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EL ORIGEN DE LA VIDA

AleksandrI.Oparin 18941980

Libresa QuitoEcuador ISBN:9978809392

CONTENIDO

PRLOGO ................................................................................... 2 CAPTULO I


La lucha del materialismo contra el idealismo y la religin en torno al apasionante y discutido problema del origen de la vida ....................................................................................... 4

CAPTULO II
Origen primitivo de las sustancias orgnicas ms simples: los hidrocarburos y sus derivados................................................ 16

CAPTULO III
Origen de las protenas primitivas ............................................... 28

CAPTULO IV
Origen de las primitivas formaciones coloidales .......................... 37

CAPTULO V
Organizacin del protoplasma vivo .............................................. 43

CAPTULO VI
Origen de los organismos primitivos............................................ 53

CONCLUSIN ........................................................................... 63 Biografa .................................................................................. 64 Notas ....................................................................................... 65

PRLOGO

AfinalesdelsigloXIXsehizopblicaunateoraquecambiaracompleta mentelavisinqueloshombrestenandesmismos.Esanuevaconcepcinde lanaturalezaeratandiferente,quemuchoslacatalogaroncomopocoseriaein clusollegaronatildarladepeligrosa.ElOrigendelasespecies,delnaturalistain glsCharlesDarwin,fueelprimerpasodeunaseriedetextosdecarctercient ficoentornoaltemadelaevolucin,complementadoen1879porelOrigendel hombre, que se dedic expresamente a observar el nexo existente entre el ser humanoactualylosprimates.Sibiensehanpublicadovariostrabajosquepro fundizanohacenclaridadsobrelasobrasdeDarwin,untrabajoequivalenteen eltemadelainiciacindelavidasloestpresenteenlaobradeOparin,quese encargadeexplicarlospasosanterioresqueilustranlafaseprimigeniadelaca denaevolutiva. Hastahacepoco,losesfuerzosporresponderalapreguntasobrecmose origin la vida fueron consideradas especulaciones irresponsables que no co rrespondan a cientficos serios. La situacin ha cambiado por completo. De manerageneral,hoyseaceptaquelasprimerasformasdevidaenlaTierrano fueronelresultadodeuneventosbito,sinomsbiendeuno,cuyarepeticin eraparteintegraldeldesarrollogeneraldelamateria.Esasituacinhacequeel temadelorigendelavidaseaobjetodeunainvestigacincientficaaprofundi dad. Antesdededicarnospuntualmentealapresenteobra,esconvenienterevi sarunpocolospresupuestosquesubyacentraslaproduccincientficadelau tor.Oparinseinteresdesdemuynioporlasplantas,posiblementeporhaber nacidoenunrearuralcercanaalroVolga;esainclinacinsevioestimulada porlalecturadelateoradelaevolucindeDarwin,queparaeseentoncesya era comentada en los centros de estudios a lo largo y ancho de Rusia. En sus tiemposdeestudiantedelactedradefisiologavegetal,Oparinnopodaapro barquelosprimerosorganismoshubieranpodidoelaborarprocesosdefotosn tesis; consideraba difcil que un organismo se constituyera slo a partir de di xido de carbono, nitrgeno y agua. Tal afirmacin estaba en contrava de la teoradelaevolucindeDarwin,enlaqueOparinsehabanutridodesdemuy temprano. Comoresultadodesusestudios,Oparinpublicen1923Elorigendelavida, untextoqueseencargadepresentarconlenguajemuysencillocmolaevolu cin de la materia orgnica se inici aun antes de la formacin de la Tierra. Despusdequeelplanetaterminsuconformacin,ydespusdequesulitos fera,atmsferaehidrosferasedesarrollaron,lamateria,queeramuyelemental,

se hizo ms compleja. Entonces evolucionaron las primeras formas de vida, y tantosuestructuracomosumetabolismoevolucionaronpaulatinamente. Eltrabajo,publicadoporprimeravezenMoschacia1923,nofueconocido de manera ms amplia sino hasta cuando John D. Bernal lo incluy en su The originoflifeen1967.DesdeentonceslaincidenciadeOparinhasidomuydiver sa: estableci el puente entre lo vivo y lo inerte, redonde la teora propuesta porDarwinconrespectoalaevolucin,pusoalmundocientficoapensarsobre lasrelacionesentrelosorganismosyelmedioquelosrodeayabrilaposibili daddeestudiarlosfenmenosbiolgicosenelcosmos. Oparinsehizoimportanteporsuexplicacindelorigendelavidacomoel pasodelasprotenassimplesalosagregadosorgnicosporafinidadfuncional. AunquealgunasdelasafirmacionesdeOparinhansidorevaluadas,loqueses importante destacar es que su produccin es campo frtil para el surgimiento detodaclasedepreguntasenlasdisciplinascientficas,haciendoquelosdog masnoseanyalosquemanejenelcursodelconocimiento.Hoy,albordearlos ochentaaosdelaaparicindesuprimerlibro,Oparinsiguesiendopuntode discusindelegosyexpertos.

CAPTULO I
La lucha del materialismo contra el idealismo y la religin en torno al apasionante y discutido problema del origen de la vida

Queslavida?Culessuorigen?Cmohansurgidolosseresvivosque nosrodean?Larespuestaaestaspreguntasentraaunodelosproblemasms grandes y difciles de explicar que tienen planteado las ciencias naturales. De ahque,conscienteoinconscientemente,todosloshombres,noimportaculsea elniveldesudesarrollo,seplanteanestasmismaspreguntasy,malobien,de unauotraforma,lesdanunarespuesta.Heaqu,pues,quesinresponderaes tas preguntas no puede haber ninguna concepcin del mundo, ni aun la ms primitiva. Elproblemaqueplanteaelconocimientodelorigendelavida,vienedesde tiemposinmemorialespreocupandoalpensamientohumano.Noexistesistema filosficonipensadordemerecidorenombrequenohayandadoaesteproble malamayoratencin.Enlasdiferentespocasydistintosnivelesdeldesarrollo cultural,alproblemadelorigendelavidaseleaplicabansolucionesdiversas, perosiempresehaoriginadoentornoalunaencarnizadaluchaideolgicaen trelosdoscamposfilosficosirreconciliables:materialismoeidealismo. Deahque,alobservarlanaturalezaquenosrodea,tratamosdedividirla enmundodelosseresvivosymundoinanimado,oloqueeslomismo,inorg nico. Sabido es que el mundo de los seres vivos est representado por una enormevariedaddeespeciesanimalesyvegetales.Pero,noobstanteyapesar deesavariedad,todoslosseresvivos,apartirdelhombrehastaelmsinsigni ficante microbio, tiene algo de comn algo que los hace afines pero que, a la vez,distinguehastaalabacteriamselementaldelosobjetosdelmundoinor gnico.Esealgoesloquellamamosvida,enelsentidomssimpleyelemental deestapalabra.Pero,queslavida?Esdenaturalezamaterial,comotodoel resto del mundo, o su esencia se halla en un principio espiritual sin acceso al conocimientoconbaseenlaexperiencia? Si la vida es de naturaleza material, estudiando las leyes que la rigen po demosydebemoshacerloposiblepormodificarotransformarconscientemente yenelsentidoanheladoalosseresvivos.Ahorabien,sitodoloquesabemos vivo ha sido creado por un principio espiritual, cuya esencia no nos es dable conocer, deberemos limitarnos a contemplar pasivamente la naturaleza viva, incapacesantefenmenosqueseestimannoaccesiblesanuestrosconocimien tos,aloscualesseatribuyeunorigensobrenatural. Sabidoesquelosidealistassiemprehanconsideradoycontinanconside

randolavidacomorevelacindeunprincipioespiritualsupremo,inmaterial,al que denominan Alma, espritu universal, fuerza vital, razn divina, etc. Racional menteconsideradadesdeestepuntodevista,lamateriaensesalgoexnime, inerte;esdecir,inanimado.Portanto,nosirvemsquedemateriaparalafor macindelosseresvivos,perostosnopuedennacerniexistirmsquecuando elalmaintroducevidaenesematerialyledaalaestructura,formayarmona. Esteconceptoidealistadelavidaconstituyeelfundamentobsicodecuan tasreligioneshayenelmundo.Apesardesugrandiversidad,todasellascon cuerdanenafirmarqueunsersupremo(Dios)diounalmavivaalacarnein animadayperecedera,yqueesapartculaeternadelserdivinoesprecisamente lovivo,loquemueveymantienealosseresvivos.Cuandoelalmasedespren de,entoncesnoquedamsquelaenvolturamaterialvaca,uncadverquese pudreydescompone.Lavida,pues,esunamanifestacindelserdivino,ypor esoelhombrenopuedellegaraconocerlaesenciadelavida,ni,muchomenos, aprender a regularla. Tal es la conclusin fundamental de todas las religiones respectodelanaturalezadelavida,ynoseconcibenisesabedeunadoctrina religiosaquenollegueaesaconclusin. Sinembargo,elproblemadelaesenciadelavidasiemprehasidoabordado demaneratotalmentediferenteporelmaterialismo,segnelcuallavida,como todolodemsenelmundo,esdenaturalezamaterialynonecesitaelrecono cimiento de ningn principio espiritual supramaterial para ser perfectamente explicado. La vida no es ms que la estructuracin de una forma especial de existencia de la materia, que lo mismo se origina que se destruye, siempre de acuerdocondeterminadasleyes.Laprctica,laexperienciaobjetivaylaobser vacindelanaturalezavivasealanelcaminoseguroquenosllevaalconoci mientodelavida. Todalahistoriadelacienciadelavidalabiologanosmuestradediver sasmaneraslofecundoqueeselcaminomaterialistaenlainvestigacinanalti cadelanaturalezaviva,sobrelabasedelestudioobjetivo,delaexperienciay de la prcticasocialhistrica;dequforma tancompletanosabreesecamino correspondientealaesenciadelavidaycmonospermitedominarlanatura leza viva, modificarla conscientemente en el sentido anhelado y transformarla enbeneficiodeloshombresqueconstruyenelcomunismo. La historia de labiologanos brindauna cadenaininterrumpida de xitos delaciencia,quedemuestranaplenitudlabasecognoscitivadelavida,yuna sucesin ininterrumpida de fracasos del idealismo. Sin embargo, durante mu chotiempohahabidounproblemaalquenohabasidoposibledarleunasolu cinmaterialista,constituyendo,poresarazn,unbuenasideroparalaslucu bracionesidealistasdetodognero.Eseproblemaeraelorigendelavida.

A diario nos damos cuenta de cmo los seres vivos nacen de otros seres semejantes.Elserhumanoprovienedeotroserhumano;laternera,nacedeuna vaca; elpolluelosale delhuevopuesto por unagallina; lospecesprocedende las huevas puestas por otros peces semejantes; las plantas brotan de semillas quehanmaduradoenplantasanlogas.Empero,nosiemprehadebidoseras. Nuestroplantea,laTierra,tieneunorigen,y,portanto,tienequehabersefor mado en cierto perodo. Cmo aparecieron en ella los primeros ancestros de todoslosanimalesydetodaslasplantas? Deacuerdoconlasideasreligiosas,nocabedudadequetodoslosseresvi voshabransidocreadosoriginariamenteporDios.Estaaccincreadoradelser divino habra hecho aparecer en la Tierra, de golpe y en forma acabada, los primerosascendientesdetodoslosanimalesydetodaslasplantasqueexisten actualmenteennuestroplantea.Unhechocreadorespecialhabraoriginadoel nacimiento del primer hombre, del que descenderan seguidamente todos los sereshumanosdelaTierra. As,segnlaBiblia,ellibrosagradodelosjudosydeloscristianos,Dios habrafabricadoelmundoenseisdas,conlaparticularidaddequealtercerda dioformaalasplantas,alquintocrelospecesylasaves,yalsextolasfierasy, finalmente,lossereshumanos,enprimerlugaralhombreydespusalamujer. Elprimerhombre,oseaAdn,habrasidocreadoporDios,deunmaterialin animado,esdecir,debarro;despuslohabradotadodeunalma,convirtindo loasenunservivo. Pero el estudio de la historiade la religindemuestra palmariamente que estos cuentos ingenuos acerca del origen repentino de los animales y de las plantas,que,desuerte,aparecenhechosyderechos,cualseresorganizados,se apoyanenlaignoranciayenunasuposicinsimplistadelaobservacinsomera ysuperficialdelanaturalezaquenosrodea. Esafuelaraznfundamentaldequeporespaciodemuchossiglossecre yesequelaTierraeraplanaysemantenainmvil,queelSolgirabaalrededor deellaapareciendoporelorienteyocultndosetraselmarolasmontaas,por eloccidente.Esamismaobservacinsuperficialysimplistahacacreermuchas vecesaloshombresquediferentesseresvivos,comoporejemplo,losinsectos, losgusanosytambinlospeces,lasavesylosratones,noslopodannacerde otros animales semejantes, sino que tambin brotar directamente, generarse y nacer de un modo espontneo apartir dellodo, del estircol, de latierra y de otros materiales inanimados, inertes. Siempre que el hombre tropezaba con la generacin masiva y repentina de seres vivos, consideraba el caso como una pruebairrefutabledelageneracinespontneadelavida. Y an ahora, existen ciertas gentes incultas que estn convencidas de que

losgusanossegeneranenelestircolyenlacarnepodrida,yquediversospa rsitoscaserosnacenespontneamentecomoconsecuenciadelosdesperdicios, lasbasurasytodaclasedesuciedadeseinmundicias.Suobservacinsuperficial noadviertequelosdesperdiciosylasbasurasslosonellugar,elnidodonde los parsitos colocan sus huevos, que ms tarde dan origen al nacimiento de nuevasgeneracionesdeseresvivos. Enefecto,muyantiguasteorasdelaIndia,BabiloniayEgipto,nosadvier tendeesageneracinespontneadegusanos,moscasyescarabajosquesurgen del estircol y de la basura; de piojos que se generan en el sudor humano; de ranas,serpientes,ratonesycocodrilosengendradosporellododelroNilo,de lucirnagasqueseconsumen.Todasestasfantasasrelativasalageneracines pontnea correspondan en dichas teoras con las leyendas, mitos vulgares y tradiciones religiosas. Todas las apariciones repentinas de seres vivos, como cados del cielo, eran interpretadas exclusivamente como manifestaciones par cialesdelavoluntadcreadoradelosdiosesodelosdemonios. EnlaantiguaGrecia,muchosfilsofosmaterialistasrefutabanyaesadefi nicinreligiosadelorigendelosseresvivos. Sinembargo,eltranscursodelahistoriafacilitqueenlossiglossiguientes sedesenvolvierayllegaseapreponderarunaespeculacintericaenemigadel materialismo:laconcepcinidealistadePlatn,filsofodelaantiguaGrecia. DeacuerdoconlasideasdePlatn,tantolamateriavegetalcomolaanimal, porssolas,carecendevida,yslopuedenvivificarsecuandoelalmainmortal, lapsique,penetraenellas. Esta idea de Platn represent un gran papel contradictorio y, por tanto, negativo en el desenvolvimiento posterior del problema que estamos exami nando. Diraseque,hastaciertopunto,lateoradePlatnsereflejtambinenla doctrinadeotrofilsofodelaantiguaGrecia,Aristteles,mstardeconvertida en fundamento bsico de la cultura medieval y que predomin en el pensa mientodelospueblosporespaciodecasidosmilaos. Ensusobras,Aristtelesnosecircunscribiadetallarnumerososcasosde seresvivosque,segnsucreencia,aparecanespontneamente,sinoque,ade ms, dot a este fenmeno de una cierta base terica. Aristteles consideraba quelosseresvivos,aligualquetodoslosdemsobjetosconcretos,seformaban mediante la conjugacin de determinado principio pasivo: la materia, con un principio activo: la forma.Esta ltimasera para los seresvivosla entelequia delcuerpo,esdecir,elalma.Ellaeralaquedabaformaalcuerpoylaquelo mova.Enconsecuencia,resultaquelamateriacarecedevida,peroesabarcada

porsta,adquiereformaarmnicamenteyseorganizaconayudadelafuerza anmica,queinfiltravidaalamateriaylamantieneviva. Las ideas aristotlicas tuvieron gran influencia sobre la historia posterior del problema del origendelavida. Todas lasescuelasfilosficasulteriores,lo mismolasgriegasquelasromanas,participaronplenamentedelaideadeAris ttelesrespectodelageneracinespontneadelosseresvivos.Alavez,conel transcursodeltiempo,labasetericadelageneracinespontneayrepentina fuetomandouncarctercadavezmsidealistayhastamstico. Esteltimocarcterloadquiri,muyparticularmente,aprincipiosdenues traera,especialmenteentrelosneoplatnicos.Plotino,jefedeestaescuelafilo sfica, muy divulgada en aquella poca, afirmaba que los seres vivos haban surgido en el pasado y surgan todava cuando la materia era animada por el esprituvivificador.Sesupone,pues,quefuePlotinoelprimeroqueformulla ideadelafuerzavital,lacualperviveanhoyenlasdoctrinasreaccionarias delosvitalistascontemporneos. Paradescribirendetalleelorigendelavida,elcristianismodelaantige dadsebasabaenlaBiblia,lacualasuvezhabacopiadodelasleyendasreli giosasdeEgiptoyBabilonia.LosintrpretesdelateologadefinesdelsigloIV yprincipiosdelV,osea,losllamadospadresdelaIglesia,mezclaronestasle yendasconlasdoctrinasdelosneoplatnicos,fincandosobreestabasesupro pia elaboracin mstica del origen de la vida, totalmente mantenida hasta hoy portodaslasdoctrinascristianas. BasiliodeCesarea,obispodemediadosdelsigloIVdenuestraera,ensus prdicasrespectodequeelmundohabasidoformadoenseisdas,decaque, por voluntad divina, la Tierra haba concebido de su propio seno las distintas hierbas,racesyrboles,ascomotambinlaslangostas,losinsectos,lasranasy las serpientes, los ratones, las aves y las anguilas.Esta voluntad divina dice Basiliocontinamanifestndosehoydaconfuerzaindeclinable. ElbeatoAgustn,quefueracontemporneodeBasilioyunadelasauto ridadesmsconspicuaseinfluyentesdelaIglesiacatlica,intentjustificaren susobras,desdeelpuntodevistadelaconcepcincristianadelmundo,elsur gimientodelageneracinespontneadelosseresvivos. Agustnaseverabaquelageneracinespontneadelosseresvivoserauna manifestacindelavoluntaddivina,unactomedianteelcualelesprituvivifi cador,lasinvisiblessimientesinfiltrabanvidapropiaalamateriainanima da.AsfuecomoAgustnfundamentlaplenaconcordanciadelateoradela generacinespontneaconlosprincipiosdogmticosdelaIglesiacristiana. LaEdadMediaagregmuypocoaestateoraanticientfica.Enelmedioe

vo, las ideas filosficas, no importa su carcter, slo podan sostenerse si iban envueltasenunacapateolgica,sisecobijabanconelmantodetalocualdoc trinadelaIglesia.Losproblemasdelascienciasnaturalesfueronpostergadosa segundoplano. Paraopinaracercadelanaturalezacircundante,nosepracticabalaobser vacinnilaexperiencia,sinoqueserecurraalaBibliayalasescriturasteolgi cas.nicamentenoticiasmuyescasasacercadeproblemasdelasmatemticas, delaastronomaydelamedicinaarribabanaEuropaprocedentesdeOriente. Delmismomodo,yatravsdetraduccionesfrecuentementemuytergiver sadas,llegaronalospuebloseuropeoslasobrasdeAristteles.Alprincipiosu doctrinaseestimpeligrosa,peroluego,cuandolaIglesiasediocuentadeque podautilizarlacongranprovechoparamuchosdesusfines,entronizaAris tteleselevndoloalacategoradeprecursordeCristoenlosproblemasdelas cienciasnaturales.YsegnlaacertadaexpresindeLenin,laescolsticayel clericalismo no tomaron de Aristteles lo vivo, sino lo muerto(1). Por lo que respecta en particular al problema del origen de la vida, se haba expandido muyampliamentelateoradelageneracinespontneadelosorganismos,cu ya esencia consista, a juicio de los telogos cristianos, en la vivificacin de la materiainanimadaporeleternoespritudivino. Encalidaddeejemplo,podramoscitaraTomsdeAquino,porserunode lostelogosmsafamadosdelaEdadMedia,cuyasdoctrinascontinansiendo hoy da,paralaIglesiacatlica,lanicafilosofaverdadera.Ensusobras,To msdeAquinomanifiestaquelosseresvivosaparecenalseranimadalamate riainerte.Asseoriginandemodomuyparticular,alpudrirseellodomarinoy latierraabonadaconestircol,lasranas,lasserpientesylospeces.Inclusolos gusanosqueenelinfiernomartirizanalospecadores,surgenallsegnToms de Aquino, como consecuencia natural de la putrefaccin de los pecados. To msdeAquinofuesiempreungrandefensoryunconstantepropagandistade lademonologamilitante.Paral,eldiabloexisteenlarealidadyes,adems,je fedetodountropeldedemonios.Poresosasegurabaquelaaparicindepar sitosmalignosparaelhombre,noslopuedesurgirobedeciendoalavoluntad divina, sino tambin por las argucias del diablo y de las fuerzas del mal a l sometidas. Laexpresinprcticadeestas concepcionesproviene de losnume rososprocesosincoadosenlaEdadMediacontralasbrujas,alasqueseacu sabadelanzarcontraloscamposratonesyotrosanimalesdainosquedestru anlascosechas. LaIglesiacristianaoccidentaladoptdeladoctrinareaccionariadeToms deAquino,hastaconvertirlaenseverodogma,lateoradelageneracinespon tneayrepentinadelosorganismos,segnlacuallosseresvivosseoriginaran delamateriainerte,alseranimadastaporunprincipioespiritual.

