuta.

Femeile sunt diferite. Dac suntem n main i avem senzaia c ne-am rtcit, Cindy va spune, De ce nu-l ntrebi pe brbatul din col cum s ajungem?" O singur privire i mi-e de ajuns s-mi dau seama c tipul din col nu este nici poliist, nici taximetrist, nici pompier i nici altcineva care s tie mai bine dect mine cum s se descurce pe strzile oraului. Cel puin aa mi se pare. Dac am s cer ajutor, nu-l voi cere de la oricine. Voi ruga un expert s m ajute. Altfel, mai bine m descurc singur. Pentru c dorim s ne rezolvm singuri problemele, nu le vom mprti altora. La urma urmei, cum ar putea un prieten s ne ajute? Vi-l imaginai pe asprul cowboy Marlboro spunndu-i altuia, de pe cal: tii, am o problem personal. Pot s i-o mprtesc?" John Wayne n-ar face asta niciodat. Nici James Bond. i aproape nici un brbat. Care credei c e rspunsul lui Isus la filozofia individului fr probleme? Cred c ne-ar arta un copil spunnd, De aceea, oricine se va smeri ca acest copila, va fi cel mai mare n mpria cerurilor" (Matei 18:4). Cnd am citit pentru prima dat acest verset, m-am ntrebat cum a putea deveni ca un copil. Un lucru e sigur: copiii, atunci cnd i doresc ceva, nu-i ascund egoismul. Nu cred c Isus se referea la copii ca exemple de via sacrificial. Voia, cred, s ne arate c, ntre aduli, copiii triesc neajutorai i slabi. Sunt mici oameni ntr-o lume a adulilor. Ca brbai, trebuie s devenim aidoma copiilor. Trebuie s ne comportm asemenea celor mai mici dintr-o familie numeroas. De ce? Pentru c aa i suntem n faa lui Dumnezeu. Suntem ca nite copii firavi, vulnerabili, lipsii de ajutor. i trebuie s ne considerm astfel. Ins trebuie s-i vedem la fel i pe ali brbai. Numai cnd devenim contieni de slbiciunile noastre i de nevoia de a avea prieteni apropiai vom dori cu adevrat s-i cutm. Mai bine s rmn n mine" Tocmai terminasem de vorbit la o ntlnire a brbailor cnd un individ zvelt, bine fcut, mbrcat ntr-o bluz cu gt nalt s-a apropiat de mine. Era limpede c-l deranja ceva i c voia s-mi vorbeasc. I-am spus s atepte pn vom rmne singuri dac e ceva important. A fost de acord, i-a reumplut ceaca de cafea i s-a aezat n rndul din fa. Cnd ceilali au plecat, m-am aezat lng el i l-am ascultat povestindu-mi despre anii n care se confruntase cu pornografia i masturbarea. Ca agent comercial, cltorea des i nu se putea abine de la vizionarea unor programe erotice la televizor. Ceea ce-l ngrijora i mai mult era c, n ultima vreme, ncepuse s frecventeze cluburile de striptease. Voia s tie ce e de fcut. - Ai discutat cu vreunul dintre prietenii ti cretini? l-am ntrebat. A tcut cteva secunde. Apoi a privit n gol. S-a uitat la mine i a spus: - Nu. A vrea ca toate acestea s rmn n mine. - Dar mi le-ai spus mie. - Da, aa e, mi-a rspuns. Pentru c nu m cunoti. Recunoatem aproape toi aceste sentimente. Vrem ca nimeni s nu afle despre confruntarea noastr cu poftele. Aa cum am vzut n capitolul 5, ne e ruine de lucrurile pe care le gndim sau le facem n singurtate. Cu toate acestea, am descoperit n acel capitol c e deosebit de important s vorbii cu Dumnezeu despre cele ntmplate. Trebuie s facei, acum, urmtorul pas. Trebuie s vorbii cu un prieten apropiat. Tot ceea ce suntei va opune rezisten - sentimentul independenei, natura competitiv, ruinea, dorina de a rezolva totul pe cont propriu, dorinele trupeti. Asemenea lui Adam n grdin, vei dori s v ascundei. Vei dori s continuai cu aceeai atitudine - masca. Dac dorii s fii puri, nu vei reui singuri. Avei nevoie de prieteni care s v ajute, civa prieteni adevrai care s nu v prseasc. Acum c am neles de ce e att de dificil s legm, ca brbai, prietenii solide, vom vedea, n capitolul urmtor, care sunt etapele cerute de dezvoltarea vinei prietenii profunde i cum pot fi parcurse acestea. Subiecte de meditaie

1. Care sunt motivele pentru care brbaii evit s lege prietenii stabile cu ali brbai? 2. Ce scuze ai invocat voi niv n trecut? Credei c acestea sunt ndreptite? De ce sau de ce nu? 3. Ce nvm din povestea lui Isus n casa Martei i a Mariei n Luca 10:38-42? 4. n ce fel trebuie s devenim asemenea copiilor? Cum s-ar concretiza acest lucru n viaa voastr? Ce modificri de atitudine ai resimi n legtur cu ali brbai? 5. De ce le e att de dificil brbailor s-i mprteasc lupta interioar cu alii? 6. Rugai-l pe Dumnezeu s v druiasc voina de a lega prietenii cu ali brbai. Apoi, rugai-l s v ajute s-i gsii.

Capitolul 11. Arta pierdut a camaraderiei


Arat-mi banii, Jerry! Arat-mi bannnnnii!" innd telefonul la ureche, fundaul la primire Rod Tidwell vorbete agentului su n filmul Jerry Maguire. Dac aceasta e propoziia care exprim esena marilor personaliti sportive, ultima confesiune a lui Jerry: M pricep grozav la prietenii, dar nu sunt bun de nimic n intimitate" reprezint esena americanului. Ne simim bine discutnd cu ali brbai despre lucrurile mai puin grave, ns ne mpotrivim oricrei discuii despre dorinele noastre interioare, nelinitile i eecurile noastre. Totui, progresul spiritual cere ca brbaii s construiasc relaii stabile cu ceilali. Avem nevoie de prieteni crora s le putem mprti cele mai ntunecate pcate i cele mai importante realizri, prieteni care ne pot ajuta s rmnem n picioare n faa ispitelor i s ne revenim dup un eec, prieteni pe care, la rndul nostru, s-i putem ajuta. David i Ionatan au fost astfel de prieteni. Dup moartea lui Ionatan, David l bocea, M doare dup tine, frate Ionatane! Tu erai plcerea mea; dragostea ta pentru mine era minunat: mai pe sus de dragostea femeiasc" (2 Samuel 1:26). Aceast afirmaie uimitoare exprim un adevr cunoscut de orice brbat. Mai precis, exist anumite aspecte ale prieteniei brbteti diferite - sau mai bine - fa de relaia cu o femeie. Brbaii tiu c astfel de relaii sunt posibile, ns nu tiu cum s le realizeze. n acest capitol, a vrea s examinm stadiile unei asemenea prietenii i s descoperim, apoi, cum putem cultiva relaiile profunde cu ali brbai. Cele patru etape ale camaraderiei M-am ntrebat adesea cum evolueaz relaiile de la un nivel la altul. Cum devin brbaii cei mai buni prieteni? i sunt recunosctor Dr. Herb Goldberg pentru observaiile sale. n cartea sa Riscurile masculinitii el identific patru faze al camaraderiei (am pstrat ideile autorului, ns le-am redenumit pe primele dou). De fapt, cuvntul camarad" nu mai e unul folosit de brbaii zilelor noastre. Goldberg agreeaz acest termen pentru c implic tineree i spontaneitate. El crede c aceast stare, combinat cu maturitatea, conine potenialul unei prietenii masculine perfecte". Etapa o mn spal pe alta" ntr-o prim etap brbaii leag prietenii cu cei despre care cred c i pot ajuta. Este prietenia de tip o mn spal pe alta". Pentru c avantajele sunt mari i costul afectiv redus, majoritatea relaiilor masculine rmn la att. n lumea afacerilor, o astfel de comunicare le permite brbailor s se ajute unii pe alii pentru a avea succes. ns relaia se poate exprima i pe alte ci. Poate lua forma unei relaii ntre

profesor i elev, ntre maestru i discipol. Atta vreme ct exist avantaje pentru ambele pri, relaia va continua. Cnd beneficiile reciproce dispar, relaia va slbi n intensitate. Din nefericire, am cunoscut cu toii astfel de situaii dar care s-au soldat cu un rezultat negativ. Situaie care apare cnd unul dintre parteneri este folosit de cellalt i nu primete nimic n schimb sau e dat la o parte ca o cutie goal, odat devenit inutil. Una dintre leciile dureroase nvate de Jerry Maguire este aceea c, atunci cnd n-a mai fost util firmei sale, nu numai c i-a pierdut slujba, ci i prietenii. Cu civa ani n urm, am prsit o biseric unde slujisem timp de nou ani. Chiar dac am rmas n cadrul comunitii, nu i-am mai ntlnit pe muli dintre brbaii care mi fuseser prieteni. De ce? Pentru c ne legase o viziune comun: aceea de a institui o biseric. Cnd n-am mai avut acelai el, relaia noastr n-a mai fost nici ea util. Avem relaii cordiale, dar nu mai exist nici un motiv s ne ntlnim. mi amintesc ct de surprins am fost descoperind superficialitatea acelor relaii. Din fericire, nu toate prieteniile mele se situau la acelai nivel. i nu e nici cazul vostru. Majoritatea brbailor au cteva relaii care depesc etapa minii care spal o alta". Etapa recreaional Acetia sunt brbaii cu care ne ntlnim n zona masculin. Interesele comune privitoare la golf, tenis, vntoare, pescuit, repararea mainilor, antrenamentul copiilor sunt prilejuri ale unor reuniuni regulate. Activitatea ne ofer un mediu protector n care putem fi mpreun. De vreme ce relaia graviteaz n jurul unei activiti, nu exist necesitatea intimitii. De fapt, dac unul se mbolnvete, probabil c nu-i va vedea prietenii i nici nu va avea veti despre ei pn cnd nu se va face bine din nou. Faptul c membrii unui grup care joac golf ani ntregi nu se cunosc, cu adevrat, niciodat, e straniu. Etapa prieteniei O relaie care ajunge la faza recreaional poate evolua n ceva mai mult dac partenerii au o afinitate natural - adic, dac se bucur n mod sincer de compania celuilalt. Cnd vorbesc, nici unul nu simte c trebuie s aib dreptate. Cnd joac, nici unul nu se simte obligat s ctige. Se bucur cu adevrat de succesele celuilalt i abordeaz o mulime de subiecte. Spre deosebire de fazele anterioare, n acest caz brbatul va deveni interesat de starea prietenului i l va ajuta. i va mprumuta bani sau maina. Dup vorba lui Jerry Seinfeld, un prieten adevrat te conduce i la aeroport. Etapa camaraderiei Se ajunge destul de rar la cea mai profund relaie ntre brbai din cauza faptului c aceast etap este ndeobte urmat de o criz. Muli ne amintim cum am devenit prieteni la toart cu un amic dup o btaie. n mod asemntor, devenim camarazii unui brbat numai dup ce prietenia noastr a trecut printr-o criz care amenina s distrug totul. O mn spal pe alta Parteneri recreaionali Prietenie Criza relaiei

