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RECHERCHES SUR LA ZONE ARIDE XIII LES PLANTES MDICINALES DES RGIONS ARIDES

Dans cette collection : i. II. m. IV. v. Compte rendu des recherches relatives l'hydrologie de la zone aride. Actes d u colloque d'Ankara sur l'hydrologie de la zone aride. Directory of institutions engaged in arid zone research (en anglais seulement). Utilisation des eaux salines, compte rendu de recherches. Plant ecology. Proceedings of the Montpellier symposium / cologie vgtale. Actes d u colloque de Montpellier. vi. Plant ecology. Reviews of research / cologie vgtale. Compte rendu de recherches. vu. W i n d and solar energy. Proceedings of the N e w Delhi symposium / nergie solaire et olienne. Actes d u colloque de N e w Delhi / Energa solar y elica. Actas del coloquio celebrado en N u e v a Delhi, vin. H u m a n and animal ecology. Reviews of research / cologie humaine et animale. C o m p t e rendu de recherches. ix. Guide des travaux de recherche sur la mise en valeur des rgions arides. x. Climatologie, compte rendu de recherches. xi. Climatology and microclimatology. Proceedings of the Canberra symposium / Climatologie et microclimatologie. Actes d u colloque de Canberra. XII. Hydrologie des rgions arides. Progrs rcents. xiii. Les plantes mdicinales des rgions arides. Compte rendu de recherches. Les comptes rendus de recherches sont publis sous couverture jaune ; les actes des colloques, sous couverture grise.

Publi en 1960 par l'Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la science et la culture, place de Fontenoy, Paris-7e Imprimeries Oberthur, Rennes
Unesco 1960 NS.59/III.17/F

LES PLANTES MDICINALES DES RGIONS ARIDES

U N E S C O

RPARTITION DES ZONES CLIMATIQUES ARIDES


[d'aprs la carte tablie pour l'Unesco par Peveril Meigs]

Aride extrme Aride &::::::l Semi-aride

A V A N T - P R O P O S

E programme de V Unesco pour la zone aride, adopt en 1951, a t transform en projet majeur lors de la neuvime session de la Confrence gnrale en 1956. Cette dcision a eu pour consquence un accroissement substantiel des ressources dont dispose F Organisation pour encourager les recherches sur cette zone, notamment en accordant une aide directe certaines institutions scientifiques de la rgion qui s'tend de VAfrique du Nord au Moyen-Orient et l'Asie mridionale. Dans le cadre du projet majeur, le rassemblement et la diffusion des informations scientifiques rsultant des tudes sur les problmes des rgions arides demeurent d'ailleurs un objectif essentiel. Douze volumes ont paru jusqu'ici dans la srie des publications de V Unesco sur la zone aride, comprenant essentiellement des comptes rendus de recherches sur l'hydrologie, l'cologie vgtale, l'utilisation des eaux salines, l'cologie humaine et animale, la climatologie, ainsi que les actes des colloques organiss sur les mmes sujets dans le cadre de ce programme. Dans la mme srie, mais sous un format rduit, sont galement publies des mises jour de comptes rendus dj parus et des monographies relatives aux recherches effectues dans certains domaines qui prsentent un intrt particulier, mais o l'tendue des travaux accomplis ne justifie pas de plus amples dveloppements. Bien que l'cologie vgtale des rgions arides et semi-arides ait dj fait l'objet de deux publications importantes, il est apparu qu'une tude spcifique des plantes mdicinales de ces rgions serait de nature intresser vivement la fois les botanistes et les pharmacologues. En effet, outre sa valeur scientifique, une telle tude peut fournir de prcieuses indications sur les tendances gnrales des recherches relatives aux plantes mdicinales et sur les possibilits pratiques de leur utilisation dans l'conomie moderne. Le D r I. C. Chopra, du Drug Research Laboratory de Jammu (Inde), et le professeur R . Paris, de la facult de pharmacie de Paris, ont bien voulu se charger de ce travail. Le premier s'est surtout attach aux aspects botaniques des recherches et le second leurs aspects pharmacologiques. Une liste d'espces mdicinales des rgions arides est donne la fin de l'ouvrage et permet de retrouver rapidement les plantes cites dans le texte. En prsentant cet ouvrage aux spcialistes et tous ceux qui s'intressent aux problmes de la zone aride, le Secrtariat de V Unesco tient exprimer sa reconnaissance aux auteurs. Il remercie galement tous ceux qui ont bien voulu lui donner des conseils ou des informations rcentes, ainsi que le secrtariat de l'Organisation mondiale de la sant, pour ses prcieux avis.

T A B L E

D E S

M A T I R E S

P R E M I R E PARTIE. Les plantes mdicinales des rgions arides considres surtout du point de vue botanique, par I. C. Chopra, B . K . Abrol et K . L. Handa. D E U X I M E PARTIE. Les plantes mdicinales des rgions arides, considres surtout du point de vue pharmacologique, par R . Paris et G . Dillemann. . .
LISTE D ' E S P C E S MDICINALES D E S R G I O N S A R I D E S

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P R E M I R E

P A R T I E

Les

plantes mdicinales des rgions arides considres surtout du point de vue botanique
par
I. C. CHOPRA, B . K . A B R O L et K . L. H A N D A

Drug Research Laboratory, Jammu (Inde)

INTRODUCTION Les rgions arides couvrent d'immenses superficies qui reprsentent prs de la moiti des terres merges. L a majeure partie d u continent africain et une grande partie d u continent asiatique sont arides, de m m e que la quasi-totalit de l'Australie, l'exception des bandes ctires d u nord, de l'est et d u sud-est; enfin, l'Amrique d u Nord et l'Amrique d u Sud renferment aussi de vastes tendues arides. Certaines rgions de l'Alaska, le nord-est de la Sibrie, la cte arctique de l ' U R S S et la partie occidentale d u plateau tibtain entrent dans la catgorie semi-aride. Beaucoup de ces rgions seraient classes c o m m e toundra suivant le critre habituel (temprature moyenne d u mois le plus chaud infrieure 10 C). C o m m e elles ne reoivent jamais assez de chaleur pour que l'agriculture y soit possible, m m e si elles avaient suffisamment d'eau, nous avons cru devoir les exclure d u nombre des rgions arides ou semi-arides telles qu'elles sont dfinies par l'Unesco [2] 1 . Bien que la faiblesse des prcipitations constitue l'une des principales caractristiques de la zone aride, elle ne permet pas elle seule d'affirmer qu'une rgion est aride. L'utilit des prcipitations dpend en effet de leur rythme saisonnier, de la nature et de la porosit d u sol, enfin d u taux d'vaporation, qui est lui-mme fonction des vents prdominants, ainsi que de la temprature et de l'humidit atmosphrique au niveau du sol. L a temprature d'un lieu dpend la fois de son loignement de l'quateur c'est--dire de sa latitude nord ou sud de son altitude, du nombre d'heures d'ensoleillement et des mouvements de l'air. Enfin, l'humidit relative de l'air la surface du sol est elle-mme lie la direction et l'humidit des vents prdominants. Dans la zone aride, de manire gnrale, les pluies ne sont pas galement rparties entre les saisons, et des carts extrmement marqus sont enregistrs par rapport la moyenne annuelle. L'absence de prcipitations pendant plusieurs annes est frquente, et pourtant il n'est pas rare que des inondations se produisent dans certains dserts. L e taux de l'vaporation en surface, quoique toujours lev, peut varier selon les rgions, m m e si les conditions de temprature sont comparables d u fait principalement de la nbulosit et du rgime des vents. Enfin, si les vents violents sont frquents dans la plupart des zones dsertiques, il arrive aussi souvent que l'atmosphre y soit calme. La position d'une rgion par rapport aux masses continentales, ainsi que la rpar1. Lee chiffres entre crochets dans la premire partie renvoient aux rfrences bibliographiques qui figurent la fin de chaque section.

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Les plantes mdicinales des rgions arides tition des forts et des massifs montagneux exercent une influence sur le taux annuel de pluviosit. L e grand dsert de Thar, au nord-ouest de la pninsule indienne, doit sa richesse au fait qu'il n'est pas atteint par la mousson d u sud-ouest; et l'aridit d u dsert de Gobi, en Mongolie, est due la prsence, au sud, de l'immense chane de l'Himalaya, qui barre le passage aux vents chargs d'humidit de l'ocan Indien. E n revanche, la formation de certains autres dserts, c o m m e le Sahara, n'a pas reu d'explication satisfaisante. O n trouve des exemples typiques de rgions arides dans les grands bassins de drainage intrieurs de l'Asie, de l'Afrique et de l'Australie : rgions de la m e r d'Aral et de la m e r Caspienne en Asie centrale, rgion du lac Tchad dans le Sahara mridional, rgion des lacs sals en Australie. L a nature de la couche superficielle du sol influe profondment sur la nature et la densit de la vgtation. Dans les dserts, l'rosion de la surface est provoque principalement par les carts excessifs et brusques de temprature, e u x - m m e s dus en grande partie l'absence d'un cran protecteur de nuages. Sous l'effet de ces variations de temprature, les surfaces rocheuses se fissurent et finissent par se rduire en particules de sable. Q u a n d des roches plus dures rsistent mieux la dsagrgation ou quand les carts de temprature sont moins accuss, il se forme en gnral des dserts pierreux, tels les hamadas en Afrique et le dsert de Gobi, en Mongolie, ou les Gibber Plains en Australie. Selon Peveril Meigs [2], les rgions sches du m o n d e peuvent tre divises en trois catgories principales : a) rgions arides extrmes; 6) rgions arides et c) rgions semiarides. Le choix d'un systme de classification climatique est dtermin par l'usage auquel il est destin. L a classification ci-dessus facilite tout particulirement l'apprciation des possibilits agricoles. A cet gard, pluviosit et temprature sont les facteurs prdominants, les autres facteurs tant en corrlation avec ceux-ci. L a division en rgions arides et semi-arides se fonde sur le systme imagin par Thornthwaite [4], qui emploie u n indice calcul en fonction de la quantit de pluie ncessaire aux besoins des plantes. L'indice d'humidit sera de 0 dans les rgions o les prcipitations, releves mois par mois, suffisent tout juste fournir l'eau ncessaire l'vaporation et la transpiration m a x i m u m s . Thornthwaite d n o m m e subhumides, semi-arides et arides les climats qui ont respectivement u n indice d'humidit compris entre 0 et 20, 2 0 et 40, et infrieur 40. L'vapotranspiration virtuelle, exprime en centimtres, ainsi que les quantits d'eau dficitaires ou excdentaires, sont calcules pour chaque mois l'aide d'une srie de tables ou de m o n o g r a m m e s comportant l'utilisation des donnes relatives la ' temprature et aux prcipitations, les corrections ncessaires tant apportes en ce qui concerne la longueur d u mois, la longueur du jour en fonction de la latitude et de la saison, et la capacit de rtention d'un sol m o y e n pour l'eau. Bien que ce systme prsente quelques dfauts thoriques (il ne tient compte ni des facteurs vent et humidit, ni de la capacit d'absorption des diffrents sols pour l'eau), il donne, mieux que certains autres systmes d'emploi gnralis, des chiffres qui semblent correspondre l'aspect biologique de toutes les rgions du m o n d e . Meigs dsigne sous le n o m de zones arides extrmes celles o l'on enregistre l'absence totale de pluie pendant douze mois conscutifs au moins, et o il n'y a pas de rythme saisonnier rgulier de la pluie. A d e n , l'extrmit mridionale de la m e r Rouge, et T h e m e d , prs de son extrmit septentrionale l'est d u Sina, ainsi que plusieurs stations de la cte gyptienne de la mer Rouge, rpondent en tous points cette dfinition, de m m e que le Sahara central et, aux tats-Unis, diffrentes parties du dsert d u Colorado et de la Death Valley. Les climats arides des divers continents dominent dans cinq grandes zones, spares par des ocans ou des rgions quatoriales humides. Dans toutes, u n dsert central

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Le point de vue botanique partiellement entour de terres semi-arides longe la cte occidentale d u continent, le plus souvent entre 15 et 35 de latitude environ. A elle seule, la zone aride de l'Afrique du Nord et de l'Eurasie est plus importante que toutes les autres zones arides du m o n d e runies. Outre le Sahara, qui constitue le plus grand dsert d u globe, elle renferme une srie de dserts chauds et de rgions semi-arides qui, s'tendant vers l'est, traversent la pninsule de l'Arabie pour longer ensuite le golfe Persique jusqu'au Pakistan et l'Inde. A u nord se trouvent les rgions arides de la cte mditerranenne et de l'Iran, aux hivers temprs ou frais, puis, plus au nord et vers l'est, l'immensit des dserts et des steppes de l ' U R S S , d u Turkestan chinois et de la Mongolie, avec leurs hivers trs froids et leurs ts chauds ou brlants. Vers le sud s'tire le ruban tropical semi-aride du Sahel. L a ramification est-africaine comprend les basses terres intensment chaudes de la Somalie anglaise. L a zone aride de l'Amrique du Nord rappelle celle de l'Afrique d u Nord et de l'Eurasie par la varit des types en lesquels elle se subdivise, bien que les subdivisions soient sensiblement plus rduites en Amrique. Si l'on excepte la petite rgion qui, longeant le golfe de Californie, se ramifie vers le nord en Californie et dans l'Arizona, et o rgne u n climat chaud comparable celui d u Sahara, la zone aride des EtatsUnis et d u Mexique est surtout constitue par de hautes terres analogues celles de l'Iran, du Turkestan et de l'Arabie. E n revanche, les grandes plaines des Etats-Unis et du Canada ont u n climat qui rappelle celui des steppes russes. L a zone aride de l'Afrique d u Sud comprend principalement le long et troit dsert ctier du N a m i b et d u Louanda, ainsi que le dsert et les steppes montagneuses d u Karroo et du Kalahari. A l'exception d'une troite bordure ctire, la zone aride de l'Australie occupe la totalit d u continent. L e climat chaud domine dans la moiti septentrionale de cette zone, alors que le climat est tempr dans la partie mridionale, o les rgions montagneuses connaissent des hivers frais. E n Amrique d u Sud, la zone aride se compose principalement d'une troite bande qui longe presque toute la cte occidentale entre la m e r et les hautes chanes des Andes. A u sud, la bordure orientale d u continent, la Patagonie, en Rpublique Argentine, est aride elle aussi. L e dsert montagneux et glac qui occupe le plateau central des Andes fait la transition entre les rgions arides de l'est et de l'ouest.
L'ADAPTATION DES PLANTES AUX CONDITIONS CLIMATIQUES

DE LA ZONE

ARIDE

L a vgtation des zones arides est trs clairseme; leur aspect est en gnral n u et dsol. Les arbres y sont aussi rares que disperss, et les herbes n'y apparaissent que pendant une brve priode de l'anne, quand les conditions deviennent favorables. Herbes, arbustes et arbres constituent des rserves d'eau par diffrents moyens. L a vgtation devant s'adapter au milieu pour survivre et la pnurie d'eau tant le facteur limitant le plus important, les plantes dsertiques prsentent des modifications morphologiques qui leur permettent de supporter l'insuffisance d'humidit et les longues priodes de scheresse. Parmi ces modifications on peut citer les suivantes : formation de tiges et de feuilles charnues o des rserves d'eau peuvent tre emmaganises ; disparition des feuilles, ou rduction de leur surface, ou encore paississement de leur cuticule en vue d'abaisser le taux de transpiration; enfin, capacit de survivre l'tat de graines pendant de nombreuses annes de scheresse. Les plantes qui rsistent la scheresse peuvent tre divises en deux catgories : plantes succulentes et plantes annuelles. Les plantes grasses, telles que les Cactaces et de nombreuses espces d'Euphorbiaces, accumulent de grandes quantits d'eau dans leurs feuilles creuses ou dans des tiges spcialement constitues. Elles sont entirement vertes, et m m e aprs avoir subi une forte dessiccation, peuvent ragir l'humidit.

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Les plantes mdicinales des rgions arides Les plantes annuelles rsistent de faon remarquable des scheresses prolonges : elles demeurent en effet l'tat de graines et ne germent que lorsque des pluies tombent en quantit suffisante pour assurer leur croissance jusqu' la maturit, puis elles produisent des graines pour la priode de scheresse suivante. Ces graines sont recouvertes d'une substance inhibitrice qui les empche de germer jusqu' ce que les pluies soient assez abondantes pour les en dbarrasser et aussi, d'ordinaire, pour permettre la maturation de la plante. Il a t dmontr que la rsistance d'une cellule la dessiccation ou ses effets est fonction de la viscosit de son protoplasme. Les plantes peuvent tre aides supporter la scheresse tant par leur forme que par les proprits de leurs cellules. O n observe galement des diffrences dans les dispositions des diffrentes couleurs absorber la chaleur. Les objets foncs s'chauffent plus que les objets clairs, et les lieux sans ombre plus que les lieux ombrags. U n e vgtation de teinte claire devrait donc abaisser davantage la temprature d u sol et favoriser la formation d'un meilleur microclimat qu'une vgtation fonce poussant sur une terre de couleur claire ou sombre; et tel est bien le cas. Cependant, il reste d'autres problmes rsoudre : on peut se demander, par exemple, si u n rayonnement solaire intense n'est pas mieux support par les plantes roses que par les plantes vertes, ou par les plantes tachetes que par celles dont la couleur est unie. E n fait, beaucoup de plantes dsertiques, telles que les melons des rgions arides, sont roses et prsentent des taches sur leurs surfaces exposes. Les plantes dont les parties ariennes se trouvent dans u n air sec, quand elles ont des difficults se procurer u n approvisionnement d'eau convenable et suffisamment rapide pour compenser leurs pertes par transpiration, subissent certaines modifications pour rduire l'importance de ce p h n o m n e ; la rduction habituelle de la transpiration par fermeture des stomates n'est pas suffisante dans le cas des plantes des habitats exceptionnellement secs. O n appelle xrophytes les plantes qui prsentent des dispositions de nature rduire les pertes d'eau. Les plantes dsertiques sont naturellement des xrophytes. Il existe aussi des xrophytes xromorphie peu accuse, qui sont capables d'extraire de l'eau d'un sol relativement sec grce une grande puissance d'absorption rsultant de la concentration de leur suc cellulaire. Les particularits qui favorisent la diminution de la transpiration peuvent tre tant morphologiques qu'anatomiques ; parfois, elles protgent en m m e temps la plante contre u n ensoleillement ou u n chauffement excessif. Parmi les caractres anatomiques qui rduisent la transpiration figurent les suivants : paississement des parois cutinises des cellules pidermiques et de la cuticule; rflchissement de la lumire par la cuticule; formation de revtements cireux ou rsineux; diminution d u n o m b r e des stomates; rtrcissement des stomates et occlusion de ces derniers par de la rsine ou de la cire; enfoncement des stomates au-dessous du niveau de l'piderme soit individuellement, soit en groupes, l'intrieur de petites cavits en forme de fioles formes sur la face intrieure des feuilles, ou encore exhaussement des cellules avoisinantes ayant pour effet de placer les stomates dans des alvoles protgs d u vent. Des poils laineux, toiles, ou squameux, qui ne tardent pas se remplir d'air et donnent aux plantes u n aspect blanchtre ou gristre, les protgent parfois contre les rayons du soleil. D'autre part, les feuilles persistantes peuvent tre petites, durcies, et relativement pauvres en sve. Les branches de nombreuses xrophytes petites feuilles sont trs serres et forment un coussin pais, ce qui non seulement rduit la transpiration, mais encore protge la plante contre u n ensoleillement excessif. L a position verticale de la feuille assure une protection trs efficace contre la transpiration et la lumire; on observe souvent en m m e temps une diminution d u limbe et u n aplatissement d u ptiole. Les feuilles de ce type vitent, au moins en partie, les rayons d u soleil lorsqu'il est au znith.

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Le point de vue botanique Mais le m o d e de protection le plus efficace et le plus frquent contre une transpiration excessive est la diminution de la surface de transpiration, grce u n rabougrissement de la plante rsultant de la diminution d u nombre des ramifications et des feuilles, ainsi que des pousses ou des limbes. Parfois, les feuilles sont enroules, ce qui rduit la surface expose. L e limbe a compltement disparu dans les Cactaces et dans certaines espces arborescentes d'Euphorbiaces. U n e modification typique est prsente par des tiges ne portant que des feuilles rduites, tandis que les rameaux deviennent plats et semblables des feuilles (elles sont alors dites cladodes ) et jouent le rle de feuilles. L'abondance d u sclrenchyme dans les parties ariennes de nombreuses xrophytes, outre qu'elle contribue donner de la rigidit la plante, est accompagne de la formation d'pines, qui sont des organes lignifis, rigides et acrs rsultant de la transformation soit des feuilles ou de certaines de leurs parties, 6oit des rameaux, soit encore (bien que plus rarement) des racines. D e nombreuses xrophytes peuvent non seulement limiter au strict m i n i m u m leurs pertes d'eau, mais encore accumuler l'eau dont elles disposent dans des tissus appropris, pour se prmunir contre les priodes de scheresse. Les tissus propres accumuler l'eau occupent souvent une position centrale et, lorsqu'ils sont abondants, donnent la plante son aspect succulent. Dans les cas extrmes, la tige ou la feuille des plantes succulentes revt une forme presque sphrique qui, volume gal, permet de rduire au m a x i m u m la surface expose et contribue ainsi diminuer la transpiration. D'autre part, beaucoup de xrophytes ont des racines profondment enfonces, de sorte qu'elles sont en mesure d'aller chercher l'eau trs en dessous de la surface

du sol.
POSSIBILITS D E C U L T U R E

L'insuccs des cultures d'Hyoscyamus muticus dans diffrents pays autres que l'Egypte vient sans doute du fait que les conditions cologiques, daphiques et autres ncessaires au dveloppement de cette plante si utile n'avaient pas t suffisamment tudies. Il est esprer que de nouvelles tentatives seront plus heureuses, car on dispose maintenant d'un excellent rapport de Saber et Balhaa [3] sur la question. Il serait trs dsirable que des tudes analogues soient entreprises sur de nombreuses autres plantes mentionnes ci-aprs, dont la culture faciliterait n o t a m m e n t les progrs conomiques des rgions arides insuffisamment dveloppes. D e multiples espces d'Agave peuvent tre cultives en vue la fois de lutter contre l'extension des dserts et d'obtenir des sapognines. L'alos est trs recherch, et rien n'empcherait d'introduire les diffrentes espces de cette plante dans les rgions arides, puisqu'elle pousse notamment en Italie, en Sicile, Malte, etc. D e rcents travaux ont attir l'attention sur Ammi visnaga et A. ma jus qui se rencontrent toutes deux l'tat sauvage en Egypte. Des expriences prliminaires effectues en Inde montrent que la premire au moins peut tre cultive avec succs, et d'autres pays devraient tre encourags essayer de l'acclimater. O n signale que le Datura stramonium et le D . inoxia se rencontrent dans certaines zones situes en bordure d u dsert gyptien : ces deux espces de Datura ont d'importants dbouchs, et il y aurait lieu d'en dvelopper la culture. Glycyrrhiza glabra a persist dans des secteurs o les prcipitations sont trs faibles, et pourrait tre cultive dans de n o m breuses rgions arides, de m m e que Balanites gyptiaca, qui est particulirement adapt aux lieux o la rsistance la scheresse est le facteur limitant. L a Russie tire des bnfices substantiels de la santonine fournie par Y Artemisia et rien ne semble s'opposer ce que cette plante soit acclimate dans de nombreuses rgions arides. L a culture de Cassia acutifolia, uniquement pratique jusqu'ici dans certains districts du Soudan et de l'Inde, pourrait tre considrablement dveloppe pour rpondre

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Les plantes mdicinales des rgions arides aux besoins des pays occidentaux. D e m m e , C. angustifolia, qu'on trouve seulement l'heure actuelle dans une partie de l'Inde, pourrait tre introduite dans d'autres rgions arides. Selon Drar [1], les statistiques montrent que l'Egypte importe d'assez fortes quantits de sn et de seule, quoique ces deux plantes mdicinales y poussent l'tat sauvage. Ce m m e pays exportait autrefois beaucoup de Citrullus colocynthis, mais il en a si bien nglig la cueillette et la culture que le march mondial est maintenant aliment par d'autres producteurs tels que Chypre et l'Espagne. L a culture de VEphedra, pratique jusqu'ici aux tats-Unis d'Amrique, en Angleterre, au K e n y a et en Australie, pourrait, selon toute vraisemblance, tre introduite dans les rgions arides d'autres pays. Salvia officinalis, Pimpinella anisum, Lavandula et bien d'autres espces pourraient tre cultives avec profit dans des secteurs appropris. Fniculum vulgare et Papaver somniferum sont dj trs rpandus dans beaucoup de pays, et ces plantes mdicinales seraient parfaitement adaptes aux conditions existant dans de nombreuses rgions arides. COMPOSANTS CHIMIQUES

L'tude des principes actifs des plantes mdicinales des zones arides montre qu'un grand nombre d'entre elles appartenant surtout la famille des Solonaces contiennent des alcalodes. Les plus importants sont ceux d u groupe hyoscine et hyoscyamine que contiennent Datura inoxia et D . stramonium, VHyoscyamus muticus, YH. albus et Physochlaina proealta. O n a russi extraire de diffrentes espces de Solanum tels que S. carolinense et S . xanthocarpum plusieurs alcalodes stroldiques qui, en gnral, prsentent galement u n caractre glucosidique, dont la composition chimique tait reste obscure jusqu' une date rcente. Parmi les principaux autres alcalodes, on peut citer ceux que contient le Papaver somniferum, ainsi que l'phdrine, trouve dans quelques rares espces d'Ephedra de la famille des Gntaces. O n extrait enfin toute une srie d'alcalodes des espces ci-aprs : Citrullus colocynthis, Descurainia sophia, Lophophora williamsii, Peganum harmala, Pergularia extensa et Selenicereus grandiflorus. Les huiles essentielles constituent le deuxime grand groupe de composants des plantes des rgions arides. Elles sont particulirement abondantes dans la famille des Labies (Salvia officinalis, Lavandula officinalis, L. latifolia, Rosmarinus officina etc.) ainsi que dans la famille des Ombellifres (Fniculum vulgare, Pimpinella anisum, Ferula alliacea, F. assaftida, F.ftida, F. galbaniflua el F. narthex). Parmi les O m b e l lifres, la F. sumbul produit des gommes-rsines qui renferment beaucoup d'huiles essentielles, tandis que YAmmi visnaga et VAmmi majus contiennent respectivement de la khelline (coumarine) et de l'ammoldine. L a famille des Lgumineuses, reprsente par diffrentes espces d'Acacia et par le Butea monosperma, produit de prcieuses g o m m e s mdicinales. Dans le Cassia angustifolia et le C. acutifolia, qui font partie de cette famille, on trouve des glucosides, les sennosides. L a Glycyrrhiza glabra contient u n principe caractristique appel glycyrrhizine ou acide glycyrrhizique. La dcouverte de sapognines dans les Agaves de la famille des Amaryllidaces a ouvert de nouveaux horizons en ce qui concerne la production d'hormones stroldiques. Les Liliaces comprennent diverses espces d'Aloe o l'on trouve u n principe cathartique appel alolne. D a n s la famille des Composesfigurentdiffrentes espces d'Artemisia qui renferment de la santonine et des essences volatiles. La famille des Euphorbiaces est reprsente par diffrentes espces 'Euphorbia : E. antiquorum, E. hirta, E. hypericifolia, E. neriifolia, E. nivulia, E. resinfera, E. roy

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Le point de vue botanique leana, E. tirucalii, E. trgona, etc. Ces espces produisent de nombreux types de substances utiles : alcaloides, rsines, substances volatiles, caoutchouc, principes amers, acide cyanhydrique, etc. Calotropis gigantea et C. procera, de la famille des Asclepiadaces, contiennent de la calotropine, de l'uscharine, de la calotoxine, des rsinols, de la gigantine, etc.

1. D R A R , M . , " Plants of raw material in the deserts of Egypt ", Proceedings of the Symposium on Scientific Problems of Land Use in Arid Regions, Cairo, Egyptian Desert Institute and Unesco, 1954, 222 p. 2. MEIGS, P., Unesco N S / A Z / 3 7 (rev.), Paris, dcembre 1952. 3. S A B E R , A . H . ; B A L B A A , S. I., " Hyoscyamus muticus L. in relation to its natural environmental conditions ", Procedings of the Symposium on Scientific Problems of Land Use in Arid Regions, Cairo, Egyptian Desert Institute and Unesco, 1954, 222 p. 4. T H O R N T H W A I T E , C. S., " A n approach towards a rational classification of climate ", Geogr. Rev., 1948, 38, 55-94.

ESPCES T U D I E S Les principales familles auxquelles appartiennent la plupart des plantes mdicinales des rgions arides sont les suivantes : Amaryllidaces, Asclepiadaces, Cactaces, Capparidaces, Chenopodiaces, Composes, Cucurbitaces, Labies, Lgumineuses, Liliaces, Ombellifres et Solanaces. Nous tudierons ci-dessous les espces qui ont fait l'objet de recherches depuis quelques annes. Les autres espces d'usage courant sont numres dans une liste qui figure la fin du prsent ouvrage. Acacia (Lgumineuses). A. arabica Willd. (Babul). Arbuste pineux feuilles persistantes. L'corce, brun fonc ou noire, estfissurelongitudinalement. Des pines, droites et acres, sont disposes deux par deux sous les ptioles. Les capitules globuleux d'un jaune vif (juin septembre) sont odorants et chaque gousse contient de 8 12 graines. Cet arbuste, originaire du Sind, du Deccan et de l'Afrique tropicale, se rencontre galement en Egypte, en Arabie et au Natal; il est en outre acclimat dans toutes les parties de l'Inde. Les graines ramasses dans les parcs chvres et moutons conviennent mieux aux semis artificiels que celles qu'on extrait des gousses, car l'humectation et la fermentation qu'elles subissent dans le tube digestif des animaux favorisent leur germination. L'ensemencement direct, surtout pratiqu en billons, donne de bons rsultats aux fins de boisement. Les plantules et les jeunes plants ont besoin de beaucoup de lumire et d'humidit, ainsi que d'un sol meuble et sans herbes. Dans des conditions favorables, ils atteignent une hauteur de 1,50 2 m en un an ou deux. La g o m m e babul suinte des entailles de l'corce, notamment pendant la priode de mars mai. Bien que certains arbres fournissent jusqu' prs d'un kilogramme de g o m m e par an, la production moyenne n'est que de quelques centaines de grammes. La g o m m e se prsente sous forme de larmes arrondies ou ovodes, de couleur jaune, brune ou presque noire; les plus fonces contiennent du tanin. L a vritable g o m m e arabique provient de VA. Senegal, quoiqu'on donne aussi ce n o m la g o m m e de VA. arabica; elle est lgrement lvogyre, alors que celle de VA. arabica est lgrement dextrogyre. Le principal composant de la g o m m e babul est le galactoarabane ; par hydrolyse, elle fournit du 1-arabinose et du d-galactose, mais pas de xylose [3]. Elle est en gnral juge infrieure la vritable g o m m e arabique, notamment pour les usages mdicinaux. Rangaswamy [2] a toutefois montr qu'en apportant tous les soins voulus

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Les plantes mdicinales des rgions arides la rcolte et au triage, on obtient une g o m m e qui, l'exception du pouvoir rotatoire, rpond toutes les exigences des pharmacopes pour la g o m m e acacia. E n outre, ses solutions aqueuses prsentant, concentration gale, une plus grande viscosit, cette g o m m e devrait constituer une meilleur agent d'mulsion et de suspension. Elle est employe en pharmacie pour remplacer la vritable g o m m e arabique; la mdecine indigne lui accorde de nombreuses vertus et elle est administre dans les cas de diarrhe, de dysenterie et de diabte sucr. O n prte en outre l'corce des proprits astringentes et mollientes. A. Senegal Willd. Petit arbre pineux, corce claire etfleursblanches odorantes, qui atteint 3 5 m de hauteur et 30 60 c m de circonfrence. O n le trouve sur les collines rocheuses et arides du Sind (Pakistan) et du Radjasthan (Inde); il abonde au Soudan, en Afrique centrale et au Sngal, et sa culture est trs rpandue, notamment au Kordofan (Soudan). C'est une espce extrmement rsistante, qui survit dans les conditions les plus dfavorables. Cet arbre fournit la vritable g o m m e arabique, important produit commercial. E n Afrique, elle est recueillie sur des arbres gs d'environ six ans, dans l'corce desquels on pratique en fvrier et en mars d'troites incisions transversales; un mois plus tard a lieu la rcolte des larmes de g o m m e qui se sont formes sur la surface. Cette substance presque inodore et de saveur douce est peu prs entirement soluble dans son poids d'eau; elle donne alors une solution visqueuse translucide et lgrement acide. La solution 10 % est lgrement lvogyre. La g o m m e de qualit pharmaceutique ne doit produire aucune raction avec le perchlorure de fer. Elle est le plus souvent utilise en mdecine c o m m e emollient et mulsionnant. Les Acacia prosprent dans les forts du nord de l'Afrique, o ils occupent une zone qui s'tend sur toute la largeur du continent, de l'Abyssinie, l'est, au Sngal, l'ouest. L a g o m m e commerciale de Somalie, qui est d'assez bonne qualit, est tire de VA. glaucophylla Steud et de VA. abyssinica Hchst., arbustes qui poussent en Somalie et en Abyssinie. Les espces ci-aprs produisent une g o m m e moins apprcie en raison de sa couleur bruntre ou rougetre : A. arabica Willd. d'Afrique, A. stenocarpa Hchst ex. A . Rich, A. seyal Del. et A. ehrenbergiana Hayne. Selon Nayar et Chopra [1], la g o m m e de VA. arabica rcolte en Inde pourrait remplacer celle de VA. Senegal. Les gommes provenant des autres espces mentionnes ci-aprs sont de qualit infrieure. L a g o m m e du Cap, fournie par VA. hrrida Willd., est trs cassante et moins mucilagiiieuse. L a g o m m e Talk ou seyal, tire de VA. seyal et de VA. stenocarpa, a une teinte verdtre et fournit un mucilage trs visqueux. La g o m m e Amritsar, tire de VA. modesta Wall., se prsente sous l'aspect de grosses larmes brunes; c o m m e celle de VA. arabica, elle est utilise pour les travaux de l'indiennage. L a g o m m e Magodore, tire de VA. gummifera Willd., forme de petites larmes fendilles d'un brun fonc. La Wattle g u m ou g o m m e australienne, tire de VA. pycnantha Benth., arbuste qui pousse en Australie mridionale, doit sa couleur rougetre la prsence de tanin.

1. N A Y A R ; C H O P R A . Distribution of British pharmacopoeial drug plants and their su growing in India, N e w Delhi, Council of Scientific and Industrial Research, 1951, 56 p. 2. R A N G A S W A M Y . Indian J. Pharm., 1942, 4, 130. 3. W E H M E H , C. Die Pflanzenstoffe, Jena, Verlag von Gustav Fischer, 1929-1931, 1, 488.

Agave (Amaryllidaces). Ces plantes ne poussaient l'origine qu'en Amrique du Nord et en Amrique centrale 18

Le point de vue botanique (notamment au Mexique et aux Antilles), mais de nombreuses espces sont maintenant cultives titre ornemental ou en vue de la production defibrestextiles dans tous les pays chauds. C'est dans la zone de transition entre les rgions arides et semi-arides des hauts plateaux du Mexique central qu'on en voit le plus d'espces et de varits diffrentes, dont beaucoup sont endmiques et trs localises. Dans le dsert de Puebla, qui occupe une partie du territoire des Etats de Puebla, d'Hidalgo et d'Oaxaca, les espces endmiques sont particulirement nombreuses. La culture des Agaves y est aussi couramment pratique. Les mristmes gonfls et le parenchyme dilat de l'Agave, ainsi que ses grandes feuilles succulentes protges par u n pidmie cutinis, permettent certaines espces particulirement bien adaptes de rsister plusieurs annes la scheresse dans des rgions telles que le dsert de Sonora, en Basse-Californie. D'importants travaux de recherche effectus par Corell et ses collaborateurs [1] ont montr que beaucoup d'Agaves contiennent une assez forte quantit de sapognine, gnralement localise sous les feuilles. Il s'agit notamment des varits ci-aprs : A. promontori Trel., A. vlmoriniana Weber, A. roseara Trel., A. nelsonii Trel., A. cerulata Trel., A. sobria Brdge., A. sulivanii Trel., A. toumeyana, A. atrovirens, A. mirabilis Trel., A. mapisaga Trel., et A. urea Brdge. XSA. roseana fournit 2,5 % d'hcognine, ce qui reprsente la plus forte proportion trouve jusqu'ici dans un Agave. L'hcognine est un saponoside strodique, qui a rendu des services en tant que prcurseur vgtal de la cortisone et de plusieurs autres hormones strodiques.

1. C O H E I X et al., Econ. Bot., 1955, 9, 307.

Aloe (Liliaces). Ce genre comprend quelque 180 espces de xrophytes originaires de l'Afrique orientale et mridionale. TJAloe prospre dans u n grand nombre de climats et sur les sols les plus pauvres. Ses feuilles charnues et recouvertes d'une paisse cuticule sont en gnral bordes de piquants et disposes en bouquets serrs. Si, aprs avoir pratiqu sur une feuille une incision transversale, on maintient l'extrmit coupe tourne vers le bas, il s'chappe du pricycle un liquide jauntre, qui forme frquemment de petites masses vasculaires. Concentr, puis solidifi par refroidissement, ce liquide fournit le produit commercial appel alos. Les espces officinales d'alos sont les suivantes : a) alos de Curaao ou des Antilles, produit par A. vera Tourn. ex L . var officinalis (Forst.) Baker; 6) alos socotrin (jauntre ou d'un brun noirtre) tir de A. perryi Baker; c) alos de Zanzibar (d'un marron rougetre) fourni galement par A. perryi, enfin d) alos du Cap, qui provient de A.ferox Mill, et de ses hybrides. O n utilise en outre : l'alos du Natal, sans doute extrait de A. candelabrum Berger, qui ressemble l'alos du Cap; l'alos M o k a ou Mocha, tir de A. succotrina L a m . ; et l'alos d'Arabie et de Jaffarabad, fourni par A. vera de Jaffarabad (Inde). A. barbadensis Mill. (A. vera L.) a une courte tige ligneuse; les feuilles lancoles et engainantes sont couvertes de taches blanches rgulires, et lesfleurssont d'un jaune vif. Originaire de l'Europe du Sud-Est, de l'Afrique du Nord et de Madagascar, cette plante est cultive en Italie, en Sicile, Malte et aux Antilles. A. perryi Baker est une plante vivace qui pousse en abondance Socotora, et qu'on trouve galement en Afrique orientale et en Arabie. Le tronc, d'une hauteur de 30 c m environ, est surmont d'un bouquet touffu de feuilles vert ple ou rougetres prsen-

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Les plantes mdicinales des rgions arides

tant u n certain nombre de stries. Lesfleurstubulaires, d'abord rougetres, prennent ensuite une teinte jaune. Le fruit est une capsule membraneuse. Cette plante des proprits stomachiques, toniques et purgatives. Elle est utilise contre la dyspepsie, la jaunisse et l'amnorrhe. Elle contient de la barbalone [2]. A. ferox Mill. Cette espce arborescente est l'une des plus grandes du genre : sa tige fourchue atteint de 3 5 m de haut et de 10 15 c m de diamtre; le sommet s'orne d'un gros bouquet de feuilles lancoles dont les deux faces sont trs velues. Les fleurs blanches, rayes et tubulaires, sont disposes en panicules. L'alos contient un mlange de glucosides, dsigns collectivement sous le n o m d'alolnes, qui constitue le principe actif de la drogue. L'alos de Curaao contient 30 % d'alone, ceux de Socotora et de Zanzibar un peu moins, et celui du Cap 10 % seulement. L e principal composant de l'alone est la barbalone, glucoside cristallis d'un jaune ple, soluble dans l'eau; ses autres constituants sont l'isobarbalone, la B . barbalone, l'aloemodine et diffrentes rsines. L'odeur provient de traces d'une huile essentielle [1]. L'alos, qui a une saveur amre et dsagrable, est principalement utilis c o m m e cathartique. Il provoque frquemment de violentes coliques. Il est plus irritant que la Cascara sagrada, le sn et la rhubarbe. Son action s'exerce principalement sur le colon, de sorte qu'il ne nettoie pas entirement les voies digestives; il est cependant trs utile contre la constipation chronique. Il produit une forte congestion pelvienne et est employ pour combattre les troubles utrins, d'ordinaire associ des prparations base de fer et des carminatifs. L'alos entre dans la composition de plusieurs spcialits laxatives. 1. A S C H A N . Arch. Pharm., 1903, 241, 340. 2. TsCHlRCH. Arch. Pharm., 1898, 236, 200.