EsteeratambinelpuntodevistasostenidoporelquefueobispodeRos tovyvivientiemposdePedroI;tambinsostenanensusobraselprincipio delageneracinespontneademanerapordemsbastantecuriosaparanues trasideasactuales.Segnl,duranteeldiluviouniversal,Nonohabaacogido en su arca ratones, sapos, escorpiones, cucarachas ni mosquitos, es decir, nin guno de esos animales que nacen del cieno y de la podredumbre... y que se engendran en el roco. Todos estos seres murieron con el diluvio y despus deldiluviorenacenengendradosdeesasmismassustancias. La religin cristiana al igual que todas las dems religiones del mundo, continasosteniendohoydaquelosseresvivoshansurgidoysurgendepron toyenteramenteconstituidosporgeneracinespontnea,aconsecuenciadeun hecho creador del ser divino y sin ninguna relacin con el desarrollo o evolu cindelamateria. Sinembargo,alahondarenelestudiodelanaturalezaviva,loshombresde cienciahanllegadoademostrarqueesageneracinespontneayrepentinade seresvivosnosurgeenningunapartedelmundoquenosrodea.Estoquedes tablecidoydemostradoamediadosdelsigloXVIIparalosorganismosconun ciertogradodedesarrollo,especialmenteparalosgusanos,losinsectos,losrep tilesylosanimalesanfibios.Investigacionesposteriorespatentizaronesteaser to,tambinporloquerespectaaseresvivosdeformacinmssimple;desuer tequeinclusolosmicroorganismosmssencillos,queaunnosiendopercepti blesasimplevista,nosrodeanportodaspartes,poblandolatierra,elaguayel aire. Vemos, pues, que el hecho de la generacin espontnea de seres vivos, quetelogosdediferentesreligionesqueranexplicarcomounhechoenqueel esprituvivificadorinfiltrabavidaalamateriainerteyqueimplicabalabasede todaslasteorasreligiosadelorigendelavida,vinoaserunhechoinexisten te,ilusorio,basadoenobservacionesfalsasyenlaignoranciadesusinterpreta dores. EnelsiloXIXseaplicotrogolpedemoledoralasideasreligiosas,respecto del origen de la vida. C. Darwin y, posteriormente, otros muchos hombres de ciencia, entre los cuales estn los investigadores rusos K. Timirizev, los her manosA.YV.Kovalevski,I.Mcnikivyotros,demostraronque,adiferenciade loqueafirmanlasSagradasEscrituras,nuestroplanetanohabaestadopoblado siempreporlosanimalesylasplantasquenosrodeanenlaactualidad.Porel contrario, las plantas y los animales superiores, comprendido el hombre, no surgierondepronto,almismotiempoquelaTierra,sinoenpocasposteriores denuestroplanteayaconsecuenciadeldesarrolloprogresivodeotrosseresvi vosmssimples.Estos,asuvez,tuvieronsuorigenenotrosorganismostoda vamssimplesyquevivieronenpocasanteriores.Yas,sucesivamente,hasta

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llegaralosseresvivosmssencillos. Estudiandolosorganismosfsilesdelosanimalesydelasplantasquepo blaronlaTierrahacemuchosmillonesdeaos,podemosllegaraconvencernos, enformatangible,dequeenaquellaslejanaspocaslapoblacinvivientedela Tierraeradiferentealaactual,ydequecuantomsavanzamosenlainmensa profundidad de los siglos comprobamos que esa poblacin es cada vez ms simpleymenosvariada. Descendiendogradualmente,depeldaoenpeldao,yestudiandolavida enformascadavezmsantiguas,llegamosaconcluircmofueronlosseresvi vosmssimples,muysemejantesalosmicroorganismosdenuestrosdasyque enpasadostiemposeranlosnicosquepoblabanlaTierra.Pero,alavez,tam binsurgeinevitablementelacuestindelpuntodeorigendelasmanifestacio nesmssimplesymsprimitivasdelanaturalezaviva,lascualesconstituyen elpuntodearranquedetodoslosseresvivosquepueblanlaTierra. Lascienciasnaturales,almismotiempoquerechazanlaposibilidaddeque lovivoseengendrasealmargendelascondicionesconcretasdeldesarrollodel mundo material, deban explicar el paso de la materiainanimadaalavida,es decir,explicar,portanto,latransmutacindelamateriayelorigendelavida. EnlosnotablestrabajosdeF.EngelsAntiDhringyDialcticadelanatura leza, en sus geniales generalizaciones de los avances de lasciencias naturales, sepresentaelnicoplanteamientocorrectoycientficoacercadelproblemadel origendelavida.Engelsindictambinlarutaquehabandellevarenlosuce sivolasinvestigacionesenesteterreno,caminoporelquetransitayavanzacon todoxitolabiologasovitica. Engelsrefutporanticientficoelcriteriodequelovivopuedeoriginarseal margen delascondiciones en quesedesarrolla lanaturalezaehizopatenteel lazodeunidadexistenteentrelanaturalezavivaylanaturalezainanimada.Ba sndoseenfehacientespruebascientficas,Engelsconsiderabalavidacomouna consecuenciadeldesarrollo,comounatransmutacincualitativadelamateria, condicionadaenelperodoanterioralaaparicindelavidaporunacadenade cambiosgradualessucedidosenlanaturalezaycondicionadosporeldesarrollo histrico. Lameritoriaimportanciadelateoradarwinistaconsistienhaberaporta dounaexplicacincientfica,unaexplicacinmaterialistaalsurgimientodelos animales y plantas trascendentes mediante el conocimiento progresivo del mundo vivo y en haberse servido del mtodo histrico para resolver los pro blemas biolgicos. Sin embargo, en el problema mismo del origen de la vida, muchos naturalistas continan sosteniendo, aun despus de Darwin, el anti

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cuadomtodometafsicodeatacaresteproblema.Elmendelismomorganismo, muyusualenlosmedioscientficosdeAmricaydeEuropaoccidental,man tienelatesisdequelosposeedoresdelaherencia,aligualquedetodaslasde ms particularidades sustanciales de la vida, son los genes, partculas de una sustanciaespecialacumuladaenloscromosomasdelncleocelular.Estaspart culas habran aparecido repentinamente en la Tierra, enalgunapoca, conser vandoprcticaeinvariablementesuestructuradefinitivadelavida,alolargo de todo el desenvolvimiento de sta. Vemos, por consiguiente, que desde el puntodevistamantenidoporlosmendelistasmorganistas,elproblemadelori gendelavidaseconstrieasabercmopudosurgirrepentinamenteestapart culadesustancialespecial,poseedoradetodaslaspropiedadesdelavida. La mayora de los autores extranjeros que se preocupan de esta cuestin (por ejemplo, Devillers en Francia y Alexander en Norteamrica), lo hacen de un modo por dems simplista. Segn ellos, la molcula del gene aparece en formapuramentecasual,graciasaunaoperanteyfelizconjuncindetomos decarbono,hidrgeno,oxgeno,nitrgenoyfsforo,loscualesseconjuganso los,paraconstituirunamolculaexcepcionalmentecomplejadeestasustancia especial,quecontienedesdeelprimermomentotodaslaspropiedadesdelavi da. Ahora bien, esacircunstanciafelizestanexcepcionaleinslitaqueni camente podra haber sucedido una vez en toda la existencia de la Tierra. A partirdeeseinstante,sloseproduceunaincesantemultiplicacindelgene,de esasustanciaespecialquehaaparecidounasolavezyqueeseternaeinmuta ble. Estclaro,pues,queesaexplicacinnoexplicaenesenciaabsolutamente nada.Loquediferenciaatodoslosseresvivossinexcepcinalguna,esquesu organizacininternaestextraordinariamenteadaptada;ypodramosdecirque perfectamenteadaptadaalasnecesidadesdedeterminadasfuncionesvitales:la alimentacin,larespiracin,elcrecimientoylareproduccinenlascondiciones de existenciadadas.Cmohapodidosucedermedianteunhechopuramente casual, esa adaptacin interna, tan determinativa para todas las formas vivas, inclusoparalasmselementales? Losquesostienenesepuntodevista,rechazanenformaanticientficaelor denregulardelprocesoqueinfiltraorigenalavida,puesconsideranqueesta realizacin,elmsimportanteacontecimientodelavidadenuestroplaneta,es puramente casual y, por tanto, no pueden darnos ninguna respuesta a la pre gunta formulada, cayendo inevitablemente en las creencias ms idealistas y msticas que aseveran la existencia de una voluntad creadora primaria de ori gendivinoydeunprogramadeterminadoparalacreacindelavida.

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As,enellibrodeSchrdingerQueslavidadesdeelpuntodevistafsico?, publicadonohacemucho;enellibrodelbilogonorteamericanoAlexander:La vida,sunaturalezaysuorigen,yenotrosautoresextranjeros,seafirmamuyclara yterminantementequelavidaslopudosurgiraconsecuenciadelavoluntad creadora de Dios. En cuanto al mendelismomorganismo, ste se esfuerza por desarmarenelplanoideolgicoalosbilogosqueluchancontraelidealismo, esforzndosepordemostrarqueelproblemadelorigendelavidaelmsim portantedelosproblemasideolgicosnopuedeserresueltomanteniendouna posicinmaterialista. Sin embargo, esa asercin es absolutamente falsa, y puede rebatirse fcil menteabordandoelasuntoquenosocupaysosteniendoelpuntodevistadelo que constituye la nica filosofa acertada y cientfica, es decir, el materialismo dialctico. El materialismo dialctico ensea que la vida es de naturaleza material. Mas,sinembargo,lavidanoes,enrealidad,unapropiedadinseparabledetoda lamateriaengeneral.Porelcontrario,lavidasloesinherentealosseresvivos, puessabidoesquecarecendeellatodoslosobjetosymaterialesdelmundoin orgnico,Lavidaesunamanifestacinespecialdelmovimientodelamateria, pero esta manifestacin o forma especial no ha existido eternamente ni est desunida de la materia inorgnica por un abismo insalvable, sino que, por el contrario, surgi de esa misma materia en el curso del desarrollo del mundo, comounanuevacualidad. Elmaterialismodialcticonosenseaquelamaterianuncaestenreposo, sinoquesehallaenconstantemovimiento,sedesarrolla,yensuexpansinse eleva a planos cada vez ms altos, tomando formas de movimiento cada vez mscomplejasymsperfectas. Alelevarsedeunplanoinferioraotrosuperior,lamateriavaadquiriendo nuevas cualidades que antes no tena, lo cual quiere decir que la vida es, por tanto, una nueva cualidad, que aflora como una etapa determinada, como de terminadoescalndeldesarrollohistricodelamateria.Porloexpuestosedes cubreclaramentequeelcaminoprincipalquenosllevaconseguridadyacierto alasolucindelproblemadelorigendelavidaes,sindudaalguna,elestudio del desarrollo histrico de la materia, es decir, de ese desarrollo que en otros tiemposcondujoalaaparicindeunanuevacualidad:alaaparicindelavida. Ahorabien,elsurgimientodelavidanotuvoefectodegolpe,comotrata bandedemostrarlossostenedoresdelageneracinespontneayrepentina.Por locontrario,hastalosseresvivosmssimplesposeenunaestructuratancom plejaquedeningunamanerapudieronhabersurgidodegolpe;perospudie ron y debieron formarse mediante mutaciones continuadas y sumamente pro

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longadasdelassustanciasquelosintegran.Estasmutaciones,estoscambios,se produjeronhacemuchotiempo,cuandolaTierraanseestabaformandoyen losperodosprimariosdesuexistencia.Deaqu,precisamente,quepararesol veracertadamenteelproblemadelorigendelavidahayaquededicarseahin cadamente alestudiodeesastransformaciones,alahistoriadelaformaciny deldesarrollodenuestroplaneta. EnlasobrasdeV.Leninencontramosunaideamuyprofundarespectodel origenevolutivodelavida. Las Ciencias Naturales deca Lenin afirmanpositivamentequela Tierra existienunestadotalquenielhombreniningnotroservivientehabi tabannipodanhabitarla.Lamateriaorgnicaesunfenmenoposterior, frutodeundesarrollomuyprolongado(2). Aprincipiosdesiglo,alanalizarensuobraAnarquismoosocialismo?Fun damentosdelateoramaterialista,J.Stalinexpresmuyconcretamentequeel origendelavidahabaseguidounprocesoevolutivo.Nosotrossabemos,por ejemplodecaStalin,queenuntiempolaTierraeraunamasagneaincandes cente;despussefueenfriandopocoapoco,mstardesurgieronlosvegetalesy losanimales,aldesarrollodelmundoanimalsiguilaaparicindedetermina davariedaddesimiosyluego,atodoello,sucedilaaparicindelhombre. Assehaproducido,enlneasgenerales,eldesarrollodelanaturaleza(3). Merecemencionarseelhechodequeelcaminoevolutivofuesealadopor J.StalinenunapocaenqueannohabasidopublicadalaDialcticadelanatu raleza(4)deEngels,ycuandoenelproblemadelorigendelavidapreponderaba entrelosnaturalistas(inclusoentrelosavanzados)elprincipiomecanicista.Es nicamenteenlasegundadcadadelsigloXXcuandolaaplicacindelprinci pio evolutivo al estudio del problema quenosocupa empiezaa alcanzargran desarrolloenlascienciasnaturales.Acercadeestopodemossealar,demanera muy particular, la opininde nuestro clebre compatriota K.Timirizev,pues ensuartculodelosAnalescientficosde1912,refirindosealasuntodelorigen delavida,dice:...Nosvemosobligadosaadmitirquelamateriavivahase guidoelmismocaminoquelosdemsprocesosmateriales,esdecir,elcamino delaevolucin.Lahiptesisdelaevolucin,queahoraseexpandenosloa labiologasinotambinalasdemscienciasdelanaturalezaalaastronoma, lageologa,laqumicaylafsica,nosconvencedequeestaevolucintambin seprodujoprobablementealrealizarseelpasodelmundoinorgnicoalorgni co. EntrelostrabajospublicadosenlaUninSovitica,esdignodedestacarse especialmenteellibrodelacadmicoV.Komarov:Origendelasplantas.Koma

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rovanalizayrefutalateoradelaeternidaddelavidaylasuposicindeque losseresvivosvinieronalaTierraprocedentesdelosespaciosinterplanetarios, yaade:Lanicateoracientficaeslateorabioqumicadelorigendelavida, elprofundoconvencimientodequesuaparicinnofuesinounadelasetapas sucesivas de la evolucin general de la materia, de esa complicacin cada vez mayordelaseriedecompuestoscarbonadosdelnitrgeno. Actualmente, el principio bsico del desarrollo evolutivo de la materia es admitido por muchos naturalistas, no slo en la Unin Sovitica sino tambin enotrospases. Pero la mayora de los investigadores de los pases capitalistas solamente admitenesteprincipiocomoaplicablealperododelaevolucindelamateria queantecedealaaparicindelosseresvivos.Perocuandoserefiereaestaeta pa,lamsimportantedelahistoriadeldesarrollodelamateria,estosinvesti gadores resbalan inevitablemente hacia las viejas posiciones mecanicistas, se acogenoinvocanlafelizcasualidadobuscanlaexplicacinenincognoscibles oinescrutablesfuerzasfsicas. Enelproblemadelorigendelavida,lasmodernascienciasnaturalestienen trazadalatareadepresentaruncuadroacertadodelaevolucinsucesivadela materiaquehaculminadoenlaaparicindelosprimitivosseresvivos,deestu diar,conbaseenlosdatosproporcionadosporlaciencia,lasdiferentesetapas deldesarrollohistricodelamateriaydescubrirlasleyesnaturalesquehanido apareciendosucesivamenteenelprocesodelaevolucinyquehanproducido eldevenirdelavida.

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CAPTULO II
Origen primitivo de las sustancias orgnicas ms simples: los hidrocarburos y sus derivados

En lo fundamental, todos los animales, las plantas y los microbios estn constituidosporlasdenominadassustanciasorgnicas.Lavidasinellasesin explicable.Portanto,laprimeraetapadelorigendelavidatuvoqueserlafor macin de esas sustancias, el surgimiento del material bsico que despus habradeservirparalaformacindetodoslosseresvivos. Lo primero que diferencia a las sustancias orgnicas de todas las dems sustancias de la naturaleza inorgnica, es que en su contenido se encuentra el carbono como elemento fundamental. Esto puede verificarse fcilmente calen tandohastaunaaltatemperaturadiversosmaterialesdeorigenanimalovege tal.Todosellospuedenardercuandoselescalientadondehaypresenciadeaire y se carbonizan cuando al calentarlos se impide la penetracin del aire, mien tras que los materiales de la naturaleza inorgnica las piedras, el cristal, los metales,etc.,jamslleganacarbonizarse,pormsqueloscalentemos. En las sustancias orgnicas, el carbono se halla combinado con diversos elementos:conelhidrgenoyeloxgeno(estosdoselementosformanelagua), conelnitrgeno(steestpresenteenelaireengrandescantidades),conelazu fre,elfsforo,etc.Lasdiferentessustanciasorgnicasnosonsinodiversascom binaciones de esos elementos, pero en todas ellas se encuentra siempre el car bono como elemento bsico. Las sustancias orgnicas ms elementales y sim plessonloshidrocarburosocomposicionesdecarbonoehidrgeno.Elpetrleo naturalyotrosvariosproductosobtenidosdel,comolagasolina,elkeroseno, etc.,sonmezclasdediferenteshidrocarburos.Partiendodetodasestassustan cias,losqumicosconsiguenobtenerfcilmente,porsntesis,numerososcombi nados orgnicos, a veces muy complicados y en muchas ocasiones idnticos a losquepodemostomardirectamentelosseresvivos,comosonlosazcares,las grasas,losaceitesesenciales,etc.Cmohanllegadoaformarseprimeramente ennuestroplanetalassustanciasorgnicas?Cuandoacometporvezprimerael estudiodelproblemadelorigendelavidadeellohaceexactamente30aos, el origen primario de las sustancias orgnicas me pareci un problema asaz enigmticoyhastainaprensiblealentendimientoyalestudio.Estaopininera productodelaobservacindirectadelanaturaleza,puesobservabaquelain mensamayoradelassustanciasorgnicasinherentesalmundodelosseresvi vosseproducenactualmenteenlaTierraporefectodelafuncinactivayvital delosorganismos.Lasplantasverdesatraenyabsorbendelaireelcarbonoin orgnico en calidad de anhdrido carbnico, y sirvindose de la energa de la luzforman,apartirdel,lassustanciasorgnicasquenecesitan.Losanimales,

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loshongos,ascomolasbacteriasytodoslosdemsorganismosquenoposeen color verde, se proveen de las sustancias orgnicas necesarias nutrindose de animalesovegetalesvivoso descomponindolos una vezmuertos.Asvemos cmo todo el mundo actual de los seres vivos se sostiene gracias a los dos hechosanlogosdefotosntesisyquimiosntesisqueacabamosdeexplicar.Ms an,inclusolassustanciasorgnicasquesehallanenlasentraasdelaenvoltu raterrestre,comosonlaturba,losyacimientosdehullaydepetrleo,etc.,
El carbono en las estrellas
Las distintas estrellas se encuentran en diversas fases de desarrollo. En cualquier estrella puede descubrirse la presencia de carbono, pero su estado no es el mismo en todas ellas.