Camaraderie Ruptura este adesea provocat de un act insensibil n urma cruia se resimte o durere intens. Un act care dezvluie slbiciunile personale i vulnerabilitatea neobservate nainte. Amndoi brbaii se simt rnii i sunt tentai s abandoneze. De fapt, acesta pare cel mai uor lucru de fcut. n acest moment, prietenia se afl n dezechilibru pe marginea prpastiei. Cei doi fie c se vor despri i nu vor mai fi niciodat att de apropiai, fie c vor rezolva criza i vor deveni adevrai camarazi. Consolidarea relaiei va avea loc cnd acetia vor trage concluzia c prietenia e mai important dect propriile rni, cnd fiecare descoper slbiciunile celuilalt i decid, totui, s rmn prieteni. Brbaii care supravieuiesc acestei crize intr ntr-o faz a ncrederii depline. i dau seama c au fost surprini n ipostaza cea mai grav i c oricum sunt acceptai. Se constituie o relaie n care fiecare particip pe rnd ca profesor, elev, mngietor, corector, antrenor i susintor nfocat. Acum ei sunt convini c au un prieten care le va sta alturi indiferent de situaie. Iat cum descrie Goldberg aceast relaie. Exist sentimentul cldurii, al empatiei i al mngierii cnd unul se simte slab, nesbuit sau vulnerabil. n aceste circumstane unul dintre camarazi i ofer stabilitate i for celuilalt. Resursele, att materiale, ct i emoionale, sunt mprtite reciproc i cu bucurie. Elementul concurenial nu duneaz nici unuia i victoria unei pri semnific i victoria celeilalte. Dimensiunea fratern a camaraderiei se manifest printr-o grij reciproc i protecie mpotriva oricrui abuz". Am trecut i eu printr-o criz asemntoare cu ani n urm. Dup moartea mamei prietenului meu, suferina lui a avut un efect devastator. Nici nu-mi nchipuiam prin ce stare trece. Cnd mi-a cerut ajutorul, nu i-am acordat toat atenia de care avea nevoie. Rnit de insensibilitatea mea, mi-a spus s nu-l mai caut. Toate ncercrile mele de apropiere au euat. Nimic din ceea ce trisem pn atunci n relaia noastr nu m pregtise pentru astfel de situaii. Fusese ntotdeauna de o stpnire exemplar. Avusese probleme crora le gsise rezolvarea n cteva zile. Aceast situaie l-a adus, ns, n pragul disperrii. M-a inut la distan timp de peste un an. De-a lungul ntregii perioade, am hotrt s nu renun la prietenia noastr, orict m-ar evita. ntr-o dupamiaz, aproape la un an dup moartea mamei sale, mi-a spus, n biroul lui: Bill, i mulumesc c n-ai renunat la mine. Nu m-ai prsit dei am fost aspru cu tine". A fost prima oar ntr-un an cnd mi s-a adresat. n mod surprinztor, pentru c nici unul dintre noi n-am renunat, suntem prieteni mai buni ca niciodat. mi cunoscuse n trecut lipsa de sensibilitate, dar nu suferise niciodat din cauza ei. i cunoscusem i eu nclinaia de a se izola, dar fr un efect imediat asupra mea. Criza ne-a demonstrat gradul de imaturitate. Dar n-am renunat. Am trecut peste ea i am ajuns la un nivel de adevrat camaraderie. Odat ajuni aici, am reuit s ne eliberm de toate rolurile. Fiecare se simte liber s fie caraghios, stupid, serios sau chiar infantil. Nu mai exist teama de respingere. Eecurile i victoriile pot fi mprtite deschis datorit sentimentului de acceptare necondiionat. Arta camaraderiei Majoritatea brbailor i amintesc cum e s ai un camarad n timpul copilriei. Ca aduli, ns, brbaii dau socoteal unui grup care urmrete ct de serios sunt meninute promisiunile fa de Dumnezeu i fa de soie. Acetia percep grupul ca un loc n care trebuie s dea un raport referitor la modul n care evolueaz lucrurile n viaa lor. Nu simt prezena unor camarazi a cror reuniune are loc n virtutea iubirii. Deoarece majoritatea grupurilor ncep n stadiul o mn spal pe alta", aceast

percepie n-ar trebui s ne mire. Brbaii se adun n grupuri n faa crora trebuie s dea socoteal pentru c e reciproc avantajos pentru cei prezeni. Nu se ntlnesc pentru c le place s fie mpreun. E posibil s nici nu se cunoasc. Participarea la ntlnirile grupului va fi motivat de cele mai bune intenii, la nceput. Brbatul vrea s fie deschis n legtur cu viaa lui. Intenioneaz s renune la practicile sexuale impure. Dorete s participe la toate ntlnirile. ns nu e foarte uor pentru el s participe la ntlniri cu un grup de indivizi pe care nu-i cunoate foarte bine. Nu e uor s fii deschis ntr-o atmosfer concurenial creat de prezena altor brbai. E greu s te sprijini pe ajutorul altora cnd vrei s-i demonstrezi independena. Dup un eec moral, va interveni dorina de a lipsi pentru a-i menaja aparena spiritual. i pentru c nimeni nu-l va cuta, nu se va mai ntoarce, din pcate. Uneori, membrii grupului vor ti c s-a ntmplat ceva, fr a avea o certitudine. n efortul de a consolida relaiile, vor planifica activiti distractive - precum golful, schiul, pescuitul. Acea activitate va duce grupul la nivelul recreaional. ns e nevoie de mai mult. Simii nevoia unui camarad adevrat. Avei nevoie de civa prieteni apropiai pentru a v simi n siguran, care vor fi alturi orice-ai spune sau face, care v vor ajuta s depii tensiunile, dndu-v sfaturi i consolndu-v. Nu putem da cu adevrat socoteal dect unor oameni la care inem. Oameni care se intereseaz de starea noastr pentru c ne iubesc - i i doresc s izbndim. Aa cum simim i noi. ntr-o societate a vitezei, ne ateptm ca asemenea prietenii s se realizeze de la o ntlnire la alta. Dar nu uitai, e nevoie de timp pentru a trece de la etapa o mn spal pe alta" a unei prietenii, la cea a autenticei camaraderii. Ne trebuie o idee care s sprijine legarea unei prietenii autentice. Dedicarea fa de Dumnezeu Din fericire, Cuvntul lui Dumnezeu ne ajut. n relaia dintre Ionatan i David gsim un exemplu referitor la modul n care putem cultiva camaraderia. Cei doi brbai s-au ntlnit prima oar dup ce David l-a ucis pe Goliat. Ionatan era fiul regelui Saul, un prin care, asemenea lui David, avea o credin nenfricat n Dumnezeu. nainte de istorica lupt direct a lui David cu Goliat, Ionatan i servitorul care-i purta armele nvinseser douzeci de filisteni. nainte de lupt, Ionatan i-a spus slujitorului, nimic nu mpiedic pe Domnul s dea izbvire printr-un mic numr ca i printr-un mare numr" (1 Samuel 14:6). Cuvintele lui Ionatan erau asemntoare celor rostite de David cnd i-a strigat lui Goliat: Tu vii mpotriva mea cu sabie, cu suli i cu pavz; iar eu vin mpotriva ta n Numele Domnului otirilor, n Numele Dumnezeului otirii lui Israel, pe care ai ocrt-o. Astzi Domnul te va da n minile mele" (1 Samuel 17:45-46). Dorind s fim puri ca brbai, avem de dat o lupt spiritual. Avem nevoie, prin urmare, de camarazi a cror credin le permite s ne ndrume spre curenie, care ne mustr cnd greim i ne mngie cnd suntem descurajai. Auzind cuvintele lui David ca martor al faptei sale de vitejie, Ionatan a tiut c el era brbatul pe care i-l dorea ca prieten. i a hotrt s fac tot ce-i st n putin pentru a cultiva aceast prietenie. Primul lucru pe care trebuie s-l cutai ntr-un posibil camarad este devotamentul fa de Cristos. Nu trebuie s fie perfect i nici nu va fi, dar va avea dorina de a-i consolida relaia cu Cristos. Angajamentul e cel care ne va determina s facem pai nainte nspre puritate. V spuneam c, cednd ispitei de a o privi pe vecina mea, am mrturisit faptul grupului de duminic dimineaa. Cnd doi dintre ei au dezvluit c, la rndul lor, fceau acelai lucru de peste un an, am tiut c trebuie s iau o decizie ndrznea pentru a nu cdea n aceeai capcan. Dup acea ntlnire, am btut la ua vecinilor i i-am spus soului c noaptea trziu cinele meu ltrase ntruna (ceea ce era adevrat). I-am spus de asemenea (iari adevrat) c o vecin i-a dat de tire soiei mele despre un brbat care-i urmrea nevasta prin fereastr". I-am spus c n-am de gnd s las pe nimeni s-mi foloseasc gazonul pentru a-i viola intimitatea i c m-

