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PLANTAS GENERADORAS DE ELECTRICIDAD Las centrales elctricas son las instalaciones productoras de energa elctrica.

Son instalaciones dnde hay un conjunto de maquinas motrices y aparatos que se utilizan para generar energa elctrica. Las centrales reciben el nombre genrico de la energa primaria utilizada: centrales trmicas de carbn, centrales nucleares, centrales hidrulicas o hidroelctricas, centrales elicas, centrales geotrmicas, etc. Segn el servicio que dan en el consumo global de la red, las centrales se clasifican en: Centrales de base o centrales principales. Son las que estn destinadas a suministrar energa elctrica de manera continua. Estas son de gran potencia y utilizan generalmente como maquinas motrices las turbinas de vapor, turbinas de gas y turbinas hidrulicas. Centrales de punta. Proyectadas para cubrir demandas de energa en las horas punta. En dichas horas punta, se ponen en marcha y trabajan en paralelo con la central principal. Centrales de reserva. Tienen por objetivo reemplazar las centrales de base en caso de avera o reparacin. No deben confundirse con las centrales de puntas, ya que el funcionamiento de las centrales de puntas es peridico (es decir, todos los das a ciertas horas ) mientras que el de las centrales de reserva es intermitente. Centrales de Socorro: Tienen igual cometido que las centrales de reserva citadas anteriormente; pero la instalacin del conjunto de aparatos y maquinas que constituyen la central de reserva, es fija, mientras que las centrales de socorro son mviles y pueden desplazarse al lugar donde sean necesarios sus servicios. Estas centrales son de pequea potencia y generalmente accionadas por motores Diesel; se instalan en vagones de ferrocarril, o en barcos especialmente diseados y acondicionados para esa misin. Centrales de bombeo. Son las que en las horas bajas utilizan la energa sobrante para bombear agua a un embalse superior y en las horas punta se aprovechan para dar energa a la red. Las principales centrales elctricas son esencialmente instalaciones que emplean en determinada cantidad una fuente de energa primaria limitada en el planeta (carbn, fuel y gas) o que su utilizacin causa un impacto ambiental importante en el medio ambiente de sus alrededores. Como ejemplos se tienen las centrales hidroelctricas, las termoelctricas y las nucleares. Las centrales hidroelctricas en un principio no pueden parecer muy perjudiciales, pero su instalacin en la naturaleza, obstaculizando el flujo de un ro, aunque regulando el caudal de este, puede hacer cambiar el ecosistema de su alrededor, y puede ocasionar la muerte de varias especies que vivan en l. Las centrales termoelctricas utilizan la combustin del carbn principalmente, una materia prima limitada en el planeta, y aunque antes de liberar el humo generado por la combustin se eliminan las partculas slidas, la contaminacin del aire se produce igualmente. Las centrales nucleares son las ms perjudiciales para el medio ambiente, por eso gozan de un gran sistema de seguridad. Su potencia elctrica es la mayor, pero una fuga radioactiva de un solo reactor puede tener consecuencias devastadoras para los de seres vivos a varios kilmetros a la redonda. Las centrales elicas aprovechan la fuerza del viento que mueve las hlices para producir electricidad en el generador, estas funcionan por medio de maquinas capaces de girar con gran fuerza gracias a la accin de potencia del viento, se llaman aerogeneradores o aeroturbinas. CENTRALES HIDROELCTRICAS 1

La funcin de una central hidroelctrica es utilizar la energa potencial del agua almacenada y convertirla, primero en energa mecnica y luego en elctrica. El esquema general de una central hidroelctrica puede ser: ESQUEMA DE UNA CENTRAL HIDROELCTRICA

Un sistema de captacin de agua provoca un desnivel que origina una cierta energa potencial acumulada. El paso del agua por la turbina desarrolla en la misma un movimiento giratorio que acciona el alternador y produce la corriente elctrica. Principales componentes de una Central Hidroelctrica La Presa El primer elemento que encontramos en una central hidroelctrica es la presa o azud, que se encarga de atajar el ro y remansar las aguas. Con estas construcciones se logra un determinado nivel del agua antes de la contencin, y otro nivel diferente despus de la misma. Ese desnivel se aprovecha para producir energa. Las presas pueden clasificarse por el material empleado en su construccin en: Presa de tierra Presa de hormign Los Aliviaderos Los aliviaderos son elementos vitales de la presa que tienen como misin liberar parte del agua detenida sin que esta pase por la sala de mquinas. Se encuentran en la pared principal de la presa y pueden ser de fondo o de superficie. 2

La misin de los aliviaderos es la de liberar, si es preciso, grandes cantidades de agua o atender necesidades de riego. Para evitar que el agua pueda producir desperfectos al caer desde gran altura, los aliviaderos se disean para que la mayora del lquido se pierda en una cuenca que se encuentra a pie de presa, llamada de amortiguacin. Para conseguir que el agua salga por los aliviaderos existen grandes compuertas, de acero que se pueden abrir o cerrar a voluntad, segn la demanda de la situacin. Tomas de agua Las tomas de agua son construcciones adecuadas que permiten recoger el lquido para llevarlo hasta las mquinas por medios de canales o tuberas. Las tomas de agua de las que parten varios conductos hacia las tuberas, se hallan en la pared anterior de la presa que entra en contacto con el agua embalsada. Estas tomas adems de unas compuertas para regular la cantidad de agua que llega a las turbinas, poseen unas rejillas metlicas que impiden que elementos extraos como troncos, ramas, etc. puedan llegar a los labes y producir desperfectos Casa de mquinas Es la construccin en donde se ubican las mquinas (turbinas, alternadores, etc.) y los elementos de regulacin y comando. En la figura siguiente tenemos el corte esquemtico de una central de caudal elevado y baja caida. La presa comprende en su misma estructura a la casa de mquinas.