Las estrellas jvenes, las ms calientes y de un color blanco azulado, tienen una temperatura que incluso en su superficie pasa de los 20.000. Todos los elementos, comprendido el carbono, se encuentran en ellas en forma de tomos, de minsculas partculas sueltas. En las estrellas blancas y blanco-amarillentas, cuya superficie tiene una temperatura de 10.000 a 12.000, los tomos de carbono empiezan a combinarse con tomos de hidrgeno.

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En las estrellas amarillas, cuya superficie tiene una temperatura de 6.000 a 8.000, surgen tambin otras combinaciones de carbono. An son ms variadas las combinaciones que se encuentran en las estrellas rojas, que se hallan en proceso de extincin y en cuya superficie reinan temperaturas de 2.000 a 4.000

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El carbono en el Sol
Nuestro Sol es una estrella amarilla, en cuya superficie reina una temperatura de 6.000.

En la atmsfera incandescente del Sol el carbono no slo se halla en estado atmico libre, sino tambin formando diversas combinaciones: a) tomos sueltos de carbono, hidrgeno y nitrgeno; b) combinacin de carbono e hidrgeno (metino); c) combinacin de carbono y nitrgeno (ciangeno); d) combinacin de dos tomos de carbono (dicarbono).

todashansurgido,enlofundamental,porefectodelaactividaddenumerosos organismosqueentiemposlejanosvivieronennuestroplanetayquemstarde quedaronsepultadosenlamacicezdelacortezaterrestre. Por todo esto, muchos hombres de ciencia de fines del siglo pasado y de principios de ste, aseguraban que las sustancias orgnicas no pueden produ

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cirseenlaTierra,encontextosnaturales,msquemedianteunprocesobioge ntico, es decir, slo con la intervencin de los organismos. Esta opinin, que prevalecaenlacienciahace30aos,obstaculizconsiderablementelasolucin delproblemadelorigendelavida.Parecaquehabaformadouncrculovicio sodelqueeraimposibleevadirse.Paraabordarelorigendelavidaeranecesa rioentendercmoseconstituanlassustanciasorgnicas;perosedabaelcaso dequestasnicamentepodansersintetizadaspororganismosvivos. Ahorabien,aestasntesissloesdablellegarsinuestrasobservacionesno traspasanloslmitesdenuestroplaneta.Sirebasamosesoslmitesveremosque endiversoscuerposcelestesdenuestromundoestelarseestncreandosustan ciasorgnicasabiogenticamente,osea,enunestadoambientalqueexcluyeto daposibilidaddequeallhayaseresorgnicos. El espectroscopio nos permite estudiar la frmula o composicin qumica delasatmsferasestelares,yavecescasiconlamismaexactitudquesituvi ramosmuestrasdeellasennuestrolaboratorio.Elcarbonosemanifiestayaen laatmsferadelasestrellastipoO,quesonlasmscalientes,ysediferencian delosdemsastrosporsuextraordinariobrillo.Inclusoensusuperficiedichas estrellas contienen una temperatura que flucta entre los 20.000 y los 28.000 grados.Secomprende,pues,queenesassituacionesnopuedeprevalecertoda vaningunacombinacinqumica.Lamateriaestaquenformarelativamente simple,comotomoslibresdisgregados,sueltoscomopequesimaspartculas queformanlaatmsferaincandescentedeestasestrellas. LaatmsferadelasestrellastipoB,quedestellanunaluzbrillanteblanco azulada y cuya corteza tiene una temperatura de 15.000 a 20.000 grados, tam bin incluye vapores incandescentes de carbono. Pero este elemento tampoco alcanza a formaraqucuerpos qumicoscompuestos,sinoqueexisteenforma atmica,esdecir,comominsculaspartculassueltasdemateriaquesemueven muyrpidamente. nicamente la visin espectral de las estrellas blancas tipo A,encuyasu perficieimperaunatemperaturade12.000,nosdejaverporvezprimeraunas franjastenues,queindicanlaexistenciadehidrocarburoslasprimerascombi nacionesqumicasenlaatmsferadeesasestrellas.Aqu,porvezprimera,los tomosdedoselementos(elcarbonoyelhidrgeno)sehancombinadoyelre sultadohasidouncuerpomscomplejo,unamolculaqumica. Enlasvisionesespectralesdelasestrellasmsfras,lasfranjasinherentesa loshidrocarburossemanifiestanmslimpiasamedidaquebajalatemperatura yadquierensumximaclaridadenlasestrellasrojas,encuyasuperficielatem peraturaesde4.000.NuestroSolabarcaunasituacinintermediaenesesiste maestelar.PertenecealasestrellasamarillasdetipoG.Sehaconcluidoquela

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temperaturadelaatmsferasolaresde5.800a6.400.Peroenlascapassupe rioresdesciendea5.000,yenlasmsprofundasalalcanceandenuestrasin vestigacionessueleelevarselos7.000. Losanlisisespectroscpicoshanprobadoquepartedelcarbonopermane ce aqu combinado con el hidrgeno (CHmetino). Al mismo tiempo, en la at msferasolarsepuedeencontrarunacombinacindelcarbonoconelnitrgeno (CNciangeno). Adems, en la atmsfera solar se ha encontrado por primera vezelllamadodicarbono(C2),queesunamezclaocombinacindedostomos decarbonoentres. Vemos,pues,queenelcursodelaevolucindelSol,elcarbono,elemento quenosinteresaenestemomento,yahapasadodeunaformadeexistenciaa otra. En la atmsfera de las estrellas ms calientes, el carbono se manifiesta en formadetomoslibresydisgregados.EnelSol,yalovemos,enparte,haciendo combinaciones qumicas, formando molculas de hidrocarburos, de ciangeno ydedicarbono. Parasolucionarelproblemaqueestamosexaminando,prometeungranin terselestudiodelaatmsferadelosgrandesplanetasdenuestrosistemaso lar.LasinvestigacioneshandescubiertoquelaatmsferadeJpiterestforma da en gran parte por amonaco y metano. Esto da motivos para suponer que tambinexistenotroshidrocarburos.Ahorabien,debidoalabajatemperatura que hay en la superficie de Jpiter (135 bajo cero), la masa bsica de estos hidrocarburos permanece en estado lquido o slido. Las mismas combinacio nessemanifiestanenlaatmsferadetodoslosgrandesplanetas. Es de excepcional importancia el estudio de los meteoritos, esas piedras celestes que de tanto en tanto descienden sobre la Tierra procedentes de los espacios interplanetarios. Estos son los nicos cuerpos extraterrestres que se pueden someterdirectamentealanlisisqumicoyaunestudiomineralgico. Tanto por la ndole de los elementos que los componen como por la razn en quesebasasuestructura,losmeteoritossonigualesalosmaterialesquehayen las partes ms profundas de la corteza de la Tierra y en el ncleo central de nuestroplaneta.Seentiendefcilmentelagranimportanciaquetieneelestudio delatexturamaterialdelosmeteoritosparaaclararelproblemadelasprimiti vascomposicionesqueseoriginaronalformarselaTierra. Por lo general, se suele situar a los meteoritos en dos grupos principales: meteoritos de hierro (metlicos) y meteoritos de piedra. Los primeros estn formadosesencialmenteporhierro(90%),nquel(8%)ycobalto(0.5%).Losme teoritos de piedra contienen una cantidad bastante menor de hierro (un 25%

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aproximadamente). En ellos se encuentra en gran cantidad xido de diversos minerales:magnesio,aluminio,calcio,sodio,manganesoyotros. En todos los meteoritos se halla carbono en diferentes proporciones. Se le encuentrasobretodoenformanatural,comocarbn,grafitoodiamanteenbru to. Pero las formas ms usuales para los meteoritos son las composiciones de carbono con diferentes metales, los llamados carburos. Es precisamente en los meteoritos donde se ha encontrado por primera vez la cogenita, mineral muy abundanteenellosyqueesuncarburocompuestodehierro,nquelycobalto. Entrelasdemscomposicionesdelcarbonoquesehallanenlosmeteoritos, debensealarseloshidrocarburos.En1857selogrextraerdeunmeteoritode rocahalladoenHungra,cercadeKab,ciertaporcindeunasustanciaorgni casimilaralacerafsiluozoquerita.Elensayodeestasustanciademostrque eraunhidrocarburodegranpesomolecular.Cuerposparecidos,conmolculas formadas por muchos tomos de carbono e hidrgeno y a veces de oxgeno y azufre,fueronencontradosenotrosmuchosmeteoritosdediferentesclases. En las pocas en que se descubri por vezprimerala existenciadehidro carburosenlosmeteoritos,imperabatodavalafalsaideadequelassustancias orgnicas(y,consecuentemente,tambinloshidrocarburos)nicamentepodan formarseencondicionesnaturalesconlaintervencindeorganismosvivos.De ahquemuchoshombresdecienciaadoptaronentonceslahiptesisdequelos hidrocarburos de los meteoritos no se conformaron, originariamente, sino que eranproductosdeladesintegracindeorganismosquevivieronenotrostiem posenesoscuerposcelestes. Sin embargo, investigaciones muy meticulosas realizadas posteriormente, destruyeronesashiptesis,yhoysabemosqueloshidrocarburosdelosmeteo ritos,aligualquelosdelasatmsferasestelares,aparecieronporvainorgnica, esdecir,sinningunaconexinconlavida. Laresultantedeesto,sinningnlugaradudas,esquelassustanciasorg nicastambinpuedenproducirsealmargendelosorganismos,antesdequese produzcaesaformacomplejadelmovimientodelamateria.Y,enefecto,cono cemossustanciasorgnicasquesehanidoformandoennumerososcuerposce lestesenunascondicionesenlasquenocabenihablardelaexistenciadecual quiergnerodevida.Ahorabien,siestoesasparalamayoradeloscuerpos celestesmsdismiles,porqunuestraTierrahadeserenesteasuntounaex cepcin?Noseramsconcordanteyacertadosuponerqueelprocesobiolgi codelaformacindesustanciasorgnicasesslodiferentealdelapocaactual de nuestro planeta?; que ese proceso se inici solamente despus de haberse originado la vida sobre la va de haberse producido un cambio de sustancias muyperfecto,peroquetambinenlaTierrasesintetizaronlassustanciasorg

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nicasporvaabiognica,mediantelacualseformaronloshidrocarburosysus derivadosmuchoantesdequeseformaranlosdistintosorganismos? Basndose en los datos obtenidos por el estudio del peso especfico de la Tierra,lafuerzadelagravedadylaexpansindelasondasproducidasporlos terremotos,todoslosgeoqumicosygeofsicosadmitencomodemostradoque enelcentrodelaTierraexisteunncleometlicode3.470kilmetrosderadio, cuyopesoespecficoesaproximadamente10.Estencleoestrevestidopordi versas capas denominadas geosferas. Directamente adosada al ncleo se halla unageosferaintermediallamadacapamineral,de1.700kilmetrosdeespesor. Sobre ella est situada la capa rocosa, la litosfera, de 1.200 kilmetros. Y en la superficiedelaTierra,hallamoslahidrosfera,ocapaacuosaconstituidaporlos mares y los ocanos; y, por ltimo, la capa gaseosa o atmsfera. Todas estas geosferasrecubrenalncleocentraldelaTierraformandounacapatangruesa quenoesposiblellegardirectamenteal. Sinembargo,actualmentesehalogradoespecificarconbastanteexactitud la composicin qumica del ncleo, y se ha comprobado que coincide plena menteconlacomposicindelosmeteoritosdehierro. Laproporcinmayorcorrespondealhierro,conelqueseencuentranmez cladosotrosmetales,comoelnquel,elcobalto,elcromo,etc.Elcarbonoseen cuentraprincipalmenteamaneradecarburodehierro. Unamuestradeesosmineralesdelasprofundidadesdenuestroplanetala encontramosenlasmasasdehierronaturalqueaparecenenlasrocasdebasalto delasislasdelaGroenlandiaOccidental.Sobretodoenlosbasaltosdelaislade Disco,muycercadelpobladodeOvifaq,sehanencontradograndescantidades dehierronaturalqueasomanalasuperficie. Por su composicin qumica, el hierro de Ovifaq se asemeja tanto a los meteoritosmetlicos,queporespaciodeciertotiemposeletuvocomodeori genmeteortico,peroactualmentesehaprobadosuprocedenciaterrestre.Enl seencuentraunacantidadbastanteimportantedecarbonocomoparteintegran tedelacogenita. Las investigaciones geolgicas efectuadas en estos ltimos tiempos han conseguidoestablecerqueesosdescubrimientosdecogenitaenlasuperficiede laTierranorepresentannadaexcepcional,puesselepuedehallarenotrosmu choslugares.Esopruebaquelacogenitaseformengrandescantidades,sobre todoentiemposremotosdelavidadenuestroplaneta. Ahorabien,alserarrojadosporlaserupcionesoalbrotarsobrelasuperfi ciedelaTierraenestadolquido,loscarburosdehierroydeotrosmetalesde bieroncomenzarsureaccinconelaguaoelvapordesta,tanabundanteenla

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atmsferaprimariadelaTierra.Comohademostradoeleminentequmicoruso DimitriMendeliev,elproductodeesareaccineslaformacindehidrocarbu ros.Mendelievsepreocupinclusoporencontrarenesteprocesounaexplica cinalorigendelpetrleo. Esta teora fue rechazada por los gelogos, que demostraron que la base fundamentaldelpetrleolaconstituyeunproductodeladescomposicinorg nica, pero la propia reaccin que produce la formacin de hidrocarburos al combinarseloscarburosconelagua,lapuederealizar,naturalmente,cualquier qumico. En la actualidad, mediante investigaciones geolgicas directas, se ha logradodemostrarque,tambinahora,enloslugaresdondesurgenlascogeni tas,ciertacantidaddesustanciasorgnicasseproduceporvainorgnicaenla superficie de la Tierra, en condiciones naturales, por reaccin producida entre loscarburosyelagua.Enconsecuencia,inclusoennuestrosdas,juntoalproce soampliamenteextendidodeformacindesustanciasorgnicasporfotosnte sis,esdecir,porvabiolgica,tambinseverificanenlaTierraciertosprocesos deformacinabiognicadehidrocarburosporlasreaccionesentreloscarburos yelagua.Nocabedudadequetalsurgimientodesustanciasorgnicasalmar gendelavida,tuvoefectoenelpasado,cuandolareaccinentreloscarburosy elaguatenalugarencantidadesmuchomayoresqueenlaactualidad.Portan to, esta reaccin pudo ser, nicamente ella, una fuente que dio principio a la formacinprimariaenmasadesustanciasorgnicas,enunapocaenquetoda vanoexistalavidaennuestrosplanetas,antesdequesemanifestaranenllos seresvivientesmssencillos. Lasimportantesinvestigacionesdelosastrnomosycosmlogossoviticos (V. Ambartsumin, G. Shain, V. Fesnkov, O. Shmidt y otros) que nos estn descubriendoelprocesodelaformacindelasestrellasydelossistemasplane tarios,irradiannuevaluzacercadelproblemadelaformacinprimitivadelas sustanciasorgnicasenlaTierra. Investigacionesrealizadasconinstrumentosmuypotentes,fabricadoseins taladosenelobservatoriodeAlaAta,permitieronestudiarpormenorizadamen telaestructuraylaevolucindelamateriainterestelar,delaqueantessesaba muypoco.Ennuestrouniversoestelar,enlaVaLctea,notodalamateriase encuentrareunidaenlasestrellasyenlosplanetas.Lacienciamodernanosha probadoqueelespaciointerestelarnoestvaco,sinoqueenlhayunasustan ciaquepermaneceenestadogaseosoypulverulento.Enmuchoscasos,estama teria gaseopulverulenta interestelar se agrupa en formaciones relativamente densas,queformannubesgigantescas.Esasnubespuedenverseasimplevista comomanchasoscurasquesepresentansobreelfondoclarodelaVaLctea. Yaenlaantigedadhabanllamadolaatencinesasmanchas,alascualesseles dio entonces el nombre de sacos de carbn. En estos sitios de laVaLctea,

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lasnubesdemateriagaseopulverulentafranonospermitenverlaluzdelas estrellassituadasdetrs. Alestudiarlacombinacindelamateriagaseopulverulentainterestelar,se encontr que en ciertos sitios tiene un ordenamiento fibrilar. El acadmico V. Fesnkov descubri que en estos filamentos o fibras de materia gaseo pulverulentaesdondenacenlasestrellas,quemstardepasanporundetermi nadodesarrollo. Al principio las estrellas jvenes tienen un tamao gigantesco. Durante el procesodesudesarrollosehacenmsdensasysemanifiestanrodeadasdeuna nubegaseopulverulenta,quenoesotracosaqueelrestodemateriaquelasori gin. Peroloqueanosotrosnosinteresaporahoranoeslaformacindelases trellas,sinoladelosplanetas,yenespecial,ladelnuestro,laTierra.Aqucobra singularintersparanosotroslahiptesisformuladanohacemuchoporelaca dmicoO.Shmidt. Segnestahiptesis,laTierraylosdemsplanetasdenuestrosistemasolar noseformarondemasasgaseosasseparadasdelSol(comosecreahastaaho ra),sinoacausadequeelSol,ensumovimientoentornoalcentrodenuestra Galaxia, se habra encontrado con una enorme nube de materia pulverulenta fra,llevndoselaasurbita.Enestamateriasehabranformadopaulatinamen tevariosncleosoaglomeraciones,alrededordeloscualessehabranidocon densandolaspartculasgaseopulverulentashastaconstituirplanetas. Claroestqueaquapareceunpococonfusalacuestindecmopudoel Sol atraer a su rbita la materia pulverulenta al atravesar la nube gaseo pulverulenta.Noobstante,ahora,alaluzdelostrabajosrealizadosacercadela formacindelasestrellas,yapodemospreguntarnos:esnecesarialahiptesis delarrastreoatraccin?Nopudosucedermuybienqueelmaterialquesirvi paraqueseformaranlosplanetasdenuestrosistemasolarfuerajustamenteesa materia gaseopulverulenta que rodea a las estrellas jvenes que se hallan en formacin,yquelaedaddelaTierrafuesemuycercanaaladelSol?Quizs te,lomismoquelasotrasestrellas,estuvieracircundadoalnacerporunagigan tescanubegaseopulverulenta,dedondeprovinoelmaterialquehabradedar origenalaTierrayalosdemsplanetasdenuestrosistemasolar? Estas teoras de gran sentido lgico y profundamente asentadas en datos obtenidosporlaobservacin,nosproporcionanvaliossimoselementosdejui cio para aclarar el problema del origen primario de los elementos orgnicos existentesalformarsenuestroplaneta. Elestudiodelacomposicinqumicadelamateriagaseopulverulenta,lle