am gndit c, prin urmare, ar fi mai sigur dac ar trage storurile n timpul nopii. Mi-a mulumit i mi-a spus c, ntr-adevr, soia sa vzuse pe cineva n faa ferestrei ntr-o sear i deci tia c se afl un maniac prin preajm. N-a fost o vizit uoar i, cu toate astea, toate dorinele mi-au fost nfrnate. Ctigul a fost i mai mare. Mi-a dat ocazia s-i provoc pe amicii mei n luarea unor decizii similare - aa cum au i fcut. n ultim instan, aceste hotrri au izvort din iubirea noastr fa de Cristos. Dedicarea fa de cellalt La un moment dat pe parcursul unei relaii va trebui s v luai angajamentul c vei rmne lng prietenul vostru orice s-ar ntmpla. Acelai lucru l-a fcut i Ionatan. A fcut un legmnt cu el bazat pe nelegerea reciproc i pe acordul amndurora (1 Samuel 18:l-4). i-au jurat s fie prieteni adevrai i credincioi unul altuia pn la sfritul vieii. Ca simbol al dedicrii lor, Ionatan i-a dat lui David un dar de pre. Fiind prin, Ionatan era unul dintre puinii brbai din Israel cu o sabie. Pe lng sabie, i-a druit lui David i arcul, cingtoarea, haina i mantaua. Ionatan i-a druit lui David cele mai preioase averi ale sale. Astfel, i-a spus n mod indirect, Ce e al meu, e i al tu". Un devotament admirabil! Chiar dac nu avem sbii, arcuri, cingtori, avem, n schimb, ceva de mare valoare pe care fi putem drui camaradului nostru. Ceva despre care am vorbit mai devreme: timp. Nici un dar nu e mai valoros dect propriul timp. Am descoperit c nu e nevoie s renun la cantiti uriae din aceast preioas avere. Dar mcar cteva telefoane n fiecare sptmn sunt necesare. Cteva mesaje pe e-mail ca s aflu cum o mai duc prietenii mei sunt binevenite. Trebuie s fiu disponibil dac cineva vrea s vorbeasc cu mine. Trebuie s pot lsa totul la o parte pentru ei. ntr-o noapte am fost pus n faa unei crize care urma s-mi schimbe viaa din motive aflate dincolo de voina mea. Vorbind cu un prieten la telefon, el a spus: Vin s te iau mine diminea i vom petrece toat ziua mpreun". Dar am crezut c trebuie s iei avionul la San Diego pentru afacerea aceea cu centrul comercial", i-am spus. Trebuia. Dar nu mai e cazul", a spus. Acum vreau s fiu lng tine". Acesta este ajutorul pe care prietenii adevrai i-l acord unii altora. Ionatan a fcut-o pentru David n dou moduri. Mai nti, a intervenit pentru el. Cnd tatl lui Ionatan, regele Saul, a ncercat s-l ucid pe David, tnrul prin i-a vorbit tatlui su despre nevinovia lui David. Mai trziu, l-a ajutat pe David s scape de mnia tatlui su (1 Samuel 19:l-7; 20:l-42). A fost, apoi, ndemnul lui Ionatan ctre David de a se ntoarce la Dumnezeu. Epuizat de nentrerupta hruire a regelui Saul, marele uciga a dezndjduit. Cutndu-i refugiu, David i hoarda sa de brbai s-au ascuns n dealurile pustiei Zif. Ionatan tia c prietenul su era nemngiat. i tia unde se ascunde. n pofida mniei tatlui su, Ionatan l-a gsit pe David i i-a dat speran. Prinul i-a spus prietenului su: Nu te teme de nimic, cci mna tatlui meu Saul nu te va atinge. Tu vei domni peste Israel, i eu voi fi al doilea dup tine; tatl meu Saul tie i el bine lucrul acesta" (1 Samuel 23:17). Scurta ntlnire va fi i ultima cnd David i va vedea prietenul n via. Dar ce ntlnire! Ionatan i-a amintit lui David c Dumnezeu l va face ntr-o zi mprat. Spunndu-i aceste lucruri, Ionatan a confirmat astfel c, n ciuda faptului c el era fiul mpratului, David urma s urce pe tron. Devotamentul lui Ionatan fa de David a ters orice sentiment de competiie sau gelozie. Ionatan tia c planul lui Dumnezeu pentru el era s rmn al doilea. i dac acesta era planul lui Dumnezeu, era ndeajuns. Meninerea puritii morale e o lupt zilnic, una care cere o uria hotrre i munc n grup. Cnd simt c unul dintre prietenii mei vrea s se ascund ntr-o peter, m duc dup el. Cnd ei simt c sunt tentat s m retrag, vin dup mine. De ce? Pentru c retragerea este primul

semn al cedrii. n asemenea momente, trebuie s urmm exemplul lui Ionatan. Trebuie s mergem dup prietenii notri i s-i ntrim ntru Dumnezeu. i trebuie s le ngduim s fac acelai lucru i pentru noi. Problema este cum putem ajunge aici n privina puritii sexuale. Legtura cu sens Cu apte sau opt ani n urm, discutam cu un prieten dup prnz i l-am ntrebat: Cum te descurci cu ispita pornografiei cnd cltoreti?" Intimidat de atitudinea mea direct, a zmbit i s-a uitat ntr-o parte. De ce m ntrebi?" Pentru c eu, atunci cnd cltoresc, sunt tot timpul ispitit. in la tine i am simit nevoia s te ntreb." Nu m descurc prea bine, a spus. Dar mi doresc." Sptmna care a urmat a hotrt s se alture unui grup format din doi ali brbai mpreun cu mine pentru ntlnirea sptmnal de mari dimineaa. De-a lungul anilor, am reuit s sintetizm cteva coordonate i angajamente menite s ne ajute n meninerea puritii. 1. Scopul meu este s devin aidoma lui Isus Cristos. Vreau s-mi in fgduinele fa de Dumnezeu, de soie i copiii mei. Vreau s fiu curat din punct de vedere sexual. 2. mi voi aminti ntotdeauna c suntem cu toii la fel de nesiguri i vulnerabili n faa pcatului. 3. Nu voi discuta niciodat cu cineva din afara grupului despre problemele noastre specifice dect dac s-a comis o nelegiuire, sau cineva se afl n pericol fizic. 4. Nu voi mini niciodat fa de un membru al grupului. 5. Voi presupune ntotdeauna c toi ceilali membri ai grupului simt nevoia s-i ascund pcatul la fel ca i mine. Prin urmare, le acord celorlali permisiunea de a-mi pune ntrebri concrete referitoare la comportamentul meu, ntrebri pe care n-am voie s le ocolesc. Acelai lucru se ateapt i de la mine. 6. mi voi identifica obinuinele care preced trecerea la aciune i le voi mprti grupului astfel nct s pot fi verificat. Cu aceste precizri n minte, ncepei s cutai un prieten cu care v putei ntlni. Gsii pe cineva despre care credei c v mprtete devotamentul fa de Cristos. Alegei pe cineva n legtur cu care avei sentimentul c vrea s devin pur. ntrebai-l dac e interesat s v ntlnii n mod regulat pentru susinere i ncurajare reciproc. n timpul primei ntlniri, artai-i c suntei interesat n cultivarea unei prietenii care s contribuie la respectarea promisiunilor fa de Dumnezeu, de soie i de copii. Artai-i c avei nevoie de ajutorul unui prieten pentru a deveni curat aa cum el nsui are nevoie. Nu parcurgei dect un pas o dat. Pe msur ce v deschidei artndu-i ce eforturi facei, dai-i timp s se simt n siguran cnd va face la fel. n timp ce vorbii despre ispitele cu care v confruntai, amintii-v c scopul vostru este acela de a v ajuta reciproc n cazul unui eec. Scopul vostru este de a v ndemna unul pe altul ntru curenie. Discutnd coordonatele menionate mai sus, asigurai-v c nici unul dintre voi nu se folosete de ele pentru a-l controla pe cellalt. Punei-le n discuie. Reformulai-le. Asimilai-le. Cu ct reuii mai curnd, cu att mai bine. O dat ce amndoi le acceptai, vei avea permisiunea de a comunica mult mai deschis i de a cerceta cu mai mult ndrzneal. S-ar putea s nu treac mult pn la un eventual accident. Unul dintre voi s-ar putea s eueze n pcat i s-i inventeze scuze pentru a lipsi la ntlnire. Cineva ar putea face sau spune ceva jignitor. Atunci vei pune, probabil, ntrebarea Ce s-a ntmplat? Totul mergea aa de bine". Dincolo de Ce s-a ntmplat?" n astfel de cazuri, Dumnezeu conduce aceast relaie din etapa prieteniei n cea a

camaraderiei. Tendina resimit va fi aceea de a renuna. Dar dac aruncai prosopul n ring, prietenia voastr va regresa, probabil, la un nivel mai superficial. ncercai s urmai exemplul lui Isus i al lui Petru dup lepdare. Isus l-a iertat pe Petru dndu-i ansa de a fi folositor mai trziu. Ce a fcut Petru? A acceptat iertarea Domnului i a nvat din propria greeal. A devenit, de fapt, mult mai atent la ceilali. i ne ndeamn i pe noi s fii cu aceleai gnduri, simind cu alii, iubind ca fraii, miloi, smerii" (1 Petru 3:8). Petru nvase pe viu valoarea acestor trsturi. i noi trebuie s facem acelai lucru. Dac prietenul vostru cade n pcat, va refuza ntlnirile la fel cum le-ai refuza i voi dac ai grei. Nu va dori s spun ce-a fcut. Va gsi diverse scuze pentru a pstra distana. Misiunea voastr, n consecin, este de a-l aduce napoi. Asigurai-l c avei cele mai bune intenii, c suntei doritori s acceptai orice i punei-i ntrebarea: Ai fcut ceva ce nu trebuia de cnd neam vzut ultima oar?" Dac aa e, ncercai s gsii cauza cderii sale. ntrebai-l care dintre obinuine l-a atras napoi pe panta alunecoas". ncercai s gndii o strategie pentru a evita repetarea greelii. Nu uitai, cheia ctre puritate se afl n renunarea nc din stadiile interesului i al obinuinelor. E obligaia voastr s v ajutai prietenul i, cnd greete, avei aceeai obligaie de a-l readuce pe drumul cel bun. Menirea lui e de a face aceleai lucruri ca i voi. Obligaia lui e de a v trata la fel. Nu renunai I-am ntrebat de curnd pe brbaii din grupul meu de mari dimineaa: Cum credei c v-ai descurca dac n-am fi aici? Nu pot s-mi dau seama, a spus unul dintre ei. Altul a comentat: Cred c a fi pctuit destul de serios pn acum. E imposibil de spus n cuvinte ct de mult i iubesc pe prietenii mei. Mi-e greu s exprim modul n care Dumnezeu a folosit susinerea lor i ntlnirile noastre n viaa mea. V doresc acelai lucru. i vreau s tii c nu va fi uor. Aa cum spuneam n capitolul anterior, brbaii nu leag uor prietenii strnse. Va trebui s perseverai pn cnd orice barier va fi nlturat. Relaiile nu evolueaz de la etapa o mn spal pe alta" la cea a camaraderiei n cteva sptmni. E nevoie de consecven pn cnd prietenia voastr prinde rdcini. i de-a lungul ntregului proces vei ntlni probabil dezacorduri i rupturi. mi amintesc de povestea unui brbat care a gsit un labrador de dou luni zcnd ntr-o bltoac noroioas sub un pod. Cinele era tiat la cap i picioarele din fa i erau umflate n zona unde se vedea c fusese legat cu o funie. Omul s-a apropiat de cel pentru a-l ajuta. Cnd a ajuns la civa pai, cinele a ncetat s mai schiaune, i-a artat dinii i a mrit. Omul a scos o bucat de carne cu zgrciuri. S-a ghemuit n faa cinelui, i-a vorbit cu blndee i i-a aruncat o bucic. Dup cteva minute, a putut s-l mngie pe cap i s-i dezlege picioarele rnite. A dus puiul murdar acas, i-a ngrijit rnile, i-a dat mncare i i-a oferit un ptu cald. A doua zi, cnd omul s-a apropiat de cine, acesta i-a artat colii i s-a repezit s-l mute. Hotrt s se mprieteneasc cu animalul, omul i-a vorbit ncet i i-a dat o bucat de unc. Zi de zi, se apropia cu mult rbdare de acesta. n sfrit, dup sptmni ntregi, n timp ce omul nostru se uita la televizor, cinele a srit cu labele pe scaun i i-a lins mna. Cinele sttea cuminte privindu-l i dnd vesel din coad. Muli brbai sunt asemenea acestui cine. Lumea i-a rnit i i-a legat. Sunt suspicioi fa de alii i ncearc s-i in la o distan sigur. Misiunea noastr e aceea de a ne dovedi consecveni n iubirea i buntatea noastr. Dac dorim un prieten adevrat, trebuie s ne devotm unei viei de loialitate i ncredere. Trebuie s avem voina de a ndura mriala i mucturile. Dac, ns, nu cedm, ntr-o zi vom vedea c avem un prieten adevrat, cineva care se simte n siguran lng noi i mpreun cu care ne simim n siguran noi nine, cineva care ne ajut s fim puri moral. Aa cum, la rndul nostru, vom deveni i noi.

