Вы находитесь на странице: 1из 531

De Lils a Trujillo

LuiS F. Meja

De Lils a Trujillo

Santo Domingo, Repblica Dominicana 2011

SocieDaD DoMinicana De BiBLiFiLoS


conSejo DiRecTiVo
Mariano Mella Presidente Dennis R. Sim Vicepresidente antonio Morel Tesorero juan de la Rosa Vicetesorero Miguel De camps Secretario Scrates olivo Vicesecretario narciso Romn comisario de cuentas
VocaLeS

eugenio Prez Monts jos alfredo Rizek Billini julio ortega Tous eleanor Grimaldi Sili
aSeSoReS

jos alcntara almnzar andrs L. Mateo Manuel Mora Serrano Virtudes uribe Toms Fernndez emilio cordero Michel Raymundo Gonzlez Guillermo Pia contreras Mara Filomena Gonzlez amadeo julin
eX-PReSiDenTeS

enrique apolinar Henrquez + Gustavo a. Tavares espaillat + Frank Moya Pons juan Toms Tavares K. Bernardo Vega jos chez checo juan Daniel Balccer

Banco De ReSeRVaS De La RePBLica DoMinicana


Lic. Vicente Bengoa albizu administrador General Miembro ex oficio

conSejo De DiRecToReS
Lic. Daniel Toribio Ministro de Hacienda, Presidente ex oficio Lic. Mcalo e. Bermdez Miembro Vicepresidente Dra. andrena amaro Reyes Secretaria General
VocaLeS

Sr. Luis Ml. Bonetti Mesa Lic. Domingo Dauhajre Selman Lic. Luis a. encarnacin Pimentel ing. Manuel enrique Tavrez Mirabal Lic. Luis Meja oviedo Lic. Mariano Mella
SuPLenTeS De VocaLeS

Lic. Danilo Daz Lic. Hctor Herrera cabral ing. Ramn de la Rocha Pimentel Dr. julio e. Bez Bez Lic. estela Fernndez de abreu Lic. ada n. Wiscovitch c.

esta publicacin, sin valor comercial, es un producto cultural de la conjuncin de esfuerzos del Banco de Reservas de la Repblica Dominicana y la Sociedad Dominicana de Biblifilos, inc.

coMiT De eVaLuacin Y SeLeccin orin Meja Director General de comunicaciones y Mercadeo de Banreservas coordinador juan Salvador Tavrez Delgado Gerente de Relaciones Pblicas de Banreservas Miembro emilio cordero Michel asesor de la Sociedad Dominicana de Biblifilos Miembro Raymundo Gonzlez asesor de la Sociedad Dominicana de Biblifilos Miembro Mara Filomena Gonzlez asesora de la Sociedad Dominicana de Biblifilos Miembro Los editores han decidido respetar los criterios gramaticales utilizados por el autor en la edicin que ha servido de base para la realizacin de esta publicacin.

iSBn: Tapa dura 978-9945-457-31-5 Tapa blanda 978-9945-457-32-2 Primera edicin: caracas, 1944 Segunda edicin: editora de Santo Domingo, 1976 Tercera edicin: Sociedad Dominicana de Biblifilos, 1993 cuarta edicin: BanReSeRVaS-BiBLiFiLoS, 2011 coordinadores Luis o. Brea Franco, por Banreservas; y Mariano Mella, por la Sociedad Dominicana de Biblifilos en la portada: Luis F. Meja Soliere Diseo y arte final: ninn Len de Saleme correccin de pruebas: Milagros Germn ndice onomstico: juan Freddy armando impresin: Brownsville Lake company Santo Domingo, Repblica Dominicana agosto, 2011

De Lils a Trujillo

contenido

Presentacin .....................................................................................................

Vicente Bengoa alBizu

15

administrador General del Banco de Reservas de la Repblica Dominicana

exordio .............................................................................................................

Mariano Mella

19

Presidente de la Sociedad Dominicana de Biblifilos

introduccin ....................................................................................................

21

Primera Parte
caPTuLo i

alborada de libertad ........................................................................................ i. el tiranicidio. Horacio Vsquez y Ramn cceres. ii. Lils. iii. Presidencia de Figuereo. inciase la revolucin en San Francisco de Macors. el cibao se levanta. Pronunciamiento de la capital. La juventud apedrea las casas de los lilisistas. Gobierno Provisional de Horacio Vsquez. Se llama al seor Hostos. Regresan los exiliados. Prensa libre. iV. Gobierno de jimenes. Personalidad del nuevo Presidente. contina la poltica liberal. Primer Gabinete. el congreso. Rivalidades en el Gobierno. el congreso rechaza el contrato celebrado con la improvement & co. elecciones Municipales en 1901. incidente fronterizo. Rompimiento entre jimenes y Vsquez. estalla la revolucin. jimenes capitula. Fracaso del gobierno civil.
caPTuLo ii

27

el retorno de las Guerras civiles ..................................................................... i. Segundo Gobierno Provisional de Horacio Vsquez. Poltica econmica de emiliano Tejera. Ley de instruccin Pblica. Revolucin de la lnea noroeste. Se forman los partidos jimenista y horacista. cordero y aquiles lvarez dominan a Monte cristi. asamblea constituyente. agitacin poltica. el lilisismo y el jimenismo se unen
9

53

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

para derribar el Gobierno. cuartelada del 23 de marzo. Woss y Gil al frente de los sublevados. Horacio Vsquez asedia la capital. incendio de San carlos. Mueren cordero y aquiles lvarez. Horacio Vsquez levanta el sitio y se embarca para el extranjero. juicio sobre el Gobierno cado. ii. Gobierno Provisional de Woss y Gil. Se prescinde de jimenes. Presidencia constitucional de Woss y Gil. Desorganizacin financiera. Muere Hostos. Levantamiento de carlos F. Morales en Puerto Plata. La unin. Woss y Gil capitula. Gobierno Provisional de Morales. Revolucin de la desunin. Las provincias se pronuncian por jimenes. Los jimenistas sitian a la capital. Reaccin horacista en el cibao. Toma de Puerto Plata y Santiago. Demetrio Rodrguez en San Pedro de Macors. Los americanos bombardean a Villa Duarte. Los sitiados en la capital rompen el asedio y toman a San Pedro de Macors. el horacismo triunfa. Pacto con los jimenistas de Monte cristi. Fusilamientos de Guilloux y Manzueta. iii. Presidencia constitucional de Morales. Velzquez en el Ministerio de Hacienda. Primera convencin dominico-americana. el Modus Vivendi. Gestin administrativa de Morales. Su ruptura con el horacismo. Su ida al monte, su fracaso y su renuncia. juicio sobre su Gobierno.
caPTuLo iii

el rgimen cacerista ......................................................................................... i. cceres se encarga del poder. Pacificacin de la Lnea noroestana. Muere Merio. Se establece slidamente la paz. el congreso aprueba la nueva convencin. el emprstito de 1908. Su inversin. Poltica econmica de Velzquez. excelente labor administrativa de cceres. Se cancelan las onerosas concesiones de la poca lilisista. Reformas constitucionales. constitucin de 1908. ii. cceres electo Presidente por seis aos. Su nuevo Gobierno. Se corrigen las arbitrariedades de los Gobernadores provinciales. Poltica de tolerancia. alfredo Victoria organiza el ejrcito. Las obras Pblicas. amrico Lugo en la cuarta conferencia Panamericana de Buenos aires. Horacio Vsquez sale para el extranjero y lanza una carta pblica criticando el rgimen de cceres. incidente fronterizo en el Sur. Mediana libertad de imprenta. cceres anuncia que se retirar al cumplir su perodo. Luis Tejera encabeza una conspiracin. Muerte de cceres en la carretera del oeste. Propsitos de Tejera. Su muerte. juicio sobre la muerte de cceres y sobre su rgimen.
caPTuLo iV

89

Hacia la prdida de la soberana ...................................................................... i. alfredo Victoria se aduea del poder. eladio Victoria electo Presidente interino. Personalidad de alfredo Victoria. Prisiones de horacistas. Morales invade y cae prisionero. asesinato de Guzmn espaillat. Sublevacin militar sofocada. eladio Victoria Presidente constitucional. nuevo Gabinete. el Partido Liberal Reformista. Levantamientos de Vidal y arias. Horacio Vsquez encabeza la revolucin. Situacin del Gobierno para combatirla. Diversos combates. La revolucin ocupa a Snchez y Saman. La comisin americana mediadora. Plan para restablecer la paz. La Receptora suspende la entrega de fondos. Renuncia de eladio
10

131

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Victoria. ii. Gobierno interino de nouel. amnista. emprstito Renuncia de nouel. Reidas elecciones en las cmaras. iii. Gobierno interino de Bordas. Su gabinete. Sus tendencias polticas. arrendamiento del Ferrocarril central. el horacismo se levanta. Mediacin americana. Se restablece la paz. Poltica reeleccionista. elecciones Municipales. el 2 de diciembre. cambios de jefes militares. el Gobierno gana las elecciones con presin. Prisin de Velzquez. acusacin de Bordas. Fracaso de la asamblea constituyente. asesinato de Freites Roque. conferencia de Bordas y Desiderio en Puerto Plata. Se desaloja a Desiderio de Santiago. Bordas en campaa. Levantamiento de Puerto Plata. La revolucin se generaliza. La Receptora niega los fondos al Gobierno. Simulacro de elecciones. Vidal se levanta. Prisiones. nueva mediacin americana. Plan Wilson. Renuncia de Bordas. juicio sobre su Gobierno. iV. Gobierno del Dr. Bez. Restablecimiento de la universidad de Santo Domingo. Leyes de Habeas corpus y Libertad Provisional bajo fianza. cdigo de educacin. campaas eleccionarias. Triunfo del jimenismo. el nuevo congreso. V. Segundo gobierno de jimenes. Su gabinete. Desiderio arias. Fracasan los esfuerzos por reorganizar la Hacienda. intervencin americana en Hait. Misin a Washington. Levantamiento de Qurico Feli. Los americanos ofrecen su concurso para sofocar la revolucin. Feli se somete. enrique jimenes en el Ministerio de interior. La nota americana n 14. Divisin del jimenismo. arias se aduea de la capital. jimenes en cambeln. acusacin del Presidente. Los marinos americanos desembarcan en San jernimo. Renuncia de jimenes.
caPTuLo V

Bajo la frula yanqui ........................................................................................ i. ultimtum a Desiderio arias. Las fuerzas americanas ocupan la capital. Luchas eleccionarias en las cmaras. comisin cibaea mediadora. invasin del cibao. actitud de los dominicanos frente a la invasin. Gestos de herosmo. eleccin del nuevo Presidente. ii. interinara del Dr. Henrquez y carvajal. Los americanos presentan nuevamente la nota 14. Se apoderan de las entradas fiscales. Prdida del Memphis. negociaciones dominico-americanas. Su fracaso. Reunin de la asamblea constituyente. Llegada del capitn Knapp. Proclama americana del 29 de noviembre de 1916, estableciendo un Gobierno Militar. Protesta de la cancillera dominicana. iii. Knapp asume el mando. Disolucin del congreso. el desarme. La censura. Gobernadores Militares. el espionaje. La Polica nacional Dominicana. Prosperidad econmica. Reformas fiscales. impuesto sobre la propiedad inmobiliaria. Ley de aranceles. Ley de Hacienda. La Lotera nacional. La junta de Reclamaciones de 1917. nuevos emprstitos. Programa de obras Pblicas. Ley de instruccin Primaria. cdigo Sanitario. Ley sobre braceros negros. Ley de Mensuras catastrales. Ley sobre la manutencin de los hijos. Los gavilleros del este. crmenes de Merckle y Taylor. La represin en Salcedo y San Francisco de Macors. consideraciones finales.
11

199

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Segunda Parte a guisa de memorias


caPTuLo i

en busca de la liberacin ................................................................................. aos de expectativa. Proceso de Basilio camilo. comits Pro-Santo Domingo de Santiago de cuba y La Habana. el doctor Henrquez recurre en vano a la conferencia de Versalles. La comisin Dominicana en nueva York. Plan de restauracin gradual del gobierno propio, del doctor Henrquez. Llamamiento a la solidaridad continental. adhesin de polticos e intelectuales espaoles a la causa dominicana. Declaraciones del Gobernador Snowden. comienza la agitacin nacionalista. Mi entrevista con Horacio Vsquez. instalacin de las juntas nacionalistas de San Francisco de Macors, Puerto Plata y Moca. incidente del club esperanza. La junta consultiva. abolicin de la censura Gestin de Kundhard con la american Federation of Labor. Villaespesa en Santo Domingo. La Directiva del club esperanza y el capitn Davis. constitucin de la unin nacional Dominicana y de la junta nacionalista de Santiago. Pelegrn castillo ante una corte Marcial. campaa de prensa contra la intervencin. Prisiones de Periodistas. Flores cabrera y Horacio Blanco Fombona enjuiciados y expulsados del pas. cayo Bez. La Semana Patritica. Senadores, diputados y periodistas americanos piden la desocupacin de nuestro territorio. Gestiones del Dr. Henrquez en Washington. el Plan Wilson. Su rechazo por el pas. nueva junta consultiva. Misiones nacionalistas a Sur amrica. estrella urea y Kundhard en el congreso Panamericano del Trabajo en Mxico. el Plan Harding. Manifestaciones, y mtines de protesta contra dicho plan. Se suspende su ejecucin. Martnez Reyna aconseja el no pago del impuesto territorial. el Dr. Henrquez en la Repblica. conferencia de Puerto Plata. comisin senatorial americana en Santo Domingo. Peynado inicia negociaciones con la cancillera americana. Los jefes de Partidos en Washington. Plan Hughes-Peynado. Tratado de evacuacin. Manifiesto explicativo. oposicin del nacionalismo. eleccin de Vicini Burgos como Presidente Provisional.
caPTuLo ii

253

el resurgir de la soberana ................................................................................ Presidente Vicini Burgos. Su gabinete. Reorganizacin del horacismo como Partido nacional. La coalicin Patritica de ciudadanos y la candidatura de Francisco j. Peynado. el Partido Progresista. Mi intervencin en la poltica partidarista. La campaa eleccionaria. Ley de organizacin Provincial. Ley electoral. alianza nacional Progresista. Rechazo de la candidatura de la alianza para La Vega por la junta central electoral. acuerdo entre los partidos para presentar nuevas propuestas de candidaturas. celbranse las elecciones. Popularidad de Horacio Vsquez. Triunfo de la alianza nacional Progresista. instalacin de las cmaras. Sus miembros. Reforma constitucional de 1924. Visita del Presidente electo a los estados unidos.
12

291

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

caPTuLo iii

ensayo de democracia ...................................................................................... instalacin del Gobierno nacional. el gabinete. Retiro de las fuerzas de ocupacin. Fricciones en la alianza. convencin Dominico-americana de 1924. Sustitucin de los empleados americanos en obras Pblicas. Luchas Parlamentarias. Libertades Pblicas. Ley de colonizacin de las Fronteras. carreteras y puentes. acueducto de la capital. Realizaciones en agricultura, ganadera e irrigacin. campaas sanitarias. Hospitales creados. La instruccin Pblica. Trujillo, jefe de la Polica nacional Dominicana. nombramiento de Martn de Moya como Secretario de Hacienda. Rompimiento de la alianza. nombramiento de estrella urea como Secretario de justicia e instruccin Pblica y de Rafael augusto Snchez de Relaciones exteriores. Renuncia de estrella urea y nombramiento de elas Brache hijo en su sustitucin. cambios de Secretarios de interior, Polica, Guerra y Marina. Martnez Reyna, Secretario de la Presidencia. La prolongacin del perodo constitucional. Reforma constitucional de 1927. Prosperidad econmica. alfonseca sustituye a Velzquez en la Vicepresidencia en 1928. influencia de alfonseca en el Partido nacional. Rivalidades en el Partido nacional y en el Gobierno. Se plantea la reeleccin del general Vsquez. Misin y Plan Dawes. Ricart olives, Ministro de Defensa nacional. Tratado de lmites con Hait y reforma constitucional para aprobarlo. campaas periodsticas en contra y en favor de la reeleccin. Francisco j. Peynado, Ministro de Relaciones exteriores. Horacio Vsquez presenta su candidatura para la reeleccin. Su enfermedad y viaje a Baltimore. alfonseca encargado de la Presidencia. actitud hostil de Trujillo. Regreso de Horacio Vsquez. cambios en el gabinete. candidatura de oposicin. Velzquez. estrella urea. Trujillo conspira y se ala con estrella urea. Levantamiento del 23 de febrero de 1930. actitud traidora de Trujillo. Renuncia de Horacio Vsquez y de alfonseca. estrella urea asume la Presidencia de la Repblica. Mi juicio personal sobre el gobierno de Horacio Vsquez.
caPTuLo iV

315

en la antesala del abismo ................................................................................. Gabinete de estrella urea. La confederacin de Partidos. eleccin de alfonseca como director del Partido nacional. Regresa Horacio Vsquez. nueva alianza nacional Progresista. j. B. Peynado, encargado interinamente de la Presidencia. Reforma de Ley electoral. atentado en la carretera del cibao contra los lderes de la alianza. Mitin de los choferes. asesinato de sus directores. asesinato de Demstenes Matos en Barahona. Violencias contra los miembros de la alianza. La 42. La alianza se retira de los comicios. elecciones del 16 de mayo de 1930. Se pide la anulacin de las elecciones ante la corte de apelacin de Santo Domingo. Persecuciones contra los jueces para impedirles dictar fallo. Prisin de Velzquez. asesinato de Martnez Reyna y su esposa. Generalzanse las persecuciones contra los lderes de la alianza. estos salen para el extranjero. Soy perseguido por La 42. Salgo para el exilio. Toma de posesin de Trujillo. juicio sobre el Gobierno de estrella urea.
13

363

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Tercera Parte Balance de una poca


caPTuLo i

en lo intelectual. ..............................................................................................
caPTuLo ii

379 423 441

en lo econmico y social. ................................................................................


caPTuLo iii

en lo poltico. ...................................................................................................

cuarta Parte La era de Trujillo


caPTuLo i

el terror. ...........................................................................................................
caPTuLo ii

461 481 495 511 513

La extorsin econmica. ..................................................................................


caPTuLo iii

el quebrantamiento moral. .............................................................................. Bibliografa. ...................................................................................................... ndice onosmtico ............................................................................................

14

Presentacin

del ajusticiamiento del tirano Rafael Leonidas Trujillo Molina, gracias a la heroicidad y sacrificio de los participantes en la gesta del 30 de mayo de 1961. el Banco de Reservas de la Repblica Dominicana, en colaboracin con la Sociedad Dominicana de Biblifilos, se une a esta efemride patria con la reedicin de la obra del prcer antitrujillista Lic. Luis F. Meja, De Lils a Trujillo. el perodo que abarca ha sido caracterizado como el ms catico de nuestra historia, y tuvo como consecuencia la ocupacin norteamericana, primero; y luego, una de las dictaduras ms atroces de amrica. el libro ofrece datos e interpretaciones muy coherentes sobre esa poca histrica, que son expuestos a sus lectores con una clara metodologa y sencillez, que hacen posible su comprensin. el autor es oriundo de Santo Domingo. nace el 21 de junio 1892. Se grada de abogado en 1915, y en 1926 opta por oposicin a la ctedra de Derecho comercial en el instituto
15

Nuestro pas conmemora este ao 2011, el cincuentenario

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Profesional, que ocupa hasta 1930, cuando abandona secretamente el pas. es diputado por la provincia Duarte desde 1924 hasta su exilio, motivado por la feroz persecucin a que es sometido por reprochar directamente al dspota sus latrocinios, segn relata en un obituario publicado en el Listn Diario el luchador antitrujillista antinoe Fiallo, con motivo de su muerte acaecida en caracas, Venezuela, el 25 de Febrero de 1971. en los atribulados aos que dura su extraamiento de la patria, participa con entusiasmo en todas las iniciativas que buscan derrocar al tirano. a pesar de su edad, en 1947 participa en la expedicin de cayo confites. Por esta causa un tribunal dominicano lo condena a 30 aos de trabajos forzados. en 1959 forma parte del consejo Supremo de las expediciones de ese ao, lo que le vale otra condena semejante a la anterior. Regresa y reestablece lazos con el pas en diciembre de 1961, pero en esos das fallece su esposa y digna compaera, doa emma Guzmn de Meja. al poco tiempo, solo y atormentado por esta sensible prdida, regresa a la patria de Bolvar. all vive hasta que lo alcanza la muerte. Su vida entera la dedica a la lucha por la liberacin y el bienestar de la patria. este fue el camino elegido para su existencia y fue, igualmente, su mayor preocupacin. La presente edicin es la cuarta desde la original de 1944. incluye un completo ndice onomstico que permite consultar la obra como un til instrumento de trabajo.
16

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Banreservas se honra en presentar a las generaciones presentes y futuras, una valiosa interpretacin de nuestra historia de la primera mitad del siglo pasado lo que constituye, a nuestro juicio, un gran aporte a la bibliografa dominicana.

Lic. Vicente Bengoa albizu administrador General.

17

exordio

La Sociedad Dominicana de Biblifilos se siente complacida de

haber colaborado con el Banco de Reservas de la Repblica Dominicana en la reedicin de la obra De Lils a Trujillo, de la autora de Luis F. Meja. el autor de esta obra pertenece a un grupo de intelectuales que se opuso a la dictadura de Rafael L. Trujillo, y sufri el exilio durante 31 aos. este texto constituye un aporte al estudio de la ocupacin norteamericana de 1916, como consecuencia de los acontecimientos ocurridos a la muerte del presidente ulises Heureaux (Lils), los cuales provocaron una inestabilidad poltica que se manifest en las luchas caudillistas y el endeudamiento financiero que provocaron la citada ocupacin de 1916 y, luego, el ascenso al poder por parte de Trujillo. La obra consta de cuatro partes: la primera comprende los acontecimientos ocurridos a partir de la cada de ulises Heureaux (Lils), en 1899, hasta la ocupacin militar norteamericana de 1916. La segunda, que se considera como la mejor aportacin del autor, comprende las luchas por la desocupacin hasta la eleccin del seor juan Bautista Vicini Burgos, presidente provisional en el ao 1924. La tercera parte es el balance de una poca, con un
19

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

anlisis sobre la vida intelectual, social, econmica y poltica de Santo Domingo, durante los primeros aos del siglo XX. La cuarta y ltima parte analiza los mecanismos que utiliz Trujillo para mantenerse en el poder, apoyados en el terror, la extorsin econmica y el quebrantamiento moral. esperamos que las nuevas generaciones puedan adentrarse en el estudio de esta obra, que ayuda a comprender mejor las causas de una tirana que cost tantas vidas al pueblo dominicano: la dictadura de Rafael Leonidas Trujillo, que durante 31 aos sojuzg a los hijos de esta tierra.