Ammi

(Ombellifres).

A. majus. Ombellifre herbace annuelle originaire des pays mditerranens qui abonde en Egypte, dans le delta du Nil. Ses fruits crmocarpes, bruntres et cylindriques sont utiliss en Egypte, sous forme de poudre, pour traiter le vitiligo. O n en a extrait de l'ammodine, de l'ammidine et de la majudine, dont l'identit avec la xanthotoxine, l'impratorine et le bergaptne respectivement a t dmontre [6]. Pour rendre aux malades atteints de vitiligo une pigmentation normale, on leur fait absorber par la bouche 50 m g d'ammodine trois fois par jour, ou l'on procde des applications de liniment d'ammodine 1 % ; dans les deux cas, les rgions dcolores doivent tre ensuite exposes la lumire solaire ou ultraviolette. L'ammidine et la majudine sont relativement moins efficaces [4]. A. visnaga L a m . Cette autre espce d ' A m m i pousse dans les terres incultes de la rgion de la Mditerrane orientale, notamment dans le delta du Nil. C'est une herbe robuste, qui atteint 1,50 m de hauteur et dont les fruits ressemblent quelque peu ceux du Carvi. Des dcoctions de ses fruits sont employes de longue date en Egypte c o m m e antispasmodiques dans le traitement des spasmes urtraux et des calculs du rein. Trois substances cristallines distinctes ont t extraites des fruits l'tat pur : la khelline, la visnagine et le khellol glucoside [1]. Les fruits contiennent d'ordinaire environ 1 % de khelline, 0,1 % de visnagine et 0,3 % de khellol glucoside. L a khelline est l'lment utilis en thrapeutique. Certains ont soutenu en outre que le khellol glucoside est u n vaso-dilatateur des coronaires; mais d'autres le contestent. Quant la visnagine, si elle a une action physiologique, elle existe en quantit tellement minime que son importance est ngligeable.

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Le point de vue botanique Selon nrep et ses collaborateurs [3], la khelline est un puissant vaso-dilatateur des coronaires beaucoup plus actif que l'aminophylline; elle sjourne plusieurs heures dans le systme circulatoire, de sorte qu'elle peut exercer une action prolonge. Ayant trait par la khelline 250 personnes atteintes d'angine de poitrine, ils ont constat une amlioration sensible chez 140 sujets, et faible chez 85 autres; c'est seulement dans 25 cas que l'effet a t nul. Ils ont galement soign avec succs l'aide de ce mdicament de nombreux malades souffrant d'asthme bronchique, dont certains prsentaient des formes graves rsistant l'aminophylline et l'adrnaline. Snider et ses collaborateurs [7] ont administr de la khelline des groupes composs de 8 et 6 asthmatiques sans pouvoir tablir que cette substance ait une action bronchodilatatrice apprciable ou constante. Elle produit frquemment, parat-il surtout employe haute dose des effets secondaires fcheux : nauses, constipation, tourdissements, diarrhe, somnolence, insomnies, urticaire et dermatites [5]1. Abrol et ses collaborateurs [2] ont pratiqu avec succs la culture d'A. visnaga dans les rgions au climat semi-tropical du J a m m u et du Cachemire (Inde). Pour obtenir les meilleurs rsultats, il convient, selon eux, de semer les graines vers la mioctobre, en lignes distantes de 60 c m . Lorsque les plants ont atteint une quinzaine de centimtres de haut, on les claircit de manire qu'ils soient espacs de 15 c m au minimum. Prs de 290 kg de fruits par hectare ont t rcolts au cours de ces expriences et l'on a constat que de nombreux plants se reproduisaient par ensemencement spontan. Selon toute vraisemblance, VA. majus, espce apparente, pourrait tre, elle aussi, cultive avec succs dans des conditions analogues. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Anon. United States Dispensatory, Philadelphia, J. B . Lippincott, 1955, A B R O L et al. Indian J. Pharm., 1958, 20, 7. A N R E P et al. J. Pharm. (Lond.), 1949,1, 164 ; Amer. Heart J., 1949, 37, 531. F A H M Y ; A B U - S H A D Y . Quart. J. Pharm., 1948, 21, 498. R O S E N M A N et al. J. Amer. med. Ass., 1950, 143, 160. ScHONBEHG ; SiNA. J. Amer. chem. Soc., 1950, 72, 4826. SNIDER et al. J. Amer. med. Ass., 1952, 150, 1400. 1545.

Anabasis aphylla L . (Chenopodiaces). Cette herbe vivace, qui pousse dans les steppes russes des bords de la mer Caspienne au Turkestan, est considre c o m m e vnneuse. Elle contiendrait [1] 2,3 % environ d'alcalodes : aphyllidine, aphylline et surtout anabasine, substance qui se trouve aussi dans le tabac, Nicotiana glauca. Selon Haag [2], l'action physiologique de l'anabasine est qualitativement la m m e que celle de la nicotine, hormis qu'elle est moins excitante et plus dprimante; elle est d'autre part trois fois plus toxique pour les lapins et les cobayes. Le sulfate d'anabasine vendu dans le commerce, qui est un mlange de tous les alcalodes contenus dans la plante, est apprci pour ses proprits insecticides dues l'anabasine qui sont comparables celles de la nicotine. 1. H A A G . J. Pharmacol., 1933, 48, 95. 2. O R E C H O F F . Compt. rend. Acad. Sei., 1929, 189, 945. Argemone mexicana L . Pavot mexicain (Papaveraces). Cette plante annuelle a des feuilles pineuses, desfleursd'un jaune vif et des capsules velues qui contiennent des graines semblables celles de la Moutarde noire. Originaire
1. Four plus de dtails sur les proprits physiques et chimiques de ces substances ainsi que sur leur action physiologique, voir : Hutter et Dale, Chim. Rev., 1951, 48, 543; Boiley el al J. Amer, pharm. An., 1951, 40, 280; et Ellenbogen et al., ibid. 1952, 40, 287.

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Les plantes mdicinales des rgions arides de l'Amrique, elle s'est propage l'tat sauvage dans de nombreux autres pays, dont l'Inde. Ses graines fournissent de 22 36 % d'une huile amre, nausabonde, et non comestible, qui est considre c o m m e un remde contre les maladies de la peau. A faible dose (1 2 ml), elle a des proprits laxatives; plus forte dose, elle est purgative et mtique. Ses graines se trouvent parfois mlanges celles du Snev. La falsification de l'huile de moutarde comestible par l'huile d'argmone a provoqu, semble-t-il, des cas d'hydropisie pidermique [1, 2]. O n peut dceler la prsence de cette substance des degrs de concentration gaux ou infrieurs 0,2 % , soit en ajoutant de l'acide nitrique concentr l'huile ou ses mlanges qui prennent alors une teinte d'un rouge orang trs vif, soit par le test du perchlorure de fer [3, 4]. La plante contient de la berbrine et de la protopine [5]. O n accorde galement aux graines des proprits mdicinales laxatives mtiques, expectorantes et mollientes. Absorbes en grande quantit, elles sont considres c o m m e toxiques. Le suc jaune qui exsude des capsules incises est utilis, en applications externes, contre la gale, l'hydropisie, la jaunisse et diffrentes affections cutanes, ainsi que contre les inflammations des yeux. O n emploie l'huile c o m m e purgatif et pour traiter les maladies de peau.

1. 2. 3. 4. 5.

C H O P R A et al. Indian med. Gas., 1939, 74, 193. LAIL et al. Indian J. med. Res., 1939, 27, 207. MuKHERji. Curr. Sei., 1942, 279. O N D E H S T E P O O B T . Indian J. vet. Sei., 1937, 573. SANTOS ; A D K I L E U . J. Amer. chem. Soc, 1932, 54, 2923.

Artemisia (Composes). Ce genre est compos d'un grand nombre d'Herbaces de petite taille dont quelque 280 espces se rencontrent dans l'hmisphre nord. Elles sont trs rpandues dans les terres arides, y compris notamment l'ouest des tats-Unis, les steppes asiatiques et les parties arides du nord-ouest de la rgion hymalayenne. O n en trouve galement en Afrique du Sud et en Amrique du Sud. Les Artemisia taient dj employes c o m m e anthelminthique et stomachique par les Grecs et les Romains; les mdecins persans et arabes en faisaient le m m e usage. Certaines Artemisia ont des proprits mdicinales, et quelques-unes fournissent des huiles volatiles trs apprcies. E n U R S S , la santonine est extraite principalement de VA. cina Berg, qui abonde dans le Turkestan russe et en Iran. O n a constat la prsence de ce corps dans d'autres espces, notamment A. mexicana Willd., A. neo-mexicana W o o t et A. wrightii A. Grey, en Amrique, A. gallica Willd. en Allemagne orientale, en France, en Angleterre et en Ecosse, et A. maritima, espce originaire d'Angleterre qui s'est propage largement vers l'Orient, jusqu'en Mongolie chinoise. Les espces amricaines et anglaises ont une teneur en santonine trop faible pour que la prparation de cette substance sur une base commerciale soit rentable [1]. O n a signal que A. fragrans Willd. et A. parviflora Roxb., qui poussent en Afghanistan, renferment galement de la santonine [9]. A. maritima, espce qui se rencontre dans certaines parties du Cachemire (Inde) et du K o u r a m (Pakistan) en contient aussi une quantit relativement importante (1 2 %) dont l'extraction est assure desfinscommerciales. A. absinthium (Grande Absinthe). Herbe de saveur aromatique et amre dont l'aire couvre le nord de l'Asie, l'Afghanistan et se prolonge vers l'ouest jusqu' l'Atlantique. Elle est naturalise dans l'est du Canada et on la cultive aux tats-Unis. L'essence d'Absinthe du commerce est prpare en Amrique. Cette plante contient environ 0,3 % d'essence volatile, compose essentiellement de thuyone. Elle provoque une

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Le point de vue botanique vive excitation du systme nerveux autonome, suivie bref dlai d'inconscience et de convulsions gnralises pileptiformes, d'abord cloniques, puis ttaniques. L'essence a un effet tonique et stimulant sur l'appareil digestif et elle est parfois employe aussi l'extrieur. L a plante contient galement u n glucoside amer, l'absinthine, et un compos cristallis. L'huile essentielle de A. absinthium entrait dans la composition de la liqueur dite absinthe (avec des essences d'Anglique, d'Anis et de Marjolaine) mais l'usage en est aujourd'hui interdit [10, 13]. A. annua est une plante annuelle fortement parfume du Pakistan, du Waziristan, de l'Afghanistan et du nord-est de l'Asie. Elle pourrait fournir environ 0,3 % d'une huile essentielle compose principalement de ctones a*Artemisia, de pinne, de cinol et de camphre gauche [11]. A. dracunculus est une herbe vivace qui pousse dans l'ouest du Tibet (entre 4 000 et 5 000 m ) et dans le Lahoul, ainsi que dans plusieurs rgions de l'Afghanistan, de l'Asie occidentale et de l'URSS mridionale et centrale. Elle renferme environ 0,3 % d'une huile essentielle qui est utilise pour parfumer le vinaigre et c o m m e condiment. O n la cultive en France pour en tirer l'essence d'Estragon, dont le mthylchavicol est le principal composant. Elle contient galement de l'aldhyde p-mthoxycinnamique [7]. O n la cultive aussi dans d'autres pays desfinsculinaires. A. herba alba L . est une plante herbace c o m m u n e en terrain sec en Afrique du Nord, en Arabie, en Syrie et en Iran. Elle fournit 0,3 % d'essence volatile; sa varit gyptienne, laxiflora, originaire du Sina, en donne jusqu' 1,6 %. A. cina Berg, est un petit sous-arbrisseau vivace feuilles bi ou multi-pennatisques; celles des tiges qui portent desfleurssont minuscules; les capitules sont nombreux et de petite dimension (2,5 m m de long). Il existe de multiples formes de cette plante, qui ont t classes en plusieurs espces. Y? A. cina Berg, pousse en Iran et dans le Turkestan. L a cueillette des boutons floraux se fait en juillet et en aot, poque o la teneur en santonine atteint son maxim u m (soit 2,5 3,5 % en moyenne). Aprs lafloraison,cette substance disparat rapidement. E n U R S S , la santonine est produite industriellement Tschimvent (Turkestan), c'est--dire non loin des steppes kirghizes d'o proviennent la plus grande partie des plantes utilises. \?A. cina Berg, a t cultive avec succs aux Pays-Bas et aux Etats-Unis Washington. A. maritima est une espce aromatique arbustive d'un mtre environ de haut, rhizome ligneux et tige dresse ou ascendante trs rameuse ds le pied. C'est une plante aux formes extrmement diverses; les capitules, notamment, peuvent tre dresss ou pendants. C'est la seule espce d'Artemisia santonine qui pousse en Inde; elle est c o m m u n e dans plusieurs rgions du nord-ouest du sous-continent indien, telles que le Cachemire, le K o u r a m , le Kagan, le Boushabar, le Waziristan. Cependant, on n'a constat la prsence de santonine que dans les Artemisia de certaines parties du Cachemire et du Kouram, o se rencontrent aussi des Artemisia qui n'en contiennent pas. Badwhar [3] a signal qu'au dbut de leur croissance, les Artemisia santonine du K o u r a m ont la tige rouge, tandis que les autres Artemisia l'ont verte; par la suite, la tige des unes et des autres devient brune. Cet auteur a baptis la premire varit A. maritima forma rubricaule. L'extraction de la santonine n'est rentable que si la plante utilise en contient au moins 1,2 %. D'aprs plusieurs auteurs, cette teneur varie pour 1'Artemisia du Cachemire entre 1 et 2 %, et dans le cas de VArtemisia de la valle du K o u r a m entre

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Les plantes mdicinales des rgions arides 1 et 1,6 % [3]. O n a calcul que le Cachemire pourrait fournir plus de 180 tonnes par an de cette drogue [5], et la valle du K o u r a m 25 tonnes environ [3]. Les Artemisia sont des xrophytes. E n Asie centrale, elles croissent dans les rgions semi-dsertiques soumises des tempratures variant d'un extrme l'autre et montrent une prdilection pour les sols sablonneux salins. Dans le K o u r a m , les Artemisia santonine poussent dans des sols riches en limon et en sablefin,et dont la teneur en potasse est leve. Il semble que ce soient les climats semi-arides et les sols sablonneux qui conviennent le mieux cette plante. Les sujets obtenus partir des graines ou de boutures de racines viennent bien, notamment si la culture est pratique en billons. Selon Abrol [2] et plusieurs autres auteurs qui ont tudi les modes de culture de A. maritima, ce sont les boutures de tiges tendres et parvenues maturit qui prennent racine le plus facilement. Badhwar [3] a effectu des recherches sur les variations saisonnires de la teneur en santonine de Y Artemisia du K o u r a m : cette teneur, m a x i m u m dans les boutons parvenus au terme de leur dveloppement, juste avant leur ouverture, diminue ensuite trs rapidement. L a m m e constatation a t faite dans le cas de A. cina. L ' U R S S occupe le premier rang dans la production et le commerce de la santonine, dont une faible proportion seulement provient d'Artemisia du Cachemire ou du K o u r a m . O n en extrait galement de souches cultives d'A. maritima au Royaume-Uni et en Allemagne. Outre la santonine, VA. maritima contient de la B-santonine, dont l'action anthelmintique est beaucoup moins forte, de la pseudo-santonine qui est totalement dpourvue de cette proprit [6] et enfin un autre principe amer, appel artmisine [7]. La santonine, trs efficace contre les ascarides, l'est moins contre les trichocphales et n'a aucune action sur le tnia. Pour liminer les ascarides, un mlange de 0,324 g de santonine et 1 c m 3 d'essence de chnopode donne de meilleurs rsultats que l'une ou l'autre de ces drogues prises sparment [8], La santonine est ordinairement utilise trs faible dose : de 64 194 m g prendre le soir, une purge (huile de ricin ou sels) tant ensuite administre le lendemain matin. Elle provoque la xanthopsie (vision en jaune et parfois aussi en violet). A plus fortes doses, elle cause des m a u x de tte, des nauses, des vomissements et des convulsions. O n cite des cas d'empoisonnement mortel par arrt du cur ou paralysie respiratoire. Toutes les varits A*A. maritima contiennent une huile essentielle, mais la quantit fournie et la composition de cette essence sont variables. L'essence du commerce, sousproduit de la prparation de la santonine, se prsente sous l'aspect d'une huile jaune paisse. L'huile essentielle de VArtemisia du Turkestan contient du cinol et duthuyone. La varit A. maritima var. Kazakewicz donne 0,6 % d'une huile contenant 36 % de camphre. A. sacrorum Ledeb. se rencontre dans le Tibet oriental, les rgions tibtaines du K o u m a o n , le centre et le sud de l'URSS et la Sibrie. O n l'emploie, parat-il, pour traiter les affections de la tte chez les chevaux. Cette plante donne 1 % d'une huile essentielle contenant notamment du cinol et du camphre [4].

1. 2. 3. 4.

Anon. Bull. imp. Inst. (Lond.), 1934, 32, 33. A B R O L et al. Indian J. Pharm. 1956, 18, 87. B A D H W A R . Report on Kurram artemisias from the santonin standpoint, 1934. CHISTOVA. J. Gen. Chem. (USSR), 1935, 5, 1801.

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9. QAZILBASH. Bull. Sei. pharm., 1935, 42, 129. 10. SOIJWAN, T. A manual of pharmacology, 7 e d., London, W . B . Saunders Co., 1948, 211.

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Le point de vue botanique 11. W E H M E R , C.,Die Pflanzenstoffe, Jena, Verlag von Gustav Fischer, 1929-1931, II, 1243, 1248. 12. , . Op. cit., Supplement, 1935, 22. 13. , . Op. cit. 2> d., 1950, 2, 1245. <

Balanites Mgyptiaca L . Del. = B. roxburghii Planch. (Simarubaces). Arbre pineux de petite taille (environ 6 m ) feuilles comprenant deux folioles d'un vert cendr. Le fruit est une drupe ovode dont la pulpe sucre une odeur dsagrable. Le noyau contient une seule graine, olagineuse. Cet arbre est caractristique des rgions sches de l'Arabie, de l'Egypte, de l'Erythre, de l'Afrique tropicale, de la Birmanie et de l'Inde. O n le trouve principalement sur les sols noirs coton; il s'accommode mal des terrains rocheux. La chair du fruit est comestible; on signale qu'elle sert au nettoyage de la soie et du coton. Elle contient une certaine quantit de saponine et n'est pas astringente [1], La graine donne 43 % d'une huile douce, jaune et fade [2]. Les graines, les fruits, Pecoree et les feuilles auraient des proprits anthelmintiques et purgatives; d'aprs la mdecine indienne traditionnelle, le fruit serait efficace contre les furoncles, le vitiligo et d'autres dermatoses. Les Arabes d'Afrique se servent de la pulpe pour empoisonner le poisson; d'autre part, l'huile est utilise contre la maladie du sommeil dans l'Ouganda, et c o m m e purgatif en Espagne. O n sait depuis longtemps que les amandes renferment une saponine soluble dans l'eau qui est toxique pour les animaux sang froid [5]. K o n et Wella [3] ont isol une nouvelle sapognine qui semble appartenir au groupe des sapognines strodiques et qui, selon eux, s'apparente trs troitement la tigognine. La saponine serait un puissant agent hmolytique, aussi toxique pour les ttards que la digitonine.

1. 2. 3. 4. 5.

H O O P E R . Agrie. Ledger, 1902, 9, 20. . Ibid, 1911-1912, 17, 130. K O N ; W E L L A , J. chem. Soc. 1939, 800. P A T E L . Curr. Sei., 1943, 12, 58. W E I L . Arch. Pharm., 1901, 239, 363.

Butea monosperma (Lam.) Kuntze; syn. B. frondosa Koen. E x . Roxb. (Lgumineuses). Feuillu de taille moyenne (3 5 m ) , dont la circonfrence atteint de 1,60 m 2 m . L'corce est gris-bleu ou brun clair. Les fleurs, d'une teinte rouge vif, mesurent 4 ou 5 c m de long; elles sont trs nombreuses et s'panouissent au dbut de la saison chaude avant l'apparition des nouvelles feuilles. La gousse contient une graine unique l'apex. Cet arbre se rencontre communment dans toutes les rgions de l'Inde, de la Birmanie et de Ceylan. Il rsiste bien la gele et la scheresse, et peut rendre de grands services en favorisant l'amendement des terres salines; il est possible de le cultiver aussi bien sur des sols irrigus qu'en terrain sec. Les gousses doivent tre cueillies et semes, avant le dbut de la saison des pluies, en lignes espaces de 25 30 c m , si l'on effectue des oprations de reboisement, et de 50 c m s'il s'agit d'une culture. L'arbre donne la Butea g u m ou kino du Bengale qui contient une forte proportion de tanin et de matire mucilagineuse. Par distillation sche on en tire de la pyrocateebine, astringent puissant administr sous de multiples formes dans les cas de diarrhe chronique [4]. Birdwood [1] en prconise l'emploi contre les ascarides. Les graines fraches rcemment pulvrises ont en effet t utilises avec succs pour liminer les parasites de ce genre [3]. Piles dans du jus de citron et appliques localement, elles ont une puissante action rubfiante [4].

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Les plantes mdicinales des rgions arides Les graines fournissent 18 % d'une huile jaune sans saveur [6]. Quand elle sont fraches, elles renferment galement une enzyme protolytique qui se comporte c o m m e la trypsine de la levure [2]. Lesfleurscontiennent quatre glucosides butrine, butine, butine et un autre glucoside non identifi ainsi qu'un htroside [5, 7, 8].

1. 2. 3. 4.

B I H D W O O D , G. T. Practical bazar medicines, Calcutta, Thacker Spink & Co., 1936, 41 p. C H A T T E B J E E et al. J. Indian Chem. Soc., 1938, 15, 101. C H O P R A et al. Indigenous drugs of India, Calcutta, U . N . Dhur & Sons, 1958, 301 p. D Y M O C K , W . ; W A R D E N , C. J. ; H O O P E R , D . Pharmacographia Indica, London, Trubner & Co., 1890-1899, 1, 454.

5. H U M M E L ; P E R K I N . J. Chem. Soc, 1904, 85, 1463.

6. K A T T I ; M A N J U N A T H . J. Indian chem. Soc, 1929, 6, 639. 7. L A L ; D U T T , J. Indian chem. Soc, 1935, 12, 262. 8. M U R T I ; SESHADRT. Proc. Indian Acad. Sei., 1940, 12A, 477.

Calotropis (Aaclepiadaces). C. procera (Ait.) R . Br. Arbuste de 2 2,50 m de haut portant desfleursodorantes de couleur rose, tachetes de pourpre. Contrairement ceux de C. gigantea, les ptales de cette espce sont plus ou moins dresss. Son aire couvre l'Inde occidentale et centrale, l'Iran et l'Afrique tropicale. Le latex de C. procera contient du caoutchouc, et le coagumul des rsines et du caoutchouc [3]. Le latex renferme d'autre part de la trypsine, un lab-ferment actif et un poison cardiaque. D u latex de la plante africaine on a extrait de l'isovalrianate et de l'actate d'oc-lactucryl, qu'on peut convertir en isolactucrol [6] ; d'un mlange du latex de C. procera et de C. gigantea on a isol de l'uscharine, de la calotoxine et de la calactine. Par hydrolyse, Puscharine donne de l'uscharidine et la calotoxine, traite par l'hydroxyde de sodium, de la pseudocalotropagnine. Les feuilles et les tiges de cette espce renferment de la calotropine et de la calotropagnine [7]. Le latex de C. procera a les m m e s proprits et les m m e s usages que celui de C. gigantea. L'activit des principes cardiaques contenus dans le latex (calotropine, uscharine et calotoxine), compare celle de l'ouabane prise pour base 100, peut tre value respectivement 83, 58 et 76 [4]. U n procd de prparation de l'uscharine et de l'uscharidine partir du jus d'asclpiade (C. procera et C. gigantea) a t brevet [13]. C. gigantea R . Br. ex Ait. Arbrisseau ou arbuste d'environ 3 m de haut, portant des fleurs inodores, blanches ou pourpre clair, dont la corolle a des lobes tals. Son aire couvre l'ensemble de l'Inde, de l'archipel malais et de la Chine mridionale. Le latex, prsent dans toutes les parties de la plante, contient du caoutchouc ainsi que deux rsinols isomres (a- et -calotropeol et de la -amyrine). Il renferme galement une substance cardio-toxique et poison de pche, la gigantine, qui s'apparente l'uscharine [1, 8]. Pitchandi considre la gigantine c o m m e l'un des plus violents poisons connus ; on estime qu'elle est quinze vingt fois plus toxique que la strychnine. Pour un chien, la dose intraperitoneale mortelle est de 0,5 m g par kilo [11]. O n trouve aussi dans le latex des traces de glutathion et une enzyme semblable la papalne [2, 5]. L'corce de la tige contient des calotropols a et , de la -amyrine ainsi que des acides gras volatils [9]. Les graines donnent une huile vert olive et une substance toxique amre. D e l'corce de la racine on peut tirer de la -amyrine, des alcools cristallisables isomres, le gigantol et l'isogigantol [10]. Le latex a une action violemment irritante sur la peau et les muqueuses. U n extrait inject dans la poche lymphatique d'une grenouille provoque un ralentissement du cur et une gastro-entrite aigu [12]. Le latex est utilis dans la mdecine indienne

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Le point de vue botanique traditionnelle, en combinaison avec VEuphorbia neriifolia, c o m m e purgatif drastique et c o m m e initant local. O n emploie une teinture de feuilles pour le traitement du paludisme. Rduites en poudre, lesfleurssont efficaces petite dose contre les rhumes, la toux, l'asthme et l'indigestion. L a poudre tire de l'corce de la racine calme la dysenterie ; elle a, parat-il, des effets semblables ceux de l'ipca. A faible dose, c'est un diaphortique et un expectorant, et forte dose un mtique. Enfin, en pte, elle est utilise contre l'lphantiasis.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13.

BALKEISHANA et'al. Proc. Indian Acad. Sei., 1945, 22A, 14. B A S U ; N A T H . J. Indian ehem. Soc., 1936, 13, 34. B U D H I R A J A . Indian For. Leafl. 1944, no. 70, 8. C H E N et al. J. Pharmacol., 1942, 24, 223. G A N P P A T E ; SASTRI. Proc. Indian Acad. Sei., 1938, 86, 399. G E R H A R D ; F R A N Z . Annalen der Chemie, 1936, 526, 252. ; , Ibid., 1941, 546, 233. M U R T I ; SESHADRI, Proc. Indian Acad. Sei., 1943, 18A, 145. ; . Ibid., 1944, 21A, 8 ; 1945, 22A, 304. ; . Ibid., 1944, 21A, 147 ; 1945, 22A, 138. PITCHANDI. J. Inst. Chem. India, 1948, 20, 34. S H A R M A . Indian J. vet. Sei., 1934, 4, 63. S O H N . Fr. patent No. 848922, 9 nov. 1949 (voir Chem. Abstr., 1941,

35, no. 6393).

Capparis (Capparidaces). C. decidua Edgew. (ou C. aphylla Roth.). Arbrisseau ou arbuste trs rameux; les feuilles caduques, rares et de petite taille, n'apparaissent que sur les jeunes tiges. Pousse principalement dans les zones les plus sches de la pninsule du Deccan, du Radjasthan et du Pendjab, ainsi que dans le Sind (Pakistan); mais on en trouve aussi en Arabie, en Egypte, en Afrique du Nord et en Afrique tropicale. Les fruits, petits, ronds, charnus et de couleur rose ainsi que les boutons floraux, sont communment marines dans le vinaigre et servent de condiment. Le fruit est astringent, et il a un effet bnfique sur les troubles cardiaques et les affections bilieuses. Les feuilles et les jeunes branches sont utilises en empltre contre les furoncles et les enflures. Mches, elles calment les m a u x de dents. L'corce est acre, laxative, diaphortique, antitoxique, anthelminthique et efficace contre la toux, l'asthme et la congestion. La racine et son corce sont piquantes et amres; on les emploie contre le paludisme et les rhumatismes [1]. C. grandis. Petit arbre qui pousse dans le Radjasthan, la pninsule du Deccan, en Birmanie et Ceylan. Il donne une huile utilise surtout pour l'clairage. Les infusions d'corce et de feuilles sont administres contre les enflures et les ruptions. C. spinosa. Arbrisseau procombant qui se rencontre en terrain rocheux et montagneux dans la pninsule du Deccan, le Radjasthan, le Ladakh et le nord-ouest de l'Inde; on le trouve aussi en Afghanistan, en Asie occidentale, en Europe, en Afrique du Nord, en Australie et dans les les Sandwich. Les cpres vendues en Europe sont des boutons floraux de C. spinosa marines dans du vinaigre. Ils ont une saveur acre et passent pour tre un remde contre le scorbut. En Inde, on prpare ainsi non seulement les boutons mais aussi les fruits. Les boutons contiennent un glucoside, la rutine, et 0,4 % de pentosane [4] ainsi que de l'acide rutique, de l'acide pectique et une substance odeur alliace, un constituant mtique volatil et de la saponine [3], Les graines de cprier donnent de 34 36 % d'une huile jaune ple [2], L'corce de la racine contient de l'acide rutique et une substance volatile odeur alliace.

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Les plantes mdicinales des rgions arides L'corce est amre, laxative, diurtique, expectorante, emmnagogue et tonique. O n l'emploie pour soigner les rhumatismes, la paralysie, les m a u x de dents, les affections du foie, de la rate et la tuberculose glandulaire. Les feuilles, broyes, sont utilises en cataplasmes contre la goutte.

1. DALZIEL. The useful plants of west tropical Africa, London, The Crown Agents for the Coloni 1948. 2. HILDITCH, T . P., The chemical composition of natural fats, London, Chapman and Hall, 1947 158. 3. W E H M E R , C. Die Pflanzenstoffe, Jena, Verlag von Gustav Fischer, 1929, 1, 139. 4. W I N T O N , A . L. ; W I N T O N , K . B., The structure and composition of foods, N e w York, John Wile & Sons, 1935, IV.

Cassia (Lgumineuses). La substance dsigne sous le n o m de sn, dans diverses pharmacopes, est faite des folioles sches de C. angustifolia Vahl. (sn de Tinnevelly ou sn indien) ou de C. acutifolia (sn d'Alexandrie). C. acutifolia Del. est un arbuste originaire du Soudan qui se rencontre aussi l'tat sauvage dans le Hedjaz et dans diverses parties de l'Afrique. Le tronc, rectiligne, rameux et blanchtre, de 60 c m 3 m de haut. Les feuilles, alternes et pennes, sont pourvues d'une paire de stipules courtes et effiles. Les folioles sont sessiles, de forme ovale lancole; elles ont de 0,25 2,5 c m de long et sont d'un vert gristre. Les fleurs sont jaunes et disposes en grappes axillaires. Le fruit est une gousse plate, elliptique, obtuse membraneuse, d'un brun gristre, qui mesure de 1,25 2,5 c m ; il est divis en six ou sept loges dont chacune contient une graine cordiforme. Le sn d'Alexandrie provient du Hedjaz (plantes sauvages), du Soudan (plantes sauvages et plantes cultives) et parfois aussi de l'Inde (plantes cultives). C. angustifolia Vahl. C'est un arbuste peu lev ayant peu prs le m m e habitat que C. acutifolia. Le tronc est lisse et dress; les feuilles sont pennes et ont de quatre huit paires de folioles. Celles-ci sont presque sessiles, lancoles, lgrement mucrones, obliques la base et un peu duveteuses par-dessous ; le caractre le plus typique de la foliole est sa longueur (2 5 c m ) ; les stipules sont minuscules, tales, et semihastes. Lesfleurs,d'un jaune vif, sont disposes en grappes axillaires et terminales un peu plus longues que les feuilles. L a gousse (4,5 X 1,5 c m ) est longue, membraneuse, trs e f l e la base avec un sommet arrondi. Elle est plus grande et plus mince que f i celle du sn d'Alexandrie et la tache brune du pricarpe au niveau des graines est plus tendue. Le style laisse une trace distincte dans le type de Tinnevelly mais non dans celui d'Alexandrie. Le meilleur sn indien pousse dans le district de Tinnevelly; aussi est-il appel sn de Tinnevelly dans le commerce. Cette espce (C. angustifolia) est gnralement cultive en terrain sec; on peut irriguer lgrement le sol, mais une irrigation trop intense est nuisible la plante. Les graines sont semes soit la vole, soit en ligne, raison d'environ 17 kilogrammes par hectare. Elles ont un tgument dur qu'il faut abraser lgrement pour obtenir une germination rapide et rgulire; on y parvient en les pilant lgrement dans un mortier avec du sable grossier. Cette plante a besoin de soleil et de petites pluies de temps en temps. Des prcipitations continuelles pendant la priode de la croissance, abment les feuilles. D'ordinaire, on coupe les premires tigesflorales au bout de trois cinq mois pour contraindre la plante se ramifier. Quand les feuilles ont achev leur croissance et sont devenues paisses et de couleur

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Le point de vue botanique bleutre, on les cueille la main. O n procde une deuxime rcolte un mois plus tard environ, puis on laisse la plantefleuriret les graines se former. Pour faire scher les feuilles, on les tale cte cte sur un sol dur, l'ombre. A u bout de sept dix jours, quand elles sont devenues suffisamment sches et d'un vert jauntre, elles sont tries par qualit et mises en ballots l'aide d'une presse hydraulique. Les gousses sont galement sches, puis on les bat pour en extraire la graine. E n terrain sec, on obtient un rendement de 300 livres de feuilles sches et de 75 150 livres de gousses; sur terrain humide, on a enregistr de 750 1 250 livres de feuilles sches et de 165 livres de gousses [1, 7]. Le sn est apprci en mdecine pour ses proprits cathartiques. Il est particulirement efficace contre la constipation chronique. Il accrot les mouvements pristaltiques du clon; pour viter qu'il ne provoque des coliques, on le mlange des laxatifs aromatiques ou salins. Les gousses ont les m m e s effets thrapeutiques que les feuilles, mais provoquent moins de coliques. Le sn est contre-indiqu dans les cas de constipation spasmodique et de colite. Henderson [3] signale que le sn acclre le transit intestinal (caecum et clon ascendant) en diminuant les ondes antipristaltiques qui se produisent normalement dans cette rgion et en rduisant l'absorption d'eau, amenant ainsi la formation d'une masse fcale plus volumineuse et plus molle 1. Tutin [6] indique que la rhine et l'aloe-modine sont les seuls drivs de I'anthraquinose prsents dans le sn, soit l'tat libre, soit en combinaison glucosidique. Straub [5] y a trouv 1 % d'un glucoside aisment hydrolysable qui donne de l'modine et est u n cathartique puissant ainsi qu'un second glucoside plus d f i i e hydrolyser i fcl et dont l'effet laxatif est plus lent. Stoll [4] et ses collaborateurs dclarent avoir isol deux glucosides, les sennosides A et B , qui, selon eux, seraient les principes laxatifs du sn. Fairbairn et Saleh [2] ont isol un glucoside diffrent de la rhine, soluble dans l'eau, qui est aussi actif que les sennosides A et B et produit un effet synergique sur ces glucosides.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

A B R O L , et al. J. sei. industr. Res., 1955, 14A, 432. FAIRBAIRN ; S A L E H . J. Pharm. London, 1951, 3, 819. H E N D E R S O N . Caad, med. Assoc. J., 1935, 32, 538. STOOL, et al. Schweiz, natur. Forsch. Gesell., 1941, 235. S T R A U B . Arch. exp. Path. Pharmak., 1936, 181, 399 ; 1937, 185, 1. T U T I N . Trans, ehem. Soc., 1913, 103, 2006. Y E G N A N A R A Y A N IYER, A. K . Field crops of India, Bangalore, Bangalore Printing and Publishing Co., 1950.

Citrullus colocynthis Schrad. (Cucurbitaces.) Herbe annuelle ou vivace tige procombante ou grimpante; le fruit est sphrique et lisse, d'abord d'un vert tachet, puis jauntre maturit. Il contient une pulpe tendre et spongieuse et des graines. La Coloquinte est originaire des parties les plus chaudes de l'Asie et de l'Afrique. Elle se trouve en Arabie, en Syrie et en Egypte, ainsi que dans les tendues arides et sablonneuses du nord-ouest, du centre et du sud de l'Inde. O n la cultive dans certaines rgions de l'Espagne et Chypre. La drogue officinale connue sous le n o m de coloquinte est constitue par la pulpe sche du fruit, cueilli une fois sa croissance acheve mais avant sa maturit, et dbarrass de l'corce. C'est un hydragogue cathartique drastique qui provoque des selles abondantes et liquides. A forte dose, il produit de violentes tranches, u n tat de prostration et parfois des vacuations sanguinolentes. Il est rarement prescrit, m m e
1. Pour plue de dtaih d'ordre physiologique, voir Lens, Schweiz, med. exp. Path. Pharm., 1937, 185, 1. Wschr., 1923, 53, 887; Srrub et TrinedI, Arch,

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Les plantes mdicinales des rgions arides dose modre, sinon c o m m e adjuvant d'autres cathartiques. O n l'utilise aujourd'hui en pharmacie sous la forme d'un extrait solide qui entre dans la prparation de n o m breuses pilules purgatives. La coloquinte contient un principe alcalodique qui a un effet violemment purgatif, ainsi que de l'a-latrine mais pas de 3-latrine (isomre actif). La colocynthixe ou citrulene, qu'on pense tre un glucoside, est compose d'un alcalode et d'un alcool cristallisable, le citrullol [3]. Les racines contiennent de l'a-latrine [1] et les graines une huile jaune bruntre qui renferme notamment un alcalode, un glucoside et de la saponine [2].

1. A G A H W A L ; D U T T . Curr. Sei., 1934, 3, 250.

2. A L I M C H A N D A N I , et al. J. Indian ehem. Soc., 1949, 26, 515, 519. 3. P O W E R ; M O O H E . Trans, ehem. Soc, 1910, 17, 99.

Commiphora mukul (Hook, ex Stocks) Engl. (Burseraces). Petit arbre ou arbuste branches spinescentes qui se rencontre dans les tendues rocheuses et arides du Radjasthan, du Sind, du Baloutchistan et de l'Arabie. Il fournit le bdellium indien, g o m m e rsine qu'on prlve par incision de l'corce pendant la saison froide. Chaque sujet en fournit de 1,5 2 livres. C'est un succdan du bdellium d'Afrique et un adultrant c o m m u n de la myrrhe. La mdecine indienne traditionnelle attribue cette g o m m e des proprits astringentes et antiseptiques; administre par la voie buccale, c'est un amer stomachique et carminatif, qui accrot l'apptit et facilite la digestion. D e m m e que d'autres olo-rsines, elle provoque une augmentation du nombre des leucocytes dans le sang et stimule la phagocytose. Elle a une action diaphortique, expectorante et diurtique; ce serait galement un stimulant utrin et un emmnagogue. La rsine est utilise en lotions contre les ulcres indolores, et en gargarismes contre la pyorrhe alvolodentaire, l'angine et la pharyngite chroniques. Les inhalations de bdellium sont recommandes contre le rhume des foins, le catarrhe nasal aigu et chronique, la laryngite, la bronchite et la phtisie. La drogue vendue dans le commerce contient 1,45 % d'huile essentielle outre la g o m m e et la rsine [1]. La rsine peut tre spare de la g o m m e par expression chaud (120-130 C), ou l'aide d'un solvant. La rsine purifie est transparente en pellicule mince et translucide ou opaque en masse.

1. D U T T , et al. Indian. J. med. Res., 1942, 30, 331.

Convolvulus (Convolvulaces). C. arvensis. lgante Herbace rampante ou volubile, glabre ou lgrement pubescente rhizome cylindrique mince et allong; les pdoncules isols, de 2 7 c m de long, portent d'une troisfleursblanches ou roses en entonnoir. Elle est trs commune dans toute la zone tempre. La racine a des proprits cathartiques et certains spcialistes europens la considrent c o m m e u n poison en raison de la forte irrigation gastro-intestinale qu'elle provoque. Elle est parfois utilise dans le Sind c o m m e succdan du jalap. Elle contient de la convolvuline [2] et le rhizome sch renferme une rsine fortement purgative (teneur : 4,9 % environ) [4].