Evident, o alt relaie esenial n obinerea puritii este cea cu propria soie. Acesta este subiectul urmtorului capitol. Subiecte de meditaie 1. Care sunt cele patru etape ale prieteniei masculine? Cum se caracterizeaz fiecare n parte? 2. Care e natura trecerii de la o relaie de prietenie la una de camaraderie? Ai avut vreodat un prieten cu care n-ai putut trece de aceast faz? Avei relaii care au supravieuit acestei tranziii? Care a fost rezultatul? 3. De ce au nevoie brbaii de camarazi? 4. Ct timp e necesar pentru a ajunge la camaraderie? De ce? 5. Ce putei face pentru a cultiva prietenii mai stabile? 6. Recapitulai care sunt coordonatele unui grup dedicat n a-i ajuta pe membri s-i menin puritatea. Care dintre ele vi se pare cea mai important? De ce?

Capitolul 12. Sex pur


ntr-o dup-amiaz, la o lun dup cstoria noastr, fceam curenie mpreun cu Cindy n apartamentul din Austin, Texas, cnd a sunat telefonul. Am ridicat receptorul i, la cellalt capt al firului, s-a auzit vocea unei fete pe care o cunoscusem n urm cu un an la Dallas. Salut! a spus. Sunt Diana. Ne-am ntlnit acas la Joe Glicksman, la petrecere i iam spus c voi suna dac ajung la Austin. Sunt aici i speram s ieim undeva mpreun. Sunt mgulit c te-ai gndit s suni, dar m-am nsurat. A, a spus, un pic surprins. Bnuiesc c nu mai eti disponibil, deci? Da, aa e. Oricum, mulumesc pentru telefon. Dup ce am pus telefonul jos, mi-am dat deodat seama, la modul cel mai real cu putin, c ntlnirile, srutrile, mbririle, gesturile romantice au fost rezervate exclusiv soiei mele pentru tot restul vieii. Cine-a fost? a ntrebat Cindy. O fat pe care am cunoscut-o mai de mult i care voia s ieim mpreun. Cindy a zmbit, m-a cuprins cu braele i m-a strns cu putere la piept. Asta e, acum stai pe tu. Asta se ntmpla cu douzeci i cinci de ani n urm. De atunci ne-am confruntat de nenumrate ori cu situaii n care focul pasiunii trebuia ntreinut. Nu e greu ca, dup cstorie, sexul s li se par brbailor plictisitor. Poate interveni plictiseala de a face acelai lucru cu aceeai persoan la nesfrit. i cnd se ntmpl astfel, atracia fa de pornografie, aventuri extraconjugale sau de-o noapte devine irezistibil. Am vorbit pn acum de modul n care ne putem nfrna pornirile sexuale duntoare. Dar nu e vorba dect despre o strategie parial. Restul depinde de relaia cu soia. Acest capitol v propune cteva idei care s readuc pasiunea n cadrul cstoriei. Dac suntei necstorii nc, sper ca aceste observaii s v ofere o direcie pentru viitor. ndrumrile lui Dumnezeu pentru o relaie sexual dinamic La prima vedere, sfaturile lui Pavel referitoare la relaia sexual dintre so i soie par a fi relativ superficiale. ns la o privire mai atent, descoperim patru ndrumri care pot furniza o energie sexual semnificativ unui cuplu cstorit.

Unu: trupul vostru aparine soiei Pavel a spus, Brbatul s-i mplineasc fa de nevast datoria de so; i tot aa s fac i nevasta fa de brbat. Nevasta nu este stpn pe trupul ei, ci brbatul. Tot astfel, nici brbatul nu este stpn peste trupul lui, ci nevasta" (1 Corinteni 7:3-4). La lectura pasajului ai putea spune, Stai puin. Pavel le spune soiilor s-i considere trupul ca aparinnd soilor". O observaie just. Aa i spune Pavel. ns aceste cerine se refer la soie, nu la voi. Atitudinea ei trebuie s fie aceea prin care i consider trupul ca aparinnd vou, soilor. ns ea nu trebuie s cread c trupul vostru a fost creat pentru ea. i invers. Trebuie s v considerai trupul ca aparinnd soiei. ns nu trebuie s credei voi c trupul ei e fcut pentru voi. Amndoi trebuie s v amintii c suntei fcui unul pentru cellalt. Acesta e un mod de gndire fundamental. Presupune c energiile sexuale nu sunt destinate nimnui altcuiva. Ele aparin soiei. Prin urmare, acestea ar trebui concentrate asupra ei, nu asupra altei femei sau a unei imagini. Aa cum am vzut n capitolul 1, e normal s v simii atrai de femeile frumoase. Dumnezeu v-a fcut astfel. ns trebuie s v impunei o disciplin. Cu urmtoarea ocazie cnd vedei o femeie i suntei ispitii, oprii-v i spunei: M bucur c Dumnezeu a creat femei frumoase i mi-a dat posibilitatea s m bucur de privelitea lor. ns aparin soiei mele". n loc de a da fru liber fanteziei, folosii acest moment pentru a v ndrepta atenia asupra soiei. Amintii-v c trupul vostru i aparine. Solomon ne-a ndemnat astfel cnd a scris despre afeciunea brbatului fa de soie. El a spus, Cerboaic iubit, cprioar plcut: fii mbtat tot timpul de drgliile ei, fii ndrgostit necurmat de dragostea ei!" (Proverbe 5:19). Orici ani ar trece de la cstorie, brbatul trebuie s rmn profund ptruns de dragostea soiei. Trebuie s-i gseasc plcerea numai mpreun cu ea. Doi: trebuie s satisfacei dorina sexual a soiei Aceast realitate decurge n mod logic din cea anterioar. Dac sunt fcut pentru soia mea, e de la sine neles c responsabilitatea mea este de a-i ntmpina nevoile sexuale. Ce m fascineaz este c nimic nu e mai provocator pentru un brbat dect s trezeasc interesul propriei soii. Avem noi nine parte de plcere atunci cnd oferim plcere soiilor noastre. Problema este c majoritatea brbailor uit c soiile lor sunt femei. Tindem s dm soiilor noastre ceea ce ne dorim pentru noi nine. Bineneles c i soiile noastre fac acelai lucru. Dac lum n serios ndemnul lui Pavel, trebuie s descoperim ceea ce provoac plcere soiilor noastre. Deoarece nu voi putea cuprinde ntr-un singur capitol tot ceea ce agreeaz femeile, v propun s urmrim cteva dintre cele mai importante modaliti de stimulare sexual n scopul unui plus de bucurie n csniciile noastre. Rmnei n viteza nti! Fiul meu cel mai mic a nvat de curnd s conduc Mazda noastr cu cinci viteze. Nu m-am mirat c nu i-a fost uor cu ambreiajul. Ne amintim cu toii de experiena enervant a primelor lecii de coordonare a ambreiajului cu acceleraia. M-a mirat ns dificultatea cu care a nvat s schimbe vitezele. La nceput, obinuia s schimbe din viteza nti ntr-a doua i apoi ntr-a treia nainte de a avea suficiente rotaii pe minut pentru a propulsa maina. Ne gseam adesea urcnd pe o pant fr a avea fora necesar pentru a ajunge n vrf. Cred c aceast analogie descrie modul n care brbaii simt nevoia s ajung direct n viteza a cincea cu o femeie nainte ca aceasta s aib suficient energie sexual pentru a ajunge la vrf. Motivul e c tahometrul nostru sexual ajunge la linia roie dup aproximativ cinci minute i simim nevoia s schimbm vitezele.

ntr-o dup-amiaz, n timpul unui preludiu, Cindy mi mngia umerii, spatele, gtul, capul, braele i minile. M gndeam, Aa, mai bine angajam un maseur". Bineneles, ea fcea ceea ce i-ar fi dorit s-i fac eu. Pentru c motorul ei abia ajunsese la o mie de turaii pe minut, avea nevoie ca eu s m mic mai ncet i nu s schimb vitezele pn la linia roie. Dac dorii s ntmpinai preferinele sexuale ale soiei, rmnei n viteza nti pn cnd ea este cea pregtit s schimbe vitezele. Nu v grbii. Dai-i timp s se nclzeasc. V-ar ajuta s aflai ce-i place. Nu v imaginai c i place un lucru numai pentru c l-ai mai fcut de o mie de ori nainte. ntrebai-o ce-i face plcere. Aflai n ce ritm i unde i place s fie mngiat. n acest scop, ai putea recurge la vin joc pe care Cindy i cu mine l-am practicat din cnd n cnd. V garantez c soia va fi ncntat. Alegei o sear cnd nu dorii s fii deranjai. Anunai-v soia c avei de gnd s facei dragoste cu ea aa cum i dorete. Fiecare atingere sau micare vor avea ritmul i locul pe care le alege ea nsi. Nu uitai: scopul nu e satisfacia voastr, ci a ei. Aflai cum i place s fie mngiat peste tot. Urmai-i indicaiile Vei descoperi, probabil, c-i place s rmnei n aceeai vitez pentru o perioad mai lung dect v convine. Avei rbdare. ncetinii. E uimitor faptul c i Solomon a fcut referiri, poetice e drept, cu privire la gradul de excitare al miresei sale i la modul n care fluidele ei nlesnesc calea spre orgasm. Solomon scria despre mireasa lui ca fiind o fntn din grdin, un izvor de ape vii ce curge din Liban" (Cntarea Cntrilor 4:15). E fermector cum, prin inspiraie divin, el ridic n slvi frumuseea i parfumurile mbttoare izvorte din trupul nfierbntat al miresei sale (Cntarea Cntrilor 4:1314). Pe msur ce devenii mai eficient n stimularea sexual a soiei, ea va avea senzaii tot mai puternice. Astfel, nivelul propriei voastre plceri va crete. Aa cum am amintit, nimic nu-i provoac mai mult pe brbai dect intensitatea plcerii soiei. ns trebuie s aflm ce provoac aceast intensitate. Orgasmul emoional Ar putea s v surprind faptul c o femeie nu trebuie s ajung la orgasm de fiecare dat pentru a fi satisfcut. n timpul studiilor, soiile studenilor se ntlneau periodic pentru a asista la diverse conferine. Au fost i ocazii cnd acestora li se ddea cuvntul pentru a face scurte mrturisiri. Dup o asemenea ntlnire, Cindy a venit acas foarte nerbdtoare s-mi redea cuvintele uneia dintre soii. Tnra femeie urcase la microfon i anunase c vorbele ei ar putea nltura, poate, o mare tensiune cu care credea c femeile se confrunt. A spus, apoi, Am crezut ntotdeauna c orgasmul e fizic. Noaptea trecut am avut un orgasm emoional i tiu acum c acestea nu sunt, de fapt, fizice, ci emoionale". Am rs amndoi deoarece tiam c, ntr-o zi, acea femeie va avea probabil un orgasm fizic de zile mari i c, atunci, se va simi oarecum stnjenit de discursul inut. Pe de alt parte, gndindu-ne mai bine, ne-am dat seama c avea dreptate. Este posibil ca femeile s gseasc plcere adevrat n sex fr a ajunge la orgasm de fiecare dat. Pentru noi, ca brbai, acest lucru e de nenchipuit. Unul dintre motive este faptul c sexul ne ofer eliberarea unei energii sexuale. Odat angajai ntr-un preludiu, accidentala ntrerupere poate fi chiar dureroas. Dimpotriv, tensiunea sexual se acumuleaz gradat n cazul unei femei. Dac aceast tensiune nu ajunge la nivelul la care ea simte nevoia unui orgasm, nu forjai nota. Sex n vasul de lut