Mariano Mella

20

introduccin

Los estudios histricos no deben de tener carcter puramente

especulativo, porque la Historia memoria de la humanidad es la fuente principal de la experiencia. La explicacin del presente y la previsin del porvenir se facilitan con un conocimiento exacto del pasado, no limitado tampoco al de la relacin cronolgica de los sucesos, sino acompaado de una sistematizada interpretacin de los diversos aspectos intelectuales, econmicos, sociales y polticos de la vida de un pueblo en un perodo de tiempo. Debido a la natural concatenacin de los hechos humanos, y porque las causas determinantes son siempre las inmediatas, ya que las lejanas, por poderosas que sean, obran a travs de stas, las races del presente estn en la materia semiviva del reciente pasado. Para comprender, sentada esa premisa, la actual etapa, luctuosa y desconsoladora, de nuestra vida nacional y tratar de enderezar el futuro hacia el destino a que estn llamados nuestros jvenes y turbulentos pueblos de Hispanoamrica, necesitamos estudiar cuidadosamente ese pasado, todava latente, si queremos nutrir a la juventud que se agita en el exilio y en el seno de un pueblo aherrojado, movida por un anhelo de libertad, con las provechosas enseanzas que de l se pueden extraer. ese fue el propsito inicial de
21

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

esta obra. a ello se ha unido, en el curso de su preparacin, ante el triste convencimiento de nuestra impotencia para quebrantar con nuestras exclusivas fuerzas el oprobioso rgimen de Trujillo, la necesidad de presentar ante el mundo que libra un duelo a muerte por salvar las instituciones democrticas en nosotros suprimidas, al desnudo y con todas sus sombras caractersticas, a ese monstruo de dos caras, una que mira hacia el pasado, hacia Lils, y hacia las tiranas americanas de tipo primitivo, y otra que mira hacia Hitler, hacia las matanzas raciales, hacia la dogmtica supresin de toda libertad y hacia el predominio inmisericorde del fuerte. Por eso este libro quiere brindar una enseanza y ser a la vez una demanda de auxilio dirigida a la amrica democrtica. La Historia contempornea de Santo Domingo comienza con la muerte de Lils en 1899 y experimenta una fundamental transformacin con el advenimiento de Trujillo en 1930. el primero de esos acontecimientos vari por completo los rumbos de nuestra poltica y sustituy a los actores principales, inicindose en la vida pblica una nueva generacin, la del 99, inspirada en las ideas de Hostos. con lo segundo se malogr ese ideal cuando pareca ya cristalizado; desaparecieron las figuras que se haban mantenido en primera lnea durante los ltimos treinta aos, y en la histrica tierra que tanto am coln se enseorea el ms implacable y sangriento rgimen de fuerza y opresin implantado en amrica. Los certeros disparos de Mon cceres y jacobito de Lara, que abatieron al negro formidable y a su nefasta satrapa, abrieron una poca de luchas, de claridades y de sombras, de pasiones y virtudes. La bota militar de Trujillo, al pisotear y destruir la libertad implantada finalmente a costa de tanta sangre y tantos sacrificios, le puso fin, comenzando de nuevo el trgico reinado de las sombras. Historiar ese perodo de treinta aos, analizarlo cuidadosamente y con toda la imparcialidad posible en quien ha sido ac22

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

tor en los acontecimientos de su ltima dcada, es la tarea que he emprendido. Pero como no es tan fcil dividir la evolucin intelectual, econmica y poltica de un pueblo, porque ella no tiene solucin de continuidad, ni se pueden explicar los sucesos y dar a conocer los actores, sin estudiar las corrientes espirituales y materiales que les imprimen direccin en el Balance de una poca hago una somera exposicin de esa evolucin, ensayando en la parte poltica una interpretacin de la reciente historia dominicana para explicar el vergonzoso presente. Por ltimo, en la Era de Trujillo agregada posteriormente con el fin de cumplir el segundo propsito apuntado, vivir el lector la tragedia dominicana en toda su desnudez. S que voy a atraer sobre m tempestades de odios y calumnias, tanto de parte del tirano y sus satlites como de aquellos a quienes debo juzgar severamente para cumplir a cabalidad con un deber asumido por propia voluntad. Pero mi camino est tomado desde hace largo tiempo y no me pueden arredrar ni lo uno ni lo otro.

23

Primera Parte

caPTuLo i

alborada de libertad

La situacin econmica de la Repblica era muy angustiosa a


1.

mediados de 1899. Se estaba al borde de la bancarrota, con la hacienda exhausta. el capital escondase temeroso y las continuas emisiones de billetes de banco, sin respaldo de oro, diariamente depreciados, crearon un profundo malestar en las regiones de cibao, orientadoras de la poltica nacional para la poca despertando dormidas rebeldas frente al rgimen caduco, de peculado y de crimen, personificado por ulises Heureaux. era de esperarse el golpe certero que lo derrib al herirle en la cabeza. Los jvenes intelectuales formados en la escuela normal, deseosos de implantar los principios liberales y democrticos enseados por Hostos, manifestaban una inconformidad compartida por toda la juventud dominicana y especialmente por los discpulos del Padre Billini, aquel noble varn, que arroj su teja en seal de cvica protesta cuando no pudo salvar unas vidas destinadas por Lils al patbulo. una nueva generacin de hombres de accin esperaba tambin su hora. no eran los militares formados en los cuarteles o en la escuela de las guerras civiles, como los que haban imperado desde la Restauracin, sino pequeos propietarios, cultivadores de la tierra, y modestos empleados de comercio, animados por las
27

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

nuevas ideas, hombres pasionales y violentos, pero honrados y sinceros. unos y otros deseaban derribar la tirana y poner fin al oprobio del presente. juan isidro jimenes revolucionaba en el exterior, no desalentado por el fracaso de la expedicin del Fanita, mientras Horacio Vsquez, llamado a simbolizar una poca, imprima en el cibao unidad y consistencia al movimiento oposicionista. era Horacio Vsquez un pequeo propietario que labraba personalmente sus tierras, verdadero hidalgo campesino, de constitucin robusta, de aspecto procero, de vida austera y de mediana instruccin. Haba pasado cinco aos en el exilio, regresando a la patria desencantado, con la resolucin de consagrarse a sus faenas agrcolas; pero guardando dentro de s, a pesar de cierta torpeza en la accin y de una manifiesta facilidad para entusiasmarse hasta el herosmo o desalentarse hasta rayar en la cobarda, el espritu ms revolucionario y combativo de toda la historia dominicana. Tena entonces treinta y nueve aos y slo haba actuado en la poltica como figura secundaria. Su continente noble y atractivo y su innato don de mando le ganaron con facilidad muchos adeptos, inspirndoles una fe ciega en su hombra de bien y en sus principios. un hombre ms enrgico, de menos cultura, pero igualmente honrado, le secundaba: Ramn cceres, su primo hermano, hijo de Manuel altagracia cceres, prestante poltico asesinado veinte aos atrs. Mon cceres, as se le llamaba, tambin cultivaba la tierra y traficaba entre Moca, La Vega y Santiago. cuando su recua marchaba por los caminos todos le cedan el paso, porque iba como un alud. impetuoso y decidido, era partidario de las resoluciones radicales. De treinta y tres aos, todava no se le conocan actividades polticas, pero recordaba siempre, con dolor, el asesinato de su padre atribuido, sin razn, a Lils, perpetrado durante su internado en el colegio del Padre Billini.
28

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en uno de los primeros das de julio de 1899 celebraba Mon cceres, en su casa de estancia nueva, el bautizo de su hija ana antonia. asista a la fiesta Horacio Vsquez. La esposa de aqul, tmida y poco deseosa de verlo mezclado en la poltica, observaba, con inquietud, las frecuentes conversaciones privadas de ambos, bajo un mamey. cuando se retir la concurrencia inquiri el tema tratado, dicindole ante sus evasivas: no te dejes conquistar por Horacio para una revolucin: a Lils no lo tumban si no lo matan y quin se atreve a matarlo? Yo, le contest l. La suerte del tirano estaba echada, la libertad y la patria haban encontrado un vengador. algunos das despus lleg Lils a Moca, procedente de La Vega, donde haba tomado a prstamo fuertes sumas de billetes del Banco nacional, para incinerarlos, con el fin de valorizar la moneda. Moca era entonces una villa de no ms de dos mil habitantes, pero rodeada de campos ricos, nutridamente poblados de pequeos propietarios, en su mayora de raza blanca, descendientes de canarios. Mon cceres haba organizado la conjuracin con mozos de la localidad, algunos en plena adolescencia. casimiro cordero, heroico joven llamado a altos destinos y malogrado ms tarde en las guerras civiles, Pablito arnaud, Vicente y Blas de la Maza, Doroteo Rodrguez y los hermanos Ramn y jacobito de Lara, el ltimo de diez y siete aos. Todos llenos de juveniles entusiasmos se alistaron en el grupo tiranicida. jos Brache, Secretario de la Gobernacin, tambin comprometido, se encarg de avisarles el momento oportuno. el 26 de julio, Lils, despus de haber terminado sus gestiones en Moca, estaba listo para partir. a las dos de la tarde dej su caballo en el almacn de Lara Hermanos y fue a despedirse de don jacobo de Lara, quien, desconociendo la conjura, le present sus
29

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

hijos. Mon cceres aguardaba en la tienda del mismo seor de Lara. Lils andaba solo, como de costumbre, debiendo reunrsele sus edecanes en el camino. Bravo en extremo, de reconocida sangre fra, tirador excelente con la mano izquierda, pues tena la derecha inutilizada por un balazo, no tema a nada ni a nadie, acostumbrado a retar el peligro, marchando en los combates siempre al frente de sus tropas. jams quiso aparecer que se cuidaba. al salir de la casa un mendigo le pidi una limosna. Mientras se la da ha se acerc Mon cceres, despus de ordenar al grupo no intervenir en la lucha, sino en el caso de verle sucumbir, pero jacobito de Lara corri precipitadamente de la tienda de su padre y a quema ropa hizo el primer disparo, hiriendo a Lils por la cabeza. aunque no le interes el crneo, lo puso en estado de semi-inconciencia. Mon cceres le atac de frente, disparando repetidas veces. Lils tir, ya herido de muerte, y mat involuntariamente al mendigo, tratando de avanzar sobre su agresor, llamndolo asesino y con la mirada llameante y el gesto colrico se desplom, sin un desmayo, en sus ltimos intentos de defensa. Bajo un nspero, a la salida del pueblo, aguardaba Horacio Vsquez, reunindose seguido al grupo, desde ese instante alzado en armas. Por la noche tirotearon la casa a donde se velaba el cadver, cuya mortaja cogi fuego al dispersarse los asistentes. el general Pedro Pepn lleg con una escolta y se lo llev para sepultarlo en la iglesia Mayor de Santiago. Se destacaron tropas en persecucin de los alzados; practicndose una batida en los campos, con los acostumbrados fusilamientos de infelices peones de las familias cceres y Vsquez. Horacio Vsquez y Mon cceres, acosados, pero resueltos a no caer vivos en manos de sus perseguidores, disolvieron el grupo y se retiraron a los campos de San Francisco de Macors, a ocultarse en la hacienda de Toms urea, en la seccin de el Pozo.
30

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

La hegemona de ulises Heureaux haba durado veinte aos. en


ii.

1879 se levantaron en armas en Puerto Plata el general Gregorio Lupern y l contra cesreo Guillermo y lo derribaron, quedando triunfante el Partido azul. el Gobierno Provisional de Lupern tom excelentes medidas econmicas y acogi al educacionista y pensador antillano eugenio Mara de Hostos, bajo cuya direccin se fund la escuela normal. en las elecciones triunf el Padre Merio, quien lleno de idealismo y de desinters, se vio duramente combatido por los rojos (conservadores) y asumi la dictadura, distinguindose Lils, como Ministro de interior, tanto por su talento y su bravura, como por la fra e implacable serenidad con que exterminaba a los prisioneros. Sus afortunadas campaas militares le llevaron al poder en las siguientes elecciones presidenciales, gobernando bastante bien en sus dos primeros aos, (1882-1884) y realizando obras de progreso. al expirar su mandato entreg el mando a su sucesor, de imperecedera memoria, Francisco Gregorio Billini, quien respet las libertades pblicas, dio amnista a los perseguidos o acusados por delitos polticos y tuvo amplia transigencia para todas las opiniones, protegiendo especialmente, como Merio, la instruccin pblica. Lils no ocultaba su disgusto ante el nuevo giro de la poltica y haciendo uso de la fuerza militar quiso obligar al Presidente a que tornase el viejo camino de las represiones; pero ste prefiri renunciar y retirarse a su hogar, pobre y sin mancilla, dejando un alto ejemplo de civismo. Su sucesor, alejandro Woss y Gil, de talento y valor reconocidos, no pudo o no supo, sacudir la tutela del jefe omnipotente y le dej utilizar los resortes del poder para perseguir a sus contrarios. en las elecciones de 1886 se dividi para siempre el Partido azul, pues la rama liberal, con el concurso de la juventud intelectual, sostuvo la candidatura del general casimiro n. de Moya, mientras los hombres de
31

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

armas y una minora postularon la de Lils. La eleccin de Moya, si haba libertad en los comicios, era segura, pero su adversario con la fuerza y el oro del Gobierno impuso su candidatura. Los vencidos, burlados en sus legtimas aspiraciones, apelaron a las armas. La revolucin de Moya, eminentemente popular, pareca triunfadora. Sin embargo, con audacia y actividad extraordinarias, derrotando a unos, sobornando a otros, buscando el apoyo de los rojos, Lils venci a su rival, inferior a l en dotes militares y en carcter, y qued dueo absoluto de la situacin. a partir de 1886 ocup la Presidencia, hasta su muerte en 1899, mediante sucesivas reelecciones, que se complaca en presentar como impuestas por el pas, deseoso de paz y de trabajo. Si hubo progreso material bajo su mando y se tendieron lneas frreas, fomentndose el cultivo del cacao y del caf y protegindose el establecimiento de centrales azucareros en el este, estrangul en cambio, las libertades pblicas, extremando paulatinamente las medidas tirnicas. Sacrific en el patbulo a cuantos adversarios no pudo transformar en satlites suyos y pobl las crceles con los desafectos de menor importancia. contrat tambin numerosos emprstitos, cuyos fondos empleaba en comprar buques de guerra y armamentos y en sobornar con cuantiosas ddivas a cuantos podan obstaculizarle. con esa poltica corruptora desorganiz las finanzas nacionales, que manejaba como si fueran su peculio personal, para enriquecer a sus partidarios y a sus queridas y aduearse del pas en la forma ms completa. Durante sus ltimos aos los rasgos de su rgimen se perfilaron con tintes ms sombros. Las medidas crueles, los fusilamientos, los asesinatos nocturnos, adornados con burlas y sarcasmos para las vctimas, se multiplicaron, la sed de honores le domin, aunque jams alcanz la megalomana de Trujillo. Se hizo conferir el ttulo de Pacificador de la Patria y otorgar una espada de honor
32

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

por el congreso nacional. Se dio el nombre de Pacificador a una provincia, el de Heureaux a una plaza pblica y mientras en carnavales, regios bailes y rumbosos bautizos el oro corra prdigamente, la hacienda vaciaba sus cajas, la deuda pblica creca sin cesar, pues no se pagaban intereses, elevndose hasta treinta y tres millones de dlares, suma exorbitante para la poca. Mal administrador en todos los aspectos, vio esfumarse tambin su fortuna personal, empezando entonces a tomar prestado a los amigos por l enriquecidos, quienes llegaron a temerle y a desear secretamente un cambio poltico. un trgico vrtigo pareca empujarlo hacia el final. Sin embargo, entre tantas sombras aparece de vez en cuando algn rayo de luz. Se brinda a Mart hospitalidad y recursos para la magna empresa a que haba consagrado su vida, permitindose la salida por Monte cristi de la expedicin que iba a libertar a cuba. Lils recibi al apstol a media noche, y despus de poner una suma en sus manos, le condujo hasta la puerta trasera de su residencia, dicindole al despedirse: el general Heureaux acaba de atenderlo y complacerlo, pero procure, seor Mart, que el Presidente de la Repblica no lo sepa. ulises Heureaux haba nacido en Puerto Plata en el ao de 1845, tena, pues, a su muerte, cincuenta y cuatro aos. De origen humilde, negro de color, aunque con alguna sangre blanca hizo sus primeras armas en la guerra de la Restauracin a las rdenes del general Gregorio Lupern. obtuvo todos sus grados por mritos de guerra, en las filas del Partido azul, participando en el derrocamiento de los Gobiernos de Bez, Gonzlez y Guillermo. Sostuvo en el cibao, en campaa enrgica y valiente, al Gobierno del ms puro y civilista Presidente, ulises espaillat. Siempre victorioso lleg a convertirse en mulo de su viejo jefe, el glorioso Lupern, a quien acab por desterrar. Sabindolo ms tarde moribundo, en la
33

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

isla de Saint Thomas, fue a buscarlo para llevarlo a Puerto Plata, ciudad natal de ambos, a morir rodeado de honores. al llegar le dijo Lils: es la primera vez que un Presidente sale del pas a buscar a su enemigo, y el hroe le contest sencillamente: era tu deber! Su energa, su valor reconocido y ensalzado por sus propios enemigos, su talento natural, fino y agudo, su sangre fra, su grandeza an en el mal, habran hecho de l un Presidente extraordinario, si a esas sobresalientes cualidades no hubiera unido una carencia absoluta de sentido moral, que al servicio de una ambicin desenfrenada, le hizo cometer impvidamente los ms abominables crmenes. en materia financiera esa negativa cualidad, que sus ya apuntadas dotes hacan ms temibles, le llev a emplear la corrupcin como arma infalible y favorita. Trataba primeramente de atraer al enemigo y cuando no lo lograba, recurra a la supresin violenta, al fusilamiento, al veneno, se ha llegado a afirmar, aunque tal vez sin fundamento. Despus de una larga paz, caso paradjico, se encontraban las arcas del tesoro totalmente vacas, y el pas inundado de billetes de Banco desvalorizados. La corrupcin implantada haba dado sus frutos.

dente general Wenceslao Figuereo. el Gobierno de un mes de Manolao, como se le apodaba, fue la agona del lilisismo. el Presidente ocasional figuraba en la poltica desde la Restauracin. Haba desempeado el Ministerio de interior y Polica con cesreo Guillermo en 1878. en las sucesivas administraciones de Lils estuvo siempre al frente de la misma cartera hasta 1893 en que se le nombr Vicepresidente. De carcter conciliador y ecunime,
34

A l morir ulises Heureaux asumi la Presidencia el Vicepresiiii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

se haba enriquecido a la sombra del tirano, sin participar en sus crueldades, limitando sus actuaciones a un apagado papel para no despertar celos. al reunirse el consejo de Gobierno, despus del tiranicidio, el licenciado enrique Henrquez, Ministro de Relaciones exteriores, propuso la renuncia del Gabinete para brindar oportunidad al Presidente de escoger hombres nuevos, capaces de congraciarle con la opinin; pero aquellos Ministros no midieron las ventajas de una honrosa retirada y con un silencio egosta indicaron sus deseos de no desprenderse de sus carteras. a Manolao, sin entusiasmo alguno por la herencia que el acaso le haba deparado, le faltaron energas para despedir a sus viejos compaeros. La suerte del rgimen qued decidida. Se envi al cibao al general Tefilo cordero y Bid, Ministro de Fomento y obras Pblicas, para activar la persecucin de los hombres del 26 de julio; pero la indecisin reinante le impidi alcanzar el objetivo indicado. La larga paz haba embotado el espritu revolucionario y el audaz golpe de Moca no encontr eco inmediato. Horacio Vsquez y Mon cceres, al dirigirse a el Pozo, llevaban el propsito de obtener los medios de embarcarse por las costas de Matanzas, considerndose fracasados al no haber sido secundados; pero el destino haba dispuesto las cosas de otro modo. estaba al frente de la Gobernacin del entonces Distrito Pacificador Manuel Mara castillo, general de la Restauracin. Durante su mand, debido a su espritu de tolerancia, San Francisco de Macors fue refugio de quienes no se sentan garantizados en otros pueblos colocados baja la frula de ms recios jefes. Samuel de Moya, adversario del rgimen cado, al que haba combatido con las armas, jos Francisco Guzmn y Pelegrn catillo, dirigentes de la juventud franco-macorisana de la poca, celebraron frecuentes entrevistas con Vsquez y con cceres, ponindoles en contacto con Manuel Mara Ventura, el hombre de ms
35

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

prestigio entre los campesinos del Distrito, ganado por ellos para su causa. Ventura conferenci con castillo y lo convenci de dar paso al iniciado movimiento. el 18 de agosto entraron Vsquez y cceres en San Francisco de Macors con los jvenes mocanos del 26 de julio; el pas comenzaba a despertar! Zoilo Garca capitul en La Vega ante una comisin enviada a intimar la rendicin integrada por jos F. Guzmn, Domingo Ferreras y juan a. Martnez. en Santiago los generales Pedro Pepn y Miguel andrs Pichardo presentaron la resistencia final; pero la revolucin marchaba arrolladora e incontenible. Despus de un corto combate, en que pereci el general andrs Regalado, las fuerzas lilisistas se rindieron. el general Horacio Vsquez asumi el mando como Presidente del Gobierno Provisional, constituido con el siguiente gabinete: interior y Polica, jos Brache; Relaciones exteriores, licenciado Domingo Ferreras; justicia e instruccin Pblica, licenciado jos Mara nouel; Hacienda y comercio, Samuel de Moya; Guerra y Marina, Ramn cceres; Fomento y obras Pblicas, arturo Zeno y correos y Telgrafos, jos Francisco Guzmn. Todos carecan de antecedentes polticos y eran jvenes, pues ninguno tena cuarenta aos. Guzmn apenas contaba veinte y seis. en la capital la juventud se agitaba mientras el Gobierno vacilaba ante la negativa del Presidente a dictar medidas violentas. Pareca procurarse nicamente amortiguar la cada del rgimen. el 31 de agosto se organiz en el casino de la juventud una manifestacin encabezada por Miguel ngel Garrido, irreductible periodista y escritor, Flix e. Meja, abraham Santamara, jos Dolores alfonseca, hijo y otros ms, la cual se dirigi a la Gobernacin para pronunciar la ciudad. all arrojaron por el balcn un retrato de Lils en traje militar, que despedaz la multitud enfurecida. Despus recorrieron las calles, lanzando vivas y mueras. en
36