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Le point de vue botanique C. scammonia, connue en pharmacie sous le n o m de Scammone, est une plante volubile vivace; indigne en Syrie, en Irak, et en Grce, elle est galement cultive dans diffrentes rgions de l'Inde. La g o m m e rsine de Scammone est tire de la racine vivante de la plante, dont on coupe la partie suprieure et dont on recueille le suc dans des coquilles de moules : immdiatement dessch, il fournit la rsine. Cette drogue, d'un prix de revient lev, figurait dans plusieurs pharmacopes o elle est maintenant remplace par d'autres rsines de Convolvulaces qui ont exactement les m m e s vertus. L a rsine de Scammone se prsente sous forme de petits pains bruns dont l'odeur rappelle celle du fromage. Les racines sches de C. scammonia, dites en pharmacie racines de Scammone, ont de 2 5 c m de diamtre et 20 c m de long. Elles contiennent de 3 13 % d'une rsine presque entirement soluble dans l'ther qui est compose principalement des lments suivants; glucosides et menthyl-pentosides de l'acide jalapinolique et de son ester mthylique, ipuranol, acide tiglique, acide delta-alpha-mthylbutirique, scopoletine et acide 3,4 : dihydroxycinnamique [3]. Les rsines des rhizomes sont hydragogues et cathartiques ; elles sont administres dans les cas d'hydropisie et d'anasarque [1], C. glomerulus Chois, ex D C . et C. spinosus B u r m . f. croissent l'tat sauvage dans le Radjpoutana, le Sind et le Baloutchistan; elles passent pour avoir des proprits purgatives.

1. C H O P R A , R . N . Indigenous drugs of India, Calcutta, Art Press, 1933, 577. 2. D Y M O C K , W . ; W A R D E N , C. J. ; H O O P E R . D . Pharmacographia Indica, London, Trubner & Co, 1890-1899.
3. P O W E R ; R O G E R S O N . J. Chem. Soc., 1912, 101, 398.

4. W E H M E R , C. Die Pflanzenstoffe, Supplement, 1929-1931, Jena, Verlag von Gustav Fischer, 1935.

Datura (Solanaces). D. inoxia Mill. Plante annuelle rustique qui pousse en touffes d'une hauteur de 90 120 c m . Les feuilles (12,5 X 7,5 cm) sont d'un vert sombre, ovales et souvent un peu cordiformes; les fleurs, d'environ 7 c m de long, sont blanches et odorifrantes; les fruits, qui ont peu prs 5 c m de long et 4 c m de diamtre, sont pendants et vont de la forme ovale la forme conique; quatre valves s'ouvrent leur sommet, dgageant une longue colonne centrale porteuse de nombreuses graines brun clair. C o m m e la plupart des autres espces de Datura, D. inoxia dgage une forte odeur nausabonde et enttante. E n Inde, on l'utilise c o m m e le D. stramonium. Il offre d'intressantes possibilits du fait qu'on peut en extraire de la scopolamine, alcalode utilis c o m m e pr-anesthsique en chirurgie et en obsttrique. La scopolamine semble tre le principal alcalode du Datura: on en trouve dans toutes les parties de cette plante, qui renferme aussi de 10 20 % d'hyoscyamine [12]. La scopolamine (ou hyoscine gauche) est u n liquide sirupeux, soluble dans la plupart des solvants organiques; son bromhydrate est aisment soluble dans l'eau et il est employ en mdecine c o m m e sdatif. C'est un dpresseur crbral efficace dans les cas d'agitation et de folie furieuse. O n l'utilise aussi pour provoquer l'amnsie ainsi qu'une analgsie partielle chez les parturientes. D e tous les produits essays c o m m e prventifs du mal de mer ou du mal de l'air, c'est celui qui donn les meilleurs rsultats. E n ophtalmologie, on emploie une solution ou une p o m m a d e 0,3 % en applications locales [2, 3, 9]. Le Datura prfre les sols gras, riches en argile et les terrains ensoleills. O n peut le cultiver directement partir de la graine, ou par repiquage. L a germination est

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Les plantes mdicinales des rgions arides lente et irrgulire; elle peut tre acclre si la graine est soumise des alternances de refroidissement et de rchauffement, ce qui en amollit le tgument. Les graines sont semes au printemps, en lignes espaces de 10 c m . Il en faut environ 13 kg par hectare; 50 % seulement d'entre elles germent. La terre doit tre fume abondamment avec du fumier de vache ferment pour que les plants se dveloppent bien. La rcolte de la plante entire se fait l'poque de lafloraison,car c'est ce moment que la teneur en alcalodes atteint son m a x i m u m . D. stramonium L . Plante annuelle, glabre ou farinace mesurant en gnral 1 m de haut. L a tige est dresse et porte des branches largement tales; les feuilles vert ple, ovales ou ovo-triangulaires avec des bords irrgulirement dents, mesurent de 12 15 c m de long; lesfleurssont de grande taille (8 20 c m de long) et de couleur blanche ou violette; la capsule dresse, ovode, paroi paisse et couverte d'pines aigus, s'ouvre en quatre valves; les graines sont nombreuses et reniformes. Cette plante est originaire d'Asie, mais elle est naturalise en Amrique du Nord et du Sud, ainsi que dans le sud de l'URSS et dans la plupart des pays d'Europe, sauf dans le nord de la Scandinavie. Bien que le D. stramonium soit c o m m u n l'tat sauvage dans de nombreuses parties du monde, on le cultive aux Etats-Unis et en Europe pour obtenir un produit de qualit constante. Il prfre les sols calcaires riches; d'autre part, c o m m e il est sensible la gele, il convient de choisir des emplacements abrits. Les graines sont semes au printemps, en lignes espaces de 10 c m ; on claircit ensuite les plants, de faon porter l'intervalle 30 c m . Lorsque les fruits sont arrivs maturit mais encore verts, on coupe la totalit de la plante puis on la fait scher partiellement au soleil o l'ombre. Les feuilles sont arraches et mises scher part. Les graines sont spares des capsules par battage lorsque les fruits commencent s'ouvrir. Le rendement est compris entre 1 100 et 1 700 kg de feuilles et 800 kg de graines l'hectare [6]. L'emploi d'engrais azots favorise non seulement la croissance de la plante, mais aussi la formation de l'alcalode [10]. La stramoine contient de 0,25 0,5 % d'alcalodes dont les composants essentiels sont l'hyoscyamine gauche, l'atropine (hyoscyamine racmique) et l'hyoscine gauche (scopolamine gauche) [1]. Chou [4] en a en outre extrait deux principes neutres qu'il a n o m m s datugne et datugnine. Grard [7] a tudi l'acide daturique obtenu partir de l'huile fixe des graines; c'est le seul acide comprenant un nombre impair d'atomes de carbone qui se rencontre dans la nature. Plus rcemment, d'autres chercheurs [5, 11] y ont soutenu qu'il s'agit en ralit d'un mlange de plusieurs acides ayant un nombre pair d'atomes de carbone. Dans l'ensemble, la stramoine et la belladone ont des effets physiologiques, thrapeutiques et toxiques si peu diffrents que les deux drogues sont pratiquement identiques. L a premire doit son renom en particulier au soulagement qu'apportent aux asthmatiques les cigarettes de stramoine en raison, certainement, de la prsence de l'atropine, qui paralyse les extrmits de la branche pulmonaire du vague, supprimant ainsi le spasme bronchique. Gnther [8] a constat que la fume d'une cigarette contenant 1,25 g de feuilles de stramoine renferme jusqu' 0,5 m g d'atropine. O n peut utiliser commercialement la stramoine c o m m e source d'atropine, par racmisation de l'hyoscyamine gauche, qui se trouve en quantit apprciable dans la stramoine. L'atropine est un stimulant du systme nerveux central; elle agit en particulier sur la zone motrice dont dpend la coordination des mouvements. A forte dose, elle provoque de l'agitation, de la loquacit et du dlire. E n outre, elle rend les terminaisons du parasympathique dans les glandes, les muscles lisses et le cur insensibles l'action de l'actylcholine. Administre par voie buccale ou parenterale, elle diminue certaines scrtions. Elle permet d'attnuer fortement les contractions spasmodiques

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Le point de vue botanique des muscles ractions involontaires dans les cas de coliques rnales ou bilaires, et d'asthme. O n s'en sert couramment en ophtalmologie pour dilater la pupille et augmenter la tension intra-oculaire [2, 9]. L'hyoscyamine a sur le systme nerveux central une action intermdiaire entre celle de l'atropine et celle de la scopolamine. Elle le stimule moins fortement que l'atropine, et c'est un sdatif et un hypnotique moins actif que la scopolamine, mais elle a une action priphrique plus puissante que l'atropine. Elle est utilise pour diminuer le tremblement, la rigidit et l'excs de salivation dans la maladie de Parkinson. E n tant que sdatif rapide, elle est d'un emploi moins sr que le bromhydrate d'hyoscine [2].

1. Anon. The British Pharmaceutical Codex, London, Pharmaceutical Press, 1949, 419, 421, 422. 2. . Ibid., 1954, 724. 3. . The United States Dispensatory, 24e d., Philadelphie, J. B . Lippincott, 1947, 1017. 4. C H O U . Chin. J. Phys., 1935, 9, 77. 5. C L A R K . J. Amer, pharm. Ass., 1935, 24, 843. 6. D U T T , N . B . Commercial drugs of India, Calcutta, Thacker Spink & Co., 1928, 117. 7. G R A R D . J. Pharm. Chim., Paris, 1892, 8. 8. G N T H E R . Wien. Klin. Wschr., 1911, 748. 9. H E N R Y , T . A., The plant alkaloids, London, J. & A. Churchill, Ltd., 1949, 841-870. 10. J A M E S . Econ. Bot. 1947, 1, 230. 11. M A N J U N A T H . J. Indian Chem. Soc, 1935, 12, 400. 12. TEJ SINGH, et al. Indian J. Pharm., 1957, 19, 187.

Delphinium zalil Ait. et Hemsl. (Renonculaces). Herbe vivace fleursjaune vif, qui se rencontre en Iran et en Afghanistan. Les fleurs, mlanges divers fragments de pdoncules, constituent un mdicament import en Inde et vendu dans les bazars sous le n o m d'asbarg. Considr c o m m e diurtique, dtergent et calmant, il est employ contre la jaunisse, l'hydropisie et les troubles de la rate. O n l'utilise galement en cataplasmes contre les enflures. Lesfleurset les axesflorauxcontiennent de l'isorhamntine, de la querctine, et sans doute du kaempfrol [1, 2, 3].

1. D Y M O C K , W . ; W A R D E N , C. J. ; H O O P E R , D . Pharmacographia Indica, London, Trubner &Co., 1890-1899. 2. M A Y E R ; C O O K . The chemistry of natural colouring matter (par Fritz Mayer, traduit et revis par A . H . Cook), N e w York, Reinhold Publishing Corporation, 1947, 189. 3. W E H M E R , C. Die Pflanzenstoffe, Jena, Verlag von Gustav Fischer, 1929-1931, 1, 321.

Descurainia sophia (L.) W e b b ex Pranttles = Sisymbrium sophia L . (Crucifres). Cette herbe annuelle de 30 60 c m de haut, petitesfleursjaune ple et graines ellipsodales serres, d'un brun clair, pousse en Europe, en Amrique du Nord et dans les rgions tempres de l'Asie du Cachemire au K o u m a o n et jusqu'au Baloutchistan. L'odeur acre qui se dgage de la plante quand on la frotte, et sa saveur piquante sont attribues la prsence d'un alcalode volatil [5]. Elle est employe l'extrieur contre les ulcres indolores. Les graines, lgrement amres, expectorantes, fortifiantes et toniques, sont considres c o m m e efficaces contre lafivre,la bronchite et la dysenterie. Elles peuvent galement tre administres contre les vers et les affections urinaires; enfin, elles sont

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Les plantes mdicinales des rgions arides employes c o m m e succdan ou adultrant des graines de Sisymbriumirio [1, 2, 4]. Heyl [3] en a extrait un alcalode toxique et apparemment non cristallisante. 1. Anon. The United States Dispensatory, Philadelphia, J. B . Lippincott, 24e d., 1947. 2. C H O P R A , R . N . Indigenous drugs of India, Calcutta, Art Press, 1933, 528.
3. H E Y L . Ap. Ztg., May, 1900, 30.

4. KIRTIKAR, K . R . ; B A S U . B . D , Indian medicinal plants, Allahabad, Lalit Mohan Basu, 1935, J, 156. 5. T O P F . Zeil, f. Nat. Pharm. Central, 1894, 494.

Duboisia hopwoodii F . Meull. (Solanaces). Petit arbuste dpassant rarement 3 m de haut, feuilles troites lancoles. Il est endmique en Australie, o on le rencontre dans toutes les rgions sches, principalement l o la pluviosit est infrieure 250 m m ; mais parfois jusque dans des zones o elle atteint prs de 380 m m . O n en trouve dans le sud-ouest du Queensland, le long desfleuvesMulligan et Georgia, et en Australie du Sud; mais c'est sans doute dans l'ouest de l'Australie qu'il est le plus rpandu. Il pousse ordinairement sur des terrains sablonneux et dcouverts, soit isolment, soit en petits groupes. Les feuilles et les rameaux du D. hopwoodii sont utiliss par les aborignes pour prparer un masticatoire narcotique, le pituri [1]. Il a t signal qu'on peut extraire des feuilles deux alcalodes : la nicotine et la nornicotine [3]. D'aprs Botomley et d'autres auteurs [2], le D. hopwoodii renferme de 0,4 5,3 % de nicotine, mais la nornicotine ne se trouve que chez un trs petit nombre de sujets (un seul chantillon en contenait sur les 50 chantillons examins).

1. B A R N A R D , C. " The duboisias of Australia ", Econ. Bot., 1952, 6, 3-17. 2. B O T O M L E Y , W . , et al. Aust. J. Sei., 1945, 8, 18-19. 3. H A T T . H . H . " A survey of Australian phytochemistry ", Proceedings of the Symposium on Phytochemistry, Government of the Federation of Malaya & Unesco, Kuala Lumpur, dec 1957, 1-19.

Ephedra (Gnetaces). Genre d'arbrisseaux trs rameux, dresss, procombants et parfois grimpants, qui se rencontrent principalement dans les rgions arides des zones tempres. L'phdrine alcalode tir de E. sinica est l'une des drogues qui ont le plus retenu l'attention des mdecins depuis quelques annes. Elle est connue et employe en Chine depuis cinq mille ans sous le n o m de ma-houang. Cependant, l'habitat de VEphedra est loin d'tre limit la Chine. ISEphedra du Codex pharmaceutique britannique est faite de jeunes branches sches d'. sinica Stapf, et E. equisetina Bunge, plantes indignes chinoises, et d'E. gerardiana (y compris E. major), plantes indignes indiennes. Elle contient au total au moins 1,25 % d'alcalodes totaux calculs en phdrine. E. equisetina Bunge. Arbuste dioque originaire de la Chine, qui atteint 1 2 m de haut. L a tige, ligneuse la base, porte des petites branches vertes herbaces et lisses au sommet. Les feuilles sont faites de deux gaines opposes brunes, membraneuses ou coriaces d'environ 2 m m de long, connes sur au moins la moiti de leur longueur. E. sinica Stapf. Sous-arbrisseau d'une trentaine de centimtres de haut, originaire lui aussi de la Chine, rameaux rugueux d'un vert gristre mesurant de 1 1,5 c m

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Le point de vue botanique de diamtre. Les feuilles se rduisent des gaines membraneuses de 4 m m de long. Inflorescences en chatons courts, terminaux ou situs aux aisselles suprieures, gnralement dioques, parfois monoques. Cnes fructifres globo-ellipsodaux de 6 8 m m de long. E. gerardiana Wall. = E. vulgaris H o o k f., non. A . Rich. Plante endmique dans l'Inde; elle pousse en terrain sec dans les rgions tempres et alpines de l'Himalaya, du Cachemire au Sikkim, des altitudes comprises entre 2 000 et 5 000 m ; on en trouve beaucoup dans le C h a m b a , le Lahoul, le Spiti, le Bashahr (au nord de Simla), le Cachemire et le Ladakh. C'est un sous-arbrisseau presque droit, de taille variable, mais en gnral infrieure une quinzaine de centimtres. Les branches sont d'un vert sombre, cylindriques, stries et souvent incurves, insres en spirales; les entrenuds des rameaux ont de 1 4 c m de long et 1 2 m m de diamtre ; les fruits, ovodes et de couleur rouge, sont comestibles. UEphedra qu'on trouve Dattamula (Cachemire) est riche en alcalodes. La varit saxatilis Stapf, est plus haute et ascendante ; elle pousse dans le Carhwal et le K o u m a o n . L a varit du Sikkim (vax.-sikkimensis) est droite, robuste, mais tendre. E. major Host, ou E. nebrodensis Tineo. Arbuste droit, rarement ascendant, fortement ramifi et pouvant atteindre 2 m . Sa prsence est signale dans le Lahoul. Les rameaux ressemblent beaucoup ceux d'E. gerardiana. O n a russi cultiver des espces mdicinales 'Ephedra aux tats-Unis, en Angleterre, au Kenya et en Australie. L a multiplication est assure par semis, marcottage ou division du rhizome. Les graines sont semes au dbut du printemps 5 c m les unes des autres et 1,25 c m de profondeur, en lignes espaces de 75 cm. Il est ncessaire d'arroser et de sarcler pendant environ une anne. Les plantes sont robustes et poussent m m e dans des climats extrmement secs [4, 9]. La teneur en alcalodes crot avec l'ge de la plante; c'est au bout de quatre ans, l'poque de lafloraison,que se place le m o m e n t le plus favorable la rcolte des rameaux verts qui constituent VEphedra vendu dans le commerce. Les pluies ont u n effet nettement nfaste; la teneur en alcalodes diminue de mai aot, puis augmente peu peu pour atteindre sa valeur m a x i m u m en octobre-novembre. Les rameaux verts contiennent beaucoup plus d'alcalodes que les tiges ligneuses; les baies et les racines n'en renferment pas. Les rameaux doivent tre schs au soleil : le schage artificiel haute temprature est dconseill. O n a constat que le schage 48,9 C pendant trois heures ramne la teneur en alcalodes de 1,22 0,17 %. Si les rameaux schs sont conservs dans des emballages l'abri de l'humidit, de l'air et de la lumire, ils gardent longtemps leurs proprits [11]. E. major est la plus riche en phdrine des espces indiennes. Les plantes provenant du Lahoul contiennent plus de 2,5 % d'alcalodes totaux, dont prs des trois quarts d'phdrine. L a teneur en alcalodes totaux des tiges vertes de E. intermedia varie entre 0,7 et 2,33 %, mais l'phdrine n'y entre que pour u n dixime environ, le reste tant constitu par de la pseudo-phdrine. D'autres espces, notamment E. equisetina, E. snica, E. distachya, E. gerardiana, donnent surtout de l'phdrine. Il est signal qu'en U R S S on utilise une dcoction de tiges et de racines contre le rhumatisme et la syphilis, et le jus des baies contre les affections des voies respiratoires. L'action thrapeutique de VEphedra est due la prsence de deux alcalodes, l'phdrine et la pseudo-phdrine. La prparation de l'phdrine gauche du commerce par transformation de la pseudo-phdrine est une opration dlicate. Par rduction, l'phdrine fournit de la dsocyphdrine et de la mthamphtamine, qui ont des

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Les plantes mdicinales des rgions arides applications thrapeutiques. O n prpare aussi une phdrine de synthse (phdrine racmique ; point de fusion : F = 76) qui est vendue sous le n o m de racphdrine. L'action pharmacologique de l'phdrine est semblable celle de l'adrnaline; cependant, ses effets hypertenseurs et vaso-constricteurs, moins rapides et moins puissants, sont plus durables. Elle est plus stable dans les conditions du mtabolisme et, contrairement l'adrnaline, elle peut tre administre par voie buccale. Elle excite le centre respiratoire, augmente la profondeur des inspirations, stimule le cur et dilate les bronches, notamment en cas de spasmes, d'o son emploi contre l'asthme bronchial; elle contracte l'utrus et dilate la pupille. Elle possde galement des effets analeptiques, en raison de son action stimulante sur le systme nerveux central, ce qui explique qu'elle soit employe pour combattre les tats dpressifs, et la narcolepsie, bien qu' cet gard un driv appel dsocyphdrine (amphtamine) semble plus efficace. E n application locale, elle rduit l'hypermie sans dilatation ultrieure. Elle est utilise pour traiter la rhinite vasomotrice, le coryza, la congestion des muqueuses, la sinusite aigu et le rhume des foins. L'phdrine a une lgre action anesthsique locale, et cette proprit semble beaucoup plus dveloppe dans les formes droite, gauche et racmique de la cinnamylphdrine [6]. Qualitativement, la pseudo-phdrine droite ressemble l'phdrine, mais ses effets sur la pression sanguine, les bronches et les centres suprieurs notamment, sont moins sensibles. Ces deux alcalodes provoquent une dilatation des vaisseaux sanguins du rein et une augmentation du volume de l'organe, mais la pseudo-phdrine ne cause pas de constriction initiale temporaire c o m m e l'phdrine, et c'est u n diurtique plus nergique. Elle est moins coteuse et moins toxique que l'phdrine et elle donne de bons rsultats dans le traitement de l'asthme. Elle n'a pas d'action sur l'utrus [2, 3]. A doses trop fortes, l'phdrine provoque de la nervosit, de l'insomnie, des m a u x de tte, des vertiges, des palpitations, des sueurs, des nauses et des vomissements, parfois des douleurs prcordiales et quelquefois aussi des dermatites. L'phdrine et ses sels sont utiliss en thrapeutique pour des traitements tant locaux que gnraux. O n emploie les sels dans les cas de syndromes allergiques; ils diminuent la congestion nasale dans le rhume des foins, attnuent les spasmes des muscles bronchioliques dans l'asthme bronchique, et sont particulirement efficaces pour prvenir les crises chez les malades atteints d'asthme chronique [8]. E n raison de son effet stimulant sur le systme nerveux central, l'phdrine donne de bons rsultats dans le traitement de la narcolepsie [5]. Par son action gnrale, l'phdrine remdie l'hypotension provoque par l'anesthsie rachidienne [10], Elle a aussi t utilise pour prvenir les crises nitritoides : on administre 50 m g d'un sel par voie buccale avant l'injection de substances pouvant provoquer de telles crises [1]. O n s'en est servi avec grand succs pour combattre l'nursie nocturne due l'insuffisance du tonus du sphincter [7]. Cette drogue produit enfin de la mydriase.

1. A L E X A N D E R . Proc. Mayo, 1935, 10, 377.


2. B R A Y ; W I T T S . Indian med. Gaz., 1934, 59, 401.

3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11.

C H O P R A , et al. Indian J. med. Res., 1929, 17, 375. CHRISTENSEN ; H I N E R . J. Amer. Pharm. Ass., 1939, 28, 199. COLLINS. Ann. intern. Med., 1932, 5, 1289. H E N R Y . The plant alkaloids, London, J. A . Churchill, 1949, p. 642, 643. K I T T R E D G E ; B R O W N . J ee Orleans medical and surgical journal, 1944, 96, 562. Vt RuBlTSKY, et al. J. Allergy, 1950, 21, 559. SIEVERS. J. Amer, pharm. Ass., 1938, 27, 1221. W E I N S T E I N ; B A R R O N . Amer. J. Surg., 1936, 31, 154. T A N G ; W A N G . J. pharm. Soc. (China), 1943, 27.

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Le point de vue botanique Euphorbia (Euphorbiaces). E. antiquorum L . Arbuste ou petit arbre charnu tronc cylindrique ou cannel; branches pineuses articules en courbe ascendante, tri, ttra ou pentagones. Il se rencontre partout dans les rgions chaudes de l'Inde et de Ceylan jusqu' 600 m d'altitude. O n en plante souvent pour former des haies. Cette espce passe pour tre doue de proprits purgatives et digestives. Elle a une odeur acre et un got amer. O n utilise une dcoction de la tige contre la goutte, et le suc c o m m e irritant contre le rhumatisme. Elle est galement utilise en application contre les verrues et autres affections cutanes, ainsi que pour le traitement des troubles nerveux et de l'hydropisie. Le latex sert tuer les vers dans les plaies, et c'est aussi un poison de pche. U n extrait salin de la tige prsente des proprits bactricides utilises contre le Staphylococcus aureus et VEscherichia coli [4, 11]. E. hirta L . = E. pilulifera auct. non L . Plante annuelle droite ou ascendante tige pileuse. Les feuilles, de 15 20 c m de long, sont opposes, oblongues elliptiques ou oblongues lancoles. Elle est c o m m u n e dans les lieux incultes de toutes les rgions chaudes de l'Inde, et elle est naturalise dans d'autres pays tropicaux. Levison [14] y a constat la prsence de plusieurs glucosides, rsines, cires et matires volatiles. Power [16] y a dcouvert un alcool monohydrique, l'euphostrol, parmi d'autres substances dont aucune ne semble avoir de valeur thrapeutique. Ueda et Hsu en ont extrait un alcalode calcul en xanthorhamine [19]. Ultrieurement, Hallett et Parks en ont tir de l'inositol gauche [10]. Selon Dikshit et Rao [6], cette drogue semble exercer une action assez forte sur l'appareil respiratoire; elle ralentit la respiration et produit une dilatation marque des bronchioles chez le chat et le chien. Administre par voie buccale, elle provoque forte dose une irritation de l'estomac, des nauses et des vomissements. E n piqres intraveineuses, elle a un effet dpressif sur les mouvements de l'intestin; le pristaltisme s'arrte immdiatement, et le tonus musculaire diminue. Le systme cardio-vasculaire est galement dprim et la pression sanguine tombe, principalement en raison de l'action ainsi exerce sur le cur, que des expriences de perfusion ont confirme. L'extrait fluide de la plante est relativement atoxique; il semble contenir deux principes actifs, dont l'un provoque un affolement de l'ilon chez le cobaye et l'autre un relchement des muscles lisses [15]. E. hypericifolia. Petite plante annuelle, grle, pubescente par endroits, droite, ascendante ou dcombante, feuilles oblongues opposes et brivement ptioles; c o m m u n e dans toutes les rgions chaudes de l'Inde. Elle se trouve galement dans les rgions tropicales des deux hmisphres, sauf en Australie et dans les les du Pacifique. L'infusion des feuilles sches est considre c o m m e astringente et faiblement narcotique; on l'utilise contre la dysenterie, la diarrhe, la mnorragie et la leucorrhe. O n l'administre parfois dans du lait, aux enfants qui souffrent de coliques. Il a t signal qu'elle contient une substance phnolique, une huile essentielle, un glucoside et un alcalode [20]. E. neriifolia L . Grand arbuste charnu ou petit arbre atteignant 6 m ; branches articules, cylindriques ou faiblement pentagones portant des pines courtes, stipulaires plus ou moins confluentes insres en lignes verticales ou lgrement spirales; feuilles charnues terminales de 15 30 c m de long. Cette espce ressemble beaucoup E. nivulia, mais elle s'en distingue du fait que ses pines poussent sur des nuds verruqueux et sur des plaques subreuses. Elle est c o m m u n e en terrain rocheux dans toute la pninsule du Deccan; on la rencontre galement dans le Baloutchistan et dans l'archipel malais. Dans les villages indiens, on en plante souvent pour former des haies.

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Les plantes mdicinales des rgions arides Le latex est acre, rubfiant, purgatif et expectorant; il peut causer des dermatites. O n s'en sert pour faire disparatre les verrues et les ruptions cutanes. L e jus est employ contre les m a u x d'oreilles; mlang de la suie, il est utilis en ophtalmologie. U n suc compos pour parties gales d u jus et d'un sirop simple soulage des asthmatiques [1, 5, 13]. L e latex contient d u caoutchouc [2], E, nivulia Buch. H a m . Arbuste ou petit arbre atteignant 9 m de haut, branches vertes, cylindriques, articules, souvent insres en spirale, armes d'pines; les feuilles sont charnues et ont jusqu' 22 c m de long. Il se rencontre dans presque toutes les rgions sches et rocheuses de l'Inde ainsi que dans les forts sches du Prou et de la Birmanie. L e jus des feuilles est employ c o m m e purgatif et diurtique, ainsi que pour calmer les m a u x d'oreilles. Mlang d'huile de margosa, il est employ en applications locales contre le rhumatisme. L'corce de la racine est utilise contre l'hydropisie [12]. E. resinfera Berg. L e plus important des produits du genre Euphorbia est le latex sch connu sous le n o m d'euphorbe, qu'on obtient en incisant la tige de E. resinfera, plante cactiforme charnue qui pousse au Maroc. L'euphorbe se prsente sous la forme de larmes ou de masses oblongues arrondies de la taille d'un pois ou plus grosse, souvent fourchues et perces de quelques petites ouvertures coniques, produites par les pines de la plante autour desquelles le jus s'est solidifi et qui parfois demeurent prises l'intrieur. E n raison de son extrme cret, ceux qui s'occupent de le recueillir ou de le rduire en poudre doivent se protger les narines, les yeux et la bouche. C o m m e mdicament usage interne, l'euphorbe est u n mtique et u n cathartique trs irritant; forte dose, il agit c o m m e u n violent poison gastro-intestinal. Son action est si nergique que, dans certains pays, son emploie se limite l'usage externe. Mis en contact avec la muqueuse nasale, il provoque une violente irritation accompagne d'ternuements ininterrompus et parfois de saignements de nez. E n applications locales, il enflamme la peau et produit frquemment u n effet vesicant. Il entre dans diverses prparations pispastiques, et il est notamment employ c o m m e vesicant vtrinaire. Fluckiger [7] a extrait de l'euphorbe une substance analogue au lactucone qu'il a n o m m e euphorbone. Tschirch et Paul y ont trouv de l'acide malique euphorbique et des principes amers et acres. L a plante contient galement de l'euphorbol a et [18]. E. royleana Boiss. Arbuste ou petit arbre atteignant 5 m de haut; les branches pineuses (penta, hexa ou heptagones) sont insres en spirales; les feuilles, alternes, spatules, paisses, sont caduques et charnues. Il pousse en abondance sur les pentes sches extrieures des chanes occidentales de l'Himalaya, principalement entre 900 et 1 500 m , d'altitude. Sur les pentes subhymalayennes et dans les plaines voisines, on en plante souvent pour former des haies. Le latex frais, dont l'odeur est forte et sucre, a une saveur acre. Il exerce une action cathartique et anthelminthique. Il peut provoquer des dermatites et est considr c o m m e irritant pour les yeux. L e latex contient de l'eau, des corps solubles dans l'eau et du caoutchouc [1, 2]. E. tirucalli L . Arbuste ou petit arbre sans pines, branches droites et rameaux lisses, cylindriques, insrs en spirale et porteurs de petites feuilles caduques, de forme linaire oblongue. L e tronc est recouvert d'une corce rugueuse et crevasse d'un brun verdtre. Originaire d'Afrique, il est naturalis notamment dans les rgions sches du Bengale et de l'Inde mridionale; on en plante souvent pour former des haies. Le latex de E. tirucalli est vesicant et rubfiant; il est utilis en applications contre les verrues, les rhumatismes, les nvralgies et les m a u x de dents. A petite dose, il

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Le point de vue botanique est purgatif; forte dose, c'est u n irritant acre et u n mtique. Il est galement e m p l o y contre la toux, l'asthme et les m a u x d'oreilles. L e latex est toxique pour les poissons et les rats. D e s dcoctions de branches tendres o u de racines sont administres a u x malades atteints de coliques et d e gastralgie; enfin, les cendres sont appliques e n guise de caustique sur les abcs ouverts [17]. L e latex contient d u caoutchouc. Q u a n d il est frais, o n peut e n extraire de l'isoeuphorol, alcool terpnique identique l'euphol (tir de E, resinfera). Cependant, si o n le conserve a u sec, o n constate a u bout d e quelques mois q u e l'isoeuphorol est remplac par u n e ctone, l'euphorone, qui, par rduction, d o n n e d e n o u v e a u d e l'isoeuphorol et surtout de l'euphorol. L e latex renferme galement d u taraxasterol et d u tirucallol, isomre d e l'euphorol [2, 8 , 9 ] . E. trgona H a w . Arbuste o u petit arbre droit, glabre et charnu, branches ascendantes pineuses et petites feuilles oblancoles-spatules. Il se rencontre dans les terrains m o n t a g n e u x , rocheux et secs d u D e c c a n et dans les forts feuillues des les A n d a m a n et des M o l u q u e s . L e latex est acre et vesicant. C'est u n purgatif drastique, m m e faible dose. L e jus des feuilles chauffes sert traiter les m a u x d'oreilles. Rduites e n poudre, les feuilles sont utilises, seules o u avec d u c u r c u m a , e n cataplasmes contre les furoncles. Il a t signal q u e les parties vgtatives d e la plante contiennent d e l'acide cyanhydrique. L e latex renferme 1,5 % d e caoutchouc [3]. E. trgona, tel qu'il est dcrit ici, c o m p r e n d galement E. cattimandoo, E. ellioti =E. trgona1. C e dernier se distingue essentiellement d e E. trgona par ses branches qui sont pentagones et n o n trigones. P a r m i les autres espces d'euphorbes, E. atoto Forst, f. a des usages thrapeutiques d'importance mineure : c'est u n arbuste charnu poussant sur la cte d e M a l a b a r et dans les les A n d a m a n , dont le suc laiteux est utilis c o m m e abortif et e m m n a g o g u e . 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. B A D H W A R , et al. Indian J. agrie. Sei., 1945, 15, 162. BuDHiRAjA ; B E K I . Indian For. Leafl., 1944, no. 70. C A I U S ; B U R K I L L . J. Bombay nat. Hist. Soc., 1938, 40, 264. C H O P R A , et al. J. Bombay nat. Hist. Soc., 1941, 42, 878. D E Y , K . L . The indigenous drugs of India, Calcutta, Thacker Spinck & Co., 1896, 2 e d., 124. D I K S H I T ; R A O . Proc. Indian Sei. Congr., 1931, 349. FLUCKIGEB. Amer. J. Pharm., 1868. G O P A L A C H A R I ; SiDDlQui. J. sei. industr. Res., 1949, 8B, 234. H A I N E S ; W A R R E N . J. chem. Soc., 1919, 2554 ; 1950, 1562. H A L L E T ; P A R K S . J. Amer, pharm. Ass., 1951, 40, 474. JosHi ; M A C A R . J. sei. industr. Res., 1952, IIB, 261. K I R T I K A R ; B A S U . Indian medicinal plants, Allahabad, Laut M o h a n Basu, 1935, II, 2204. K O M A N , M . C . Report on the investigation of indigenous drugs, Madras Government Press, 1920, I, II (Rep. no. 5). L E V I S O N . Amer. J. Pharm., 1885, 147. LLOYD ; HELLEMAN. J. Amer, pharm. Ass., 1948, 37, 491. P O W E R . Chem. & Drug., 1913, 544. R A O . Flowering plants of Travancore, Trivandrum, Government Press, 1914, 352. T S C H I R C H ; P A U L . Arch. Pharm. Berl., 1905, 249. U E D A ; H s u . J. Taiwan pharm. Ass., 1949, J, 40. W E H M E H , C . Die Pflanzenstoffe, Jena, Verlag von Gustav Fischer, 1929-1931, II, 609.

Ferula (Ombellifres). L'assa-ftida est u n e gomme-rsine obtenue par incision d u rhizome et d e la racine vivants d e Ferula assa-ftida, F. ftida Regal, F. narthex Boiss. et d'autres espces de frules telles q u e F. rubricaulis et F. alliacea Boiss.
1. Flora of British India, vol. V , p. 256.

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Les plantes mdicinales des rgions arides F. alliacea Boiss. est une herbace vivace rustique de 1,5 2 m de hauteur, aux racines paisses et charnues. Ses parties ariennes apparaissent aprs les pluies et portent des feuilles bipennes et de nombreuses ombelles leur cime. F. assa-ftida L . est une herbace vivace leve, qui atteint 1,5 2 m et a des racines paisses et charnues. Les feuilles sont bipennes et les nombreuses ombelles portent des fruits en abondance. F. ftida Regal pousse en Iran, au Kandhar et en Afghanistan. C'est une Ombellifre rustique de 1,5 2 m de hauteur, grandes racines charnues, couvertes defibres poils raides. Elle a de grandes feuilles radicales bipennes et une tige presque nue se terminant par de trs nombreuses ombelles. F. narthex Boiss. pousse en abondance dans les villages du Cachemire, au Baltistan, Astore, dans le Tibet occidental et en Afghanistan. Haute de 1,5 2,5 m , elle porte des feuilles de 30 60 c m , aux segments secondaires et tertiaires dcurrents; l'ovaire est glabre, les fruits mesurent 50 m m sur 80 m m , les bandelettes sont apparentes et larges, et l'une d'elles est situe dans les sillons dorsaux. L'assa-ftida mise dans le commerce en Europe et en Amrique est expdie des ports du golfe Persique et de B o m b a y soit sous une forme presque semi-liquide, soit en masses irrgulires, plus ou moins mallables, composes de larmes agglutines enveloppes d'une gangue peu rsistante, soit en larmes spares. Son odeur et ses vertus thrapeutiques proviennent principalement de son essence volatile. Frachement distille, cette essence est un liquide incolore, mais elle jaunit en vieillissant; son odeur est nausabonde et son got, d'abord fade, devient ensuite acre. Son lment essentiel est un mercaptan (C 1 7 H 1 4 S 2 ) [2]. B a u m a n n [1] a trouv dans un chantillon d'assaftida 69 % de rsine soluble dans l'actone, compose d'une huile essentielle, de rsinol, d'asarsinol, d'esters d'acide flurique et d'acide flurique libre. Distille dans le vide, cette rsine produit de Fombellifrone. Rarement employe en Occident, l'assa-ftida est largement utilise en Orient depuis les temps les plus reculs, surtout c o m m e carminatif pour le traitement des coliquesflatulentes.Sous forme d'mulsion, on l'administre couramment en lavement aux malades atteints de pneumonie ou de troubles post-opratoires qui souffrent de ballonnements du ventre. L'essence volatile de l'assa-ftida est limine par les poumons, aussi s'en sert-on pour stimuler l'expectoration dans les cas de bronchite, de coqueluche et d'asthme. D'autres espces de Ferula poussant dans les rgions sches sont utilises c o m m e mdicament par les paysans, principalement F. galbaniflua et F. sumbul. F. galbaniflua Boiss. et F. sumbul H o o k F . Ces espces, qui poussent respectivement en Iran et au sud-est de Samacrande, fournissent le galbanum commercial (dit du Levant), gomme-rsine obtenue en partie par exsudation naturelle de la tige, mais surtout par incision de la racine. Le galbanum se prsente sous la forme de larmes bruntres, habituellement plus petites et plus molles que celles de l'assa-fostida. L'odeur est plutt agrable, le got sui generis et dsagrable. Le galbanum contient environ 9,5 % d'essence volatile, 63,5 % de rsine soluble dans l'alcool et 27 % de g o m m e et d'impurets. Une fraction de rsine (44 %) est soluble dans une solution de carbonate de soude et renferme un acide cristallin non satur (acide galbarsenique) possdant un groupement lactone, qui fournit de l'ombellifrone lorsqu'on le chauffe. Le reste de cette rsine est en grande

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Le point de vue botanique partie compos de substances cristallines neutres qui fournissent galement de l'ombellifrone. O n y trouve aussi de l'ombellifrone libre [3].

1. B A U M A N N . Quart. J. Pharm., 1929, 2, 621. 2. M U N N I C H ; FRESENIUS. Arch. Pharm. Berl., 1936, 274, 461. 3. T H E A S E , G. E . Atext book of pharmacognosy, London, Bailliere, Tindall & Cox, 1946,

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Fcenicuium vulgare Mill. = (Ombellifres).