Embalse Presa de contencin Entrada de agua a las mquinas (toma), con reja Conducto de entrada del agua Compuertas planas de entrada, en posicin "izadas". Turbina hidrulica Alternador Directrices para regulacin de la entrada de agua a turbina Puente de gra de la sal de mquinas. Salida de agua (tubo de aspiracin Compuertas planas de salida, en posicin "izadas" Puente gra para maniobrar compuertas salida. Ventajas De Las Centrales Hidroelctricas: 4

No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energa, constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, proteccin contra las inundaciones, suministro de agua, caminos, navegacin y an ornamentacin del terreno y turismo. Los costos de mantenimiento y explotacin son bajos. Las obras de ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica tienen una duracin considerable. La turbina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de mantenimiento, por lo general, reducidos. Desventajas De Las Centrales Hidroelctricas: Los costos de capital por kilovatio instalado son con frecuencia muy altos. El emplazamiento, determinado por caractersticas naturales, puede estar lejos del centro o centros de consumo y exigir la construccin de un sistema de transmisin de electricidad, lo que significa un aumento de la inversin y en los costos de mantenimiento y prdida de energa. La construccin lleva, por lo comn, largo tiempo en comparacin con la de las centrales termoelctricas. La disponibilidad de energa puede fluctuar de estacin en estacin y de ao en ao. La presa retiene el agua del ro provocando un embalse y un aumento del nivel del agua. En el pie de la presa hay la sala de mquinas con grupos turboalternadores. El agua llega a las turbinas a travs de un canal forzado alimentado desde el embalse por el agua, equipado con compuertas y rejas. El agua hace girar el eje de la turbina. Solidario a este hay el rotor del alternador y un generador de corriente continua que genera un campo magntico en las bobinas del rotor, que produce en el bobinaje del estator una corriente alterna de media tensin y elevada intensidad. Con los transformadores se eleva la tensin y, a travs del parque de distribucin o directamente, se alimenta las lneas de la red de transporte. Las energas alternativas Las energas alternativas son energas renovables y son esas fuentes de energa que se renuevan de manera continuada, en contraposicin a los combustibles fsiles, de los cuales existen recursos limitados. Su produccin de electricidad es menor a la de las centrales nucleares, termoelctricas y hidroelctricas, pero poco a poco van sustituyendo a estas aunque todava estn muy lejos de conseguir su productividad. Beneficios que aporta la utilizacin de energas renovables Reduccin de la emisin de CO2 por cpita. Aprovechamiento de recursos autctonos. Soporte a una industria de alta tecnologa. Proteccin del entorno natural. Beneficios sociales derivados de la electrificacin de ncleos aislados. Soporte a laboratorios de investigacin y centros universitarios con beneficios derivados. 5

Favorecer el reequilibrio territorial. CENTRALES ELICAS Las centrales elicas aprovechan la fuerza del viento que mueve las hlices para producir electricidad en el generador, estas funcionan por medio de maquinas capaces de girar con gran fuerza gracias a la accin de potencia del viento, se llaman aerogeneradores o aeroturbinas. Las partes que componen una aeroturbina son: Rotor o turbina: es el que transforma la energa del viento en energa mecnica. Sistema de orientacin: tiene la funcin de colocar el rotor perpendicular a la direccin del viento. Sistema de regulacin: tiene la funcin de disminuir la velocidad de encendido, mantener la potencia y la velocidad del rotor y pararlo cuando el viento sobrepase una velocidad determinada. Conversor energtico: transforma la energa obtenida en el eje rotor. Coraza: soporta y protege el conversor energtico y, normalmente, los sistemas de regulacin y orientacin. Soporte o torre: es el soporte de todo el equipo. Eleva el rotor para mejorar la captacin y absorber las vibraciones que se producen. Origen de la Energa Elica Todas las fuentes de energa renovables (excepto la mareomotriz y la geotrmica), incluso la de los combustibles slidos, provienen, en ltimo trmino, del Sol. El Sol irradia 1014 kwh de energa hacia la Tierra. En otras palabras, si tenemos en cuenta que 1 kwh = 3.600.000 julios y esta energa se transmite en una hora, la Tierra recibe del Sol 1017 w de potencia. Alrededor de un 1 a un 2% de la energa proveniente del Sol es convertible en energa elica. Esto supone una energa alrededor de 50 a 100 veces superior a la convertida en biomasa por todas las plantas de la Tierra. El viento se produce por las diferencias de temperaturas que alcanzan diferentes partes de la Tierra. Las regiones alrededor del ecuador, a 0 de latitud, son calentadas por el sol ms que las zonas del resto del globo. El aire caliente es ms ligero que el aire fro, por lo que subir hasta alcanzar una altura aproximada de 10 km y se extender hacia el norte y hacia el sur. Si el globo terrestre no rotara, el aire simplemente llegara al Polo Norte y al Polo Sur. Si consideramos el movimiento de rotacin de la Tierra, el modelo de circulacin global del aire sobre el planeta se hace mucho ms complicado. En el hemisferio norte, el movimiento del aire en las capas altas tiende a desviarse hacia el ESTE y en las capas bajas hacia el OESTE, por efecto de las fuerzas de inercia de Coriolis. En el hemisferio sur ocurre al contrario. Estas fuerzas de Coriolis aparecen en todas las partculas cuyo movimiento est asociado a unos ejes de referencia que a su vez est sometido a un movimiento de rotacin. De esta forma, el ciclo que apareca en un planeta esttico, ahora se subdivide. El aire que asciende en la zona clida del ecuador se dirige hacia el polo a una velocidad de 2m/s, desvindose hacia el ESTE a medida que avanza hacia el NORTE. Al alcanzar la zona subtropical, su componente es 6

demasiado elevada y desciende, volviendo al ecuador por la superficie. Por encima de este ciclo subtropical se forma otro de caracterstica semejante aunque en este caso es el aire clido que ha descendido en la zona subtropical es el que se desplaza por la superficie terrestre hasta que alcanza la zona subpolar, en donde vuelve a ascender enlazando con el ciclo polar. Este modelo de circulacin, todava se ve perturbado por la formacin de torbellinos que se generan en las zonas de interpolacin de los diferentes ciclos. La componente transversal de la velocidad del viento genera unas olas, que poco a poco se van incrementando hasta que la circulacin se rompe, producindose unos torbellinos que se mueven independientemente. Estos ncleos borrascosos se generan peridicamente y transportan grandes masas de aire fro hacia el sus alterando las condiciones climticas en zonas de latitud inferior. COMPONENTES DE UN AEROGENERADOR

La gndola Contiene los componentes clave del aerogenerador, incluyendo el multiplicador y el generador elctrico. El personal de servicio puede entrar en la gndola desde la torre de la turbina. A la izquierda de la gndola tenemos el rotor del aerogenerador, es decir las palas y el buje. Las palas del rotor Capturan el viento y transmiten su potencia hacia el buje. En un aerogenerador moderno de 600 kW cada pala mide alrededor de 20 metros de longitud y su diseo es muy parecido al del ala de un avin. El buje 7