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la Plaza Heureaux el joven jos Dolores alfonseca, subido en un barril, invit a los manifestantes a aplicar sanciones y darle ms radical matiz al movimiento. Los faroles con el nombre del tirano fueron rotos. La juventud desbordada, se encamin a las casas de los ms sealados lilisistas, acusados por la voz popular, unos como coautores de los crmenes cometidos, otros de peculado y los ms por su servilismo, y las apedre, rompiendo los cristales, considerados entonces como artculos de ostentacin y de lujo. La casa del general Figuereo fue respetada, bien por su actitud conciliadora, bien porque una guardia azuana le cuidaba, vindose a doa candelaria Pimentel de Figuereo, arma en mano, acompaar a su esposo en sus medidas defensivas. Se encarg de la direccin del Gobierno, en espera de las fuerzas revolucionarias cibaeas, una junta formada por el general Pedro Mara Meja, el licenciado lvaro Logroo, don Mariano cestero y el general arstides Patio. Das despus, el 5 de septiembre de 1899, desfilaban triunfantes, por la calle de el conde, los generales Horacio Vsquez y Ramn cceres, en medio del ms delirante entusiasmo. Flores y coronas de laureles llovan sobre los vencedores; todos queran conocerlos. Hubo ancianas, madres o viudas de las vctimas de la derribada tirana, que se precipitaron a la calle, queriendo besar la mano vengadora de Mon cceres. a partir de esa fecha, la capital se convirti en el ms firme baluarte del horacismo que naca. el Gobierno Provisional de Horacio Vsquez hizo frente a la crisis econmica, retirando de la circulacin los depreciados billetes de Banco, cuya amortizacin fue decretada en forma equitativa. Se estableci el cambio de la moneda nacional a razn de cinco pesos, que el pueblo llamaba clavaos, por un dlar oro. el sistema aduanero fue reorganizado, fijndose la proporcin de los derechos a pagar en oro y plata. con la, supresin del fraude y el
37

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

contrabando, merced a la designacin de un nuevo personal honrado y eficiente, los ingresos fiscales aumentaron grandemente. Se llam a eugenio Mara de Hostos, entonces en Mayagez, para encargrsele de la Direccin de la enseanza, con beneplcito general. Pas, discpulos, reclmanlo, se le deca. el seor Hostos no pudo or inmediatamente aquella invitacin, como lo indica en su hermosa carta a Horacio Vsquez del 19 de septiembre de 1899, porque sus deberes de puertorriqueo exigan su presencia a su isla, donde, exclama l, la patria se me escapa de las manos. Sin embargo, pronto estar nuevamente al servicio de su obra educadora. en esa carta, en las que dirigi a don Federico Henrquez carvajal, a los fundadores de la Liga de ciudadanos, sociedad nacida al calor de sus doctrinas en aquellos momentos de entusiasmo cvico, y a su discpulo Domingo Ferreras, entonces Ministro Relaciones exteriores, manifiesta su fe en el porvenir de su ideal de confederacin de las antillas, su solidaridad con la obra redentora de la revolucin tiranicida y dicta a gobernantes y discpulos todo un programa cuajado de nobles ideales, de fe en el mejoramiento de nuestros pueblos, aconsejndoles dar auge a la enseanza popular; reimplantar un rgimen jurdico, pero sin abrir un perodo constituyente promotor de trastornos e inquietudes, declarando restablecida la constitucin que debe considerarse suspendida durante el rgimen de la tirana y que ha de ser expresa, especial y solemnemente restaurada. Les indica tambin que deben proceder a la distribucin de tierras y auspiciar la inmigracin para fomentar la creacin de la pequea propiedad y a la descentralizacin de las funciones gubernativas. Los exilados polticos regresaron, entre ellos: juan isidro jimenes, que iba a ser electo Presidente; Damin Bez, antao terrible Gobernador de la capital, entonces, despus de estoico exilio de veinte aos en curazao, correcto ciudadano; ignacio
38

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Ma. Gonzlez, ex-Presidente de la Repblica, cuyas manos no se haban jams manchado con sangre, salvado providencialmente del trgico fin que le reservaba Heureaux; eugenio Deschamps, orador de palabra tribunicia y panfletario, autor de el Rprobo que le vali sus heridas del pecho, nunca cicatrizadas, recibidas en Ponce, Puerto Rico, de manos de guila Blanca, asesino al servicio de Lils; los Presbteros armando Lamarche, buen orador sagrado y carlos F. Morales Languasco, quien haba servido la Parroquia de Maiqueta, en Venezuela, e iba a trocar la sotana por la espada y alcanzar la Presidencia de la Repblica. Don Gerardo de Marchena y el doctor Pedro emilio Marchena, hermano e hijo, respectivamente del ejecutado general eugenio Generoso de Marchena y otros ms. Las crceles se vaciaron, aunque no encerraban sino personas de poca significacin, olvidadas en sus calabozos por largos aos; Lils, a sus enemigos notables o temibles, se los ganaba o los suprima; a la juventud intelectual, que le lanzaba alusiones o velados reproches por la prensa, como Miguel ngel Garrido, jacinto R. de castro, jos Dolores alfonseca y otros tantos, los arrestaba por corto tiempo. La prensa recobr su libertad, perdida desde los das del Gobierno de Billini. apareci el nuevo Rgimen, dirigido por Rafael justino castillo, Presidente de la Liga de ciudadanos, destinado a predicar las teoras constitucionales de Hostos y a llevar a las masas, con lenguaje vibrante y criterio inexorable, el anatema de la juventud revolucionaria contra el rgimen lilisista. Se publicaron tambin, en hojas sueltas, canciones y dcimas contra el tirano y sus ms destacados servidores, que repetan por las calles y frente a las casas de los aludidos, pilluelos, beodos, y las cocineras y sirvientas mientras llenaban sus oficios domsticos. Redactaba La Bomba, agresivo semanario, Marianito Soler y
39

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Merio, poeta de veinte y dos aos, principal compositor de las canciones en boga. La Bomba pas en sus ataques del campo poltico al personal y su imprudente Director, toda una esperanza para las letras patrias, fue muerto a balazos por los miembros de una familia que haba injuriado sin razn. el general Vsquez, dando un alto ejemplo de desinters y sin or los consejos de viejos polticos, de lanzar su candidatura a la Presidencia de la Repblica, postul la de juan isidro jimenes, aceptando la Vicepresidencia. electos ambos para el perodo 1899 a 1903, el 20 de noviembre entreg el mando al Presidente jimenes, despus de un ejemplar gobierno de tres meses, de reorganizacin econmica y libertad absoluta, regresando a sus labranzas cibaeas. Le falt para dejar cumplida su misin, haber liquidado el lilisismo, sin arbitrariedades, ni injusticias; pero con la aplicacin de sanciones judiciales a los autores de crmenes odiosos y la reintegracin al erario nacional, con el producido de las ventas de los bienes de los depredadores, de las cuantiosas cantidades defraudadas. el lilisismo vencido, pero poderoso todava, gracias a la indulgencia e imprevisin del juvenil gobierno del 26 de julio, habra de levantar cabeza nuevamente en la sangrienta jornada del 23 de marzo.

cuenta y cuatro aos. De color blanco, alto de estatura, de vientre abultado, bigotes y cabellos grises y distinguidos modales, su figura impresionaba favorablemente. era hijo de Manuel jimenes, prcer del 27 de Febrero y Presidente de la Repblica de 1848 a 1849. Desterrado su padre por Santana se domicili en Hait durante su infancia y los primeros aos de su juventud, conservando
40

Tena don juan isidro jimenes, al ser electo Presidente, ciniV.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

una pronunciacin afrancesada. De mediano intelecto, pero de reconocida capacidad comercial, ferviente y sincero en su religiosidad, austero en su vida de hogar, era un hombre de bien. Se haba dedicado a actividades mercantiles, fundando en Monte cristi una casa comercial reputada como la ms importante del cibao, con sucursales en diversas ciudades y oficina en Pars. en la poca de mayor apogeo, cuando los cortes de campeche daban prosperidad a la regin noroestana, se le calculaba un capital de un milln de dlares. apartado de la poltica durante largos aos, slo figur en un gobierno revolucionario de Lupern, en Monte cristi, en las postrimeras de los seis aos de Bez. estuvo en buenas relaciones con Lils, prosperando a su sombra, nica forma de comerciar con buen xito en la poca. Ms tarde, se distanci de l. entonces sus negocios empezaron a declinar. Su firma fue declarada en quiebra. arruinado, abandon el pas, dedicndose a revolucionar en el exterior, en lo que consumi el resto de su fortuna. el 2 de junio de 1898, a media noche, lleg jimenes a Monte cristi, en el vapor Fanita, al frente de una expedicin revolucionaria. Sorprendieron la guarnicin e hicieron preso al Gobernador, general Miguel andrs Pichardo. como don juan isidro careca de aptitudes militares y era incapaz de medidas enrgicas o de carcter represivo, no persigui a las autoridades subalternas, respetando la vida de Pichardo, quien, pasada la sorpresa, fue libertado por los agentes del Gobierno, despus de derrotar stos a los expedicionarios. Ya de retirada perecieron en los botes agustn Morales, Remigio Bez y otros. jimenes logr escapar, pero a los dems que quedaron en tierra, los ejecut el mismo general perdonado por ellos. Slo se salv Manuel de j. Mercado por la intercesin a su favor, con el general Heureaux, de la sociedad santiaguera. La expedicin del Fanita, a pesar de su fracaso, seal a su organizador, en aquellos momentos de desorientacin, cmo el
41

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

hombre capaz de preparar otra que pusiera fin al rgimen lilisista. Si el 26 de julio inici el prestigio del general Horacio Vsquez, ella fue la gnesis del jimenismo. aos ms tarde, cuando un jimenista quera hacer notar la antigedad de su filiacin poltica, deca: Yo soy bolo del Fanita. Se nombr el siguiente Ministerio: interior y Polica, general Luis Ma. Hernndez Brea; Relaciones exteriores, doctor Francisco Henrquez y carvajal; justicia e instruccin Pblica, licenciado lvaro Logroo; Fomento y obras Pblicas, licenciado F. Leonte Vsquez; Hacienda y comercio, Federico augusto Gonzlez; Guerra y Marina, general jos Brache; correos y Telgrafos, eugenio Deschamps. el general Horacio Vsquez fue nombrado Delegado del Gobierno en el cibao; el general Pedro Ma. Meja, Gobernador de Santo Domingo y el general Ramn cceres, Gobernador de Santiago. era jimenes de temperamento liberal, respetuoso de la ley, tendencias que su larga permanencia en Pars haban robustecido. Pero iniciado en la poltica despus de los cincuenta aos, careca de experiencia y de tacto para resolver los problemas que hubo de afrontar, faltndole tambin amplitud de visin para medir, con exactitud, su posicin respecto a las fuerzas que le haban elevado. en su primer gabinete quiso complacer al general Vsquez con la designacin del licenciado Leonte Vsquez; pero si los dems Ministros eran hombres de opinin, representativos de diversas tendencias, la juventud iniciada en la vida pblica el 26 de julio, que encarnaba el ideal renovador de la Revolucin, no encontr cabida en el Ministerio, pues jos Brache, partcipe en la conjuracin tiranicida, no poda ser considerado como su representante. el congreso, electo por unnime y desinteresada seleccin, ha sido calificado como el ms notable de la Repblica desde su fundacin. casi todos eran hombres nuevos en la poltica. Sin
42

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

datos escritos y en la imposibilidad actual de procurarlos, nos limitaremos a citar algunos: el Presbtero Rafael c. castellanos, orador fogoso y elocuente, de honradez y patriotismo ejemplares; el Presbtero carlos F. Morales, que como hemos dicho abandon los hbitos; el licenciado emilio Prudhomme, autor de la letra del Himno nacional; el licenciado Rafael justino castillo, periodista de combate y despus recto Magistrado; el licenciado elas Brache, hijo, combativa y combatida figura del jimenismo, de fcil y galano verbo, que de la oposicin sali a ocupar el Ministerio de Hacienda, como gesto de acercamiento del Gobierno al congreso; el licenciado jos Ma. cabral y Bez, de lgica contundente en sus argumentaciones; casimiro cordero, de palabra vehemente, pronto a la accin; jos Francisco Guzmn, idealista y generoso; Pelegrn castillo, sinceramente agresivo y apasionado. emilio coradn, autor de una interpelacin de carcter econmico, magistralmente sostenida; Fidelio Despradel, lder jimenista de limpias actuaciones. Todos despus figuras sobresalientes de la era historiada. jimenes mantuvo la libertad de prensa implantada por el Gobierno del 26 de julio. Tirbanse numerosos peridicos, adversarios o partidarios de la situacin imperante. entre los primeros se contaba el nuevo Rgimen, que segua dirigiendo castillo, La Bandera Libre, de Fabio Fiallo, tan buen periodista como exquisito poeta, incorporado al movimiento renovador; La Redencin peridico santiaguero, en cuyas columnas sostuvo ruda campaa de oposicin Federico Velzquez y Hernndez. entre los segundos se destacaban La Maana, desde donde contraatacaban las chispeantes plumas de Miguel e. alfau (juan Sinsonte) y Lorenzo Despradel (Muley); La Picota, del periodista espaol j. Daz Valdepares, sazonado con caricaturas, agresivo y de ideas reaccionarias y el combate, donde doctrinaba y combata el
43

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

doctor Francisco Henrquez y carvajal, la ms alta mentalidad del Gobierno, que con los seudnimos de Cayacoa y Cotubanam colaboraba tambin en otros peridicos, en defensa de su plan de arreglo de la deuda exterior. Se entablaron apasionadas polmicas entre libre-pensadores y catlicos, alrededor de Hostos y sus enseanzas, algunas de las cuales culminaron en lances personales. el normalista dirigido por el Maestro con la colaboracin de sus ms brillantes discpulos, como amrico Lugo, sostuvo constantes polmicas con antonio alfau y Baralt, defensor de la enseanza religiosa y del pasado, a quien respaldaban M. de j. Galvn y Fco. javier amiama. La juventud capitalea no amaba a jimenes. con sus ribetes de libre pensamiento y la intolerancia propia de los aos se burlaba de la sincera piedad del Presidente, que asista a misa arrodillado en su reclinatorio y con libro de oraciones en las manos. Se le tildaba de dbil, de clerical, se sospechaba, sin razn, de su pulcritud en el manejo de la cosa pblica, recordndose su larga carrera comercial. Se le atacaba en fin, dura y diariamente, en el congreso y en la prensa. Tambin se combata reciamente al doctor Francisco Henrquez y carvajal, Ministro de Relaciones exteriores, cuya influencia era preponderante. Los jvenes del 26 de julio desconfiaban de l, acusndosele de haberse beneficiado del rgimen fenecido, yndose a europa, pensionado por Lils como preceptor de su hijo; sin considerar, que su temperamento liberal y su amplia cultura orientaban al Gobierno en sentido democrtico y sostenan aquel ambiente civilista. junto a l inspiraban tambin al Presidente: lvaro Logroo, austero y honrado, enemigo de los jvenes normalistas y eugenio Deschamps, de insospechable antililisismo, pero desdeoso de los hombres de accin de Vsquez y cceres. Los amigos y deudos de jimenes compartan las ideas del doctor Henrquez y de Deschamps. ciegos ante la realidad poltica
44

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de la hora, robustecidos por la oposicin horacista del congreso, inclinaban la vacilante voluntad del Presidente, extempornea e impolticamente, hacia una candidatura Henrquez-Deschamps, sin detenerse a meditar que las circunstancias creadoras del rgimen imperante sealaban a Horacio Vsquez como natural sucesor de jimenes. en el campo administrativo se abolieron los derechos de exportacin, que gravitaban pesadamente sobre la economa nacional. el cacao, el caf y el tabaco, por esta medida, y por el alza en los mercados europeos, se vendieron a muy buenos precios, creando bienestar en las regiones cibaeas. Los agricultores de Santiago, La Vega, Salcedo y San Francisco de Macors lo atribuyeron a sabia gestin del Presidente, cuya capacidad comercial era notoria. aos ms tarde, en las elecciones de 1914, esa recordada alza arrastr millares de votos campesinos a favor de la candidatura de jimenes. Tuvo el Gobierno dificultades, desde sus comienzos, con los acreedores extranjeros. Primeramente el cnsul francs exigi el pago inmediato de la reclamacin caccaveli, con amenazas de incautarse de los fondos aduaneros y bloquear a Santo Domingo. Mediante una suscripcin popular se le pag y los buques franceses se retiraron. Despus hubo de enfrentarse a la improvement & co., compaa americana que haba obtenido de Lils contratos leoninos, la cual, por medio de la Regie, recaudaba las entradas aduaneras. como los belgas, tenedores de bonos, la desautorizaran, el Gobierno dominicano, por decreto del 10 de enero de 1901, asumi la recaudacin directa de esos fondos. entonces, para negociar con los tenedores extranjeros de bonos dominicanos y con la mencionada compaa, sali al exterior el doctor Francisco Henrquez y carvajal, quien suscribi dos contratos adreferndum, uno con los tenedores de bonos europeos y otro con
45

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la improvement co. en el congreso fueron acaloradamente discutidos, con la interpelacin de los Ministros, que haban intervenido en el asunto, siendo finalmente rechazado el de la improvement y aprobado el celebrado con los tenedores europeos. el motivo principal aducido para el rechazo fue el de darle tres meses a la improvement para presentar sus cuentas, cuando se quera que lo hiciera previamente y de seguida. Tambin se juzgaba peligrosa la clusula relativa al arbitraje; pero sobre todo la opinin popular clamaba por su rechazo, porque crea que nada se deba a aquella odiada compaa americana. Los hombres de la oposicin suelen tomar actitudes radicales, a veces erradas, en cuestiones que afectan el patriotismo, aunque luego, al gobernar a su vez, reconozcan su error y traten de hacer lo que antao haban combatido. Los acontecimientos posteriores y la convencin han demostrado que ambos convenios debieron ser aprobados. Sin embargo, hay que reconocer que la opinin de Hostos, adversa a la improvement, impuls a sus discpulos a combatir el tratado concertado con ella. Se proyect organizar un partido poltico, denominado Republicano, integrado por los amigos de jimenes distanciados del Vicepresidente Vsquez y algunos intelectuales, de procedencia lilisista, empeados en separar a estos hombres. el programa, lleno de promesas, fue redactado, segn afirma Bernardo Pichardo, por el licenciado Manuel de jess Galvn, notable literato, pero de reconocidas ideas conservadoras. Lo indicado era la formacin de un partido nacional, de programa ampliamente liberal y democrtico, dirigido por jimenes y por Vsquez, cimentado en la juventud que hizo la revolucin. as se habra robustecido, con caracteres de perdurabilidad, la unin de los dos hombres de ms prestigio en el nuevo rgimen, para lo cual era tambin indispensable implantar el principio, salvador para nuestras democracias, de la alternabilidad en el mando, con la definitiva condenacin
46

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de todo intento reeleccionista, siempre provocador entre nosotros de la guerra civil, que la revolucin del 26 de julio, un paseo triunfal e incruento, haba mantenido apagada. La nueva generacin poltica, cuyos evangelios eran las lecciones de Derecho constitucional de Hostos, vidamente recogidas de los propios labios del insigne maestro, habra cumplido y respetado, con sinceridad y buena fe, la plataforma adoptada. Pero un organismo, en gran parte integrado por lilisistas y oportunistas, aunque contare en sus filas una minora de idealistas, no poda revestir sino caracteres de maniobra poltica, tendente a escalar el poder por la definitiva separacin de jimenes y Vsquez. en las elecciones municipales, de fines de 1901, esa divisin se hizo patente. en la capital se presentaron dos candidaturas: la obrera, sustentada por los partidarios de jimenes y la Popular, por sus adversarios. La Ley electoral, obra del pasado rgimen, en lugar de garantizar la libertad de los comicios e impedir los fraudes, ms bien tenda a lo contrario. no exiga inscripcin previa de los votantes y estableca una sola mesa electoral en cada comn. La mayora de los capitaleos simpatizaban con Horacio Vsquez y en unas elecciones sin fraudes habra triunfado ampliamente la candidatura Popular; pero como a despecho de los incidentes suscitados sta iba arriba en las urnas, el ltimo da de elecciones, el Gobierno envi los soldados del ejrcito a votar por la candidatura obrera. estos votos, admitidos con la protesta de los lderes de la otra candidatura, dieron el triunfo a la oficial; pero ahondaron, hacindola ya definitiva, la divisin entre jimenes y Vsquez. Desde los primeros das del Gobierno, los lilisistas lanzronse a algunas intentonas revolucionarias, fcilmente debeladas, sin las acostumbradas represiones, pues tanto el Presidente jimenes como el Vicepresidente Vsquez, comandante de las fuerzas militares del cibao, eran enemigos de fusilamientos. Slo
47