F. capillaceum Gilib.; F. officinale All. Fenouil

Le Fenouil est une plante herbace aromatique, glabre et robuste, de 1,5 2 m de hauteur, feuilles pennatisques et fleursjaunes disposes en ombelles terminales composes; le fruit oblong, ellipsodal ou cylindrique, de 6 7 m m de longueur, est droit ou lgrement arqu, verdtre ou brun jauntre; le mricarpe a cinq ctes et des bandelettes saillantes. Cette plante est originaire de l'Europe mridionale et de l'Asie. Les Fenouils sauvages et cultivs comprennent un grand nombre de varits et de races dont les fruits diffrent par leurs dimensions, leur odeur et leur got; mais ils se distinguent difficilement l'un de l'autre et sont considrs c o m m e des races, varits ou sous-espces de F. vulgare. Les varits qui fournissent des essences volatiles prsentant un intrt commercial sont en gnral rattaches la sous-espce capillaceum, et classes sous deux varits distinctes : varit vulgare (Mill.) Thellung, cultive ou sauvage, qui donne l'essence de Fenouil amre, et varit dulce (Mill.) Thellung, cultive, qui donne l'essence de Fenouil dite douce, de R o m e ou de Florence. La varit vulgare est cultive surtout en U R S S , en Roumanie, en Hongrie, en Allemagne, en France, en Italie, en Inde, au Japon, en Argentine et aux Etats-Unis. La varit dulce se cultive uniquement en Europe mridionale (France, Italie et Macdoine). Le Fenouil vient particulirement bien sur une terre de limon, riche et bien draine, ou sur des sols noirs, sableux et sableux-argileux, contenant une proportion suffisante de chaux. Il se propage aisment par semis, mais on peut aussi le cultiver par clatage de la racine ou du collet. Les graines sont semes la vole, ou dans des sillons peu profonds, distants de 45 c m , raison de 10 kg par hectare. Les semailles ont lieu d'octobre novembre dans les plaines de l'Inde, et de mars avril dans les montagnes. Lorsque les plants atteignent de 7 10 c m de hauteur, on les claircit de manire qu'ils soient espacs d'une trentaine de centimtres en moyenne. Le sol doit tre sarcl de temps autre et irrigu une fois par semaine par temps sec. La rcolte s'effectue avant que les fruits soient entirement mrs : les tiges sont coupes la faucille et tales en javelles pour scher au soleil. Une fois secs, les fruits sont battus et nettoys par vannage. O n a signal un rendement moyen de 700 1 000 kg de graines de Fenouil l'hectare; dans de bonnes conditions, il est m m e possible d'atteindre 1 750 kg par hectare [2, 4]. Les fruits du Fenouil fournissent de 1 6 % d'une essence volatile; la moyenne s'tablit 3,51 %. Ce sont les graines provenant d'Allemagne et de Roumanie qui en produisent le plus, et les graines de l'Inde orientale le moins. Le principal constituant de l'essence des fruits de F. vulgare cultiv est l'anthol. Les essences de bonne qualit en renferment de 50 60 %. Parmi les autres constituants, on peut citer notamment d-a-pinne, camphne, d-x phellandrne, dipentne et d-a-fenchome. Les rsidus de la distillation de l'huile essentielle servent nourrir le btail [3], Les fruits sont aromatiques, stimulants et carminatifs. Ils figurent dans la pharmacope de tous les pays, et sont utiliss pour le traitement des maladies de la poitrine,

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Les plantes mdicinales des rgions arides de la rate et des reins. Ils sont galement employs pour masquer le got de drogues saveur dsagrable, telles que le sn et la rhubarbe. Le Fenouil entre dans la composition de la poudre de rglisse compose et des prparations employes pour calmer les coliques. O n s'en sert souvent aussi c o m m e condiment et pour la prparation de pickles, de sucreries et de liqueurs [1].

India, 2e d., Calcutta, U . N . Dhur and Sons Ltd., 1958, 816 p. 2. CROOKS ; SIEVERS. Condiment plants, U . S. Dept. Agr. Bur. Plant Ind., Juil. 1941, 19 p. 3. G U E N T H E R , E . The essential oils, New York, D . Van Nostrand Co., 1953, IV. 4. W I L K I E ; K O L C H O V . The domestic production of essential oils from aromatic plants (Na Chemurgic Council Bull.) Columbus, Ohio, 1940, 28 p.

1. C H O P H A , R . N . ; C H O P R A , I. C. ; H A N D A , K . L. ; K A P O O R , L . D . Chopras indigenous drugs of

Glycyrrhiza Rglisse (Lgumineuses). G. glabra L . est une plante herbace vivace dont il existe plusieurs varits. L a partie souterraine de la plante est un rhizome mince et rameux, portant plusieurs radicelles. Les tiges sont herbaces, droites et atteignent 1 1,3 m de hauteur. Les feuilles alternes se composent de plusieurs paires de folioles ovales, obtuses et ptioles. Les fleurs sont disposes en pis axillaires longs pdoncules. L a plante vient particulirement bien sur un sol sableux ou argileux, dans les valles inondes de temps autre. G. glabra var. B-violacea Boiss. fournit la rglisse dite de Perse qu'on recueille en Iran et en Irak; c o m m e son n o m l'indique, elle a desfleursviolettes. G. glabra var. typica Reg. et Herd, est cultive en Espagne, en Italie, en Angleterre, en France, en Allemagne et aux tats-Unis. G. glabra var. glandulifera Reg. et Herd, abonde l'tat sauvage en Galicie ainsi que dans le centre et le sud de l'URSS. La Rglisse d'Asie provient de G. uralensis Fisch, qui se rencontre en Sibrie, au Turkestan et en Mongolie ; on cultive galement cette varit en Chine. La plante pousse de prfrence dans les sols profonds, sablonneux niais fertiles, proximit des cours d'eau. Pour la propager, on replante habituellement de jeunes stolons, mais il est aussi possible de semer de la graine. A u bout de trois ou quatre ans, les organes souterrains sont suffisamment dvelopps pour qu'on les arrache; ils sont ensuite lavs. Il en reste toujours assez dans le sol pour que la plante se renouvelle d'elle-mme dans les trois annes suivantes. Les racines sont souvent peles et dcoupes en petits fragments avant le schage, mais on les utilise aussi sans les peler [4]. La racine de Rglisse contient de 5 10 % d'une substance caractristique, la glycyrrhizine, galement connue sous le n o m d'acide glycyrrhizique ; elle renferme en outre de 5 10 % de sucres et quelques principes amers, ainsi que des rsines, de la cellulose, de la lignine, etc. O n estime que l'acide glycyrrhizique est cinquante fois plus sucr que le saccharose. Par hydrolyse, il fournit de l'acide glycuronique et de l'acide glycyrrhtinique. La Rglisse semble contenir galement un principe spasmolytique et un principe strogne [1]. La poudre de Rglisse a divers usages pharmaceutiques ; elle sert notamment la prparation des pilules et c o m m e aromate. Sous forme d'extrait, on l'incorpore souvent aux mdicaments contre la toux en raison de ses proprits mollientes et expecto-

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Le point de vue botanique rantes. Elle s'est rvle efficace dans le traitement des ulcres du duodnum et de l'estomac. Card et ses collaborateurs [2] ont constat que l'acide glycyrrhtinique administr aux sujets atteints de la maladie d'Addison exerce sur le poids et les electrolytes une action semblable celle de la dsoxycorticostrone et de la cortisone; toutefois, cet acide ne prolonge pas la vie des rats surrnalectomiss. Les recherches de Costello et Lynn [3] ont permis d'tablir que la Rglisse contient des quantits faibles, mais apprciables, d'une substance strogne. L'extrait de Rglisse est utilis dans l'industrie du tabac c o m m e agent humidifiant, aromatique et adoucissant. O n l'emploie aussi dans la confiserie et la brasserie pour son arme. Aprs extraction de la matire soluble dans l'eau, la pulpe est soumise une deuxime extraction au moyen d'une solution tendue de soude caustique, et la substance ainsi recueillie sert stabiliser la mousse des extincteurs d'incendie destins tre utiliss dans les exploitations agricoles. Le rsidu est employ c o m m e engrais dans la culture des champignons. 1. 2. 3. 4. Anon. The United States Dispensatory, Philadelphia, J. B . Lippincott Co., 1955, 618. C A R D , et al. Lancet, 1953, 1, 663. COSTELLO ; L Y N N . J. Amer, pharm. Ass., 1950, 39, 177. T H E A S E . A textbook of pharmacognosy, London, Bailliere, Tindall and Cox, 1946.

Hyoscyamus (Solanaces). H. muticus L . La Jusquiame d'Egypte est constitue par les feuilles dessches, les sommitsfleurieset les plus petits rameaux de l'Hyoscyamus muticus. Plante herbace vivace du dsert; feuilles caulinaires ptioles, ovales ou oblongues, entires ou denteles, pubescentes ou un peu laineuses. Lesfleursinfrieures sont pdicelles; les dents du calice, dans les fruits, sont courtes, triangulaires et obtuses; la corolle est jaune vif ou presque blanche et la capsule a environ 6 m m de diamtre. C'est une plante originaire de l'Egypte; elle se rencontre galement l'est de Kaboul, dans le Pendjab et dans le Sind (Pakistan-Occidental). La drogue provient surtout des plantes sauvages d'Egypte, et elle est exporte dans divers pays en vue de l'extraction des alcalodes. La drogue d'origine gyptienne se reconnat aisment la prsence de poils caractristiques, rameux et non glandulaires, sur les tiges et les feuilles. Elle fournit une plus forte proportion d'alcalodes totaux que l'espce officinale, H. niger L . (Jusquiame). Selon le Codex pharmaceutique britannique [1], la Jusquiame d'Egypte contient 0,6 1 % d'alcalodes totaux, dont 90 % d'hyoscyamine. D'aprs la pharmacope indienne [2], elle doit renfermer au moins 0,5 % d'hyoscyamine. Les effets thrapeutiques et l'action physiologique gnrale de la Jusquiame sont trs semblables ceux de la Belladone et de la Stramoine, car le principal lment actif de ces trois plantes est l'hyoscyamine. L a Jusquiame sert surtout calmer les spasmes douloureux des muscles non stris qui caractrisent les coliques de plomb et l'irritation de la vessie. O n l'utilise galement c o m m e sdatif de l'irritation nerveuse symptomatique de diverses formes d'hystrie et de toux; elle parat toutefois moins efficace que la scopolamine en pareil cas. A l'extrieur, on applique des cataplasmes ou des fomentations de feuilles fraches de Jusquiame pour combattre la douleur, mais les rsultats sont incertains [3]. H. albus L . , qui doit son n o m la blancheur de sesfleurs,est une plante vivace des pays mditerranens. Ses feuilles, longues de 5 10 c m , ont un ptiole mince de 2 6 c m de long et un bord grossirement dent; les poils simples et glandulaires ont chacun une tte unicellulaire. H. albus est utilise en France de la m m e faon que H. niger et H, muticus et parat avoir les m m e s proprits mdicinales. H. albus est donc un succdan possible de la drogue autorise par la pharmacope; ses feuilles contiennent 0,2

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Les plantes mdicinales des rgions arides 0,56 %, et ses racines 0,1 0,14 %, d'alcalodes totaux composs d'hyoscyamine et de scopolamine.

1. Anon. The British Pharmaceutical Codex, London, The Pharmaceutical Press, 1949, 425. 2. . The Indian Pharmacopoeia, 1955, 269. 3. . The United States Dispensatory, Philadelphia, J. B . Lippincott Co., 1955, 675.

Lavandula officinalis Chaix syn. L. vera D . C . Lavande (Labies). La Lavande est un arbrisseau feuilles persistantes qui atteint, lorsqu'il est cultiv, une hauteur d'un mtre environ. Les feuilles sont linaires-oblancoles, enroules aux bords. Les branches suprieures portent des pis terminaux comprenant six dix fleurs; la dent postrieure du calice, beaucoup plus grande que les autres, et trs velue, est d'un bleu violet, et la corolle, tubulaire, d'un gris violac; les quatre tamines sont insres sur la gorge velue de la corolle. L. officinalis est originaire des rgions mditerranennes; elle pousse l'tat sauvage sur les pentes sches, nues et ensoleilles des montagnes du midi de la France et de l'Italie.

Le Lavandin (L. officinalis Chaix X L. latifolia Vill.) est un hybride de la Lavande vraie et de la Lavande aspic (L. latifolia) ; il pousse aux altitudes moyennes et fournit l'essence de Lavandin, qui est moins apprcie. La Lavande aspic (L. latifolia) se rencontre aux basses altitudes. Elle n'est pas cultive, car elle vient naturellement et en abondance en Espagne, pays qui est l'heure actuelle le principal producteur d'essence d'aspic (ou huile d'aspic), dont la qualit est encore infrieure celle de l'essence de Lavandin. La meilleure essence provient des plantes qui poussent le plus haut. U n sol silico-calcaire, meuble et facilement drain, est celui qui convient le mieux la Lavande. Le pricarpe de la graine de Lavande tant trs dur, il faut la conserver pendant un certain temps dans du sable humide pour provoquer la germination. Les jeunes plants sont repiqus dans des ppinires, o on les arrose frquemment et c'est seulement au bout de quelques mois qu'ils sont mis en pleine terre. La propagation par bouturage exige beaucoup de soins et ne russit pas toujours. Certains cultivateurs prfrent aller chercher de jeunes plants une altitude leve, o l'on ne trouve que la Lavande de la meilleure qualit. Ces plants, moins coteux que ceux qui proviennent de semis, sont en outre plus robustes. Mais il faut les choisir avec soin et les rcolter trs jeunes. L'opration a lieu d'ordinaire au mois de mai; les plants sont ensuite cultivs dans des ppinires et frquemment arross jusqu' l'automne. O n les repique alors en pleine terre 50 ou 60 c m l'un de l'autre, en lignes espaces de 1,7 2 m , ce qui donne environ 10 000 plants l'hectare. Pendant les deux premires annes, il faut effectuer un labour annuel en automne ou en hiver, suivi d'un ou deux labours superficiels excuts avec un cultivateur, et d'un binage au moins. Aprs la deuxime anne, on peut se dispenser du binage. Bien que le rendement soit insignifiant la premire anne et faible la seconde, les jeunes plants doivent tre taills avec soin. O n obtient la premire rcolte apprciable la troisime anne, et une rcolte plus abondante les quatrime et cinquime annes. Sauvage ou cultive, la Lavande est toujours coupe la faucille. A partir de la troisime anne, un rendement de 2 000 kg de tiges et de fleurs par hectare est considr c o m m e normal et un rendement de 3 000 kg c o m m e trs satisfaisant. L'azote, sous la forme de nitrate de sodium et de sulfate d'ammonium,

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Le point de vue botanique

permet d'obtenir des rendements trs levs, mais les sels de potassium sont nuisibles. L'emploi de phosphates permet, parat-il, d'augmenter la production d'essence. Les fleurs fraches fournissent environ 0,5 % d'essence volatile; cette quantit varie selon la varit, la saison et le procd de distillation. L e rendement est u n peu plus lev lorsqu'on se sert d'alambics modernes vapeur. L'essence contient des esters (principalement de l'actate de linalyle), du linalol, du graniol, du cinol et un grand nombre d'autres composs [1]. Dans la vritable essence de Lavande continentale, il y a normalement plus de 35 % d'esters. L'essence d'aspic, qu'on utilise abondamment pour la fabrication de parfums bon march, contient une trs petite quantit d'esters mais une forte proportion d'alcools libres exprims en bornol (de 23 41 % environ). L'essence de Lavandin renferme environ 6 9 % d'esters, et quelque 35 % d'alcools. L'essence de Lavande est surtout employe c o m m e parfum, mais elle a aussi des proprits carminatives et stimulantes.

1. G U E N T H E H , E . The essential oils, New York, D . Van Nostrand, 1949, II.

Lophophora williamsii Coulter (Cactaces). Cette plante, communment appele Peyotl ou boutons de mezcal, est u n petit cactus charnu, sans pines, vivace, ayant un axe principal souterrain. D e cet axe s'lvent plusieurs rejets ariens qui ont l'apparence de champignons pelts et portent des touffes de poils d'un blanc jauntre parmi lesquels s'panouissent des fleurs roses. C'est une plante indigne du nord d u Mexique, qui pousse dans le Zacatecas, le Chihuahua, et sur les deux rives du rio Grande, prs de Laredo (Texas). Cette espce avait d'abord t classe par Lemaire dans le genre Eckinocactus, et dcrite sous le n o m de E. williamsii. O n l'a ensuite place dans le genre Anhalonium, puis Coulter en a fait le type d'un nouveau genre, Lophophora. L. lewinii semble tre une varit plutt qu'une espce distincte. Les boutons de L. lewinii et de L. williamsii se distinguent aisment car la surface des premiers est marque de treize sillons troits et peu profonds, qui ont l'aspect de nervures irrgulires et brises ou d'artes obtuses, alors que les secondes portent seulement huit sillons rguliers. Le Peyotl contient les alcalodes suivants : anhalamine, anhalomine, anhalodine, lophophorine et pellotine, tous troitement apparents, ainsi que de la mezcaline (ou mescaline) qui est la trimthoxy-3-4-5 phnylthylamine, et de l'anhaline, qui est identique l'hodnine de l'orge 1. Depuis des temps immmoriaux, les Indiens du rio Grande utilisent les boutons de mezcal pour susciter u n tat d'ivresse pendant leurs rites religieux. L'action physiologique des alcalodes du Peyotl a t tudie principalement par Heffter, R a y m o n d - H a m e t et Grace [1, 2 , 4]. Le plus actif est la lophophorine qui, une dose d'environ 12 m g par kg de poids du corps, provoque chez le lapin de violentes convulsions ttaniques semblables celles que cause la strychnine. L a pellotine produit galement des convulsions ttaniques chez les animaux infrieurs, mais chez l'homme l'effet le plus caractristique est une sensation d'engourdissement, qui a conduit l'employer exprimentalement c o m m e hypnotique [3] avec des rsultats apprciables, mais irrguliers. L'anhalodine est aussi u n stimulant d u systme nerveux central, mais beaucoup moins puissant. Les effets particuliers des boutons de mezcal semblent dus principalement la mescaline. Selon Grace [1], cet alcalode provoque une dpression progressive du systme nerveux central qui atteint la respiration, les
1. O n trouvera des prcisions sur la chimie de ces alcalodes dans H E N R Y , chill Ltd., 1949, p . 154. plant alcofoids, London, J. and A . Chur-

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Les plantes mdicinales des rgions arides rflexes moteurs et l'appareil circulatoire. Lors d'expriences faites sur des sujets humains, on a observ des nauses, des tourdissements, la dilatation de la pupille, une diminution de la nettet de la vision, et, un peu plus tard, les hallucinations caractristiques ainsi que des troubles de l'odorat et du got. La valeur thrapeutique des boutons de mezcal est douteuse; toutefois, on les a parfois employs dans le traitement de diverses formes de neurasthnie et d'hystrie, et ils se sont rvls efficaces contre l'asthme. Certains disent galement qu'ils peuvent soulager les malades atteints d'affections nvralgiques et rhumatismales.

1. 2. 3. 4.

G R A C E . J. Pharmacol, 1934, 50, 359. H E F F T E H . Arch. exp. Path. Pharmak., 1898, 40, 385. PILCZ. Wien, klin. Wschr., 1896, 9. R A Y M O N D - H A M E T . Ibid., 1933, 169, 97.

Papaver somniferum L . (Papavraces). L'opium est un suc laiteux obtenu en incisant les capsules pleinement dveloppes, mais non encore mres, de P. somniferum ou de sa varit album D e Candolle (Pavot blanc) et sch ensuite l'air libre. O n pense en gnral qu'il provient exclusivement de P. somniferum et de sa varit album. P. somniferum est une herbace annuelle, glabre ou pruineuse qui atteint jusqu' 1,20 m de hauteur, originaire de l'Asie, mais cultive dans un grand nombre de pays tropicaux, subtropicaux et temprs. Elle a de grandes feuilles oblongues, ondulesdentes en scie, engainantes la base, et de longs pdoncules; les bourgeons, d'abord penchs, s'panouissent enfleursdroites, habituellement violaces, mais parfois aussi blanches, roses, violettes ou rouges, selon les varits. Les fruits sont des capsules globuleuses, ayant chacun un stigmate sessile 8-12 lobes et contenant un grand nombre de petites graines huileuses. Cette espce comprend plusieurs varits dont les plus importantes sont le Pavot blanc et le Pavot noir, ainsi n o m m s cause de la couleur de leurs graines. Lesfleursdu Pavot blanc sont blanches ou gris argent; la capsule est un peu aplatie au sommet et la base; les graines sont blanches. Dans le cas du Pavot noir, lesfleurssont habituellement violettes, la capsule un peu plus petite et plus globuleuse, et les graines couleur d'ardoise. Bien qu'on le considre d'habitude c o m m e originaire des rgions arides de l'AsieMineure, P. somniferum pousse naturellement en Europe du Sud et m m e en Angleterre. A l'heure actuelle, on le cultive en abondance en Inde, en Iran, en Turquie, en Yougoslavie, en Macdoine, en Bulgarie, en Chine, en Mandchourie et en Asie-Mineure pour la production d'opium et, dans d'autres parties de l'Europe, pour ses graines. L'opium est gnralement extrait de plantes cultives dans un sol riche et bien fum, dans des climats chauds et temprs. L a graine de Pavot, souvent mle de sable, est seme la vole dans les champs labours, au dbut de l'automne. O n utilise environ 1 kg de graines par hectare en Asie-Mineure. Les champs sont sarcls au printemps lorsque le Pavot a atteint une hauteur de 15 c m environ, et les plants claircis de manire se trouver espacs de 60 c m environ. Ilsfleurissenten avril et mai, et les capsules parviennent maturit de juin juillet. Toutes les parties du Pavot contiennent un suc laiteux blanc (latex), mais ce suc est particulirement abondant dans les capsules vertes. La paroi de la capsule est traverse par un rseau de vaisseaux laticifres ramifis et anastamoss. La quantit de morphine contenue dans ce latex est son m a x i m u m quand les capsules sont encore vertes; mesure que celles-ci jaunissent et mrissent, la teneur en morphine diminue, tandis que la teneur en codine et en narcotine augmente. Peu aprs la chute des ptales et des tamines, et de prfrence en fin d'aprs-midi ou au dbut de la matine, afin qu'il ne fasse pas trop chaud, on pratique des incisions

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Le point de vue botanique transversales, obliques ou verticales, dans les capsules vertes au moyen d'un couteau une lame ayant un tranchant en dent de scie (dgeezguee) ou d'un couteau plusieurs lames (nush tar), en prenant soin de ne pas entailler la paroi intrieure de la capsule pour viter de perdre du suc et d'endommager les graines. Le latex exsud durcit rapidement l'extrieur de la capsule et s'agglomre en masses bruntres qu'on recueille le lendemain dans un plateau de bois. La rcolte est ensuite transfre dans des rcipients de terre ou dans des plateaux de plus grande dimension ou entasse sur le sol, o l'on malaxe l'opium la main pour qu'il ait une consistance uniforme. O n lui donne ensuite la forme de boules, de pains ou plus rarement de btonnets [6]. Les opiums commerciaux peuvent tre classs dans les catgories suivantes : opium de Turquie, de Macdoine, de Bulgarie, d'Iran, de l'Inde, de Chine et d'Egypte. L'aspect, la composition et la qualit de l'opium varient beaucoup selon son lieu d'origine et son mode de production. Outre quelque 25 alcaloides (enumeres ci-dessous), il contient des acides actique, lactique, sulfurique et mconique, des substances g o m meuses et pectineuses, de l'albumine, de la cire, des graisses, de la rsine de caoutchouc et plusieurs autres substances, telles que la mconine, la mconoisine, etc. [3], L'opium contient, dans les proportions indiques ci-aprs, les alcaloides suivants : morphine, 3 2 0 % (Sertrner, 1806); codine, 0 , 3 % (Robiquet, 1832); neopine; thbaine, 0,4 % (Pelletier, 1835); porphyroxine ; mdonodine; papaverine, 0,8 % (Merck, 1848); pseudopapavrine ; codamine, 0,002 % ; laudanine, 0,01 % ; ladanosme, 0,0008%; lathopine, 0,006%; cryptopine, 0,08%; papaverine; narcotine, 5 % (Derosne, 1803); canoscopine, 0,2 % ; tritopine, 0,0015 % ; pseudomorphine, 0,02 % ; hydrocotarnine ; narcine (Pelletier, 1832); rhocadine; protopapavrine ; laudanidine; oxynarcotine ; protopine. Les alcalodes de l'opium se divisent en deux groupes : a) le groupe phnanthrnepyridine, comprenant la morphine, la codine, la pseudomorphine, la nopine et la thbaine; 6) le groupe benzylisoquinoline, comprenant la papaverine, la narcotine et la plupart des autres alcalodes. Les premires sont des bases trs fortes et hautement toxiques, tandis que les secondes ont en gnral des effets moins puissants. L'opium est valu d'aprs la teneur de l'chantillon en morphine celle-ci tant l'alcalode le plus abondant et le plus actif du point de vue physiologique [2]. Les proprits narcotiques et analgsiques de l'opium sont dues principalement la morphine, les autres alcalodes prsents tant responsables des effets secondaires. Les alcalodes importants exercent tous une action narcotique, mais on peut les classer cet gard par ordre d'efficacit dcroissante, c o m m e suit : morphine, papaverine, codine, narcotine, thbaine. E n revanche, l'influence sur les rflexes devient de plus en plus marque mesure qu'on approche de la fin de cette liste, de sorte que, dans le cas de la thbaine, l'action stimulante sur la moelle pinire compense entirement la dpression des centres crbraux. L'opium agit moins vite que la morphine, car il semble tre absorb moins aisment. La narcotine et la papaverine relchent le muscle intestinal, alors que la morphine et la codine accroissent fortement sa tonicit; cela contribue rendre l'opium plus constipant que la morphine. Aussi prfre-t-on les prparations l'opium dans le traitement de la diarrhe et des troubles intestinaux [1]. Selon Macht [5], la narcotine diffre essentiellement de la morphine du fait qu'elle excite le centre respiratoire au lieu de le dprimer. Dikshit [4] a signal que la narcotine, c o m m e la papaverine, inhibe le pristaltisme intestinal, mais qu'elle n'est pas suffisamment active pour tre utile cet gard du point de vue clinique. 1. 2. 3. 4. 5. 6. Anon. The British Pharmaceutical Codex, London, The Pharmaceutical Press, 1954, 518. . The United States Dispensatory, Philadelphie, J. B . Lippincott Co., 1955, 929. C H O P R A , et al. Indigenous drugs of India, Calcutta, U . N . Dhur & Sons, 2 e d., 1958, 208. DIKSHIT. Indian J. med. Res., 1932, 19, 765. M A C H T . J. Pharmacol., 1915, 7, 339. Y O U N G K E N . A textbook of pharmacognosy, Philadelphia, P. Blackinston's Son & Co., 1936, 338.

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Les plantes mdicinales des rgions arides Peganum harmala L . Rue sauvage (Zygophyllaces).

Herbace buissonnante de 30 90 c m de hauteur, rhizome pais et vivace. Les feuilles sont irrgulirement divises; les fleurs sont blanches avec des spales persistants qui dpassent la corolle; le fruit est une capsule, dprime au sommet. Cette plante pousse dans les rgions mditerranennes sches de l'Europe et de l'Afrique, ainsi qu'au Tibet. Les graines et les racines contiennent quatre alcalodes : l'harmaline, l'harmine, l'harmalol et la pganine, qui semble identique la vasicine (de YAdhatoda vasica). Les trois premiers sont troitement apparents du point de vue chimique, l'harmaline tant u n mthoxy-harmalol et une dihydroharmine [3]. Les graines sont employes en mdecine depuis l'poque de Dioscoride. E n Inde, on les utilise c o m m e anthelminthique et c o m m e narcotique. Les effets physiologiques des graines ont t tudis par G u n n et ses collaborateurs [2] ; le plus important est une stimulation primaire des centres moteurs du cerveau, et probablement aussi de la moelle pinire, qui provoque des tremblements violents et des convulsions cloniques. Une certaine excitation des fonctions intellectuelles intervient peut-tre aussi ce stade. Ultrieurement, les doses toxiques entranent une dpression du systme nerveux central, accompagne d'un affaiblissement des fonctions motrices, de troubles de la respiration, d'un abaissement de la tension sanguine d en grande partie la faiblesse du muscle cardiaque et d'une chute de la temprature. Il apparat en outre que la contractilit des muscles non stris est diminue. Les effets convulsifs semblent produits par l'harmine et l'harmaline. L'harmalol provoque une paralysie progressive sans stimulation primaire. Ces alcalodes sont toxiques pour plusieurs types d'animaux infrieurs, notamment les helminthes et les protozoaires [1]. La drogue offre galement de l'intrt sur le plan mdical en tant que stimulant du systme nerveux central dans les cas d'encphalite lthargique [4, 5]. Applique un cur de grenouille en perfusion, la concentration de 1/25 000, l'harmaline rduit l'activit cardiaque et provoque de la bradycardie; l'harmine exerce pratiquement la m m e action [6].

1. 2. 3. 4. 5. 6.

G O U L T H A H D . Biochem. J., 1934, 28, 264. G U N N . Arch. int. Pharmacodyn., 1935, 50, 279. H E N R Y , T . A . , The plant alkaloids, London. J. A . , Churchill Ltd., MARINESCO. Arch. exp. Path. Pharmak., 1930, 154, 301. M U L L E R . Med. Klinik, 1931, no. 17. OvEjER. Farmacoter. act. (Madrid), 1946, 3, 842.

1949.

Pergularia extensa N . E . Br. = Daemia extensa R . Br. (Asclpiadaces). Arbrisseau volubile vivace qui pousse dans les parties les plus chaudes de l'Inde et en Afghanistan. Dans la pratique mdicale indienne, on l'utilise par voie interne dans les cas d'asthme et d'amnorrhe [1] et en applications locales sur les enflures rhumatismales. D y m o c k [3] a signal la prsence d'un alcalode qu'il a appel dumine. Dutta et Ghosh [2] ont extrait de la plante entire trois sterols l'tat pur et un quatrime dans un tat de puret relative. Ils n'ont pu dceler l'alcalode signal prcdemment, mais ils ont obtenu 24 % de sels inorganiques, composs principalement de nitrate et de chlorure de potassium. L a plante contient en outre une rsine amre et trois principes amers, dont l'un de nature glucosidique. Il a t constat que le principe amer A est inactif, le principe B lgrement actif et le principe C trs actif. Pergularia extensa se compare favorablement la pituitrine du point de vue de son effet sur l'utrus, et produit des contractions aussi fortes. La pituitrine agit avec une gale intensit sur les parties suprieure et infrieure de l'utrus, tandis que la Pergularia provoque plus vite une contraction trs marque de la partie suprieure, tout fait

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Le point de vue botanique semblable aux processus normaux de l'accouchement. Il est donc rationnel de l'utiliser au dbut des couches [1]. Contrairement ce qui se passe avec l'extrait hypophysaire, la progestrone ne semble pas inhiber les effets de la Pergularia sur l'utrus. Aucun essai d'application clinique de la Pergularia n'a t signal jusqu'ici. La Pergularia stimule les muscles lisses de l'intestin, et excite les scrtions de l'estomac, ce qui accrot l'acidit totale du suc gastrique. La Pergularia parat avoir une action stimulante gnralise sur les muscles ractions involontaires, lisses ou stris, et elle augmente sensiblement la tension artrielle. Elle accrot la tonicit et les mouvements de la vessie. Il semble que les effets produits par cette plante soient dus au fait qu'elle excite d'une part directement les muscles ractions involontaires, et de l'autre les nerfs cholinergiques postganglionnaires.

1. C H O P R A , et al. Indigenous drugs of India, 2 e d., Calcutta, U . N . Dhur & Sons, 1958. 2. D U T T A ; G H O S H . J. Amer, pharm. Ass., 1947, 250. 3. D Y M O C K , W . ; W A R D E N , C. J. ; H O O P E R , D . Pharmacographia Indica, London, Trabner & Co., 1891, II, 442.

Physochlaina pralta (Don.) Miers (Solanaces). Herbace vivace glabre, de 60 c m 1,3 m de hauteur, corymbifre, droite. Feuilles de 10 15 c m sur 8 c m , ptioles ;fleurspdicelles ; lobes du calice lancoles ; corolle tubulaire; capsule de 1,25 c m de diamtre. Pousse dans les zones sches de l'intrieur du Ladakh des altitudes de 3 000 4 800 mtres ; se trouve aussi dans le Sin-kiang (Chine). A u cours de leurs recherches sur les alcalodes, les membres du Drug Research Laboratory de J a m m u (appel aujourd'hui Regional Research Laboratory) ont d'abord extrait des feuilles de cette plante 1,02 % d'alcalodes, dont 80 % sont constitus par de l'hyoscyamine [3]. Par la suite, ils ont dcouvert que les racines contiennent 0,64 % d'alcalodes, exprims en hyoscyamine [2]. D e nouvelles recherches ont enfin permis d'tablir que les feuilles renferment 0,01 % de scopolamine et d'assez fortes quantits de chlorure, de nitrate et de sulfate de potassium [4]. L'hyoscyamine est une bonne source pour la fabrication de l'atropine et des alcalodes apparents. L a prsence de ces alcalodes a t confirme par des expriences biologiques [1]. La production de feuilles sches est estime pour l'ensemble du Ladakh 22 600 kg par an; mais, c o m m e cette rgion est d'accs difficile, on ne peut compter disposer rgulirement de plus de la moiti de cette quantit. Cependant, il apparat que la plante se cultive aisment sur des terrains appropris du Ladakh, et que la production pourrait tre accrue dans de trs fortes proportions si la demande tait suffisante. Cette plante est considre c o m m e toxique pour les chevaux, mais non pour le reste du btail; parfois, on la met scher pour faire du fourrage l'hiver. Certains plants portent des sclrotes noirs beaucoup plus toxiques que les feuilles. Les habitants de la rgion utilisent les graines c o m m e vermifuge pour liminer les ascarides et c o m m e mtique dans les cas de dbordement de bile; ils appliquent les feuilles sur les furoncles. O n a essay de cultiver la Physochlaina pralta dans des rgions plus accessibles, une altitude de 1 500 m (habitat d'origine : au-dessus de 3 000 m ) . Le pourcentage d'alcalodes est alors plus faible, mais il tend s'lever mesure que la plante mrit.

1. C H O P R A , et al. Bulletin Ntal. Inst. Sei., India, 1955, no. 4, 25. 2. H A N D A . J. sei. industr. Res., 1952, IIB, 505. 3. H A N D A , et al. Ibid., 1951, 10B, 182. 4. . Ibid., 1952, IIB, 505. 49

Les plantea medicinales des rgions arides Pimpinella anisum L . Anis (Ombellifres). L'Anis est une plante annuelle, d'une trentaine de centimtres de haut, tige dresse, lisse et rameuse. Les feuilles infrieures sont arrondies et cordes, lobes, incises et denteles ; les feuilles moyennes sont pennes, avec des lobes cunaires ou lancols ; les feuilles suprieures sont trifides ou entires et linaires. Lesfleurssont petites, blanches, disposes en ombelles terminales composes, sans collerette. Le fruit est un diakne piriforme. L'nis est originaire de l'Egypte et du Levant, mais il a t introduit en Europe mridionale et est cultiv dans tous les climats chauds, notamment en U R S S , en Allemagne, en Italie, en Espagne, en France, en Bulgarie, en Turquie, en Inde, en Tunisie, en Syrie, au Chili et au Mexique. U n sol meuble, bien drain, fertile ou modrment riche, sablonneux est celui qui se prte le mieux la culture de l'Anis. O n procde par semis direct au printemps, car le repiquage est nuisible. Les graines qui ne doivent pas avoir plus de deux ans sont semes, raison de deux tous les 2,5 c m , et une profondeur de 1,25 c m . Lorsque les plants atteignent 5 8 c m de hauteur, on les claircit de manire qu'ils soient espacs de 15 c m environ. Les lignes peuvent tre distantes de 0,5 1 m ; il faut environ 6 kg de graines par hectare lorsqu'elles sont 1 m l'une de l'autre. Les plantes ont besoin de soins frquents et attentifs pendant toute leur croissance [3], Selon Crooks et Sievers [1], les plantes sont arraches et mises scher en tas dans les champs; parfois les sommits sont coupes la main, botteles, puis disposes en tas coniques avec les fruits l'intrieur, afin que les graines continuent mrir. La rcolte de l'Anis est dlicate parce que les ombelles mrissent progressivement, et que toutes les graines de chaque ombelle ne sont pas mres en m m e temps. E n rgle gnrale, on arrache ou l'on coupe la plante quand les graines sont encore vertes. Dans des conditions favorables, on peut esprer un rendement de 500 750 kg de graines l'hectare. Le fruit m r de l'Anis fournit de 2 3 % d'une essence volatile appele essence d'Anis, qui contient de 80 90 % d'anthol. O n y trouve aussi du mthyl chavicol et de la ctone anisique [2], L'essence d'Anis est un carminatif aromatique lger qu'on utilise parfois pour stimuler le pristaltisme dans les cas de coliquesflatulentes.Mais elle est surtout employe pour aromatiser les aliments, les prparations pharmaceutiques, les ptes dentifrices et les bains de bouche.

1. C R O O K S ; SIEVERS. Condiment plants, U . S. Department Agr., Bur. Plant Ind., juil. 1941. 2. G U E I W H E R , E . The essential oils, New York, D . Van Nostrand Co., 1953, IV. 3. S T O C K B E R G E R . Drug plants under cultivation, 1935. (U. S. Dept. Agr. Farmers Bull. no. 66

Plantago (Plantaginaces). La drogue appele graine de Plantain est constitue par les graines mres, sches et nettoyes soit de Plantago psyllium L . ou de P. indica L . (dans le commerce : graine de psyllium), soit de P. ovala Forsk. (dans le commerce : psyllium blond ou graine de plantain indienne). P. indica L . = P. arenaria Waldstein et Kitaibel, P. ramosa Gilib. est une herbace annuelle, trs rameuse, glandulaire et velue qui pousse dans les m m e s rgions que P. psyllium.

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Le point de vue botanique P. ovata FoTsk. est une herbace annuelle, acaule, originaire du sous-continent indien; elle est cultive en Inde, dans les provinces du Nord-Ouest, et aussi parfois en Iran et dans divers pays mditerranens. Elle porte des feuilles sessiles linaires lancoles linaires. Les fleurs sont petites et groupes sur des pis cylindriques ovales oblongs, au sommet de longs pdoncules laineux. La graine est rcolte par les tribus nomades du Pendjab et des provinces du Nord-Ouest. P. psyllium L . est une herbace annuelle, droite, glanduleuse, velue, originaire de pays mditerranens tels que la Grce et l'Egypte. Elle porte des feuilles aplaties, linaires linaires-lancoles, avec des pdoncules partant des aisselles suprieures et se terminant en pis capites ovales. P. psyllium L . est une plante dont la culture est trs rpandue en France; on la sme au dbut de mars, et elle arrive maturit vers lafindu mois d'aot. Lorsque tous les plants d'un champ sont aux trois quarts mrs, on les fauche entre le lever du jour et 8 heures du matin, au m o m e n t o la rose est la plus abondante, afin d'empcher qu'un grand nombre de graines ne tombent pendant l'opration. Aprs avoir sch partiellement au soleil, la rcolte est transporte sur l'aire de battage. Les graines battues sont nettoyes avec un tarare [3]. Les graines contiennent un glucoside (aucubine), des enzymes (invertine et mulsine) et une substance mucilagineuse appele xyline; on y trouve aussi de l'acide oxalique et de l'acide mucique [1]. Hepburn et Laughlin [4] signalent la prsence de graisse brute, defibresde protine, de gommes, etc. Les gommes renferment des pentosanes et des galactanes. En mdecine, le Plantain s'emploie peu prs uniquement contre la constipation chronique et des troubles dysentriques. Il semble que l'efficacit du mdicament soit presque entirement due la grande quantit de mucilage qu'il contient. Chopra a fait des recherches approfondies sur les graines de P. ovata [2], Le glucoside appel aucubine n'a pas d'action physiologique. Les tanins prsents en quantit apprciable ont peu d'effets sur les amibes de l'intestin et sur les bactries. Les enzymes digestives n'exercent qu'une action trs limite sur le mucilage, en particulier lorsqu'il recouvre les graines : il traverse donc l'intestin grle sans tre modifi et tapisse au passage la membrane muqueuse, agissant c o m m e emollient et lubrifiant. Il recouvre les muqueuses enflammes et ulcres et les protge contre l'irritation cause par les liquides et les gaz, permettant ainsi la gurison rapide des lsions. E n outre, ce mucilage exerce une action inhibitrice sur les bactries telles que B. shiga, B.flexneret B. coli et d'autres organismes fcaux; sa nature collodale lui donne un remarquable pouvoir d'absorption des toxines provenant des bactries et d'autres sources. Les expriences cliniques faites par Chopra [2] montrent que la graine de Plantain donne d'excellents rsultats dans les cas de dysenterie amibienne ou bacillaire, et de diarrhe chronique provoque par l'irritation de l'appareil gastro-intestinal. tant indigestes, les graines peuvent constituer un noyau d'obstruction mcanique si elles demeurent dans l'intestin : deux cas de ce genre au moins ont t enregistrs. Pour viter ce risque dans toute la mesure du possible, il convient de faire tremper les graines dans de l'eau pendant plusieurs heures avant leur ingestion. Les graines de plantain ne doivent tre ni broyes ni mastiques, car l'on a constat sur des animaux de laboratoire que pulvrises, elle produisent u n pigment qui se dpose dans les tubules rnaux; cependant, aucun effet sur l'vacuation de l'ure, l'excrtion de phnol-sulfone-phtaline ou les caractres microscopiques de l'urine n'a t observ [5]. 1. 2. 3. 4. Ancra. The United States Dispensatory, Philadelphia,!. B. Lippincott Co., 1955, 1071. C H O P B A , R. N . Indian med. Gaz., 1930, 65, 628. G A T H E H C O A L , E . N . ; "WIHTH, E . H . Pharmacognosy, Philadelphia, Lea & Febiger, 1936, 671. H E P B U R N ; L A U G H L I N . Amer. J. Pharm., 1930, 102, 565.