El buje del rotor est acoplado al eje de baja velocidad del aerogenerador. El eje de baja velocidad Conecta el buje del rotor al multiplicador. En un aerogenerador moderno de 600 kW el rotor gira muy lento, a unas 19 a 30 revoluciones por minuto (r.p.m.) El eje contiene conductos del sistema hidrulico para permitir el funcionamiento de los frenos aerodinmicos. El multiplicador Tiene a su izquierda el eje de baja velocidad. Permite que el eje de alta velocidad que est a su derecha gire 50 veces ms rpido que el eje de baja velocidad. El eje de alta velocidad Gira aproximadamente a 1.500 r.p.m. lo que permite el funcionamiento del generador elctrico. Est equipado con yn freno de disco mecnico de emergencia. El freno mecnico se utiliza en caso de fallo del freno aerodinmico, o durante las labores de mantenimiento de la turbina. El generador elctrico Suele ser un generador asncrono o de induccin. En los aerogeneradores modernos la potencia mxima suele estar entre 500 y 1.500 kW. El controlador electrnico Es un ordenador que continuamente monitoriza las condiciones del aerogenerador y que controla el mecanismo de orientacin. En caso de cualquier disfuncin (por ejemplo, un sobrecalentamiento en el multiplicador o en el generador), automticamente para el aerogenerador y llama al ordenador del operario encargado de la turbina a travs de un enlace telefnico mediante modem. La unidad de refrigeracin Contiene un ventilador elctrico utilizado para enfriar el generador elctrico. Adems contiene una unidad refrigerante por aceite empleada para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinas tienen generadores refrigerados por agua. La torre Soporta la gndola y el rotor. Generalmente es una ventaja disponer de una torre alta, dado que la velocidad del viento aumenta conforme nos alejamos del nivel del suelo. Una turbina moderna de 600 kW tendr una torre de 40 a 60 metros (la altura de un edificio de 13 a 20 plantas). Las torres pueden ser bien torres tubulares (como la mostrada en el dibujo) o torres de celosia. Las torres tubulares son ms seguras para el personal de mantenimiento de las turbinas ya que pueden usar una escalera interior para acceder a la parte superior de la turbina. La principal ventaja de las torres de celosia es que son ms baratas. El mecanismo de orientacin Est activado por el controlador electrnico, que vigila la direccin del viento utilizando la veleta. El anemmetro y la veleta 8

Las seales electrnicas del anemmetro son utilizadas por el controlador electrnico del aerogenerador para conectarlo cuando el viento alcanza aproximadamente 5 m/S. El ordenador parar el aerogenerador automticamente si la velocidad del viento excede de 25 m/s, con el fin de proteger a la turbina y sus alrededores. Las seales de la veleta son utilizadas por el controlador electrnico para girar el aerogenerador en contra del viento, utilizando el mecanismo de orientacin. LAS VENTAJAS DE ESTE SISTEMA SON: Con su implantacin se logra una mayor vida del aerogenerador, al soportar este menores cargas dinmicas. Al mismo tiempo se consigue un aumento del rendimiento de la instalacin, ya que el viento ataca a los labes siempre con el ngulo ptimo de incidencia. As mismo, es posible el aprovechamiento de regmenes de vientos bajos. LAS PRINCIPALES DESVENTAJAS SON: Puede situar el generador, el multiplicador, etc. en el suelo, y puede no tener que necesitar una torre para la mquina. No necesita un mecanismo de orientacin para girar el rotor en contra del viento. Las velocidades del viento cerca del nivel del suelo son muy bajas, por lo que a pesar de que pueden ahorrarse la torre, sus velocidades de viento sern muy bajas en la parte ms baja de su rotor. La eficiencia promedio de las mquinas de eje vertical no es muy grande. La mquina no es de arranque automtico (es decir, una mquina Darrieus necesitar un "empuje" antes de arrancar). Sin embargo, esto es slo un inconveniente sin importancia, ya que puede utilizar el generador como motor absorbiendo corriente de la red para arrancar la mquina. La mquina puede necesitar cables tensores que la sujeten, aunque esta solucin no es practicable en reas muy cultivadas. Para sustituir el cojinete principal del rotor se necesita desmontar el rotor, tanto en las mquinas de eje horizontal como en las de eje vertical. En el caso de las ltimas, esto implica que toda la mquina deber ser desmontada. CENTRALES TERMOELCTRICAS Las centrales termoelctricas son centrales que utilizan el calor que desprende la combustin de un combustible fsil para convertir el agua en vapor de agua. Las centrales termoelctricas pueden funcionar con tres clases de combustible diferente: gas, fuel y carbn. En el caso de este ltimo es necesario triturarlo antes de usarlo para facilitar su combustin. El combustible se introduce en la caldera con la misin de desprender calor suficiente para calentar los tubos con agua. Esta agua se convierte en vapor y tras eliminar su humedad y aumentar su temperatura en el calentador, se introduce en la turbina generando energa cintica que el alternador transforma en elctrica. Esta energa tras pasar por los transformadores que elevan su tensin a un valor adecuado para su transporte, llegar al parque de distribucin y por las lneas de transporte a los centros consumidores. Se denominan centrales termoelctricas clsicas o convencionales aquellas centrales que producen energa elctrica a partir de la combustin de carbn, fuelil o gas en una caldera diseada al efecto. El apelativo de "clsicas" o "convencionales" sirve para diferenciarlas de otros tipos de centrales termoelctricas (nucleares y solares, por ejemplo), las cuales generan electricidad a partir de un ciclo termodinmico, pero mediante fuentes energticas distintas de los combustibles fsiles empleados en la produccin de energa elctrica desde hace dcadas y, sobre todo, con tecnologas diferentes y mucho mas recientes que las de las centrales 9