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

revisti alguna importancia la iniciada en Barahona por el general carlos alberto Mota, antiguo lilisista. Para poner fin a las interminables disputas fronterizas los gobiernos, dominicano y haitiano, designaron comisiones, con el encargo de trazar los lmites entre ambos pases, restableciendo las antiguas mojonaduras y respetando las posesiones actuales, separadas en el norte por la lnea del Tratado de aranjuez. La comisin dominicana la integraban el general casimiro n. de Moya, licenciado emilio e. joubert y Federico Llins. apenas iniciaron sus trabajos, se suscit un incidente en Pitobet, al querer los delegados haitianos enmarcar, dentro de su territorio, unas isletas formadas por el Ro Masacre, lo que no aceptaron los dominicanos. nuestro pueblo se alarm. el general Vsquez acudi a la frontera, al frente de millares de hombres, mal armados y carentes de toda disciplina; pero movidos del invencible odio profesado por los dominicanos, desde el degello de Moca y la invasin de Boyer, contra los vecinos de occidente. La cancillera haitiana no deseaba un conflicto armado y ante la resuelta actitud de los dominicanos dio satisfacciones, pero al retirar sus delegados, sin designar otros, desisti de buscar pacfica y amigable solucin a la vieja disputa de lmites. La situacin careca de firmeza. Las frecuentes crisis ministeriales restbanle estabilidad y eran el mejor indicio de la divisin entre los dirigentes, que empebanse en evitar algunos hombres serenos y bien intencionados, como el licenciado Manuel ubaldo Gmez, Ministro de interior y Polica en el ltimo gabinete; pero las pasiones y los intereses de sus respectivos amigos empujaban tanto al Presidente como al Vicepresidente, ambos de vacilante voluntad, hacia una actitud de intransigencia. La oposicin horacista en el congreso irritaba a jimenes, quien la atribua a inspiraciones de Horacio Vsquez, cuando todo lo contrario, ste era ms bien impulsado por sus diputados. amigos apasionados, inconscientes
48

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de su perniciosa labor, atizaban el fuego. Haba otros, que seguros de ocupar posiciones de primera fila al quedar eliminado el contrario, laboraban intencionalmente por el rompimiento. Por ltimo, el lilisismo, al atisbo de propicia ocasin para intervenir de nuevo en la vida pblica, azuzaba maquiavlicamente a ambos bandos. el 17 de marzo de 1902 el congreso aprob un voto de censura al Presidente, fundndose en que se haba excedido en sus prerrogativas constitucionales, hacindolo responsable del dficit existente por haber autorizado ilegalmente el aumento de varios sueldos de empleados pblicos. La crisis se agravaba por momentos, se deca que si Vsquez iba a la capital lo prenderan. el general Manuel de j. castillo, jefe comunal de San cristbal, fue llamado por el Gobierno y, al intentar arrestrsele en la Gobernacin de Santo Domingo, escap a caballo, cruzando varios disparos con oficiales de la Polica. Los amigos del Presidente, agrupados alrededor del doctor Henrquez y carvajal, exigan una actitud resuelta, mientras en el cibao Mon cceres y varios gobernadores presionaban al Vicepresidente para que se alzara en armas. Pero Horacio Vsquez vacilaba; un da aceptaba el rompimiento; al siguiente desista y quera entrevistarse con jimenes. al fin, el 26 de abril de 1902, se levant, lanzando un manifiesto revolucionario, siempre usual en esos casos. acusaba a jimenes de mala administracin econmica, de haber defraudado los ideales del 26 de julio y de violacin de las libertades pblicas. inici la insurreccin el general cceres en Santiago, tocando llamada en la Fortaleza San Luis. como el nmero de los ciudadanos que acudieron fue escaso, sali a caballo y repartiendo planazos a diestra y siniestra, penetr en los cafs, billares y plazas pblicas, enviando la gente a la Fortaleza. Tales procedimientos definieron a aquella ciudad como baluarte jimenista, a pesar de haberle dado al horacismo sus mejores espadas.
49

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en Moca, San Francisco de Macors y La Vega, las autoridades se pronunciaron por la revolucin. en Monte cristi, el comandante de armas, general andrs navarro, despus audaz lder jimenista, destituy al Gobernador y se levanto tambin. a Puerto Plata la defendi valerosamente eugenio Deschamps con el concurso de los generales lilisistas Pedro Pepn y Poln espaillat, quienes marcharon al encuentro de las tropas de Mon cceres, siendo vencidos en los combates de aguacate y altamira. el general Luis Ma. Hernndez Brea, en el este, secundado por el Gobernador de el Seibo, general julin Zorrilla, se adhiri a la revolucin, marchando sobre San Pedro de Macors, despus de derrotar las tropas salidas a su encuentro. en la capital una parte de la juventud, casi toda horacista, se sali a los campos, bajo la direccin de casimiro cordero. con el contingente revolucionario de Ban derrotaron en Haina al general Luis Felipe Dujarric. Las tropas del cibao, al mando del general Horacio Vsquez, marcharon arrolladoras sobre la capital, incorporndosele los generales lilisistas Miguel andrs Pichardo y juan Francisco Snchez. al llegar a las alturas de San carlos tuvieron un encuentro con las tropas del general Rafael Rodrguez y Rodrguez, siendo estas ltimas totalmente vencidas. jimenes se sinti cado ante la fcil derrota de sus partidarios. cuando llegaron las fuerzas revolucionarias cerca de la capital, quiso evitar intiles derramamientos de sangre, y negoci una capitulacin, renunciando a la Presidencia, el 2 de mayo de 1902. casi seguido se embarc para el extranjero acompaado por su honorable familia. Haba cometido errores de bulto en su poltica, contribuyendo imprudentemente a precipitar la ruptura con el Vicepresidente, de funestas consecuencias; pero sus manos no se mancharon con sangre ni con oro, pues sali pobre y arruinado del mando, como haba entrado.
50

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

La mayor responsabilidad en aquella escisin le cabe a Horacio Vsquez. no hubo traicin de su parte, como han afirmado sus adversarios. el no deba su posicin a jimenes; estaba en el Gobierno, que l mismo haba creado, por propio derecho, no por haberle hecho aqul depositario de su confianza y al levantarse en armas slo agreg una pgina ms a la luctuosa historia de nuestras revoluciones. Pero como no se haba implantado un rgimen tirnico y faltaban ao y medio para terminar el perodo constitucional, debi contener a sus amigos, revestirse de paciencia, esperar las elecciones presidenciales, y slo recurrir a las armas en caso de no tener efecto el proceso electoral en un ambiente de completa libertad. el bien del pas as lo exiga. antes de encender nuevamente la guerra civil, despus de veinte aos de paz, debi imponerse toda clase de sacrificios; apoyar al Gobierno, guardando en todo caso una actitud exclusivamente defensiva. Debe reconocerse, sin embargo, que sin una ley electoral eficiente, sin inscripciones previas, con una poblacin analfabeta para la poca en un 90%, la libertad y la sinceridad de las elecciones eran muy dudosas. De haber lucha electoral, no era difcil vaticinarlo, degenerara en guerra civil. Por eso habra sido preferible, al cumplir jimenes su perodo, elegir Presidente, sin presin alguna, pero sin disputa, los amigos de ambos, a Horacio Vsquez, manteniendo lejos del poder al lilisismo y robusteciendo paulatinamente el ambiente civilista creado por la Revolucin del 26 de julio. Desgraciadamente, ambos caudillos, si bien intencionados, honrados y austeros, carecan de capacidad suficiente para apreciar sus verdaderos intereses y del tacto necesario para limar asperezas; se dejaron influir por los hombres y por las circunstancias, dividiendo al Pas en dos banderas polticas, marcadamente personalistas. el ensayo de gobierno civil haba fracasado!

51

caPTuLo ii

el retorno de las Guerras civiles

udo el Vicepresidente asumir con apariencias de legalidad la Presidencia, pero como se quiso dar carcter de renovacin purificadora a la revolucin triunfante y exista un anhelo de reformas, todava insatisfecho, opt por prescindir momentneamente del ropaje constitucional y establecer un Gobierno Provisional para convocar a elecciones de una asamblea constituyente. abrigaba tambin, deca a sus amigos, el propsito de recomendar a la nacin, practicadas las reformas, un ciudadano austero y civilista para la Presidencia constitucional y retirarse a sus trabajos agrcolas. Pensaba en don Toms cocco, de Puerto Plata. el gabinete nombrado fue el siguiente: interior y Polica, general casimiro cordero; Relaciones exteriores, general juan Francisco Snchez; justicia e instruccin Pblica, licenciado jos Mara cabral; Fomento y obras Pblicas, jos Francisco Guzmn; Hacienda y comercio, licenciado emiliano Tejera; Guerra y Marina, general Miguel andrs Pichardo; correos y Telgrafos, licenciado Rafael justino castillo. cordero, Guzmn, cabral y castillo pertenecan a la generacin del 99, aspiraban a implantar los principios de Hostos. Don emiliano Tejera, de la generacin de la Restauracin, haba militado muy poco en la poltica activa, pero tena en su haber una meritoria labor intelectual. Por la austeridad
53

i.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

y rectitud de su vida y por su patriotismo insospechable, ha sido de los hombres que han contribuido a formar la conciencia nacional y ha gozado de justsimo prestigio en la opinin. Su ideal poltico era la implantacin de una repblica catoniana. Snchez, hijo del glorioso mrtir de el cercado, haba servido a Lils y derrochado a su sombra una fortuna, sin participar en sus crueldades. el general Pichardo haba desempeado con Lils la cartera de Guerra y Marina y la Gobernacin de Monte cristi. Se le consideraba la mayor capacidad militar de la poca; pero careca de entusiasmos por la causa horacista, sobre todo cuando vio alistarse en las filas contrarias a sus viejos compaeros de armas: Woss y Gil, jos Dolores Pichardo y Pedro Pepn. como la acusacin de haber incurrido el Gobierno anterior en mala administracin econmica fue uno de los pretextos invocados por la revolucin, y como en el gabinete privaba un criterio puritano, cuya figura representativa era don emiliano, criterio condensado en el lema del horacismo de entonces: orden y Honradez, se hizo un reajuste del Presupuesto, con la supresin de todo cargo intil. Se redujeron los sueldos en una proporcin que casi no les permita vivir a los empleados de la nacin. el Presidente devengaba trescientos pesos mensuales y los Ministros ciento cincuenta. Se escogieron como interventores de aduana y administradores de Hacienda a personas de bien sentada reputacin. economizar fondos para un arreglo con los acreedores extranjeros, y restablecer nuestro crdito, era el propsito primordial de aquel Gobierno. Los bonos dominicanos se cotizaron en alza en los mercados del exterior. el Ministro de justicia e instruccin Pblica, cabral Bez, inspirado por Hostos, hizo promulgar una nueva Ley de instruccin. Devolvise su nombre a la escuela norma, transformada por Lils, para borrar el recuerdo del maestro en colegio central,
54

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

confindosele la direccin al propio fundador. Se cre la escuela de Bachilleres, que dirigi don Federico Henrquez y carvajal y mejorse el instituto Profesional, aumentndose los cursos y exigindose ttulos universitarios para el desempeo de las ctedras. a los antiguos profesores se les confiri, de jure, la licenciatura; pero Monseor de Merio, su Rector y fundador, negse a aceptarla, renunciando el cargo y la ctedra. no dejaron de pesar en esta resolucin sus opiniones polticas, adversas al rgimen. Se nombr en su sustitucin al licenciado apolinar Tejera. el Ministro de interior, casimiro cordero, estudiante de derecho, asista a las ctedras de esa facultad. Desde muy temprano comenz la reaccin contra hombres del 26 de abril. aunque el Gobierno contaba en cada ciudad con un grupo de jvenes dispuestos a defenderlo hasta con el sacrificio de sus vidas, el pas, excepto la capital y Moca, le era adverso. Los caciques lilisistas, que contaban con los campesinos, a ellos atados con lazos de compadrazgo y gratitud por pequeos favores, abstuvironse de intervenir en la poltica mientras jimenes y Vsquez estuvieron unidos. cuando por la revolucin del 26 de abril el elemento radical, a quien atribuan su cada, asumi la direccin, empezaron a conspirar, sumndose a los jimenistas, y con los resortes de su dinero y su ascendiente excitaron al pueblo contra el Gobierno. el general andrs navarro era Gobernador de Monte cristi. Rico y prdigo, gozaba de prestigio en la regin. Poco avenido con las normas de rectitud de la nueva situacin, quiso disponer a su antojo de los fondos de la administracin de Rentas unidas, a cargo de Federico Velzquez y Hernndez, quien se neg a facilitrselos, quejndose al Gobierno. navarro fue llamado a la capital y destituido. al regresar a Monte cristi se levant, prendi y puso grillos a Velzquez y a Santiago Guzmn espaillat, Procurador
55

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Fiscal, exigindole al primero la entrega de las llaves de las cajas de la administracin; pero l, arrojndolas por una ventana, afirm que se las haba tragado. al enterarse Mon cceres de lo ocurrido destac sobre Monte cristi, con una columna, a los generales Rafael abreu y amadeo Tavares. ambos fueron muertos en el puente de Guayubn. La provincia de Monte cristi entera se levant a las rdenes de navarro, secundado por Demetrio Rodrguez, el ms destacado paladn del jimenismo, Ramn Tavares y Desiderio arias, nico superviviente de aquel alzamiento, muerto veinte y nueve aos ms tarde combatiendo a Trujillo. Monte cristi es una regin rida, donde llueve muy rara vez. Sus habitantes, en perenne lucha con la naturaleza, bajo un sol de fuego, llevan una vida dura y de privaciones; zarzales y cactos les rodean por todas partes. el ganado vacuno, sediento y flaco, con los chivos, constituyen casi los nicos medios de vida. cuando la casa comercial de jimenes estaba floreciente y el mangle y el campeche alcanzaban altos precios en los mercados extranjeros, se conocieron das de bienestar. Recordbase con melancola la figura paternal de don juan, como familiarmente lo llamaban, haciendo prosperar a unos, alentando a otros, y ayudando a todos con trabajo bien remunerado. Los hombres de la regin son excelentes guerrilleros, caminan a pie sin cansarse largusimas distancias, comen un da, ayunan otro y se contentan con la ms escasa y frugal alimentacin. La guerra se les presenta como ocasin propicia de dominar ms ricas regiones, donde crearse holgada posicin. en La Vega, Pedro Lazala, viejo guerrillero, y otros en 1os campos de Santiago, Salcedo y San Francisco de Macors, secundaron la revuelta noroestana. Los partidarios de jimenes fueron llamados bolos y los de Horacio Vsquez, aunque ms conocidos como horacistas, rabudos, teniendo por smbolo los atributos del gallo. Los dominicanos
56

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

todos afilironse a uno u otro bando, con excepcin de algunos intelectuales. una lucha medioeval se entabl, con pasin y fiereza, en todas partes. el general epifanio Rodrguez tom, despus de sangrientos combates, a Monte cristi, y capturando a navarro, herido en la accin, lo remiti a Santo Domingo. Demetrio Rodrguez, Desiderio arias y Ramn Tavares continuaron batindose; el primero con singular denuedo, y los segundos, con rpidas marchas y contra-marchas, unas veces divididas sus fuerzas en guerrillas, otras unidas para caer sobre un pueblo. cansaban as a sus perseguidores, refugindose, en casos extremos, en la loma de juan calvo. Los habitantes de la provincia los favorecan, bien ocultndolos, o bien envindoles pertrechos y recursos. Se distinguan en esas actividades doa emilia jimenes de Rodrguez, doa amelia Roca Vda. Romn y doa ceferina caldern Vda. chaves, prestigiosas y polticas damas noroestanas. el Gobierno hizo supremos esfuerzos para debelar la revuelta. el Ministro de la Guerra, Pichardo, fracas esa misin por serle duro combatir contra sus antiguos amigos. Despus asumieron el mando el bravo aquiles lvarez, Gobernador de Puerto Plata y el Ministro de interior, casimiro cordero. con los entonces oficiales subalternos jos Bordas, Qurico Feli, Santos Garca y Manuel de js. camacho, batieron con energa y arrojo en todas partes, buscando a sus contrarios por los ms agrestes sitios. aquiles lvarez dej sentada una reputacin de valor indomable, que muy pronto deba precipitarlo a un trgico final. La revolucin, vencida, punto menos que invisible, aunque siempre latente, dur ocho meses, costando muchas vidas. Los generales horacistas asolaron la regin a sangre y fuego; pero el Gobierno consumi sus mejores energas y gran parte de los recursos economizados por don emiliano.
57

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ante las conminatorias exigencias del Gobierno americano para llegar a un arreglo sobre la cancelacin de la deuda pendiente con la improvement & co., se concert un Protocolo el 31 de enero de 1903, entre el Ministro de Relaciones exteriores Snchez y el encargado de negocios de los estados unidos Powell. La Repblica reconoci deber a la improvement & co., la suma de $4.500.000.00, cuya forma de pago sera fijada por tres rbitros, uno nombrado por el Gobierno dominicano, otro por el Presidente de los estados unidos y el tercero por ambos rbitros de comn acuerdo. Si no se llegare a acuerdo sera uno de los miembros de la Suprema corte de justicia de los estados unidos, escogido por el Gobierno dominicano. este convenio ha sido censurado con razn, pues se le reconoci a la improvement & co., una cantidad excesiva. La divisin partidarista facilitaba innegablemente el triunfo de las pretensiones de esa odiada compaa. Se convoc a elecciones de diputados a la asamblea constituyente, la cual inici sus labores bajo la presidencia del Padre nouel, despus arzobispo de Santo Domingo y conocido simpatizador del jimenismo. Se proponan votar una constitucin modelo, imbuidos en el eterno error de pensar en reformar el pas por medio de preceptos escritos, a la postre letra muerta, mientras no se obtenga el mejoramiento de nuestro pueblo por medio de una intensa labor educativa. Pero reinaba la ms completa agitacin. Los gobernadores de provincias enviaban a la capital centenares de ciudadanos acusados de prestar ayuda a los alzados. en la Torre del Homenaje sufran prisin alrededor de doscientos detenidos polticos y haban otros tantos confinados, que escasos de recursos y ociosos todo el da, se dedicaron a conspirar. como el Ministro de interior estaba combatiendo la revolucin y el Presidente Vsquez se encontraba en Moca, qued encargado de la direccin del Gobierno jos
58

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Francisco Guzmn, Ministro de Fomento y persona de la mayor confianza del Presidente, pero carente de experiencia poltica, por dedicarse exclusivamente Tejera a las cuestiones financieras, de las que finalmente se separ ante la aridez de sus esfuerzos, ya que la guerra civil lo consuma todo. Le sustituy el licenciado emilio c. joubert, de la generacin del 99, como la mayora de los miembros del gabinete. Se fue al monte en Santiago el general Sebastin emilio Valverde (chanito), antiguo Ministro de Lils. Perseguido y asaltado en la loma de Los amaceyes por las fuerzas de Mon cceres, pereci en la breve lucha entablada. aquella muerte, as como el fusilamiento de otamendi, ordenado por cceres en un momento de violencia, atrajeron sobre l y sobre el Gobierno la enemistad de la inmensa mayora de los santiagueros. en la capital se conspiraba pblicamente. Francisco Guzmn, bondadoso y dbil, no daba odos a atinadas advertencias. Su primo, el general Tadeo lvarez, fue expresamente a imponerle del peligro y a proponerle la adopcin de medidas enrgicas. Se hablaba de ejecuciones sumarias, de adelantarse al alzamiento por el terror; pero tanto Guzmn como otros miembros del gabinete se opusieron a las ejecuciones proyectadas. Sin embargo, no se tomaron las medidas, por la ms elemental prudencia aconsejadas, de expulsar del pas a los principales conspiradores, asegurarse de la fidelidad de las tropas y resolver el problema de los confinados, reduciendo a prisin segura a los ms peligrosos, como Pedro Pepn y Remigio Zayas (cabo Millo). a este ltimo se le permita imprudentemente el acceso a los cuarteles, circunstancia que aprovech para preparar un golpe audaz, conquistando a las tropas azuanas, ncleo principal de la guarnicin, merced al ascendiente que tena sobre ellas como su compueblano y antiguo jefe. el pronunciamiento se prepar en la casa del general jos
59

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Dolores Pichardo, de donde sali cabo Millo, el 23 de marzo de 1903, a la una del da, penetrando sorpresivamente en la Fortaleza ozama. Los presos, polticos y criminales, ya advertidos y con los carceleros ganados, abandonaron al primer disparo sus calabozos, para incorporarse a la tropa insurreccionada. el comandante de armas, general Lico castillo, acompaado de su Secretario antonio Hoepelman, present en la comandancia una heroica resistencia, hasta caer herido con dos balazos. Perecieron en la refriega varios soldados y los detenidos polticos libertados, Lico Pea cifr y andrs carrasco. en la ciudad los partidarios del Gobierno intentaron una intil resistencia, encabezados por los Ministros Guzmn y Pichardo, el Gobernador Moya y el jefe del cuarto Militar del Presidente, echenique, quien avanz casi solo por la calle de el conde hasta caer muerto de un balazo. el general Luis Ma. Hernndez Brea abrise paso a tiros, y por la barca del ozama se dirigi al este. Los Ministros Guzmn y Pichardo y el Gobernador Moya, se reconcentraron finalmente en el conde, ambiguo consejo de Pichardo, donde cercados tuvieron que capitular. a las seis de la tarde la ciudad estaba a merced de los alzados. Los trescientos presos criminales armados, entre ellos algunos bandidos extranjeros, aterrorizaban al consternado vecindario con sus atropellos y venganzas. una vez dominada la Fortaleza los principales jefes rebeldes se dirigieron a la casa del general alejandro Woss y Gil y le invitaron a asumir la direccin. Psose l al frente de ellos, desplegando extraordinaria energa en la organizacin de la defensa de la plaza. Tena para la poca alrededor de cincuenta aos, era bajo de estatura, mestizo, aunque de bastante sangre blanca. oriundo de el Seibo, se haba distinguido en sus mocedades en las filas del Partido azul hasta alcanzar, como anteriormente dijimos, la Vicepresidencia con Billini y la Presidencia cuando apenas tena
60

