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1.

CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES


1.1 Generalidades Para dar una definicin de lo que es un material, primero debe entenderse como es que est conformado. Lo primero es que un material est compuesto por elementos, generalmente los elementos qumicos encontrados en la naturaleza y representados en la tabla peridica de elementos qumicos. Sin embargo, esto no es todo, en los materiales estos elementos estn relacionados por una composicin qumica definida. Un ejemplo muy sencillo es la sal comn, su frmula qumica es NaCl, lo que significa que hay un tomo de Sodio (Na) por cada tomo de Cloro (Cl) y es la nica forma de obtener este compuesto. El ltimo factor importante de un material es el acomodo de estos elementos, es decir, su estructura, los materiales estn caracterizados por tener una estructura, determinada y nica, si este acomodo cambia, cambiarn las caractersticas del material y por lo tanto se hablar de este como una variacin o como otro material distinto. En ciencia e ingeniera de materiales, existe adems otra distincin para los materiales, y es que deben tener un uso especfico, si no es as, entonces se les denomina nicamente sustancia. Por ejemplo, el agua (H2O) en estado lquido es una sustancia, pero al enfriarse y convertirse en hielo, se puede usar como un material de construccin, por lo tanto, esta misma agua solidificada, al tener un uso prctico, se le considera un material. En resumen, los materiales estn formados por elementos, con una composicin y estructura nica y que adems, pueden ser usados con algn fin especifico. Los materiales se clasifican de forma muy general en: Metales Cermicos Polmeros Materiales compuestos Sin embargo, est clasificacin no es nica, pues los materiales se pueden dividir por su estructura, por sus propiedades fsicas y qumicas, por sus usos en industrias especficas, etc. 1. 2. Materiales puros El primer intento de hacer una clasificacin de los materiales encontrados en la naturaleza fue hecho por el qumico el qumico J. W. Dbenreiner en 1829. l organiz un sistema de clasificacin de elementos en el que stos se agrupaban en conjuntos de tres denominados tradas. Las propiedades qumicas de los elementos de una trada eran similares y sus propiedades fsicas variaban de manera ordenada con su masa atmica. La trada del cloro, del bromo y del yodo es un ejemplo. En este caso, la masa de uno de los tres elementos de la trada es intermedia entre la de los otros dos. Para 1850 ya se podan contar con unas 20 tradas para llegar a una primera clasificacin coherente. En 1869, el qumico ruso Dmitri Ivanovich Mendeleyev desarroll una tabla peridica de los elementos segn el orden creciente de sus masas atmicas. Coloc lo elementos en columnas verticales empezando por los ms livianos, cuando llegaba a un elemento que tena propiedades semejantes a las de otro elemento empezaba otra

columna. Mendeleiev perfeccion su tabla acomodando los elementos en filas horizontales. Su sistema le permiti predecir con bastante exactitud las propiedades de elementos no descubiertos hasta el momento. En 1914, el fsico y qumico ingls, Henry Moseley, descubri que los tomos de cada elemento tienen un nmero nico de protones en sus ncleos, siendo el nmero de protones igual al nmero atmico del tomo. Moseley organiz los elementos en orden ascendente de nmero atmico y no en orden ascendente solucionando los problemas de ordenamiento de los elementos en la tabla peridica. La organizacin que hizo Moseley de los elementos por nmero atmico gener un claro patrn peridico de propiedades. En la actualidad, hay 18 grupos en la tabla estndar (Figura 1.1.). El hecho de que la mayora de estos grupos correspondan directamente a una serie qumica no es fruto del azar. La tabla ha sido estructurada para organizar las series qumicas conocidas dentro de un esquema coherente. La distribucin de los elementos en la tabla peridica proviene del hecho de que los elementos de un mismo grupo poseen la misma configuracin electrnica en su capa ms externa. Como el comportamiento qumico est principalmente dictado por las interacciones de estos electrones de la ltima capa, de aqu el hecho de que los elementos de un mismo grupo tengan propiedades fsicas y qumicas similares. Cabe sealar, adems de los elementos naturales, se han agregado elementos sintticos producidos en laboratorio,

Figura 1.1 Tabla peridica de los elementos qumicos

En los materiales, el tipo de enlace qumico determina una gran cantidad de sus propiedades. El orbital ms externo llamado capa de valencia, determina cuantos enlaces puede formar un tomo. Para que se forme un enlace se requiere: Que las capas de valencia se toquen; por esto debe ser el orbital ms externo. Que haya transferencia de electrones en las capas de valencia de ambos tomos.