Dup ce ai descoperit ritmul i modul n care putei oferi plcere soiei, ncercai s nu urmai aceeai cale de fiecare dat cnd suntei mpreun. Ca brbai, obinuim s adoptm o tehnic pe care o repetm la nesfrit. E n regul, dar asigurai-v c avei n rezerv i alte metode. Una dintre acestea ar putea fi sexul n vasul de lut". E genul de ntlnire care, pentru a se mplini, cere toat ziua i noaptea. ncepe dimineaa cu o mbriare prelungit i un srut, urmate de promisiunea unei ieiri la cin. Urmeaz o convorbire telefonic afectuoas. Apoi un bilet romantic i flori / o floare. Observai alternativa flori / o floare". Am optat pentru acest mod de exprimare deoarece am descoperit cu civa ani n urm c orice gest romantic mi aduce un nou ctig n relaia cu soia mea. i valoarea acestuia e aceeai, fie c e vorba de un singur trandafir sau de o duzin. Astfel c am decis s ctig ct mai multe puncte fcnd daruri mai puin scumpe, ns mult mai des. Aducei o floare sau un buchet. Punei-le ntr-o vaz i dai-i soiei un srut. Am descoperit de-a lungul timpului c Cindy agreeaz plimbrile mpreun cu mine. Descoperii ce i place soiei s fac mpreun cu voi i oferii-i aceast plcere. Dac avei copii, asigurai-v c este cine s stea cu ei de-a lungul serii. Nu uitai c trebuie s nlturai orice presiune. n timpul cinei, spunei-i ct de mult o iubii i ce importan are n viaa voastr, chiar dac nu v gsii cuvintele cu uurin. Un citat din Cntarea Cntrilor ales la ntmplare poate dezvlui afeciunea i iubirea lui Solomon fa de mireasa sa. Dac nu tii ce s spunei, iat cteva sugestii. Eti frumoas". Sunt fericit c mpart totul cu tine". Ochii ti sunt tulburtori". Srutul tu e dulce". mi place s-i privesc i s-i mngi picioarele". Sunt nerbdtor s te ating peste tot". Sunt nerbdtor s-i simt trupul lipit de mine". Cnd ajungei acas, facei o baie nspumat sau un du mpreun. Dup ce v-ai uscat, facei un masaj. n pat, amintii-v - avei rbdare. Ateptai pn la viteza potrivit. Acest tip de sex nu poate avea loc n fiecare zi sau n fiecare sptmn. Dar ar trebui s ncercai mcar o dat pe lun. Sexgurmet Pentru c nu suntem nici unul dintre noi buctari rafinai, ne vedem obligai s mergem altundeva pentru a savura o astfel de buctrie. Sexul n vasul de lut", orict de plcut, are loc acas. Avei nevoie, din cnd n cnd, s gsii, mpreun cu soia, un decor mai romantic. Nu trebuie s fie foarte scump, ns trebuie s-i dea soiei un sentiment deosebit. Pentru ultima zi de natere a soiei mele am rezervat, pentru a-i face o surpriz, un apartament ntr-unul dintre hotelurile locale. nainte de a iei la cin, am rugat-o s-i mpacheteze nite lucruri pentru o noapte. Am cumprat un buchet de flori nu foarte scumpe (valorau, totui, punctul ctigat) i am rugat un prieten s le duc la hotel nainte de sosirea noastr. Cnd Cindy a intrat n camer, aranjamentul floral se afla deja ntr-o vaz pe msua de cafea. Din acel moment n-a trebuit dect s am rbdare. ntreaga noapte a fost dedicat ateniei fa de ea. Sex cu microunde

Dac dorii s-i oferii soiei sex n vasul de lut" i gurmet n mod regulat, ea va dori, probabil, la rndul ei, s v ofere sex cu microunde". De fapt, e un fel pe care ea nsi l poate aprecia uneori. Cnd nu avei foarte mult timp la dispoziie, dai-i s neleag c nu putei s-i oferii pregtirea n vasul de lut", ns c v-ar plcea, dac ar fi de acord, s punei cte ceva n cuptorul cu microunde. Desigur, sexul cu microunde se prezint n diverse ambalaje. Acestea includ contactul propriu-zis sau doar stimularea manual. Sunt i alte tipuri de sex cu microunde, i, mpreun cu soia, suntei liberi s facei orice v provoac plcere atta vreme ct acest lucru nu a dorina pctoas sau v rnete contiina. Dac acesta e singurul fel al meniului, soia nu va fi foarte ncntat. Dar dac tie c suntei dornic s-i oferii ceea ce i e necesar, ea va fi de acord s aib grij de nevoile noastre fizice chiar i aa. Trei: nu trebuie s v respingei soia n excelenta sa carte, Marte i Venus n dormitor, John Gray noteaz, Din punct de vedere biologic i hormonal, comportamentul sexual al brbailor e mult mai intens dect al femeilor. n mod cu totul natural, mintea lor e preocupat de acest aspect n majoritatea timpului. i pentru c brbatul i-l dorete att de mult, se va simi mereu respins atunci cnd nu-l obine". Reacia instinctiv n faa respingerii este retragerea. Dispoziia unui brbat n asemenea situaii mi sugereaz aricii de mare gsii dup maree pe coasta Oregonului. Aceste minunate creaturi arat ca o floare deschis. Dar atunci cnd i nepi cu un b n centrul moale, aricii de mare se strng ca un ghem. Soiile noastre ne pot arta n diverse moduri dac sunt sau nu interesate de sex. i tim cum s citim orice semnal. Se ntorc spre noi sau stau cu spatele cnd se culc? Se plng de oboseal sau ne spun cuvinte drgstoase? Poart veminte senzuale sau vechea cma de noapte din bumbac? Ne spun c trebuie s se trezeasc dimineaa devreme sau nu se pune problema somnului? ncuie ua i dau dramul unei melodii romantice, sau potrivesc ceasul detepttor? Ce se ntmpl dac atunci cnd vrem s le mngiem, ne spun: M gdili", Pielea mea e sensibil n seara asta", Nu-mi place" sau Au!"? Pentru c brbaii sunt att de sensibili n ceea ce privete sexul, orice lips de interes din parte soiei e ca o neptur ca un atac la propriul sentiment - l face pe acesta s se strng n interior. Atunci cnd se ntmpl astfel, brbatul va ezita s mai fac alte avansuri. i, n timp, ar putea chiar s-i piard interesul fa de soia sa. Trebuie s nelegem c gesturile soiei noastre nu au, de obicei, semnificaia unui refuz personal. Ar putea chiar s nici nu nsemne c nu-i doresc sex. Cnd se ntmpla s o ntreb pe Cindy dac m dorete, mi rspundea cu Nu tiu". La nceput, am crezut c asta nseamn Nu!" Dar am descoperit, mai trziu, c ntr-adevr nu tia. Astfel, n faa dezinteresului ei am continuat cu Ce-ar fi s m mbriezi un pic?" Ce era, de fapt? Aproape ntotdeauna se afla ntr-o dispoziie neutr i nu avea nevoie dect de rbdarea mea. E adevrat, poate, c dorina voastr sexual e mai puternic dect cea a soiei. Poate c v dorii s se ntmple de trei ori zi, n timp ce ea n-are chef dect de dou (glumeam). Serios, ns, diferenele dintre atitudini pot s v dea sentimentul respingerii. E important s nelegei c e posibil ca soia s nu v resping. Nevoia ei e, pur i simplu, mai puin intens dect a voastr. Trebuie s v dai seama c Dumnezeu v-a lsat mpreun tiind c soia voastr are nevoie de surplusul de afeciune pe care i-l putei oferi datorit energiei voastre sexuale. Indiferent de ct de respini sau jignii v simii, nu trebuie s v ndeprtai de soii. E pcat. Trebuie s ne gsim timpul de a-i ntmpina nevoile sexuale, chiar i atunci cnd suntem tentai s ne nstrinm.

Patru: cultivai o legtur spiritual Pavel spunea, S nu v lipsii unul pe altul de datoria de soi, dect doar prin bun nvoial, pentru un timp, ca s v ndeletnicii cu postul i cu rugciunea; apoi s v mpreunai iari, ca s nu v ispiteasc Satana, din pricina nestpnirii voastre" (1 Corinteni 7:5). Am citit nenumrate cri despre sex i n-am descoperit niciunde vreo observaie legat de acest verset. i, totui, cred c e deosebit de important pentru sntatea sexual a soilor. De ce? Pentru c relaia voastr sexual e menit de Dumnezeu s oglindeasc uniunea spiritual. Nimic nu ntrete viaa unui cuplu mai puternic dect rugciunea. Deoarece Dumnezeu tie acest lucru, ne spune s ne abinem numai atunci cnd amndoi soii sunt de acord s se dedice rugciunii, individual sau mpreun. Tristul adevr este c majoritatea brbailor se roag foarte rar mpreun cu soiile lor. Poate pentru c se simt inferiori spiritual fa de soii. Poate pentru c rugciunile lor nu par s fie att de profunde. Sau poate c sunt doar ocupai i nu cred c au timp suficient. Fie c avei obiceiul de a v ruga mpreun cu soia, fie c nu, vreau s v conving s facei acest experiment timp de o lun. nainte de a v culca, rugai-v mpreun cu ea n fiecare sear. Cu alte cuvinte, nu recitai o rugciune nvat n copilrie. Vorbii-i lui Dumnezeu mpreun cu soia. Vorbii despre nevoile vieii, despre cstorie, despre familie. Dac e pentru prima oar, vei fi uimii ct de mult v apropie acest lucru. Apoi, stabilii o perioad de abstinen sexual pentru a v putea ruga mpreun. Aceast perioad trebuie raportat la frecvena contactelor sexuale. Dac acestea au loc n fiecare zi, o pauz de cinci zile va nsemna mult. Dac se ntmpl o dat pe sptmn, dou sptmni v vor pune la ncercare voina. Nu prelungii aceast perioad pn acolo nct s fii tentai de a v satisface singuri sau de a cuta satisfacie altundeva. Aceast perioad de rugciune v va aduce viaa mai aproape de Dumnezeu i v va apropia de soie. V va cura de orice amrciune i v va rennoi dragostea. Cnd vei fi din nou mpreun, sentimentul va fi acelai ca n luna de miere. Bucurai-v de darurile lui Dumnezeu La a douzeci i cincea aniversare a cstoriei, Cindy i cu mine am petrecut zece zile n Hawaii. Se aflau acolo nenumrate cupluri proaspt cstorite. Nu erau greu de observat pentru c se ineau tot timpul de mn, de bra sau se priveau ndelung n ochi. Am hotrt s ne comportm la fel de-a lungul ntregii excursii. La urma urmei, comportamentul nostru fcea din noi o pereche mai ndrgostit dect oricare alta de acolo. Cu ct ne exprimam mai mult afeciunea n mod fizic, cu att sentimentul era mai puternic. Sunt convins c nu exist nimic altceva care s menin curenia sexual dect iubirea fa de propria soie. Comportai-v la fel ca la prima ntlnire i vei descoperi c vechea pasiune e nc treaz - nu trebuie dect s o alimentai. Majoritatea brbailor descoper c atunci cnd focul din cminul de acas arde viu, cldura focului de tabr nu mai e att de atrgtoare. Misiunea noastr e de a nu lsa niciodat acest foc s se sting. Subiecte de meditaie 1. Care sunt cele patru indicaii ale lui Pavel date n 1 Corinteni pentru o legtur dinamic? 2. Care sunt cele trei tipuri de sex pe care le-am descris? Care sunt lucrurile pe care trebuie s le fac un brbat pentru a ntmpina nevoile sexuale ale soiei? 3. Cum putei descoperi ce i face plcere soiei? 4. Ce putei face pentru a aprofunda dimensiunea spiritual a relaiei din cstorie?