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

treinta aos, al renunciar ese ilustre repblico. Fue Ministro de Fomento en el tercer Gobierno del Lils y cnsul en new York durante varios aos, transformndose de rudo militar en hombre de extensa cultura jurdica, literaria y musical. el lilisismo, en su empeo de utilizar al jimenismo prescindiendo de jimenes, vio en l su caudillo natural, sin pensar que su carcter indolente apagaba sus otras cualidades. Tena momentos de energa, larga experiencia poltica, frialdad para la decisin, pero pasado el peligro inminente, caa de nuevo en su temperamental apata. el pas, dominado por los jvenes generales del horacismo, no secund el pronunciamiento. Los alzados de la capital, con la artillera y los abundantes pertrechos de guerra almacenados por Lils, pusieron en disposicin de combate, los viejos fuertes de la ciudad: Santa Brbara, San antn, La concepcin, el conde, San Gil, y el almirante, atrincherando las bocacalles, abiertas a travs de las murallas, con tubos de acueducto, barriles de arena y alambradas. Se distribuyeron los principales jefes: Dionisio Fras, Pedro Pepn, cabo Millo, Poln espaillat, andrs navarro y neney cepn los puestos de peligro, sin disponer de mucha tropa, con los soldados levantados, los presos polticos libertados, los cientos de presidiarios y los pocos partidarios de jimenes en la capital. el general Vsquez, el Ministro cordero, los generales Hernndez Brea y Zorrilla, marcharon a sofocar la insurreccin. Les sali al encuentro andrs navarro. chocaron en Guerra, siendo derrotado navarro tras reido pleito, en que perecieron muchos presidiarios. Pedro Pepn sali a reforzarle y se bati en Villa Duarte con casimiro cordero; pero tambin vencido se repleg sobre la capital. Las tropas cibaeas cruzaron el ozama para completar el cerco de la capital, mientras las del este se acantonaron en Villa Duarte.
61

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

al llegar a San carlos, hoy barrio capitaleo, nuevamente se batieron con ellas Pedro Pepn y juan Rojas, luchando con un puado de valientes hasta morir. Si ese da las fuerzas del Gobierno hubieran atacado la ciudad, consternados los rebeldes con la muerte del mejor de sus generales, y con los reveses sufridos, la habran ocupado sin gran resistencia, pues an no se haba completado el atrincheramiento; pero perdieron tiempo en espera de refuerzos. Faltos de experta direccin, en lugar de sitiarla a distancia, se situaron en San carlos y en Gascue, a la vista de los fuertes, cuyos caones diezmaron sus filas sin piedad. en la ciudad empezaron a escasear los vveres, a consumirse leche condensada, carne salada y bacalao. Se improvisaron hospitales de sangre. con extranjeros y no combatientes se organiz una cruz Roja, que prest excelentes servicios a ambos bandos. Los vecinos de San carlos y Villa Duarte, refugiados en la ciudad, ocupaban las iglesias y los edificios pblicos, transitndose poco por las calles, pues las balas ocasionaban muchas vctimas. consternacin, miseria y muerte reinaban trgicamente, mientras la lucha segua impertrrita, con derroche de infructuoso herosmo. a una parte de los jefes sitiados les pareca intil la resistencia, y quisieron buscar un avenimiento honroso que pusiera fin a la guerra civil. el Ministro de Hait, Louis Born, veinte aos ms tarde Presidente de su nacin, y otros diplomticos, negociaron el armisticio. Se convino en entregar el poder a don Mariano cestero. Pero los jvenes jefes revolucionarios, como Dionisio Fras, que preferan jugarse el todo por el todo, rompieron el armisticio, reanudndose, con ms encarnizamiento, la contienda fratricida. el 12 de abril, las tropas franco-macorisanas del general Pascasio Toribio avanzaron hacia el Fuerte de la concepcin y trepando por las aledaas caballerizas de la empresa de tranvas de traccin animal lo tomaron tras brava lucha. el pueblo de San carlos,
62

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

todo de casas de madera, se incendi, quedando casi destruido. iluminado por un inmenso mar de llamas, que contemplaban consternados los capitaleos, el combate dur toda la noche. Tres veces fue tomado el Fuerte y tres recuperado por sus defensores. Toribio pidi refuerzos a cordero, con los cuales habra ocupado antes de amanecer posiciones estratgicas, pero por haber actuado el primero sin sus rdenes, o por celos, deseoso de ser el realizador de la magna empresa, el ltimo no se los envi. Horacio Vsquez, con una jaqueca que no le abandonaba un instante, desafiaba el peligro, pero careca de energas para imponer obediencia a sus subalternos. Despus de combatir toda la noche, de perecer el denodado chaguito alonzo, y ser heridos neftal Hernndez y Ramn Guzmn F., Pascasio Toribio se retir, con las primeras luces del da, lleno de resentimiento contra cordero. La ciudad careca de todo; las fuerzas revolucionarias disminuan diariamente, y si se hubiera persistido en el sitio, colocando las tropas fuera del alcance de los caones, la rendicin no habra tardado. el 17 de abril lleg aquiles lvarez a colaborar en el mando con cordero. Llenronse de alegra los sitiadores, pues sus acciones en la campaa noroestana le destacaban como la primera espada del horacismo. Blanco, rubio, de ojos azules, de treinta y tres aos de edad, tena madera de caudillo. Dice de l el seor Hostos que era extremadamente simptico. ante las descargas hechas desde los fuertes exclam: Mis enemigos me saludan porque saben que ha llegado un hombre! cordero era de su misma edad, de mediana estatura, delgado, mestizo y de buena presencia, intelectualmente bien dotado. ante la arrogancia de su compaero le invit a dar el asalto final al da siguiente. Los preparativos se hicieron apresuradamente. nadie, desde su fundacin por Bartolom coln, haba intentado tomar a sangre y fuego la ciudad de Santo Domingo. en nuestras guerras civiles siempre fue rendida
63

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

por sitio. Tras los fuertes y murallas de que la dotara el conde de Pealva resistieron los franceses de napolen nueve meses de asedio y los baecistas, del 1857 al 1858, once meses. Pero ciegos de coraje y carentes de experiencia ambos, deseoso cordero de entrar en la ciudad con laureles de hroe, para ofrendarlos a la novia, que lo iba a esperar en su balcn, confiada en el triunfo de su arrojo, al amanecer el 18 de abril se lanzaron al ataque, secundados por antonio Hernndez y eliseo cabrera. asalt cordero la trinchera llamada de Pavn y la tom, recibiendo la muerte al querer avanzar por las calles. aquiles lvarez escal la muralla bajo el fuego enemigo, pagando tambin con su vida tan gran osada. antonio Hernndez, que le segua, ocup la trinchera del extremo oeste de la calle Padre Billini, donde encontr, al igual que sus compaeros, heroica muerte. Slo eliseo cabrera, herido en el vientre, pudo llevar la noticia del desastre a Horacio Vsquez, que en un banco de la plaza de San carlos esperaba el resultado del ataque. De diez aos el autor en aquellos aciagos das, recuerda el tronar incesante del can, el ruido ensordecedor de los disparos, durante las primeras horas de la maana y despus, al cesar el fuego, las filas de camillas conduciendo heridos y cadveres. Hostos, testigo presencial, dice en su Diario: por ah acaban de pasar el cadver de cordero, el joven animoso, resuelto y desviado, que yo no pude contener en los bancos de la clase de Sociologa, y a quien lloro como un extraviado y como a un desventurado. cunto herosmo derrochado intilmente en una guerra civil! Pero justo es reconocerlo, la lucha, fiera, revesta caracteres de caballerosidad. ni uno ni otro bando ejecutaron prisioneros. en los hospitales se atenda a los heridos, sin tomarse en cuenta sus opiniones polticas. en la misma sala, con una pierna amputada o un brazo roto, en lechos contiguos, se encontraban los combatientes
64

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de la vspera, tal vez del mismo da, y se brindaban cigarrillos o cambiaban frases de consuelo. ante aquel desastre tuvo Horacio Vsquez una de esas crisis de desmoralizacin tan frecuentes en l; llor la muerte de sus ms queridos generales e hizo propsitos de abandonar para siempre la poltica. Levant el campamento, con gran sorpresa de sus contendores, dirigindose al cibao. en el Pozo, lugar de San Francisco de Macors, donde se haba refugiado a la muerte de Lils para salir a la conquista del poder se encontr con Mon cceres, que pretenda reunir nuevas fuerzas y marchar hacia la capital; pero Horacio Vsquez le hizo abandonar todo empeo de resistencia, difcil por la desmoralizacin de las tropas. La revolucin empezaba a generalizarse. ambos caudillos y un grupo de sus partidarios se embarcaron por Puerto Plata, rumbo a cuba, en el caonero independencia. el Gobierno del 26 de abril no alcanz a cumplir el ao. Sin embargo, la derrota aviv hasta el fanatismo la pasin horacista; las acciones de cordero y aquiles lvarez tomaron caracteres legendarios y despertaron deseos de imitar su herosmo. administracin alguna, desde la fundacin de la Repblica, se haba iniciado con mejores propsitos que la derribada por la cuartelada del 23 de marzo. idealistas y austeros, sus directores anhelaban poner en prctica los ms puros principios civilistas y restablecer nuestro crdito exterior; pero lo que habra sido posible a raz del 26 de julio, cuando el pas los aclamaba como sus salvadores, era muy difcil despus del 26 de abril, un levantamiento no justificado, con la opinin pblica dividida en dos banderas. combatido desde sus comienzos, slo pudo el Gobierno luchar por su existencia; pero sus honrados procedimientos y el desinters de sus hombres fueron de notar. a pesar de las continuas revueltas, los alzados encontraron en las cajas nacionales millares de pesos para racionar sus soldados
65

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

y saciar sus apetitos, mientras los que todo lo haban tenido a su disposicin se fueron al exilio con sacrificio de sus cortos peculios, hipotecando o vendiendo sus bienes personales, a viajar sobre los puentes de los barcos, o a pasar hambre y penurias. el Gobierno que les reemplaz, sin ideales de especie alguna, reimplantador del desorden y del peculado, se encarg de justificarlos y de preparar prontamente su regreso. el 23 de marzo ser siempre, sin dejarse de reconocer la audacia y la heroica energa desplegada por sus autores, una fecha luctuosa en la historia de nuestras contiendas civiles.

visional as: interior y Polica, general Miguel Febles; Relaciones exteriores, licenciado Fidelio Despradel; justicia e instruccin Pblica, juan elas Moscoso; Hacienda y comercio, licenciado Rafael e. Galvn; Fomento y obras Pblicas, general jos Dolores Pichardo; Guerra y Marina, general Dionisio Fras; correos y Telgrafos, Francisco Deetjen. el jimenismo abrigaba la esperanza de que su caudillo sera llamado a ocupar la Presidencia constitucional; pero muy pronto hubo de notarse entre los lilisistas, autores de la revolucin, el propsito de elegir a Woss y Gil. Lleg a la capital don juan isidro jimenes, siendo framente recibido por los hombres del 23 de marzo. Su candidatura, en unas elecciones libres, habra triunfado con los votos de los campesinos. Despus de examinar la situacin, convencido de su fracaso, se embarc de nuevo para el extranjero, en espera de mejor oportunidad. en las elecciones, efectuadas por pura frmula, pues ya, como de costumbre, las armas haban elegido, se postul a Woss y Gil
66

Terminada la guerra constituy Woss y Gil un Gobierno Proii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

para la Presidencia y a eugenio Deschamps para la Vicepresidencia, pretendindose con la seleccin del ltimo, reconocido lder jimenista, asegurarse el apoyo de su partido, dejando de lado al viejo caudillo. electos ambos, se instal el nuevo Gobierno constitucional el 1 de agosto de 1903, con el siguiente gabinete: interior y Polica, general Miguel Febles; Relaciones exteriores, licenciado Manuel de jess Galvn; justicia e instruccin Pblica, licenciado Fidelio Despradel; Hacienda y comercio, general jos Brache; Fomento y obras Pblicas, general jos Dolores Pichardo; Guerra y Marina, general Leopoldo espaillat y correos y Telgrafos, Manuel de jess Bid. el general Tefilo cordero fue nombrado Gobernador de Santo Domingo. casi todos eran antiguos lilisistas o personas de filiacin indefinida, aptos para cualquiera combinacin oportunista. Slo el licenciado Despradel era un autntico jimenista. Galvn, gloria de las letras patrias, sali, a poco de instalado el Gobierno, para los estados unidos, a representar a la nacin en el Tribunal de arbitraje encargado del laudo con motivo de la reclamacin de la improvement & co. el Gobernador de Santiago, Dionisio Fras, muri en una explosin, fortuitamente acaecida en la Fortaleza San Luis mientras practicaba una visita de inspeccin al polvorn. numerosas personas perecieron tambin en aquel terrible accidente. La muerte de Fras priv al Gobierno de Woss y Gil de su ms slido apoyo en el cibao. no se puso empeo alguno en remediar la situacin del pas, devastado, sobre todo la ciudad de Santo Domingo, por la ltima guerra. Hubo durante los breves das de aquel Gobierno el mayor desorden en las finanzas. el Ministro de Guerra prodigaba el dinero a manos llenas y el de Hacienda se enriqueca, no obstante lo escaso de los fondos de que se dispona, mientras que los empleados no reciban sus sueldos, y el Presidente pasaba el tiempo en
67

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

alegres libaciones con jvenes intelectuales, indiferente ante el desorden implantado por sus amigos. no se cometan atropellos, exista cierto espritu de tolerancia; pero reinaba el ms indigno peculado. La mayora de los interventores de aduanas distraan en provecho propio gran parte de las entradas fiscales y los funcionarios subalternos, ante el ejemplo de los de arriba, entregronse a una contnua francachela. el 11 de agosto de 1903 muri en la capital el gran educacionista antillano, maestro e inspirador de la intelectualidad dominicana contempornea, eugenio Mara de Hostos. el fracaso de sus ms acariciados ideales y la miseria moral del ambiente dominicano, en aquellos tiempos, le hizo exclamar en su diario, cinco das antes de su trnsito, todava sano de cuerpo, que se senta posedo del fastidio de la vida. Fue esa la nota final. Su cadver fue puesto en capilla ardiente en la normal y llevado al cementerio, sin ceremonia religiosa alguna, en hombros de sus discpulos. Frente a la estatua del Padre Billini, quien desde opuesto ngulo, con su larga e intensa labor educadora, haba contribuido tambin a la formacin del alma nacional, se detuvo el cortejo fnebre para sealar, con un postrer saludo, la estimacin que, a pesar de su distinta ideologa, se tuvieron en vida aquellos dos grandes varones. Woss y Gil ofreci al Gobierno americano, a cambio de su apoyo, el control de las bahas de Saman y Manzanillo. el Ministro Galvn prefera negociar, en el mismo sentido, con alemania. as lo comunic a la cancillera americana su Ministro Mr. Powell. esas vergonzosas negociaciones eran desconocidas hasta que Welles las consign en su obra en la Via de nabot. el pas reprobaba unnimemente, la conducta de los polticos que, al amparo de la audaz cuartelada del 23 de marzo, se haban posesionado del mando. Tanto valor y tanta sangre prodigados, tantos bienes destruidos a partir de aquella fecha
68

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

trgica, lo haban sido intilmente; pues volvironse a vivir los das de miseria que se conocieron a raz de la Guerra Restauradora; pero mientras en los tiempos de Pimentel y cabral haba orgullo en una pobreza dignamente preferida, en stos slo exista una manifiesta inconformidad. Los jimenistas estaban descontentos por haberse alejado a jimenes, cuando esperaban verle en la Presidencia. Los horacistas, privados de sus lderes, unos muertos y otros en el exilio, esperaban la hora del desquite. carlos F. Morales Languasco, ya separado de la iglesia, haba participado activamente en la revolucin de la lnea noroestana y en la del 23 de marzo. era entonces Gobernador de Puerto Plata, su ciudad natal. inteligente, aunque desequilibrado, valiente, audaz, ambicioso de mando y dispuesto a todo para lograrlo, juzg, ante el descrdito del Gobierno imperante, propicia la ocasin para sus aspiraciones, y concertndose con jimenistas y horacistas, se levant en Puerto Plata el 24 de octubre del 1903, constituyendo un Gobierno Provisional bajo su presidencia. en el cibao los Gobernadores jimenistas se adhirieron a la Revolucin, denominada de la unin. con un ejrcito improvisado marcharon sobre la capital los generales Ral cabrera, epifanio Rodrguez y Demetrio Rodrguez. Muchos jvenes capitaleos se fueron al monte, a unrseles, bajo la direccin de Luis Tejera, de veinte aos entonces. Tanto el este como el Sur se sublevaron. Quince das despus llegaron las tropas revolucionarias ante los muros de la capital, nuevamente atrincherada y artillada. con la leccin del fracaso de Horacio Vsquez los sitiadores emplazaron sus campamentos a algunos kilmetros de la ciudad, limitndose a rechazar las salidas de los sitiados. Volvi tronar el can, a faltar la leche, la carne y las legumbres; pero esta vez la resistencia careca de entusiasmo. Pedro Pepn y Dionisio Fras haban muerto; andrs navarro y los
69

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

generales jimenistas de Monte cristi estaban con la revolucin; el Gobierno careca de opinin, faltndole tambin los recursos con tanta prodigalidad dilapidados. el Presidente Woss y Gil convino una capitulacin, por medio del cuerpo consular. Das despus sali para el exilio. con su cada qued muerto para siempre el lilisismo. justo es reconocer que no se benefici del desorden financiero que injustificablemente toler. La revolucin triunfadora entr por la Puerta del conde ya completamente dividida. cada columna luca los distintivos de su partido y lanzaba vtores a sus lderes. un soldado llevaba colgada de la carabina la concha de una hicotea, no cesando de decir: miren como han dejado esta gente la jicotea, se la comieron entera. La Presidencia y los cargos pblicos se llamaban popularmente jicoteas. aunque ambos partidos hicieron la revolucin las tropas que ocuparon la capital eran horacistas. Los jefes jimenistas Demetrio Rodrguez, Ramn Tavares e Higinio arvelo, se retiraron sin entrar, dirigindose el primero a San Pedro de Macors. el ambiente capitaleo favoreca al horacismo. en cambio, en las provincias dominaba el jimenismo. al trasladarse el Gobierno Provisional a la capital se reform el gabinete as: interior y Polica, general Miguel andrs Pichardo; Relaciones exteriores, licenciado Manuel arturo Machado; justicia e instruccin Pblica, licenciado Pelegrn castillo; Fomento y obras Pblicas, eladio Victoria; Hacienda y comercio, enrique Pou; correos y Telgrafos, carlos Ginebra y Guerra y Marina, eliseo cabrera. Horacio Vsquez se qued en cuba, haciendo propsitos de retirarse de la poltica. juan isidro jimenes y Ramn cceres regresaron con los dems exiliados. Los horacistas aceptaron las proposiciones de Morales Languasco y lanzaron la candidatura
70

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Morales-cceres, como aparente smbolo de unin, aunque en verdad, porque el primero, debido a que las aspiraciones de jimenes le cerraban el paso en su partido, se haba entregado en brazos de ellos. Los jimenistas postularon la candidatura jimenes-Pichardo, pretendiendo presentar al general Pichardo como horacista, cuando era, como sabemos, antiguo lilisista, sin entusiasmo alguno por la causa a que circunstancialmente se acogiera durante el Gobierno Provisional de Horacio Vsquez. Pero no eran las urnas, sino las armas, las llamadas a decidir. Todo el pas, con excepcin de la capital, se pronunci contra Morales y a favor de jimenes, quien asumi la jefatura de la revolucin, llamada de la Desunin, instalndose en Santiago. Los horacistas se salieron al monte en el cibao, formando jess Mara cspedes un pequeo ncleo en Sosa, seccin martima en Puerto Plata, mientras Mon cceres se refugiaba en la loma del cucurucho, y el general cirilo de los Santos (Guayubn), agricultor analfabeto, con un grupo de veinte jvenes se diriga a la capital, donde entr, despus de osada marcha y de derrotar a las orillas del Guanuma una fuerte columna contraria. en esta ltima ciudad la juventud, encabezada por Luis Tejera y agustn aristy, se alist en las filas del horacismo, exigindole la renuncia a los Ministros Pichardo y Machado. Designronse para ocupar sus carteras a Miguel Romn, hijo, y juan Francisco Snchez, respectivamente. Por tercera vez, en el curso del ao, se aprest la ciudad a resistir, defendida por una guarnicin en parte integrada por jvenes intelectuales, algunos recin salidos de la escuela normal. Se vean en esos das, por las calles, con una carabina terciada o un sable al cinto, a jos Dolores alfonseca, Fabio Fiallo, jacinto R. de castro, Tulio M. cestero, alberto arredondo Miura, agustn y jos Ramn aristy, Horacio y Virgilio Lamarche,
71

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

juan Bautista alfonseca, Pedro julio Gautreaux, Ramn o. Lovatn, Bernardo Pichardo, Ral abreu, Lico Gautier, Lato Guerrero, esteban nivar, osvaldo Rodrguez Molina, emilio Tejera y a los entonces no mayores de veinte aos apolinar Perdomo, juan Toms Meja, Porfirio Herrera, osvaldo Bazil, juan Salvador Durn, enrique Montao, hijo, carlos R. Meja, abelardo R. nanita, Luis emilio alemar, Manuel R. Mateizn, Lenidas y Porfirio Garca Lluberes, Humberto y cesreo Guillermo, hijo. Los jvenes de los barrios San Miguel, Santa Brbara, San carlos y ciudad nueva dieron tambin al horacismo valientes oficiales. el jimenismo contaba con las provincias; pero su rival con la capital, tena los pertrechos, los dos caoneros independencia y Presidente, y los ms resueltos oficiales. el general Morales, extraordinariamente activo, acuda a todas partes, pero trataba con crueldad a los vencidos. Demetrio Rodrguez, al frente de sus tropas noroestanas, volvi sobre San Pedro de Macors, encontrando a su paso, en Los Montones, al Ministro de la Guerra, eliseo cabrera. Le invit, por una carta, a retirarse, pues eran viejos amigos y no quera sacrificarle; pero ante su negativa empese la accin, entre fuerzas desiguales, siendo cabrera herido mortalmente. Sus tropas, en retirada, lo llevaron a la capital, donde falleci. Demetrio domin el este, obtuvo recursos de las centrales azucareras y convirti a Macors en un baluarte jimenista. Ral cabrera, hermano de eliseo, fue nombrado Ministro de la Guerra. el Presidente Morales y el Ministro Ginebra se embarcaron en el independencia, y ponindose en contacto con cspedes, en Sosa, lo proveyeron de cuanto necesitaba. con refuerzos de tropas capitaleas atac el ltimo a Puerto Plata, defendida por eugenio Deschamps. Despus de perecer Higinio arvelo en el encuentro de cangrejo, la tom, tras reido combate, embarcndose
72