5. T H I E N E S ; H A L L . Amer. J. dig. Dis., 1941, 8, 307.

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Les plantes mdicinales des rgions arides Rosmarinus officinalis L . Romarin (Labies). Le Romarin est un arbrisseau toujours vert tiges droites, trs rameux, dont les branches longues et minces portent de nombreuses feuilles sessiles et opposes de 2,5 c m de longueur environ, face suprieure dure et verte, tandis que la face infrieure est laineuse, blanchtre et glanduleuse. Les bords sont enrouls et la nervure centrale fait une forte saillie sur la face infrieure. Le Romarin porte des verticilles de fleurs mauves. Le bord suprieur de la corolle a deux lobes et le bord infrieur trois; seule la paire d'tamines antrieure se dveloppe. C'est une plante indigne du sud de l'Europe; elle pousse en abondance dans les terrains calcaires, sur les pentes montagneuses arides et ensoleilles, notamment en Espagne, en Dalmatie, en Tunisie, au Maroc et dans le sud de la France. Le prix de l'essence de Romarin n'ayant jamais t trs lev, la plante n'est pas cultive, sauf desfinsornementales. Le Romarin fournit de 1 2 % d'une essence volatile contenant 0,8 6 % d'esters, calculs en actate de bornyl, et 8 20 % d'alcools, considrs c o m m e tant du bomol [1]. E n raison de leur saveur aromatique, les feuilles sont employes desfinsculinaires en Europe. O n leur attribue aussi des proprits emmnagogues et lgrement stimulantes. L'essence de Romarin est utilise surtout c o m m e carminatif (en combinaison avec d'autres drogues) pour prparer des liniments rubfiants et c o m m e parfum.

1. G U E N T H E R , E . The essential oils, New York, D . Van Nostrand Co., 1949, III.

Salvia officinalis L . Sauge (Labies). Petit arbrisseau ou sous-arbrisseau vivace et robuste; les feuilles oblongues-lancoles ou ovales, mesurent de 2 10 c m sur 1,25 c m ; leur face suprieure est vert gristre et leur face infrieure de m m e couleur, mais plus claire. Lesfleurssont bleues; les fruits sont de petits aknes reposant sur des cupules ouvertes. Salvia officinalis crot spontanment en petits buissons et en touffes sur les coteaux abrupts, rocailleux, nus et ensoleills des les dalmates et de la cte voisine de l'Adriatique. O n cultive la Sauge dans l'tat de Washington et dans les environs de Tarzana (Californie) o le sol et le climat sont analogues ceux de la Dalmatie. Cette plante pousse dans de nombreux types de sols fertiles et bien drains, pourvu qu'ils soient suffisamment azots. Cependant, les terres franches,richeset argileuses lui conviennent beaucoup mieux que les sols sablonneux et meubles. Selon Stockberger [2], il faut semer les graines au dbut du printemps en lignes distantes de 60 90 c m ; on claircit ensuite les plants de faon qu'ils soient espacs d'une trentaine de centimtres. Les feuilles des plants qui proviennent de semis sont souvent troites, ce qui abaisse le rendement. Pour obtenir une qualit uniforme et satisfaisante, on utilise donc ordinairement de prfrence des boutures d'une varit apprcie. Mises en terre au printemps, aussitt que le temps le permet, celles-ci donnent une rcolte abondante. Il convient de se limiter une, la premire anne; on pourra en faire deux ou trois par saison au cours des cinq ou six annes suivantes. La rcolte est une opration assez fatigante et dlicate, car toutes les feuilles ne sont pas bonnes cueillir. E n outre, si elles ne sont pas coupes avec les prcautions voulues, la plante risque de prir; aussi la cueillette est-elle effectue la main, c o m m e pour le th. Les jeunes plantes qui n'ont pas encore atteint le stade de lafloraisonsont celles qui contiennent le plus d'essence et ont le meilleur arme. Les feuilles sont places

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Le point de vue botanique sur de grandes toiles, sches fond et soigneusement mises en sac. L a rcolte commence au dbut de juin et se poursuit pendant toute la saison sche, jusqu'en septembre. A u dbut de la rcolte, la Sauge fournit jusqu' 2 % d'essence volatile, mais, vers la fin de la rcolte, ce chiffre tombe 0,7 % environ, et le taux moyen est de 1,4 % . L'essence de Sauge dalmate contient du salvne, du d-a-pinne, d u cinol, du d--thuyone, du Z-oe-thuyone, du bornol et du d-oc-camphre [1], Aprs schage, les feuilles fortement aromatiques sont souvent employes pour l'assaisonnement des plats et des conserves. L a Sauge est un stimulant et un carminatif; elle a aussi des proprits astringentes et lgrement antiseptiques, de sorte qu'on en fait des gargarismes. L'essence volatile est utilise c o m m e mdicament convulsif ; son action est semblable celle de l'essence d'Absinthe, mais moins nergique. Toutefois, l'essence de Sauge sert surtout aromatiser les aliments.

1. G U E N T H E B , . The essential oils, New York, D . Van Nostrand Co., 1949, III. 2. S T O C K B E B G E B . Drug plants under cultivation. 1935, 31 p. (17. S. Dept. Agr Farmers' Bull., no. 663.)

Selenicereus grandiflorus Brit, et Rose Cierge noctiflore (Cactaces). Plante de grandes dimensions, charnue, vivace, rampante et grimpante tiges tronconiques, habituellement sept ou neuf pans, portant parfois des racines adventives; fleurs terminales et latrales de 20 30 c m de diamtre, au parfum de vanille. Elle est originaire de la Jamaque et est frquemment cultive en serre. Sultan [3] dclare avoir extrait de cette plante un alcalode appel cactine, mais les recherches ultrieures n'ont pas confirm cette affirmation. La drogue a t longtemps utilise en Amrique tropicale pour le traitement de l'hydropisie, et l'on a prconis son emploi c o m m e cardiaque. Cependant, d'aprs Hatcher et Bailey [2], elle n'a pas d'action physiologique. Aprs avoir tudi toute la documentation disponible et procd lui-mme des expriences cliniques approfondies. Gordon Sharp [1] a conclu qu'elle n'avait aucune utilit thrapeutique. Nanmoins, on s'en seit parfois pour soigner certains troubles du rythme cardiaque d'origine nerveuse c o m m e ceux que provoquent la maladie de Graves, le nicotinisme, la neurasthnie et les affections apparentes.

1. G O R D O N S H A B P . Practitioner, 1894, 53. 2. H A T C H E R ; B A I L E Y . Amer. med. Ass., 1911, 56, 26.

3. S U L T A N . Amer. J. Pharm., 1891, 424.

Solanum (Solanaces). O n a extrait de la plupart de ces espces diffrents alcalodes strodiques, qui ont aussi en gnral un caractre ghicosidique, et dont la chimie tait mal connue jusqu' une date rcente. S. carolinense L . , appele vulgairement horse nettle, est une herbace c o m m u n e vivace, qui se propage abondamment par rhizomes et pousse en terrain sec dans toute la partie centrale et orientale des Etats-Unis. L a tige est droite, rameuse, rugueuse-pubescente, et couverte de durs piquants jauntres. Les feuilles sont oblongues-ovales, sinues-lobes, velues et pineuses c o m m e la tige. Lesfleurssont rgulires et disposes en grappes

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Les plantes mdicinales des rgions arides unilatrales; elles ont une corolle violette et des tamines jaunes et exsertes. Le fruit est une baie jaune orang de 7 20 m m environ de diamtre. Ces baies sont trs toxiques, et le principe toxique semble tre la solanine [6], O n y trouve galement un acide organique appel acide solanique. L a solanine est un alcalode au got acre et amer, qui laisse sur la langue une sensation de picotement persistante [2]. Selon Thornton [5], elle provoque de l'engourdissement et des convulsions rachidiennes. L a plante est utilise depuis longtemps en particulier dans le sud des Etats-Unis, pour le traitement de l'pilepsie [6], Certains lui attribuent des proprits antispasmodiques et sdatives. S. xanthocarpum Schrad. et Wendl. Herbace annuelle, courte et diffuse, portant des poils rudes plus ou moins clairsems; tiges pineuses, procombantes et rameuses; feuilles glabres leur extrmit, oblongues, pennatifides, avec sur les deux faces des nervures couvertes de piquants longs et droits. Lesfleurssont bleues, solitaires ou groupes en petites cymes; les baies glabres, d'un jaune souvent tachet de vert, ont 12 m m de diamtre. Cette plante pousse dans toutes les parties de l'Inde, ainsi que dans le Sind, le Radjpoutana et d'autres rgions arides. Les racines sont censes avoir des proprits expectorantes : elles sont utilises dans le traitement de la toux, de l'asthme, de la grippe et des douleurs de poitrine. O n emploie le jus des baies contre les m a u x de gorge, et des dcoctions de la plante contre la blennoragie. E n outre, on se sert des feuilles en applications locales pour calmer les douleurs, et le suc des feuilles est administr avec du poivre noir aux rhumatisants. Les fruits fournissent du carpestrol, et 1,3 % d'un gluco-alcalolde, la solanacarpine et d'un alcalode, la solanocarpidine [5], La solanacarpine a t extraite des graines par Bigg [2], qui la considre c o m m e identique la solasonine. Les alcalodes connus sous le n o m de solanines ont les mmes effets toxiques que les saponines. Introduits dans le sang, ils dtruisent les globules rouges et provoquent des vomissements, de la diarrhe etfinalementla paralysie et le coma, prcds parfois de convulsions violentes [1]. Selon H a n o [4], qui a compar l'action physiologique de la solanine et de la solasonine, leurs proprits hmolytiques sont trs semblables. E n outre, ces deux substances stimulent les muscles non stris et produisent, fortes doses, des spasmes toniques. Mais la solanine excite le cur, tandis que la solasonine exerce sur lui u n effet dpressif.

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Anon. The United States Dispensatory, 1955, 1866. BRIGGS. J. Amer. ehem. Soc., 1937, 59, 1404. G A T H E R C O A L , E . N . ; W I R T H , E . H . Pharmacognosy, Philadelphie, Lea & Febiger, 1936, 651 p. H A N O . Bull. Ges. Physiol, exp. Pharm., 1937, 99, 674. SAIYED ; K A N G A . Proc. Indian Acad. Sei., 1936, 4A, part. 2, 255. T H O R N T O N . Ther. Gaz., 1896, 12.

Thymus

vulgaris L . T h y m (Labies).

Sous-arbrisseau pubescent branches plus ou moins recourbes; feuilles lancoles ou ovales-oblongues, mesurant 1 10 m m sur 0,5 5 m m , bords rflchis de couleur vert-gristre, velues et glanduleuses sur les deux faces. Lesfleurssont disposes en grappes axillaires ou en glomrules; le lobe infrieur du calice est fendu, et les lobes prsentent des divisions linaires tubules; les quatre tamines sont exsertes. Le T h y m est une plante indigne des pays mditerranens; il pousse en abondance sur les pentes rocailleuses des montagnes dans le midi de la France et en Algrie, en Espagne et au Maroc. Il est galement cultiv dans les jardins, en Europe et

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Le point de vue botanique aux tats-Unis, desfinsculinaires. L'essence de T h y m provient principalement des plantes qui poussent l'tat sauvage dans les provinces d'Almera et de Murcie (Espagne). L a rcolte a lieu l'poque de lafloraison,c'est--dire en juillet et aot; elle est encore plus fastidieuse que celle de la Lavande ou du Romarin. O n utilise la fois les feuilles et les sommitsfleuriespour la distillation. Le T h y m fournit de 1 2,6 % d'une essence volatile rouge-orang [1]. Le rendement des alambics rustiques dont on se sert en Espagne n'est que de l'ordre de 0,73 % , en raison du caractre primitif des procds employs. L'essence contient surtout du thymol (20 30 % et parfois 50 %) ; mais on y trouve aussi un isomre du thymol appel carvacrol, du linalol, du l-bornol, du pinne, etc. [2], Le T h y m est un stimulant, un carminatif et un condiment. L'essence de T h y m est un germicide puissant, odeur agrable, qui entre dans la composition d'un grand nombre de produits pharmaceutiques, de gargarismes et de collutoires. C'est aussi un excitant crbral, qui sert de stimulant diffusible dans les cas de collapsus. L e thymol est antiseptique, parasiticide et dsodorisant. Il exerce une action particulirement efficace contre les ankylostomes [1].

1. G A T H E R C O A L , E . N . ; W I B T H , E . H . Pharmacognosy, Philadelphia, Lea & Febiger, 1936, 2. G U E N T H E H , E . The essential oils, New York, D . Van Nostrand Co., 1949, III.

852.

Urginea martima L . Baker et 7. indica Kunth Scille (Liliaces). La Scille est constitue par les cailles intrieures charnues, dcoupes en lancettes et sches, du bulbe de la varit blanche d'tJ. maritima (L.) Baker ou d'/. indica Kunth, respectivement connues dans le commerce sous les noms de Scille blanche ou mditerranenne et de Scille de l'Inde. Dans la pharmacope indienne, cette drogue porte le n o m de bulbe de Scille. 17. martima = U. scilla Steinh. Herbace vivace racinesfibreusessortant de la base d'un bulbe volumineux; feuilles disposes en rosette, longues, lancoles, pointues, un peu ondules, d'un vert fonc luisant. D u milieu des feuilles s'lve une tige florale ronde, lisse et charnue, de 30 90 c m de hauteur, qui se termine par une grappe allonge de fleurs blanchtres. Le fruit est une capsule oblongue, trois lobes. Cette espce pousse dans les sols sablonneux sur les ctes de l'Espagne, de la France, de l'Italie, de la Grce et d'autres pays mditerranens. Les bulbes sont rcolts en aot; aprs avoir enlev les racines, ainsi que les cailles extrieures, membraneuses et sches, on dcoupe les bulbes en tranches horizontales, puis on les fait scher au soleil ou dans une tuve avant de les mettre en tonneaux. Le bulbe frais d'U. maritima est piriforme et peut peser de 2 3 kg. Il contient un suc visqueux et trs acre, qui provoque des inflammations et m m e des excoriations de la peau. Cet effet s'attnue quand le bulbe est sec, mais ses proprits mdicinales restent peu prs intactes. Une varit de Scille algrienne bulbes rouges est souvent employe c o m m e poison contre les rats. Les cailles extrieures de ces bulbes sont sches, cassantes et d'un brun rougetre fonc; la couleur des cailles de la rgion moyenne va d'un rose crmeux et clair un pourpre fonc, tandis que celles du centre sont habituellement blanches. La Scille rouge contient les m m e s glucosides cardiotoniques que la Scille blanche, mais elle renferme en outre une substance extrmement toxique pour les rats, dont l'action s'exerce principalement sur le systme nerveux central [15]. Madaus et Koch [4] ont constat que la souris et le cobaye sont galement sensibles ce poison; la Scille rouge ne doit donc pas servir d'ingrdient thrapeutique. Stoll et Renz [8] ont extrait de la Scille rouge de la scilliroside, qu'ils estiment tre le principe toxique.

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Les plantes mdicinales des rgions arides U. indica ressemble U. maritima, mais son bulbe tunique est peu prs de la grosseur d'un oignon. Elle pousse dans les sols sablonneux, prs des ctes, dans toutes les parties de l'Inde et s'tend jusqu' l'Himalaya. Selon Chopra et Mukerjee [2], les proprits mdicinales de la Scille de l'Inde sont semblables celles de la Seule grecque. L'tude chimique de la Scille d'Europe a t entreprise par Merck [5] et poursuivie par plusieurs autres chercheurs, mais les glucosides cardiaques caractristiques d ' U . maritima ont t isols pour la premire fois par Stoll et ses collaborateurs [9]. Ces chercheurs ont isol deux principes dont l'un, insoluble dans l'eau, est compos de scillarne A et l'autre, soluble dans l'eau, de scillarne B . Stoll et ses collaborateurs ont fait une tude chimique complte du scillarne A [10], Par hydrolyse, il fournit du scillabiose (glucorhamnose) et de la scillardine A . Stoll et Renz [11] ont tir de la Scille rouge un nouveau glucoside cardiaque cristallin, la scilliroside, qui est toxique pour les rats. Seshadri et ses collaborateurs [7] ont trouv dans la scilline de l'Inde du scillarne A et B . A u cours de recherches plus rcentes, Stoll et Kreis [12] ont extrait du scillarne B les glucosides cardio-actifs ci-aprs : glucoscillarne A , scilliphoside, glucoscilliphoside, scillicryptoside, scilliglaucoside, scillicyanoside, scillicloside et scillazauroside. Roques [6] a signal qu'il a isol deux htrosides, l'urginonine et l'urginoside; on ne sait s i s sont identiques certains des glucosides mentionns ci-dessus. 'l La Scille tait un diurtique et un mtique trs apprci au xixe sicle, et l'on pensait alors qu'elle agissait c o m m e un irritant local des reins et de l'estomac. Cependant, l'heure actuelle, cette substance est classe dans le groupe de la Digitale, et ses effets diurtiques et mtiques sont d'ordinaire considrs c o m m e des effets secondaires de son action sur le cur. L a Scille exerce sur cet organe l'action caractristique des glucosides de la Digitale mais de faon plus rapide et moins durable, de sorte qu'elle risque moins d'avoir des effets cumulatifs [13]. White et ses collaborateurs [14] concluent qu'elle est rarement diurtique, mais Kahlen et Stoll [3, 10] estiment au contraire qu'elle l'est plus que la Digitale. O n a signal que les doses excessives de Seule provoquent des vomissements violents et de la diarrhe; toutefois, Madaus et Koch [13] soutiennent que l'irritation locale ainsi provoque est due la prsence de raphides et non aux principes actifs des solutions de cette drogue. D'aprs les observations cliniques, les scillarnes A et B ont une action rapide et de courte dure, car ils sont limins en peu de temps, de sorte que la tendance l'accumulation est faible. Evalue en units chat , cette action est beaucoup plus puissante, dose gale, que celle de la digitoxine et des autres glucosides cardiotoniques, sauf l'ouabane et la strophanthanine. A la diffrence des extraits bruts, les scillarnes A et B sont bien absorbs par l'appareil gastro-intestinal [1].

1. Anon. The United States Dispensatory, Philadelphia, J. B . Lippincott Co., 1955, 1306.
2. C H O P R A ; M U K E R J E E . Indian, med. Gaz., 12, 666.

3. K A H L E N . Dtsch. med. Wschr., 1939, 65, 1667.


4. MADATIS ; K O C H . Z. ges. exp. Med., 1939, 107, 199.

5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15.

M E R C K . . Pharm. Ztg, Berl., 24, 286. R O Q U E S . Compt. rend. Soc. Biol., 1948, 142, 1532. SESHADARI, et al. J. sei. industr. Res., 1950, 9B, 114. STOLL ; R E N Z . Compt. rend. Acad. Sei., 1940, 210, 508. ; . Ibid., 1942, 25, 43, 377. STOLL, et al. Helv. chim. acta, 1933, 16, 703. STOLL. Ibid., 1934, 17, 592, 641 ; 1935, 18, 82, 120. STOLL ; KREIS. Helv. chim. acta., 1951, 34, 1431. W E H E R . Med. Welt., 1940, 14, 118. W H I T E , et al. J. Amer. med. Ass., 1920, 75, 971. W I N T E N . J. Pharmacol, 1927, 31, 137.

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D E U X I M E

P A R T I E

Les plantes mdicinales des rgions arides considres surtout du point de vue pharmacologique
par
R . PARIS et G . D I L L E M A N N

Laboratoire de matire mdicale, Facult de pharmacie de Paris

CONSIDRATIONS G N R A L E S Les recherches sur les zones arides ont pour but d'en prparer la mise en valeur, et notamment de dterminer le parti tirer de leur vgtation naturelle ainsi que les possibilits d'y introduire des cultures utiles pour l'homme. Dans le domaine des plantes mdicinales, objet de la prsente tude, nous avons considrer des vgtaux dont l'intrt ne rside pas dans l'exploitation des substances fondamentales qui entrent dans leur structure, c o m m e le bois ou les fibres, ou leur servent de rserve, c o m m e les polyholosides ou les lipides, et dont l'laboration peut tre ralentie par le climat aride, puisque, pour chaque espce, il y a un rapport peu prs constant entre le poids, la substance sche forme et la quantit d'eau qui traverse la plante. E n effet, les principes actifs, auxquels les plantes mdicinales doivent, le plus souvent, leurs proprits, appartiennent cette catgorie de substances qu'on range habituellement aujourd'hui parmi les substances secondaires : alcalodes, htrosides, essences terpnes ou drivs du phnyl-propane (cinnamiques, etc.), lignanes, rsines, g o m m e s , etc. La formation de ces principes peut tre accrue ou non par les conditions climatiques et les climats arides peuvent tre favorables ou dfavorables cette formation. Nous aurons examiner ces questions d'un point de vue gnral. Nous avons adopt les distinctions proposes par P . Meigs [116]1 dans ses cartes de rpartition des zones climatiques arides des deux hmisphres prpares sous les auspices de l'Unesco. E n considrant ces cartes, on est frapp de la raret des zones d'extrme aridit, des vritables dserts, et inversement de l'importance des zones arides ou semi-arides, o sont situs ce que les gographes appellent bien des dserts mais qui n'en sont pas aux yeux des climatologues (ex. dserts du Kalahari et de Karroo en Afrique mridionale, dserts de l'Australie centrale, etc.). C'est videmment dans ces rgions, o l'aridit n'atteint pas son m a x i m u m , qu'il est le plus intressant d'examiner la vgtation naturelle et celle qui serait susceptible d'y tre introduite. C'est l qu'on peut trouver une flore assez varie et que les possibilits d'acclimatation sont sans doute les meilleures. C o m m e le remarque Leroy [102], c'est peut-tre avoir beaucoup de prtention que de vouloir faire pousser des vg1. Les chiffres entre crochets dans la deuxime partie renvoient la bibliographie, p. 89.

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Les plantes jndicinales des rgions arides taux utiles l ' h o m m e dans des pays o la pluviomtrie est infrieure 200 m m par an . L a mise en valeur des zones moins arides, dont l'tendue est si considrable, est u n problme qui peut dj occuper des gnrations.

INFLUENCE D U CLIMAT ARIDE SUR LA TENEUR DES PLANTES EN PRINCIPES ACTIFS Les dispositions d'un vgtal laborer certains principes secondaires dpendent de deux groupes de facteurs : d'une part les facteurs intrinsques, c'est--dire le caractre hrditaire propre une espce ou une ligne; d'autre part les facteurs extrinsques, lis au milieu (sol, et surtout climat). Facteurs intrinsques. U n e plante ne fabrique un principe donn que si elle hrite de ce caractre. Cependant, cette proprit peut tre seulement potentielle, c'est--dire que l'laboration d u principe n'aura lieu que dans des conditions climatiques bien prcises. U n exemple typique, ne se rapportant d'ailleurs pas des plantes mdicinales mais illustrant l'influence de la scheresse, a t signal par Henrici [78] : certaines gramines d'Afrique mridionale deviennent capables de former des principes cyanogntiques quand elles subissent une certaine fanaison sous l'action de la scheresse la suite de la priode humide, alors qu'elles sont habituellement dpourvues de ces m m e s principes (tout au moins dans la mesure d'ailleurs trs sensible o la raction d'identification permet de s'en assurer). D'autre part, cette proprit peut ne pas appartenir tous les individus d'une espce mais tre limite certaines races chimiques de ladite espce seules possder u n principe donn. Des exemples de ce phnomne ont t fournis au cours d'un colloque tenu Wageningen en septembre 1957 pour les plantes alcalodes, essences et htrosides [1]. Enfin, au sein d'une m m e espce ou d'une m m e race, on peut constater des diffrences individuelles marques dans l'aptitude laborer u n principe donn. O n a d'abord suppos que les facteurs extrinsques taient les plus importants, mais les recherches modernes sur la culture des plantes mdicinales aussi bien des Phanrogames que des Bactries, Actinomyctales et Pnicillium, producteurs d'antibiotiques, ont fait ressortir l'importance primordiale des facteurs intrinsques, c'est-dire de la semence ou de la souche. Facteurs extrinsques. D e trs nombreuses recherches ont t effectues sur diverses plantes mdicinales en vue de dterminer les conditions les plus favorables l'obtention d'un rendement m a x i m u m en principe actif. Nous renvoyons pour cette question aux rapports d u colloque de Wageningen en 1957 [1] partiellement consacrs l'influence des facteurs externes ainsi qu' des critiques de Fluck concernant l'influence d u sol [61] et d u climat [62] sur les principes actifs des plantes mdicinales. D a n s le cas des plantes des rgions arides, il convient de se demander si les conditions daphiques et cologiques sont favorables ou non la formation de certains principes utilisables en mdecine. D e u x consquences en rsulteraient : l'une concernant la recherche des plantes naturelles intressantes, l'autre l'introduction de vgtaux provenant d'une autre rgion. Le fait que les zones arides ou semi-arides sont favorables ou n o n des plantes d'un type chimique particulier ne peut tre tabli q u ' la suite d'une prospection mthodique c o m m e le C o m m o n w e a l t h Scientific and Industrial Research Organiza-

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Le point de vue pharmacologique tion (CSIRO) en a effectu en Australie ou l'Office de la recherche scientifique et technique d'outre-mer ( O R S T O M ) en Afrique franaise. Il n'est donc possible de dresser des statistiques ou de formuler des rgles qu'aprs avoir reconnu les plantes qui prsentent u n intrt par les particularits de leur chimisme. Ces conclusions peuvent certes avoir une utilit du point de vue de la gographie des plantes, mais elles n'en ont gure pour faciliter la recherche de ces plantes dans les diverses rgions arides du globe. Par contre, avant d'introduire une espce dans une rgion ou simplement d'tendre son aire naturelle, il serait indispensable de savoir quelles conditions climatiques ou daphiques sont les plus favorables une teneur leve du principe qui fait tout l'intrt de la plante en question. Les renseignements d'ordre gnral relatifs l'influence des climats arides sur la teneur des plantes en principes mdicamenteux sont rares. Ils ont t dj, pour la plupart, passs en revue par Fluck [62] et concernent d'ailleurs les plantes alcalodes, huile essentielle et mucilage. Nous les indiquerons ici rapidement. Plantes alcalodes. McNair [115] a calcul le pourcentage des familles renfermant des espces alcalodes dans quatre types de climats allant du tropical au tempr. L a rpartition de ces familles est donc tudie suivant la temprature, non suivant les prcipitations, et de ce fait elle ne peut fournir une contribution au problme des zones arides. Les statistiques de W e b b [189] concernant la flore d'Australie et tablies d'aprs les rsultats de la prospection mentionne ci-dessus classent les espces alcalodes dans les diffrentes formations cologiques. Elles indiquent que la plus faible proportion de ces espces se rencontre dans les zones arides; cette pauvret s'expliquerait d'ailleurs par des raisons d'ordre daphique et non climatique et serait en rapport avec la trs faible teneur des sols en azote (maximum 0,053 %), consquence de leur faible couverture vgtale. A l'explication de W e b b s'opposent les travaux effectus dans les vrais dserts d'Afrique par Killian et Feher [94] qui rsument ainsi leur tude sur la teneur des sols en azote : Le taux lev en N total de m m e que la prsence constante de nitrates prouvent que les sols dsertiques non seulement renferment les organismes fixateurs d ' N et nitrificateurs, mais que ceux-l sont l'tat de vie active. Nous pouvons ajouter qu'Emberger [49] conclut de ces tudes que les sols les plus arides ont un potentiel de fertilit considrable . E n fait, les chiffres de W e b b [189] doivent tre compars aux teneurs moyennes des sols en azote qui, d'aprs Scheffer [166] s'lvent 0,1-0,3 %, mais dont une partie importante jusqu' 98 % est l'tat d'azote organique inassimilable. Or, Killian et Feher [94] ont trouv avec surprise, que les diverses bactries intervenant dans le cycle de l'azote, en particulier les espces nitrificatrices et dnitrificatrices puisfixatricesde l'N y figurent toujours; elles se retrouvent de m m e dans la plupart des autres sols dsertiques . Le rapport N assimilable/N total, en est peuttre amlior, ce qui expliquerait cette contradiction. Il serait intressant de connatre avec prcision la valeur exacte de ce rapport dans les sols dsertiques. D'ailleurs, si les espces alcalodes sont relativement peu nombreuses dans les zones arides, il en existe cependant c o m m e les Ephedra, Echinocactus, Duboisia, Hyoscyamus, Peganum, Anabasis, etc., dont la teneur en alcalodes est parfois trs leve. Il semble donc qu'on puisse conclure que la teneur en azote des sols arides n'est pas un obstacle l'laboration des alcalodes par les plantes gntiquement aptes cette synthse. Nous verrons, en tudiant l'Hyoscyamus muticus, que le facteur climat semble avoir une influence bien plus importante sur la teneur en alcalodes, mais cette influence

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Les plantes mdicinales des rgions arides ne peut tre estime qu'en liminant les dispositions individuelles de chaque plante, par l'tude d'un seul clone ou d'une seule ligne pure. Plantes essences. La formation d'huile essentielle par certaines plantes semble jouer un rle dans leur protection contre la scheresse. Ce serait ainsi un caractre xrophytique. Il semble bien d'ailleurs que les plantes essence sont plus nombreuses dans les habitats arides que dans les rgions humides. Nous renvoyons pour toute cette question l'examen critique de Flck [62] dj cit qui rappelle les interprtations de Rovesti, tenant compte de la pression osmotique, et de Theodoresco, admettant que les huiles essentielles forment un film qui abaisse la tension de vapeur. E n dehors de ces questions de rpartition des plantes essences et du mcanisme possible de leur adaptation des climats arides, Rovesti a galement tudi l'influence de l'aridit sur la composition des essences. Mais, les rapports de l'aridit avec la teneur en essences ne semblent pas avoir t envisags. Plantes mucilages. Les espces dont les organes vgtatifs renferment des mucilages sont galement plus abondantes dans les zones arides et ces substances jouent probablement aussi un rle dans la rtention de l'eau. Contrairement ce qu'on avait d'abord suppos, Killian et Leme [95] rappellent que la pression osmotique du suc cellulaire de n o m breuses plantes des zones arides est faible et que les collodes hydrophiles cellulaires jouent un rle beaucoup plus important dans la rtention de l'eau. O n peut rapprocher de cela la formation de g o m m e s pour certaines espces xerophiles, d'autant plus que c'est un fait bien tabli, que nous reverrons propos des Acacia, que la production de la g o m m e dpend du manque d'humidit de l'atmosphre et du sol (voir Perrot [140]).

T U D E PARTICULIRE DES PLANTES M D I C I N A L E S D E S Z O N E S ARIDES Gntaces.

Ephedra. Certains Ephedra de Chine constituaient la trs ancienne drogue ma huang. A l'poque actuelle, diverses espces de ce genre servent l'extraction de l'phdrine, alcalode sympathomimtique. E n fait, la synthse de cet alcalode, de structure assez simple, est ralisable industriellement et l'on connat plusieurs mthodes pour y parvenir; mais la fabrication synthtique assez facile jusqu'au stade de l'phdrine racmique, qui est effectivement prpare ainsi dans plusieurs pays, prsente certaines difficults quand on veut la poursuivre jusqu'au stade de l'phdrine lvogyre (en particulier par suite de l'impossibilit de racmiser l'isomre dextrogyre). Aussi l'extraction de l'alcalode naturel est-elle actuellement plus conomique que la synthse. Les diverses espces ^Ephedra ont des teneurs trs variables en alcalodes, certaines en tant dpourvues, d'autres pouvant en contenir jusqu' 2 %. E n outre, la Z-phdrine n'est pas le seul alcalode prsent dans ces espces : on y a reconnu galement la d-pseudo-phdrine et les drivs nor et mthyl de ces deux alcalodes. Seules sont utilisables pour l'extraction, les espces riches en alcalodes avec prdominance de la Z-phdrine (jusqu' 80 % des alcalodes totaux). C'est ce que prcisent les diverses pharmacopes. Parmi la trentaine d'espces de ce genre, on en a d'abord utilis deux du nord de
1. Cette tude porte uniquement sur les Phanrogrames que nous avons ranges d'aprs la classification d'Engler et Rendle.

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Le point de vue pharmacologique la Chine : Ephedra snica Stapp et E. equisetina Bunge, puis par suite des vnements internationaux, trois espces [de l'Inde : E. gerardiana Wall. ( = E. vulgaris H o o k f.) E. nebrodensis Tineo ( = E. major Host.) et E. intermedia Schrenk et Meyer avec sa varit tibetiea (cf. Chopra et al. [33] et Garland [64]). D'une faon gnrale, ces espces sont plus riches en phdrine que celles de la Chine, E. nebrodensis l'tant le plus et intermedia, le moins. E. nebrodensis se trouve d'ailleurs aussi en Espagne. Diverses crises politiques ayant rendu d f i i e l'approvisionnement en ces espces, i fcl des recherches ont t entreprises sur les Ephedra europens, africains et amricains. Des sept espces amricaines connues (E. nevadensis Wats., E. californica Wats., E. trifurca Torry, etc.), aucune, d'aprs Nielsen et ses collaborateurs [123] ne renferme d'alcalodes. Quant aux espces africaines, ct de VE. vulgaris qui, d'aprs Laffargue [100] pousse en Egypte sur de grandes tendues mais dont la teneur en alcalodes ne parat pas avoir t publie, elles ont t cites en particulier par Narbonne [121]; d'aprs F a h m y et El Deeb [57], VE. alte (E. alata?) des dserts d'Egypte ne contient pas d'phdrine. Dans VE. alata Decne var. alenda, du Sahara [voir Chevalier [31]), de la d-pseudo-phdrine a t trouve. (Travail non publi du Laboratoire de matire mdicale de la facult de pharmacie de Paris.) Les Ephedra sont des sous-arbrisseaux sarmenteux ou grimpants, dont le port ressemble celui des Prles. Trs ramifies, les tiges portent leurs nuds des feuilles cailleuses trs rduites. Suivant Lucienne George [69], qui en a fait une tude anatomique approfondie, les Ephedra sont caractriss par une structure fortement xrophytique . Les caractres xromorphes de ces espces sont : l'enfoncement sous l'piderme des stomates de la tige, la cuticule trs paisse, souvent recouverte de rsine ou de cire, les feuilles cailleuses, rarement linaires mais gnralement trs rduites. Leurs habitats correspondent bien ces caractres morphologiques : les espces de la section alatea comprennent des espces sahariennes, extrmement xrophytiques, celles d'Amrique se rencontrent surtout dans les rgions arides ou sol alcalin, dans les dserts et sur les pentes montagneuses. Des indications prcises, quant l'habitat, n'ont pas t donnes pour toutes les espces. Le climat Bec parat galement favorable la teneur en alcalodes d'aprs Ghosh et Krishna [70] ; ceux-ci ont constat que cette teneur est basse pour les espces indiennes croissant dans les contres humides, qu'elle est toujours faible pendant la saison des pluies et plus leve ensuite. Pour qu'une espce soit intressante du point de vue de l'extraction de l'phdrine, il est donc d'abord ncessaire que, gntiquement, elle soit apte laborer cet alcalode. Ainsi, en Inde m m e , I'JE. foliata Boissier ne produit pas d'phdrine. Il faut en outre un climat sec, favorable la formation de l'phdrine, et il est ncessaire que la rcolte suive la priode la plus sche. Il ne semble donc pas qu'on puisse esprer utiliser pour l'extraction de l'phdrine d'autres espces que les quatre ou cinq actuellement connues. Des essais d'acclimatation sont sans doute possibles. Barnard et Finnemore [10] en ont mentionn pour l'Australie, qui semblent avoir donn des rsultats favorables, mais ces auteurs ne donnent aucune indication sur le climat des rgions de culture. D e tels essais pourraient tre repris dans des rgions semi-arides mais leur intrt n'est pas vident. E n effet, aprs une priode d'engouement pour l'phdrine, spcialement en otorhino-laryngologie, cet alcalode est actuellement moins utilis, et on lui prfre divers autres vaso-constricteurs synthtiques. Liliaces. Liliaces alcalodes ; espces colchicine. La colchicine, alcalode du groupe des tropolones, est connue depuis une vingtaine d'annes pour ses proprits antimitotiques.

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Les plantes mdicinales des rgions arides Sa structure et celles des substances voisines ont t l'objet de nombreuses recherches, dont on trouvera l'essentiel dans un compte rendu de recherches d Bellet [13]). La colchicine est principalement extraite du Colchicum autumnale L . , plante des prairies gnralement humides, mais elle se trouve galement dans un certain nombre d'autres espces de ce genre et de genres voisins (voir par exemple Santavy et al. [165]. Parmi ces espces, l'une est intressante, le lofout ou Androcymbium gramineum Mac Bridge, Colchice des oasis prdsertiques du Sahara mridional qui, d'aprs Perrot [143], renferme de la colchicine en quantit voisine de la moyenne obtenue dans les organes du Colchique. Suivant Albareda [2], cette espce occupe une petite zone trs limite en Espagne au sud-est de la province d'Almeria, dans des habitats pierreux, sablonneux et secs. Des tentatives ont t effectues pour augmenter sa surface de distribution par semis et transplantements. E n Egypte, Drar [41] indique la prsence de Colchicum ritchii ( = C. montanum L.?) mais ne renfermant que des traces ngligeables de colchicine alors que cette espce serait, d'aprs lui, signale c o m m e en contenant ailleurs des traces apprciables. La demande mondiale de graines de Colchique est sans doute de quelques tonnes; la rcolte du lofout dans les zones dsertiques du Sahara ou d'Espagne pourrait prsenter un intrt. Pour les extensions d'aires et l'introduction dans d'autres pays secs, cette plante est prfrer des espces de Colchicum puisque sa teneur en colchicine reste leve dans les climats secs. Liliaces htrosides cardiotoniques. A ct du Muguet (Convallaria maialis plante des bois frais de l'Europe, dont les principes actifs sont des cardnolides voisins de ceux des Digitales, ce groupe comprend la Scille (Scilla maritima L . = Urginea scilla Steinh. = U. maritima Baker) qui doit son activit des htrosides diffrents, bien que voisins, les bufadienolides, que Stoll [172], un des spcialistes de leur tude, a pass rcemment en revue. La Scille se rencontre sur les ctes sableuses de la Mditerranne, peu en Europe, l'exception de la Grce et de Malte, beaucoup plus au sud, en Afrique du Nord et en Asie-Mineure. Assez c o m m u n e en Algrie, elle est galement abondante, suivant Drar [42] en Libye prs de Benghazi et de Deina, et, d'aprs Boyko [21], en Isral o elle a t tudie par Hareubeni [73]. Les htrosides de la Scille sont utiliss c o m m e cardiotoniques et diurtiques. L a drogue elle-mme, constitue par les cailles du bulbe, existe sous deux varits, blanche et rouge, cette dernire abondante en Algrie, surtout employe c o m m e raticide, grce sa toxicit spcifique leve. La Scille maritime spontane parat actuellement assez abondante et la question de sa culture semble ne s'tre pose qu'en Inde [47]. Il existe d'ailleurs dans ce pays une autre espce, l'Urginea indica Kunth, inscrite la pharmacope indienne et dans le quatrime addenda de la British Pharmacopeia, 1932, et importe au RoyaumeUni pendant la guerre en grande quantit. Cette espce aurait, d'aprs Chopra et Mukherjee (discussion sur la note de Forsdike et Meek [63]) les mmes proprits que la Scille maritime, ce que confirme l'tude chimique qui en a t faite par Seshadri et Subramanian [167]. D'autres Urginea sont endmiques en Afrique australe [86] mais paraissent avoir t peu tudies du point de vue chimique. Deux autres espces de Liliaces possdent la m m e toxicit spcifique vis--vis du rat : le Boiviea volubilis H a w e y , d'aprs Jaretzky et Rebholz [89] et la Dipcadi cowanii H . Perrier, d'aprs Balansard [7]. Le Bowiea qui crot dans la rgion du Kalahari en Afrique mridionale, contient des bufadienolides que Tscheche [180] et Katz [92] sont en train d'tudier. Le Dipcadi, endmique du centre de Madagascar, ne semble pas avoir fait l'objet d'une tude semblable.