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vadoacaboenestosltimostiempos,denotalapresenciaenelladehidrgeno, metano(y,talvez,dehidrocarburosmscomplejos),amonacoyagua,estal timaenformadepequesimoscristalesdehielo.Deestamanera,enelorigen mismodenuestroplanetacoincidieronensucomposicinapartirdelamateria gaseopulverulenta, los hidrocarburos ms sencillos; el agua y el amonaco; es decir,todoloprecisamentenecesarioparaformarlassustanciasorgnicaspri mitivas.Portanto,cualquieraquehayasidoelprocesoquedioorigenalaTie rra,alirseformando,forzosamentedebieronaflorarensusuperficielassustan ciasorgnicas. Segnhanconstatadolasinvestigacionesdemuchosqumicos,yespecial mentelostrabajosdelacadmicoA.Favorskiydesuescuela,loshidrocarburos tienenlaparticularidaddehidratarseconsumafacilidad,esdecir,deincorpo rar a su molcula una molcula de agua. No hay lugar a dudas de que los hidrocarburos que se formaron primitivamente en la superficie de la Tierra tambin se combinaron, en su masa fundamental, con el agua. Mediante esto, enlaatmsferaprimitivadelaTierraseoriginaronnuevassustanciasporme diodelaoxidacindeloshidrocarburosporeloxgenodelagua.Nocabeduda que de esta manera surgieron diversos alcoholes, aldehdos, cetonas, cidos y otrassustanciasorgnicasmuysimples,encuyasmolculasencontramosmez cladosesostreselementos:elcarbono,elhidrgenoyeloxgeno.Esteltimose integracomoelementoconstituyentedelamolculadeagua.Confrecuencia,a estostreselementosseagregaotro:elnitrgeno,quecomoamonacollegaser unelementoconstitutivodelaTierraenformacin. Deahquecomoresultadodelasreaccionesdeloshidrocarburosysusde rivadosoxigenadosmssimplesconelamonaco,surgieroncuerposcuyasmo lculas contenan diferentes combinaciones de tomos de carbono, hidrgeno, oxgenoynitrgeno.Deestamaneraseformaronlasnumerosassalesamonia cales,lasamidas,lasaminas,etc. Porestarazn,enelmismomomentoenqueseformenlasuperficiete rrestre la hidrosfera, en las aguas del ocano primitivo debieron formarse las diversas sustancias que se derivaron del carbono y a las que con todo funda mentopodemosnombrarcomosustanciasorgnicasprimitivas,auncuandosu aparicinesmuyanterioraladelosprimerosseresvivientes. Nocabedudaqueerancuerposmsbiensimples,demolculasmsome nos diminutas, pero, a pesar de todo, lograban una forma cualitativamente nuevaenrelacinconlaexistenciadelamateria. Desuertequelascaractersticasdeestossencilloscuerposorgnicosprimi tivosysudestinoposteriorenelprocesodelaevolucinquedarondetermina dospornuevasleyesprovenientesdesuformacinelementalydeladistribu

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cindelostomosensusmolculas. Deestemodo,laidea,expuestapormhace30aos,relativaaquelassus tanciasorgnicassehabanformadoennuestroplanetaantesdelaaparicinde los organismos, se confirma ahora totalmente gracias a las nuevas teoras cos mognicas de los astrnomos soviticos. Cuando seform laTierra,ensu su perficieensuatmsferahmedayenlasaguasdelocanoprimitivotambin seformaronloshidrocarburosysusderivadosoxigenadosynitrogenados.Ysi antesestaetapadelpasodelamateriahaciaelorigendelavidaestabarodeada degranmisterio,ennuestrosdaselorigenprimitivodelassustanciasorgni casmssimplesnopresentaningunadudaparalagranmayoradelosnatura listas. Conestocompletamoslaprimeraetapa,quizlamslargadelaevolucin de la materia, etapa que seala el traslado de los tomos dispersos de las ar dientesatmsferasestelaresalassustanciasorgnicasmssimples,disueltasen laprimitivacapaacuosadelaTierra. Lasiguienteetapadesumaytrascendentalimportanciaenelsenderohacia laaparicindelavida,eslaformacindelassustanciasprotenicas.

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CAPTULO III
Origen de las protenas primitivas

EnlosiniciosdelsigloXIXimperabalaideaerrneadequelascomplejas sustancias orgnicas que integran los animales y las plantas los azcares, las protenas,lasgrasas,etc.slopodanobtenersedelosseresvivos,yqueerade todo punto imposible junta esas sustancias enunlaboratorio, quizporque se pensaba que slo podan originarse en los organismos vivos con la ayuda de unafuerzaespecial,alaquesedenominabafuerzavital.Perolosinnumera blestrabajosefectuadosenlossiglosXIXyXXporlosinvestigadoresdedicados a la qumica orgnica acabaron coneseprejuicio. Desuerte quehoy da,utili zandoloshidrocarburosysusderivadosmssimplescomomaterialbsicopo demosobtenerporvaqumicasustanciastanpropiasdelosorganismos,como sonlosdiversosazcaresygrasas,innumerablespigmentosvegetales,comola alizarina y el ndigo, sustancias que dan a las flores y a los frutos su color, o aquellasotrasdelascualessederivasusaboryaroma,lasdiferentesterpenos, lassustanciascurtientes,losalcaloides,elcaucho,etc.Actualmenteyasehalo gradosintetizarinclusocuerpostancomplejosydetanaltaactividadbiolgica comolasvitaminas,losantibiticosyalgunashormonas.Debidoaesosabemos que la fuerza vital ha sido totalmente desalojada del campo cientfico, que dandototalmenteaclaradoquetodaslassustanciasquepasanaformarpartede los animales y de los vegetales pueden, en principio, ser obtenidas tambin al margendelosorganismosvivos,independientementedelavida. Cierto tambin que en la Tierra no se observa la formacin de sustancias orgnicasencondicionesnaturalesmsqueenlosorganismosvivos,peroesto sloestocurriendoenelactualperododelaevolucindelamateriaenlaTie rra. Como queda dicho en el captulo anterior, las sustancias orgnicas ms simples los hidrocarburos y sus derivados ms inmediatos se forman en los cuerpos celestes que nos rodean sin ninguna relacin con la vida; es decir, en condicionestales,queseexcluyeporcompletolaideadevidaenellos.Tambin en nuestro planeta esas sustancias se formaron al principio a consecuencia de lasreaccionesqueseprodujeronentrelassustanciasinorgnicas,muchoantes delaaparicindevida. Loshidrocarburosysusderivadosmssimplescontieneninmensasposibi lidadesqumicas.Ellosson,justamente,losqueformanpartedelamateriapri ma utilizada por los qumicos modernos para obtener en sus laboratorios las variadassustanciasorgnicasquesehallanenlosorganismosvivosyalasque yanosreferimosmsarriba. Cabe hacer notar el hecho de que los qumicos usan para sus trabajos de sntesisreaccionesdiferentesalasqueobservamosenlosseresvivos.Paraobli

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garalassustanciasorgnicasareaccionarentreellasconrapidezyenlaforma necesaria, los qumicos emplean frecuentemente la accin de cidos y lcalis fuertes, altas temperaturas, grandes presiones y otros muchos anlogos. Los qumicos disponen de mltiples procedimientos que les permiten realizar las reaccionesmsdismiles. Enlosorganismosvivos,encondicionesnaturales,lasntesisdelasdiver sassustanciasorgnicassehacedeunmodototalmentediferente.Aqunoexis tensustanciasdefuerteaccinnialtastemperaturascomolasdelarsenaldelos qumicos.Lareaccindelmedioescasisiempreneutral,yapesardeesoenlos organismos vivos se da un gran nmero de cuerpos qumicos de naturaleza muydistintayavecesmuycomplejos. Estamismadiversidaddesustanciasproducidasporlosorganismosanima lesyvegetaleseraloquehacapensaralosinvestigadoresdeotrostiemposque enlaclulavivaseproducannumerossimasreaccionesdelostiposmsvaria dos.Perounestudiomsprofundonosdemuestraquerealmentenoocurreas. Apesardelaenormecantidaddesustanciasqueintegranlosorganismosvivos, nocabedudaquelatotalidaddeellasseformaronpormediodereaccionesre lativamente simples y muy parecidas. Las transformaciones qumicas que su frieron las sustancias orgnicas en la clula viva tienen por base fundamental trestiposdereacciones.Elprimero:lacondensacinoalargamientodelacade na de tomos de carbono y el proceso inverso, la ruptura de los enlaces entre dos tomos de carbono. El segundo: la polimerizacin o combinacin de dos molculasorgnicaspormediodeunpuentedeoxgenoonitrgeno,yporotra parte,elprocesoinversoohidrlisis.Finalmente,laoxidaciny,ligadaaella,la reduccin (reacciones de xidoreduccin). Adems, en la clula vivasonbas tante frecuentes las reacciones, mediante las cuales el cido fosfrico, el nitr genoamnico,elmetiloyotrosgruposqumicossetrasladandeunamolculaa otra. Todoslosprocesosqumicosquesellevanacaboenelorganismovivo,to das lasmutacionesdelassustancias, queconducen alaformacin decuerpos muydistintos,pueden,enltimocaso,reducirseaestasreaccionessimplesoa todasellasjuntas.Elestudiodelquimismodelarespiracin,delafermentacin, delaasimilacin,delasntesisydeladesintegracindelasdiversassustancias indica que todosestosfenmenosseapoyanenlargascadenasdetransforma ciones qumicas, cuyos diferentes eslabones estn representados por las reac ciones que acabamos de enumerar. Todo depende, nicamente, del orden en quesevayansucediendolasreaccionesdedistintotipo.Silaprimerareaccin es, por ejemplo, de condensacin, y a ella le sigue un proceso de oxidacin y, luego, otra condensacin, entonces resulta un cuerpo qumico, o sea, un pro ducto de la transformacin; por el contrario, si a la condensacin se ana una

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polimerizacinyastaunaoxidacinounareduccin,nocabedudaqueseob tendrotrasustancia. Sucede,entonces,quelacomplejidadyladiversidaddelassustanciasque seformanenlosorganismosvivosdependenexclusivamentedelacomplejidad ydiversidadconquesecombinanlasreaccionessimplesdelostiposquehemos expuestomsarriba.Ahorabien,siobservamosacuciosamenteestasreacciones, notaremosquemuchasdeellasposeenunrasgocaractersticocomn,unapar ticularidad comn, lo cual se produce con la participacin inmediata de los elementosdelagua.Estoselementossecombinanconlostomosdecarbonode lamolculadelasustanciaorgnica,obiensedesprenden,separndosedeella. Estareaccinentreloselementosdelaguayloscuerposorgnicosconstituyela basefundamentaldetodoelprocesovital.Graciasaellatienenlugarlasnume rosas transformaciones de las sustancias orgnicas que se forman actualmente en condiciones naturales, dentro de los organismos. Aqu, estas reacciones se efectan con gran rapidez y en un orden de sucesin muy estricto; todo ello graciasaciertascondicionesespeciales,alasquenosreferiremosunpocoms adelante.Puesbien,apartedeestascondiciones,fueradelosorganismosvivos tambin encontramos esta reaccin entre el agua y las sustancias orgnicas, aunquesudesarrolloseamuchomslento. Losqumicoshabanlogradoya,hacetiempo,numerosassntesisobtenidas porestareaccinalguardar simplemente por mso menos tiempo soluciones acuosasdedistintassustanciasorgnicas.Enestoscasos,lassencillasydiminu tasmolculasdeloshidrocarburosydesusderivados,formadasporunpeque onmerodetomos,secombinanentreellasmediantelosmsvariadospro cedimientos, formando as molculas de mayor tamao y de estructura ms compleja.En1861,nuestroeminentecompatriotaA.Btlerovdemostryaque si se diluye formalina (cuya molcula est formada por un tomo de carbono, untomodeoxgenoydostomosdehidrgeno)enaguacalcreayseguarda estasolucinenunlugartemplado,pasadociertotiemposecompruebaquela solucinadquieresabordulce.Despustambinsedemostrqueenesascon diciones seis molculas de formalina se combinan entre ellas para formar una molculadeazcardemayortamaoydeestructuramscompleja. ElacadmicoA.Baj,padredelabioqumicasovitica,retuvodurantemu chotiempounamezcladesolucionesacuosasdeformalinaydecianuropotsi co,verificandoposteriormentequedeestamezclasepodaaislarunasustancia nitrogenadadegranpesomolecularyquedabaalgunasreaccionesdistintivas delasprotenas. Sepodranenumerarcentenaresdeejemplosanlogos,perolodichoyaes suficienteparatenerideadeesacapacidadtannotabledelassustanciasorgni cas ms sencillas para transformarse en cuerpos ms complejos y de elevado

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pesomolecularcuandoseguardansimplementesussolucionesacuosas. Las condiciones existentes en las aguas del ocano primitivo en el tiempo quenosocupanoeranmuydiferentesdelascondicionesquereproducimosen nuestroslaboratorios.Poresopensamosqueencualquierpartedeaqueloca no,encualquierlagunaocharcoenprocesodedesecacin,debieronsurgirlas mismassustanciasorgnicascomplejasqueseprodujeronenelmatrazdeB tlerov,enlavasijadeBajyenotrosexperimentosanlogos. Demsestdecirqueenesasolucindesustanciasorgnicastansimples, comoeranlasaguasdelocanoprimitivo,lasreaccionesnoserealizabanende terminadaescala,noseguanningnorden.Porelcontrario,poseanuncarc ter desordenado y catico. Las sustancias orgnicas podan sufrir al mismo tiempo diferentes transformaciones qumicas, seguir distintos caminos qumi cos, originando innumerables y variados productos. Pero desde el primer ins tante seponeenevidenciadeterminada tendencia generalalasntesisdesus tanciascadavezmscomplejasydepesomolecularmsymselevado.Asse explica que en las aguas tibias del ocano primitivo de la Tierra se formaran sustancias orgnicas de elevadopeso molecular, parecidasa lasque ahora en contramosenlosanimalesyvegetales. Si estudiamos la formacin de lasdiversas sustancias orgnicascomplejas enlacapaacuosadelaTierra,debemospreocuparnosespecialmentedelafor macindelassustanciasprotenicasenesascondiciones.Lasprotenasdesem peanunafuncindeextraordinariaimportancia,unpapelrealmentedecisivo, enlaformacindelasustanciaviva.Elprotoplasma,sustratomaterialdela constitucindelcuerpodelosanimales,delasplantasydelosmicrobios,siem pre contiene una importante cantidad de protenas. Engels haba sealado ya quesiemprequenosencontramosconlavida,lavemosligadaaalgncuerpo albuminoideo (protenico), y siempre que nos encontramos con algn cuerpo albuminoideoquenoestendescomposicin,hallamossinexcepcinfenme nosdevida. Estas palabras de Engels tuvieron una total confirmacin en los trabajos realizadosporlosinvestigadoresmodernos.Yesquesehademostradoquelas protenasnoson,comoantessecrea,simpleselementospasivosdelaestructu radelprotoplasma,sinoque,porelcontrario,participandirectayactivamente enelrecambiodesustanciasyenotrosfenmenosdelavida.Portanto,elori gendelasprotenassignificaunimportantsimoeslabndelprocesoevolutivo seguidoporlamateria,deeseprocesoquehadadoorigenalosseresvivos. En losfinalesdelsiglopasadoycomienzosdeste,cuandolaqumicade las protenas an estaba por desarrollarse, algunos hombres de ciencia crean quelasprotenasentraabanunprincipiomisteriosoespecial,unasagrupacio

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nesatmicasespecficasyqueeranlasgeneradorasdelavida.Vistodesdeese ngulo,elorigenprimitivodelasprotenasparecaenigmticoyhastasecrea poco probable que tal origen hubiese tenido lugar. Pero si ahora examinamos esteproblemadesdeelpuntodevistadelasideasactualesreferentealanatura leza qumica de la molcula protenica, todo l adquiere un aspecto absoluta menteopuesto. Sintetizando esquemticamente los ltimos adelantos obtenidos por la qumicadelasprotenas,debemossealarantetodolacircunstanciadequeen nuestros das conocemos muy bien las distintas partes los ladrillos, pudi ramosdecirqueformanlamolculadecualquierprotena.Porqueesosladri llossonprecisamentelosaminocidos,sustanciasbienconocidasporlosqu micosactualmente. Enlamolculaprotenica,losaminocidosestnligadosentresmediante enlacesqumicosespeciales,formandoasunalargacadena.Elnmerodemo lculas de aminocidos que integran esta cadena cambia, segn las distintas protenas, de algunos centenares a varios miles. Es por eso que dicha cadena suele ser muy larga. Tanto que, en la mayora de los casos, la cadena aparece enrollada,formandounenredadoovillo,cuyaestructurasigue,noobstanteeso, undeterminadoorden.Esteovilloesloque,enrealidad,constituyelamolcula protenica. Por consiguiente, tiene vital importancia el hecho de que cada sustancia protenicaestconstituidaporaminocidosmuydiferentes.Desuertequepo demosafirmarquelamolculaprotenicaestintegradaporladrillosdedis tintasclases.Enlaactualidadseconocencercadetreintaaminocidosdistintos queformanpartedelaconstitucindelasprotenasnaturales.Sesabetambin quealgunasprotenasllevanensumolculatodoslosaminocidosconocidos; otras,porelcontrario,sonmenosfavorecidasenaminocidos.Laspropiedades qumicasyfsicasdecualquieradelasprotenasconocidasdependencardinal mentedelosaminocidosquelacomponen. Noobstante,debemostenerpresentequelasmolculasdeaminocidosque constituyenlacadenaprotenicanoestnunidasentresencualquierforma,al azar, sino en estricto orden, propio y exclusivo de esa protena. Por tanto, las propiedadesfsicasyqumicasdecualquierprotena;sucapacidaddereaccio narqumicamenteconotrassustancias;susolubilidadenelagua,etc.,noslo dependendelacantidadydelavariedaddelosaminocidosquecomponensu molcula, sino tambin del orden en que estos aminocidos estn ligados uno trasotroenlacadenaprotenica. Dichaestructurahaceposiblelaexistenciadeunavariedadinfinitadepro tenas.Laalbminadelhuevoquetodosconocemos,noessinounaprotenay,

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adems por aadidura, relativamente sencilla. En cambio son mucho ms complejaslasprotenasdenuestrasangre,denuestrosmsculosydelcerebro. Entodoservivo,encadaunodesusrganoshaycentenares,milesdeprotenas distintas,ycadaespecieanimalovegetaltienesusprotenaspropias,exclusivas de esaespecie.Comoejemplo natural, hayquesealarquelasprotenasdela sangrehumanasonalgodiferentesalasdelasangredeuncaballo,deunavaca odeunconejo. Deahqueporesaextraordinariavariedaddeprotenassepresentaladifi cultaddelograrlasporvaartificialennuestroslaboratorios.Sinembargo,hoy dayapodemosobtenerfcilmentecualquieraminocidoapartirdeloshidro carburosyelamonaco.Y,naturalmente,tampocoofreceparanosotrosgrandes dificultadeslaunindeestosaminocidosparaformarlargascadenas,pareci dasalasqueformanlabasedelasmolculasprotenicas,consiguiendoassus tancias realmente parecidas a las protenas (sustancias proteinoides). Empero, estonobastaparareproducirartificialmentecualquieradelasprotenasqueya conocemoscomo,porejemplo,laalbminadenuestrasangreoladelasemilla delguisante.Paraesoesnecesariounirencadacadenacentenaresdemilesde aminocidosdiferentes,yadems,enunordenmuyespecial,justamenteenel ordenenqueseencuentranenesaprotenaconcreta. Massitomamosunacadenacompuestasolamenteporcincuentaeslabones, con la particularidad de que estos eslabones son de veinte clases distintas, al combinarlosendiversasformaspodemoslograrunagranvariedaddecadenas. Elnmerodeesascadenas,diferenciadasporladistintadisposicindesuses labones, puede expresarse por la unidad seguida de cuarenta y ocho ceros, o sea,porunacifraquesepuedeobtenersimultiplicamosunmillnporunmi lln,elresultadootravezporunmilln,yashastasieteveces.Ysitomsemos esacantidaddemolculasdeprotenasyformsemosconellasuncordndeun dedodegrueso,podramosestirarloalrededordetodonuestrosistemaestelar, deunextremoaotrodelaVaLctea. Puesbien,lacadenadeaminocidosdeunamolculaprotenicadetamao mediano, no est formada porcincuentasinoporvarioscentenares deeslabo nes,y nocontieneveintetiposdeaminocidos,sino treinta.Deahqueeln merodecombinacionesaumenteaquenmuchoscuatrillonesdeveces. Paraobtenerartificialmenteunaprotenanatural,hayqueescogerdeentre esas mltiplescombinaciones laquenosdjustamente unadisposicindelos aminocidosenlacadenaprotenicaquecoincidaexactamenteconladelapro tena natural que queremoslograr.Esnatural, pues, quesi vamosuniendo de cualquiermodolosaminocidosparaconstituirlacadenaprotenica,jamslle garemosalograrnuestropropsito.Estoeslomismoquesirevolviendoyagi tandounmontndetiposdeimprentaenelquehubieseveinticincoletrasdis