termoelctricas clsicas. Independientemente de cul sea el combustible fsil que utilicen (fueloil, carbn o gas), el esquema de funcionamiento de todas las centrales termoelctricas clsicas es prcticamente el mismo. Las nicas diferencias consisten en el distinto tratamiento previo que sufre el combustible antes de ser inyectado en la caldera y en el diseo de los quemadores de la misma, que varan segn sea el tipo de combustible empleado. Una central termoelctrica clsica posee, dentro del propio recinto de la planta, sistemas de almacenamiento del combustible que utiliza (parque de carbn, depsitos de fueloil) para asegurar que se dispone permanentemente de una adecuada cantidad de ste. Si se trata de una central termoelctrica de carbn (hulla, antracita, lignito,...) es previamente triturado en molinos pulverizadores hasta quedar convertido en un polvo muy fino para facilitar su combustin. De los molinos es enviado a la caldera de la central mediante chorro de aire precalentado. Si es una central termoelctrica de fueloil, ste es precalentado para que fluidifique, siendo inyectado posteriormente en quemadores adecuados a este tipo de combustible. Si es una central termoelctrica de gas los quemadores estn asimismo concebidos especialmente para quemar dicho combustible. Hay, por ltimo, centrales termoelctricas clsicas cuyo diseo les permite quemar indistintamente combustibles fsiles diferentes (carbn o gas, carbn o fueloil, etc.). Reciben el nombre de centrales termoelctricas mixtas. Una vez en la caldera, los quemadores provocan la combustin del carbn, fueloil o gas, generando energa calorfica. Esta convierte a su vez, en vapor a alta temperatura el agua que circula por una extensa red formada por miles de tubos que tapizan las paredes de la caldera. Este vapor entre a gran presin en la turbina de la central, la cual consta de tres cuerpos de alta, media y baja presin, respectivamente unidos por un mismo eje. En el primer cuerpo (alta presin) hay centenares de labes o paletas de pequeo tamao. El cuerpo a media presin posee asimismo centenares de labes pero de mayor tamao que los anteriores. El de baja presin, por ltimo, tiene labes an ms grandes que los precedentes. El objetivo de esta triple disposicin es aprovechar al mximo la fuerza del vapor, ya que este va perdiendo presin progresivamente, por lo cual los labes de la turbina se hacen de mayor tamao cuando se pasa de un cuerpo a otro de la misma., Hay que advertir, por otro lado, que este vapor, antes de entrar en la turbina, ha de ser cuidadosamente deshumidificado. En caso contrario, las pequesimas gotas de agua en suspensin que transportara seran lanzadas a gran velocidad contra los labes, actuando como si fueran proyectiles y erosionando las paletas hasta dejarlas inservibles. El vapor de agua a presin, por lo tanto, hace girar los labes de la turbina generando energa mecnica. A su vez, el eje que une a los tres cuerpos de la turbina (de alta, media y baja presin) hace girar al mismo tiempo a un alternador unido a ella, produciendo as energa elctrica. Esta es vertida a la red de transporte a alta tensin mediante la accin de un transformador. Por su parte, el vapor debilitada ya su presin es enviado a unos condensadores. All es enfriado y convertido de nuevo en agua. Esta es conducida otra vez a los tubos que tapizan las paredes de la caldera, con lo cual el ciclo productivo puede volver a iniciarse. Dentro de la caldera se produce el vapor que acciona los labes de los cuerpos de las turbinas de alta presin (12), media presin (13) y baja presin (14), haciendo girar el rotor de la turbina que se mueve solidariamente con el rotor del generador (19), donde se produce energa elctrica, la cual es transportada mediante lneas de transporta a alta tensin (20) a los centros de consumo. Despus de accionar las turbinas, el vapor pasa a la fase lquida en el condensador (15). El agua obtenida por la condensacin del vapor se somete a diversas etapas de calentamiento (16) y se inyecta de nuevo en la caldera en las condiciones de presin y temperatura ms adecuadas para obtener el mximo rendimiento del 10

ciclo. El sistema de agua de circulacin que refrigera el condensador puede operarse en circuito cerrado, trasladando el calor extrado del condensador a la atmsfera mediante torres de refrigeracin (17), o descargando dicho calor directamente al mar o al ro. Para minimizar los efector de la combustin de carbn sobre el medio ambiente, la central posee una chimenea (11) de gran altura las hay de ms de 300 metros, que dispersa los contaminantes en las capas altas de la atmsfera, y precipitadores (10) que retienen buena parte de los mismos en el interior de la propia central. Nuevas Tecnologas Se estn llevando a cabo investigaciones para obtener un mejor aprovechamiento del carbn, como son la gasificacin del carbn "in situ" o la aplicacin de mquinas hidrulicas de arranque de mineral y de avance contnuo, que permiten la explotacin de yacimientos de poco espesor o de yacimientos en los que el mineral se encuentra demasiado disperso o mezclado. El primero de los sistemas mencionados consiste en inyectar oxgeno en el yacimiento, de modo que se provoca la combustin del carbn y se produce un gas aprovechable para la produccin de energa elctrica mediante centrales instaladas en bocamina. El segundo, en lanzar potentes chorros de agua contra las vetas del mineral, lo que da lugar a barros de carbn, los cuales son evacuados fuera de la mina por medios de tuberas. Otras nuevas tecnologas que estn siendo objeto de investigacin pretenden mejorar el rendimiento de las centrales termoelctricas de carbn, actualmente situado entre el 30 y el 40%. Destaca entre ellas la combustin del carbn en lecho fluidificado, que segn determinadas estimaciones permitira obtener rendimientos de hasta el 50%, disminuyendo al mismo tiempo la emisin de anhdrido sulfuroso. Consiste en quemar carbn en un lecho de partculas inertes (de caliza, por ejemplo), a travs del cual se hace pasar una corriente de aire. Esta soporta el peso de las partculas y las mantiene en suspensin, de modo que da la impresin de que se trata de un lquido en ebullicin. Otras investigaciones, por ltimo, intentan facilitar la sustitucin del fueloil en las centrales termoelctricas para contribuir a reducir la dependencia respecto del petrleo. Cabe citar en este sentido proyectos que pretenden conseguir una adecuada combustin de mezclas de carbn y fuel (coaloil mixture: COM) o de carbn y agua (CAM) en las centrales termoelctricas equipadas para consumir fueloil. CENTRALES TERMOELCTRICAS Y MEDIO AMBIENTE Para evitar que el funcionamiento de las centrales termoelctricas clsicas pueda daar el entorno natural, estas plantas llevan incorporados una serie de sistemas y elementos que afectan a la estructura de las instalaciones, como es el caso de las torres de refrigeracin. La incidencia de este tipo de centrales sobre el medio ambiente se produce por la emisin de residuos a la atmsfera (procedentes de la combustin del combustible) y por va trmica, (calentamiento de las aguas de los ros por utilizacin de estas aguas para la refrigeracin en circuitoabierto). Por lo que se refiere al primero de los aspectos citados, esa clase de contaminacin ambiental es prcticamente despreciable en el caso de las centrales termoelctricas de gas y escasa en el caso de las de fueloil, pero exige, sin embargo, la adopcin de importantes medidas en las de carbn. La combustin del carbn, en efecto, provoca la emisin al medio ambiente de partculas y cidos de azufre. Para impedir que estas emisiones puedan perjudicar al entorno de la planta, dichas centrales poseen chimeneas de gran altura se estn construyendo chimeneas de ms de 300 metros que dispersan dichas partculas en la atmsfera, minimizando su influencia. Adems, poseen filtros electrostticos o precipitadores que retienen buena parte de 11