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Le point le vue pharmacologique Les Liliaces htrosides anthracniques. Le suc paissi des feuilles de divers Aloe est utilis en mdecine c o m m e laxatif et purgatif. Cette proprit est due la prsence dans ces plantes de diffrents principes du type de l'aloe-modine, anthraquinone, et surtout de ses produits de rduction (anthrone ou anthranol), gnralement l'tat d'htrosides. Paris et Durand [135] ont tudi rcemment les procds de contrle de ces sucs, avec examen des diffrentes espces qui les fournissent et des divers principes qui les constituent. Le plus important de ce6 principes, htroside qui a t isol l'tat cristallis, est l'alone ou barbalolne dont on ignore encore si la gnine est une athrone ou un anthranol, si le sucre est un pentose ou u n hexose et la faon dont ces lments sont lis dans la molcule. C o m m e l'a montr Durand, on connat encore moins la nature des isobarbalones (qui ne sont pas, en tout cas, des isomres de la barbalolne) et de la -barbalolne, substances voisines, jamais encore isoles l'tat pur. L'aloemodine anthraquinone libre, dont on connat bien la structure, n'existe qu'en petite quantit. Quant la rsine, qui forme 10 15 % de la drogue, elle a t tudie rcemment par Autherhoff [6] et consisterait en u n ester para-coumarique d'un rsinotannol. Les Aloe sont de typiques xrophytes, succulentes Foliaces , feuilles charnues persistantes. Ils sont vivaces par une tige ligneuse qui peut tre trs courte ou au contraire assez longue et, dans ce cas, simple ou ramifie; les feuilles, souvent en rosette, sont allonges et termines en pointe aigu, avec des bords entiers et pineux. D e cette rosette, s'lve l'inflorescence terminale comportant des fleurs jaunes ou rouges picesfloralessoudes. A u point de vue anatomique, on peut remarquer la cuticule paisse qui couvre l'piderme, l'important parenchyme mucilagineux qui constitue plus de la moiti de l'paisseur du limbe et le tissu alolfre , situ dans chaque faisceau l'intrieur d'un endoderme et formant une sorte de pricyle. D'aprs Killian et Leme [95], leur conomie hydrique est encore fort mal connue . Ce sont, semble-t-il, des plantes uniquement originaires d'Afrique, d'o elles ont t introduites en Inde et en Amrique. Elles sont principalement rpandues en Afrique orientale et mridionale o se trouvent les principales espces mdicinales. O n utilise surtout les alos du Cap, sucs fournis par A. ferox Miller, VA. africana Mill, et VA. spicata Baker, ainsi que leurs hybrides avec VA. ferox. L a pharmacope franaise indique que les alos du Cap sont obtenus partir de ces espces et d'autres espces croissant dans ces rgions . Cependant, d'aprs Dyer [48], la rcolte de l'alos dans la province du Cap concerne principalement VA. ferox, et est effectue partir de plantes qui poussent naturellement sur les pentes rocheuses en quantit suffisante pour qu'on n'ait jamais envisag une culture quelconque L'alos de Socotrin est galement prpar avec une espce africaine, VA. perryi Baker d'Afrique orientale et d'Arabie mais son importance est actuellement trs rduite. Enfin l'alos du Curaao est extrait de VA. vera L . ( = A. vulgaris L a m . ) , originaire d'Afrique mais introduite en Amrique. Contrairement aux prcdentes espces africaines, VA. vera est une plante cultive en Rpublique Dominicaine, sur la cte vnzulienne et dans l e 'l d'Aruba et exploite pour la production de l'alos qui s'est beaucoup dveloppe au cours des dernires annes. Ces centres de culture et la production naturelle de la rgion du Cap satisfont habituellement aux besoins de la thrapeutique. Si VAloe ferox constitue une ressource intressante des dserts sud-africains, il ne semble pas que sa propagation ou son introduction dans d'autres zones arides puisse prsenter un grand intrt bien qu'on ait signal rcemment de nouvelles utilisations de cette plante c o m m e cicatrisant bactriostatique. Liliaces saponosides strodiques. Il s'agit des sapognines, prcurseurs de la cortisone et des hormones strodiques et le groupe comprend actuellement les Yucca.

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Les plantes mdicinales des rgions arides L'intrt de ces espces est de fournir une gnine strodique utilisable pour la fabrication de la cortisone. E n effet, par suite de l'utilisation toujours accrue de la cortisone, hormone Steroide de la cortico-surrnale, l'industrie pharmaceutique des principaux pays s'est trouve place devant le problme de l'obtention de cette hormone en quantit importante. C o m m e elle n'existe qu'en faible quantit dans les glandes surrnales, son extraction directe n'tait pas possible et sa synthse totale comporte de fort nombreux stades. Aussi a-t-on envisag trs rapidement de l'obtenir par synthse partielle partir de Steroides naturels. D e nombreux composs de ce type s'offraient : acides biliaires, certains sterols particulirement abondants chez diverses espces vgtales, un htroside de type cardnolide (sarmentocymarine extraite d'un Strophanthus) et enfin plusieurs sapognines strodiques. O n trouvera sur la question une revue d'ensemble de Sanni [164]. La grande abondance de ces derniers principes dans certaines espces, notamment de Monocotyldones, semble en faire une matire premire avantageuse pour l'hmisynthse de la cortisone. A u cours des dernires annes, de trs nombreuses recherches leur ont t consacres et touchent leur obtention, leur structure (cf. en particulier R . E . Marker et al. [108]) et leur transformation en cortisone [39, 40]. O n a aussi envisag leur utilisation pour la prparation hmisynthtique des hormones sexuelles. Les Yucca sont un des genres les plus riches en saponosides strodiques. U n e tude de leur constitution chimique a t faite par Duisberg [43] pour le Symposium on Desert Research de 1952. L'tude de la constitution des sapognines (yuccagnine, hcognine) obtenues par hydrolyse des saponosides des Yucca a t mene par Marker et ai. [107] et en France par Heitz, Sanni et al. [77]. O n remarquera que ces derniers n'ont pas retrouv, chez certaines espces de Yucca, les mmes sapognines que Marker et ont pos le problme de certaines isomries structurelles provoques par les conditions de vie de la plante. Ce problme mrite d'tre considr avec soin dans les essais d'acclimatation de ces espces en dehors de leur aire naturelle. Les Yucca sont des plantes vivaces avec une tige ligneuse qui porte un bouquet de longues feuilles rubanes, charnues et persistantes et se continue par un axe floral formant un particule d'assez grandesfleursgnralement blanches. Ce sont des plantes des rgions dsertiques et semi-dsertiques du Mexique (Basse-Californie, en particulier) et du sud des tats-Unis; dans certaines zones arides, d'aprs Cabrera [26], l'espce dominante est le Yucca valida; au sud des tats-Unis, aux altitudes leves, l'espce principale est le Y. brevifolia, d'aprs McGinnies [114]. Dans toutes ces rgions, le Yucca glauca et le Y. data se rencontrent en grande abondance et peuvent faire l'objet d'une exploitation commerciale. Cependant ces espces ont une croissance trs lente et la vgtation se reconstitue une vitesse trs rduite. Si les fruits de quelques espces sont consomms, lesfibrestextiles extraites des feuilles constituent l'utilisation principale. Les rsidus de cette extraction sont une source importante de saponosides, aussi bien par le tonnage disponible que par le pourcentage lev de ces principes. Les Yucca reprsentent donc une matire premire intressante pour cette nouvelle industrie des hormones strodiques et probablement le genre le plus facile obtenir en grande quantit. D'autres Liliaces, certes, n'appartenant d'ailleurs pas la flore xerophile, sont galement connues pour leur teneur en saponosides strodiques, les Smilax et le Ruscus aculeatus ruscognine par exemple, mais elles ne peuvent tre rcoltes qu'en vue de l'extraction de ces principes alors que, en ce qui concerne les Yucca, c o m m e les Agaves dont nous allons nous occuper, la matire premire est directement disponible c o m m e rsidu d'une autre utilisation.

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Le point de vue pharmacologique

Amaryllidaces. Les Agaves sont des Amaryllidaces. O n sait que cette famille est trs voisine, dans la classification, de celle des Liliaces, la principale diffrence tant la position de l'ovaire, libre chez les Liliaces, adhrent chez les Amaryllidaces. Les Agaves sont d'ailleurs des plantes qui, par leur port et leurs larges feuilles succulentes, rappellent beaucoup certains Aloe. Mais, alors que les Aloe sont d'origine africaine, les Agaves sont originaires d'Amrique. Ce sont des xrophytes qu'on trouve en abondance dans les rgions de l'Amrique occidentale o se rencontrent aussi les Yucca. D'aprs McGinnies [114] les Agaves seraient les constituants d'une des associations typiques des dserts du sud de la Californie mais d'autres espces c o m m e A. Goldmaniana ou A. Dudley a se rencontrent plutt le long des ctes de la Basse-Californie [26]. Certaines espces, c o m m e A. siselana, A. rigida, sont utilises depuis longtemps c o m m e plantes textiles, et cultives dans d'autres rgions du Mexique, c o m m e le Yucatan. O n a essay de les cultiver, avec des fortunes diverses, en Asie, en Afrique occidentale et en Afrique orientale. C'est dans cette dernire rgion que les rsultats ont t les meilleurs. L'Agave lecheguilla, moins c o m m u n que les autres au Mexique [26] parat galement intressant c o m m e plante fibres textiles (cf. McGinnies [114]) mais ne semble pas avoir encore t exploit cette fin. Les saponosides des Agaves fournissent, par hydrolyse, diverses gnines, dont l'hcognine semble la plus intressante. Une source importante d'hcognine est constitue, d'aprs Spensley [27, 169, 170] et Hassall et Smith [75] par le rsidu, aprs extraction des fibres, de VAgave siselana. Divers Agaves amricains ont t tudis par Wagner et al. [186] et deux espces de l'Inde par Gedeon et Kinel [66]. Heitz, Lapin, Sanni et Barchewitz [77] ont retrouv dans des espces cultives sur la cte d'Azur franaise les m m e s gnines que Marker [111] dans des espces croissant en Amrique. Plus encore que les Yucca, les Agaves constituent ainsi une matire premire abondante pour l'hmisynthse de la cortisone. Certaines espces spcialement A. atrovirens et A. tequilana au Mexique, servent aussi prparer la pulque, sorte de boisson alcoolique. Massieu et al. [112] ont signal que la pulque renfermait de la vitamine B 1 2 , en trs faible quantit il est vrai; elle n'en constitue pas moins une source intressante de cette vitamine pour les Mexicains qui en font une grande consommation alors qu'ils s'abstiennent de toute alimentation animale. Dioscoraces. Dans cette famille de nombreux reprsentants sont galement riches en saponosides hydrolysables en sapognines strodiques. Les plus importantes sont : la diosgnine, tudie par Marker et Tsukamoto [105] et la botognine, dont la structure a t tablie par Marker [110]. Ces gnines ont pu servir l'hmisynthse d'hormones sexuelles c o m m e la progestrone et la testosterone, et la diosgnine celle m m e de la cortisone [101]. Ces gnines proviennent essentiellement de nombreuses espces de Dioscorea d u Mexique. Mais, d'aprs Dyer [48], certaines espces de Dioscorea de l'Afrique mridionale et les Testudineria, endmiques de cette rgion, dont les curieux bulbes ressemblent une carapace de tortue, ont donn des rsultats encourageants pour la production de la diosgnine. La remarque de Dyer, dans une tude sur les zones arides de l'Afrique du Sud, semble indiquer que ces espces croissent dans ces zones. E n fait, les Testudineria et certains Dioscorea ont t signals dans la rgion du Kalahari. Par contre, d'autres Dioscoraces de Madagascar et d ' A O F , tudies systmatiquement par Sanni [164], ne contiennent la diosgnine qu'en quantit trop faible pour justifier une exploitation industrielle.

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Les plantes mdicinales des rgions arides Gramines. Certaines Gramines aromatiques des rgions chaudes, classes actuellement le plus souvent dans le genre Cymbopogon, ont une grande importance commerciale pour la fabrication d'essences peu coteuses utilisables en parfumerie, mais aussi c o m m e antiseptique et insectifuge . Les espces les plus importantes sont le Lemongrass ou Verveine des Indes (Cymbopogon citratus et C.flexuosus),les diverses Citronnelles (C. Nardus et var.), le Palmarosa (C. martini), etc. [23]. Les essences sont riches en alcools et aldhydes terpniques aliphatiques (graniol, citral, etc.). Certaines espces de ce genre sont des plantes des rgions dsertiques. Deux mritent d'tre signales : le Cymbopogon proximus qui, d'aprs Drar [41, 42], pourrait tre trs largement fourni par les parties mridionales du dsert oriental gyptien et qui contient une huile volatile. Cette espce ne fait actuellement l'objet que de transactions trs rduites sur les marchs locaux et n'est utilise que par la mdecine populaire. Mais Drar estime que cette plante mriterait des recherches plus approfondies. Dans le sud du Sahara [31], le Cymbopogon schnanthus est trs c o m m u n . Ses particulesfloralesservent prparer des infuss fbrifuges. Ses racines sont odorifrantes et sont utilises en parfumerie. Cette espce existe galement en quantit apprciable dans la rgion de Beni-Abbs (nord-ouest du Sahara) et elle a t signale par le Centre de recherches sahariennes parmi les plantes qui mritent une tude. Chnopodiaces. Cette famille renferme un certain nombre de genres constitus par des xrophytes plus ou moins halophytes. D'aprs Delbs [36], dans le dsert de Syrie, entre le golfe d'kaba et le golfe Persique, diverses espces de Chnopodiaces couvrent des surfaces considrables, constitues par des bassins o la salinit du sol (sulfates et carbonates de sodium et de magnsium) s'est dveloppe sous l'effet du dsquilibre entre l'vaporation et les prcipitations ... extrmement faibles et parfois inexistantes certaines annes . Ce sont ainsi des halophytes susceptibles de supporter un climat trs sec et essentiellement des plantes dsertiques . Deux genres sont particulirement importants : les Anabasis et les Salsola; deux autres sont citer : Chenopodium-Haloxylon. Les Anabasis comprennent quinze vingt espces. Ce sont des arbrisseaux rameaux articuls et trs diviss portant des feuilles trs rduites. L'anatomie de quatre espces a t tudie en dtail par Y . Rosengart-Famel [158]. Le mcanisme de rduction des surfaces transpirantes chez Anabasis articulata a t examin par Evenari et Richter [51]. L'espce la plus importante est Y Anabasis aphylla L . qui abonde dans les steppes de la rgion de la mer Caspienne, au Turkestan et en Transcaucasie et qu'on trouve galement dans les dserts de Syrie. C'est une plante trs vnneuse laquelle le btail ne touche pas. Orechoff [125] y a dcouvert en 1929 l'anabasine, base liquide et volatile, pyridyl-pipridine et par consquent isomre de la nicotine. Cet alcalode a t d'ailleurs retrouv par la suite, c o m m e alcalode principal, dans trois espces de Nicotiana, surtout dans JV. glauca. L'anabasine est accompagne dans VA. aphylla de deux autres bases, la lupinine et l'aphyllidine [163]. L'ensemble des alcalodes totaux s'lve 3,56-4,48 % , pourcentage tabli sur des plantes venant du Turkestan. Mais, d'aprs Klyshev [96], cette teneur varie avec le stade de dveloppement; c'est ainsi qu'il a trouv des valeurs allant de 4,65 % en mai 1,88 % en aot. Dans ce total, l'anabasine intervient pour 75 % . Enfin, cet auteur prcise que les sols les moins minraliss ont tendance fournir les rendements les plus levs en alcalodes totaux. Si cette espce

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Le point de vue pharmacologique s'accommode ainsi de sols salinit leve, cela exerce une influence fcheuse sur le rendement en alcalodes. C o m m e la nicotine, l'anabasine est un insecticide puissant, ce qui confre u n intrt vident l'exploitation de VAnabasis aphylla. Il semblerait donc que la production des autres espces et leur tude chimique devraient s'imposer. E n ralit, peu de documents existent, Y . Rosengart-Famel [158] ayant seulement vrifi que les parties ariennes de Y Anabasis prostrata Pomel et de VA. aretioides M o q . et Cors, possdent des constituants que donnent les ractions gnrales des alcaloides. Quant VA. reticulata M o q . , plante du Sahara (voir Ozenda [127]) aussi bien que du dsert d'Isral, o elle constitue des peuplements (voir Boyko [21]), il ne semble pas avoir fait l'objet d'une tude chimique, mais sa pauvret en alcalode parait dmontre par le fait qu'il est en voie de rarfaction, voire de disparition dans la partie occidentale de l'Afrique du Nord par suite d'un pacage abusif. Emberger [49] dit qu'il est m m e d f i i e de la cueillir en quantit importante, les jeunes pousses tant avidement i fcl broutes par les chvres, les moutons et les chameaux (voir Y . Rosengart-Famel [158]). Il n'est donc pas certain qu'en dehors de VA. aphylla, il existe une autre espce de ce genre la fois abondante et riche en alcalodes, susceptible d'tre exploite pour l'extraction de l'anabasine. Reste le problme de l'introduction de VA. aphylla dans d'autres rgions dsertiques, qui ne semble pas non plus avoir t envisag jusqu' prsent. Halexylon. Ce sont des arbustes ou de petits arbres rameaux cylindriques, souvent articuls, sans feuilles distinctes, assez proches des Anabasis par leurs caractres botaniques. Ils ont une structure fortement xromorphique, possdant u n systme radiculaire profond, et un ensemble de dispositions qui rduisent la transpiration : absence de feuilles, prsence d'une cuticule paisse et de stomates enfoncs. Migahid [118] les classe dans les xrophytes succulents. O n en connat une quinzaine d'espces dont l'une, H. tamarixifolium P a u . d'Afrique du Nord, d'Egypte, de Syrie et d'Espagne, a t tudie anatomiquement par Y . Rosengart-Famel [158]. Rparties dans les steppes du Turkestan, dans le dsert de Syrie, dans le Sahara, etc., ces espces ont des exigences cologiques assez voisines de celles des Anabasis et sont galement des xrophytes-halophytes. Elles ne font actuellement l'objet d'aucune exploitation et leur constitution chimique ne parat pas avoir encore t srieusement tudie. Cependant, Y . RosengartFamel [158] a constat que VH. tamarixifolium tait aussi riche en alcalodes que VAnabasis aphylla, il a pu en effet sparer deux principes basiques, l'un liquide et lvogyre (l'anabasine est dextrogyre), l'autre cristallisable et paraissant se rapprocher de la salsoline. Ces recherches mriteraient sans doute d'tre reprises et approfondies. Salsola. L a quarantaine d'espces de ce genre sont essentiellement des halophytes mais u n certain nombre se trouvent en outre exclusivement dans des zones arides ou semi-arides. O n en connat ainsi dans certaines rgions dsertiques de la partie occidentale de l'Afrique d u Nord, elles constituent une association caractristique; elles poussent galement dans les rgions subdsertiques sales de l'Afrique orientale, o elles concourent aux peuplements d'halophytes, sur le plateau central du Karroo en Afrique mridionale, dans le dsert de Syrie, dans le dsert de sable du K a r a k o u m (Turkmnistan), o ce sont des plantes dsertiques typiques. Dans ce dernier dsert, deux espces : Salsola richleri (= S. arbsculo) et S. subaphylla ont t reconnues c o m m e ayant une teneur leve en alcalodes. L a premire a t l'objet d'une tude chimique approfondie de la part d'Orechoff [126]. Trois alcalodes ont t isols : la salsoline, dont la structure isoquinolique assez simple a t dtermine; la salsolidine, trs voisine puisque c'est une O-mthylsalsoline et la salsamine, qui ne s'y trouve qu' l'tat de traces et dont la structure est encore inconnue.

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Les plantes mdicinales des rgions arides D u point de vue chimique, ces alcalodes prsentent la particularit d'avoir une constitution voisine de celle des alcalodes des Cactaces ; ainsi, l'un de ces derniers, la carngine, est l'O-dimthylsalsoline. D u point de vue pharmacodynamique, la salsoline offre l'intrt d'tre hypotenseur et possde une action analogue la papaverine. Ces proprits l'ont fait adopter, ces dernires annes, dans l'arsenal thrapeutique de

l'URSS.
Il semble que ces rsultats encourageants devraient inciter rechercher des alcalodes dans les autres espces des rgions arides. Caryophyllaces. Les Caryophyllaces constituent une famille dont peu de reprsentants sont des plantes mdicinales ou des xrophytes. Elle mrite cependant d'tre cite pour une espce du genre de Spergularia et pour certains Gypsophila. Spergularia margnala Kittel. O n utilise depuis longtemps en mdecine sous le n o m de Polygale de Virginie, la souche et les racines du Polygala senega, originaire d'Amrique du Nord. Il s'agit d'une drogue saponines , qui renferme environ 5 % de saponosides triterpniques, ayant des proprits expectorantes marques. A ce Polygale, o f fi cinal dans divers pays (Allemagne, France, Suisse, etc.), on substitue parfois depuis quelques annes u n Polygale de Syrie qui offre quelque ressemblance par son aspect extrieur. R . Paris et P . Lys [136] ont p u tablir que cette drogue provient du Spergularia margnala Kittel, plante des sables littoraux et des terrains sals d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient. Cette plante n'a d'ailleurs pas une affinit exclusive pour ces terrains secs, car on la rencontre galement dans les parties humides des oasis. Les mmes auteurs ont recherch si cette substitution tenait uniquement une certaine analogie dans l'apparence extrieure des deux drogues ou si elle tait, jusqu' u n certain point, justifie par des proprits voisines, dcouvertes empiriquement. Ils ont constat que le Polygale de Syrie renferme bien des saponines, quoique leur teneur en cette matire soit dix fois moindre que celle du Polygale de Virginie; en contrepartie sa toxicit est plus faible. Gypsophila. A ct de la Saponaire officinale, Saponaria officinalis L . , drogue typique saponines, on emploie diverses espces de Gypsophila sous le n o m de Saponaires d'Egypte, d'Orient ou d'Espagne, dont les racines assez volumineuses sont trs riches en saponosides. Aucun travail rcent ne semble avoir t effectu sur ces racines qu'on rapportait (voir Planchn et Collin [146] II, p. 766) G. struthium et d'autres espces croissant en Espagne (G. fastigiata), en Italie (G. arrostii) ou en Iran (G. paniculata). Les espces d'Orient, autres que cette dernire, cites par Boissier [19] ou par Post [149] ne semblent pas avoir t tudies; celles du Djebel Druze, cites par Mouterde [120], qui croissent dans le dsert sont de trop petite taille pour tre en cause. A ct de ces Gypsophiles, diverses espces d'Ankyropetalum des dserts de Syrie, du Liban et de Msopotamie (A. gypsophiloides, A. caelesyriacum) plantes gros systme radiculaire, mriteraient une tude, actuellement en cours dans notre laboratoire. Capparidaces. Cette famille peu nombreuse n'est reprsente dans les zones arides que par deux espces non rellement mdicinales mais ayant cependant un intrt certain pour la sant de l'homme et des animaux. L'une est le Courbonia virgata, plante toxique rpandue dans les dserts d'Egypte

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Le point de vue pharmacologique et du Soudan, d'aprs Drar [42] et dont le principe actif, prsent dans les racines, les tiges et les feuilles a t isol par Henry [79, 80] et identifi c o m m e un driv du ttramthyl a m m o n i u m . L'autre est le Cprier, Capparis spinosa L . , dont on utilise les boutons floraux ou cpres c o m m e condiments, recherchs pour leur saveur spciale due une essence sulfure. Le Cprier est un sous-arbrisseau tiges couches portant des feuilles ovales et des stipules pineux. Largement cultive dans certains dpartements du midi de la France, c'est une espce saharo-indienne des rgions arides, abondante sur les rochers du Sahara [127] mais trs rpandue aussi au Maroc, en Tunisie et en Algrie et jusque dans l'Afrique orientale et cultive dans de nombreux pays (Iran, etc.). D'autres espces de Capparis fournissent galement des cpres de consommation locale. Euphor biaces. Diverses espces ^Euphorbia sont rpandues dans des rgions plus ou moins arides. Les plus caractristiques, typiquement xromorphes, sont les Euphorbes cactodes, succulentes par les tiges qui offrent en Afrique un aspect assez voisin de celui des Cereus d'Amrique. Surtout connus dans la rgion du Cap, o VEuphorbia grandidens H a w . atteint jusqu' 16 m de hauteur dans le dsert de Karroo, ces Euphorbes se rencontrent galement dans la partie occidentale de l'Afrique du Nord [88]. La seule espce intressante en mdecine est VE. resinfera Berg, et Schmidt, qui existe en abondance au Maroc dans le haut bassin de POum-er-Rebia et sur les collines de tout le massif des Entifa [65]. Par incision, elle fournit une rsine acre et trs vesicante qu'on utilise c o m m e rubfiante principalement en mdecine vtrinaire. L e march de cette rsine est donc extrmement limit et les abondantes plantes spontanes suffisent trs largement l'alimenter. Ricinus. Bien que le Ricin ne puisse tre considr c o m m e une plante particulirement rsistante la scheresse et que ses besoins en eau soient m m e assez levs [150], on le trouve frquemment, d'aprs Pichi-Sermolli [145] dans plusieurs parties des zones arides et semi-arides de l'Afrique orientale tropicale, principalement dans les rgions les plus septentrionales. Ces indications ne sont pas ncessairement contradictoires puisque, d'un ct, la culture rentable du Ricin est envisage alors que, de l'autre, il s'agit de plantes qui poussent dans leur aire de dispersion sans doute originelle. O n admet gnralement en effet que cette espce est originaire de l'Afrique tropicale, bien que certains pensent qu'elle vient de l'Inde. Trs cultive depuis longtemps c o m m e plante ornementale et mdicinale, elle a t propage par la culture travers le monde et se rencontre trs souvent l'tat subspontan. Elle est trs polymorphe et l'on en connat de trs nombreux cotypes, ce qui peut galement expliquer des exigences trs variables en eau. Son utilisation c o m m e plante mdicinale (l'huile de ricin a des proprits purgatives) est minime par rapport son utilisation c o m m e plante industrielle, dont l'huile, extraite de la graine, sert de lubrifiant depuis longtemps et fournit maintenant la matire premire pour la fabrication d'un textile synthtique, le rilsan (polyamide analogue au nylon). Aussi le Ricin est-il abondamment cultiv dans de nombreux pays, non situs d'ailleurs dans des zones arides ou semi-arides, et sa culture est-elle tudie dans d'autres, c o m m e les tats-Unis ou la France mridionale. (Pour toutes ces questions conomiques, voir Rautou [150].) Plante vivace entre 40 de latitude Nord et Sud, le Ricin a t utilis par les services

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Les plantes mdicinales des rgions arides forestiers d u Maroc aprs la premire guerre mondiale pour la fixation des dunes de la cte atlantique et Perrot et Gentil [144] voyaient dans cette culture une utilisation excellente d'un sol non seulement sans valeur, mais dont la mobilit est u n danger constant pour les rgions voisines . D'aprs Palumbo [129], il tait abondant et subspontan en Libye et le problme de sa production dans cette rgion tait tudi en 1932. Devant la demande croissante d'huile de ricin, il est possible que sa culture prsente de l'intrt dans les rgions ctires de l'Afrique d u Nord, m m e si les rendements sont plus faibles que dans les pays qui, c o m m e le Brsil et l'Inde, sont actuellement les plus importants producteurs de graines. Zygophyllaces. L a famille peu nombreuse des Zygophyllaces n'a t connue, pendant longtemps, d u point de vue mdicinal que par le Gaac, Guayacum officinale, dont on utilisait le bois ou la rsine pour leurs proprits sudorifiques, diurtiques et antigoutteuses. O n sait maintenant que le principal support de cette activit est l'acide guaartique qui appartient au groupe, reconnu depuis peu des lignanes. O n appelle ainsi, avec Haworth, des composs rsultant de la dimrisation d'acides et d'alcools polyoxycinnamiques, donc d u groupe des drivs d u phnylpropane, et ayant une certaine parent avec les lignines. R c e m m e n t Hearon et MacGregor [76] ainsi qu'Herrmann [82] ont pass en revue ces substances et leurs proprits chimiques et biologiques. Plusieurs lignanes prsentent u n intrt soit dans le traitement des carcinomes, soit pour leur action anti-oxygne, soit enfin c o m m e activateurs des insecticides d'origine vgtale. U n e des plus importantes de ces substances a t dcouverte dans u n genre de xrophytes typiques, les Larrea. Ces plantes appartiennent la flore des rgions arides du Nouveau M o n d e ; deux espces sont particulirement rpandues: a) le Larrea tridentata, dans le dsert du sud des tats-Unis et dans la rgion septentrionale d u Mexique, o sur des surfaces tendues la vgtation est exclusivement constitue par les associations d u L. tridentata avec le Franseria dumosa ou avec le Flourensia cernua [26]; b) le Larrea divaricata qui constitue une des zones d u dsert d u Grand Bassin aux tats-Unis [114] et abonde dans le dsert d u Gran Chaco, au nord de l'Argentine, o il est associ aux L. nitida et L. cuneifolia. Le Larrea divaricata (creosote bush) est u n [arbrisseau buissonnant et pineux, feuilles divises et glutineuses, les unes se formant au dbut de la saison humide et d'autres, moins aqueuses, au dbut de la saison sche, racines trs profondes. Avec son vicariant, L. tridentata, c'est u n arbuste des plus rpandus dans les rgions dsertiques d'Amrique, surtout sur les sols calcaires, et qu'on trouve dans les parties les. plus sches de ces rgions. Xrophyte typique, il a t tudi par de nombreux auteurs : R u n y o n [161] s'est intress la succession des feuilles, A s h b y [4] leurs nombreux stomates ne prsentant aucune adaptation spciale, Mallery [103] a not la forte variation saisonnire de la concentration osmotique de la sve foliaire. O n a reconnu que le L. divaricata, vieux remde indien contre les rhumatismes et certaines maladies de peau, contient de l'acide nordihydroguayartique ( N D G ) dans des proportions qui peuvent atteindre 12 % [43, 44,128]. Duisberg [44] a d'ailleurs montr que la teneur en ce principe tait plus forte si la plante disposait d'une plus grande quantit d'eau. L'acide N D G et la rsine ne rsultent donc pas des conditions de scheresse. L'acide N D G a t retrouv dans le L. nitida (Laban [99]) et sans doute aussi dans le L. cuneifolia (Rey [153]) riche en rsine acide. L e L. tridentata, cependant trs rpandu en Amrique, ne semble pas avoir t tudi de ce point de vue.

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Le point de vue pharmacologique L'acide N D G exerce une action antibiotique, in vitro, contre les staphylocoques, les bacilles paratyphiques et certains bacilles diphtrodes [181]; il a galement des proprits antiseptiques intressantes et surtout une activit anti-oxygne marque qui le font utiliser en grandes quantits et lui ont confr une importance mondiale. A u x doses de 0,005 0,01 % , il protge les huiles et les graisses contre le rancissement et sa trs faible toxicit explique son emploi dans les corps gras alimentaires (beurre, lait, saindoux, etc.). Les Larrea constituent donc une plante des dserts particulirement utile et susceptible d'exploitation mais, par suite de son abondance sur le continent amricain, il n'est pas certain que son introduction sur d'autres continents prsenterait un intrt conomique. Les Zygophyllum forment galement un genre uniquement constitu de xrophytes mais dont toutes les espces appartiennent lafloredes steppes et des rgions arides de l'Ancien Monde : Afrique du Nord, Afrique du Sud, Arabie, Asie, etc. Jusqu' prsent les tudes chimiques et physiologiques concernant ces espces demeurent fort rares R . Paris et C . Perez [138] les ont rcemment passes en revue. Mais ces auteurs ont entrepris l'tude d'une espce endmique algro-tunisienne (d'aprs Ozenda [127]) traditionnellement utilise c o m m e remde empirique du diabte sucr , le Zygophyllum cornututn Coss., arbrisseau trs rameux tiges blanchtres, feuilles stipules charnues presque cylindriques. Dans une tude prliminaire, ils ont p u confirmer chez le lapin par voie buccale l'action hypoglycmiante des sommits du Z. cornutum et baucher l'tude de l'isolement du principe actif. Il s'agit donc d'une plante hypoglycmiante, prsentant quelque intrt. O n sait qu'une des proccupations actuelles des pharmacologistes est la recherche de substances utilisables contre le diabte et permettant de s'affranchir de l'emploi de l'insuline. Cette recherche est poursuivie aussi bien dans le domaine des principes chimiques synthtiques (sulfamides) que dans celui des principes vgtaux (plantes hypoglycmiantes). U n autre genre de xrophytes Zygophyllaces est constitu par les Tribulus, dont une des espces les plus importantes, le T. terrester L . , rpandu dans les zones arides des deux hmisphres, renferme un principe photosensibilisant, signal par Brockm a n n [22] et qui est responsable d'accidents causs aux moutons. Des essais infructueux n'ont pas permis jusqu'ici l'isolement de la toxine hpatique qui provoque l'accumulation dans le sang de la phyllorythrine, agent photodynamique, rsultant de la dgradation microbienne de la chlorophylle dans l'estomac des moutons. D e Kock et Enslin [97] ont pu isoler diverses sapognines strodiques, diosgnine, ruscognine, etc., de ce Tribulus. Peganum harmala L . Cette plante herbace vivace, de petite taille, tiges trs rameuses et feuilles divises en troites lanires, abonde surtout dans les zones arides de l'Ancien Monde. Trs commune dans le Maroc oriental et aux environs de Marrakech [65], dans une partie du Sahara [127], dans les steppes de la Cyrnaque [42], dans les dserts d'Egypte [41], elle est galement rpandue en Asie dans les steppes de l'Iran et du Turkestan, et m m e en Europe dans les steppes vgtation halophile de la Russie mridionale et de la Hongrie ainsi qu'en Espagne. Son odeur dsagrable, rappelant celle de la Rue, a fait employer autrefois ses graines c o m m e emmnagogue, l'instar de Ruta graveolens. Ds 1843, Gobel en a extrait l'harmaline et, peu aprs, Fritsche l'harmine. Ces deux alcalodes, faciles obtenir par cristallisation des graines et des racines, contenus dans les graines un taux de 2 3 et m m e 4 % , ont t trs tudis du point de vue chimique et leur structure indolique, drive du tryptophane, parfaitement tablie [81]. Deux autres alcalodes ont t ensuite isols, l'harmalol, indolique, dont l'harmaline est l'ester mthylique, et la pganine ou vasicine, alcalode quinazolinique. Rcemment, Koretskaya [98] a signal l'isolement de deux nouveaux alcalodes. L'utilisation thrapeutique des deux alcalodes principaux a t quelque peu dce-

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Les plantes mdicinales des rgions arides

vante : on a reconnu l'harmine une action anthelmintique (Ascaris lumbricoides et Taenia serrata), une certaine activit vis--vis des Plasmodium de la malaria, mais trs infrieure celle de la quinine, et une action sur le systme moteur extra-pyramidal utilisable dans le traitement du parkinsonisme avec des rsultats inconstants, mais parfois brillants. L'barmaline a des proprits voisines mais est deux fois plus toxique. Ces alcalodes sont connus c o m m e hallucinognes et l'on a constat rcemment qu'ils se comportaient c o m m e antagonistes de la Serotonine ou 5-hydroxytryptamine, actuellement trs tudie, ce qui peut conduire de nouvelles applications thrapeutiques [139]. Pour le m o m e n t , le Peganum harmala est peu utilis en mdecine et son abondance l'tat naturel ne justifie aucunement sa propagation ou sa culture.

Simarubaces. Balanites gyptiaca Del. Aprs quelques hsitations sur sa position systmatique, on classe actuellement le genre Balanites dans les Simarubaces [133]. Ce genre comporte u n certain nombre d'espces propres aux rgions arides : B. orbicularis, B. glabra, B. tomentosa et B. gyptiaca, rpandu au Sngal, en Mauritanie et jusqu' l'Arabie dans les rgions arides, notamment dans les savanes d'Erythre, sur les plateaux de Libye et du Soudan jusqu'aux dserts d'Egypte [41, 42] o il est particulirement abondant sur les collines de la mer Rouge et dans le district de Gebel

Elba.
C'est l'arbre caractristique de plusieurs de ces rgions, seul ou accompagnant diverses espces de Zizyphus et Tamarix. Ses tiges et ses feuilles protges par une cuticule paisse en font un xrophyte admirablement adapt , d'aprs Drar [42], aux habitats o la rsistance la scheresse est le facteur limitant . Apprci dj pour son bois dur et pour sa graine olagineuse, il a t reconnu c o m m e prsentant encore un double intrt : son fruit comestible contient d'aprs Tayeau et al. [176], des protines particulirement prcieuses dans ces rgions o l'alimentation accuse u n dficit en substances azotes ; en outre, son corce est riche en saponosides, (voir Marker et al. [106, 109]) fournissant par hydrolyse u n mlange de sapognines, o domine la diosgnine. Cette m m e sapognine a d'ailleurs t retrouve dans une espce indienne, le B. roxburghi. C o m m e nous l'avons v u plus haut, la diosgnine peut tre utilise pour la fabrication de la cortisone et des hormones sexuelles. A ce titre, cet arbre trouve des applications dans le domaine des plantes mdicinales.

Bursraces. D e u x genres de cette famille, les Boswellia et les Commiphora, qui fournissent des g o m m e s rsines prsentant un certain intrt commercial, appartiennent lafloredes zones arides de l'Afrique orientale tropicale dans le type de vgtation appel par Pichi-Sermolli [145] : subdsert d'arbustes avec arbres (subdesert shrub with trees). Les Boswellia constituent u n genre d'une douzaine d'espces de petits arbres ou d'arbustes, rparties dans les parties sches de l'Afrique du Nord-Est et de l'Arabie du Sud-Est et dont l'corce contient des canaux scrteurs renfermant une g o m m e rsine odorante, l'encens ou oliban. D'aprs Howes [85], les principales espces exploites sont JB. carteri Birdw. et B. freriana Birdw., qui croissent dans des contres inhospitalires, rudes et montagneuses, ce qui rend la rcolte d f i i e Mais d'autres espces i fcl . sans importance commerciale fournissent galement une g o m m e rsine odorante : le B. dalzielii Hutch, de l'Afrique occidentale, le B. serrata R o x b . , des collines sches de l'Inde septentrionale qui fournit l'encens de l'Inde, les B. bhaudajiana Birdw. et B. papyrifera Hchst, du nord-est de l'Afrique.

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Le point de vue pharmacologique D'aprs Pichi-Sermolli [145], ces arbres sont soigneusement protgs et ne sont inciss que lorsqu'ils ont atteint une grande taille. Les indignes n'essaient pas d'en accrotre le nombre, mais la rcolte, sur ceux qui existent, pourrait tre fortement accrue. L'encens n'est plus gure utilis en pharmacie, bien qu'il soit encore inscrit, par exemple, la pharmacope franaise. Son tude chimique a cependant t poursuivie assez rcemment par Jones et N u n n [91] qui se sont occups de la g o m m e et par Trost [178] qui a p u extraire de la rsine des acides boswelliques, dont la constitution a donn lieu diverses recherches et qui appartiennent au groupe des triterpnodes pentacycliques d'un intrt trs actuel (voir White [190]). Ses proprits le font utiliser dans les poudres, pastilles et papiers pour fumigation. Il trouve aussi u n emploi en parfumerie c o m m e fixateur d'autres parfums [24] et l'on ne peut passer sous silence son utilisation liturgique, dernier vestige de ce caractre prcieux qui l'avait fait choisir c o m m e un des prsents des rois mages. Autre prsent des mages, la myrrhe est aussi une gomme-rsine produite par divers arbustes rameaux pineux du genre Commiphora qui comprend une cinquantaine d'espces appartenant pour la plupart lafloredes rgions arides de l'Afrique orientale tropicale [25]. L a myrrhe mle (herabol) proviendrait selon Pichi-Sermolli [145, p. 348] du Commiphora playfairii, du C. myrrha et peut-tre du C. abyssinica; la myrrhe femelle (bisabol) proviendrait d u C. erythra. Mais toutes les gommes-rsines ou olo-rsines produites par des Commiphora seraient des produits ayant une valeur commerciale : le bdellium provient du C. africana; le baume de La Mecque du C. opobalsamum; les C. guidottii, C. socotrana et C. parvifolia fournissent des gommes-rsines imparfaitement connues les C. cornii et C. setulifera sans doute des olo-rsines. La myrrhe est encore un peu utilise en pharmacie c o m m e stimulant aromatique. Elle est inscrite au Codex franais de 1949 et entre dans la prparation de quelques prparations officinales (alcoolat de Fioravanti, elixir de Garnis, etc.). Son tude chimique a t poursuivie paralllement celle de l'encens, par H o u g h [84] et Jones [90] pour la constitution de la g o m m e et par Trost et Doro [179] qui en ont extrait des drivs sesquiterpniques. L' absolu de myrrhe serait galement un excellentfixateur,utilisable dans l'industrie des parfums au m m e titre que celui de l'encens. Rhamnaces. Cette famille fournit la matire mdicale diverses drogues dont l'action purgative est due la prsence d'anthraglucosides : les corces de Bourdaine (Rhamnus frngula L.) et de Cascara sagrada (Rh. purshiana) et les fruits du Nerprun (Rh. cathartica). Ces plantes croissent plutt dans les rgions humides, principalement le Rh. frngula. Il en est de m m e pour Rh. lanceolata, espce amricaine des bords des rivires et des coteaux humides, qui est galement assez riche en drivs anthracniques. Cependant, certaines espces de ce genre appartiennent lafloredes rgions arides ou semi-arides. C'est le cas pour les Rhamnus de Palestine [60] : Rh. palaestina Boiss. du dsert palestinien [120], Rh. libanotica Boiss., Rh. punctata Boiss. et Rh. alaternus L . Ces deux dernires espces, dpourvues d'pines, feuilles coriaces et persistantes ont t tudies par Voutyrakis [185] qui a tabli que, si le Rh. punctata ne pouvait tre substitu la Bourdaine ou au Cascara, le Rh. alaternus, par contre, constituait une bonne source d'anthraglucosides, ce qui a t confirm par des recherches russes sur des exemplaires de cette espce croissant en Azerbadjan. Cette espce peut donc servir de succdan dans les rgions de l'Asie et de la Mditerrane o elle est abondante et o manquent Bourdaine et Cascara.