Existen tres diferentes tipos de enlace considerados energticamente fuertes: el enlace inico, el covalente y el metlico. Existen adems las llamadas fuerzas de atraccin dbiles o fuerzas intermoleculares. Enlace inico Para que pueda darse este enlace, uno de los tomos debe ceder electrones y, por el contrario, el otro debe ganar electrones, es decir, se produce la unin entre tomos que pasan a ser cationes y aniones. El ejemplo tpico es el cloruro da sodio, en donde para formarse, el sodio debe ceder un electrn al cloro, quedando un sodio con carga neta positiva y un cloro con carga neta negativa (Figura 2.1).

Figura 2.1. Formacin del cloruro de sodio (NaCl) a travs del enlace inico. Enlace covalente En este enlace cada uno de los tomos aporta un electrn. Los orbitales de las capas de valencia de ambos tomos se combinan para formar uno solo que contiene a los 2 electrones (Figura 3.1.).

Figura 3.1. Esquema de un enlace covalente. Ambos tomos comparten electrones para formar un solo enlace. Tanto el enlace inico como el covalente son los enlaces que caracterizan a los materiales duros, como lo son las cermicas y las piedras preciosas. El enlace covalente tambin es caracterstico del agua y el dixido de carbono, por eso es que

es muy costoso, energticamente hablando, romper estas molculas en sus componentes bsicos. Enlace metlico Los tomos de los metales tienen pocos electrones en su ltima capa, por lo general 1, 2 3. Estos tomos pierden fcilmente esos electrones y se convierten en iones positivos, por ejemplo Na+, Cu2+, Mg2+. Los iones positivos resultantes se ordenan en el espacio formando la red metlica. Los electrones de valencia desprendidos de los tomos forman una nube de electrones que puede desplazarse a travs de toda la red. De este modo todo el conjunto de los iones positivos del metal queda unido mediante la nube de electrones con carga negativa que los envuelve (Figura 4.1.).

Figura 4.1. Modelo descriptivo del enlace metlico. Los iones positivos del metal forman una red que se mantiene unida gracias a la nube de electrones que los envuelven. Este tipo de enlace es el que permite a los metales ser materiales, por lo que pueden ser relativamente de fcil maquinado, logrando piezas de muy diversas formas y tamaos. Adems, es el que permite a muchos de estos materiales ser buenos conductores elctricos. Enlces intermoleculares Este tipo de enlaces se caracteriza por que la distancia entre los tomos es ms grande, se encuentran las fuerzas de London, Van der Waalls y los puentes de hidrgeno. Estos enlaces son los que permiten cierta cohesin en sustancias como el agua o que le dan a ciertos materiales propiedades elctricas (electrosttica). A diferencia de los otros enlaces, este es ms comn molculas y no tanto para tomos.

