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Leonora Carrington, la yegua de la noche por Sol Archiga Mantilla Vas a Buckingham Palace y te presentan en la corte.

Despus te invitan a tomar el t en una tienda de campaa y debes ponerte un vestido muy caro. Luego vas a Ascot, a la tribuna real, pero no puedes apostar. Es as, con un cierto desdn, como narra Leonora Carrington su presentacin en sociedad durante el reinado de Jorge
V.

Entonces, y desde nia, Leonora se distingua ya del resto de las jvenes inglesas aristocrticas. Haba nacido en el seno de una familia acaudalada y bien educada, aunque sus padres no podan haber sido ms distintos. Su padre, Harold Carrington era un empresario emprendedor, protestante y adicto al trabajo que haba amasado una buena fortuna fabricando textiles. Maurie Moorhead, su madre, era, por el contrario, catlica, despreocupada y liberal. La nica mujer entre los cuatro hijos del matrimonio, Leonora pas sus primeros aos de vida en la imponente mansin familiar en Lancashire, Crookhey Hall, en un ambiente clido rodeada de las historias que le contaban su madre y su nana. Los espaciosos jardines de la propiedad, las amplias vistas de la campia inglesa, el oscuro edificio que la vio nacer en 1917 y las narraciones fantsticas son todos elementos presentes en su obra pictrica. Aunque vivi ah slo hasta los diez aos, toda esa atmsfera dej una huella profunda en la artista. El mundo mitolgico celta de los relatos de su nana, y los caballos de su infancia, desde el de madera en el que se balanceaba hasta su primer pony y su yegua favorita, ya no la abandonarn jams. Sali de Crookhey Hall para continuar con su educacin, como era costumbre en la poca, en un convento. Sin embargo, su poderosa imaginacin viva rodeada de amigos imaginarios- y su carcter curioso y confiado pronto le generaron problemas en la escuela: era tildada de rara y le costaba trabajo encontrar amigas entre sus compaeras. El hecho de que pudiera dibujar y escribir con ambas manos asustaba a las monjas, as como su fervor, pues deca que si rezaba mucho, poda levitar. Burlarse de la verruga de la madre superiora supuso su expulsin del convento. Por intercesin de un obispo amigo de la familia logran colocarla en otra escuela. Tampoco ah consigue adaptarsey cuando una monja la descubre fumando, es expulsada en el acto. Fue enviada a Florencia donde aprendi italiano y viaj a Roma, Siena y Venecia disfrutando de la pintura clsica. Hace bocetos y toma apuntes de lo que le entusiasma. Y cuando alguna clase no le interesa, como la de Antigedades, se

deja llevar por sus pensamientos y en vez de prestar atencin escribe un manual de desobediencia. Su madre la alcanza en Italia y juntas viajan por Europa. Tras regresar a Inglaterra y ser introducida a los ms altos crculos sociales, sus padres esperaban de ella un matrimonio ventajoso, pero Leonora tena otros planes. Comienza a escribir y en su cuento La debutante satiriza su presentacin en sociedad pidindole a una hiena que ocupe su lugar en el baile que ser dado en su honor. Decidida a aprender a dibujar, se traslad a Londres para estudiar, primero en Escuela de Arte de Chelsea y luego con uno de los maestros ms rigurosos y estrictos, Amde Ozenfant, quien participara del movimiento cubista y que ya en ese entonces era amigo de Le Corbousier. Como no contaba con el apoyo de su padre, vive en un stano oscuro comiendo huevos y se dedica pasionalmente al dibujo. Se hace amiga de Ursula Goldfinger y comienza a interesarse en la alquimia. Descubre la obra de Max Ernst en la portada de un libro y queda fascinada. El artista alemn es amigo del marido de Ursula quien los presenta en una cena y la atraccin entre ambos en instantnea. A Leonora no le importa que Max sea 26 aos mayor que l y se va de viaje junto con sus amigos a Cornualles. Ah descubre con Ernst bosques, pjaros e hbridos jams imaginado en las nervaduras de las hojas, en las formas de las piedras. A su lado, Leonora siente que las posibilidades intuidas antes se materializan. Si de nia se senta caballo, de joven mujer se dedica a derribar las convenciones de la burguesa de la que proviene a coces y sigue a su amante a Pars, en donde el crculo de surrealistas de Ernst la acoge. Leonora le abre paso a la fantasa y se despoja de las inhibiciones que la constrien. Departe con Dal, Breton, Mir y Man Ray sin dejar que la intimiden. Sin embargo no todo es perfecto. Max Ernst es un hombre casado que a pesar de amarla no abandona a su mujer y se divide entre la esposa y la amante. Los ataques de celos de Marie Berthe, la esposa de Ernst, se tornan insoportables. Los problemas al interior del grupo surrealista lo hace estar a punto del colapso y tras participar con dos obras en la Exposicin Internacional del Surrealismo, la pareja emigra al campo. Cambian la compaa de artistas e intelectuales por el sepulturero, el pastor y una duquesa un tanto chiflada que cabalga desnuda. Marie Berthe los localiza y se separan durante un tiempo en el que ambos regresan por su lado a Pars. Esta separacin no dura mucho y regresan a St. Martin dArdnche para instalarse en una granja antigua. Ernst ilustra su texto ms reciente La casa del miedo, y mientras cultivan jitomates y berenjenas yreciben a sus amigos, Max esculpe sirenas de concreto en los muros y Leonora pinta pjaros-lagartija y escribe. Andan en bici y