las partculas voltiles en el interior de la central. Por lo que se refiere a las centrales de fueloil, su emisin de partculas slidas es muy inferior, y puede ser considerada insignificante. Slo cabe tener en cuente la emisin de hollines cidos neutralizados mediante la adicin de neutralizantes de la acidez y la de xidos de azufre minimizada por medio de diversos sistemas de purificacin. En cuanto a la contaminacin trmica, sta es combatida especialmente a travs de la instalacin de torres de refrigeracin. Como se sealaba anteriormente, el agua que utiliza la central, tras ser convertida en vapor y empleada para hacer girar la turbina, es enfriada en unos condensadores para volver posteriormente a los conductos de la caldera. Para efectuar la operacin de refrigeracin, se emplean las aguas de algn ro prximo o del mar, a las cuales se transmite el calor incorporado por el agua de la central que pasa por los condensadores. Si el caudal del ro es pequeo, y a fin de evitar la contaminacin trmica, las centrales termoelctricas utilizan sistemas de refrigeracin en circuito cerrado mediante torres de refrigeracin. En este sistema, el agua caliente que proviene de los condensadores entra en la torre de refrigeracin a una altura determinada. Se produce en la torre un tiro natural ascendente de aire fro de manera contnua. El agua, al entrar en la torre, cae por su propio peso y se encuentra en su cada con una serie de rejillas dispuestas de modo que la pulverizan y la convierten en una lluvia muy fina. Las gotas de agua, al encontrar en su cada la corriente de aire fro que asciende por la torre, pierden su calor. Por ltimo, el agua as enfriada vuelve a los condensadores por medio de un circuito cerrado y se continua el proceso productivo sin dao alguno para el ambiente Cabe mencionar, por ltimo, que diversos pases entre ellos Espaa estn desarrollando proyectos de investigacin que permiten aprovechar las partculas retenidas en los precipitadores y los efluentes trmicos de estas centrales de manera positiva. As, se estudia la posibilidad de emplear cenizas volantes, producidas por la combustin del carbn, como material de construccin o para la recuperacin del aluminio en forma de almina. Y se utilizan los efluentes trmicos de estas plantas para convertir en zonas cultivables extensiones de terrenos que antes no lo eran, o para la cra de determinadas especies marinas, cuya reproduccin se ve favorecida gracias al aumento de la temperatura de las aguas en las que se desarrollan. Ventajas de la central Termoelctrica: Una central termoelctrica clsica posee, dentro del propio recinto de la planta, sistemas de almacenamiento del combustible que utiliza para asegurar que se dispone permanentemente de una adecuada cantidad de ste . Muchas de las centrales termoelctricas estan diseadas para permitir quemar indistintamente combustibles fsiles diferentes (carbn o gas, carbn o fueloil, etc.). El sistema de agua de circulacin que refrigera el condensador puede operarse en circuito cerrado, trasladando el calor extrado del condensador a la atmsfera mediante torres de refrigeracin , o descargando dicho calor directamente al mar o al ro. Para minimizar los efector de la combustin de carbn sobre el medio ambiente, la central posee una chimenea de gran altura las hay de ms de 300 metros, que dispersa los contaminantes en las capas altas de la atmsfera, y precipitadores que retienen buena parte de los mismos en el interior de la propia central. Para evitar que el funcionamiento de las centrales termoelctricas clsicas pueda daar el entorno natural, estas plantas llevan incorporados una serie de sistemas y elementos que afectan a la estructura de las instalaciones, como es el caso de las torres de refrigeracin.

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Para impedir que estas emisiones puedan perjudicar al entorno de la planta, dichas centrales poseen chimeneas de gran altura se estn construyendo chimeneas de ms de 300 metros que dispersan dichas partculas en la atmsfera, minimizando su influencia Desventaja de las centrales termoelctricas: La incidencia de este tipo de centrales sobre el medio ambiente se produce por la emisin de residuos a la atmsfera (procedentes de la combustin del combustible) y por va trmica, (calentamiento de las aguas de los ros por utilizacin de estas aguas para la refrigeracin en circuito abierto). La combustin del carbn provoca la emisin al medio ambiente de partculas y cidos de azufre. Las centrales termoelctricas son las ms perjudiciales para el medio ambiente, por eso gozan de un gran sistema de seguridad. Su potencia elctrica es la mayor, pero una fuga radioactiva de un solo reactor puede tener consecuencias devastadoras para los de seres vivos a varios kilmetros a la redonda. CENTRAL NUCLEAR La energa generada en el reactor sirve para convertir el agua en vapor dentro del generador de vapor. El vapor acciona la turbina acoplada al generador. La energa elctrica producida se libera a la red despus de elevar la tensin con los transformadores. El vapor de agua se condensa y vuelve al generador de vapor, con lo que se cierra el circuito. Reactor Nuclear Un reactor nuclear es una instalacin capaz de iniciar, mantener y controlar las reacciones de fisin en cadena, con los medios adecuados para extraer el calor generado. Un reactor nuclear consta de varios elementos, que tienen cada uno un papel importante en la generacin del calor. Estos elementos son: El combustible, formado por un material fisionable, generalmente un compuesto de uranio, en el que tienen lugar las reacciones de fisin, y por tanto, es la fuente de generacin del calor. El moderador, que hace disminuir la velocidad de los neutrones rpidos, llevndolos a neutrones lentos o trmicos. Este elemento no existe en los reactores denominados rpidos. Se emplean como materiales moderadores el agua , el grafito y el agua pesada. El refrigerante, que extrae el calor generado por el combustible del reactor. Generalmente se usan refrigerantes lquidos, como el agua ligera y el agua pesada, o gases como el anhdrido carbnico y el helio. El reflector, que permite reducir el escape de neutrones de la zona del combustible, y por tanto disponer de ms neutrones para la reaccin en cadena. Los materiales usados como reflectores son el agua, el grafito y el agua pesada. Los elementos de control, que actan como absorbentes de neutrones, permiten controlar en todo momento la poblacin de neutrones, y por tanto, la reactividad del reactor, haciendo que sea crtico durante su funcionamiento, y subcrtico durante las paradas. Los elementos de control tienen formas de barras, aunque tambin pueden encontrarse diluido en el refrigerante. El blindaje, que evita el escape de radiacin gamma y de neutrones del reactor. Los materiales usados como blindaje son el hormign, el agua y el plomo. Combustible nuclear Se llama combustible nuclear cualquier material que contiene ncleos fisionables y puede emplearse en un reactor nuclear para que en l se desarrolle una reaccin nuclear en cadena. 13