Figura 5.1. Diagrama de un enlace intermolecular, puente de hidrgeno de las molculas de agua. En muchos casos, se habla de un material puro cuando este no tienen impurezas de otra naturaleza en su estructura. Sin embargo, en realidad no existen materiales totalmente puros, por eso que se les debe asignar un porcentaje de pureza, que, por ejemplo, en metales preciosos, les da su valor comercial. 1.3. Materiales metlicos Metales en la historia Al igual que la escritura, el descubrimiento de los metales y la forma de procesarlos, marcan la divisin entre la edad de piedra y el inicio de las civilizaciones en la llamada Edad de los metales. En la edad de cobre (4400 3800 a. C.) aparece la metalurgia y minera, comenzado a trabajarse el cobre y el oro, para fabricar armas rsticas como punzones, hachas, puales, punta de flechas, y ornamentos como anillos y brazaletes. Tras el descubrimiento del bronce, una aleacin de nueve partes de cobre y una de estao se inicia la edad de bronce (a partir del 2800 a. C.). Este material ofrece la posibilidad de trabajar con mayor facilidad y se pueden producir utensilios mucho ms duros y trabajos ornamentales ms finos. La ltima era de los metales est representada por la edad de hierro (1300 a. C.) y es la etapa previa a la creacin del imperio romano. La mayor ventaja del hierro sobre el bronce es que las vetas eran mucho ms abundantes y por tanto era un material ms econmico. Adems, no es necesaria aleacin alguna y constituye un material admirable para la fabricacin de sierras, hachas, azuelas y clavos. Sin embargo, es un material ms difcil de trabajar y de temperatura de fundicin ms elevada, por eso se explica que su uso haya demorado tanto. La produccin de hierro, sin embargo, no fue exclusiva del occidente, pues en China tambin hay registros de su uso a partir del ao 600 a. C. Y de hecho, esta nacin fue la nica que pudo trabajar el hierro en molde. El trabajo en hierro promovi el perfeccionamiento de tcnicas metalrgicas, el desarrollo de la forja y la herrera para la construccin de armas y herramientas de mayor dureza, calidad y duracin. El comportamiento metlico y las aleaciones A una gran parte de los elementos de la tabla peridica se les puede asociar un comportamiento metlico de diferentes valores, siendo ms alto el de aquellos con enlaces netamente metlicos (Figura 6.1.). Los metales se caracterizan por ser buenos conductores trmicos y elctricos. Todos son slidos en condiciones naturales excepto el mercurio (Hg) y tienen un brillo caracterstico, denominado brillo metlico

que ningn otro tipo de material posee. Los metales, una vez pulidos, reflejan la mayor parte de la luz que les llega, por lo que pueden ser usados como espejos, de hecho, son los materiales ms usados para la produccin de espejos astronmicos.

Figura 6.1. Comportamiento metlico de los elementos qumicos. Dentro de los metales reactivos, el comportamiento aumenta hacia debajo de la tabla, mientras que en los otros metales, incluyendo los de transicin, el aumento va de derecha a izquierda de la tabla. El trmino aleacin define una unin ntima y homognea de dos o ms metales. Esta se consigue con un proceso de calentamiento hasta llegar a fundir los compuestos y posteriormente un proceso de solidificacin (enfriamiento) que puede ser lento o rpido dependiendo del tipo de aleacin deseado. Las propiedades de las aleaciones estn relacionadas con la composicin, tamao, forma y distribucin de sus componentes, tan es as, que la adicin de un componente, incluso menos de 1% pueden modificar intensamente las propiedades de dicha aleacin. Adems de los componentes, el proceso de obtencin tambin es determinante en las propiedades de las aleaciones, por lo que los estudiosos de los metales han construido experimentalmente diagramas de comportamiento de las aleaciones, denominados diagramas de fase, que permiten determinar las temperaturas y la estructura que tendr cierta composicin de aleacin (Figura 7.1.). Estos diagramas se pueden construir para dos (binarios), tres (ternarios) e incluso cuatro elementos (cuaternarios).

Figura 7.1. Diagrama de fase binaro. El eje delas abscisas contiene la composicin de los elementos, a la izquierda se lee 100% de A y a la derecha 100% de B. El eje de las ordenadas es de la temperatura (C o K). Dentro del diagrama se marcan las fronteras y las fases contenidas en los intervalos de composicin.

La ventaja de trabajar aleaciones sobre metales puros son que se pueden reducir las temperaturas de obtencin, se pueden mejorar las propiedades de los materiales de origen y con ligeros cambios en la composicin o agregando algn otro material en pequeas cantidades se puede conseguir otra aleacin con propiedades diferentes, lo cual abre un abanico de posibilidades en la investigacin, estudio y produccin de nuevos materiales metlicos. Aleaciones ferrosas y no ferrosas Algunos autores manejan los trminos aleaciones ferrosas y no aleaciones no ferrosas (ferreas) para definir aquellas aleaciones que tiene o no al hierro como elemento mayoritario. Esto se debe a la importancia histrica del hierro, incluyendo la revolucin industrial y la fabricacin del acero como material de construccin. Las aleaciones ferrosas tienen como elemento mayoritario el Fe y en general, son aleaciones fuertes, maleables, de bajo costo y relativamente fciles de obtener,. La mayor produccin de estas son los aceros, aleaciones Fe C, a los que cambiando el porcentaje de estos elementos y agregando algunos otros, se les pueden dar propiedades especficas, dependiendo de la industria a la que se van a aplicar. La industria del acero (Figura 8.1.) se divide en varias ramas: Aceros al carbn, con uso en construccin Aceros inoxidables, para maquinado de piezas, platera e instrumental quirrgico Aceros para herramientas, a los que se les agrega W y Mo para endurecerlos Aleaciones de acero con distintos elementos. Estos ya son de usos ms especficos de acuerdo al elemento agregado Aleaciones ultra resistentes (de baja aleacin), que son los aceros de ltima generacin.