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Deschamps para el extranjero. Se destac en seguida una columna contra Santiago al mando de Mon cceres. Llevaba como subalternos a jos Bordas, Qurico Feli, Manuel de jess camacho, jos estrella y arturo de jess Guzmn. en las calles de aquella ciudad se libr una batalla sangrienta, alcanzando los atacantes la victoria. Perecieron arturo de jess Guzmn y antonio Bordas, fracturndose una pierna jos estrella. jimenes, vencido, se retir hacia Monte cristi. Das despus las fuerzas horacistas ocuparon a Moca, La Vega y San Francisco de Macors. Mientras tanto el sitio de la capital se haba completado. Las tropas jimenistas acamparon en La Fe, al mando de andrs navarro, Toribio Garca y Toms de jess, a las que se sumaron las del Sur, dirigidas por Luis Pelletier y carlos alberto Mota, quienes no reconocan a jimenes como jefe sino obraban por cuenta propia. en Villa Duarte estableci un campamento revolucionario el general nicols arias (Manasa) para impedir la entrada en el ozama a los barcos que aprovisionaban la ciudad. casi dos meses dur el sitio; las provisiones encarecironse extraordinariamente, en medio de la ms completa miseria; pero nadie hablaba de rendirse y se enviaban tropas a combatir en el cibao. el Ministro americano Powell obtuvo promesa de los sitiadores de no atacar a los barcos mercantes de la clyde cuando entraran en el ozama. no obstante tal compromiso se dispar sobre el new York. con ese motivo el crucero newark bombarde a Villa Duarte y sus campos cercanos, desembarcando su infantera de Marina, en expedicin punitiva, que despus de perseguir intilmente a los revolucionarios, se reembarc al da siguiente. Las pasiones polticas exacerbadas, y el regocijo de las familias capitaleas al abastecerse de artculos de primera necesidad, recibidos por el ozama, no permitieron medir la significacin moral del bombardeo. Slo algunos ciudadanos protestaron en hoja
73

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

suelta contra aquel atropello a nuestra soberana. Fueron ellos: Miguel ngel Garrido, Federico Henrquez y carvajal, enrique Deschamps, el doctor Ramn Bez, el presbtero Rafael castellanos, el general carlos Parahoy, octavio Mella, Max Henrquez urea, Mario a. Savin y el doctor Rodolfo coiscou. como el sitio se prolongaba, resolvieron los sitiados atacar por retaguardia a los asediantes. Sali por mar Lico castillo, desembarcando en Palenque, pero fue sorprendido y vencido por cesreo Pimentel y Santiago oviedo, hijo. Se prepar despus un ataque a San Pedro de Macors. embarcronse en el Presidente y en el costanero estrella el Secretario de interior, Miguel Romn, hijo, y el Sub-Secretario de Guerra, Pedro a. Bobea, con un grupo de jvenes capitaleos y algunas tropas. entraron en el Higuamo con bandera blanca, y una vez dentro la arriaron e iniciaron un intenso bombardeo sobre los muelles, vigorosamente contestado por las fuerzas de Demetrio. Luis Tejera prepar el desembarco, tomando el mando del primer bote Pedro julio Gautreaux. Desde tierra les hicieron fuego mortfero, pereciendo el ltimo y cuantos le acompaaban con excepcin de carlos R. Meja, recogido por el estrella con la ropa atravesada por las balas. Los dems botes regresaron al Presidente, que alcanzado por algunos disparos de can, a duras penas pudo retirarse con gran cantidad de heridos. Por ltimo, en la capital los sitiados hicieron dos afortunadas salidas y asaltando los campamentos de La Fe y San jernimo, obligaron a sus adversarios a levantar el sitio. en el curso de esas operaciones se incendi de nuevo el pueblo de San carlos, destruyndose gran parte de las casas respetadas por el incendio anterior. el horacismo estaba vencedor, pero quedaban por la revolucin azua, Barahona, Monte cristi, y San Pedro de Macors, donde Demetrio Rodrguez se dispona a una desesperada resistencia.
74

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Se envi contra l a los generales cirilo de los Santos (Guayubn) y Luis Tejera. Por mar fueron en el independencia, agustn aristy y julio Pou, con otras fuerzas. en guerra capturaron a nicols arias (Manasa) despus de un encuentro desafortunado para l y lo fusilaron sin formacin de proceso, bajo pretexto de haber provocado el bombardeo de Villa Duarte. Horacio Lamarche, en artculo publicado aos despus, se jact de haber sido l y no Guayubn quien dispuso la ejecucin del infeliz Manasa; acto que mereci a sus autores una encomistica felicitacin del Presidente Morales. el odio partidarista ms feroz dominaba a los contendores. San Pedro de Macors fue teatro de un reido combate. Luis Tejera asalt la Gobernacin, decidiendo el triunfo de los suyos. en esa accin, pereci en las filas del horacismo Humberto Guillermo, hijo del general cesreo Guillermo, Demetrio Rodrguez y neney cepn, despus de batirse bravamente, vencidos por las fuerzas superiores, se abrieron paso rumbo a Monte cristi, no sin librar combate en campos de La Vega con quienes intentaron detenerlos. Haba an que dominar las provincias de Monte cristi, azua y Barahona y los numerosos grupos alzados en las de Santiago y La Vega. en Burende, seccin de la ltima, el conocido guerrillero jimenista Pedro Lazala, captur a Luis Tejera, cuando se diriga sin escolta a Santiago en compaa de Quero Savin. Las gestiones de Monseor nouel, entonces cura de almas, les salvaron la vida. Das despus pudieron escaparse y regresar a La Vega, la que fue atacada incontinente por Pedro Lazala y defendida por Tadeo lvarez, Luis Tejera y el poeta Fabio Fiallo, militar improvisado, quien se haba distinguido en la toma de aquella ciudad tanto por su bizarra como por su generosidad para con los vencidos. el ataque fue rechazado, no sin que quedaran tendidos en las calles varios muertos y heridos, contndose entre los primeros el
75

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

anciano jovino lvarez, cado, como su hijo aquiles, en las filas horacistas. Sali a combatir el jimenismo en su ltimo reducto noroestano el Ministro de la Guerra Ral cabrera, poeta de fcil improvisacin, quien con noble orgullo haba lanzado, como lema de su vida, esta frase de molde espartano: el sol que ilumine mi derrota iluminar mi cadver. Despus de algunos xitos parciales, se encontr en Los Guayacanes con las fuerzas veteranas de Demetrio Rodrguez, y a pesar de haber hecho prodigios de herosmo, fue vencido, recibiendo la muerte. este suceso ocasion intenso dolor en las filas de su partido, pues sus resaltantes calidades le sealaban como uno de sus dirigentes de ms porvenir. el Gobierno prefiri entonces pactar con los jimenistas. convino en nombrar Gobernador de Monte cristi a Desiderio arias, designndose para los cargos pblicos de aquella provincia a las personas indicadas por Demetrio Rodrguez. con los revolucionarios del Sur se hizo lo mismo y fue nombrado justiniano Daz Gobernador de azua; pero mientras los jimenistas de la lnea quedronse en su nsula, en expectativa de ocasin propicia para disputar nuevamente el poder a sus contrarios, los azuanos se incorporaron definitivamente al horacismo. Terminada la sangrienta guerra de la Desunin se convoc a elecciones, por mera formalidad constitucional, saliendo electos, sin contrarios, Presidente y Vicepresidente, respectivamente, los generales carlos F. Morales Languasco y Ramn cceres. Las guerras civiles haban reducido el ideal de la revolucin del 26 de julio a la aspiracin de establecer una administracin honrada y progresista; pero sin reconocer derecho alguno a los contrarios, sacrificados sin piedad llegado el caso. ngel Mara Manzueta y augusto Guilloux planearon un levantamiento para el da de la juramentacin de los nuevos mandatarios y hechos presos, en un simulacro de consejo de Guerra los sentenciaron a
76

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

muerte, a pesar de haber abolido la constitucin tal pena para los delitos polticos. Se les ejecut al amanecer junto a las tapias del cementerio, no dando odos el Presidente Morales a las numerosas personas que intercedieron a favor de los infortunados condenados. nunca le sern perdonados esos fusilamientos a Morales Languasco, quien con el fin exclusivo de dar prendas al horacismo de su definitiva separacin de su antiguo partido, no vacil en herir sin piedad, en uno de sus miembros, a la familia Guillouxjansen a la que le unieron, en los das de su carrera eclesistica, fuertes lazos de amistad.

los diputados de Monte cristi, cumpli con su perodo y observ una actitud independiente. aprobaba los proyectos del Poder ejecutivo unas veces, rechazbalos otras; pero actuaba siempre con entera libertad un ncleo oposicionista nacido del propio partido gobernante. Los diputados fueron: doctor jos Dolores alfonseca, licenciados alberto arredondo Miura, Ramn o. Lovatn; Rafael alburquerque y joaqun e. Salazar, Loveski Monzn, Daniel Ramn, octavio Beras, j. Morales Bernal, Federico Serra, ildefonso cernuda, alberto Santamara, Pbro. jos e. otero nolasco, general Pedro M. Rubirosa, Francisco espaillat de la Mota, Gabino alfredo Morales, Manuel de js. Vias, Manuel Mara Sanabia, Santiago Guzmn espaillat, agustn acevedo, carlos a. nouel, Florencio Santiago, ismael lvarez cabrera y Manuel j. aybar. casi todos formaban parte de la generacin del 99 o se iniciaban entonces en la vida pblica. el 19 de junio prest juramento el Presidente Morales. Su gabinete fue el siguiente: interior y Polica, Ramn cceres, tambin
77

E l nuevo congreso, integrado por horacistas, con excepcin de


iii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Vicepresidente; Relaciones exteriores, general juan Francisco Snchez; justicia e instruccin Pblica, licenciado Pelegrn castillo; Hacienda y comercio, Federico Velzquez y Hernndez; Fomento y obras Pblicas, licenciado Manuel Lamarche Garca; Guerra y Marina, general epifanio Rodrguez y correos y Telgrafos, Bernardo Pichardo. cceres y Snchez nos son ya conocidos, castillo y Velzquez pertenecan a la generacin del 99. el ltimo ocup su cartera hasta fines de 1911 y fue, con apoyo de cceres, la ms destacada personalidad del gabinete. Tena entonces treinta y siete aos. Su actitud en Monte cristi, negndose a entregar a navarro la llave de la caja de la administracin de Rentas unidas, haba puesto de manifiesto su entereza y le vali el Ministerio. alto, delgado, blanco, de tipo hebreo, sin serlo, y de buena presencia, nunca logr, sin embargo, ascendencia sobre las masas. Su inteligencia era, ms que viva, cultivada, pero el rasgo caracterstico de su personalidad, al que debi su notable influencia en la poltica de su poca, fue su voluntad enrgica e indomable. La ejemplar austeridad de su vida le hizo merecer el respeto de quienes no compartan sus ideas o lo combatan. Se le atribuy un temperamento maquiavlico cuando careca de dobleces, pues en verdad dejaba conocer fcilmente sus propsitos. Fueron algunos de sus consejeros quienes imprimieron, en determinadas pocas, tal carcter a su poltica, contraria a su idiosincrasia. Su rgida manera de administrar, tanto la cosa pblica como sus bienes personales le granjearon fama de avaro, lo que de aceptarse como cierto pone ms de relieve su cvica actitud cuando expatriado en Puerto Rico por combatir a Trujillo, fiel al credo hostosiano de su vida, rechaz cuantas proposiciones ventajosas le fueron hechas, prefiriendo la ruina y la muerte en medio de las mayores privaciones. Graduado maestro en la escuela normal, haba ejercido el Magisterio en su patria y en Puerto Rico, donde estuvo exilado en los primeros aos de su juventud,
78

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

cuando combata a Lils. Las lecciones de Derecho constitucional de su sabio mentor le inculcaron una profunda admiracin por las instituciones americanas hasta desear implantarlas en su patria, hacindole aparecer como americanizado. es una de las figuras representativas tanto de las virtudes como de los errores de su poca. Por su carcter dominador y absorbente Lugo lo ha llamado la ms frrea personificacin del centralismo. Lamarche Garca, Ministro a partir de entonces por largos aos, tena mucho tacto y experiencia poltica; epifanio Rodrguez ocup corto tiempo el Ministerio, siendo, como dijimos, un general noroestano de edad madura y reconocida capacidad militar. Bernardo Pichardo, el ms joven de los Ministros, era buen literato, progresista y honrado, pero dispuesto a todo cuando sus pasiones lo dominaban. Morales, en su empeo de asegurarse en el mando, haba informado al Ministro americano de su disposicin a colocar a la Repblica bajo el protectorado de los estados unidos por cincuenta aos y confiarle a esa nacin el control de las entradas fiscales, para garantizar el pago de la deuda pblica, as como arrendarle las bahas de Saman y Manzanillo, segn lo comunic el Ministro Powell a su gobierno por nota del 17 de diciembre de 1903. Tambin el pueblo dominicano ignor, en esa ocasin, tales ignominiosas promesas. en cambio, declar el mismo Morales, pblicamente, en marzo de 1904, que si dominaba la revolucin negociara una convencin con los estados unidos, para quitar el control de las aduanas a los partidos polticos. Demetrio Rodrguez, tambin en aquellos das de exaltada guerra partidarista, haba ofrecido, en nombre de los suyos, al cnsul General de alemania en Santo Domingo negociar un tratado secreto con su emperador para sustituir la influencia americana con la alemana. Los primeros meses estuvo el Gobierno en angustiosa situacin econmica, agravada por haber sido desfavorable a la
79

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Repblica el fallo arbitral en su litis con la improvement & co., en el cual se determin que la acreencia de Dls. 4.500.000 de esa compaa sera pagada por mensualidades, a partir de septiembre de 1904, dndosele en garanta las entradas aduaneras del norte de la Repblica. como no se empezaron los pagos en el mes indicado, el juez abbot, agente financiero del Gobierno americano, tom posesin de la aduana de Puerto Plata y amenazaba hacerlo con las de Snchez y Monte cristi. el Gobierno de Morales, que reconoci la validez del laudo, a pesar de la oposicin del congreso, no protest de esa medida y su situacin econmica se hizo desesperada. Los tenedores europeos de bonos de los emprstitos de Lils protestaron, tanto ante el Gobierno americano como ante el dominicano, contra la preferencia dada a la improvement & co., que lesionaba sus derechos, y solicitaron la adopcin de una forma satisfactoria para solventar sus acreencias. La poltica de los estados unidos, a partir de su guerra victoriosa contra espaa en 1898, haba asumido caracteres marcadamente imperialistas, personificados a cabalidad por su Presidente Teodoro Roosevelt. esta tendencia encontr campo propicio en centro amrica y las antillas debido a la posicin geogrfica y a la falta de estabilidad de sus gobiernos. Desde la revolucin del 22 de marzo de 1903, bajo pretexto de salvaguardar vidas y haciendas de sus nacionales, permanecan buques de guerra americanos en nuestros puertos, cuyos comandantes habituronse a intervenir, como amigables componedores, en nuestras contiendas civiles. en Puerto Plata, cuando cspedes la sitiaba y eugenio Deschamps la defenda, en la guerra civil de la Desunin, el comandante de uno de esos buques intervino como mediador, traz zonas neutrales y hasta una lnea cuyo paso por uno de los bandos combatientes significara el triunfo.
80

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

era evidente que los acreedores europeos acudiran a sus respectivos gobiernos para defender sus derechos. el Gobierno alemn, cuyos apetitos imperialistas haban despertado los ofrecimientos de Demetrio Rodrguez, tena en consideracin comprar las acreencias belgas, holandesas e italianas, segn afirma Sumner Welles, para ocupar las aduanas y controlar el pas. ese conjunto de factores: el defender sus propios intereses econmicos, el temor a una intervencin europea que lesionara la doctrina Monroe, pero sobre todo su propia poltica imperialista, indujeron al Presidente Roosevelt a actuar con la rapidez en l acostumbrada. Morales estaba presto a entrar en negociaciones y a aceptar los trminos de la convencin elaborada por la cancillera americana que le someti el representante de esa nacin, pero tropezaba con la oposicin de algunos de sus Ministros, especialmente de Velzquez, quien quera que en vez de por una Receptora americana los fondos aduaneros fueran recolectados por oficiales americanos y dominicanos conjuntamente y con iguales poderes. Tambin exiga Velzquez, apoyado por todo el Ministerio, que se garantizara, en el Tratado, a la Repblica contra la intervencin americana. en los primeros das de enero de 1905 lleg a Santo Domingo el comodoro americano Dillingham y en unin del Ministro de su nacin celebr varias conferencias con los Secretarios de Relaciones exteriores y de Hacienda, Snchez y Velzquez, que terminaron con la concertacin de la Primera convencin Dominicoamericana, el 20 de enero de 1905, sustituida, el 7 de febrero del mismo ao, por otra de igual tenor, pero suscrita ad-referndum. Segn se observa, el haber representado a los estados unidos un alto oficial de su marina de guerra, patentiza la presin ejercida sobre el Gobierno dominicano. Por este instrumento internacional los americanos se comprometan a facilitarnos, con su garanta, la contratacin de un emprstito, para refundir toda
81

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la deuda pblica. Se creaba una Receptora General de aduanas, dirigida por un funcionario nombrado por el Gobierno americano, que percibira los derechos arancelarios y, despus de descontar las sumas necesarias para la amortizacin de la nueva deuda, entregara el remanente al Gobierno dominicano, que se obligaba a no contratar otros emprstitos, ni a modificar las tarifas arancelarias, sin la autorizacin del Gobierno garante. Mientras el tratado se someta a la aprobacin de los congresos respectivos, se convino en un Modus Vivendi, para que la Receptora comenzara a funcionar inmediatamente, percibiendo las rentas aduaneras y destinando el 50 por ciento a la creacin de un fondo de reservas, el 5 por ciento para gastos de recaudacin y el 45 por ciento se le entregaba al Gobierno dominicano. Las entradas fiscales las constituan casi exclusivamente hasta esa poca los derechos aduaneros; pero como la incautacin de la aduana de Puerto Plata por la improvement & co., y los numerosos contrabandos introducidos por la de Monte cristi, nsula del partido vencido en la ltima guerra civil, las haban mermado mucho, ese 45% equivala a una suma mayor de la recaudada hasta entonces, facilitando el pago puntual de los sueldos y la reanudacin de los servicios pblicos, casi abandonados durante el perodo del desorden que sigui al 23 de marzo. es todava difcil emitir un juicio exacto y desapasionado sobre la convencin. La adopcin de un criterio absolutamente contrario y el hacer cargos a los Gobiernos de Morales y cceres, por su concertacin y aprobacin definitiva, ha sido cmoda actitud, asumida con fines polticos o exhibicionistas, bien por los adversarios de los hombres que la suscribieron, como medio fcil de combatirlos, bien por cuantos han querido presentarse ante el pueblo dominicano con la clmide limpia del patriota. as como el primer Tratado de Versalles no fue la obra de Thiers y de Fabre, sino de los errores de napolen iii y de los polticos del Segundo imperio,
82

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

que llevaron su patria a la derrota, y el ltimo Tratado de Versalles tampoco lo fue de los socialistas y republicanos alemanes, puestos en el caso de firmarlo sino del sueo imperialista del Kaiser, que a su vez ocasion la derrota de alemania, la convencin no ha sido la obra voluntaria y deseada de los hombres bajo cuyos gobiernos se suscribiera o se aprobara, sino la secuela de la poltica financiera de ulises Heureaux, de contratar, en onerosas condiciones, para eternizarse en el poder, numerosos emprstitos, ascendentes a treinta y tres millones de dlares, prdigamente dilapidados; como lo hizo notar con indudable acierto don emiliano Tejera en la Memoria del Ministerio de Relaciones exteriores de 1907, al referirse a la Segunda convencin, suscrita en 1906 y aprobada en 1907 por el congreso Dominicano y el Senado americano: nuestro patriotismo nos impulsaba a eliminar de ese tratado cuando pudiera lastimar el sentimiento nacional y creemos que bastante se logr en ese sentido; pero no se pudieron dejar de aceptar ciertas restricciones exigidas por nuestra condicin de deudores y con excepciones cortas de cerca de veinte aos de malos deudores. El pueblo y el Congreso juzgarn nuestra obra, teniendo en cuenta las circunstancias en que ha sido llevada a cabo y no partiendo del supuesto de que la Repblica nada debiera, y de consiguiente estaba en libertad absoluta de no hacer ningn Convenio o de hacer slo lo que juzgase beneficioso! no s si me engae mi amor a este pas siempre tan desdichado; pero parceme que el emprstito que se ha convenido es el complemento de la fecunda revolucin de julio de 1899. entonces cay el principal sustentador del sistema que tanto dinero ha costado al contribuyente dominicano, ahora va a destruirse el sistema por completo. La labor administrativa del Gobierno de Morales fue honrada y progresista. Se tendieron lneas telefnicas, para unir la capital con las provincias de cibao, hasta entonces nicamente conectadas por el telgrafo francs, as como diversas lneas secundarias. en
83

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

finanzas, bajo la enrgica direccin de Velzquez, reorganizronse las rentas nacionales y se empezaron a crear nuevas fuentes de ingreso, independientes de las aduanas. Se establecieron las rentas de estampillas y alcoholes, perfeccionadas por la siguiente administracin, seleccionndose el personal encargado de recolectar o manejar las entradas fiscales, sobre la base nicamente de competencia y probidad. La instruccin Pblica atrajo la mejor atencin del Presidente, aunque no tuvo tiempo suficiente en el poder para darle un fuerte impulso. al instituto Profesional se le dot de local propio, el del antiguo Seminario de Santo Toms de aquino. el Ministro de justicia e instruccin Pblica, Pelegrn castillo, puso todos sus empeos en abrir nuevas escuelas primarias. el ayuntamiento de Santo Domingo procedi al arreglo de las calles y a la construccin de un matadero. el Presidente, de excesivo dinamismo, inspeccionaba casi diariamente las obras. en una ocasin, al hacer escala en el ante-puerto un barco espaol con inmigrantes, tom un bote, fue a bordo, convenci a unos centenares de ellos de quedarse en Santo Domingo con la ayuda del Gobierno, en verdad no preparado para el caso. el jimenismo hizo algunas intentonas revolucionarias, especialmente en Barahona, que fueron duramente reprimidas. a cleto urea, en jurisdiccin de la hoy Provincia Duarte, se le aplic la ley de fuga. como cceres renunci al Ministerio del interior y Polica se design en su lugar al Ministro de Fomento y obras Pblicas licenciado Manuel Lamarche Garca, nombrndose para esta ltima cartera al licenciado Francisco Leonte Vsquez. Tambin se separ de la Guerra y Marina el general epifanio Rodrguez, sustituyndosele con el general Fermn Prez. Pero la unin de Morales y el horacismo empez a enfriarse. inteligente y enrgico, aqul careca, sin embargo, del tacto
84