Capitolul 13. Unelte pentru locurile nguste


Ernie Bellone, care locuiete peste drum, are mai multe unelte pe care nu le-a folosit niciodat dect toate uneltele mele. Fr glum. Spune c i place s le aib n cazul n care va avea vreodat nevoie de ele. E uimitor ct de folositoare poate s fie o asemenea unealt. Cu civa ani n urm, am montat o garnitur la captul unei chei fixe pentru a rezolva o problem care credeam cmi va lua cel mult treizeci de minute. Plnuiam s scot vechiul robinet de la buctrie i s instalez unul nou. Nici o problem! Totul ar fi fost foarte uor, doar c nu intra cheia n spaiul ngust dintre chiuvet i perete. Am testat toate unghiurile posibile, dar nu reueam nicicum s ajung cu captul cheii la piuli. Aa cum v putei imagina, n-a fost una dintre experienele cele mai spirituale din viaa mea. Chiar cnd m gndeam s renun i s recurg la o metod de neconceput - s chem instalatorul - mi-am amintit de Ernie. Dup ce i-am explicat situaia, a zmbit: Am un set de unelte speciale pentru astfel de situaii". A scos o cutie nedeschis de pe un raft din garaj i mi-a dat-o. E un set de extensii pentru cheile fixe. Tu vei fi primul care le va folosi. tiam c vor fi utile ntr-o zi!" mi-a spus, cu un zmbet. Trei minute mai trziu am reuit s scot afar prima piuli. Dintr-o dat, imposibila lucrare devenise o nimica toat. Unealta potrivit a rezolvat problema colului la care nu putusem s ajung. Unelte uor de mnuit mi pare ru c trebuie s v spun, ns pe msur ce viaa eliberat de dorina sexual i vede de cursul ei, v vei afla uneori ntr-un astfel de spaiu ngust. Orict ai ncerca, nu vei reui s rezolvai nimic. Ispita, dezamgirea sau cderea v va provoca teama c nu putei trece peste momentul dificil. i atunci, vei fi tentai s aruncai prosopul n ring. Apelai, ns, la acest capitol. Considerai-l ca pe o cutie cu unelte care v vor ajuta s ieii din colul n care ai fost nghesuit. Citii-l cu atenie i vei afla unde se afl fiecare unealt. Observai uneltele de care ai putea avea nevoie mai nti astfel nct s le putei gsi cu uurin. Dac tii c uneltele exist, ntr-o zi s-ar putea s le folosii. Un calendar Un calendar v va fi de mare ajutor. Prin intermediul acestuia, progresul va fi mai uor de observat. Pentru a v ine la distan de dorina sexual, trebuie s trii fiecare zi n parte. Nu v gndii s renunai pentru o sptmn, o lun, un an. ncepei fiecare zi cu hotrrea nou de a nu v lsa prad dorinelor, cel puin pentru douzeci i patru de ore. La sfritul fiecrei zile, marcai n calendar succesul nregistrat. Dac se ntmpl s cedai, subliniai n acest calendar ce a provocat noua cdere. n timp, vei observa, probabil, o anume ordine a apariiilor tentaiei ntr-o sptmn, lun sau an. Vei ncepe, de asemenea, s identificai tipurile de situaii care v ademenesc. O dat ce aceste reveniri vor fi marcate pe calendar, vei fi capabili s anticipai perioadele de vulnerabilitate i s le rezolvai cu mai mult eficien. O aprtoare mpotriva obinuinelor O drujb de calitate este ntotdeauna prevzut cu o aprtoare pentru a putea tia lemnul fr pericolul tierii degetelor. n cazul comportamentului sexual dependent, avei de nevoie de astfel de aprtori. Este deosebit de important s identificai circumstanele, conversaiile i relaiile care v determin s trecei la aciune. Orice obiect sau ntmplare provocatoare trebuie dotate cu astfel de aprtori.

V putei crea un scut prin identificarea obinuinelor care provoac gesturi manifeste ale dependenei i nlturarea lor din via voastr. Folosii urmtorul tabel pentru a v proteja mpotriva obinuinelor. Obinuine 1.__________________________ 2.__________________________ 3.__________________________ 4.__________________________ 5.__________________________ 6.__________________________ 7.__________________________ Cum s le evit 1.__________________________ 2.__________________________ 3.__________________________ 4.__________________________ 5.__________________________ 6.__________________________ 7.__________________________

Autosugestia sntoas n timp ce dorina urmrete s v sufoce gndurile i sentimentele cu ruine i ur de sine, trebuie s contraatacai cu gnduri i cuvinte pozitive bazate pe Scriptur. Repetai urmtoarea fraz cu glas tare de-a lungul zilei: Dumnezeu m iubete necondiionat, primesc iubirea Lui i nu m resping pe mine nsumi". Cu ct o vei repeta mai mult, cu att mai repede o vei i crede. Cu ct o credei mai repede, comportamentul vostru va fi cu att mai curnd n acord cu semnificaia ei. O echip de susinere Dac Dumnezeu ar fi vrut s trii singuri, v-ar fi pus pe o insul pustie. Dar nu e aa. El dorete s inem unii la alii i s ne ajutm pe msur ce ne dobndim libertatea fa de dependene. Nu uitai, adevrata intimitate este cel mai adevrat duman al unei dependene. Aa cum am vzut n capitolele 10 i 11, avei nevoie de un prieten care s v iubeasc i s v accepte, s se roage pentru voi i s v spun adevrul. Indicaiile din capitolul 11 sunt cruciale n ntlnirile cu prietenii. Primul pas n depirea strii de dependen este acceptarea faptului, n faa lui Dumnezeu i a unui prieten apropiat, c suntei neajutorai. Atunci cnd admitei c propria via v-a scpat de sub control, aceasta se va reechilibra. Dar nu trebuie s uitai c dorinele nu au disprut pe de-a-ntregul. Ele vor reveni i vor ncerca s v provoace sentimentele de autonegare chiar i dup ce ai acceptat cu sinceritate n faa unor prieteni c exist o problem. Cnd suntei prini din nou n curs, nu v nchidei ca o scoic. Ori de cte ori v negai chinul, v retragei din faa lui Dumnezeu i a acelora care v iubesc. E foarte important s vorbii deschis despre ncercri i eecuri cu grupul care v susine. Ei trebuie s neleag care v sunt obinuinele i s v ncurajeze n a le evita. Sinceritatea este antidotul negrii. Speran i rbdare Nu trebuie s v mire dac dup cteva zile sau sptmni de abstinen, dorina iese din grota ei mai slbatic dect nainte. Dependenele sunt probleme cu rdcini foarte adnci i e nevoie de timp ndelungat pentru a ne vindeca. Cuvintele lui Isaia ne ncurajeaz: dar cei ce se ncred n Domnul i nnoiesc puterea, ei zboar ca vulturii; alearg i nu obosesc, umbl i nu ostenesc" (Isaia 40:31).

Durerea Pe msur ce v eliberai de dorina sexual, e important s v amintii c nu durerea este adevratul inamic. Durerea nu e dect o unealt care v va face mai puternici. Nu fugii de durere i nu ncercai s o anesteziai. Nu uitai c dependena a aprut atunci cnd ai ncercat s v calmai durerea. n cele din urm, ceea ce a amorit durerea a adus, apoi, mai mult suferin. n loc s fugii de durere, rmnei deasupra ei aa cum ai rmne deasupra valului. Nevoia intens de a v potoli dorina pctoas se va retrage pn la urm. Nimeni nu trece prin via fr s ndure greuti. Chiar i apostolul Pavel a avut parte de o durere covritoare cnd i-a fost pus un epu n carne (2 Corinteni 12:7-9). Chiar dac nu tim care a fost sursa durerii lui Pavel, tim c suferina lui a fost imens. L-a implorat pe Dumnezeu s o ndeprteze de trei ori. De trei ori, Dumnezeu a refuzat. Fr a ndeprta cauza acestei suferine, Dumnezeu i-a dat lui Pavel i mai mult har. n loc de a se mnia pe Dumnezeu, Pavel a scris, Deci m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca puterea lui Cristos s rmn n mine. De aceea simt plcere n slbiciuni, n defimri, n nevoi, n prigoniri, n strmtorri, pentru Cristos; cci cnd sunt slab, atunci sunt tare" (2 Corinteni 12:9-10). Pavel a nvat cum s se sprijine pe harul dumnezeiesc n perioada sa de suferin. Chiar dac durerea n-a disprut, i-a fost ns dat puterea necesar pentru a o ndura cu demnitate. Din fericire, acelai har v poate fi dat i vou. Cnd v doare, rugai-l pe Dumnezeu s v dea harul ndurrii. Rugai-l s-i manifeste puterea prin slbiciunea voastr. O list a consecinelor i a ctigurilor De obicei, plcerea trecerii la aciune e limitat la cteva minute sau ore, ns consecinele se pot repercuta asupra ntregii viei. Muli brbai dependeni n trecut au descoperit c simpla comparaie a consecinelor aciunilor necurate cu beneficiile abstinenei i ajut s evite orice alte gesturi duntoare. Deschidei la capitolul 7 din cnd n cnd i aducei completri sau revizuii exerciiile descrise acolo sub titlul Alctuii o list. Lacrimile Brbaii nu plng n public, de obicei. Unii nu plng nici atunci cnd sunt singuri. i, cu toate astea, lacrimile sunt unelte care ne ajut s ne vindecm. Am citit undeva c lacrimile sunt calea prin care trupul se elibereaz de elementele chimice toxice. Lacrimile cur trupul i sufletul. Cnd le reinem, ndiguim rul de emoii care trebuie s curg pentru ca inima s ne rmn pur. Chiar i Isus a plns. Cnd prietenii Si, Marta i Maria, au plns asupra trupului fratelui lor Lazr, Isus a plns i El (Ioan 11:35). Minile Sale aspre de dulgher au ters lacrimile de pe obraz. Amintindu-v durerile suferite, vei simi probabil nevoia s plngei. Dezamgirea i-a luat tributul. Nu v sfiii s plngei. E n regul. Plngei-v dezamgirile i pierderile. Dumnezeu nelege. n timp ce plngei, imaginai-v c Isus v mbrieaz cu braele Sale puternice. Dumnezeu v iubete i dorete s v vindece rnile. Iertarea Iertarea este o unealt de nepreuit pentru vindecare i eliberarea de dorine. Exist trei dimensiuni al iertrii pe care trebuie s le asumai. Primirea iertrii Orice ai fi fcut, Dumnezeu v ofer iertarea. Indiferent de ct de ngrozitoare e ruinea i ct de chinuitoare e vina, iertarea v aparine. Nu trebuie s v aplicai pedepse la