Aceros Al carbn (0-3%) C <1.65% Mn <0.60% Si <0.60% Aceros inoxidables Cr, Ni

Aleaciones V, Mo Mn, Si, Cu

Ultra Resistentes (Baja aleacin)

Heramientas W, Mo

Figura 8.1. Ramas principales de la industria del acero. A pesar de que las aleaciones ferrosas, particularmente el acero, son ampliamente usadas en ingeniera por sus buenas propiedades mecnicas y su relativamente bajo costo de produccin, existen algunas limitaciones en ellas, pues son materiales relativamente densos, en general no son buenos conductores elctricos y, salvo los aceros inoxidables, son materiales proclives a la corrosin. Por tal motivo, la industria ha desarrollado otras aleaciones con metales base distintos al Fe, denominadas aleaciones no ferrosas. Entre las ms utilizadas en la industria se encuentran: Aleaciones base Cu. Son buenas conductoras y en algunos casos, tienen propiedades mecnicas especiales que las hacen muy tiles en la fabricacin

de muelles, diafragmas y piezas que forman parte de aparatos de medida elctrica y baromtrica. Ejemplos son el bronce y las aleaciones Cu-Be. Aleaciones base Al. Son materiales ligeros y muy flexibles, lo que permite maquinarlos a formas muy diversas, adems de ser de baja corrosin. Se usan en el enlatado de alimentos y manufactura de todo tipo de piezas, incluyendo las de automviles y aviones. Aleaciones base Ti. Son aleaciones menos densas que el acero pero con propiedades mecnicas muy similares, por lo que se usan en la industria aeronutica y aeroespacial. Adems tambin son materiales de bajo porcentaje de corrosin por lo que son muy tiles en la industria qumica donde se trabajan muchas sustancias corrosivas y, en la actualidad, tienen adems aplicacin en el rea de biomateriales como prtesis de huesos de alta carga mecnica (cadera, rodilla, fmur, etc.). 1.4. Materiales cermicos. Los materiales cermicos tienen como caracterstica qumica estar compuestos principalmente por enlaces inicos y covalentes, que se ordenan en forma especfica, dndole al material una estructura cristalina, lo que les proporciona ciertas propiedades distintivas. Son materiales inorgnicos, de baja conduccin elctrica y mecnicamente frgiles. Algunos de estos materiales se utilizan desde la Antigedad, pues son los materiales de uso en construccin ms extendidos y antiguos del mundo, debido a la abundancia de terrenos arcillosos en casi todas las zonas del planeta (Figura 9.1.). Ladrillos, adobes y todo tipo de tabiques usados en construccin son ejemplos de estos.

Figura 9.1. Edificacin de ladrillos de la antigua Mesopotamia. Sin embargo, en la actualidad, los diversos mtodos de produccin han permitido crear cermicas avanzadas o estructurales, materiales de muy diversas caractersticas, incluyendo aquellas con buena conductividad elctrica o con mejores propiedades mecnicas, por lo que el uso de estos va ms all que el de la edificacin. Estos materiales se pueden clasificar en cermicas basadas en xidos y en basadas en nitruros, carburos, silicuros y otros. Entre las cermicas avanzadas cabe destacar la almina, la berilia, los carburos, los nitruros y los boruros. La produccin de cermicas avanzadas sigue las etapas de produccin de polvos, preparacin de la masa por humectacin, conformado y secado, prensado y sinterizacin, aplicando el calor con o sin presin simultnea, para acabar con el