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Les plantes mdicinales des rgions arides U n e autre Rhamnace, le Paliure, autrefois rattache aux Rhamnus (Rh. paliurus L ) . , maintenant classe dans un genre particulier (Paliurus aculeatus L a m . ) , arbrisseau de la rgion mditerranenne, possde des fruits secs, munis d'une aile caractristique, utiliss en mdecine populaire c o m m e diurtique. R . Paris [132] a pu en isoler un htroside cristallis qu'il a identifi au rutoside, principe utilis en mdecine et extrait gnralement du Sarrasin ou des boutons floraux du Sophora. Zizyphus. A ce genre appartiennent plusieurs espces des rgions subdsertiques mais rpandues maintenant sur de grands espaces par suite du rle qu'elles ont jou dans l'alimentation. Chevalier [32], qui a consacr une tude aux espces les plus importantes, remarque qu' elles ont pris l'aspect de plantes spontanes, tant elles sont devenues communes et tant elles se sont adaptes aux climats les plus divers . Ce sont des arbres ou des arbustes, gnralement pourvus d'pines feuilles souvent petites. Le Jujubier c o m m u n (Zizyphus sativa Gaertn. = Z. jujuba L a m . ) sans doute originaire de Mongolie et du Turkestan, rpandu en Asie-Mineure et en Afrique du Nord, est cultiv en Europe mditerranenne et en Amrique. Son fruit est comestible et assez apprci. Le Zizyphus lotus L a m . se rencontre dans les steppes semi-dsertiques d'Afrique du Nord et en Asie-Mineure, le Z. ntimmularia Wight et Arn. est rpandu dans le Sahara et le dsert indien, le Z. spina-Christi Willd. et le Z. mauritiana Link, possdent des varits plus ou moins xerophiles. Tous ont des fruits comestibles et ont jou ou jouent un rle dans l'alimentation de certaines peuplades. Mais les Jujubes ont aussi des proprits mollientes certaines qui en faisaient u n des quatre fruits pectoraux. O n en confectionne encore des ptes bchiques pectorales. E n Chine, on l'utilise c o m m e tonique sous le n o m de hsuan tsao ren. Peu de travaux modernes ont t consacrs leur chimie. Il suffira de signaler que Kawaguti [93] a mis en vidence la prsence dans les graines de l'acide btulinique qui appartient au groupe des triterpnes. Lgumineuses. Cette famille, une des plus importantes du rgne vgtal, fournit la matire mdicale un trs grand nombre de drogues, recherches pour divers principes. Plusieurs de ceux-ci existent dans des espces appartenant lafloredes zones arides ou semi-arides. Espces alcalodes et espces toxiques. Bien que les Lgumineuses fournissent de nombreuses plantes l'alimentation humaine (Haricots, Pois, Lentilles, etc.) ou animale (Luzerne, Trfle, Sainfoin, etc.), cette famille comprend aussi un assez grand nombre d'espces toxiques par suite de la prsence d'alcalodes, d'htrosides ou de diverses substances assez mal connues. U n certain nombre de ces espces sont utilises en mdecine : Gent balais et Physostigma venenosum principalement. A notre connaissance, aucune espce alcalodes des rgions arides n'a jusqu' prsent reu d'application thrapeutique importante, bien que certaines aient dj fait l'objet de recherches. Chez les Retama, genre de Papilionaces assez voisin des Genista, des alcalodes ont t trouvs dans le R. sphrocarpa Boiss., espce mditerranenne qui crot dans les rgions sableuses des hauts plateaux de l'Espagne et de l'Afrique du Nord. Battandier et Malosse [11] avaient spar ds 1897 la rtamine que Ribas et al. [157] y ont retrouve et ont identifie une hydroxyspartine. Ces m m e s auteurs [156] ont en outre isol la d-spartine (alors que la i-spartine est l'alcalode du Gent balais) et, des fruits de cette espce, la cytisine alcalode du m m e groupe et la sphrocarpine, driv actyl d'une hydroanabasine [155]. L a rtamine possde une activit ocytocique prs de deux fois plus grande que la sparteine.

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Le point de vue pharmacologique D u R. monosperma Boisa. ( = Genista monosperma L a m . ) , Vazquez et Ribas [182] ont galement isol un certain nombre des m m e s alcalodes : rtamine, anagyrine, cytisine, lupanine et sphrocarpine. Cette plante crot galement en Afrique du Nord et en Espagne. U n e de ses formes, Retama webbii Spach, est endmique au Maroc o Nauroy [122] signale qu'elle est utilise c o m m e abortive. Cet auteur a pu constater qu'elle contenait en abondance des alcalodes, principalement sans doute de la rtamine. Dans le Retama negra, plante probablement originaire de l'Argentine, E . Merck [117] aurait mis en vidence divers alcalodes sparteine, gnistine et sarothamnine, ainsi que de la scoparine, flavonode tous ces principes ayant t signals dans les Gents balais. O n aurait galement constat la prsence d'hydroxytyramine qui serait responsable de la forte action hypertensive sur la pression sanguine. Quant au R. retam W e b b , espce saharo-indienne, il ne parat pas avoir t encore l'objet d'une recherche d'alcalodes, bien que cette espce ait t signale par le Centre de recherches sahariennes. C'est un xrophyte trs typique, dont le mcanisme de dfense contre la scheresse a t tudi par divers auteurs [95]. Abondante dans les rgions dsertiques de l'Afrique du Nord, cette espce fait partie d'une sous-association favorable l'Amandier [49]. Crotalaria. Ce genre de Genistes comprend des plantes des rgions tropicales et subtropicales, dont certaines appartiennent la flore des rgions arides de l'Afrique du Nord, du Nord-Est et de l'Est. Certaines espces sont cultives c o m m e aliments pour le btail; d'autres, toxiques, renferment des alcalodes, tels que la monocrotaline et la dicrotaline, apparents ceux des Senecio et des Borraginaces [154]. U n e semble pas que les espces de ce genre, appartenant aux rgions arides, aient t l'objet de recherches chimiques. Alhagi. Ce genre de Papilionaces de l'Afrique du Nord et de l'Inde peut tre rang parmi les Lgumineuses alcalodes, car des chimistes sovitiques, au cours d'une recherche systmatique de plantes alcalodes, ont mis en vidence de tels principes dans deux espces : VAlhagi camelorum Fish, propre l'Asie centrale, et A. pseudoalhagi. Mais l'espce la plus c o m m u n e du genre est Y Alhagi maurorum D . C. ( = Hedysarum alhagi) qui fournit une manne. C'est une plante saharo-sindienne, sous-arbrisseau de 35 40 c m de hauteur tiges rameuses, munies d'pines axillaires et de feuilles simples, rpandue dans les dserts d'Egypte, de Libye et jusqu'au Sahara. Shmueli [168] a tudi son comportement xrophytique. L a manne de YAlhagi est considre par certains auteurs c o m m e la Manne des Hbreux dont parle la Bible, alors que d'autres pensent qu'il s'agit plutt d'un Lichen, c o m m e le Lecanora escalenta, ou de l'excrtion du Tamarix mannifera. Dans une tude sur les mannes de Perse, M o g h a d a m [119] expose les raisons qui, selon lui, s'opposent ce que VAlhagi soit retenu c o m m e le producteur de la Manne des Hbreuxentre autres, les vertus purgatives de sa manne, qui la rendent peu comestible. Pendant les grandes chaleurs, les feuilles et les branches de l'arbrisseau se couvrent de petites gouttes ayant d'abord la consistance du miel et s'paississant peu peu. O n les rcolte en coupant les parties ariennes de la plante et en les secouant au-dessus d'une toile. O n obtient ainsi des larmes arrondies, visqueuses et devenant par la suite assez dures. Tous les pieds de cette espce ne sont pas galement aptes exsuder de la manne chaque anne ni dans toutes les rgions. O n a identifi dans cette manne du saccharose et Villiers [184] y a dcouvert du mlzitose, que tous les chercheurs n'ont pas retrouv par la suite. D'aprs M o g h a d a m [119], la manne de Y Alhagi constitue u n des principaux laxatifs et purgatifs dans la matire mdicale populaire persane . Elle n'est pas utilise dans les pays occidentaux o on lui prfre, pour ces usages, la manne du Frne dont l'activit est due un mlange de mannitol et de divers oligoholosides. JJAlhagi camelorum est galement capable d'exsuder une manne, o l'on a aussi identifi du mlzitose.

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Les plantes mdicinales des rgions arides C o m m e Lgumineuses alcalodes, on doit encore signaler u n genre de Mimosees, les Piptadenia, plantes que fument certains Indiens de l'Amrique du Sud et qui paraissent avoir des proprits hallucinognes. Des graines du Piptadenia peregrina Benth., Stromberg [175] a pu isoler la bufotnine, driv dimthyl l'azote du 5-hydroxy-tryptamine ou Serotonine, ce qui expliquerait ses proprits. D'autres bases indoliques ont t galement dcouvertes dans ces graines, ainsi que chez P. macrocarpa Benth. et, plus faible dose, chez P. paniculata. Divers Piptadenia, originaires de Floride et de l'Amrique du Sud (Brsil, Colombie), croissent dans des rgions semi-arides. Parmi les Lgumineuses toxiques, certaines doivent leurs proprits des principes cyanogntiques, connus dans un certain nombre d'espces appartenant cette famille. La plus clbre est le Phaseolus lunatus L . , dont les graines, haricots de Java, de Birmanie, etc., ont caus divers empoisonnements mortels dans l'alimentation humaine. Dans les rgions subdsertiques de la valle du Nil, existe en abondance le Lotus arabicus L . que F a h m y et Saber [58] ont prconis pour la prparation d'une eau distille, susceptible de remplacer celle du Laurier-cerise. L a toxicit de cette plante pour les chevaux, moutons et chvres est connue depuis longtemps par les Arabes et les troupes anglo-gyptiennes l'ont apprise leurs dpens par les pertes causes aux anim a u x de transport au cours des guerres du Soudan. U n e autre espce, le Lotus jolyigi Batt., abondante dans le Sahara occidental et central, trs riche en principe cyanogntique, est galement redoutable pour les troupeaux et les chameaux [127]. La toxicit des graines de VAbrus precatorius ou Jequirity parat due une Phytotoxine, l'abrine (qu'il ne faut pas confondre avec un acide amin du m m e n o m ) . Ces graines renferment peut-tre galement des alcalodes. Leurs emplois sont rares et limits, en ophtalmologie, au traitement de certaines conjonctivites chroniques. Ces graines, d'une couleur rouge carlate avec une tache noire qui correspond au hile, prsentent un aspect caractristique. Quant la plante, c'est une liane feuilles composes paripennes, rpandue en Inde, dans les Antilles et en Afrique orientale o, d'aprs Pichi-Sermolli [145], elle appartient la flore des rgions arides. Espces drivs anthracniques : les Cassia. Les diverses drogues drivs anthracniques (rhubarbe, alos, bourdaine, cascara, nerprun et sn) demeurent depuis plusieurs sicles les purgatifs les plus employs. Pendant longtemps, on a attribu l'activit de ces drogues des drivs de l'anthraquinone qui en avaient t isols. Mais des travaux successifs, dus Wasicky [187], Casparis et Goldin [28], Straub et Gebhardt [174], Stoll, Kussmaul et Becker [173], Fairbairn [59] ont conduit admettre qu'en ralit ces formes oxydes taient peu actives et que l'action purgative tenait la prsence de drivs rduits (anthranols et anthrones) qui ne sont stables chez le vgtal qu'en combinaison avec des sucres, donc l'tat d'htrosides, les anthraglucosides, tels que les sennosides des Sns [134]. Ces recherches ont provoqu un certain renouveau de ces drogues, en ce qui concerne principalement la rhubarbe et le sn. Les Sns ou Cassia de la section Senna appartiennent la sous-famille des Csalpinies. Des quelque quatre cents espces de Cassia quatre sont surtout utilises en mdecine, les trois Sns et la Casse, CassiafistulaL . (de la section Cathartocarpus). Pendant longtemps, deux espces de Cassia seulement ont fourni les sns : C. angustifolia Vahl. pour le sn de Tinnevelly ou de l'Inde et C. acutifolia Delile pour le sn de Khartoum ou d'Alexandrie. Une troisime espce a t ensuite admise par le Codex franais, le C. obovata Coll., qui constituait le sn du Soudan. Actuellement, la majeure partie des sns utiliss en Europe occidentale viennent de l'Inde et sont fournis par le C. angustifolia. L e C. acutifolia autrefois trs estim arrive ensuite par ordre d'importance, il est maintenant assez dlaiss. Le C . obovata,

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Le point de vue pharmacologique bien qu'admis par la pharmacope franaise, n'a jamais pu s'imposer sur le march. La prminence du C. angustifolia ne tient pas seulement sa qualit intrinsque, mais aussi une prsentation le plus souvent excellente, exempte d'lments trangers, son aspect trs peu brindille, etc. Ces trois espces sont des sous-arbrisseaux de 40 60 c m de hauteur, tiges buissonnantes garnies de feuilles composes paripennes et dont lesfleursjaunes donnent une gousse plate. L a drogue est constitue par les folioles et les gousses. Ces espces sont spontanes dans la zone prdsertique du Soudan africain et de certaines rgions de l'Arabie et sans doute de la Perse , d'aprs Perrot [140] qui leur a consacr une tude approfondie en 1920. Le Cassia angustifolia serait abondant dans les rgions arides de l'Afrique orientale, de la cte des Somalis jusqu'au Mozambique, ainsi qu'en Arabie, mais il n'est pas rcolt l'tat sauvage, tout au moins pour l'exportation. C'est cette espce qui est cultive en grand dans le sud de l'Inde dans le district de Tinnevelly. Le Cassia acutifolia crot dans les rgions plus ou moins dsertiques de la Nubie. O n l'y a longtemps rcolt l'tat sauvage puis on l'a cultiv aux environs de Khartoum. Longtemps prpar avec un grand soin, ce sn a eu une importance commerciale qu'il a perdue. D'aprs Drar [41], cette espce a presque entirement disparu du dsert d'Egypte par suite d'un ramassage abusif mais elle serait encore un peu cultive dans ce pays. Elle est c o m m u n e dans le Sahara mridional, d'aprs Ozenda [127] et Perrot [141] l'a galement signale dans le Sahara soudanais. Quant au Cassia obovata, il est dissmin dans tout le Soudan gyptien et c o m m u n dans le Sahara mridional et central, jusque vers le Haut-Sngal, le Niger, et la rgion du Tchad. Le sn du Soudan provient de la rcolte de cette espce uniquement l'tat sauvage, semble-t-il. Les sns pharmaceutiques ne devraient provenir que de ces trois espces. D'autres Cassia, moins actifs, sont cependant parfois offerts, ce qui constitue une falsification, en particulier le C. auriculata qui a t utilis en Inde pour le reboisement de certaines rgions semi-arides. L'importance des sns demeure considrable et les transactions annuelles portent sur des centaines de tonnes. Ces espces, tout fait adaptes au climat dsertique, pourraient facilement tre introduites et cultives dans des rgions arides, au Soudan par exemple. Mais, si la culture est facile et peu exigeante, la rcolte n'est commercialisable que si la drogue est pure et de bonne qualit : ramassage effectu l'poque convenable et concernant les seules espces officinales, dessiccation bien faite, ce qui d'ailleurs est facile dans des rgions o l'air est toujours sec, et surtout triage parfaitement excut avec limination de tout ce qui n'est pas folioles ou gousses. Enfin et surtout, les considrations conomiques concernant le cours de ces drogues, les possibilits d'exportation et la recherche d'un importateur doivent tre soigneusement tudies. Les Lgumineuses gommes. D e u x genres renferment de nombreuses espces productrices de gommes : l'un appartenant aux Mimosees, les Acacia, qui produisent la g o m m e arabique, l'autre appartenant aux Papilionaces, les Astragalus, dont on tire la g o m m e adragante. Les Acacia comprennent 600 espces des rgions tropicales et subtropicales du globe, dont la moiti sont situes en Australie, o elles sont diplodes (2n = 26) et en Amrique o on les trouve au Texas, en Argentine et au Chili; beaucoup croissent en Afrique tropicale, de l'Erythre et de la Somalie au Congo et au Cap : ce sont des espces ttraplodes (2 n = 52), sauf dans le nord-est de l'Afrique o il en existe des deux types, de m m e qu'en Inde [5]. D'assez nombreux Acacia d'Afrique, d'Asie, d'Amrique et d'Australie produisent de la g o m m e . Perrot [140] a cherch, il y a quelques annes, en dresser une liste

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Les plantes mdicinales des rgions arides complte. Il a prcis toutefois que c'est dans la zone soudanienne qui s'tend de l'est l'ouest de l'Afrique et dans la rgion sche, presque dsertique, que croissent les principaux arbres gommiers . Bond [20] en a donn la distribution et Chevalier [30] a procd leur recensement. La meilleure g o m m e arabique, la moins colore, la plus pure et la plus soluble, est fournie par VAcacia Senegal Willd. ( = A verek Guill. et Perrott.), petit arbre trs ramifi feuilles doublement pennatisques, avec des pines intrastipulaires, et dont les inflorescences forment des pis cylindriques allongs. Cette espce est rpandue dans toute la zone soudanienne, de la mer Rouge au Sngal. L a g o m m e est surtout rcolte dans le Soudan gyptien [3, 18] mais aussi en Afrique-Occidentale franaise, d'aprs Chevalier [29] et dans la rgion du Tchad, d'aprs Venault [183]. Deux autres espces ont encore une certaine importance pour la production des gommes : VA. seyal Del. et VA. arabica Willd. et sa varit nilotica. Ces deux espces, d'aprs Drar [42], n'appartiennent pas la flore des zones arides ou semi-arides : la premire est caractristique de la zone subhumide et la seconde est toujours confine sur les berges des rivires et dans les rgions irrigues; VA. nilotica se trouve toujours autour des sources. L'Acacia Senegal, au contraire, forme des peuplements naturels dans des rgions sches o la chute des pluies ne dpasse gure 300 400 m m . D'aprs Venault [183], cet Acacia n'exsude d'ailleurs abondamment de la g o m m e que dans les zones o la moyenne des chutes d'eau est infrieure 500 m m . Perrot [140] note, de son ct : dans un sol conservant sa fracheur, VAcacia n'exsude pas de g o m m e ou bien simplement une quantit insignifiante; le fait est indniable . Il y aurait donc une relation entre les conditions d'existence de cet Acacia dans un climat aride et la formation de la g o m m e . Si certains auteurs ont attribu cette formation une invasion de la plante par des Bactries ou par des Champignons, c o m m e le rappelle M m e Bezanger-Beauquesne [17], Perrot pensait qu'il tait d f i i e de l'attrii fcl buer d'autres causes qu' des raisons biologiques, dont la conservation de l'eau dans le corps m m e du vgtal est la principale . Il est maintenant gnralement admis que la rtention de l'eau par les collodes hydrophile est un des mcanismes xrophytiques les plus efficaces [95]. Les proprits physiques des gommes sont connues depuis longtemps et, entre autres, Perrot [140] et Mantell [104] en ont fait une tude. Mais, c'est depuis quelques annes seulement que diffrents chimistes se sont attaqus au problme de leur constitution chimique. O n sait qu'elles sont formes par des chanes d'acides osuroniques, constitus par un acide uronique auquel sont fortement fixs un ou plusieurs oses, formant un noyau rsistant auquel s'accrochent d'une faon plus lche divers oses. Ainsi, le noyau rsistant de la g o m m e arabique est du glycuronosido-6-galactose, auquel s'attachent des molcules d'arabinose et de rhamnose. M m e Bezanger-Beauquesne [14] et Hirst [83] ont pass en revue les tudes rcentes sur la constitution des gommes. La g o m m e arabique a des proprits mollientes et bchiques et un pouvoir mulsionnant encore trs utiliss en pharmacie. Ses emplois en confiserie, dans l'industrie des colles et des apprts sont toujours trs importants et lui conservent un grand intrt commercial. C'est une des principales richesses des rgions dsertiques, mais sa valeur dpend avant tout du soin avec lequel elle est rcolte, trie et prsente. La g o m m e adragante est commercialement beaucoup moins importante. Elle est produite par un certain nombre d'espces d'Astragalus, rparties dans les rgions subdsertiques de l'Asie-Mineure, du Kurdistan et de l'Iran. Ce sont des sous-arbrisseaux pineux, souvent buissonnants, feuilles caduques et fleursjaunes. D 'aprs Planchn et Collin [146] et Trease [177], d'assez nombreuses espces pro-

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Le point de vue pharmacologique duisent cette g o m m e , principalement 1'Astragalus gummifer Labill. et VA. adstringens Boiss. et Haussn. La g o m m e adiagante se forme au centre des tiges et elle exerce sur les tissus extrieurs une forte pression qui la fait exsuder lorsqu'on pratique des incisions suffisamment profondes. Sa constitution a t tudie assez rcemment. Il semble qu'elle soit u n mlange d'un polyholoside neutre (arabo-galactane) et d'un uronide (acide galacturonique) portant des molcules terminales de fucose et de xylose (voir Bezanger-Beauquesne [15,16]). La g o m m e adragante est surtout utilise en pharmacie c o m m e mulsionnant ; quant ses autres usages, ils ont t signals par Beach [12]. Lgumineuses mdicinales diverses. Nous rangeons dans ce groupe trois espces, originaires de rgions plus ou moins arides, dont l'importance est galement trs grande mais dont actuellement la rcolte est presque limite aux plantes cultives. La Rglisse (Glycyrrhiza glabra L.) et ses nombreuses varits croissent spontanment, semble-t-il, dans la rgion mditerranenne (Espagne, Portugal, Sicile, Grce) et en Asie-Mineure (Iran, Crime, Turkestan). Elle est peut-tre originaire de la rgion asiatique de la Mditerrane d'o elle se serait rpandue en Europe mridionale [129]. Toutes ces rgions ont un climat sec. L a Rglisse cependant n'est pas coup sr un xrophyte et elle semble se plaire dans les oueds souvent desschs, dans les rgions irrigues, etc. La varit violcea Boiss. parat la plus xerophile. Actuellement, cette plante est cultive dans de nombreux pays qui ont u n climat assez sec, c o m m e l'Espagne, principal producteur, mais ne peuvent tre considres c o m m e des rgions arides. Drar [42] a plant un lot de cette plante, il y a vingt ans, dans le dsert l'ouest d'Alexandrie et il a constat qu'elle y a persist malgr les faibles pluies, produisant chaque anne des tiges et des feuilles. Il estime que le comportement de cette plante dans les conditions dsertiques mriterait d'tre mieux tudi. Les racines de Rglisse, utilises en mdecine depuis des temps immmoriaux, font l'objet d'un important commerce. Divers travaux dont l'analyse a t effectue en 1958 par M m e Pointet-Guillot [148] ont redonn un intrt nouveau cette drogue : on sait maintenant que la glycyrrhizine comporte dans sa structure un acide glycyrrhtique triterpnique, qu'il existe des drivsflavoniqueset une substance strogne du type de la folliculine. Outre ses proprits edulcorantes et expectorantes connues depuis longtemps, son activit contre les ulcres gastriques, cortisone-like dans le mtabolisme minral, et son action c o m m e strogne font de la Rglisse une plante toujours trs employe en mdecine. Elle a diverses autres utilisations industrielles, et entre notamment dans la prparation de certains tabacs. Le Caroubier (Ceratonia siliqua L.), assez grand arbre feuilles persistantes et coriaces, est, d'aprs Chevalier (voir Evreinoff [52]), une plante xerophile qui ne s'accommode que des climats chauds des pays subtropicaux . Cette espce semble avoir exist l'tat sauvage dans la rgion mditerranenne (Levant et Arabie) mais on ne la connat plus actuellement que cultive ou l'tat subspontan. Sa culture remonterait plus de deux mille ans av. J.-C. D'aprs Evreinoff, elle serait surtout rentable dans les conditions du climat mditerranen avec prcipitations abondantes en automne. D e fait, cette culture s'effectue surtout en Espagne, en Italie, Chypre, en Grce, en Syrie, mais galement en Turquie, en Tunisie, en Palestine, dans la partie mridionale de l ' U R S S , en Iran et m m e en Amrique (Californie et Arizona). L'exportation vers les tats-Unis, l'Angleterre et l'Allemagne se fait principalement d'Italie, de Chypre et de Grce. Les fruits, ou caroubes, sont surtout utiliss c o m m e fourrage, puis dans l'alimentation humaine et pour la fabrication de l'alcool. Bien que beaucoup plus modestes, les emplois

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Les plantes mdicinales des rgions arides mdicinaux ncessitent annuellement une dizaine de tonnes de fruits ou de graines par an. Les uns, par leur pectine et leur tanin, les autres, par leurs mannanes et galactanes, sont de puissants antidiarrhiques, principalement les graines, trs employes dans les diarrhes des nourrissons. Le Fenugrec (Trigonella Fnum-grcum L.), espce saharo-sindienne, sans doute originaire d'Asie-Mineure, mais cultive depuis les temps les plus reculs en Afrique du Nord. D'aprs Chevalier [31] et Ozenda [127], elle est cultive dans les oasis du Sahara jusqu'au Hoggar et aux environs de Tombouctou. La plante annuelle herbace feuilles trifolioles s'emploie c o m m e fourrage et ses graines, odeur et saveur dsagrables, sont utilises c o m m e analeptique, reconstituant et stimulant de la nutrition. Sanni [164] a signal la teneur intressante de ces graines en diosgnine, susceptible d'tre utilise pour l'hmisynthse des drivs de la cortisone et des hormones sexuelles. Rosaces. Les Rosaces sont une famille assez pauvre en plantes mdicinales et comprenant fort peu d'espces xerophiles. Aussi ne peut-on citer ici que l'Amandier (Amygdalus communis), arbre originaire de l'Iran, propre tout au plus aux rgions semi-arides. Rpandu par la culture dans tout le bassin mditerranen, cet arbre peut tre cultiv dans les zones sches : Emberger [49] prcise que la sous-association Retama rtam, xrophyte typique, convient bien en Tunisie la culture de l'Amandier. Les amandes, douces ou amres, sont surtout utilises dans l'alimentation et pour la fabrication de l'huile. E n pharmacie, elles sont employes c o m m e mulsionnant et pour leur huile. Cactaces. Les Cactaces constituent une famille de plantes particulirement adaptes au climat dsertique. Ce sont des xrophytes typiques, succulentes par leurs tiges gorges de mucilage. Presque toutes les espces sont amricaines mais divers genres se sont parfaitement acclimats sur d'autres continents de sorte que plusieurs espces (Opuntia en particulier) sont tout fait naturalises en Afrique, en Asie et dans l'Europe mditerranenne. Les dserts du Mexique et du sud-ouest des tats-Unis, ceux de la cte de Colombie et du Venezuela, le Chaco argentin sont les domaines les plus importants des Cactaces qui y prsentent de nombreuses formes gigantesques. Diverses espces (Cereus, Trichocereus, Anhalomum, Carnegiea, Echinocactus, etc.) renferment des alcalodes dont la constitution a t tablie le plus souvent par Spth et dont on trouvera les formules dans tous les ouvrages gnraux sur les alcalodes, c o m m e celui de Henry [81]. Malgr la prsence de ces principes actifs [35] et malgr les nombreuses recherches effectues sur leurs proprits physiologiques [87], les Cactaces ont peu d'importance en tant que plantes mdicinales. L'espce la plus remarquable est le Peyotl ou Echinocactus williamsii Lern., dont l'aire de rpartition est situe au Mexique dans le domaine de prdilection des Cactaces. Le Peyotl a t l'objet de nombreuses recherches historiques, chimiques et pharmacologiques. U n e monographie de cette plante a t prsente par Rouhier [159] et publie galement [160] sous le titre de La plante qui fait les yeux merveills. Pours certains Indiens d u Mexique et des tats-Unis, c'est une plante sacre, dont ils utilisent la partie arienne, coupe en tranches et dessche (mescal-buttons). Ils recherchent son action hallucinogne qui leur procure des visions colores. Mais si

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Le point de vue pharmacologique le Peyotl est peu toxique, c'est nanmoins un stupfiant et, ce titre, la vente des mescal-buttons est rglemente aux Etats-Unis. Le Peyotl renferme divers alcalodes, dont la proportion semble varier suivant le stade de dveloppement de la plante et peut-tre les conditions extrieures : les uns, c o m m e l'anhaline et la mescaline, drivent de la phnyl-thylamine, les autres, anhalanine, anhalonidine, peyotline, lophophorine, rsultent de la cyclisation des premiers et sont ainsi des drivs de l'isoquinoline. O n a cherch employer en psychiatrie l'effet excitant sur le systme nerveux central de cette Cactace ou de ses alcaloides. Les prparations galniques semblent prfrables mais la drogue est souvent falsifie par d'autres Cactaces sans activit; on emploie aussi cet effet la mescaline. Parmi les autres espces alcalodes, diverses proprits pharmacologiques ont t mises en vidence chez des Cereus [87] mais, semble-t-il sans qu'il y en ait eu d'application mdicinale. E n ce qui concerne les Opuntia et surtout le Figuier de Barbarie (Opuntia vulgaris Mill), si largement naturalis dans le bassin mditerranen, leurs fruits sont alimentaires et leursfleurssont employes c o m m e antidiarrhiques, ce qui, d'aprs R . Paris [131], serait d tout au moins en partie la prsence d'un flavonoside. Diverses espces d'Opuntia, les Nopals, sont cultives au Mexique pour l'levage de la cochenille qui fournit, c o m m e on le sait, une matire colorante, le carmin. Myrtaces. Le Myrte, Myrtus communis L . , d'origine circummditerranenne, est u n arbuste feuilles persistantes qui constitue une partie de la vgtation de stations sches, c o m m e les garrigues et les maquis de l'Europe mridionale, et qui est galement assez rpandu dans les oasis d'Afrique du Nord. Les feuilles ont quelques emplois en pharmacie pour leur teneur leve en tanin et leur essence. Les Eucalyptus sont des arbres, souvent de trs grande taille, originaires de l'Australie. Prcieuses richesses de ce pays, ils fournissent aussi bien du bois d'oeuvre, de la pte papier que du tanin. D e nombreuses espces (180 sur 600 au total) ont t reconnues c o m m e ayant des feuilles riches en essences de composition variable, mais toujours constitues de drivs terpniques. Parmi les espces essences, une dizaine fournissent une huile essentielle 70 % au moins de cinol, utilisable c o m m e huile mdicinale la plus utilise de ces espces, officinale dans divers pays, tant VE. globulus. Ces Eucalyptus ont des exigences cologiques trs variables, les uns tant de pures hygrophytes, d'autres croissant dans les rgions semi-dsertiques de l'Australie avec des prcipitations annuelles infrieures 250 m m [151], D e nombreuses espces ont t introduites dans d'autres rgions du globe, principalement en Afrique, en Amrique et m m e en Europe. Il semble que ces introductions ont surtout port sur des espces msophytes ou hygrophytes. Diverses espces essences des rgions sches, c o m m e E. dumosa et E. oleosa, seraient peut tre intressantes propager dans d'autres rgions arides. Granataces. Le Grenadier, Pnica granatum L . , vient sans doute de la Perse, mais il tait dj cultiv avant l'poque historique pour la beaut de ses fleurs et pour ses fruits comestibles. Naturalis sur les rivages de la Mditerrane, il est cultiv en Europe mridionale, dans les oasis algriennes et dans les rgions arides de la Californie, de l'Arizona et du Mexique septentrional. C'est dans ces rgions la fois sches et chaudes qu'il fournit les meilleurs fruits mais ceux-ci ne grossissent que si la saison humide concide avec leur formation.

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Les plantes mdicinales des rgions arides O n emploie en pharmacie les corces de la tige et de la racine c o m m e tnifuge, action qu'elles doivent leur teneur en divers alcalodes (pelletirine et mthylpelletirine), drivs de la pipridine. Ombeilifres. Des diffrentes espces d'Ombellifres utilises c o m m e plantes mdicinales pour leur essence, leurs alcaloides ou leurs principes amers, deux tout au plus peuvent tre considres c o m m e appartenant lafloredes rgions semi-arides : les Ammi majus L . et A. visnaga L a m . qui croissent principalement dans les lieux sablonneux des pays mditerranens, mais de prfrence au voisinage des rivires et des canaux, en Egypte et au Maroc, et jusque dans le Midi de la France. Utilises depuis assez longtemps en mdecine populaire, ces deux espces, surtout la seconde, ont fait rcemment l'objet de recherches cliniques et chimiques et d'applications mdicinales, VA. vulgaris en dermatologie, VA. visnaga, principalement pour l'extraction de la khelline, vasodilatateur des coronaires [137, 147]. Mais d'autres Ombeilifres sont utilises pour leurs gommes-rsines ou leurs rsines et toutes ces espces appartiennent lafloredes rgions dsertiques de l'Iran ou de l'Afrique du Nord. Cependant ces drogues sont d'un emploi assez restreint qui ne justifierait sans doute ni la culture ni l'introduction de ces espces dans d'autres rgions. La g o m m e ammoniaque est une gomme-rsine, produite par les Dorema ammoniacum D o n . et Dorema aucheri Boiss., grandes plantes vivaces des rgions dsertiques de l'Iran, principalement dans les montagnes du Kurdistan et du Louristan. Ces plantes ont une souche volumineuse et une tige robuste qui, par incision, laisse s'couler un suc laiteux qui se solidifie en donnant des larmes de g o m m e . La g o m m e ammoniaque est utilise c o m m e antispasmodique et expectorant [50]. ISAssa-fcetida, autre gomme-rsine, est produite principalement par le Ferula Assaftida L . , grande plante vivace par une grosse souche, galement originaire du Louristan et du Turkestan. Elle proviendrait aussi [124] du Scorodosma ftidum Bunge qui pousse dans la rgion dsertique entre la mer Caspienne et la mer d'Aral. Par des incisions pratiques la base du collet, le Ferula Assa-ftida exsude un suc qui durcit en fournissant des larmes odeur alliace trs prononce. Cette g o m m e rsine est utilise dans certains pays c o m m e antispasmodique et emmnagogue. Le galbanum, qui a sensiblement les m m e s usages, est fourni par diverses espces de Ferula, originaires de la Perse : Le F. galbaniflua Buhse, principale espce, qui crot surtout dans des rgions humides, le F. rubricaulis Boiss. et F. schair Borgez des dserts du Khorassan et du Turkestan. Le Thapsia garganica L . et le Th. villosa L . , avec lequel on le confond parfois, sont des plantes trs communes en Afrique du Nord, au Maroc, en Libye. Ce n'est pas une plante aussi xrophyle que les prcdentes; au Maroc, d'aprs Nauroy [122], elle abonde surtout dans les endroits rocailleux. Son corce de racine, par digestion dans l'alcool, fournit une rsine utilise surtout c o m m e rvulsif et plus rarement c o m m e purgatif drastique. La plante entire, d'aprs Drar [42], est, dans certaines conditions, un poison pour les troupeaux, ce qui limite leurs dplacements en Cyrnaque. Olaces. Le du en de Frne manne (Fraxinus ornus L.) serait originaire d'Asie-Mineure et d'Europe Sud-Est o il parat spontan. Mais, actuellement, cet arbre est surtout cultiv grand en Sicile et en Calabre, rgions qui ont le monopole de fait de la production la manne. N o n seulement il supporte ces rgions sches mais elles lui sont m m e

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Le point de vue pharmacologique ncessaires pour la formation de la manne, c o m m e l'ont prouv des essais d'introduction dans des rgions insuffisamment arides. Il se passe ici quelque chose d'analogue ce qui a lieu pour les Acacia producteurs de g o m m e . La rcolte s'effectue par incision du tronc ce qui provoque une exsudation qui se solidifie en donnant la manne, constitue par 50 % de mannitol et par 20 % environ de galactosido-saccharoses. L a manne du Frne, dont la meilleure qualit en larmes est officinale dans divers pays, s'emploie c o m m e laxatif doux, particulirement indiqu pour les enfants. L'Olivier (Olea europa L . ) n'est qu'accessoirement une plante mdicinale. Cet arbre, originaire de la Palestine et de l'Asie-Mineure, est cultiv en grande quantit dans tout le bassin mditerranen, et supporte parfaitement u n climat trs sec. Sa varit sauvage silvestris se rencontre d'ailleurs l'tat spontan ou subspontan dans les rgions semi-arides de l'Afrique du Nord, en particulier en Libye. L'huile d'olive, principalement alimentaire, est aussi utilise en mdecine c o m m e cholagogue et c o m m e vhicule de divers mdicaments. Les feuilles sont employes pour leur action hypotensive et hypoglycmiante. Apocynaces. C'est cette famille qu'appartiennent les diverses espces de Strophantus dont certaines fournissent la matire mdicale des htrosides cardiotoniques, utiliss concurremment avec ceux des Digitales. Le plus important est la ouabalne, ainsi appele car elle a d'abord t isole de l'corce de l'arbre Acokanthera ouabao Poix, ou d'une des six ou sept espces de ce genre qui croissent sur les hauts pays secs et dnuds de l'Est africain, de l'Ethiopie au Cap. Ces espces sont utilises par les indignes de ces, rgions pour la prparation de poisons deflches,de la m m e faon que les Strophanthus dans les rgions moins sches. Les Acokanthera n'ont actuellement aucune application en mdecine, mais leur tude chimique a t entreprise depuis quelques annes par Reichstein et ses collaborateurs (voir par exemple : Bally, Mohr et Reichstein [8]). A ct de l'ouabalne, les corces renferment d'autres cardnolides tels que les acovenosides et acolongiflorosides. Le Laurier-Rose, Nerium oleander L . , contient aussi dans ses feuilles un htroside cardiotonique, l'olandloside, un peu utilis en mdecine. Cet arbuste feuilles persistantes est cultiv dans la rgion mditerranenne pour la beaut de ses fleurs. Assez c o m m u n dans la zone steppique de l'Afrique du Nord, d'aprs Chevalier [31], il s'avance le long des oueds jusque dans le Sahara du Nord et se retrouve dans les montagnes du Tassili et du Hoggar. Son abondance naturelle et les cultures dont il est l'objet au point de vue ornemental dpassent largement les besoins pharmaceutiques. Asclpiadaces. Certaines espces de cette famille renferment aussi des htrosides du type cardnolide. Le Calotropis procera Ait., petit arbre grandes feuilles, d'origine saharo-sindienne, espce commune dans le Sahara central et mridional, en Afrique orientale et en Libye, o elle est associe au Balanites gyptaca, en Egypte. C'est une xrophyte typique bien que peu xromorphe. Introduit en Amrique du Sud, il a cependant, d'aprs Cabrera [26] ,1a rputation d'y indiquer la prsence d'une couche d'eau assez proche du sol. Selon Ozenda [127], on l'emploie pour soigner la gale des chameaux et selon Pichi-Semolli [145] on s'en sert en mdecine populaire c o m m e mtique et antidysentrique. Mais on connat surtout l'corce de ses racines, dite corce de Mudar ,