Segn esto el uranio es un combustible nuclear, como tambin lo es el xido de uranio. En el primer caso nos referimos a un elemento qumico, algunos de cuyos istopos son fisionables; en el segundo, a un compuesto qumico determinado que contiene tales istopos. Entendemos por istopos fisionables aquellos ncleos susceptibles de experimentar fisin. Para hablar con precisin, sera necesario especificar la energa de los neutrones que pueden hacer fisionar dichos istopos; por ejemplo, el U238 no es fisionable por los neutrones trmicos (baja velocidad), pero si por los rpidos, aunque con pequea seccin eficaz. Normalmente, y a no ser que se hagan mayores precisiones, suele entenderse por istopo fisionable cualquier ncleo que fisiona por la accin de los neutrones trmicos. El nico istopo fisionable por neutrones trmicos que existe en la naturaleza es el U235. Se encuentra en una proporcin del 0'711% en el uranio natural. Hay otros istopos fisionables que no existen en la naturaleza pero que pueden obtenerse artificialmente. Los principales son: El uranio233: que se obtiene por captura de un neutrn por un ncleo de torio232. El ncleo intermedio formado sufre dos desintegraciones beta, dando lugar al mencionado U233. El plutonio239: Aunque han podido detectarse trazas de l, se considera que no es un istopo natural. Se forma en la captura de un neutrn por un ncleo de uranio238, seguida de dos emisiones beta. El plutonio241: Tiene menor importancia que los anteriores. Se forma por la captura de un neutrn por el Pu240, el cual procede a su vez, de la captura de un neutrn por un ncleo de Pu239. La obtencin de los dos primeros istopos, el U233 y el Pu239, se puede realizar en los propios reactores nucleares, si introducimos en los mismos ncleos de torio232 y uranio238, que son los tomos que por captura de un neutrn dan lugar a los istopos fisionables. Este material se llama material fertil>. Elementos combustibles Los elementos combustibles son los responsables de producir energa en los Reactores Nucleares, generando calor durante dicho proceso como cualquier otro tipo de combustible Los Elementos Combustibles estn formados normalmente, por: El material combustible: normalmente e Uranio y/o Plutonio combinado con oxgeno para formar un xido o con otro material para formar una aleacin. Las vainas: normalmente aleaciones metlicas (de Zirconio, Aluminio, etc) que encierran hermticamente al material combustible para evitar que se escapen los productos (la mayora gases) formados durante las reacciones nucleares. Materiales estructurales: son tambin aleaciones metlicas (de Zirconio, Aluminio y/o aceros) que sirven para dar una estructura geomtrica al conjunto permitiendo as que la remocin del calor generado sea extrado con facilidad por el lquido refrigerante (normalmente agua) que se mueve a travs de ellos. Ciclo del combustible nuclear Se denomina ciclo del combustible nuclear al conjunto de operaciones necesarias para la fabricacin del combustible destinado a las centrales nucleares, as como al tratamiento del combustible gastado producido por la operacin de las mismas. 14

En el caso del uranio, el ciclo cerrado incluye la minera, la produccin de concentrados de uranio, el enriquecimiento (si procede), la fabricacin de los elementos combustibles, su empleo en el reactor y la reelaboracin de los elementos combustibles irradiados, para recuperar el uranio remanente y el plutonio producido, separando ambos de los residuos de alta actividad que hay que evacuar definitivamente. Si el combustible irradiado no se reelabora es considerado en su totalidad como residuo radiactivo, lo que se denomina ciclo abierto, con lo que no se completa el denominado ciclo del combustible nuclear. Tipos de Reactores Nucleares Los reactores nucleares se clasifican, de acuerdo con la velocidad de los neutrones que producen las reacciones de fisin, en:reactores rpidos y reactores trmicos. A su vez, los reactores trmicos se clasifican, de acuerdo con el tipo de moderadore empleado, en: reactores de agua ligera, reactores de agua pesada y reactores de grafito. Con cada uno de estos reactores est asociado generalmente el tipo de combustible usado, as como el refrigerante empleado. Los reactores ms empleados en las centrales ncleo elctricas son: REACTOR DE AGUA A PRESIN (PWR), que emplea agua ligera como moderador y refrigerante; xido de uranio enriquecido como combustible. El refrigerante circula a una presin tal que el agua no alcanza la ebullicin, y extrae el calor del reactor, que despus lleva a un intercambiador de calor, donde se genera el vapor que alimenta a la turbina. REACTOR DE AGUA EN EBULLICIN (BWR), que emplea elementos similares al anterior, pero ahora el refrigerante, al trabajar a menor presin, alcanza la temperatura de ebullicin al pasar por el ncleo del reactor, y parte del lquido se transforma en vapor, el cual una vez separado de aqul y reducido su contenido de humedad, se conduce hacia la turbina sin necesidad de emplear el generador de vapor. REACTOR DE AGUA PESADA (HWR), que emplea agua pesada como moderador. Existen versiones en las que el refrigerante es agua pesada a presin, o agua pesada en ebullicin. Puede emplear uranio natural o ligeramente enriquecido como combustible. REACTOR DE GRAFITOGAS. Este tipo de reactores usan grafito como moderador y CO2 como refrigerante. Mientras que los primeros reactores de este tipo emplearon uranio natural en forma metlica, los actuales denominados avanzados de gas (AGR) utilizan xido de uranio enriquecido; y los denominados reactores de alta temperatura (HTGR), usan helio como refrigerante. REACTOR DE AGUA EN EBULLICIN (RBMK), moderado por grafito, desarrollado en la Unin Sovitica, que consiste en un reactor moderado por grafito, con uranio enriquecido, y refrigerado por agua en ebullicin. Este tipo de reactores no se han empleado en Europa occidental. Reactor Rpido En este tipo de reactores no existe el elemento moderador para los neutrones y por tanto el flujo de neutrones cae en la zona de los neutrones rpidos. En estos reactores el combustible de la zona central, formado por un xido de uranio o de uranio y plutonio, se rodea de una zona de xido de uranio muy empobrecido, con un contenido de U235 menor o igual al del uranio natural. Con esta disposicin, y si se usa un refrigerante que no produzca la moderacin de neutrones (normalmente se emplea sodio), se puede conseguir que en la capa de U238 que rodea al combustible se genere ms plutonio que el que se consume. De esta forma, al mismo tiempo que se est generando energa trmica, se est produciendo combustible en forma de Pu239, que puede usarse en cualquier tipo de reactor, tanto rpido 15

como trmico. A este tipo de reactores tambin se les conoce por reactores reproductores, y su importancia es enorme, ya que permiten obtener un mejor aprovechamiento de los recursos existentes de uranio. En este momento existen muy pocos pases que tengan centrales ncleoelctricas con este tipo de reactores. En primer lugar, Francia con el Superphenix de 1200 MW funcionando en CrysMalville, es la mayor central existente. Le sigue la antigua Unin Sovitica con un proyecto de varias centrales con reactores de 600 MW, y finalmente Japn con una central de 300 MW. Funcionamiento de una central nuclear El esquema general de una central tipo nuclear, puede ser el siguiente:

En este esquema se observan las tres partes de una central nuclear tipo: Circuito Primario, (Edificio del Reactor) Circuito Secundario, (Generacin de electricidad) Circuito de Refrigeracin CIRCUITO PRIMARIO El circuito primario es estanco y est formado por la vasija del reactor que contiene el ncleo, el presionador y tres lazos. Cada uno incorpora un generador de vapor y una bomba principal. El agua desmineralizada que circula por su interior toma el calor producido en el reactor por la fisin nuclear y lo transporta hasta el generador de vapor. En l, un segundo flujo de agua independiente del primero, absorbe el calor a travs de su contacto exterior con las tuberas por las que circula el agua desmineralizada del circuito primario. Por fin, dicho fluido retorna a la vasija del reactor tras ser impulsado por las bombas principales. El reactor y su circuito de refrigeracin estn contenidos dentro de un recinto hermtico y estanco, llamado "Contencin" consistente en una estructura esfrica de acero de 53 m de dimetro, construida mediante planchas de acero soldadas de 40 mm de espesor y que se soporta sobre una estructura de hormign en forma de cliz que se apoya sobre la losa de cimentacin de 3'5 m de espesor. La Contencin est ubicada en el 16

interior de un segundo edificio, tambin de hormign y cuyas paredes exteriores tienen un espesor de 60 cm, llamado edificio del Anillo del Reactor. Este tiene forma cilndrica y est rematado por una cpula semiesfrica, que sirve de blindaje biolgico. El funcionamiento del circuito primario se complementa con la presencia de una serie de sistemas auxiliares que aseguran el control de volumen, purificacin y desgasificacin del refrigerante.

La salida al exterior tanto de la radiacin como de productos radiactivos es imposible por tres barreras fsicas, asegurando cada una de ellas, que la hipottica rotura de una barrera sea soportada por la siguiente. 1 Barrera: Las vainas que albergan el combustible. 2 Barrera: La propia vasija del reactor integrada en el circuito primario. 3 Barrera: El recinto de contencin, estructura esfrica de acero recubierto de hormign. En el circuito secundario, el vapor producido en los generadores se conduce al foco fro o condensador, a travs de la turbina que transforma la energa trmica (calor) en energa mecnica. La rotacin de los labes de la turbina acciona directamente el alternador de la central y produce energa elctrica. El vapor de agua que sale de la turbina pasa a estado lquido en el condensador, retornando, mediante el concurso de las bombas de condensado, al generador de vapor para reiniciar el ciclo. Ventajas de las centrales nucleares: Aprovecha la materia prima de la naturaleza. posee elementos en su construccin que permiten una muy buena seguridad y que evitan el escape de radiacin gamma y de neutrones del reactor. Los materiales usados como blindaje son el hormign, el agua y el plomo. Este sistema consta de dos torres de refrigeracin de tiro natural, un canal de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsin para la refrigeracin del condensador y elevacin del agua a las torres.

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El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un azud de un ro prximo. Desventajas de las centrales nucleares: Si el combustible irradiado no se reelabora es considerado en su totalidad como residuo radiactivo, lo que se denomina ciclo abierto, con lo que no se completa el denominado ciclo del combustible nuclear. La salida al exterior tanto de la radiacin como de productos radiactivos es imposible por tres barreras fsicas: Las vainas que albergan el combustible, La propia vasija del reactor integrada en el circuito primario, El recinto de contencin, estructura esfrica de acero recubierto de hormign, asegurando cada una de ellas. Generacin de residuos reactivos que puede ser perjudiciales para el medio ambiente y que adems son difciles de destruir. Si el combustible irradiado no se reelabora es considerado en su totalidad como residuo radiactivo, lo que se denomina ciclo abierto, con lo que no se completa el denominado ciclo del combustible nuclear. DISTRIBUCIN DE LA ENERGA ELCTRICA El recorrido de la corriente desde las centrales hasta el usuario se realiza a travs de dos grandes redes de lneas elctricas: la de transporte y la de distribucin. Las conexiones se llevan a cabo en las estaciones o subestaciones elctricas. Lneas elctricas Son el conjunto de conductores, aislantes y accesorios, destinados al transporte y la distribucin de energa elctrica. Se dividen en dos tipos segn su construccin: Areas. Los conductores se mantienen a una cierta altura del suelo. Son ms econmicas de instalar que las subterrneas, pero son menos fiables y necesitan ms mantenimiento por estar sometidas permanentemente a los cambios meteorolgicos (viento, lluvia, nieve, etc.) Subterrneas. Los conductores van enterrados bajo tierra dentro de canales. Tienen un elevado coste de instalacin, pero son las ms fiables y tienen un mantenimiento menor que las areas. Normalmente, las lneas de transporte y las lneas de distribucin primaria son areas, y las lneas de distribucin secundarias, subterrneas. Tambin se pueden clasificar segn el grado de voltaje que transporten: Alta tensin (AT), tensin media (MT) y baja tensin (BT).

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Estaciones elctricas Son instalaciones destinadas a la transformacin y/o distribucin de energa elctrica y a la conexin entre dos o ms lneas. Estaciones transformadoras primarias (ET I). Elevan la tensin de la energa elctrica producida en la central a 110, 132, 220 y/o 400 kV. Estaciones de interconexin. Aseguran la unin entre diferentes lneas de transporte. Estaciones receptoras o estaciones transformadoras secundarias (ET II). Reducen la tensin de las lneas de transporte a valores comprendidos entre 6 y 66 kV. Casetas transformadoras o estaciones transformadoras terciarias (ET III). Su funcin es reducir la tensin a 220 V y 380 V (baja tensin). Estaciones distribuidoras. Interconectan las ET II. CONSEJOS DE AHORRO DE ENERGA Sustituya las bombillas de incandescencia por lmparas electrnicas de bajo consumo: ahorran un 80% de energa y duran 10 veces ms. A pesar de su mayor coste, la amortizacin est asegurada. Aproveche siempre que pueda la luz natural. No use lmparas de ms potencia que la que necesite. Para incrementar la luminosidad de las habitaciones es recomendable pintarlas de colores claros: son ms alegres y absorben menos la claridad. Evite tener luces encendidas sin necesidad. En lugares poco frecuentados puede instalar mecanismos de apagado automtico. Conserve limpias las lmparas y las luminarias: la suciedad absorbe la luz. Los reguladores electrnicos de intensidad de luz permiten reducir el consumo de las bombillas incandescentes y tambin de las halgenas. Es aconsejable que cada estancia disponga del alumbrado adecuado a las actividades que se han de realizar en ella. Utilice fluorescentes donde necesite tener ms iluminacin y la luz encendida muchas horas. Si los ha de tener apagados menos de 20 minutos es preferible dejarlos encedidos para no acortar su vida til. Los fluorecentes trifosfricos dan un 20% ms de luz con la misma potencia ESPECIFICACIONES TCNICAS PARA LAS INSTALACIONES ELCTRICAS EN LOS EDIFICIOS NDICE GRFICO

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Red de tierras Centro de transformacin Caja conexin a tierra Caja General de Proteccin permanentemente accesible Canal protector de cables Centralizacin contadores Derivaciones individuales Cuadro mando y proteccin Instalacin interior vivienda EJEMPLO DE UNA PLANTA CENTRAL ELECTRICA: PLANTA