nesfrit pentru greelile din trecut. Isus a murit pe cruce i a fost pedepsit n locul vostru. A luat asupra Sa toat greeala i a suferit pedeapsa meritat de voi (2 Corinteni 5:21; Romani 5:8). Trei mai zile mai trziu, El a nviat din mori, lsnd vina i ruinea ngropate pentru totdeauna. Iertarea Sa v st la ndemn. Nu trebuie dect s-i spunei c dorii s l acceptai i s-i acceptai iertarea (Ioan 3:16). O dat ce ai fost iertai de Dumnezeu, nu e nevoie s v autocondamnai. Dac auzii glasul nvinuirii de sine, spunei-v: Dumnezeu m iart i eu nsumi m iert". Iertarea altora Aa cum v-a iertat Dumnezeu, trebuie s-i iertai i voi pe cei care v-au fcut ru. Nu e uor, mai ales dac rnile sunt adnci i nc deschise. ns vindecarea presupune nlturarea lor prin iertarea celor care v-au rnit. Dar nu pot s-i iert", ai putea spune. Nu nelegi ce mi-au fcut". Avei dreptate, nu neleg. i mi pare teribil de ru c v-a durut. Dar, cu siguran, aceast durere n-a fost mai mare dect cea a lui Isus atunci cnd a fost pironit pe cruce de romani. i totui, Fiul lui Dumnezeu i-a iertat pe ucigaii Si (Luca 23:34). Dar nu sunt Fiul lui Dumnezeu", ai putea replica. mi dau seama. ns dac v ntoarcei nspre Dumnezeu, Fiul Su v va da puterea de care avei nevoie pentru a ierta. E o diferen ntre iertare i reconciliere. Reconcilierea poate aprea cnd persoana care a provocat rul i d seama de gravitatea acestuia i ncearc s dobndeasc iertarea. Chiar i atunci cnd reconcilierea nu se ntmpl, trebuie s iertai. Putei s iertai pe cineva fr a mpca vreodat. O dat ce i-ai spus lui Dumnezeu c l iertai pe cel care v-a rnit, rugai-v pentru acea persoan de fiecare dat cnd v amintii de acest ru. Rugciunea e un antidot fundamental mpotriva amrciunii i a mniei. De fapt, nu cred c e posibil s purtai ranchiun fa de cineva pentru care v rugai nencetat. Cutarea iertrii E posibil s fi fcut ru altora n timpul comportamentului sexual aberant. n timp ce rememorai trecutul v vei aminti, probabil, de oameni pe care i-ai rnit i de a cror iertare avei nevoie. nainte de a lua legtura cu ei, gndii-v la ce vei spune. Evitai s aruncai vina pe ei pentru aciunile voastre. Nimeni nu va vrea s aud pe cineva spunnd ceva de genul, Dup ce m-ai minit i mi-ai furat banii, m-am nfuriat i i-am aruncat cteva vorbe grele. M poi ierta?" Fii sinceri i la obiect. Cnd iau legtura cu cineva cruia i-am fcut un ru, spun astfel: neleg acum c te-am nedreptit. mi pare foarte ru. M poi ierta?" V sugerez s procedai la fel. i ncurajez pe oameni s recurg la contactul personal sau la convorbirea telefonic n astfel de cazuri. O scrisoare n care v exprimai dorina de a fi iertai nu e o idee bun dect dac e singura modalitate de comunicare. O scrisoare poate cdea n mini strine pricinuind o i mai mare durere. Persoanele rnite sunt uneori bnuitoare n faa ncercrilor de mpcare. Ar putea chiar s nu doreasc s ierte. Nu ncercai s-i convingei. Spunei-le c i nelegei i rugai-i s se roage pentru voi. Dac se roag pentru voi, va veni i vremea cnd vei primi iertarea. E important s v dai seama c oamenii care v iart nu sunt obligai s-i rennoiasc relaia cu voi. Nu cutai restabilirea total a relaiei. Avei nevoie doar de iertare. Dac se ntmpl mai mult, e minunat. Dar avei grij s nu exagerai n ateptrile fa de cealalt persoan. Nu uitai, de asemenea, s cntrii beneficiile iertrii din partea vinei persoane creia i-ai greit n raport cu necazurile pe care le-ai putea provoca prin abordarea acelei persoane n legtur cu greeala svrit. Uneori, implic mai mult iubire acceptarea iertrii lui Dumnezeu i att.

Meditaie biblic Nimic nu m ajut mai mult s-mi pstrez puritatea sexual dect memorarea i meditaia asupra unor versete din Biblie care au legtur cu nevoile mele. n vreme ce dependena distruge, meditaia asupra Scripturii ocrotete adevrul din noi. Urmtoarele pasaje s-au dovedit a fi foarte utile pentru mine. Oricnd sunt descurajat sau ispitit, le recitesc i ctig siguran i for. Ispita Nu v-a ajuns nici o ispit, care s nu fi fost potrivit cu puterea omeneasc. i Dumnezeu, care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile voastre; ci, mpreun cu ispita, a pregtit i mijlocul s ieii din ea, ca s-o putei rbda" (2 Corinteni 10:13). Ferice de cel ce rabd ispita. Cci dup ce a fost gsit bun, va primi cununa vieii, pe care a fgduit-o Dumnezeu celor ce-L iubesc. Nimeni, cnd este ispitit, s nu zic: Sunt ispitit de Dumnezeu. Cci Dumnezeu nu poate fi ispitit ca s fac ru, i El nsui nu ispitete pe nimeni. Ci fiecare este ispitit, cnd este atras de dorina lui nsui i momit. Apoi dorina, cnd a zmislit, d natere pcatului; i pcatul odat fptuit, aduce moartea" (Iacov 1:12-15). ngrijorarea Nu v ngrijorai de nimic; ci n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulmiri. i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va pzi inimile i gndurile n Cristos Isus" (Filipeni 4:6-7). Gndurile necurate ncolo, fraii mei, tot ce este adevrat, tot ce este vrednic de cinste, tot ce este drept, tot ce este curat, tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de primit, orice fapt bun i orice laud, aceea s v nsufleeasc" (Filipeni 4:8). Dorina Fugii de curvie! Orice alt pcat, pe care-l face omul, este un pcat svrit afar din trup; dar cine curvete, pctuiete mpotriva trupului su" (1 Corinteni 6:18). Mulumirea S nu fii iubitori de bani. Mulumii-v cu ce avei, cci El nsui a zis: 'Nicidecum nam s te las, cu nici un chip nu te voi prsi'" (Evrei 13:5). Iertarea Atunci Petru s-a apropiat de El i I-a zis: 'Doamne de cte ori s iert pe fratele Meu cnd va pctui mpotriva mea? Pn la apte ori?' Isus i-a zis: 'Eu nu-i zic pn la apte ori, ci pn la aptezeci de ori cte apte'" (Matei 18:2l-22). Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire" (1 Ioan 1:9). Ferice de cel cu frdelegea iertat, i de cel cu pcatul acoperit!" (Psalm32:l). Rugciunea Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide. Cci oriicine cere, capt; cine caut, gsete; i celui ce bate, i se deschide" (Matei 7:7-8). Prerea despre sine Cci, dac este cineva n Cristos, este o fptur nou. Cele vechi s-au dus: iat c

toate lucrurile s-au fcut noi" (2 Corinteni 5:17). Tu mi-ai ntocmit rrunchii, Tu m-ai esut n pntecele mamei mele: Te laud c sunt o fptur aa de minunat. Minunate sunt lucrrile Tale, i ce bine vede sufletul meu lucrul acesta!" (Psalm 139:13-14). Am fost rstignit mpreun cu Cristos i triesc... dar nu mai triesc eu, ci Cristos triete n mine. i viaa, pe care o triesc acum n trup, o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine" (Galateni 2:20). Dac deci ai nviat mpreun cu Cristos, s umblai dup lucrurile de sus, unde Cristos ade la dreapta lui Dumnezeu. Gndii-v la lucrurile de sus, nu la cele de pe pmnt. Cci voi ai murit, i viaa voastr este ascuns cu Cristos n Dumnezeu" (Coloseni 3:l-3). Rugciunea Rugciunea nseamn a vorbi cu Dumnezeu. E modul prin care rmnem legai de Cel care ne d iubirea i acceptarea Sa mpreun cu puterea de care avem nevoie pentru a ne ine dorinele n fru. ns rugciunile voastre nu-l oblig pe Dumnezeu s v dea tot ce cerei. Aidoma unui tat care i refuz copilul, Dumnezeu v poate refuza i pe voi. Refuzul unei cereri nu nseamn lipsa iubirii. Toate aciunile lui Dumnezeu sunt motivate de iubire. Dac rugciunea nu intr n programul vostru, v sugerez s v rugai cnd conducei. Oprii radioul i purtai o conversaie cu Dumnezeu. Cu voce tare. Cnd acest lucru devine obinuit, ncercai s gsii timp n fiecare zi pentru a rmne singuri cu Dumnezeu i a v ruga. Nu uitai, obiectul dorinei v d iluzia intimitii. Numai intimitatea autentic cu Dumnezeu va scoate la iveal iluzia. Isus a spus limpede c rmnem n El prin rugciune i meditaie biblic (Ioan 15:7). Dumnezeu vrea s v bucurai de prezena Sa astfel nct nevoia iluziei intimitii s dispar. Considerai momentele de rugciune i lectur a Bibliei ca ocazii de a v apropia de Dumnezeu. Postul Pun problema postului cu o oarecare ezitare. Postul nu e menit curelor de slbire. E un instrument folosit pentru a ne concentra mintea i spiritul asupra lui Dumnezeu, pentru a ne nutri interior. Postul mi mblnzete inima nspre Dumnezeu i nspre ali oameni mai mult dect orice alt disciplin spiritual (Isaia 58:3-11). M nva s m opun dorinei de mncare, ntrindu-mi, astfel, voina pentru alte lucruri. Cnd postii, ncercai s gsii timp pentru o perioad mai lung de meditaie biblic i rugciune. Rugai-l pe Dumnezeu s v mblnzeasc inima i s v arate o cale nou. Dac dorii s postii, consultai un doctor. Trebuie s fii siguri c avei acordul doctorului i urmai toate indicaiile pe care acesta vi le poate oferi. Jurnalul ncerc, n fiecare zi, s notez n jurnal. Nu nseamn c scriu pagini ntregi de poezie, ci c urmresc s rein evenimentele cele mai importante ale zilei pentru a-mi descrie starea spiritual. ncerc, de asemenea, s scriu o rugciune sau dou astfel nct s m pot ntoarce la ele cnd vor fi fost ascultate. Un jurnal e modul concret de a-i hrni natura spiritual. Nu uitai, dependena v distruge fiina luntric. Meditaia biblic, rugciunea, postul i completarea unui jurnal v ntresc spiritul ajutndu-v s avei o intimitate mai profund cu Dumnezeu.