mecanizado. La correcta composicin de los polvos constituye un punto fundamental del proceso, para lo que es preciso eliminar totalmente las impurezas y uniformar el tamao de las partculas. Los procesos ms utilizados industrialmente son: La fundicin por revestimiento. Una suspensin de arcilla en agua se vierte en un molde. A medida que el contenido de agua en la superficie disminuye, se forma un slido suave. El liquido sobrante se elimina y la forma hueca se retira del molde. La unin en este punto es arcilla- agua. La conformacin plstica en hmedo. En unos de los casos se apisona un refractario hmedo en un molde y luego se lo destruye para que salga en una forma determinada. La masa plstica se fuerza a trabes de un troquel para producir una forma alargada que luego se corta a longitud deseada. Cuando se desea formar figuras circulares tales como platos, se coloca una masa de arcilla hmeda en una rueda rotativa, y se la conforma con una herramienta. Prensado con polvo seco. Se consigue rellenando un troquel con polvo y luego prensndolo. Generalmente el polvo contiene algn lubricante, tal como cido, esterico o cera. Despus la pieza fresca o verde se somete al horneado. Mientras se calienta, se elimina el agua y los gigantes voltiles. El prensado en caliente. Involucra simultneamente las operaciones de prensado y sinterizacin. Se obtienen mayor densidad y tamao mas fino del grano. El problema es obtener una duracin adecuada del troquel a temperaturas elevadas, para lo cual muchas veces se emplean atmsferas de proteccin. La compactacin isosttica. El polvo se encapsula en un recipiente que se pueda comprimir y se sumerge en un fluido presurizado. Las formas del recipiente y de los corazones removibles determinan la forma del prensado. El prensado puede ser en caliente o en frio. Algo que cabe sealar dentro de la clasificacin de las cermicas es que los vidrios NO son materiales cermicos, se estudian de forma aparte, pues aunque tienen caractersticas similares, no son materiales slidos sino lquidos subenfriados y su estructura no es cristalina sino amorfa (desordenda). 1.5. Materiales polimricos Los polmeros son materiales que se forman por la unin de cientos de miles de molculas pequeas denominadas monmeros. A pesar de que cuando se habla estos materiales la imagen ms recurrente es un envase o una bolsa plstica, la humanidad ha utilizado materiales polimricos naturales desde hace mucho tiempo. El algodn, la seda, el caucho, el almidn y la celulosa son ejemplo de ello. Adems, ahora se sabe que materiales como la la queratina, presente en el cuerpo o la glucosa, sustancia vital para nuestro funcionamiento tambin polmeros, incluso el formador de genes, el cido desoxirribubuclico (ADN) es un polmero natural. No obstante, la historia de los polmeros sintticos es reciente, pues fue hasta el ao 1862 cuando se produjo el primer polmero sinttico. Sin embargo, a partir de ese momento, la fabricacin de nuevos materiales ha tenido un crecimiento exponencial, y para nuestros das existe una gran gama de estos, como ejemplos estn: el polietileno, polipropileno y policloruro de vinilo, polmeros fluorados, poliacetato de vinilo y derivados, polmeros acrlicos, poliestireno y copolmeros, poliamidas, polisteres,

poliacetales, policarbonatos, polmeros celulsicos, resina fenlicas y aminoplsticas, resinas epoxi poliuretanos y siliconas. En general, los polmeros tienen una excelente resistencia mecnica debido a que las grandes cadenas polimricas se atraen por distintas fuerzas de atraccin intermolecular que dependen de la composicin qumica del polmero (Van der Waals, puente de hidrgeno, dipolo-dipolo, etc.). La gran ventaja de los materiales polimricos es que no tienen la necesidad de constar de molculas individuales todas del mismo peso molecular, y no es necesario que tengan todas la misma composicin qumica y la misma estructura molecular, lo que permite formar una variedad amplia y jugar con las caractersticas del polmero para obtener propiedades particulares. Polimerizacin La polimerizacin es el proceso por el cual se forman polmeros a partir de monmeros. De acuerdo a las reacciones de los proceso se pueden dividir en: Condensacin. La molcula de monmero pierde tomos cuando pasa a formar parte del polmero y genera subproductos, generalmente agua o HCL gaseoso (Figura 10.1a). Adicin. La molcula de monmero pasa a formar parte del polmero sin prdida de tomos. La polimerizacin por adicin no produce subproductos (Figura 10.1b). Crecimiento de cadena. Los monmeros pasan a formar parte de la cadena de uno en uno. Primero se forman dmeros, despus trmeros, a continuacin tetrmeros, etc. La cadena se incrementa de uno en uno, monmero a monmero y slo los monmeros pueden reaccionar con cadenas en crecimiento (Figura 11.1.). Crecimiento por etapas. Es posible que un oligmero reaccione con otros, es decir, un dmero con un trmero, un tetrmero con un dmero, etc. La cadena se incrementa en ms de un monmero, por lo que en este caso las cadenas en crecimiento pueden reaccionar entre s para formar cadenas an ms largas. (Figura 12).