escandalizan a los lugareos al baarse desnudos en el ro. Son los tiempos en los que l la llama la novia del viento. La guerra es inminente, y Max, extranjero y alemn, es un conducido a un campo de concentracin preventivo. Los amigos hacen todo lo posible por liberarlo, Paul Eluard le escribe al presidente mismo, pero la situacin es difcil y al poco tiempo de conseguir su libertad, lo vuelven a apresar. Leonora se queda sola en la granja y la ausencia de Ernst la trastorna. Catherine Yarrow y Michel Lukas llegan a visitarla y la encuentran muy mal alimentada y delirante. La pesadilla comienza. Juntos escapan en coche rumbo a Espaa huyendo de los alemanes. Desde la ventanilla del coche en movimiento, Leonora grita insultos contra Hitler ponindolos a todos en peligro. Su comportamiento es cada vez ms errtico y desespera a sus amigos. Le otorga significados ocultos a las palabras y a las cosas que slo ella alcanza a comprender. Ya en Madrid, delira. En la embajada britnica la reconocen como la hija del presidente de la Imperial Chemical y tras consultarlo con su padre la internan en un sanatorio para nobles locos en Santander. Son tiempos muy difciles, oscuros, angustiosos. Anhela salir y ve a sus amantes que vienen a rescatarla y luego se esfuman. Durante su estancia recibe tres inyecciones de Cardiazol. En Down Below narrar su estancia y su sufrimiento. Tras casi un ao ah, abandona el hospital el ltimo da de 1940. Por rdenes de su padre debe ir a Sudfrica, donde ser recluida en otro sanatorio. En un golpe de suerte logra escapar de su cuidadora en Lisboa y se refugia en la embajada mexicana. Ah, Renato Leduc, a quien haba conocido en Pars, la acoge y la protege. Quiere el azar que Max y Leonora se reencuentren. Un da se tropiezan fuera de un caf en Lisboa, pero ella se ha casado con Renato y l se encuentra ah con su amante-protectora-mecenas Peggy Guggenheim. Es una temporada complicada para todos. Las visas son difciles de tramitar, los barcos a Amrica escasos y se encuentran todos juntos en la misma ciudad. Estn tambin el ex esposo de Peggy, su nueva mujer y los hijos de ambos matrimonios. Max sigue enamorado de Leonora, quien es fiel a su marido, Peggy sufre. Al final, unos y otros logran dejar Portugal para continuar la opereta en Nueva York. Entre los rascacielos y el Central Park, el crculo de surrealistas se reagrupa. Leonora escribe Conejos blancos mientras disfruta de la compaa de Buuel, Breton y Duchamp. Dal ha sido expulsado hace ya mucho tiempo acusado de codicioso. Leonora recibe un gran encargo de la hermana de Helena Rubinstein, un

cuadro del tamao de un muro que ser de sus primeros trabajos pagados. Renato quiere volver a Mxico y tanto Breton como Ernst intentan disuadir a la artista de seguirlo. Mxico, segn ellos, es un pramo de artistas panfletarios. Pero Leonora a tomado su decisin y en el viaje en tren descubre en Renato al lector compulsivo que luch junto a Pancho Villa, irreverente y sin pelos en la lengua. Acostumbrarse a Mxico ser difcil. La barrera del idioma es un gran problema, Renato trabaja mucho y la soledad no la deja pintar. Recoge perros y gatos callejeros que son su nica compaa. A travs de la Embajada de Inglaterra conoce a Elsie Fulda esposa de Manuel Escobedo. Enseguida se hacen amigas y la toman bajo su proteccin. En su casa encontrar un ambiente cultural familiar, que no tiene nada que ver con las ruidosas y estrafalarias fiestas de la Casa Azul de Diego y Frida que tanto la incomodaron. En otro golpe de suerte, caminando por la San Rafael reconoce a Remedios Varo, a quien conociera en sus correras parisinas, y que ahora vive con Benjamn Pret. En su departamento recortan collages, juegan al cadver exquisito y practican la escritura automtica. Kati y Jos Horna forman parte del grupo de exiliados junto con Alice Rahon y Wolfgang Paalen. En una de las fiestas dadas por Remedios, Leonora conoce al fotgrafo hngaro Imre Emerico Csiki Weisz, amigo de Robert Capa y por quien ella abandonar a Renato. Pronto ella queda embarazada y juntos se enfrentan a la incertidumbre. Carrington la ha desheredado y viven apenas con lo que Maurie logra enviarles. Harold Gabriel nace con su torta bajo el brazo. El multimillonario ingls Edward James, antiguo mecenas de Magritte y de muchos otros, se interesa en la obra de Leonora. Ambos ingleses, excntricos, aristocrticos e insaciables, desarrollan pronto una intima amistad que saca de apuros a la joven familia. En 1948 James organiza la primera exposicin individual de Leonora en Nueva York y para felicidad de Leonora, su madre la visita. Poco tiempo despus nace su segundo hijo Pablo. Paulatinamente, con el apoyo de Ins Amor y de Antonio Souza, Leonora se inserta en los crculos artsticos de Mxico, de los que se senta excluida por su calidad de extranjera. El pas la desquicia con sus idiosincracias pero cada vez es ms reconocida y su casa comienza a ser el centro de una trouppe de personajes extraos. La muerte de Remedios Varo representa un brutal golpe para Leonora. La angustia y las pesadillas regresan. En el budismo encuentra una tregua y divide su tiempo entre la Ciudad de Mxico y Nueva York.

En 2007, a los noventa aos de edad, Leonora Carrington sorprendi al mundo una vez ms al incursionar en el universo de la escultura. Once figuras enormes se alzaron en el Centro Cultural Indianilla. De La sombra del ahuehuete a Msica para sordos, el bronce susurra minucioso las historias del imaginario nico de esta gran artista, en el que se encuentran contenidos lo infinitamente grande y lo pequeo.

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