Masturbarea Chiar dac majoritatea brbailor admit s se masturbeze cel puin din cnd n cnd, muli nu sunt siguri de implicaiile morale ale acestei practici. Subiectul ar putea fi tratat cu mai mult uurin dac Biblia ne-ar oferi o regul definitiv privitoare la acest aspect. Nu e aa. La fel ca n multe alte cazuri, atunci cnd Dumnezeu nu definete o problem direct, oamenii dezvolt opinii diferite. De exemplu, David Wilkerson, n cartea sa Aceasta e iubirea? spune: Masturbarea nu e un dar dumnezeiesc pentru impulsurile sexuale. Masturbarea nu e un comportament moral i nu e iertat n Scripturi... Masturbarea nu e o distracie nevinovat". Pe de alt parte, Charlie Shedd, o autoritate cretin respectat n domeniul sexologiei numete masturbarea un dar de la Dumnezeu". Cei care cred c masturbarea e un comportament greit ncearc s aduc argumente prin referirea la personajul Onan din Vechiul Testament. Dup moartea fratelui su, Onan a avut responsabilitatea de a drui un copil vduvei fratelui su, Tamar (Geneza 38:8-10; Deuteronom 25:56). Se pare c Onan voia o legtur trupeasc cu Tamar, dar nu voia s aib copii. Pentru a o mpiedica s rmn nsrcinat, vrsa smna pe pmnt ori de cte ori se culca cu nevasta fratelui su" (Geneza 38:9). Comportamentul lui Onan a fost ntr-att de neplcut lui Dumnezeu nct Domnul i-a luat viaa (Geneza 38:10). Chiar i o lectur neaprofundat a acestui pasaj dezvluie faptul c nu are nimic de a face cu masturbarea. Dumnezeu nu l-a pedepsit pe Onan pentru masturbare. L-a pedepsit pentru c s-a folosit de Tamar pentru a-i satisface dorina sexual fr a-i ndeplini responsabilitatea fa de fratele su. Cnd e masturbarea greit? Opinia mea e c masturbarea este amoral. n anumite situaii, e un comportament acceptabil. n altele e cu desvrire greit. Citind Scripturile, am notat trei coordonate menite s ajute la clarificarea corectitudinii sau erorii unui comportament. Testul gndului n Matei 5:28 Isus a spus, Dar Eu v spun c oriicine se uit la o femeie, ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui". n vreme ce actul masturbrii poate fi amoral, fantezia sexului cu altcineva dect soia este n mod cert greit. Cuvintele lui Isus indic faptul c masturbarea e greit atunci cnd e nsoit de lectura unui material pornografic. Din nou, nu actul masturbrii este greit, ci gndurile care l nsoesc. Testul autocontrolului Masturbarea obsesiv este de asemenea pctoas. Cu civa ani n urm, un tnr mi-a spus c se masturbeaz de patru sau cinci ori pe zi. ntreaga sa via se nvrtea n jurul acestei probleme, unde i cnd s se masturbeze. Chiar dac acest caz e extrem, exist ali brbai care descoper c nu pot rezista ndemnului. n 1 Corinteni 6:12, Pavel scria, Toate lucrurile mi sunt ngduite, dar nu toate mi sunt de folos; toate lucrurile mi sunt ngduite, dar nimic nu trebuie s pun stpnire pe mine". n timp ce masturbarea poate s nu fie greit, e greit s ne lsm viaa controlat de obinuina obsesiv sau dependent. Testul iubirii

n timpul unei edine de consiliere, o femeie a izbucnit: Bill Shawn nu mai vrea s facem dragoste. Cnd ne-am cstorit asta era totul pentru el. Acum, facem dragoste o dat pe lun i numai dup ce-l rog". ntr-o ntlnire privat, Shawn mi-a spus, E mai uor s citesc ceva pornografic i s m masturbez. Fac lucrul sta de ani ntregi. M scutete de agitaia grijii pentru nevast". A fi vrut s-i pot spune lui Bill c are un comportament ciudat. ns, de fapt, brbaii prefer satisfacia sexual fr intimitate i renunare de sine. Evident, atunci cnd masturbarea seac energia sexual a unei persoane, soia va suferi consecinele. Am vzut, n capitolul anterior, c apostolul Pavel le-a poruncit soilor s ntmpine nevoile sexuale ale soiei (1 Corinteni 7:3). E greit din partea unui brbat s se masturbeze cnd acest lucru l mpiedic s satisfac nevoile soiei. Cnd e masturbarea acceptabil? Exist tot attea situaii ci brbai. Ar fi imposibil i nesbuit din partea mea s ncerc s surprind toate ipostazele. Cred c cele trei teste pe care le-am menionat ofer o schem aplicabil n majoritatea situaiilor. ntrebai-v: 1. Comportamentul meu implic gnduri necurate?" 2. Pot s-mi controlez comportamentul sau sunt controlat de dorine?" 3. Comportamentul meu m mpiedic s satisfac nevoile sexuale ale soiei?" n ultim instan, fiecare dintre noi trebuie s decid naintea lui Dumnezeu dac atitudinile i aciunile noastre i sunt plcute sau nu. Recderea A vrea s v pot garanta c nu vei cdea niciodat din nou n pcat. Nu pot. Dar dac v poticnii, nu renunai la cutarea eliberrii. Ai putea fi tentai s gndii: Acum c am euat, pot la fel de bine s renun". Trebuie s evitai un astfel de mod de gndire distructiv! Dac recdei, ridicai-v din nou. Nu va trebui s luai totul de la nceput. Concentrai-v asupra faptului c ai rezistat o vreme fr desfru. Facei n aa fel nct dezamgirea s v aminteasc ct de vulnerabili suntei i ct de mult depindei de Dumnezeu. S v aminteasc de situaiile pe care trebuie s le evitai. Dumnezeu v-a iertat. Trebuie s-i acceptai iertarea i s mergei mai departe. Dac Domnul Universului v-a iertat, nu trebuie s sfrii n autocondamnare. Un ultim gnd A vrea s putem vorbi, doar noi doi, despre cum poi pune n practic ceea ce ai nvat. Bineneles c nu e posibil. Aa sunt fcute crile. Dar nainte de a ne despri, vreau s-i reamintesc c nimic n via nu poate nlocui apropierea intim de Dumnezeu, de soia ta, de prietenul tu. n cele din urm, o via curat este o via a legturilor noastre cu cei pe care i iubim cel mai mult i cu cei care ne iubesc cel mai mult. Nu uita. i, mai ales, nu uita c Dumnezeu e de partea ta. Subiecte de meditaie 1. Revedei acest ultim capitol i notai uneltele de care credei c vei avea nevoie n viitor. 2. Alegei un verset din Scriptur care v ajut cel mai mult i meditai asupra lui timp de o sptmn, rugndu-l pe Dumnezeu s avei experiena realitii pe care acest verset o

reprezint. ncercai s memorai pasajul. 3. Pe care dintre ideile acestui capitol le vei pune n practic mai nti? De ce? Note 1. Tim Allen, Don't Stand Too Close to a Naked Man (New York: Hyperion, 1994), 5354 2. Mike Mason, The Mystery of Marriage (Portland, Ore.: Multnomah Press, 1985), 115. 3. Ibid.,114. 4. S. Craig Glickman, A Song for Lovers (Downers Grove, Ill.InterVarsity Press, 1976), 21. 5. Ibid., 24-25. 6. Judson Poling and Bill Perkins, The Journey (Grand Rapids: Zondervan, 1996), 3. 7. H. Eist and A. Mandel, Family Treatment of Ongoing Incest Behavior", Family Process (1967), 7:216. 8. Patrick Carnes, Out of the Shadows (Minneapolis: CompCare, 1983), 160. 9. Ibid.,27. 10. Craig Nakken, The Addictive Personality (New York: Harper & Row, 1988), 24. 11. Eugene H. Peterson, The Message (Colorado Springs: NavPress, 1993, 1994,1995), 375. 12. John Bradshaw, Healing the Shame That Binds You (Health Communications), 1213. 13. M. Scott Peck, People of the Lie (New York: Simon & Schuster), 76. 14. Ibid.,76. 15. John Bradshaw, Bradshaw on the Family (Deerfield Beach, 111.: Health Communications, 1988), 163-64. 16. Ibid.,165. 17. Claude M. Steiner, Scripts People Live (New York: Grove Press, 1974). 18. Abraham Twersky, Addictive Thinking (San Francisco: Harper & Row, 1990), 7980. 19. Allen, Don't Stand Too Close, 84. 20. Ibid., 86-87. 21. In Search of the Real Bill Gates", Time (January 13,1997). 22. Billionaire Gates to Give Away Fortune in His Fifties", Orlando Sentinel (June 3,1993). 23. In Search of the Real Bill Gates", 56. 24. Herb Goldberg, The Hazards of Being Male (New York: New American Library, 1976), 115. 25. Goldberg, The Hazards of Being Male, 133. 26. Ibid., 136-37. 27. John Gray, Mars and Venus in the Bedroom (New York: HarperCollins,1995) 86. 28. David Wilkerson, This Is Loving? (Ventura, Calif.: Gospel Light, 1972), 40; as quoted by Jim Burns, Radial Respect (Eugene, Ore.: Harvest House, 1991), 158. 29. Charlie Shedd, The Stork Is Dead (Waco, Tex.: Word, 1968), 83; as quoted by Burns, Radial Respect, 159.

CUPRINS

ISPITIREA DREPILOR...........................................................................................................1 PARTEA I : Sensul luptei..........................................................................................................1 Capitolul 1. De ce trupul gol al femeii arat att de bine........................................................1 Capitolul 2 . De ce alte femei arat mai bine.......................................................................... 8 Capitolul 3. Sunt prins si nu am scpare...............................................................................14 PARTEA A II A: Acceptarea luptei..........................................................................................21 Capitolul 4 . Ridic steagul alb............................................................................................. 21 Capitolul 5 . Scoate totul la lumin.......................................................................................27 Capitolul 6 . Familia de origine............................................................................................ 32 PARTEA A III A : Dobndirea libertii................................................................................. 40 Capitolul 7. Alegerea stpnului...........................................................................................40 Capitolul 8. nvierea..............................................................................................................47 Capitolul 9. Dincolo de cercul vicios al dependentei............................................................52 PARTEA A-IV-A : O via n libertate pn la sfrit............................................................. 58 Capitolul 10. Ct de dificil poate fi o mbriare............................................................... 58 Capitolul 11. Arta pierdut a camaraderiei........................................................................... 63 Capitolul 12. Sex pur............................................................................................................ 70 Capitolul 13. Unelte pentru locurile nguste......................................................................... 76 CUPRINS..................................................................................................................................84