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PERFIL

Siendo el transformador el elemento principal que integra un C.T., en la siguiente tabla se indican las dimensiones mximas de los transformadores de distribucin, incluidas las partes ms salientes (Recomendacin UNESA 5201 C ). PONTENCIA LONGITUD ITUD ANCHURA NOMINAL Hasta 24 kV Para 36 kV Hasta 24 kV kVA ( cm ) ( cm ) ( cm ) ALTURA Hasta 24 kV Para 36 kV ( cm ) ( cm )

Para 36 kV ( cm )

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Hasta 100 Hasta 160 Hasta 250 Hasta 400 Hasta 630 Hasta 1000

110 114 130 160 160 199

110 124 135 162 185 205

74 83 91 102 110 119

78 85 98 105 115 120

149 150 162 175 187 208

162 170 182 190 200 219

LA ELECTRICIDAD, DESDE EL GENERADOR HASTA SU HOGAR Para poder disfrutar de la electricidad en nuestro hogar, oficina o empresa sta realiza un complejo recorrido desde los lugares donde se produce pasando por diferentes etapas hasta llegar finalmente a nuestras manos, en forma de luz, sonido, agua caliente o fra, etc. Todo este recorrido desde su generacin hasta su entrega final, se realiza en lo que se denomina el sistema de potencia. El sistema de potencia se encuentra dividido en 4 partes fundamentales como lo son: Generacin Transmisin Subtransmisin Distribucin 1. Generacin. Es aqu donde se realiza la transferencia de energa potencial, trmica, qumica, elica (del viento), nuclear, etc. en energa mecnica y esta en energa elctrica. Para lo cual se utilizan gigantescos generadores. Los generadores funcionan de manera similar a los motores, pero en forma inversa, esto significa que: mientras a un motor le inyectamos energa elctrica para transformarla en energa mecnica (movimiento); a los generadores debemos de alguna manera entregarle energa mecnica (mover su eje) para transformarla en energa elctrica y as producir electricidad. Claro est que un simple motor no funcionar como generador, para que lo haga deber tener ciertos accesorios adicionales que los motores normalmente no traen.

Un ejemplo tpico de los generadores, es el que utilizan ciertas bicicletas para producir la energa elctrica suficiente para encender un faro que les permita ver en la oscuridad. El generador es un pequeo motor de corriente continua (DC), quien consigue girar y obtener la energa mecnica necesaria al hacerlo rozar contra uno de los cauchos de la bicicleta . 2. Transmisin. Toda la electricidad producida en los centros de generacin se debe transportar hacia los grandes centros poblados, que por lo general se encuentran bastante alejados, uno del otro. Para realizar esta labor de forma eficiente se eleva el voltaje, por medio de transformadores, a valores entre 230 KV y 765 KV y se utilizan grandes torres metlicas para sujetar los cables que la transportan, cruzar montaas, ros y lagos; esta es la etapa que denominamos Transmisin. 3. Subtransmisin. 22

Una vez que nos aproximamos a los centros poblados, es necesario reducir el voltaje a valores menores (34.5 KV y 115 KV), por medio de transformadores reductores. Para facilitar as, la entrega de energa a su paso y hacer mas sencillo transportar la electricidad hacia los grandes centros industriales y residenciales de las grandes ciudades (al poder utilizar estructuras metlicas de menores dimensiones). Esta corresponde a la etapa de Subtransmisin. Existen otros autores que consideran el nivel de voltaje de 115KV como de transmisin, por lo que podr encontrarse en algunos textos esta diferencia sin que ello signifique un error, sino mas bien una diferencia de criterios. 4. Distribucin. Finalmente y para poder llegar a cada uno de los hogares, centros comerciales e industrias, se vuelve a reducir el voltaje a valores de 13.8 KV y menores, por medio de transformadores reductores. De esta forma es mucho mas sencillo, econmico y seguro, transportar la energa elctrica a cada rincn del pueblo, urbanizacin o ciudad. Estamos entonces en la etapa de distribucin.

En esta etapa se reduce el voltaje a valores comerciales (120 Volt, 240 Volt, 440 Volt), por medio de transformadores instalados directamente en los postes por donde se transporta la energa elctrica.

Los postes y cables que normalmente vemos en las calles y los cilindros que se ven colgando en algunos postes (denominados transformadores), los cables que parten de los postes hacia cada casa, comercio o industria y los equipos contadores de energa (medidores) son los componentes de la fase de distribucin y los ltimos en la carrera de la electricidad desde el generador hasta nuestro hogar. Los lugares donde se colocan los transformadores, bien sea para elevar o reducir el voltaje, se conoce como "Subestacin Elctrica". INTRODUCCIN Las plantas elctricas tienen por objeto producir energia elctrica por conversin de cualquier otro tipo de energa, esta conversin puede ser directa como por ejemplo celdas combustibles, bateras, etc. o ms generalmente a travs de una o ms etapas intermedias para producir primero energa mecnica, que por ltimo es convertida a energa elctrica por medio de un generador o alternador. Durante muchos aos se ha invertido cantidades inmensurables de dinero en investigaciones de nuevas fuentes de energa, entre las cuales podramos mencionar: La energa trmica , la energa nuclear, a energa provocada por la accin del viento, entre otras. El objetivo que perseguimos en esta investigacin es obtener una nocin de cmo funcionan algunas plantas elctricas conocidas actualmente, y poder evaluar las distintas posibilidades que nos ofrecen para el futuro. Daremos a conocer as mismo como estan conformadas las centrales elctricas y la base de su funcionamiento, as tambin presentaremos varios esquemas en donde podremos observar y analizar la distribucin de la corriente elctrica a travs de un sistema complicado desde que se genera hasta que es consumida.

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BIBLIOGRAFA Diccionario de sistemas elctricos CEAC, editorial McGrawHill. Mxico 1990 425 pag. Maquinas Elctricas, Stephen J. Crapman. Ediorial McGrawHill interamericana de Mxico S.A. de C.V. 1988. 650 pag. Instalaciones Elctricas 1, ing. Rodolfo Koenigsberger. Tercera edicin, Guatemala, julio de 1991. 155 pag. Ingeniera Elctrica 2, ing. Rodolfo Koenigsberger. Nueva edicin. Sector Elctrico de Guatemala. Gerencia de Planificacin del INDE. Ral Anbal Marroqun. 58 pag. Ao 2000. Universidad de San Carlos de Guatemala Facultad de Ingeniera Escuela de Ingeniera Mecnica Elctrica Ingeniera Elctrica 2 Trabajo de Investigacin CENTRALES ELECTRICAS

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