(a)

(b)

Figura 10.1. Esquemas de una reaccin por (a) condensacin y (b) por adicin.

Figura 11.1. Esquema de crecimiento por cadena

Figura 12.1. Esquema de crecimiento por etapas. Este es el crecimiento tpico de todos los polmeros tridimensionales, tal como el ADN. Clasificacin de los polmeros Los polmeros se pueden clasificar de distintas formas, por su estructura, sus compuestos o su comportamiento mecnico y trmico. De estas dos propiedades se puede hacer la divisin a polmeros termoplsticos y termoestables (termofijos). Los polmeros termoplsticos son relativamente blandos y dctiles. La mayora de los polmetros lineales y los que tienen estructuras ramificadas con cadenas flexibles son termoplsticos. Ejemplo de estos son todo el envasado plstico y piezas pequeas en aparatos y automviles. Por otro lado, los polmeros termoestables son blandos o "plsticos" al calentarlos por primera vez. Despus de enfriados no pueden recuperarse para transformaciones posteriores. Todos ellos tienen una estructura molecular de forma reticular tridimensional por lo que son materiales compactos y duros. No son afectados por la temperatura, es decir, tienen temperaturas de fusin relativamente altas y son insolubles a la mayora de los solventes. Ejemplos son todas las resinas de moldeo, como la melanina y las resinas epxicas que se usan para hacer formas duras y de alta resistencia mecnica.

1.6. Materiales compuestos Un material compuesto es el resultado de la combinacin de dos tipos de materiales: metal-metal, metal-cermico, metal-polmero, polmero-cermico, polmero-polmero y cermico-cermico. Estos se encuentran en diferente porcentaje (Figura 13.1.), siendo la fase que se encuentra en mayor proporcin la matriz o fase continua, mientras que la fase que se de menor proporcin se le denomina refuerzo o fase discontina.

Matriz

Refuerzo

Figura 13.1. Esquema de un material compuesto en donde se identifica la fase mayoritaria como matriz y la minoritaria como refuerzo. Las variables que se manejan en este tipo de materiales son generalmente el volumen que ocupa el refuerzo, su tamao, su forma y el tipo de acomodo que tiene, incluyendo distribucin y orientacin. Los materiales compuestos ms usados son: Materiales Compuestos reforzados con fibras que matriz (Figura 14.1a). estn inmersas en una

Materiales compuestos reforzados con varias capas de lminas de distintos materiales(Figura 14.1b). Materiales compuestos reforzados con partculas de diferente dimetro diseminadas en el volumen de la matriz (Figura 14.1c).

(a)

(b)

(c)

Figura 14. Esquemas de los materiales compuestos ms usados, (a) refuerzo con fibras, (b) refuerzo en capas, (c) refuerzo con partculas. Las gran ventaja de los materiales compuestos es que, con el refuerzo adecuado, se puede modificar alguna de las propiedades de la matriz. Estas propiedades pueden ser mecnicas, como mayor resistencia, rigidez, resistencia al desgaste o a la fatiga; de tipo qumico como mayor resistencia a la corrosin o de tipo fsico como mejoras en el comportamiento de los materiales a campos elctricos, acsticos o a la temperatura y la presin.

Debido a estas ventajas, los materiales compuestos tienen una gran aplicacin en reas donde las propiedades mecnicas, la resistencia y la baja densidad de los materiales son decisivos, como la construccin, la aeronutica, la automotriz y la odontolgica entre otras.