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Les plantes mdicinales des rgions arides qui fournit un latex utilis par certains indignes pour empoisonner leurs flches. Diverses recherches ont permis d'en extraire au moins cinq principes qui donneraient par hydrolyse une m m e gnine, la calotro-pagnine [67, 74]. D'une liane hygrophyte de la rgion mditerranenne, le Periploca grca L . , on a isol galement des htrosides cardiotoniques [152] et en particulier la priplocine (ou priplocoside). Des htrosides analogues semblent avoir t mis en vidence dans d'autres espces : P. aphylla, P. forsten et P. nigrescens Afzel [113], Une autre espce appartenant au domaine aride, le Periploca lvigata Ait., est une espce saharo-mditerranenne assez c o m m u n e , d'aprs Ozenda [127], dans tout le Sahara et dont l'tude mriterait d'tre entreprise. Convolvulaces. Cette famille n'apporte gure la matire mdicale que les gluco-rsines abondantes dans les racines d'assez nombreuses espces appartenant aux genres Ipomaea, Convolvulus, et sans doute Cascuta. La Scammone d'Alep (Convolvulus scammonia L.) crot dans les rgions subdsertiques du Moyen-Orient : Crime, Turquie, Irak, Levant et Msopotamie. L a rsine obtenue, par incision de ses racines, a des proprits purgatives, c o m m e toutes les autres rsines de Convolvulaces. Mais, sans doute par suite de la pnurie de rcolteurs, cette rsine a presque disparu du march et on lui a substitu la Scammone du Mexique (Ipomea orizabensis) qui la remplace actuellement. Solanaces. Diffrents genres de Solanaces sont connus pour leur teneur en alcalodes et peuvent tre runis en deux groupes : l'un form des Atropa, Datura, Hyoscyamus, etc., caractris par la prsence d'alcalodes action parasympatholytique, l'autre comprenant surtout les espces de Nicotiana plus ou moins riches en nicotine. Dans le premier groupe, divers Hyoscyamus sont des plantes propres certains dserts. Le plus typique est sans doute l'if, muticus L . et sa sous-espce Falezlez Maire = H. falezlez Cosson. UHyoscyamus muticus est indigne en Egypte, au Moyen-Orient, en Arabie, en Iran et en Inde. C'est, d'aprs Drar [42], la seule plante sauvage des dserts gyptiens qui ait une valeur commerciale justifiant son exportation. A ce titre elle a t tudie par F a h m y [53, 54] et par Saber et Balbaa [162]. Ces tudes pourraient servir de modle pour les plantes mdicinales des dserts et elles sont trs instructives pour l'ensemble des problmes que posent ces plantes. Les plantes alcalodes parasympatholytiques peuvent tre utilises sous forme d'extraits ou d'autres prparations galniques. Elles peuvent aussi servir de matires premires pour l'extraction de ces alcalodes : l'hyoscyamine et son racmique, l'atropine, ainsi que la scopolamine. Pour cet usage, une haute teneur en ces alcalodes est naturellement apprcie : les racines d1Atropa belladona, d'abord utilises, ont t dlaisses pour l'if, muticus dont la teneur (de 0,50 1 %) tait plus intressante. O n a d'abord procd une telle rcolte de cette plante que, d'aprs Drar [42], elle a t presque extermine. O n a alors cherch la cultiver, soit en Europe soit en Egypte m m e . Mais, d'aprs Saber et Balbaa [162], les essais ont eu peu de rsultats en Europe et la teneur en alcalodes chez les plantes cultives en Egypte a t trouve plus basse que celle des plantes sauvages. Pour ces auteurs, cela tenait sans doute ce que la culture a t entreprise sans tude pralable assez prcise des conditions daphiques et climatiques rencontres par la plante sauvage. Ils ont donc entrepris cette tude en prcisant son habitat, les plantes associes, les facteurs climatiques et daphiques, etc. F a h m y [53, 54] avait dj constat que l'irrigation de cette espce

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Le point de vue pharmacologique tait nocive pour sa teneur en alcalodes, dont les plus hauts pourcentages sont obtenus chez les plantes qui croissent dans les conditions les plus arides. Mais, entre-temps, il a fallu considrer l'apparition sur le march de nouvelles plantes, les Duboisia australiens, concurrents redoutables de la Jusquiame gyptienne, et qui, selon Drar [41], lui sont dj prfrs. Quant aux autres Jusquiames des dserts, l'H. falezlez ne parat gure avoir t l'objet de rcoltes importantes; Iff. boveanus Ascher-Schw. serait seulement u n e forme cologique de H . muticus Drar [162]; l'if, albus L . var. desertorum ( = H . desertorum Trackh. et Drar), analys par F a h m y et el Deeb [56], a t trouv beaucoup moins riche en alcalodes que l'H. muticus, et seulement presque aussi riche que l'if, niger europen. Le Withania somnfera Dunal, considr en mdecine indigne de l'Afrique orientale c o m m e u n narcotique et un anti-pileptique [145], a t tudi, comparativement avec W. obtusifolia T . Tackh. par F a h m y [55] et par H a d d a d [71] qui n'ont p u y dceler aucun alcalode des Solanaces. Les deux espces de Duboisia cites plus haut c o m m e ayant supplant la Jusquiame d'Egypte sont les D . myoporodes et D . leichhardtii, riches en hyoscyamine et en scopolamine, toutes deux endmiques en Australie mais croissant l'une et l'autre sur la cte orientale dans des rgions prcipitations mensuelles suprieure 50 m m . U n e troisime espce, le D . hopwoodii, ne se rencontre au contraire, d'aprs Barnard [9] confirm par M c K e e (communication personnelle), que dans les rgions sches de l'Australie o les chutes annuelles de pluies ne dpassent gnralement pas 250 m m . C'est donc une plante des zones semi-arides. Contrairement aux deux autres, cette espce ne renferme pas d'alcalodes tropaniques mais de la nicotine et de la nor-nicotine, dont les teneurs relatives sont trs variables suivant l'origine de l'chantillon examin. Globulariaces. Le Sn de Provence (Globularia alypum L . ) , sous-arbrisseau d'origine mditerranenne feuilles coriaces, se plat surtout dans les endroits secs. O n le trouve en Europe mridionale et en Afrique d u Nord, depuis le Maroc o il crot dans les forts sches des basses montagnes jusqu' 2 000 m , jusqu'au Fezzan, au nord d u Tibesti, o il pousse en altitude. C'est galement en altitude qu'on le trouve dans l'Atlas saharien et dans le Hoggar. L a Globulaire a des proprits purgatives qui la font utiliser c o m m e succdan du Sn [130], Labies. D e nombreuses Labies essences ont d'assez nets caractres xromorphes avec leurs feuilles troites et coriaces, enroules sur les bords et garnies de nombreux poils. Tels sont, en particulier, les Hyssopus officinalis L . , Lavandula spp., Romarinus officinalis L . et Thymus spp., qui sont d'origine mditerranenne ou circummditerranenne et croissent dans les stations sches et sur les coteaux arides de l'Europe mridionale, de l'Afrique septentrionale et du Moyen-Orient. Toutes fournissent des essences utilises surtout en parfumerie, parfois pour l'extraction de certains principes, et galement u n peu en pharmacie. L'Hysope se rencontre en Europe, de la France aux rgions mridionales de l ' U R S S , ainsi qu'en Iran. C'est une espce vulnraire qui a aussi des proprits bchiques et carminatives. Les Lavandes sont galement vulnraires. Les Lavandula vera D . C . et L. spica Car. sont rcoltes et cultives surtout pour leurs emplois en parfumerie. Leur hybride, le Lavandin, est maintenant l'objet d'importantes cultures en France et en Italie.

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Les plantes mdicinales des rgions arides D'autres espces sont plus xerophiles, par exemple le L. stchas L . , trs abondant en Espagne, et semble-t-il, peu rcolt, le L. antine Maire, endmique du Sahara, trs forte odeur de lavande et qui ne semble pas avoir t tudi. Le Romarin est aussi une espce vulnraire, ayant, c o m m e la Lavande officinale et le T h y m , une action cholrtique. O n le rencontre de l'Espagne l'Asie-Mineure; il est cultiv en Provence, en Espagne et en Dalmatie sur des terrains calcaires arides. Le T h y m (Thymus vulgaris L.), sous-arbrisseau des garrigues mditerranennes, a les m m e s proprits. Son essence riche en phnols (thymol et carvacrol) est galement antiseptique. O n le cultive dans les jardins surtout c o m m e condiment. Par contre, le T h y m d'Espagne (Thymus zygis L.) des rgions arides de la pninsule ibrique, qui contient jusqu' 1 % d'essence est utilis industriellement pour l'extraction du thymol qui en constitue 50 %. Chez une autre espce mditerranenne, le Thymus capitatus Hoffm., qui abonde, par exemple, dans la pninsule du Sinai, c o m m e chez le T. broussonetii Boiss., trs rpandu dans le Sud marocain, la proportion des phnols est inverse et l'essence contient principalement du carvacrol [144], d'un intrt commercial beaucoup moindre que le thymol. Certaines espces du genre Ocimum fournissent une essence riche en camphre. C'est le cas de l'O. canum Sins qui est cultiv pour cette raison en Crime et en Ukraine. U n e autre espce originaire d u K e n y a , l'O. kilimandseharicum Cuerke, est galement exploitable commercialement et a fait l'objet de quelques cultures en Turquie [68] et en Inde [38]. Cucurbitaces. U n e des rares espces de cette famille utilises en mdecine est une plante trs xerophile, le Citrullus colocynthis Schrad. ( = Colocynthis vulgaris Schrad.), dont la pulpe du fruit constitue u n purgatif trs violent, surtout utilis par les Anglo-Saxons. Mditerranenne et saharo-sindienne, cette plante est trs c o m m u n e dans tout le Sahara, les rgions dsertiques et subdsertiques du Maroc, de l'Egypte, d u Soudan et de l'Iran. Bien que xrophyte typique, la Coloquinte n'a pas une structure xromorphe mais au contraire de larges feuilles cuticule mince; le mcanisme de sa rsistance la scheresse a t tudi par H a m o u d a [72] et par Del Rij [37]. D'aprs Laffargue [100], elle pousse l'tat sauvage en Egypte et n'y est pas cultive. Son fruit y renferme trs peu de moelle et celle-ci est trs jaune. L e march d'exportation exige une pulpe blanche, qualit fournie par la Coloquinte d u Soudan gyptien. Composes. L'importante famille des Composes comprend de rares espces mdicinales et, parmi celles-ci, peu appartiennent la flore des zones arides ou semi-arides. Les plus importantes sont les Artemisia. O n peut citer aussi le Grindelia squarrosa, plante semi-succulente d'Amrique proprits expectorantes et antispasmodiques. Diverses recherches ont t galement consacres aux Helichrysum dont certaines espces arborescentes, non encore tudies, appartiennent la flore xerophile de l'Afrique mridionale. Les Artemisia santonine. Sous le n o m de Semen-Contra, on utilise c o m m e anthelmintique les capitules non panouis d'une espce d'Artemisia dont l'identit a t longuement discute et qu'on admet actuellement tre A. cina Berg., sans doute de l'espce collective A. maritima. Cette espce, qui doit ses proprits principalement la prsence de santonine, vit dans les steppes de la rgion arabo-caspienne, o on la rcolte en abondance et d'o elle est exporte dans tous les pays. Cette drogue ayant presque disparu du march en diverses occasions, on a cherch

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Le point de vue pharmacologique de diffrents cts s'affranchir de cette unique source d'approvisionnement en la cultivant en d'autres rgions et en recherchant d'autres Artemisia santonine. Les essais de culture ont t trs dcevants, la teneur des capitules en santonine pouvant aller de quelques traces plus de 1 % suivant leur origine [50], Il ne semble pas qu'on ait pu obtenir jusqu' prsent de VA. cina riche en santonine en dehors de son pays d'origine, le Turkestan russe ou iranien. Diverses autres espces steppiques ont t essayes : L'Artemisia herba-alba Asso., offert sous le n o m de Semen-Contra de Barbarie, est une plante trs rpandue en Afrique du Nord, au Maroc, et dans les dserts du Sahara et de l'Egypte. Elle ne contient pas de santonine mais agit cependant c o m m e vermifuge. Elle fournit une huile volatile, dont la teneur habituelle, de l'ordre de 0,3 %, s'lve jusqu' 1,6 % d'aprs Drar [41] dans la varit laxiflora de la presqu'le du Sina; cette huile renferme de la thujone. \?A. campestris L . des rgions sches de l'Afrique ne contient pas non plus de santonine et YA. judaica L . , espce saharo-sindienne, n'en renferme pas non plus dans le dsert gyptien, alors qu'on aurait trouv sur des chantillons d'autres origines (voir Drar [41]). Quant VArtemisia monogyna dont des auteurs japonais ont extrait 1 2 % de santonine, cette espce crotrait galement dans la steppe hongroise o Stocker [171] l'a tudie et elle ne serait aussi qu'une sous espce d'A. maritima.

CONCLUSIONS Nous avons cherch dresser un inventaire des plantes mdicinales originaires des zones arides ou semi-arides, en discutant de leur intrt thrapeutique et conomique. Cette tche prsentait des difficults par suite de l'absence quasi totale de renseignements biologiques dans les flores consultes. U n e heureuse exception : la rcente flore du Sahara de P . Ozenda [127] que nous avons pu nous procurer au cours de notre travail, et qui constituerait un bon modle pour desfloresdes rgions arides. Divers renseignements prcieux proviennent des listes que nous a fournies le Centre de recherches sahariennes et des publications de l'Unesco sur l'cologie vgtale. Mais, pour certaines espces, il nous a t impossible de trouver des prcisions cologiques, ce qui explique les ventuelles lacunes ou additions errones que nous avons p u commettre. Nous pensons qu'un des objectifs les plus urgents serait l'tablissement par des Aoristes spcialistes de chaque contre d'un catalogue des plantes de chaque dsert ou d'un ensemble des zones arides. Le D r A . M . Sandoval, directeur du Centro de Documentacin Cientfica y Tcnica de Mexico, nous a adress une importante bibliographie se rapportant aux plantes des dserts mexicains. Malheureusement, cet envoi ne nous est parvenu que vers la fin de notre travail, ce qui ne nous a pas permis d'en tirer tout le profit dsirable. E n dehors des plantes mdicinales classiques, souvent officinales, connues et utilises depuis plus ou moins longtemps, il reste encore beaucoup faire pour dresser l'inventaire complet des espces susceptibles d'applications thrapeutiques. Il faudrait tudier systmatiquement toutes les plantes utilises en mdecine populaire indigne. Ozenda [127, p. 88] en signale un certain nombre pour le Sahara, qui n'ont encore fait l'objet d'aucune tude chimique. O n sait cependant combien ces recherches ont t fructueuses jusqu' prsent et le nombre lev de drogues ainsi introduites en thrapeutique, d'aprs les indications fournies par des emplois indignes (poisons d'preuve, de pche, de flches, etc.). D'autre part, on peut se livrer des explorations mthodiques des vgtaux pour la recherche de nouvelles plantes alcalodes ou divers principes (htrosides cardiotoniques, sapognines stroldiques, essences), c o m m e W e b b [188] en a donn l'exemple pour l'Australie. D'une faon moins ambitieuse, il pourrait tre intressant d'tudier

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Les plantes mdicinales des rgions arides toutes les espces d'un genre dont on connat un reprsentant de valeur. Cette mthode a permis de dcouvrir les Ephedra indiens, et, dans le domaine des plantes non xerophiles, VHolarrhena africana aprs VH. antidysenterica, le Rauwolfia vomitoria aprs le R. serpentina. Nous avons suggr plusieurs reprises des tudes entreprendre dans certains genres. Les plantes mdicinales les plus remarquables dans les zones arides sont celles o le principe utilis se forme en plus grande abondance dans des conditions de scheresse : c'est le cas de VAcacia Senegal ou de VHyoscyamus muticus. Quant aux espces succulentes, Aloe et Agave, Cactus et Euphorbes cactiformes, leur intrt mdicinal est s o m m e toute assez maigre. Une plante intressante cet gard, abondante l'tat sauvage, ne constitue pas ncessairement une source de richesse. Les facteurs conomiques jouent un rle considrable pour son exploitation : on peut se rappeler ainsi que les Cassia acutifolia et obovata sauvages sont presque dlaisss pour le Sn de l'Inde, que l'Acacia Senegal ne fournit pas partout de la g o m m e commercialement apprcie, que VHyoscyamus muticus est largement concurrenc par les Duboisia plus riches en alcalodes... D'assez nombreuses plantes d'origine xerophile sont cultives en grand dans des rgions qui sont beaucoup moins sches et o leur rendement est trs suprieur : Cassia angustifolia, Caroubier, Olivier, Ricin, loes des Antilles, Fenugrec, etc. Des essais pourraient tre effectus sur les possibilits de ces cultures du point de vue conomique dans des rgions sches, en slectionnant au besoin des races ou des cotypes convenables. Chouard [34] a dj tent de telles acclimatations (Ricin, par exemple) au centre de Beni-Abbs. Inversement, on pourrait tenter des essais d'acclimatation des plantes indignes dans des rgions peu arides, la condition de ne pas avoir l'ambition de les introduire dans des zones o le niveau des pluies est infrieur 200 m m par an. E n rsum, les plantes mdicinales xerophiles peuvent jouer un rle dans la mise en valeur des zones arides. Le premier effort devrait porter sur l'exploitation rationnelle des espces dsertiques, Acacia g o m m e , Cassia, Hyoscyamus, Larrea, etc., en particulier sur l'amlioration des rcoltes et du conditionnement, sans oublier les mesures propres la conservation de l'espce (protection contre le pacage abusif et la rcolte destructive). O n pourrait ensuite s'intresser aux plantes d'origine xrophytique qui sont gnralement cultives dans des rgions relativement arroses et essayer d'tendre ces cultures des rgions de climat plus aride.

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Les plantes mdicinales des rgions arides 170. 171. 172. 173. 174. 175. 176. 177. 178. 179. 180. . " A source of hecogenin III. Extraction from Sisal juice", Chem. & Ind. (Rev.), 1956, 229-231. S T O C K E R , O . " Transpiration und Wasserhaushalt in verschiedenen Pflanzen in der ungarischen Alkalisteppe ", Jb. uiiss. Bot., 1933, 78, 751-856. S T O L L , A . " Sur les substances cardiotoniques de la Seule maritime (Scilla maritima L.) ", Experientia, 1954, 10, 282-297. ; K U S S M A U L , W . ; B E C K E R , B . " Die wirksamen Stoffe der Senna ", Verh. Schweiz. Naturf. Ges., 1941, 142, 235-236. S T R A U B , W . ; G E B H A R D T , H . " ber die wirksamen Inhaltsstoffe der Folia Sennae ", Arch, exp. Path. Pharmak., 1936, 181, 399-407. S T R O M B E R G , V . L . " T h e isolation of butotenine from Piptadeniaperegrina", J. Amer, chem. Soc, 1954, 76, 1707. T A Y E A U , F.; F A U R E , M l l e F.; S E C H E T , M m e J. " Recherches sur la valeur alimentaire des protines du Balanites aegyptiaca (Simarubaces) ", Bull. Soc. Chim. biol., 1955, 37, 629-633. T R E A S E , G . E . Textbook of pharmacognosy, 64th ed., London, 1952, 821 p. T R O S T , F . " Sugli ossiacidi triterpenici dell' incens somalo ", Ann. Chim. appl., Roma, 1937, 27, 178-188. ; D O R O B . Sui sesquiterpeni e sulle reazioni diriconoscimentodella mirra maschio, Ann. Chim. appl, Roma, 1936, 26, 126-130. T S C H E S C H E , R . ; D L B E R G , U . " Z u r Kenntniss der Bufadie noUde-glykoside aus Bowiea volubilis Harvey", Chem. Ber., 1957, 90, 2378-2382. stance froma plant ", J. Bad., 1944, 47, 422. V S Q U E Z G E S T O ; R I B A S , I. " Alcaloides de Papilionaceas. X X V I I I : Alcaloides de la Genista monosperma L a m . (Retama monosperma) ", XXVIII Congreso intern, de Quim. ind., 1955. Y E N A U L T , G . " La g o m m e arabique dans la rgion du Tchad ", Agron. trop., Nogent, 1946, 1, 179-181. V I L L I E R S . " Recherches sur le mlzitose ", Ann. Chim. (Phys.), (5), 1877, 12, 433-437. V O U T Y R A K I S , C. " Recherches sur les Rhamnus alaternus L . et punetata Boiss. ", Ann. Foc. Md. Pharm., Beyrouth, 1937, 6, 257-324.
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182. 183. 184. 185.

186. W A G N E R ,

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D'ESPCES

LISTE M D I C I N A L E S DES RGIONS A R I D E S

Abras precatorius L . (Leguminosae), 76 Abutiln hirtum G . D o n . (Malvaceae) A. indicum Sweet. A. theophrasti Medic. Acacia abyssinica Hchst. (Leguminosae), 18 A. arabica Willd., 17, 78 A. arabica Willd. var. nilotica, 78 A. ehrenbergiana Hayne, 18 A. glaucophylla Steud., 18 A. gummifera Willd., 18 A. hrrida Willd., 18 A. leucophloea Willd. A. modesta Wall., 18 A. pycnantha Benth., 18 A. Senegal Willd., 17, 18, 78, 88 A. seyal Del., 18, 78 A. stenocarpa Hochst.,ex A . Rich., 18 A. verek Guill. & Perrott., 78 Achillea santolina L . (Compositae) Achyrantes spera L . (Amarantaceae) Acokanthera ouabaio Poix. (Apocynaceae), 83 Aerva tomentosa Forsk. (Amarantaceae) Agave atrovirens K a r w . (Amaryllidaceae), 19, 65 A. aurea Brdge., 19 A. cerulata Tiel., 19 A. dudleya, 65 A. goldmaniana Trel., 65 A. lecheguilla Torr., 65 A. mapisaga Trel., 19 A. mirabilis Trel., 19 A. nelsonii Trel., 19 A. promontori Trel., 19 A. rgida Mill., 65 A. roseana Trel., 19 A. siselana Perrine, 65 A. sobria Brandeg., 19 A. sullivanii Trel., 19
1. L'indication de 1 page suit le n o m de l'espce lorsque

A. tequilana Weber, 65 A. toumeyana Trel., 19 A. vilmoriniana Weber, 19 Alhagi camelorum Fisch. (Leguminosae), 75, A. mauTOTum D . C . , 75 A. mauroTum Medic. A. pseudoalhagi Desv., 75 Aloe africana Mill. (Liliaceae), 63 A. barbadensis Mill., 19 A. candelabrum Berger, 19 A. ferox Mill., 19, 20, 63 A. perryi Baker, 19, 63 A. spicata Baker, 63 A. succotrina L a m . , 19 A. vera L . , 19, 63 A. vera L . (A. barbadensis Mill.) A. vera Tourn. ex L . var. officinalis, 19 A. vulgaris L a m . , 63 Ambrosia maritima L . (Compositae) Ammi majus L . (Umbelliferae), 15, 16, 20, 21, 82 A. visnaga L a m . , 15, 16, 20, 82 Amygdalus communis L . (Rosaceae), 80 Anabasis aphylla L . (Chenopodiaceae), 21, 66, 67 A. aretioides M o q . & Coss., 67 A. articulata M o q . , 66 A. prostrata Pomel, 67 A. reticulata M o q . , 67 Androcymbium gramineum Macbridge (Liliaceae), 62 Andrographis echioides Muell. Arg. (Acanthaceae) Ankiropetalum caelesyriacum Boiss. (Caryophyllaceae), 68 A. gypsophiloides Fenzl., 68 Argemone mexicana L . (Papaveraceae), 21
ci est mentionne dans cet ouvrage.

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Espces mdicinales des rgions arides Artemisia absinthium L . (Compositae), 22, 23 A. annua L . , 23 A. campestris L . , 87 A. cina Berg., 22, 23, 24, 86 A. dracunculus L . , 23 A. fragrans Willd., 22 A. gallica "Willd., 22 A. herba-alba L . , 23 A. herba-alba Asso., 87 A. herba-alba Asso. var. laxiflora, 23, 87 A. judaica L . , 87 A. martima L . , 22, 23, 24, 86, 87 A. martima forma rubricaule, 23 A. mexicana Willd., 22 A. monogyna Waldst. & Kit., 87 A. neo-mexicana W o o t . , 22 A. parviflora R o x b . , 22 A. prsica Boiss. A. sacrorum Ledeb., 24 A. scoparia Waldst. & Kit. A. siversiana Ehrh. A. wrightii A . Gray, 22 Astragalus adstringens Boiss. & Haussn. (Leguminosae), 79 A. gummifer Labill., 79 A. hamosus L . A. heratensis Bunge Atropa belladona L . (Solanaceae), 84 Balanites aegyptiaca Del. (Simarubaceae), 15, 25, 72, 83 B. glabra Mild. & Schlechter, 72 B. orbicularis Sprague, 72 B. roxburghii Planch., 25, 72 B. tomentosa Mild. & Schlechter, 72 Barleria prionitis L . (Acanthaceae) Bergia odorata Edgew. (Elatinaceae) Blepharis edulis Pers. (Acanthaceae) B. linariaefolia Pers. Boswellia bhawdajiana Birdw. (Burseraceae), 72 B. carterii Birdw., 72 B. dalzielii Hutch., 72 B. freriana Birdw., 72 B. papyrifera Hchst., 72 B. serrata R o x b . , 72 Bowiea volubilis H a w e y (Liliaceae), 62 Bryonia crtica L . (Cucurbitaceae) Butea frondosa R o x b . (Leguminosae), 25 B. monosperma (Lam.) Kuntze, 16, 25 Cadaba farinosa Forsk. (Capparidaceae) Calligonum polygonoides L . (Polygonaceae) Calotropis gigantea Ait. (Asclepiadaceae), 17, 26 C. procera Ait., 17, 26, 83 Caltha polypetala Hchst. (Ranunculaceae) Capparis aphylla Roth. (Capparidaceae), 27 C . decidua Edgew., 27 C . grandis L . , 27 C . spinosa L . , 27, 69 Carissa spinarum L . (Apocyanaceae) Carihamus oxyacantha Bieb. (Compositae) Cassia acutifolia Del. (Leguminosae), 15, 28, 76, 77, 88 C . angustifolia Vahl., 16, 28, 76, 77, 88 C . auriculata L . , 77 C.fistulaL . , C. obovata Coll., 76, 77, 88 Ceratonia siliqua L . (Leguminosae), 79 Cistanche tubulosa Wight (Orobanchaceae) CitruUus colocynthis Schrad. (Cucurbitaceae), 16, 29, 86 Cleome brachycarpa Vahl. (Capparidaceae) Clerodendrum phlomoides L . (Verbenaceae) Colchicum autumnale L . (Liliaceae), 62 C. montanum L . , 62 C . ritchii R . Br., 62 Colocynthis vulgaris Schrad. (Cucurbitaceae), 86 Colytea nepalensis Sims. (Leguminosae) Commiphora abyssinica Engl. (Burseraceae) 73 C . africana Engl., 73 C. cornii, 73 C. erythraea Engl., 73 C guidottii Chiov., 73 C . mukul Engl., 30 C. myrrha Engl., 73 C. opobalsamum Engl., 73 C. parviflora, 73 C . playfairii, 73 C. roxburghii Alston C. setulifera Chiov., 73 C. socotrana Engl., 73 Convallara maialis L . (Liliaceae), 62 Convolvulus arvensis L . (Convolvulaceae), 30 C . glomeratus Choisy, 31 C. scammonia L . , 31, 84 C . spinosus B u r m . f., 31 Corallocarpus epigaeus Benth. & Hook. f. (Cucurbitaceae) Corchorus aestuans (Tiliaceae) C . capsularis L . C . depressus Christensen C . fascicularis L a m . C. trilocularis L . Courbonia virgata Brongn. (Capparidaceae), 68 Crotalaria albida Heyne (Leguminosae) C . burhia Buch. H a m . C . prostrata Rottl. Cucumis meto L . (Cucurbitaceae) C . prophetarum L . C . trigonus R o x b . Cymbopogon citratus Stapf (Graminae), 66 C . flexuosus Stapf, 66

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Les plantes mdicinales des rgions arides C. martini Stapf, 66 C . nardus Rendle, 66 C. proximus Stapf, 66 C. schoenanthus Spreng., 66 Cytisus scoparius link. (Leguminosae) Daemia extensa R . Br. (Asclepiadaceae), 48 Daphne oleoides Schreb. (Thymelacaceae) Datura inoxia Mill. (Solanaceae), 15, 16, 31 D. stramonium L . , 15, 16, 31, 32 Delphinium nudicaule Torr. & Grey (Ranunculaceae) D. staphisagria L . D. zalil Aitch. & H e m s L , 33 Descurainia sophia W e b b (Cruciferae), 16, 33 Dioscorea spp., Dipcadi cowanii H . Perrier (Liliaceae), 62 D. erythraeum W e b b & Benth. Dorema ammoniacum D o n . (Umbelliferae), 82 D. aucheri Boiss., 82 Duboisia hopwoodii F . Muell. (Solanaceae), 34, 85 D. leichhardtii F . Muell., 85 D. myoporoides R . Br., 85 Echinocactus gibbosus D . C . (Cactaceae) E. williamsii Lern., 80 Echinopsis eyriesii Zuce. (Cactaceae) Ephedra alata Decne var. alenda (Gnetaceae), 61 E. californica Wats., 61 E. distachya L . , 35 E. equisetina Bunge, 34, 35, 61 E. foliota Boiss., 61 E. geradiana Wall., 34, 35, 61 E. gerardiana Wall. var. saxatilis Stapf, 35 E. gerardiana Wall. var. sikkimensis, 35 E. intermedia Schrenk & Meyer, 35, 61 E. intermedia Schrenk & Meyer var. tibetica, 61 E. major Host., 34, 35, 61 E. nebrodensis Tineo, 35, 61 . nevadensis Wats., 61 E. sinica Stapf, 34, 35, 61 E. trifurca Torry, 61 E. vulgaris H o o k f., 35, 61 Eucalyptus dumosa A . Cunn. (Myrtaceae), 81 E. globulus LabilL, 81 E. oleosa F . Muell., 81 Euphorbia antiquorum L . (Euphorbiaceae), E. E. E. E. E. E. E. E. E. 16, 37 atoto Forst., 39 cattimandoo W . Eli., 39 ellioti Landri, 39 grandidens H a w . , 69 hirta L . , 16, 37 hypericifolia L . , 16, 37 neriifolia L . , 16, 27, 37 nivulia Buch. H a m . , 16, 37, 38 pilulifera auct. non L . , 37 E. resinfera Berg., 16, 38, 39, 69 E. royleana Boiss., 16, 38 E. sangunea Hchst. & Steud. E.tirucalliL . , 17, 38 E. trgona H a w . , 17, 39 E. turcomanica Boiss. Fagonia crtica L . (Zygophyllaceae) Farsetia hamiltonii Royle (Cruciferae) F. jacquemontii Hook. f. & Thorns. Ferula alliaceaBoiss. (Umbelliferae), 16,39,40 F. ass-foetida L . , 16, 39, 40, 82 F. foetida Regel, 16, 39, 40 F. galbaniflua Boiss. & Buhse, 16, 40. 82 F. narthex Boiss., 16, 39, 40 F. rubricaulis Boiss., 39, 82 F. schair Borszcz., 82 F. sumbul H o o k , f., 16, 40 Ficus arnottiana Miq. (Moraceae) F. carica L . Flemingia strobilifera R . B r . (Leguminosae) Flourensia cernua (Zygophyllaceae), 70 Fluggea leucopyrus (Koen.) Willd. (Euphorbiaceae) Foeniculum capillaceum Gilib. (Umbelliferae), 41 F. officinale All., 41 F. vulgare Mill., 16, 41 F. vulgare Mill. var. vulgare (Mill.) Thellung, 41 F. vulgare Mill. var. dulce, 41 Franseria dumosa A . Gray (Compositae), 70 Fraxinus ornus L . (Oleaceae), 82 Genista monosperma L a m . (Leguminosae), 75 Globularia alypum L . (Globulariaceae), 85 Glycyrrhiza glabra L . (Leguminosae), 15, 16, 42, 79 G . glabra var. glandulifera Reg. & Herd., 42 G . glabra var. typica Reg. & Herd., 42 G . glabra var uralensis Fisch., 42 G . glabra var. violcea Boiss., 42, 79 Gossypium herbaceum L . (Malvaceae) Grangea maderaspatana Poir. (Compositae) Grewia populifolia Vahl. (Tiliaceae) G . tenax Fiori G . villosa Willd. Grindelia squarrosa Dunal (Compositae), 86 Guaiacum officinale L . (Zygophyllaceae), 70 Gymnosporia spinosa Fiori (Celastraceae) Gypsophila arrostii Guss. (Caryophyllaceae), 68 G . fastigiata L . , 68 G . paniculata L . , 68 G . strumium L . , 68 Haloxylon recurvum Bunge ex Boiss. (Chenopodiaceae) H. saHcornicum Bunge H. tamarixifolium Pau, 67

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Espces mdicinales des rgions arides Hedysarum alhagi L . (Leguminosae), 75 Heliotropium eichwaldi Steud (Boraginaceae) H. ophioglossum Stocks. H. strigosum Willd. H. tuherculosum Boiss. Holarrhena africana D . C. (Apocynaceae), 88 H. antidysenterica Wall., 88 Hyoscyamus albus L . (Solanaceae), 16, 43, 85 H. albus L . var. desertorum, 85 H. boveanus Ascher-Schw., 85 H. desertorum Tckholm, 85 H. falezlez Cosson, 84, 85 H. muticus L . , 15, 16, 17, 43, 84, 88 H. niger L . , 43, 85 Hyssopus officinalis L . (Labiatae), 85 Indigofera linifolia Retz. (Leguminosae) I. oblongifolia Forsk. Inula grantioides Boiss. (Compositae) Ipomea orizabensis Ledenois (Convolvulaceae) 84 Kylinga triceps Rottb. (Cyperaceae) Larrea cuneifolia Cav. (Zygophyllaceae), 70 L. divaricata Cav., 70 L . nitida Cav., 70 L. tridenta Coult., 70 Lavandula antineae Maire (Labiatae), 86 L. latifolia Vill., 16, 40 L . officinalis Chaix, 16, 44 L. spica Cav., 85 L. staechas L . , 86 L. vera D . C , 44, 85 Lecanora escalenta (Lecanoraceae), 75 Lencas cephalotes Spreng. (Labiatae) L. urticaefolia B . Br. Lindenbergia indica O . Kuntz (Scrophulariaceae) Lophophora lewinii C . H . Thompson (Cactaceae), 45 L. williamsii Coulter, 16, 45 Lotus arabicus L . (Leguminosae), 76 L. jolyigi Batt., 76 Lycium barbarum L . (Solanaceae) L . ruthenicum Murr. Mollugo cerviana Ser. (Ficoidaceae) M . nudicaulis L a m . Moringa ptera Gaertn. (Moringaceae) M . concanensis N i m m o Myrtus communis L . (Myrtaceae), 81 Nerium oleander L . (Apocynaceae), 83 Nicotiana glauca R . Grah. (Solanaceae), 21,66 Ochradenus baccatus L . (Resedaceae) Ocimum canum Sins. (Labiatae), 86 0. kilimandscharicum Guerke, 86 Olea europaea L . (Oleaceae), 83 O. europaea L . var. sylvestris, 83 Opuntia coccinellifera Mill. (Cactaceae) O . dillenii H a w . 0 . ficus-indica Mill. O. nigricans H a w . O. stricto H a w . 0. vulgaris Mill., 81 Paliurus aculeatus L a m . (Rhamnaceae), 74 Panicum miliaceum L . (Gramineae) Papaver dubium L . (Papaveraceae) P . rhoeas L . JP. somniferum L . , 16, 46 P. somniferum L . var album D e Candolle, 46 Pavonia odorata Willd. (Malvaceae) P. propinqua Garcke Peganum harmala L . (Zygophyllaceae), 16, 48, 71, 72 Pegolettia senegalensis Cass. (Compositae) Pentatropis cynanchoides R . Br. (Asclepiadaceae) Pergularia extensa N . . Br. (Asclepiadaceae), 16,48 PeriplocaaphyllaDecne. (Asclepiadaceae), 84 P. forsten Decne., 84 P. graeca L . , 84 P. laevigata Ait., 84 P. nigrescens Afzel, 84 Perovskia abrotanoides Karel. (Labiatae) Phaseolus lunatus L . (Leguminosae), 76 Phoenix dactylifera L . (Palmae) Phyllanthus maderaspatensis L . (Euphorbiaceae) Physochlaina praelta Miers. (Solanaceae), 16, 49 Physostigma venenosum Balf. (Leguminosae), 74 Pimpinella anisum L . (Umbelliferae), 16, 50 Pinus gerardiana Wall. (Pinaceae) Piptadenia macrocarpa Benth. (Leguminosae), 76 P . paniculata Benth., 76 P . peregrina Benth., 76 Plantago amplexicaule Cav. (Plantaginaceae) P . arenaria Waldst. & Kit., 50 P . ciliata Desf. P . indica L . , 50 P . lagocephala Bunge P . ovata Forsk., 50, 51 P . psyllium L . , 50, 51 P . ramosa Gilib., 50 Pluchea pinnatifida H o o k . F . (Compositae) Polygala senega L . (Polygalaceae), 68 Populas euphratica Oliv. (Salicaceae) P . nigra L . Portulaca olercea L . (Portulacaceae) P . quadrifida L . P . tuberosa Roxi).

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Les plantes mdicinales des rgions arides Prosopis specigera L . (Leguminosae) Pulicaria glaucescens Jaub. & Spoch. (Compositae) Punicata granatum L . (Punicaceae), 81 Rauwolfia serpentina Benth. (Apocyniaceae), 88 R. vomitoria Afzel, 88 Retama monosperma Boiss. (Leguminosae), 75 R. negra, 75 R. raetam W e b b , 75, 80 R. sphaerocarpa Boiss., 74 jR. webbii Spach., 75 Rhamnus alaternus L . (Rhamnaceae), 73 Rh. cathartica L . , 73 Rh. frngula L . , 73 Rh. lanceolata Pursh., 73 Rh. libanotica Boiss., 73 Rh. palaestina Boiss., 73 Rh. paliurus L . , 74 Rh. punctata Boiss., 73 Rh. purshiana D . C , 73 Ricinus communis L . (Euphorbiaceae), 69 Rosmarinus officinalis L . (Labiatae), 16, 52, 85 Ruscus aculeatus L . (Liliaceae), 64 Ruta graveolens L . (Rutaceae), 71 Salsola arbsculo Pall. (Chenopodiaceae), 67 S. foetida Del. S. kali L . S. richleri Karel., 67 S. subaphylla C . A . M e y . , 67 Salvadora oleoides Decne (Salvadora ceae). S. prsica L . Salvia aegyptiaca L . (Labiatae). S. cabulica Benth. S. officinalis L . , 16, 52, S. spinosa L . Saponaria officinalis L . (Caryophyllaceae), 68 Sarcostemma acidum (Roxb.) Voigt (Asclepiadaceae) Schweinfurthia sphaerocarpa A . Br. (Scrophylariaceae) Scilla maritima L . (Liliaceae), 62 Scorodosma foetidum Bunge (Umbelliferae), 82 Selenicereus grandiflorus Brit. & Rose (Cactaceae), 16, 53 Sida grewioides Guill. & Perrott. (Malvaceae) Sisymbrium orio (Ciuciferae) S. sophia L . , 33 Solanum albicaule Kotschy (Solanaceae) S. carolinense L . , 16, 53 S. dulcamara L . S. gracilipes Decne S. incanum L . S. xanthocarpum Schrad. & Wendl., 16, 54 Solenostemma argel Hayne (Asclepiadaceae) Sperguiara margnala Kittel (Caryophyllaceae), 68 Statice aegyptiaca Pers. (Plumbaginaceae) S. cabulica Boiss. Strophantus spp. (Apocynaceae), 83 Suaedafruticosa Forsk. (Chenopodiaceae) S. monoica Forsk. Tamarix aphylla Karst. (Tamaricaceae) T. dioica R o x b . T. gallica L . T. mannifera Ehrenb., 75 Tecomella undulata (G. D o n . ) Seem. (Bignociaceae) Testudineria (Dioscoreaceae) Thapsia gargantea L . (Umbelliferae), 82 Th. villosa L . , 82 Thymus broussonettii Boiss. (Labiatae), 86 T. capitatus Hoffm., 86 T. vulgaris L . , 54, 86 T. zygis L . , 86 Trianthema pentandra L . (Ficoidaceae) Tribulus alatus Del. (Zygophyllaceae) T. terrester L . , 71 Trichodesma africanum R . Br. (Boraginaceae) T. indicum R . Br. Trigonellafoenum-graecum L . (Leguminosae), 80 Urginea indica Kunth. (Liliaceae), 55, 56, 62 U. maritima Baker, 55, 56, 62 U. Scilla Steinh. 55, 62. Withania obtusifolia T . Tackh. (Solanaceae), 85 W. somnfera Dunal, 85 Yucca brevifolia Engelm. (Liliaceae), 64 Y . data Engelm., 64 Y . glauca Nutt., 64 y . valida Brandeg., 64 Zizyphus jujuba L a m . (Rhamnaceae), 74 Z. lotus L a m . , 74 Z. Mauritania Link., 74 Z . nummularia Wight & Arn., 74 Z. sativa Gaertn., 74 Z. spina christi Willd., 74 Zygophyllum coccineum L . (Zygophyllaceae) Z. cornutum Cosson, 71 Z. simplex L .

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