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

necesario para orillar rivalidades y apagar suspicacias dentro de su Gobierno, que no poda ser, por su origen, una situacin personalista. Le era imposible alcanzar la jefatura de aquel partido, cuyos directores reconocidos eran Horacio Vsquez y Ramn cceres. Para contar con el concurso de ambos debi declarar que no ira a la reeleccin, e implantar una poltica de estrecha colaboracin con ellos, quienes tampoco eran capaces de eludir hbilmente un rompimiento y esperar, sin debilitar sus posiciones ni colocar a Morales en situacin desesperada, la expiracin del perodo constitucional. Trat este ltimo de obrar con absoluta independencia, de la tutela horacista, para lo cual quiso formar un ncleo propio en que apoyarse, errada poltica seguida ms tarde, con idntico fracaso, por otros presidentes. en ese camino le secundaban los Ministros castillo, Pichardo, Snchez y Fermn Prez, no ocultando los dos primeros sus sentimientos hostiles a cceres, a quien juzgaban falto de capacidad para ser Presidente. Tambin separaba a castillo de su partido sus gestiones para aplicar sanciones judiciales a los atropellos perpetrados con impunidad por algunos hombres de armas, validos de su posicin. ante la actitud del horacismo viose Morales en la necesidad de pedirle la renuncia, sustituyndolo con el licenciado andrs j. Montolo, bondadoso y austero, pero de apagadas actuaciones. Ms tarde le exigi el Vicepresidente cceres la destitucin de los Ministros Pichardo y Fermn Prez, quienes fueron sustituidos por eladio Victoria y Luis Tejera. colocado en una situacin molesta el Presidente, en lugar de concretarse a su labor administrativa, y contemporizar con el horacismo, que no tena el propsito de hacerle renunciar, cometi la locura de buscar respaldo en el jimenismo, de l separado por la sangre prdigamente derramada en la ltima guerra civil y por las ejecuciones de muchos de sus afiliados. crea, tambin errneamente, y con indudable carencia de patriotismo, contar con el apoyo del Gobierno americano, por haber suscrito
85

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la primera convencin y por sus estrechas relaciones de amistad con el Ministro Dawson. elegido ese camino comenz a rodearse de algunos jimenistas, entre ellos cabo Millo, el autor del 23 de marzo, a quien trat de nombrar comandante de armas, lo que origin una reaccin horacista, acentuada al contemplarse la casa presidencial llena de sus antiguos adversarios. el 7 de diciembre de 1905 se desprendi del crucero americano, fondeado en el Placer de los estudios, una fila de botes con ametralladoras y tropas de desembarco, rumbo hacia ozama, donde estaba anclado otro barco de la misma nacionalidad, ocasionando una gran alarma en la Fortaleza; pero ante la actitud enrgica de Luis Tejera, dispuesto a disparar, los botes siguieron de largo. Despus lleg este ltimo violentamente al Palacio de Gobierno, dirigindose a donde estaba el Presidente conferenciando con el Ministro americano, para pedirle cuenta de aquella maniobra. cceres y Velzquez le cerraron el paso, y lo calmaron. Segn declar el Ministro americano se trataba nicamente de ejercicios navales, sin propsito alguno de hostilidad ni de desembarco; pero es muy probable que tales maniobras tuvieran un fin velado de intimidacin para ayudar a Morales a resolver favorablemente la crisis poltica del momento. De todos modos, con este incidente se hizo ms difcil su posicin pues se le impuso la sustitucin del Ministro de Relaciones exteriores Snchez con don emiliano Tejera y el nombramiento de Luis Tejera como comandante de armas de la capital. Todava hubiera sido posible un avenimiento, cceres y Velzquez demostraban una actitud conciliadora; pero Morales, con su impremeditacin habitual, resolvi salir del paso mediante un acto de audacia. La noche del 24 de diciembre de 1905, acompaado por enrique jimenes, se dirigi en su victoria a Haina, donde esperaba gente y pertrechos para seguir hasta azua y reorganizar all su Gobierno. no hall nada de lo prometido y,
86

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

al propalarse en la ciudad la ida del Presidente, se despacharon tropas en su persecucin bajo el mando del general Rubirosa. Trat Morales de escapar de sus perseguidores, pero como tuvo la desgracia de fracturarse una pierna, se, vio obligado a refugiarse en una cueva. Rubirosa fusil a algunos campesinos e igual suerte habra corrido el Presidente, de haber sido capturado. el consejo de Ministros tom la direccin y convoc al congreso para presentar una acusacin contra Morales de alteracin del orden pblico. Hubo mediacin amistosa del Ministro americano. entre los hombres del Gobierno, al saberle enfermo, hubo tambin quienes lo compadecieron, recordando la vieja amistad, y se dispusieron a evitar su sacrificio; pero a cambio de su renuncia. Don emiliano Tejera y el Ministro Dawson salieron a buscarle, con garantas para su persona, y le trajeron a la ciudad. Despus de renunciar a la Presidencia, se embarc para el extranjero en el buque de guerra americano Dubuque. el Vicepresidente cceres fue invitado a asumir la Presidencia. Dos aos y un mes haba durado el Gobierno de Morales; siete meses con carcter provisional y ao y medio de constitucional. Su rgimen haba sido cruel y digno, por consiguiente, del reproche de la historia. Slo gozaron de cierta libertad de prensa para criticarlo, los periodistas del partido vencedor; pero encontr el desorden econmico e implant el orden; casi sin recursos inici obras de progreso, teniendo un gran amor por la enseanza, que habra impulsado de haber concluido su perodo. Despus de abandonar la carrera sacerdotal, nada compatible con su temperamento, llev vida honesta, contrayendo matrimonio civil y fundando un hogar honorable. Sali del poder con las manos limpias de peculado, tan pobre como cuando lo escal y tuvo que recurrir en el destierro a un expendio de frutas para vivir, rasgo que indudablemente lo enaltece.
87

caPTuLo iii

el rgimen cacerista

n enero de 1906 encargse de la Presidencia el Vicepresidente cceres. Su Gobierno fue durante los dos primeros aos, como el de Morales, un rgimen de partido, pues el horacismo ejerca preponderancia indiscutible en la poltica del pas. Hubo de enfrentarse al alzamiento jimenista iniciado en Monte cristi al salirse Morales de la capital. Demetrio Rodrguez levant dos columnas. Mientras una atacaba sin xito a Santiago, l se dirigi, al frente de la otra, sobre Puerto Plata, donde fue muerto despus de ocupar parte de la ciudad, defendida por cspedes. con la muerte de aquel bravo general varise el resultado de la accin, retirndose los asaltantes desmoralizados, pero con el cadver del jefe cado. Demetrio Rodrguez fue la primera espada del jimenismo. De distinguida familia montecristea, rico, educado en europa, atrayente y generoso, sus soldados le adoraban y se hacan matar por l. como guerrero era caballeroso, enrgico y valiente, rpido en la decisin y experto en el mando. Las circunstancias no le fueron favorables y otro jefe, menos arrojado, pero ms astuto, Desiderio arias, recogi su prestigio. el Gabinete qued casi con el mismo personal, siendo nicamente sustituido el licenciado Montolo con el licenciado augusto Franco Bid, culto hombre de letras y de leyes, nombrado
89

i.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

para complacer a Santiago, hostil a cceres y profundamente jimenista. una parte del horacismo deseaba elevar al poder al jefe del partido; pero aunque cceres ofreci su renuncia, Horacio Vsquez insisti en que concluyera el perodo de Morales. Tuvo efecto en la capital una concurrida manifestacin poltica en celebracin de la unin de ambos caudillos, ligados por afecto militar a quienes las intrigas y las ambiciones ajenas y propias, iban pronto a separar para siempre. el distrito de Monte cristi continuaba en armas con Desiderio arias, Ramn Tavares, neney cepn y andrs navarro. Se le nombr Gobernador a Manuel de js. camacho, un antiguo cochero de Santiago, hijo de un gallego, improvisado general por su coraje y su arrojo. aquel cambur, como diran en Venezuela, era difcil de agarrar, pero camacho asol la regin y ocup la ciudad. en una conferencia de paz en Guayabn, auspiciada por el Padre Gonzlez, hizo asesinar a varios jefes jimenistas, entre ellos a neney cepn, presentes en la reunin confiados en las seguridades ofrecidas. esta traidora emboscada, que debi merecer sancin enrgica de parte del Gobierno, transform la contienda en guerra a muerte. entonces, para cambiar de mtodos, se nombr Gobernador a Ricardo Limardo, bondadoso y conciliador, quien quiso intilmente atraer a los alzados, corrigi abusos, evit atropellos, pero no alcanz la pacificacin de la Lnea noroestana. Se contemplaba la misma situacin del 1902, cuando idntica revuelta prepar la cada de Horacio Vsquez. Dominbase la revolucin en un extremo y surga de nuevo otro. La naturaleza, los hombres y las mujeres parecan unidos en obstinada resistencia. el Gobierno levant tropas en las provincias y el Presidente cceres, secundado por los principales generales horacistas, encargse de la direccin de la campaa. Se orden la concentracin en los
90

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

pueblos de la poblacin civil y del ganado. al expirar el plazo fijado para cumplir esa medida se autoriz la matanza de las reses abandonadas, con el fin de privar a los alzados de medios de subsistencia. cada oficial subalterno ejecut esas instrucciones a su manera y la regin qued devastada, y adversa al horacismo para siempre; pero la insurreccin fue dominada. Los principales jefes jimenistas, Desiderio arias, Mauricio jimenes y andrs navarro, cruzaron frontera haitiana. Deben reprobarse tan severos procedimientos, en que la crueldad y la energa anduvieron equiparadas. Toda conciencia honrada tiene que condenar, con indignacin, la trgica encerrona de Guayubn, mal remedo, burda imitacin, de la de csar Borgia en Sinagalia, forjada por la mente primitiva de camacho sin haber ledo a Maquiavelo; pero hay que reconocer la necesidad, de parte del Gobierno, para hacer labor fructfera, de acabar las montoneras, de suprimir el foco de las constantes insurrecciones, en las cuales no se defenda ideal alguno, sino tratbase de satisfacer pasiones y alcanzar el mando. nada habra ganado el pas en su desenvolvimiento progresivo si esa revuelta hubiera sido coronada por el xito; las actuaciones posteriores de sus lderes nos lo han evidenciado; pero debi haberse empleado ms persuasivos mtodos en la obtencin del fin perseguido. el 20 de agosto de 1906 muri Monseor Fernando a. de Merio, a la sazn arzobispo de Santo Domingo. Merio es una de las grandes figuras de nuestra historia y ejerci influencia decisiva, con emiliano Tejera y jos Gabriel Garca, en la formacin del concepto de patriotismo depurado despus de la guerra restauradora. Presidente de la Repblica del 1880 a 1882, tribuno elocuente, fue mentor de la generacin intelectual que floreci en los primeros aos de la Restauracin; la que combati a Bez por su anexionismo y culmin con espaillat y Billini. Su gestin
91

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

presidencial tuvo rasgos sobresalientes, pero el decreto de San Fernando la obscurece, a pesar de no haberlo dictado la ambicin personal o un deseo de continuismo. consagrado arzobispo de Santo Domingo en 1885, pesaroso, sin confesarlo, del trgico decreto; alejado de la poltica, dedic sus veinte ltimos aos a practicar la caridad privada, agotando en ello todos sus recursos econmicos. La juventud hostosiana no lo amaba y los hombres del 26 de julio mantuvironse alejados de l. Le sucedi Monseor adolfo a. nouel, arzobispo Titular de Metyna y coadjutor del arzobispado de Santo Domingo, con la aceptacin del Gobierno, a pesar de haber protestado en el congreso algunos diputados, por considerar que la Santa Sede debi escoger el nuevo Mitrado de una terna presentada por nuestra cancillera, de acuerdo a lo pautado en la constitucin. Por subscripcin popular se encarg a italia hermoso mausoleo para servir de tumba en la catedral al esclarecido prelado; pero el Gobierno se opuso a aquel honor, fundndose en que deba discernirlo una ley. Se aplaz la colocacin, efectundose ms tarde bajo la presidencia de Victoria. el espritu de revuelta, momentneamente dominado, no estaba extinguido. Durante los primeros aos del Gobierno de cceres hubo varias intentonas revolucionarias. en el 1907 desembarc por Blanco (Provincia de Puerto Plata) una expedicin, bajo la direccin de enrique jimenes, Pedro Lazala y Mauricio jimenes. Se destac en su persecucin a Flix Zarzuela y en un encuentro en campos de Santiago muri Lazala, el viejo guerrillero de Burende y fueron capturados enrique y Mauricio jimenes. Meses despus el primero sali de la crcel de el Homenaje a ocupar una curul de diputado. en San Pedro de Macors levant una montonera Zarzuela, so pretexto de protestar contra la convencin. Despus de mantener por largos meses en agitacin al este, fue muerto en un combate. Por ltimo en Barahona se alz candelario de la Rosa.
92

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el Gobernador, Zenn ovando, un analfabeto, trat ferozmente a los alzados. Pasaron de cincuenta los fusilados, sin causa ni proceso, entre ellos un joven Pichardo y otro nolasco. La revolucin prolongse por largo tiempo, hasta que se sustituy al general ovando y buscse un acercamiento con los Mota, dndoles los mejores cargos del Distrito. Se prolong hasta Moca el Ferrocarril de Puerto Plata a Santiago, confindose los trabajos a la honrada direccin de Horacio Vsquez. Durante el segundo perodo de cceres se termin el nuevo ramal. en mayo 3 de 1907 se discuti en el congreso la convencin Domnico-americana, hacindose en la resolucin aprobatoria algunas aclaraciones a sus clusulas para evitar torcidas interpretaciones que nos fueran desfavorables. Despus de la del 7 de febrero de 1905 se haba hecho otra en su sustitucin, suscrita el 8 de febrero de 1907 por emiliano Tejera y Federico Velzquez, en nombre del Gobierno dominicano, y por Thomas c. Dawson, Ministro Plenipotenciario, en el de los estados unidos. Se eliminaron en la nueva todas las clusulas de carcter poltico de la anterior, confirindose al Presidente de los estados unidos, en lugar de al Gobierno americano, la atribucin de nombrar al Receptor General de las aduanas. en la prensa comentse ampliamente aquel tratado. Lo combatieron entre varios, de manera brillante y sin inters partidarista, por considerarla lesionadora de la Soberana nacional, Miguel ngel Garrido, Mariano a. cestero, arturo Freites Roque y Santiago Guzmn espaillat, quien renunci su curul de diputado para lanzarse a la oposicin. abelardo R. nanita y osvaldo Rodrguez Molina la defendieron desde las columnas de La Opinin. en la fecha fijada para su conocimiento en el congreso un gran pblico llen la sala le sesiones. Se discuti durante todo el da, efectundose la votacin al anochecer. Fue aprobada
93

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

por diez y siete votos a favor y siete en contra. estos ltimos fueron los de Gabino alfredo Morales, quien pronunci candente discurso, Francisco espaillat de la Mota, Manuel de js. Vias, Rafael alburquerque, Luis israel lvarez cabrera, Florencio Santiago y alberto Santamara. el doctor jos Dolores alfonseca dijo: para evitar mayores males voto por esa iniquidad. esta frase ha sido interpretada erradamente por sus adversarios polticos. el doctor alfonseca era contrario a la convencin; pero la acept como nico medio de resolver el problema de la deuda exterior, considerando que las circunstancias nos la imponan. Su rechazo, segn apreciaba l, habra creado un conflicto capaz de colocarnos en ms desventajosa posicin. no debemos olvidar que corran los das de la poltica imperialista del primer Roosevelt y que pocos meses antes el Gobierno americano, dando al traste con la mermada independencia de cuba, haba impuesto a la Repblica hermana un Gobernador civil, cuyas gestiones duraron tres aos. De no aprobarse la convencin, nuestros acreedores no se habran cruzado de brazos, sobre todo la improvement & co., que tena un fallo arbitral a su favor y el derecho de cobrarse preferencialmente con las rentas aduaneras. en junio de 1906 haba ido a los estados unidos el Ministro de Hacienda, Federico Velzquez, a concertar un arreglo con los acreedores extranjeros sobre la reduccin de las deudas y su consolidacin en un emprstito nico, garantizado por la convencin. Se tom como base lo convenido por el doctor Francisco Henrquez y carvajal, en 3 de junio de 1901, con los tenedores, belgas y franceses, de bonos dominicanos, de pagarles con el 50% del monto de sus acreencias. el doctor Hollander, experto financiero, asisti a Velzquez en esas gestiones. el 4 de diciembre de 1906 se public el siguiente comunicado. Habindose llegado a un plan de arreglo general de la deuda
94

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de la Repblica como resultado de la gestin encargada por el Poder ejecutivo al Ministro del ramo, con cuyo motivo visit los estados unidos, revestido de los ms amplios poderes; y creyendo procedente llevar al conocimiento de los tenedores de bonos de la Deuda interior lo determinado acerca de ella y aprobado por el Poder ejecutivo, respecto de su pago, sujeto a la aprobacin que al Plan General imparta a su debido tiempo el Honorable congreso nacional, se hace saber: que en la parte que se refiere a dicha Deuda interior en el ajuste general ha sido fijado su arreglo como sigue: Deuda antigua extranjera, 50% del capital neto, sin inters. Deuda flotante interior, Tenedores de ttulos 50% del capital neto, sin inters. contrato de Sucesores de j. B. Vicini 40% del capital neto, sin inters. Reclamacin de Ross 50% del capital neto, sin inters. Billetes de Banco 20% de su valor nominal. Vales de la contadura con plazos fijos de pago a cobrar con derechos de aduana 40% del capital neto, sin inters. Deuda Diferida 10% del capital neto, sin inters. en la Deuda Flotante interior est comprendida la Deuda Flotante de los Sucesores de j. B. Vicini, cuyo pago ha sido fijado en el ajuste en el 50% del capital neto, sin inters. La deuda de los seores Viamata & Hutlinger, designada bajo el nombre de Protocolo Hispano-alemn, ha sido ajustada tambin en el 50% del capital neto, sin inters. en el ajuste de los seores a. Font & se ha fijado el 30% del capital neto, sin inters. Velzquez negoci el emprstito con Kuhr Loeb & co. de new York por la suma de $20.000.000.00 oro, amortizable en 50 aos y redimible en diez, con un inters de 5% anual y prima de 4%. La deuda pblica se redujo aproximadamente de treinta y tres millones a diez y siete millones de dlares. Los derechos aduaneros acumulados por la Receptora durante los aos de 1905 a 1907 y el remanente del emprstito, despus de canceladas las deudas,
95

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

alcanzaron a unos seis millones de dlares, suma destinada a la redencin de varias concesiones onerosas, como las de los muelles de los principales puertos y a obras pblicas de inters general. el emprstito, acerbamente combatido en la prensa y en el congreso, se obtuvo en condiciones ventajosas, gracias a la garanta americana. el Plan de ajuste fue tambin objeto de crticas por parte tanto de la opinin pblica, como de los acreedores lesionados en sus intereses. Los sucesores de j. B. Vicini y Bartolo Bancalari, concesionarios del muelle de Santo Domingo no aceptaron las crecidas sumas fijadas como indemnizaciones para cancelar sus concesiones. Los acreedores nacionales no fueron tratados justicieramente al adjudicrseles por la deuda diferida, reconocimientos de la contadura, sin plazo fijo y por deuda privilegiada de la revolucin, que inclua las indemnizaciones a los damnificados por los incendios de San carlos, un 10% de sus crditos. Debi fijrseles un porcentaje ms equitativo. en cuanto a los seores Vicini y Bancalari, cuyas fortunas se amasaron a la sombra del rgimen de Lils, y a. quienes se le ofrecieron cantidades crecidas, no les asista razn alguna y los gobiernos posteriores al de cceres han sostenido una negativa terminante a modificar en favor de ellos las clusulas del Plan de ajuste. Tambin se ha censurado el pago de la deuda de la improvement & co. con bonos a la par; pero no debe olvidarse que el Gobierno americano, garante del emprstito e impositor de la convencin, exigi para sus nacionales un trato preferente, alegando el laudo favorable a aquella compaa y la devolucin que ella haca al Gobierno dominicano del Ferrocarril central, cuyo costo se estimaba en ms de un milln de dlares. con la salvedad hecha respecto a los acreedores nacionales, el Plan de ajuste nos benefici grandemente al reducir la deuda pblica. casi todos los acreedores extranjeros recibieron mayores sumas
96

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de las que haban invertido, pero quedaron saneadas nuestras finanzas y el Gobierno en condiciones de emprender una labor de progreso. Por ltimo, y es satisfactorio reconocerlo, tanto en la contratacin del emprstito, como en el pago de la deuda y en la redencin de onerosas concesiones, se procedi con la ms estricta honradez, sin ocultos beneficios, ni combinaciones encubridoras de soborno. Se ha criticado a Velzquez el haber pagado a Hollander cien mil dlares y recibido para sus gastos en new York durante sus gestiones, sin obligacin de devolver el remanente, $63.000, y se le ha atribuido a su fortuna personal dimensiones exageradas. el autor le trat asiduamente en Puerto Rico, durante los dos primeros aos del exilio actual, enterndose discretamente, no por malsana curiosidad, sino por formar criterio exacto sobre el hombre, del monto de su capital. con toda imparcialidad puede afirmar: de los fondos destinados a los gastos de su misin, por la forma modesta en que la llev a cabo, tuvo sin duda un remanente de unos cuarenta mil pesos, suma recibida pblicamente, con la aprobacin libre del congreso, por una labor honrada, eficiente y provechosa para la nacin. Tal retribucin, de modestas proporciones, las economas de su sueldo de Ministro de cuatrocientos dlares mensuales en siete aos, vividos con su caracterstica austeridad, e inversiones acertadas en casas y terrenos, que en algunos casos como los de Gascue decuplicaron con el tiempo valor, todo muy bien administrado, explican la fortuna de Velzquez, ascendente a menos de doscientos mil dlares en 1930, antes del cicln, del exilio, y de la crisis. Se le suponan, sin fundamento, fondos en el exterior, y el ser un fuerte tenedor de bonos dominicanos; pero slo tena las propiedades conocidas en Santo Domingo. Por eso, sus ltimos aos, vividos en el destierro sin recibir sus rditos, los pas en una miseria extrema, digna y estoicamente soportada.
97