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tintas,espersemosqueenunmomentodeterminadopudieranagruparsepara formarunapoesaconocida. Solamente podremos reproducir esa poesa si sabemosbien la disposicin delasletrasydelaspalabrasquelacomponen.Delamismamanera,slocono ciendo la distribucin exacta de los aminocidos en la cadena protenica en cuestin podremos estar seguros de la posibilidad de reproducirla artificial menteennuestrolaboratorio.Desgraciadamente,hastaestemomentosloseha podidodeterminarelordendecolocacindelosaminocidosenalgunasdelas sustanciasprotenicasmssimples.Esporesoqueannosehanpodidoobte nerartificialmentelascomplejasprotenasnaturales. Peroestosersolamentecosadetiempoporque,enprincipio,nadieduda yadelaposibilidaddelograrprotenasporvaartificial. Peroloqueenestecasonosimporta,noesadmitirenprincipiolaposibili dad de sintetizar las protenas o las sustancias proteinoides. Para nosotros, lo interesanteestenerideamuyclarayconcretadecmohansurgidoporvana tural esassustanciasorgnicas;lasmscomplejasdetodas,enlascondiciones en que en cierto tiempo surgieron en la superficie de nuestro planeta. Hasta hacepoconosepodadaraestapreguntaunarespuestaconbaseexperimental; peroenlaprimaverade1953,enunexperimentorealizadoconestefin,deuna mezclademetano,amonaco,vapordeaguaehidrgeno,seobtuvieronvarios aminocidosenunascondicionesquereproducanenformamuyparecidaalas queexistieronenlaatmsferadelaTierraensuscomienzos. Muchasmsdificultadespresentalaunindeestosaminocidosparafor marmolculasdesustanciasproteinoides;dificultadesdebidasaque,encondi cionesnaturales,antelasntesisdeesassustancias,selevantaunagranbarrera energtica.Asesque,paraobtenerlaunindelasmolculasdeaminocidosy formarpolipptidos,seprecisaunenormegastodeenerga(unas3.000calor as). Enlassntesisqueseobtienenenloslaboratorios,estadificultadpuedeevi tarse mediante procedimientos especiales; pero con la simple conservacin de solucionesacuosasdeaminocidos,esareaccinnoseproduce,adiferenciade loquesucedeenelcasocitadodelaformalinayelazcar. Apesardeestostropiezos,enlosltimosaossehanobtenidoenestesen tidoresultadoshalagadores.Sobretodo,sehapodidodemostrarquecuandose seleccionanacertadamentelosaminocidos,laenerganecesariapararealizarla sntesissepuedereducirenformaconsiderable;desuertequehayocasionesen que es posible recuperarla mediante determinadas reacciones concomitantes. Para nosotros son de sumo inters los experimentos realizados recientemente

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enLeningradoporelprofesorS.Brsler.Teniendopresentequeelconsumode energasuficienteparalograrlaformacindepolipptidosapartirdeunasolu cinacuosadeaminocidos,puedesercompensadoporelgastodelaenerga liberadamediantelaaccindelapresinexterior,Brslerefectulasntesisbajo presiones de varios miles de atmsferas. As pues, trabajando en estas condi cionesconaminocidosyotrosproductosdeladesintegracinprotenica,pudo sintetizarcuerposproteinoidesdemuyconsiderablepesomolecular,enlosque diferentesaminocidosaparecanunidosentres,formandopolipptidos.Estos experimentosnosdemuestranlagranposibilidaddesintetizarprotenasosus tancias proteinoides mediante el concurso de las altas presiones que pueden producirsefcilmenteencondicionesnaturalesenlaTierra,comosucedeenlas grandesprofundidadesdelosocanos. Por tanto, la qumica moderna de las protenas nosestrevelandoqueen unapocaremotadelaTierra,ensucapaacuosa,pudieronydebieronformarse sustancias proteinoides. Desde luego, estas protenas primitivas no podan serexactamenteigualesaningunadelasprotenasqueexistenahora,perosse parecanalasprotenasqueconocemos.Ensusmolculas,losaminocidoses tabanunidosporlosmismosenlacesqueenlasprotenasactuales.Lodistinto aparecasolamenteenqueladisposicindelosaminocidosenlascadenaspro tenicaseradiferente,esdecir,menosordenada. Masesasprotenasprimitivasyatenan,talcomolasactuales,unasmol culasenormeseinnumerablesposibilidadesqumicas.Yfueronjustamenteesas posibilidades las que determinaron el papel de excepcional importancia efec tuadoporlasprotenasenelprocesoulteriordelamateriaorgnica. Naturalmentequeeltomodecarbonodelaatmsferaestelarnoeratoda va una sustancia orgnica, pero su extraordinaria facilidad para combinarse con el hidrgeno,eloxgeno yelnitrgenollevabaimplcitalaposibilidad,en determinadascondicionesdeexistencia,depoderformarsustanciasorgnicas. Exactamentelomismoocurriconlasprotenasprimitivas,puesensusgrandes propiedades encerraban posibilidades que habran de conducir forzosamente, endeterminadascondicionesdeldesarrollodelamateria,alaformacindese res vivos. As es como en las fases del desarrollo de nuestro planeta, en las aguasdesuocanoprimitivo,debieronconstituirsenumerososcuerposprotei noidesyotrassustanciasorgnicascomplejas,seguramenteparecidasalasque enlaactualidadintegranlosseresvivos.Puesbien,comoesnatural,setrataba solamentedematerialesdeconstruccin.Noeran,valgalafrase,sinoladrillosy cemento, materiales con los que se poda construir el edificio,peroste, como tal,noexistatodava.Lassustanciasorgnicasseencontrabannicamente,yen formasimple,disueltasenlasaguasdelocano,consusmolculasdispersasen ellassinordenniconcierto.Naturalmente,faltabaanlaestructura,esdecir,la

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organizacinquedistingueatodoslosseresvivos.

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CAPTULO IV
Origen de las primitivas formaciones coloidales

Comoyahemosvisto,enelcaptuloanterior,enelprocesoevolutivodela Tierradebieronformarseenlasaguasdelocanoprimariosustanciasorgnicas muycomplejasydiversas,parecidasalasqueintegranlosactualesorganismos vivos.Peroentreestosltimosylasimplesolucinacuosadesustanciasorg nicashay,desdeluego,unagrandiferencia. Elfundamentodetodoorganismovegetaloanimal,esdecir,labasedelos cuerpos de los distintos hongos, bacterias, amibas y otros organismos suma mentesimples,eselprotoplasma,elsubstratomaterialenelquesedesarrollan losfenmenosvitales.Ensuaspectoexterior,elprotoplasmasloesunamasa viscosasemilquidadecolorgrisceo,encuyacomposicinapartedelaguase encuentran,principalmente,protenasyotrasvariassustanciasorgnicasysa lesinorgnicas.Mas,noesslounasimplemezcladeestassustancias.Puesel protoplasmatieneunaorganizacinmuycompleja.Estaorganizacinsemues tra,enprimerlugar,atravsdeunadeterminadaestructura,enciertadistribu cinespacialrecprocadelaspartculasqueconstituyenlassustanciasdelpro toplasmay,ensegundolugar,enunadeterminadaarmona,conciertoordeny condeterminadaregularidaddelosprocesosfsicosyqumicosqueseefectan enl. Por tanto, la materia viva est representada en nuestros das por organis mos,porsistemasindividualesquetienenciertaformayunasutilestructurain terioruorganizacin.Nadaparecidopudoexistir,comoeslgico,enlasaguas deeseocanoprimitivo,cuyahistoriahemosexaminadoenelcaptuloanterior. El estudio de distintas soluciones, entre ellas las de sustancias orgnicas, de muestraqueenellaslasdiversaspartculasestnrepartidasdeunamanerams omenosregularportodoelvolumendedisolvente,encontrndoseenconstante ydesordenadomovimiento.Portanto,lasustanciaquenosocupaseencuentra aquindisolublementefundidaconelmedioquelarodeay,adems,noposee unaestructuraprecisa,conbaseenladisposicinregulardeunaspartculascon respecto de otras. Sin embargo, nosotros no podemos concebir un organismo que no posea una estructura y est totalmente disuelto en el medio ambiente. Deahqueenelcaminoqueconducedelassustanciasorgnicasalosseresvi vos surgieran seguramente unas formas individuales, unos sistemas especial mentedelimitadosenrelacinconelmedioambienteyconunaespecialdispo sicininteriordelaspartculasdelamateria. Lassustanciasorgnicasdebajopesomolecular,comoporejemplo,losal coholesolosazcares,alserdisueltasenelaguasedesmenuzanenaltogradoy

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sedistribuyenenidnticaforma,portodalasolucin,demolculassueltasque quedan ms o menos independientes unas de otras. Por eso sus propiedades dependern principalmente de la estructura de las propias molculas y de la disposicin que adopten en ellas los tomos de carbono, hidrgeno, oxgeno, etc. Peroconformevacreciendoeltamaodelasmolculas,aestasleyessenci llasdelaqumicaorgnicavanagregndoseotrasnuevas,mscomplejas,cuyo estudioesobjetodelaqumicadeloscoloides.Lassolucionesmsomenosdi luidas de sustancias de leve peso molecular, son sistemas perfectamente esta blesenlosqueelgradodefraccionamientodelasustanciaylauniformidadde sudistribucinenelespacionocambianporssolos.Encambio,laspartculas deloscuerposdeelevadopesomoleculardansolucionescoloidales,quesere conocenporsurelativainestabilidad.Bajolainfluenciadediversosfactores,es tas partculas tienden a combinarse entre ellas y a formar verdaderos enjam bres,alosqueselesdenominaagregadosocomplejos.Sinembargo,sucedea menudo que este proceso de unin de partculas tiene tanta intensidad que la sustanciacoloidal seseparadelasolucindejandosedimento.Esteprocesoes loquellamamoscoagulacin. Otrasvecesnoalcanzaaformarelsedimento,perosiempresealterahon damente la distribucin uniforme de las sustancias en la solucin. Las sustan ciasorgnicasdisueltasseconcentranendeterminadospuntos,seformanunos cogulosenlosquelasdistintasmolculasopartculassehallanligadasentres endeterminadaforma,porloquesurgennuevasycomplejasrelacionesdeter minadasnosloporladisposicindelostomosenlasmolculas,sinotambin porladisposicinquetomanunasmolculasenrelacinconotras. Tomemos dos soluciones de sustancias orgnicas de alto peso molecular, porejemplo:unasolucinacuosadejaleayotrasimilardegomaarbiga.Am bassontransparentesyhomogneas;enellaslasustanciaorgnicaseencuentra totalmentefundidaconelmedioambiente.Laspartculasdelassustanciasor gnicasquehemostomadoestnuniformementedistribuidaseneldisolvente. Mezclemosahoralasdossolucionesyobservemosinmediatamentequelamez claseenturbia.Ysilaexaminamosalmicroscopiopodremosverqueenlasso luciones, antes homogneas, han aparecido unas gotas, separadas del medio ambienteporunavetadivisoria. Lomismosucedersimezclamossolucionesdeotrassustanciasdeelevado pesomolecular,sobretodosimezclamosdiferentesprotenas.Enestoscasosse formaalgoascomounamontonamientodemolculasendeterminadoslugares delamezcla.Poresoalasgotasqueaquseformanselesdioelnombredecoa cervados(dellatnacervus,montn).Estasagrupacionestaninteresanteshansi doestudiadasenformadetalladaysecontinanestudiandoenloslaboratorios

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deBungenberg,deJongydeKruit,enellaboratoriodebioqumicadelasplan tasdelaUniversidaddeMoscyenvariosotros.Alsometeraunanlisisqu micoloscoacervadosyellquidoquelosrodea,sepuedeverquetodalasus tancia coloidal (por ejemplo, toda la gelatina y toda la goma arbiga del caso queacabamosdecitar),sehaconcentradoenloscoacervadosyqueenelmedio circundante casi no quedan molculas de esta sustancia. A su alrededor sola mentehayaguacasipura,perodentrodeloscoacervados,lassustanciasaludi dasseencuentrantanconcentradas,quemsparecetratarsedeunasolucinde aguadegelatinaygomaarbigaynoalrevs.Aellosedebelapropiedad,tan caractersticadeloscoacervados,dequesusgotas,apesardeserlquidasyes tarimpregnadasdeagua,jamssemezclanconlasolucinacuosaquelascir cunda. Estamismacualidadposeeelprotoplasmadelosorganismosvivos.Sipar timosunaclulavegetalyextraemosenaguasuprotoplasma,observamosque, a pesar de su consistencia lquida, no se mezcla con el agua circundante, sino queflotaenellaformandobolitasmuydelimitadasyapartedelasolucin.Este parecidoentreloscoacervadosartificialesyelprotoplasmanoessimplemente algo externo. Laconclusindelostrabajosrealizadosenestosltimosaoses que el protoplasma se encuentra, efectivamente, en estado coacervtico. Acla randoque:laestructuradelprotoplasmaes,porsupuesto,muchomscompli cada que la de los coacervados artificiales, porque, entre otros motivos, en el protoplasma no se encuentran presentes dos sustancias coloidales, como en el ejemploanteriormentecitado,sinomuchasms.Apesardeesto,variaspropie dadesfsicasyqumicasdelprotoplasma,comosonsucapacidaddeformarva cuolas,suambicin,permeabilidad,etc.,solamentesepuedencomprenderes tudiandoloscoacervados. Una cualidad muy importante de los coacervados es que, a pesar de su consistencialquida,tienenciertaestructura.Lasmolculasylaspartculasco loidalesquelosestructurannoseencuentrandistribuidasenellosalazar,sino colocadasentresendeterminadaformaespacial. En algunos coacervados se logra ver al microscopio algunas estructuras, perostassonmuyinestablesysloduranloquelasfuerzasquehandetermi nado esa disposicin de las partculas. Pequeas variantes pueden producirse hastaqueelcoacervadosedesintegreenmolculassueltas,disolvindoseenel medio circundante.Otrasveces ocurre al contrario,elcoacervado sehacems compacto,suviscosidadinternacreceypuedellegaratomarunaspectogelati noso,laestructurasecomplicaysetornamsduradera.Estoscambiossufridos porloscoacervadospuedenserproducidosporcambiosoperadosenlascondi cionesexterioresobajoelinflujodealteracionesqumicasinternas. Tenemos,entonces,que loscoacervadospresentandeterminada forma ru

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dimentariadeorganizacindelamateria,aunqueestaorganizacinestodava muy primitiva y totalmente inestable. A pesar de esto, dicha organizacin ya permite precisar numerosas propiedades de los coacervados. En stos destaca sobre todo su capacidad de absorber diferentes sustancias que se hallan en la solucin.Sepuededemostrarenformamuyfcilestapropiedadsiagregamos distintoscolorantesallquidoquerodeaaloscoacervados,porqueveremosal momentocmolasustanciacolorantepasarpidamentedelasolucinalagota delcoacervado. Muchasvecesesefenmenosecomplicaconunaseriedetransformaciones qumicasqueseproducendentrodelcoacervado.Laspartculasabsorbidaspor el coacervado reaccionan qumicamente con las mismas sustancias del propio coacervado.Yacausadeestolasgotasdelcoacervadoavecesaumentandevo lumen y crecen a expensas de las sustancias absorbidas por l del lquido cir cundante. En esas ocasiones no solamente se produce un aumento de volumen y de peso de la gota, sino que tambin cambia considerablemente su composicin qumica.Portanto,notamosqueenloscoacervadossepuedenproducirdeter minadosprocesosqumicos. Esdevitalimportanciaelhechodequeelcarcterylarapidezdeesospro cesos dependan en gran medida de la estructura fsicoqumica de dicho coa cervado, para que puedan ser de distinta naturaleza en los diversos coacerva dos. Luego de haber visto las propiedades de los coacervados, retrocedamos ahoraaloscuerposproteinoidesdeelevadopesomolecularqueseformaronen laprimitivacapaacuosadelaTierra.Puesbien,comoyadijimos,lasmolculas deestoscuerpos,asemejanzadelasmolculasdelasprotenasactuales,pose anensusuperficievariascadenaslateralesdotadasdediferentefuncinqumi ca,debidoalocual,amedidaqueibancreciendoyhacindosemscomplejas las protenas primitivas, debieron aparecer ineludiblemente nuevas relacio nesentrelasdiversasmolculas.Enefecto,ningunamolculapodaexistirais ladadelasdems,debidoalocualfueforzosoqueseestructuraranverdaderos enjambres o montones de molculas, complicadas agrupaciones de partculas queposeanunanaturalezaheterognea,yaqueestabanintegradaspormolcu lasproteicasdedistintotamaoydiferentespropiedades.Deaquapareci,sin duda,comounanecesidadimperiosalaconcentracindelasustanciaorgnica en determinados puntos del espacio. Antes o despus, en este o en elotroex tremodelocanoprimitivo,delasolucinacuosadediferentessustanciaspro tenicas,debieronsepararse,sinduda,gotasdecoacervados.Masyavimosan teriormentequelascondicionesparalaformacindeloscoacervadossonsenci llas. Basta con mezclar simplemente las soluciones de dos o varias sustancias

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orgnicasdealtopesomolecular.Portanto,esposibleasegurarquetanpronto comoenlaprimitivahidrosferaterrestre seformarondiversoscuerposprotei noidesdepesomolecularmsomenoselevado,inmediatamentedebieronsur girtambinloscoacervados. Paralaformacindeloscoacervadosnisiquierapudoserunobstculola concentracin,untantodbil,delassustanciasorgnicasenelocanoprimiti vo. Lasaguasdelosmaresyocanosactualmentecontienennfimascantidades de sustancias orgnicas, originadas por la desintegracin de los organismos muertos. Estassustanciasson,ensugranmayora,absorbidasporlosmicroorganis mosquevivenenelagua,paraloscualesconstituyenelalimentobsico.Pero haycasos,nomuyfrecuentes,enlasprofundidadesdelosabismosmarinos,en quelassustanciasorgnicaspuedenlibrarsedeseratacadasporlosmicrobiosy seguir intactas durante un plazo relativamente corto. Los datosobtenidos me dianteelestudiodelosfondosabismalesfangosos,sealanqueenesascondi cioneslassustanciasorgnicasdisueltascreansedimentosgelatinosos.Cuando elaguaslocontienevestigiosdesustanciasorgnicasdeelevadopesomolecu laryloscoacervadoscomplejosseseparan,estemismofenmenopuedeobser varseconfrecuenciaencondicionescreadasartificialmente,enelcuallaaccin delosmicroorganismosquedaexcluida. Deestemodolamezcladediversoscoloidesy,enprimerlugar,lamezcla de cuerpos proteinoides primitivosenlas aguas de laTierra,debioriginarla formacindecoacervados,etapaimportantsimaenlaevolucindelasustancia orgnicaprimitivayenelprocesoqueoriginlavida.Hastaeseinstante,lasus tancia orgnica haba estado totalmente adherida al medio circundante, distri buidadeunamanerauniformeentodalamasadeldisolvente.Alformarselos coacervados,lasmolculasdelasustanciaorgnicaseunieronendeterminados puntosdelespacioyseaislarondelmediocircundanteporunaseparacinms omenosclara. Cadacoacervadotomciertaindividualidad,encontraposicin,porasde cirlo,almundoexteriorcircundante.Solamenteesaseparacindeloscoacerva dos pudo crear la unidad dialctica entre el organismoyel medio,factor fun damentalenelprocesodeorigenydesarrollodelavidaenlaTierra.Igualmen te,conelsurgimientodeloscoacervadoslamateriaorgnicatomdeterminada estructura.Peroantes,enlassoluciones,nohabamsqueunconglomeradode partculasquesemovandesordenadamente;mientrasqueenloscoacervados, estaspartculasestncolocadas,unasconrespectoaotrasenunordenpreciso. En consecuencia, aqu ya aparecen rudimentos de determinada organizacin,

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aunquerealmente,muyelementales.Elresultadodeestofuequealassimples relacionesorganoqumicasseagregaranlasnuevasleyesdelaqumicacoloidal. Estasleyestambinrigenparaelprotoplasmavivodelosorganismosactuales. Deahquepodamossituarciertaanalogaentrelaspropiedadesfisicoqumicas delprotoplasmaynuestroscoacervados. Enefecto,podemosafirmar,basndonosenesto,queloscoacervadossean seres vivos? Por supuesto que no. Y el problema no se basa nicamente en la complejidaddelacomposicindelprotoplasmayenlodelicadodesuestructu ra.Enloscoacervadosobtenidosartificialmentepornosotrosoenaquellasgo tasqueaparecieronporvanatural,aldesprendersedelasolucindesustancias orgnicasenelocanoprimitivodelaTierra,noreinabaesaarmonaestruc tural,esaadaptacindelaorganizacininternaalcumplimientodedetermina dasfuncionesvitalesencondicionesconcretasdeexistencia,tanpropiadelpro toplasmadetodoslosseresvivossinexcepcin. Dichaadaptacinalascondicionesdelmedioambiente,deningunamane rapodaserelresultadodesimplesleyesfsicasoqumicas. De igual modotampocobastanpara explicarlalasleyes de la qumica co loidal. De ah que al originarse los seres vivos primitivos, sin duda, surgieron enelprocesoevolutivodelamateria,nuevasleyesqueposeanyauncarcter biolgico.

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CAPTULO V
Organizacin del protoplasma vivo

Afindepoderllevaradelanteelcursodelaevolucinyelprocesodelori gendelavida,esprecisoconocer,aunqueseaagrandesrasgos,losprincipios bsicosdelaorganizacindelprotoplasma,esesustratomaterialqueformala basedelosseresvivos. A finesdel siglopasadoyprincipiosdelactual,algunoscientficospensa banquelosorganismosnoeranmsqueunasmquinasvivientesdetipoes pecial,conunaformacinestructuralsumamentecompleja.Segnellos,elpro toplasma posea una estructura semejante a la de una mquina y estaba cons truido con arregloaundeterminadoplan y formadopor vigas ytirantes, rgidoseinmutables,entrelazadosunosconotros.Estaestructura,esteriguroso orden en la disposicin recproca de las distintas partes del protoplasma, era justamenteloque,segnelpuntodevistaencuestin,constitualacausaespe cfica de la vida, as como la causa del trabajo especfico de una mquina de pendedesuestructura,segnlaformaenqueestndispuestaslasruedas,los ejes, los pistones y las dems partes del mecanismo. De aqu la conclusin de que si consiguiramos estudiar detalladamente y captar esta estructura, ten dramosaclaradoelenigmadelavida. Peroelestudioconcretodelprotoplasmahanegadoeseprincipiomecani cista.Severificqueenelprotoplasmanoexisteningunaestructuraquesepa rezcaaunamquina,nisiquieraalasdemximaprecisin. Sesabequelamasafundamentaldelprotoplasmaeslquida;esuncoacer vado complejo, formado por numerosas sustancias orgnicas de enorme peso molecular,entrelasquefiguran,enprimertrmino,lasprotenasyloslipoides. Deah que enesasustanciacoacervticafundamental,flotenlibrementepart culasfilamentosascoloidales,talvezgigantescasmolculasprotenicassueltas, ymsprobablemente,verdaderosenjambresdeesasmolculas.Laspartculas sontanminsculasquenosealcanzanadistinguirnisiquieraconayudadelos microscopiosmodernosmsperfectos.Peroalavez,enelprotoplasmaexisten tambinelementosvisibles.Desuertequealunirseformandograndesmonto nes,lasmolculasprotenicasydeotrassustanciaspuedendestacarseenlama saprotoplasmticaenformadegotaspequeas,peroyavisiblesalmicroscopio, oformandoalgoascomocogulos,conunaestructuradeterminadaalosque se denomina elementos morfolgicos: el ncleo, las plastdulas, las mitocon drias,etc. Dichoselementosprotoplasmticos,visiblesalmicroscopio,son,enesencia, laexpresinexterna,unamanifestacinaparentededeterminadasrelacionesde solubilidadmuycomplejas,delassustanciasdelprotoplasma.Comoveremos,

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estaestructuratanlbildelprotoplasmacumple,sinlugaradudas,ungranpa pelenelcursodelprocesovital,perostenopuedecompararseconelquedes empealaestructuradeunamquinaensutrabajoespecfico.Yestosejustifica plenamente,porserlamquinayelprotoplasma,enprincipio,dossistemasto talmenteopuestos. En efecto, lo que distingue la labor de una mquina es el desplazamiento mecnicodesuspartesenelespacio.Poreso,elelementoprimordialdelaor ganizacindeunamquinaes,justamente,ladisposicindesuspiezas.Elpro cesovitalposeeuncarctercompletamentediferente.Sumanifestacinesencial eselrecambiodesustancias,osea,lainteraccinqumicadelasdiversaspartes queformanelprotoplasma.Poreso,elelementomsimportantedelaorgani zacindelprotoplasmanoesladistribucindesuspartesenelespacio(como sucedeenlamquina),sinodeterminadoordendelosprocesosqumicosenel tiempo, su combinacin armnica tendiente a conservar el sistema vital en su conjunto. Elequvocodelosmecanicistasresidesobretodoenignoraresadiferencia. Porafndedaralosseresvivoslamismaformademovimientodelamateria queposeenlasmquinas,quierenestablecerunaigualdadentrelaorganizacin delprotoplasmaysuestructura,osea,reducenesaorganizacinaunasimple distribucinenelespaciodesusdiversaspartes. Est bien claro que se trata, lgicamente, de una interpretacin unilateral, yaquetodaorganizacinnosolamentehemosdeconcebirlaenelespacio,sino tambineneltiempo.Cuandodecimos,porejemplo,queenunaasambleahay organizacin,noessloporquelosqueallasistensehandistribuidoenlasa la en una determinada forma, sino adems porque la asamblea se rige por un reglamento y porque las intervenciones de los oradores se harn en un orden previamenteestablecido. Deacuerdoconelcarcterdelsistemadequesetrate,sedestacarenpri merlugarsuorganizacin,tantoenelespaciocomoeneltiempo.Porqueloque decide en una mquina es la organizacin espacial; pero tambin conocemos numerosossistemasenlosquesobresaleenprimertrminolaorganizacinen el tiempo. En calidad de ejemplo de esos sistemas puede servirnos cualquier obramusical,unasinfona,pongamosporcaso.Porqueloquedeterminacual quiersinfonaeslacombinacin,enunordenestrictoeneltiempo,dedecenaso centenares de los miles de notas que la componen. Es suficiente salirse de la combinacin armnica requerida, de este orden de sonidos, para que desapa rezcalasinfonacomotalyquedeunadesarmonaconvertidaenuncaos. Paralaformacindelprotoplasmaesdesumaimportancialaexistenciade determinadaysutilestructurainterna.Mas,apartedeesto,lodecisivoeneste

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casoeslaorganizacineneltiempo,esdecir,ciertaarmonadelosprocesosque seoperanenelprotoplasma.Todoorganismo,animal,plantaomicrobio,vive slomientrasestnpasandoporl,entorrentecontinuo,nuevaspartculasde sustancias, impregnadas de energa. Desde el medio ambiente pasan al orga nismodiferentescuerposqumicos;yunavezdentro,sonsometidosaesencia lescambiosytransformaciones,arazdeloscualesseconviertenensustancia delpropioorganismoysetornanigualesaloscuerposqumicosqueanterior mente integraban al ser vivo. Este proceso es el que se denomina asimilacin. Pero paralelo a la asimilacin se da el proceso contrario, la desasimilacin. Es decir,quelassustanciasdelorganismovivonoquedaninmutables,sinoquese desintegran con mayor o menor rapidez, y son remplazadas por los cuerpos asimilados.As,losproductosdeladesintegracinsonexpulsadosalambiente. En efecto, la sustancia del organismo vivo jams permanece inmvil, sino quesedesintegrayvuelveaformarsecontinuamenteenvirtuddelasnumero sasreaccionesdedesintegracinysntesis,quesedesarrollanenestrechoentre lazamiento. Herclito, dialctico de la antigua Grecia, ya comentaba: nuestros cuerposfluyencomounarroyo,ydelamismamaneraqueelaguadeste,la materiaserenuevaenellos.Claroestquelacorrienteoelchorrodeaguapue den mantener su forma, su aspecto exterior durante cierto tiempo, pero esta formanoesotracosaquelamanifestacinexternadeeseprocesocontinuoque eselmovimientodelaspartculasdelagua.Inclusolaexistenciadeestesistema queacabamosdedescribir dependedequeporelchorrodeaguapasencons tantemente, con determinada velocidad, nuevas molculas de materia. Pero si hacemos que se interrumpa el proceso, el chorro desaparece como tal. Y esto mismo sucede en todos los sistemas llamados dinmicos basados en determi nadoproceso. Esincuestionablequetodoservivoestambinunsistemadinmico.Exac tamente lo mismo que en el chorro de agua, su forma y su estructura no son otracosaque laexpresin externa y aparentede unequilibrio,extraordinaria mente lbil, formado entre procesos que en sucesin permanente se producen eneseservivoalolargodetodasuvida.Noobstante,elcarcterdeestospro cesosescompletamentedistintoaloquesucedeenlossistemasdinmicosdela naturalezainorgnica. Las molculas de agua arribaron al chorro, ya como tales molculas de agua,ypasanatravsdelsinqueseproduzcaalteracin.Porque,elorganis mo, que toma del medio sustancias ajenas a l y de naturaleza extraa a la suya,mediantecomplejosprocesosqumicos,lasconvierteensustanciasdesu propiocuerpo,igualesalosmaterialesqueformansucuerpo. Justamente, esto es lo que crea las condiciones que permiten mantener constantelacomposicinyestructuradelorganismoapesardelaexistenciade

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unprocesoininterrumpidodedesintegracin,dedesasimilacin. As pues, desde el punto de vista solamente qumico, el recambio de sus tanciasometabolismoesunconjuntodeinnumerablesreaccionesmsomenos sencillas, de oxidacin, reduccin, hidrlisis, condensacin, etc. Lo que difiere enformaespecficaalprotoplasma,esqueenlestasdiversasreaccionesestn organizadaseneltiempodeciertomodo,combinndoseasparaformarunsis temanicoeintegral.Estclaroqueestasreaccionesnobrotanalazar,catica mente, sino que se producen en sucesin rigurosa, en determinado orden ar mnico. Esteordenconstituyelabasedetodoslosfenmenosvitalesconocidos.Por ejemplo, en la fermentacin alcohlica, el azcar que proviene dellquidofer mentable, penetra en la clula de la levadura ysufreuna serie detransforma cionesqumicas,cuyoesquemapodemosverenlapgina86.Esdecir,quepri meroseleincorporaelcidofosfricoyluegosedivideendospartes.Mientras unaexperimentaunprocesodereduccin,laotraseoxidayseconvierte,final mente,encidopirvico,quedespussedescomponeenanhdridocarbnicoy acetaldehdo. ste se reduce, transformndose en alcohol etlico. As vemos, pues,quealfinalelazcarseconvierteenalcoholyanhdridocarbnico. Asvemosqueloquedeterminaenlacluladelalevaduralaproduccin deestassustanciasesqueenellaseobservaconextraordinariorigorlasucesin ordenadadetodaslasreaccionesindicadasenelesquema.Detalformaquesi sustituysemosenestacadenadetransformacionesaunqueslofueseunesla bnosialtersemosenlomsmnimoelordendesucesindelastransforma ciones indicadas, ya no obtendramos alcohol etlico, sino otra sustancia com pletamentedistinta.Enefecto,enlasbacteriasdelafermentacinlcticaelaz carexperimentaalcomienzolasmismasmodificacionesqueenlalevadura.Pe rounavezqueseformaelcidopirvico,steyanosedescompone,sinoque, porelcontrario,sereduceinmediatamente.Heaqularaznporlaqueenlas bacteriasdelafermentacinlcticaelazcarnoseconvierteenalcoholetlico, sinoencidolctico(esquemadelapgina??). Elestudiodetalladodelasntesisdediferentessustanciasenelprotoplas mademuestraqueestassustanciasnosurgendegolpe,provenientesdeunacto qumicoespecial,sinoquesonelresultadodeunalargacadenadetransforma cionesqumicas. Paraqueseconstituyauncuerpoqumicocomplejo,propiodeundetermi nadoservivo,esnecesarioquemuchasdecenas,centenareseinclusomilesde reacciones se produzcan en un orden regular, rigurosamente previsto, base delaexistenciadelprotoplasma.

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Porque cuanto ms compleja es la sustancia, mayoreselnmerodereac cionesqueintervienenensuformacindentrodelprotoplasmaycontantoma yor rigor y exactitud deben conjugarse estas reacciones entre s. En efecto, se gnsehademostradoeninvestigacionesrecientementerealizadas,enlasntesis de las protenas a partir de los aminocidos toman parte muchas reacciones, queseproducenenordenadasucesin.nicamente,ydebidoalarigurosaar mona, a la ordenada sucesin de estas reacciones, en el protoplasma vivo se produce ese ritmo estructural, esa regularidad en la sucesin delos aminoci dos,queobservamosenlasprotenasactuales. Porconsiguiente,lasmolculasprotenicas,asoriginadasyposeedorasde determinadaestructuraseagrupanentres,impulsadasporciertasleyes,para formarenjambresmolecularesmsomenosimportantesoverdaderosagrega dosmolecularesqueacabanporsepararsedelamasaprotoplasmticaysedes tacancomoelementosmorfolgicos,visiblesalmicroscopio,comoformaspro toplasmticas dotadas de gran movilidad. Por tanto, la composicin qumica propiadelprotoplasma,comosuestructura,son,hastaciertopunto,lamanifes tacin del orden en que se producen los procesos qumicos que permanente menteseestnefectuandoenlamateriaviva. Puesbien,dequdependeeseorden,propiodelaorganizacindelproto plasma?Culessonsuscausasinmediatas?Unestudiodetalladodeestepro blemanosdemostrarqueelordenindicadonoesalgoexterno,independiente delamateriaviva,comocreanlosidealistas;alcontrario,actualmentesabemos muybienquelavelocidad,ladireccinylaconcatenacindelasdistintasreac ciones,todoesoqueformaelordenqueestamosviendo,dependeabsolutamen tedelasrelacionesfsicasyqumicasestablecidasenelprotoplasmavivo. Elfundamentodetodoelloloconstituyenlaspropiedadesqumicasdelas sustanciasqueintegranelprotoplasma,antetodo,ydelassustanciasorgnicas quehemosdescritoyexaminadoenloscaptulosanteriores.Dichassustancias estnprovistasdegigantescasposibilidadesqumicasypuedendarlasreaccio nes ms variadas. Pero estas posibilidades son aprovechadas por ellas con in creblepereza,conmuchalentitud,enocasionesconunavelocidadinsignifi cante.Muchasveces,paraqueseproduzcaalgunadelasreaccionesquesedan entrelassustanciasorgnicas,senecesitanmuchosmesesy,aveces,hastaaos. Poresarazn,losqumicosusanamenudoensutrabajodiferentessustancias de accin enrgica, cidos y lcalis fuertes, etc., con el fin de fustigar, como si dijramos,deacelerarelprocesodelasreaccionesqumicasentrelassustancias orgnicas. Paralograreseaceleramientodelasreaccionesqumicas,cadavezserecu rremsseguidoalusodelosllamadoscatalizadores.Puesdesdehacemuchose haba notado que bastaba aadir a la mezcla donde se estaba efectuando una

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reaccin,unadosisinsignificantedealgncatalizadorparaqueseprodujeraun enormeaceleramientodelamisma.Porotraparte,loquedistinguealoscatali zadoresesquenosedestruyenenelcursodelareaccin,yunavezconcluida sta,vemosquequedaunacantidaddecatalizadorexactamenteigualalaque fueaadidaalprincipio.Detalmaneraquebastanavecescantidadesmuype queas de catalizador para provocar la rpida transformacin de masas muy considerablesdedistintassustancias.Estapropiedadesmuyutilizadahoyda en la industria qumica, donde se ocupan como catalizadores diferentes meta les,susxidos,sussalesyotroscuerposinorgnicosyorgnicos. Lasreaccionesqumicasquesepresentanenlosanimalesyenlosvegetales entrelasdiferentessustanciasorgnicasseefectanconincreblevelocidad.De noseras,lavidanopodratranscurrirtanvertiginosamentecomoenrealidad transcurre.Comoyaessabido,lagranvelocidaddelasreaccionesqumicasque seproducenenelprotoplasmasedebeaqueenlsiempreseencuentranpre sentesunoscatalizadoresbiolgicosespecialesllamadosfermentos. Losfermentosfuerondescubiertoshacetiempo,yyadesdemuchoanteslos hombres de ciencia haban reparado en ellos. Pues result que los fermentos podansacarsedelprotoplasmavivoysepararseenformadesolucinacuosao inclusocomopolvosecofcilmentesoluble.Hacepocoseobtuvieronfermentos enformacristalinayfueresueltasucomposicinqumica.Todosellosresulta ron ser protenas, combinadas a veces con otras sustancias de naturaleza no protenica.Masporelcarcterdesuaccin,losfermentossonmuyparecidosa loscatalizadoresinorgnicos.Noobstante,sedistinguendeellosporlaextraor dinariaintensidaddesusefectos. Enesteaspecto,losfermentossobrepasanencentenaresdemileseincluso enmillonesdevecesaloscatalizadoresinorgnicosdeaccin.Portanto,enlos fermentos de naturaleza protenica se produce un mecanismo extraordinaria mente perfecto y muy racional para acelerar las reacciones qumicas entre las sustanciasorgnicas. Adems,losfermentossedistinguenporlaexcepcionalespecificidaddesu accin. Naturalmente,lacausadeestoradicaenlasparticularidadesdelefectoca talticodelasprotenas;pueslasustanciaorgnica(elsustrato)quesealteradu ranteelprocesometablico,formaprimeroquenada,unaunincomplicadade muycortaduracinconlacorrespondienteprotenafermento.Estaunincom plejaesinestable,puesconmucharapidezsufrediferentestransformaciones:el sustrato experimenta los cambios correspondientes y el fermento se regenera, pudiendovolveraunirseaotrasporcionesdelsustrato.

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Porconsiguiente,paraquecualquiersustanciadelprotoplasmavivopueda tenerparticipacinrealmenteenelmetabolismo,debecombinarseconunapro tenayconstituirconellaunaunincompleja.Delocontrario,susposibilidades qumicasserealizarncontantalentitudquelesquitartodaimportanciapara el impetuoso proceso de la vida. Es por eso que la forma en que se modifica cualquier sustancia orgnica en el curso del metabolismo, no depende nica mentedelaestructuramoleculardeesasustanciaydelasposibilidadesqumi cas que ella encierra, sino tambin de la accin fermentativa especfica de las protenasprotoplasmticasencargadasdeconduciresasustanciaalprocesome tablicogeneral. Losfermentosnosonslounpoderosoaceleradordelosprocesosqumicos quesufrelamateriaviva;sonalmismotiempounmecanismoqumicointerno, graciasalcualesosprocesossonllevadosporuncaucebienconcreto.Lagran especificidad de las protenasfermentos logra que cada una de ellas forme uniones complejas solamente con sustancias bien determinadas y catalice tan slociertasreacciones.Porestarazn,alproducirsesteoelotroprocesovital, yconmayorrazntodava,alverificarsetodoelprocesometablico,entranen accin centenares, miles de protenasfermento diferentes. Cada una de estas protenas puede catalizar con carcter especfico una sola reaccin, y slo el conjunto delasaccionesdetodasellas,combinadasdeunmodomuypreciso, permitireseordenregulardelosfenmenosqueconstituyelabasedelmeta bolismo. Usandoennuestroslaboratorioslosdiversosfermentosespecficosobteni dos del organismo vivo, podemos reproducir aisladamente las distintas reac cionesqumicas,losdiferenteseslabonesdelprocesometablico.Estonosayu daadesenredarelenmaraadoovillodelastransformacionesqumicasquese producenduranteelmetabolismo,enelcualsemezclanmilesdereaccionesin dividuales.Medianteesteprocedimientopodemosdescomponerelprocesome tablicoensusdistintasetapasqumicas,podemosanalizar,noslolassustan cias que forman la materia viva, sino adems los procesos que se realizan en ella.Deestemodo,A.Baj,V.Palladiny,luego,otrosinvestigadoresconsiguie ron demostrar que la respiracin, tpico proceso vital, se basa en una serie de reaccionesdeoxidacin,reduccin,etc.,quesevanproduciendocontodorigor en determinado orden y cada una de las cuales es catalizada por su fermento especfico.LomismofuedemostradoporS.Kstichev,A.Libedevyotrosau toresenloqueserefierealaqumicadelafermentacin. Actualmente,yahemospasadodelanlisisdelosprocesosvitalesasure produccin,asusntesis.As,combinandoenformamuyprecisaenunasolu cinacuosadeazcarunaveintenadefermentosdiferentes,obtenidosdeseres vivos,podemosreproducirlosfenmenosdelafermentacinalcohlica.Eneste

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lquido,dondeseencuentrandisueltasnumerosasprotenasdistintas,lastrans formacionesdelazcarseverificanenelmismoordenregularquesiguenenla levaduraviva,aunqueenestecasonoexiste,porsupuesto,ningunaestructura celular. Enelpresenteejemploelordendelasreaccionesvienedeterminadoporla composicincualitativa delamezcladefermentos.Peroenelorganismotam bin existe una regulacin rigurosamente cualitativa de la accin cataltica de las protenas. Regulacin que se fundamenta en la extraordinaria sensibilidad de los fermentos a las influencias de distinta naturaleza. La verdad es que no hayfactorfsicooqumico,nisustanciaorgnicaosalinorgnicaque,enunau otra forma, influya sobre el curso de las reacciones fermentativas. Cualquier aumentoobajadelatemperatura,todamodificacindelaacidezdelmedio,del potencialoxidativo,delacomposicinsalinaodelapresinosmtica,cambiar lacorrelacinentrelasvelocidadesdelasdiferentesreaccionesfermentativasal terando as su concatenacin en el tiempo. Aqu se sustentan las premisas de esaunidadentreelorganismoyelmedio,tancaractersticadelavida,alacual I.Michurinproporcionensustrabajosunaampliabasecientfica. Esaespecialorganizacindelasustanciavivatiene,enlasclulasdelosor ganismosactuales,unagraninfluenciasobreelordenyladireccindelasreac cionesfermentativasque formanlabasedel procesometablico. Al agruparse entreslasprotenaspuedensepararsedelasolucingeneralylogrardistintas estructurasprotoplasmticasdotadasdegranmovilidad.Nocabedudadeque sobrelasuperficiedeestasestructurasseconcentranmuchosfermentos. Las investigaciones realizadas por el Instituto de Bioqumica de laAcade miadeCienciasdelaURSShanpuestoderelievequeestauninentrelosfer mentos y las estructuras protoplasmticas no slo influye en forma sustancial sobrelavelocidad,sinotambinsobreladireccindelasreaccionesfermentati vas.Locualestrechamsan,larelacinentreelmetabolismoylascondiciones delmedioambiente.Muchasvecessucedequecualquierfactor,queporssolo noejerceningunainfluenciasobreeltrabajodelosdiversosfermentos,alterato talmenteelequilibrioentreladesintegracinylasntesisalmodificarlacapaci dadligadoradelasestructurasprotenicasdelprotoplasma,sumamentesensi blesaestasinfluencias. Deestemodo,eseorden,tanpropiodelaorganizacindelprotoplasma,se basaenlaspropiedadesqumicasdelassustanciasqueformanlamateriaviva. La inmensa variedad de sustancias existentes y su inmensa capacidad de darorigenareaccionesqumicas,contienenlaposibilidaddeinfinitoscambios ytransformacionesqumicas.Sinembargo,enelprotoplasmavivoestastrans formacionesestnregidasporunaseriedefactoresexternoseinternos:lapre

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senciadetodounjuegodefermentos;surelacincualitativa;laacidezdelme dio; el potencial de xidoreduccin; las propiedades coloidales del protoplas maysuestructura,etc.Cadasustanciaqueapareceenelprotoplasma,cadaes tructuraqueseseparadelamasaprotoplasmticageneral,todoesoalteralara pidezyladireccindelasdiversasreaccionesqumicasy,portanto,influyeso bretodoelordendelosfenmenosvitalesensuconjunto. Nosencontramosentonces,frenteauncrculodefenmenosqueseentre lazanunosconotrosyqueestnestrechamenterelacionadosentres.Elorden regulardelasreaccionesqumicas,propiodelprotoplasmavivo,daorigenala formacindedeterminadassustancias,deciertascondicionesfsicasyqumicas ydediferentesestructurasmorfolgicas.Perotodosestosfenmenoslacom posicin del protoplasma, sus propiedades y estructura, una vez presentes, empiezanasuvezaactuarcomofactoresdeterminantesdelavelocidad,dela direccin y de la concatenacin de las reacciones que se verifican en el proto plasmay,portanto,tambindelordenregularqueoriginesacomposiciny esaestructuradelprotoplasma. Puesbien,elordenmencionadosigueunadeterminadadireccin,tiendea un determinado fin, y esta circunstancia, propia de la vida, es de gran impor tancia, porque manifiesta una diferencia de principio entre los organismos vi vosytodoslossistemasdelmundoinorgnico.Loscentenaresdemilesdere acciones qumicas queseefectanenelprotoplasmavivo,nosolamenteestn rigurosamente coordinados, en el tiempo, ni slosecombinan armnicamente enunordennico,sinoquetodoesteordentiendeaunmismofin:alaautore novacin,alaautoconservacindetodosistemavivoensuconjunto,enconso nanciaconlascondicionesdelmedioambiente. Precisamenteporesoelprotoplasmaesunsistemadinmicoestabley,pese al constante proceso de desintegracin (desasimilacin) que en l se efecta, conservadegeneracinengeneracinlaorganizacinqueleespropia.Poreso todos los eslabones de esta organizacin pueden ser estudiados y comprendi dospornosotrosconlaayudadelasleyesfsicasyqumicas.Deestamanera, podemossaberporquseoriginanenelprotoplasmaestaoaquellasustanciao estructurayenquformaestasustanciaoestaestructurainfluyensobrelave locidadylasucesindelasreaccionesqumicas,osobrelacorrelacinentrela sntesisyladesintegracin,osobreelcrecimientoylamorfognesisdelosor ganismos,etc. Maselconocimientodelasleyescitadasyelestudiodelprotoplasmaensu aspectoactualnonospermitirnjams,porssolos,contestaralapreguntade porqutodoesteordenvitalescomoes,porquestanarmnico,porquest enconsonanciaconlascondicionesdelmedio.Paracontestaraestaspreguntas esnecesarioestudiarlamateriaensudesarrollohistrico.Nohaydudarespec

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to a que la vida ha surgido,durante este desarrollo,comouna forma nuevay mscomplejadeorganizacindelamateriaregidaporleyesdeordenmuysu perioralasqueimperansobrelanaturalezainorgnica. Solamentelaunidad dialcticadel organismoyelmedio,quenicamente hubodesurgirsobrelabasedelaformacindesistemasindividualesdeorden plurimolecular,fueloquedeterminlaaparicindelavidaytodosudesarro lloulteriorenlaTierra.

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CAPTULO VI
Origen de los organismos primitivos

Loscoacervadosquesurgieronporprimeravezenlasaguasdelosmaresy ocanos todava no poseanvida.No obstante,yadesdesu aparicin llevaban latente la posibilidad de dar origen, en ciertas condiciones de desarrollo, a la formacindesistemasvivosprimarios. Comoyavimosenloscaptulosanteriores,talsituacintambinseobserva en todas las etapas anteriores de la evolucin de la materia. En las increbles propiedades de los tomos de carbono de los cuerpos csmicos se encontraba latenteyalaposibilidaddeformarhidrocarburosysusderivadosmssimples. Estos,graciasalaconformacinespecialdesusmolculasyalaspropiedades qumicasdequeestabandotados,tuvieronquetransformarseforzosamente,en lastibiasaguasdelocanoprimitivo,endiferentessustanciasorgnicasdeele vado peso molecular, originando, en particular, los cuerpos proteinoides. De igualmaneralas propiedadesdelasprotenasencerrabanyalaposibilidadde originarcoacervadoscomplejos.Deahqueamedidaqueibandesarrollndose yhacindosemscomplejas,lasmolculasprotenicastuvieronqueagruparse ysepararsedelassolucionesenformadegotascoacervticas. Enestaindividualizacindelasgotasenrelacinconelmedioexternoen laformacindesistemascoloidalesdetipoindividual,encontrbaseimplcita lagarantadesuulteriordesarrollo.Dirasequeinclusogotasquehabanapa recido al mismo tiempo en la solucin acuosa se distinguan en cierta forma unasdeotrasporsucomposicinyporsuestructurainterna.Yestasparticula ridadesindividualesdelaorganizacinfsicoqumicadecadagotacoacervti ca ponan su sello a las transformaciones qumicas que se efectuaban precisa menteenella.Laexistenciadetalesocualessustancias,lapresenciaoausencia de catalizadores inorgnicos muy simples (hierro, cobre, calcio, etc.); el grado de concentracin de las sustancias protenicas o de otras sustancias coloidales que integraban el coacervado y, por ltimo, una determinada estructura, aun quefuesemuyinestable,todoellosedejabasentirenlavelocidadyladireccin delasdiferentesreaccionesqumicasqueseproducanenesagotacoacervtica, todoelloimprimauncarcterespecficoalosprocesosqumicosdelamisma. Deestaformaseibanotandociertarelacinentrelaestructuraindividualuor ganizacindeesagotaylasalteracionesqumicasqueseproducanenellame diantelascondicionesconcretasdelmediocircundante. Dichas transformaciones eran distintas en las diferentes gotas. Esto, en primerlugar. En segundo lugar, debe tomarse en consideracin la circunstancia de que las diversas reacciones qumicas, que en forma ms o menos desordenada se

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producan en la gota coacervtica, no cesaron de desempear su papel en la suerteulteriordelcoacervado.Desdeestepuntodevista,algunasdeesasreac cionestuvieronunainfluenciapositiva,fuerontiles,coadyuvaronahacerms estable el sistema en cuestin y a alargar su existencia. Por el contrario, otras fueronperjudiciales,observaronuncarcternegativoycondujeronaladestruc cin,aladesaparicindenuestrocoacervadoindividual. Alparecer,sedesprendequelapropiaformacindesistemasindividuales facilit la aparicin de relaciones y de leyes totalmente nuevas. En otras pala bras, en una simple solucin homognea de sustancia orgnica, los conceptos tilyperjudicialnotienensentido,peroaplicadosasistemasindividuales adquierenunasignificacinmuyreal,puestoquelosfenmenosaqueserefie rendeterminanlasuerteulteriordeestossistemas. As,mientraslasustanciaorgnicapermanecafundidacompletamenteen elmediocircundante,mientrasseencontrabadiluidaenlasaguasdelosmares y ocanos primitivos, podamos observar la evolucin de esa sustancia en su conjunto, cual si formase un todo nico. Mas apenas la sustancia orgnica se rene en determinados puntos del espacio, formando coacervados, en cuando estasestructurasseseparandelmedioambienteporlmitesmsomenosclaros ylogranciertaindividualidad,inmediatamentesecreannuevasrelaciones,ms complejas que las anteriores. Desde ese instante, la historia de cualquiera de esoscoacervadospudovariaresencialmenteenrelacinconlahistoriadeotro sistemaindividualanlogo,adyacenteal.Loqueahoradeterminarsudesti nosernlasrelacionesentrelascondicionesdelmedioambienteylapropiaes tructuraespecficadelagotaque,ensusdetalles,esexclusivadeella,pudiendo seralgodiferentedelasotrasgotas,peroalmismotiempo,especficaparacada gotaindividual. Culesfueronlascausasquepermitieronlaexistenciaindividualdecada una de esasgotasenlascondiciones concretas del medio ambiente? Suponga mos que en alguno de los depsitos primitivos de agua de nuestro planeta se formaron coacervadosalmezclarsecondiferentessolucionesdesustanciasor gnicasdeelevadopesomolecular.Peroveamosculpudohabersidoeldesti nodecualquieradeellos.Digamos,pues,queenelocanoprimitivodelaTie rra,elcoacervadonoseencontrabasencillamentesumergidoenagua,sinoque se hallaba en una solucin de distintas sustancias orgnicas e inorgnicas. Di chassustanciaseranabsorbidasporl,despusdelocualempezabanamani festarse reaccionesqumicasentreesassustanciasylasdelpropiocoacervado. Porconsiguiente,elcoacervadoibacreciendo. Mas, junto a estos procesos de sntesis, en la gota se producan tambin procesosdedescomposicin,dedesintegracindelasustancia.Esdecir,quela rapidezdeunoyotroprocesoestabadeterminadaporlaconcordanciaentrelas

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condiciones del medio externo (temperatura, presin, acidez, etc.) y la organi zacinfsicoqumicainternadelagota.Puesbien,lacorrelacinentrelavelo cidad de los procesos de sntesis y de desintegracin no poda ser indiferente paraeldestinoulteriordenuestraformacoloidal. Enefecto,podasertiloperjudicial,podainfluirenformapositivaone gativaenlaexistenciamismadenuestragotaeinclusoenlaposibilidaddesu aparicin. Slo pudieron subsistir durante un tiempo ms o menos prolongado los coacervadosqueposeanciertaestabilidaddinmica,aquellosenlosquelave locidaddelosprocesosdesntesispredominabasobreladelosprocesosdedes integracin,oporlomenosseequilibrabaconella.Alrevssucedaconlasgo tas cuyas modificaciones qumicas tendan fundamentalmenteenlas condicio nesconcretasdelmediocircundantehacialadesintegracin,esdecir,queesta bancondenadasadesaparecermsomenosprontoonisiquieraalcanzabana formarse. De todas maneras, su historia individual se detena relativamente pronto,raznporlacualyanopodrandesempearunpapelimportanteenla evolucinulteriordelasustanciaorgnica.Estafuncinslopodranrealizarla lasformascoloidalesdotadasdeestabilidaddinmica.Cualquierprdidadees taestabilidadllevabaalamuerterpidayaladestruccindetandesafortuna dasformasorgnicas. Consecuentemente,esasgotasmalorganizadassedesintegraban,ylassus tanciasorgnicasquecontenanvolvanadispersarseporlasolucinyseinte graban a ese sustento general del que se alimentaban las gotas coacervticas msafortunadas,mejororganizadas. Adems, aquellas gotas en las que la sntesis predomin sobre la desinte gracin,noslodebieronconservarse,sinotambinaumentarondevolumeny de peso, es decir, crecieron. As fue como se produjo un aumento gradual de proporcionesdeaquellasgotasquetenanjustamentelaorganizacinmsper fectaparalascondicionesdeexistenciadadas.Puesbien,cadaunadeesasgo tas,alcrecersloporinfluenciadecausaspuramentemecnicasdebierondivi dirseendiferentespartes,envariostrozos.Lasgotashijasformadasdeeste modo tenan casi igual organizacin fsicoqumica que el coacervado del cual procedan.Perodesdeelmomentodeladivisin,cadaunadeellastendraque continuarsucamino,encadaunadeellastendranquecomenzaraverificarse modificaciones propias que haran mayores o menores sus posibilidades de subsistir.Seentiende,pues,quetodoestoslopudosucederenloscoacervados cuyaorganizacinindividual,enesascondicionesconcretasdelmedioexterno les procurabaestabilidaddinmica.Talescoacervadoseranlosnicosquepo dan subsistir un tiempo largo, crecer y subdividirse en formas hijas. Cual quiera de las alteraciones que se producan en la organizacin del coacervado

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bajoelinflujodelasvariacionesconstantesdelmedioexterno,slopodaresis tirlasaqulenelcasodequereunieralascondicionesarribaindicadas,esdecir, solamentesielevabalaestabilidaddinmicadelcoacervadoenaquellascondi cionesconcretasdeexistencia. Poresto,almismotiempoqueaumentabalacantidaddesustanciaorgani zada,alavezquecrecanlasgotascoacervticasenlasuperficiedelaTierra,se alteraba tambin constantemente la calidad de su propia organizacin, y estas modificacionesseproducanendeterminadosentido,justamenteenelsentido quellevabaaunordendelosprocesosqumicosquedebanasegurarlaauto conservacinylaautorenovacinconstantedetodoelsistemaensuconjunto. Justamente,yalavezqueaumentabalaestabilidaddinmicadenuestras formas coloidales, su desarrollo ulterior deba inclinarse tambin hacia un in crementodelpropiodinamismodeestossistemas,hacialaaceleracindelave locidad de las reacciones que se producan en ellos. Se comprende muy bien queestoscoacervadosdinmicamenteestablesposean,graciasasucapacidad recinlogradadetransformarmsrpidamentelassustancias,grandesventajas sobrelosotroscoacervadosqueflotabanenlamismasolucindecuerposorg nicos. Esta capacidad les permita asimilar en forma ms rpida esos cuerpos orgnicos, crecer con mayor rapidez y, por eso, en el conjunto general de los coacervados,susignificacinyladesudescendenciasehacacadavezmayor. Efectivamente,loscoacervadosorgnicosmssencillos,consuinestablees tructuraelemental,tardeotempranodebierondesaparecerdelafazdelatierra, seguramentesedesintegraronyretornaronalasolucinprimitiva.As,susdes cendientes ms inmediatos, que ya posean cierta estabilidad tambin habran deretrasarseprontoensudesarrollosinolograbanalmismotiempolacapaci dad de llevar a cabo rpidamente las reacciones qumicas. Solamente podan seguir creciendo y desarrollndose las formas en cuya organizacin se haban producido cambios esenciales que aumentaban en gran forma la velocidad de lasreaccionesqumicasylesotorgabaciertacoordinacin,ciertoorden. Como ya vimos en el captulo anterior, los fermentos son esos elementos qumicos internos que impulsan, aceleran y orientan el curso de los procesos queseproducenenelprotoplasmavivo.Hacepocosehapodidoafirmarquela fuerzaextraordinariadelaaccincatalticadelosfermentosysuasombrosaes pecificidadobedecenaunaestructuraespecialdelasprotenasqueloscompo nen. Losfermentossoncuerposcomplejosenlosquesemezclansustanciasque poseenactividadcatalticayprotenasespecficas,lascualesincrementanenal togradoesaactividad.Podemostomarcomoejemplolacatalasa,fermentocuya funcin en el protoplasma vivo consiste en acelerar la descomposicin delpe

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rxido de hidrgeno en oxgeno y agua. Esta reaccin es susceptible de acele rarseporlasimplepresenciadehierroinorgnico,perolaaccindesteental casoesmuydbil.Perocombinandoelhierroconunasustanciaorgnicaespe cial(elpirrol),podemoslograrqueeseefectoseacasimilvecesmayor.Elfer mentonatural,lacatalasa,tambincontienehierrocombinadoconpirrol,pero suefectoescasidiezmillonesdevecesmayorqueeldeesacombinacin,por quelacatalasa,conelhierroyelpirrol,combina,tambin,unaprotenaespec fica. Por tanto, tenemos que un miligramo de hierro de la catalasa puede rem plazarporsuefectocatalticoadieztoneladasdehierroinorgnico.Peroape sar de todo el perfeccionamiento de nuestra tcnica industrial, an no hemos logradoelnivelderacionalizacinlogradoporlanaturalezaviva! Naturalmente,esteincrementodelaaccincatalticasedebealaestructura especficadelasprotenasfermentos,aqueenstassecombinanconextraordi naria perfeccin grupos activos y grupos activadores. De ah que por s solas, lasdiferentespartesdelfermentoejercenunaaccincatalticadbil. Sinembargo,laaltapotenciadelfermentosloseobtienecuandoestaspar tessecombinanentresdeunamaneramuyprecisa.Puesesunhechoqueesa combinacindelosgruposcitadosquenosofrecenlosfermentosyesarelacin, tanpropiadeellos,quehayentresuestructuraqumicaylafuncinfisiolgica, slopudieronoriginarsearazdeunconstanteperfeccionamientodeesossis temasylaadaptacindesuestructuraalafuncinquedesempeaenlascon dicionesdeexistenciadadas. Lasinnumerablestransformacionesdelassustanciasorgnicas,primeroen lasolucinacuosaydespusenlasformascoloidalesprimitivas,sedabancon relativalentitud.Larapidezdelasdiferentesreaccionesslopudolograrsegra ciasalaaccindecatalizadoresinorgnicos(salesdecalcio,dehierro,decobre, etc.),tanabundantesenlasaguasdelocanoprimitivo. Enlasformacionescoloidalesindividuales,estoscatalizadoresinorgnicos comenzaron a combinarse de mil formas con diversos cuerpos orgnicos. De todasestascombinaciones,unaspodanseracertadas,pueslograbanincremen tarelefectocatalizadordesuscomponentesporseparado;otraspodanserdes afortunadas, ya que podan reducir ese efecto, y, por tanto, aminorar el dina mismogeneraldetodoelsistema.Puesbien,bajolainfluenciadelmedioexte rior, estas ltimas se destruan sistemticamente, desaparecan de la faz de la Tierra.Deahqueparaeldesarrolloulteriorslopermanecanlasquecumplan susfuncionesconlamayorrapidezydelmodomsracional. Arazdeeseprocesoevolutivo,loscatalizadoresinorgnicos,losmssim

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ples,queenlasolucindesustanciasorgnicasprimitivasacelerabanenbloque grupos enteros de reacciones anlogas, al llegar a nuestras formas coloidales fueronremplazadospocoapocoporfermentosmscomplejos,peroalmismo tiempo ms perfectos, dotadosnoslodegranactividad, sino, adems,deun efectomuyespecfico,medianteelcualsloejercansuaccinsobredetermina dasreacciones.Secomprendenfcilmentelasenormesventajasquetraalaapa ricindetalescombinacionesqumicasparalaorganizacingeneraldelospro cesosquetenanlugarenesasformascoloidales. Desdeluego,laevolucindelosfermentospuedeproducirsesolamenteen elcasodeque,juntoaella,sedieseciertaregulacin,ciertacoordinacindelas distintas reacciones fermentativas. Pues todo aumento sustancial de la veloci daddetalocualreaccinnicamentepodaafirmarseenelprocesoevolutivosi significabaunadelantodesdeestepuntodevista,sinoalterabaelequilibriodi nmico detodoelsistema,si,porelcontrario,contribuaaaumentarelorden internoenlaorganizacindelaformacoloidaldada. En los primeros coacervados, esta coordinacin entre las distintas reaccio nesqumicaseratodavamuydbil.Lassustanciasorgnicasquellegabandel exteriorylosproductosintermediariosdeladesintegracintodavapodansu frirenellostransformacionesqumicasensentidosmuyopuestos.Lgicamente enlasprimerasetapasdeldesarrollodeloscoacervados,estassntesisdesorde nadastambinpodanayudaralaproliferacindelasustanciaorganizada.No obstante,enestoscasos,laorganizacindelossectorescolindantesqueseiban formandosetrocabaconstantementeyseencontrabaseriamenteamenazadadel peligrodedesintegracin,deautodestruccin.As,nuestrossistemascoloidales llegaron a poseer una estabilidad dinmica relativamente permanente slo cuando los procesos de sntesis producidos en ellos se coordinaron entre s, cuandoenesosprocesosselogrciertarepeticinregular,ciertoritmo. Enelprocesodedesarrollodelossistemascoloidalesindividuales,loque ofreca ms inters no eran las diversas combinaciones que se producan en ellosenformaaccidental,sinolarepeticinconstantedeunadeterminadacom binacin,laaparicindeciertaconcordanciaenlasreacciones,queasegurabala sntesis regular de esa combinacin en el transcurso de la proliferacin de la sustancia organizada. De este modo surgi ese fenmeno que hoy denomina moscapacidadderegeneracindeprotoplasma. Basndoseenestoseoriginciertaestabilidadenlacomposicindenues trossistemascoloidales.Sobretodo,eseritmodelasntesisrepetidoconregula ridad,delqueacabamosdehablar,sevioalmismotiempoexpresadoenforma ntidaenlaestructuradelassustanciasprotenicas.Laconcordanciadelasnu merosasreaccionesdesntesis,queensuconjuntollevaronalaformacindela molculaprotenica,excluidalaposibilidaddequesecombinasenencualquier

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ordenlosdiversoseslabonesdelacadenapolipeptdica.Porlocual,ladisposi cinarbitrariadelosresiduosdeaminocidospropiadelassustanciasalbumi noideasprimitivas,fuepaulatinamentedandopasoaunaestructuramspreci sadelamicelaalbuminoidea. Estaestabilidaddelacomposicinqumicadelasformascoloidalesindivi duales origin cierta estabilidad estructural de las mismas. Las protenas po seedorasdeunadeterminadaestructura,propiadecadasistemacoloidal,yano se mezclan entre s al azar, sino con precisa regularidad. Por esa razn, en el procesoevolutivodeloscoacervadosprimitivos,suestructurainestable,fugaz, demasiado dependientes de las influencias accidentales del ambiente, debi remplazarseporunaorganizacinespacialdinmicamenteestablequelesase gurase el predominio de las reacciones fermentativas de sntesis sobre las de desintegracin. Asfuecomoselogresaconcordanciaentrelosdiferentesfenmenos,esa adaptacintanpropiadelaorganizacindetodoslosseresvivosdelaestruc turainternaalcumplimientodedeterminadasfuncionesvitalesenlascondicio nesconcretasdeexistencia. Elestudiodelaorganizacindelasformasvivasmssencillasqueexisten enlaactualidad,nospermiteseguirelprocesodecomplicacinyperfecciona miento gradual de la organizacin de las estructuras descritas ms arriba. Por ltimo,eseprocesocondujoalaaparicindeunaformacualitativamentenueva deexistenciadelamateria. De esta manera se produjo ese salto dialctico que trajo la aparicin de losseresvivosmssimplesenlasuperficiedelaTierra. La estructura de esos sencillsimos organismos primitivos ya era mucho msperfectaqueladeloscoacervados,pero,noobstanteesto,eraincompara blementemssimplequeladelosseresvivosmssencillosdenuestrosdas. Aquellos organismos no posean an estructura celular, la cual surgi en unaetapamuyposteriordeldesarrollodelavida. Fuerontranscurriendoaos,siglos,milenios.Laestructuradelosseresvi vosseibaperfeccionandoyseadaptabamsymsalascondicionesenquese desarrollabalavida.Laorganizacindelosseresvivosibasiendocadavezma yor.Alcomienzo,slosealimentabandesustanciasorgnicas.Peroalpasardel tiempo, esas sustancias fueron escaseando tanto que a los organismosprimiti vosnolesquedmsrecursoquesucumbirodesarrollar,enelprocesoevoluti vo,lapropiedaddeformardealgunamanerasustanciasorgnicasconbaseen los materiales proporcionados por la naturalezainorgnica,con baseen el an hdrido carbnico y el agua. Algunos seres vivos lo lograron, en efecto. En el

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proceso gradual de la evolucin lograron desarrollar la facilidad de absorber energadelosrayossolares,dedescomponerelanhdridocarbnicoconayuda deesaenergaydeaprovecharelcarbonoaslogradoparaformarensucuerpo sustanciasorgnicas.Deestemodoaparecieronlasplantasmssencillas,lasal gas cianofceas, cuyos restos pueden encontrarse en sedimentos muy antiguos delacortezaterrestre. Otrosseresvivosmantuvieronsuantiguosistemadealimentacin,perolo queahoralesservadealimentoeranesasmismasalgascuyassustanciasorg nicaseranaprovechadasporellos.Deestemodosurgiensuformaprimitivael mundodelosanimales. Enlosalboresdelavida,acomienzosdelaerallamadaeozoica,tantolas plantascomolosanimalesestabanrepresentadosporpequesimosseresvivos unicelulares,parecidosalasbacterias,alasalgascianofceasyalasamibasde nuestrosdas.Laaparicindeorganismospluricelulares,constituidospormu chasclulasagrupadasenunsoloorganismo,fueungransucesoenlahistoria delpaulatinodesarrollodelanaturalezaviva.Losorganismosvivosibansien do cada vez ms complejos, su diversidad era cada vez ms variada. En el transcursodelaeraeozoica,quedurmuchsimosmillonesdeaos,lapobla cin del ocano primitivo lleg a poseer gran variedad ysufri enormes cam bios.Lasaguasdelosmaresyocanossepoblarondegrandesalgas,entrecuya maleza aparecieron numerosas medusas, moluscos, equinodermos y gusanos demar.Lavidaentrenunaetapanueva,enlaerapaleozoica.Podemosjuzgar eldesarrollodelavidaenestaeraporlosrestosfsilesdeaquellosseresvivos quepoblaronlaTierrahacemuchosmillonesdeaos. Pueshacemsdequinientosmillonesdeaosque,eneseperododelahis toria de la Tierra que se ha denominado perodo cmbrico, la vida hallbase concentradatodavasloenlosmaresyocanos.Todavanoaparecanlosver tebradosqueconocemoshoyda(lospeces,losanfibios,losreptiles,lasavesy lasfieras). Tampoco existan flores, hierbas ni rboles. Slo las algas eran las nicas plantas. En cuanto a los animales no haba ms que medusas, esponjas, gusa nos,anlidos,trilobites(prximosaloscangrejos)ydiversosequinodermos. En el perodo silrico, que sustituye al cmbrico, brotaron las primeras plantasterrestresy,enelmar,losprimerosvertebrados,semejantesalaslam preasactuales.Adiferenciadelospeces,antenanmandbulas.Ymuchosde ellosestabanrecubiertosdeunacorazasea. Hace trescientos cincuenta millones de aos, en el perodo llamado devo niano,aparecieronenlosrosyenlaslagunasmarinaspecesautnticos,seme

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jantesalostiburonesdehoydayremotospredecesoresdeellos;perotodava noexistanlosactualespecestelesteos,comolaperca,ellucioolabrema. Despusdeotroscienmillonesdeaos,llegaelperodocarbonferoysur genenlaTierraespesosbosquesenlosquecrecenenormeshelechos,lacolade caballoyellicopodio.Porlasriber5asdeloslagosydelosrossearrastranin nmerosanfibios,dedistintasclases. Y lo mismo que los peces, estos animales desovaban en el agua. Su piel hmeda y viscosa se secaba fcilmente al aire, efecto que les impeda alejarse pormuchotiempodelosdepsitosdeagua.Peroafinesdelperodocarbonfe roaparecenyalosprimerosreptiles.Supielcrnealospreservabadeladeseca cin,motivoporelcualyanoestabanligadosalosdepsitosdeaguaypodan diseminarse ampliamente por tierra firme. Los reptiles ya no desovaban en el agua,sinoqueponansushuevosenlatierra. Hacedoscientosveinticincomillonesdeaos,seiniciunnuevoperodo,el perodo prmico. Las filicneas van siendo desplazadas poco a poco por los predecesores de las conferas actuales, surgen las palmeras delsag.Los anfi biosprimitivoscedenlugaralosreptiles,msadaptadosalclimaseco.Apare cen los primeros antepasados de los terribles lagartos o dinosaurios, gigan tescosreptilesqueenperodosposterioresdominaronsobrelaTierra.Peroan nohabanaparecidoavesnifieras. ElreinodelosreptilesseexpandeporlaTierra,sobretodoenlosperodos jursico y cretceo. En ese tiempo hacen su aparicin rboles, flores y hierbas muyparecidosalosactuales.LosreptilespueblanlaTierra,lasaguasyelaire. Por la superficie de la tierra caminan los terribles y gigantescos dinosaurios; surcanelespaciolosdragonesvolantesopteranodontes;enlasaguasdelos maresnadananimalescarniceros,comolasserpientesdemar,losictiosauriosy losplesiosaurios. Hacetreintaycincomillonesdeaoscomenzelreinodelasavesydelas fieras.Amediadosdelperodoterciarioyahabandesaparecidolamayorade los grandes reptiles, apareciendo innumerables especies de aves y de mamfe ros, que ocupan una posicin superior entre todos los animales. Sin embargo, losmamferosdeentonceseranmuydiferentesalosactuales.Todavanoexis tanmonos,nicaballos,nitoros,nilosrenosnielefantesquevivenenlaactua lidad. Eneltranscursodelasegundamitaddelperodoterciario,losmamferosse vanpareciendocadavezmsalosactuales.Afinesdeesteperodoexistenya verdaderos renos, toros, caballos, rinocerontes, elefantes y diversas fieras. Y a principios de la segunda mitad del perodo terciario aparecen los monos: pri

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meroloscinocfalosomonosinferiores,posteriormentelosantropoidesomo nossuperiores. Haceunmillndeaos,enellmitedelosperodosterciarioycuaternario (ltimo perodo, que dura hasta hoy da) aparecieron en la Tierra los pitecn tropos, monos hombres que forman el eslabn intermedio entre el mono y el hombre. Los pitecntropos ya saban hacer uso delos instrumentosde trabajo mssencillos.Estosmonoshombresdesaparecieron.Sussucesoresfueronnues tros antepasados. Durante el cuaternario, en los duros tiempos del ltimo pe rodoglacial,enelsiglodelmamutydelrenoboreal,yavivaenlaTierrahom bresautnticos,queporlaconstitucindesucuerpoeranigualesalosactuales.

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CONCLUSIN

Hemos revisado el largo camino que sigui el desarrollo de la materia y quecondujoalaaparicindelavidaenlaTierra.Alcomienzo,vimoselcarbo no disperso en tomos sueltos por la atmsfera incandescente de las estrellas. Despus,loencontramosformandopartedeloshidrocarburosqueseformaron sobre la superficie de la Tierra. Ms adelante estos hidrocarburos dieron deri vados oxigenadosynitrogenadosysetransformaron enlassustanciasorgni casmssimples.Enlasaguasdelocanoprimitivoesassustanciasconstituye roncuerposmscomplejos.Surgieronlasprotenasyotrassustanciassimilares. Asfuecomoseformelmaterialdequeestnformadoslosanimalesylosve getales. Al principio, este material se encontraba simplemente disuelto, pero luegosesepar,formandoloscoacervados.Loscoacervadosprimitivostenan unaestructurarelativamentesencilla,maspaulatinamentesefueronefectuando enelloscambiosesenciales.Sehicieroncadavezmscomplejosysuformacada vezmsperfecta,hastaquefinalmenteseconvirtieronenseresprimitivospro genitoresdetodolovivoenlaTierra. Lavidasiguidesarrollndose.Alcomienzo,losseresvivosnoposeanes tructuracelular.Masenunadeterminadaetapadeltranscursodelavidaapare ci la clula; primeramente surgieron organismos unicelulares y, despus, or ganismospluricelulares,quepoblaronnuestroplaneta.Deestamaneralacien ciahaechadoportierralaslucubracionesreligiosasacercadelprincipioespiri tualdelavidayelorigendivinodelosseresvivos. Ennuestrosdas,cuandohasidoestudiadacontododetallelaorganizacin internadelosseresvivos,tenemosrazonesmsquefundadasparapensarque, tardeotemprano,lograremosreproducirartificialmenteesaorganizacinyas demostrar fehacientemente, que la vida no es ms que una forma especial de existenciadelamateria.Losxitoslogradosltimamenteporlabiologasovi ticanospermitenconfiarenqueesacreacinartificialdeseresvivostansenci llosnosloesfactible,sinoqueseobtendrenunfuturocercano.

ALEXANDER IVANOVICH OPARIN

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Biografa
Naciel3demarzode1894enUglich(Rusia),unpequeopobladosituado aorillasdelVolga,ymurienMoscel21deabrilde1980.Alosdiezaosya habacoleccionadosuprimerherbarioysehabafamiliarizadoconlateorade laevolucindeCharlesDarwin. En1912ingresalaUniversidadEstataldeMoscdondeestudifisiologa vegetal, doctorndose en ciencias naturales en 1917. Sus primeros trabajos los realizbajoladireccindelfisilogoClimentA.Timirizev,quienhabacono cido personalmente a Darwin; este hecho condicion todo el trabajo posterior deOparin. En1922,mientrasenseababioqumicayfisiologavegetalenlaUniversi dad Estatal de Mosc, formul una hiptesis revolucionaria, cuando en una reunindelaSociedaddeBotnicaRusa,expusosuopinindequelosprime rosorganismosqueaparecieronsobrelaesferaterrestrelohicieronenunmedio ambienteenelqueyapreexistansustanciasqumicasconsideradasactualmen tecomoorgnicasyque,portanto,surgimennutritivoerahetertrofoesde cirquesealimentabandematerialelaboradoporotrosseresvivosynolesera necesarioprocesosdesntesisdetalessustancias.Apoydichateoraenlapo sibilidaddegeneracindecompuestosorgnicoscomolaglicerina,unamino cidoconstitutivodelosseresvivos,apartirdelaaccindedescargaselctricas sobre mezclas de atmsferas gaseosas simples a base de metano, amonaco y agua. Dichas hiptesis fueron rechazadas de forma unnime, hasta que en la dcada de los aos cincuenta, Stanley Miller, en los Estados Unidos, sintetiz media docena de aminocidos con ese procedimiento. A partir de entonces el propio Oparin yprincipalmente la Escuela Belga deTermodinmicasiguieron estasteorasdelaevolucinenergticadelossistemascomplejosencaminadas alaformacindelasdenominadasestructurasadaptativasbiolgicas. En1935,Oparintuvounadestacadaparticipacinenelestablecimientodel InstitutoA.N.BakhdeBioqumica(dependientedelaAcademiadeCienciasde laURSS),delcualseradirectoraosmstarde,en1946,hastasumuerte. Fue vicepresidente de la Federacin Mundial de Trabajadores Cientficos entre 1955 y 1966. Sus trabajos de investigacin sobre medicina, enzimologa, alimentacinyagriculturatuvieronresonanciamundialyfueronaltamenteelo giadosensupatria.Seleconsideracomounodelosfundadoresdelabioqumi casoviticayunprecursordelasinvestigacionessobreelorigendelavida.Sus obras sobre estetemahanestimuladolainvestigacinyhansidotraducidasa varios idiomas. Fue nombrado Doctor Honoris Causa por la Universidad Aut nomadeMxico(UNAM).

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Notas
(1) V. I. Lenin, Cuadernos filosficos, pg. 304. Editorial del Estado de LiteraturaPoltica,1947. (2) V. I. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, pg. 71, ed. En espaol, Mosc,1948. (3) J.V.Stalin,Obras,t.1.,pg.318,ed.Enespaol,Mosc1953. (4) F. Engels, Dialctica de la naturaleza. Fue escrita por Engels entre 1873 y 1883ypublicadaporprimeravezen1925porRyazanov.

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