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

La labor administrativa del Gobierno de cceres fue excelente. Para implantar rectitud y escrupulosidad en el manejo de las rentas nacionales no vacil Velzquez en enjuiciar a empleados pblicos, de slidas influencias, por su posicin social o poltica, an cuando la cantidad indebidamente apropiada fuera de poca monta. a los contrabandistas, a los falsificadores de timbres fiscales, a los destiladores que defraudaban al Fisco, los persigui sin contemplaciones, sometindolos a la justicia. esa inflexibilidad, en un medio pequeo como el nuestro, acostumbrado a las contemporizaciones, le acarre numerosas enemistades y lo hizo impopular, no pudiendo reaccionar ms tarde contra tan grande injusticia, an cuando cogido en el engranaje de la poltica electoral, y en beneficio de sus aspiraciones presidenciales, tratara de avenirse con quienes fueron anteriormente sus enemigos. el presupuesto se cumpli religiosamente, pagndose los sueldos por quincenas anticipadas. Sin contar el remanente del emprstito, depositado en la Guaranty Trust & co., el Gobierno tuvo siempre una reserva, de varios centenares de miles de pesos, para atenciones imprevistas. como representante de la Repblica en la conferencia de La Haya, celebrada en 1907, se nombr al doctor Francisco Henrquez y carvajal y al licenciado apolinar Tejera, no obstante ser el primero adversario poltico del rgimen y residir como exilado en el exterior; llenando ambos su cometido con patriotismo y lucimiento. en el ao de 1907 se resolvi modificar la constitucin vigente, votada en 1896 bajo el rgimen de ulises Heureaux. en la discusin no slo actu el congreso con independencia, sino en desacuerdo con el Poder ejecutivo. entre las reformas aceptadas se encontraba la abolicin de la pena de muerte. Pero se extenda el perodo del congreso y del Gobierno hasta el 27 de febrero de
98

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

1909, con violacin del principio de derecho constitucional, en virtud del cual los mandatarios del pueblo no pueden, por propia determinacin, prolongar el trmino de su mandato. el Poder ejecutivo vet la reforma. Despus de discutirse si tena derecho a hacerlo, se convino en implantar la nueva constitucin, suprimindose la prolongacin, pero convocndose una asamblea constituyente llamada a introducir reformas. electa sta por los colegios electorales, se reuni en Santiago durante los primeros meses del 1908. La integraban: el doctor jos Lamarche, los licenciados c. armando Rodrguez, Pedro a. Bobea, j. a. Lora y joaqun e. Salazar, el doctor Ramn Rosa y los ciudadanos eliseo Grulln, Francisco Richiez Ducoudray, Ramn e. Peralta, juan Grulln, j. de j. Fondeur, Braulio c. joubert, Tancredo castellanos, j. o. Menard, Dionisio cabral, ngel Rivera, j. M. Beras, F. a. Lizardo, cstulo Valdez, eladio Snchez, M. R. Perdomo y enrique jimenes y el presbtero armando Portes. Prepararon el proyecto de reformas el doctor jos Lamarche, notable jurisconsulto de la poca, y los licenciados c. armando Rodrguez y joaqun Salazar, quienes se inspiraban en las teoras constitucionales de Hostos y participaban de su admiracin por la constitucin americana. con esas ideas, respaldadas por Velzquez y por el licenciado Lamarche Garca, quisieron crear un ejecutivo fuerte, personificado por el Presidente de la Repblica, e introducir algunas modificaciones de carcter oportunista, despus de funestas consecuencias. como no tenemos a la vista la efmera constitucin del 9 de septiembre de 1907 vamos a estudiar las reformas implantadas, haciendo una comparacin entre la constitucin del 1896 y la de 1908, pues de hecho esta ltima substituy a la primera. Se modific el artculo 1. en vez de decir, a la manera del contrato Social: La nacin Dominicana es la reunin de todos
99

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

los dominicanos, asociados bajo un mismo pacto poltico, dijo: Los dominicanos constituyen una nacin libre e independiente con el nombre de Repblica Dominicana, definicin ms sencilla y ms realista. al artculo 2: Su Gobierno es esencialmente civil, republicano, democrtico, representativo y responsable. Se le suprimieron: alternativo y responsable, establecindose que los encargados de ejercer los poderes son responsables y no pueden delegar sus funciones; reforma lgica, porque la responsabilidad es personal, no funcional; as como la alternabilidad es inherente al carcter republicano y democrtico del Gobierno, no a la funcin misma, que es permanente y continua. el artculo 3, que declara inenajenable el territorio nacional y le da como lmites los de la antigua Parte espaola de la isla de Santo Domingo, fijados por el Tratado de aranjuez, se le suprimi la parte final: Las modificaciones que se deriven de la convencin de arbitraje Domnico-Haitiano del 3 de junio de 1895, agregada por el Gobierno de Heureaux para encontrar asidero constitucional en sus ignominiosas negociaciones con el Gobierno vecino, tendientes a enajenar, el territorio nuestro ocupado por los haitianos. el artculo 4, relativo a provincias y distritos, se modific para establecer una divisin uniforme en provincias, declarando materia de una ley la fijacin de sus lmites respectivos. el artculo 6, que establece la capital de la Repblica en la ciudad de Santo Domingo, qued sin modificaciones. el nombre Santo Domingo no puede ser cambiado por una ley adjetiva, como lo ha hecho Trujillo, para aplicarle el suyo a la histrica ciudad de coln, pues es materia constitucional. en los derechos individuales se hicieron fundamentales modificaciones. el Ttulo iii de la constitucin de 1896 comprenda
100

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

tanto los derechos inherentes a la personalidad humana como los esencialmente polticos. La del 1908 los desglos, dedicando el Ttulo ii a los derechos individuales; pero al garantizar su ejercicio a todos los habitantes de la Repblica, sin distinguir entre nacionales y extranjeros, se incurri en algunos errores, pues el de peticin y el de denunciar a los funcionarios pblicos, por faltas cometidas en el ejercicio de sus funciones, son derechos polticos, reservados en todas las naciones a sus ciudadanos. Las reformas principales fueron las siguientes: La constitucin del 1896 garantizaba la libertad de la industria; la de 1908 la del trabajo, industria y comercio. el apartado 13 de la primera admita la tolerancia de cultos, pero conservando la religin catlica, apostlica y romana como la del estado; la segunda consagr la libertad de conciencia y de cultos, eludiendo el reconocimiento de una religin oficial, al declarar, en su artculo 94, sobre disposiciones generales: que las relaciones de la iglesia y del estado seguirn siendo las mismas que son actualmente en tanto que la Religin catlica, apostlica y Romana, sea profesada por la mayora de los dominicanos. aunque la libertad de cultos y la separacin de la iglesia del estado eran aspiraciones de algunos intelectuales de la generacin del 99 se impuso un criterio contemporizador, para evitar innecesarios conflictos religiosos, con tal declaracin transaccional. el Gobierno dominicano nunca ha tenido presupuesto de cultos y sus relaciones con la iglesia catlica han sido siempre estrictamente corteses y protocolares, an en pocas en que un cura como Merio, o un arzobispo como nouel, desempeaban la Presidencia. al derecho de libre expresin del pensamiento, por la palabra o por la imprenta, se le suprimi: con sujecin a la ley, para ponerlo a cubierto de una legislacin reaccionaria. al de propiedad, salvo expropiacin por causa de utilidad pblica y
101

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

previa indemnizacin, se le aadi, con irrebatible lgica, que en tiempo de guerra la indemnizacin podra no ser previa. a la inviolabilidad de la correspondencia y papeles privados se agreg: salvo el caso de investigacin judicial, en el cual se guardar absoluto secreto respecto de los asuntos ajenos al que se investiga, limitacin acertada. Por el inciso 8 se admiti el derecho de libre trnsito, no previsto en la anterior constitucin, para que se pudiera entrar y salir de la Repblica y viajar en su territorio sin necesidad de pasaporte. el derecho de propiedad de los inventos, descubrimientos y producciones cientficas, artsticas y literarias, redjose a un tiempo limitado, para no permitir que un inventor o un autor, y especialmente sus herederos, priven a la comunidad de un progreso que ella ha contribuido a impulsar, facilitando los conocimientos bsicos. Se elev a precepto constitucional el principio jurdico penal de que nadie puede ser juzgado dos veces por una misma causa, ni obligado a declarar en contra de s mismo. esta ltima garanta no ha sido interpretada en el sentido de que los delincuentes pueden abstenerse de declarar sin que sea apreciada su negativa como una presuncin de culpabilidad. Que no se torture material o moralmente al reo ni se le amenace para arrancarle una confesin; que tenga la ms amplia libertad de defensa; pero que no se le garantice su impunidad, impidiendo deducir la lgica consecuencia de su mutismo ante las acusaciones que pesan sobre l. Por ltimo, se sostuvo la supresin de la pena de muerte por causas polticas, dejando a la legislacin adjetiva el aplicarla o no a los delitos comunes. Se restablecieron los artculos del cdigo Penal abrogados por la constitucin de 1907. el Ttulo Tercero, sobre los derechos polticos, se dividi en tres secciones: una dedicada a la nacionalidad, otra a la
102

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ciudadana y la ltima a la naturalizacin. en cuanto a la primera continu siendo la Repblica Dominicana un pas de jus soli. Se consideraron dominicanos a los nacidos en nuestro suelo sea cual fuere la nacionalidad de sus padres. a los nacidos en el extranjero, de padres dominicanos, en vez de imponrseles la nuestra, sin consultarles, si vinieren a domiciliarse en nuestro territorio, se les otorg, siempre que de acuerdo a las leyes del pas de su nacimiento no hubieren adquirido alguna otra. Se reconoci, pues, a las dems naciones de jus soli el derecho de implantar tal principio, pero a la vez se ampar con la nacionalidad dominicana a quienes por haber nacido en pases de jus sanguinis, como en alemania e italia, quedaran sin nacionalidad de no domiciliarse en nuestro pas. Se dej a la dominicana casada con extranjero la facultad de seguir o no la nacionalidad de su marido. el ttulo V, del Poder Legislativo, fue objeto de fundamentales reformas. Desde 1879 imperaba el sistema monocamarista. el constituyente de 1908 cre dos cmaras, una de Diputados y otra de Senadores, que han subsistido hasta el presente. Sus miembros eran nombrados, como el Presidente de la Repblica, por los colegios electorales, elegidos en votaciones de primer grado. La incompatibilidad de las funciones de Diputado o Senador con otro cargo pblico se extendi a todo el perodo de su ejercicio, haya o no sesiones. Los Senadores eran elegidos por seis aos, uno por cada provincia, debiendo renovarse la tercera parte de su nmero cada dos aos. Para ser Senador se requera: el pleno goce de los derechos civiles y polticos y la edad de treinta y cinco aos. Para ser Diputado: haber nacido, o residido no menos de un ao, en la provincia que lo elija, la edad de veinte y cinco aos por lo menos y el goce de los derechos civiles y polticos. La diferencia de edades entre senadores y diputados imprimi diversidad de caracteres a ambas
103

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

cmaras, pues mientras en el Senado rein siempre un espritu conservador y reflexivo, en la de Diputados, cuando hubo libertad y a veces sin haberla, palpit el querer popular y efecturonse verdaderos debates parlamentarios. Fueron atribuciones exclusivas del Senado: 1, nombrar los Magistrados del Poder judicial, escogindolos de las listas formadas por los colegios electorales. 2. nombrar los miembros de la cmara de cuentas y 3. conocer de las acusaciones formuladas por la cmara de Diputados contra el Presidente de la Repblica. La cmara de Diputados se compona de miembros designados por cuatro aos, en proporcin a la poblacin de las provincias. como para fijar su nmero era imprescindible levantar un censo, cada provincia eligi dos hasta las elecciones de 1924. esta cmara se renovaba por mitad de dos en dos aos, hacindose un sorteo al instalarse por primera vez. Se fijaron como sus atribuciones exclusivas: 1. acusar ante el Senado al Presidente de la Repblica y a los miembros de la Suprema corte de justicia por infracciones a la Ley. 2. aprobar o desaprobar los contratos celebrados por los ayuntamientos, que afecten bienes o rentas comunales y 3. autorizar a los ciudadanos dominicanos para ejercer cargos pblicos extranjeros. en las disposiciones comunes a ambas cmaras se dej como qurum para las sesiones, la asistencia de las dos terceras partes de sus miembros, precepto de fatales resultados en los perodos de libertad, pues a su amparo, la minora ha obstaculizado el regular funcionamiento de las instituciones impidiendo, en ocasiones, votar los presupuestos y hasta la eleccin de un Presidente Provisional. La inmunidad parlamentaria se limit al perodo de sesiones, pudiendo detenerse a un representante, por infracciones comunes, con la autorizacin de la cmara a que perteneciere, y sin ella en los casos de flagrante delito.
104

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

La Legislatura durara tres meses cada ao, a contar del 27 de febrero, fecha de la apertura, prorrogable por dos ms. Los bufetes se elegan por un ao, mientras antes lo eran mensualmente. Fue atribuido a la asamblea nacional, integrada por ambas cmaras, el examen de las actas de eleccin del Presidente de la Repblica, el conocimiento de su renuncia, la computacin de los votos de los electores y la proclamacin y juramentacin del candidato triunfante en el escrutinio general. en las atribuciones del congreso no se hicieron innovaciones fundamentales. La de conocer indultos de carcter general se redujo a la amnista por causas polticas. Se le sealaron, adems, las siguientes facultades: 1. Determinar todo lo concerniente a la conservacin de los monumentos antiguos y a la adquisicin de toda clase de objetos prehistricos que sirvan para constituir la arqueologa nacional. 2. a la atribucin de uniformar las pesas y medidas se le agreg: conforme al sistema mtrico decimal, lo que equivala a consagrar oficialmente este sistema. 3. Determinar la formacin peridica del censo nacional, el cual no se practic hasta la intervencin americana. 4. Decretar todo lo relativo a inmigracin, formacin de catastro de los bienes nacionales, se le agreg: y a la creacin de escuelas de agronoma. a la atribucin 16, de levantar emprstitos sobre el crdito de la Repblica, por medio del Poder ejecutivo, se le aadi: ningn emprstito podr contratarse con la garanta de las rentas necesarias al servicio del Presupuesto. con la triste experiencia de los emprstitos contratados a la ligera, durante el rgimen lilisista, se quiso fijarles cortapisas. La constitucin del 96 enumera las Secretaras de estado; la del 8, con mejor criterio, incluy su creacin o supresin entre las atribuciones del congreso.
105

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Por ltimo, inspirados en su ideario de libre pensamiento, los constituyentes derogaron la atribucin 32 del congreso, de formar las ternas de sacerdotes dominicanos de nacimiento u origen, aptos para los arzobispados y obispados vacantes en la Repblica, a presentar por el Poder ejecutivo a la Santa Sede. La supresin de este precepto ha permitido al Vaticano con la aquiescencia de Trujillo, imponernos un arzobispo italiano, ajeno al medio y quebrantador de las normas sentadas por Portes, por Valera, por Merio y por nouel, mientras estuvo en su juicio, de ser el jefe de la iglesia Dominicana amparo de perseguidos polticos, y celoso defensor de la nacionalidad frente a strapas nacionales o interventores extranjeros, para convertirse en un corifeo ms del implacable tirano, indiferente ante el dolor de un pueblo, que no es el suyo. el Ttulo Viii, Del Poder ejecutivo, se reform substancialmente para investir al Presidente de atribuciones similares a las de los estados unidos. el perodo constitucional se elev a seis aos, sin suprimirse la reeleccin. La edad requerida para desempear la primera Magistratura se fij en treinta y cinco aos. el ejercicio del Poder ejecutivo fue atribuido en absoluto al Presidente de la Repblica. Los Secretarios de estado, con voz y voto en las resoluciones del consejo, segn la constitucin del 96, fueron colocados en un plano de absoluta subordinacin, no necesitando refrendar, en lo sucesivo, los actos del Presidente, requisito hasta entonces indispensable para su validez. el consejo de Secretarios de estado qued, pues, suprimido y en lo sucesivo slo se reunira por motivos de conveniencia poltica, pero al faltar el Presidente asuma sus funciones mientras se designaba el sustituto. Transformado en unipersonal el Poder ejecutivo, sus atribuciones estuvieron a cargo nicamente del Presidente de la Repblica. el espritu centralizador de Federico Velzquez inspir estas reformas, que le
106

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

permitan acentuar ms influencia sobre cceres, sin compartirla con los otros Ministros. en el Poder judicial se introdujeron amplias y fundamentales innovaciones, tendentes a implantar una mejor administracin de justicia. Slo existan juzgados de Primera instancia, alcaldas (juzgados municipales) y una Suprema corte de justicia, con funciones de corte de apelacin. La nueva Suprema corte asumi atribuciones de corte de casacin, con capacidad para declarar la inconstitucionalidad de las leyes y para conocer en apelacin de las causas que se sigan a los altos funcionarios. Tambin le invisti de autoridad disciplinaria sobre todos los funcionarios y empleados judiciales. el nmero de sus jueces se elev a siete y la edad para desempear ese cargo a treinta y cinco aos. Se crearon dos cortes de apelacin, a las que se agreg una despus, para juzgar en segunda instancia todas las causas cuyo conocimiento inicial sea atribucin de los juzgados de Primera instancia, debiendo tambin conocer en primer grado de los juicios seguidos a los Magistrados de dichos juzgados y a los Gobernadores de provincias. Los Tribunales de Primera instancia conservaron sus mismas funciones; pero se exigi el ttulo de abogado para ser juez, reforma utilsima, pues retir de manos profanas la administracin de justicia. Se dej a la legislacin adjetiva la facultad de exigir igual ttulo para los cargos de fiscales y jueces de instruccin, por no haber para la poca nmero suficiente de abogados. Se dedic un ttulo a la cmara de cuentas, cuyas atribuciones estaban indicadas en las disposiciones generales de la anterior constitucin, elevndose a seis aos el perodo de sus funcionarios. en el ttulo de los ayuntamientos o concejos Municipales se especificaron sus principales atribuciones: 1. Servicio de instruccin Primaria y gratuita; 2. el de Sanidad; 3. el de ornato y 4. el de Polica.
107

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en el ttulo Xii Rgimen de las provincias se reformaron substancialmente el carcter y las atribuciones de los Gobernadores de provincias, seores de horca y cuchillo al amparo de las constituciones anteriores. en lo sucesivo no se llamaron Gobernadores civiles y Militares, sino simplemente Gobernadores, suprimindose el artculo 77 de la constitucin del 96, que deca: en todo lo concerniente al orden y seguridad de las provincias y distritos y a su gobierno poltico estn subordinados al Gobernador todos los funcionarios pblicos que residen en la provincia o distrito, sea cual fuere su clase y denominacin. este precepto, un adefesio jurdico, era inconciliable con la divisin de poderes, pues colocaba a los gobernadores, casi siempre ignaros macheteros, en ocasiones analfabetos, como Guayubn o Zenn obando, por encima de jueces, fiscales y ayuntamientos, bastndoles invocar necesidades polticas o de seguridad general para imponerles su voluntad. Las atribuciones militares quedaron en manos de los oficiales del ejrcito, dentro del plan de abatir el poder de los caciques. en lo sucesivo fue disminuyendo la autoridad de los gobernadores, que a partir del 1924 son meras figuras decorativas, con acrecentamiento de la de los militares, desconocedores casi siempre del medio donde actan; pero dispuestos a cumplir exactamente y sin contemplaciones las rdenes del poder central, aunque encierren la mayor iniquidad. en el ttulo de la fuerza armada, se suprimi el prrafo relativo a las milicias nacionales, que de acuerdo a la constitucin de 1896 estaban bajo las rdenes de los gobernadores y constituan la base de su poder. en el ttulo sobre disposiciones generales, se introdujeron los siguientes preceptos, todos en consonancia con el espritu de la generacin del 99: 1. Los poderes constitucionales no podrn
108

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

declarar la guerra sin antes proponer el arbitramento; para afianzar este principio deber introducirse en todos los tratados internacionales que celebre la Repblica, esta clusula: Todas las diferencias que puedan suscitarse entre las partes contratantes debern ser sometidas al arbitramento antes de apelar a la guerra. 2. (art. 103) Los Magistrados y Procuradores Generales de la Suprema corte de justicia y de las cortes de apelacin, jueces y Fiscales de los Tribunales y juzgados de Primera instancia, gozarn de los sueldos que determine la Ley de Presupuesto, durante el perodo para el que fueron nombrados. como observa, esta disposicin tenda a garantizar la independencia del Poder judicial; 3. La justicia se administrar gratuitamente en todo el territorio de la Repblica a partir de entonces, jueces han disfrutado, solamente de sus sueldos, suprimindose los honorarios pagados por los litigantes. en el ttulo: De la reforma constitucional se sostuvo lo dispuesto por la efmera constitucin de 1907 para que fuera una asamblea constituyente, convocada y elegida especialmente para el caso, la llamada a aprobarla, por proposicin del congreso nacional. Se dictaron tambin una serie de disposiciones transitorias para facilitar la implantacin de las reformas votadas. ordense la formacin de un censo nacional, no efectuado sino doce aos despus, en 1920, durante la intervencin americana. La nueva constitucin entr en vigor el 1 de abril de 1908; pero los nuevos poderes del estado instalaron el 1 de julio del mismo ao. como se observa, las innovaciones votadas han sido las ms trascendentales desde la constitucin de San cristbal y perduran todava en sus lneas generales, a pesar de las mltiples reformas posteriores, todas oportunistas, con excepcin de las del 1924, discutidas y aprobadas en el ambiente de libertad que presidi la reinstalacin del Gobierno nacional.
109

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Pero ciertas modificaciones, como la extensin del perodo constitucional a seis aos y la supresin de la Vicepresidencia, acarrearon funestas consecuencias durante el perodo de desorden que se inici con la muerte de cceres y culmin con la ocupacin militar americana en 1916. Por eso se repudiaba constantemente aquella constitucin y se reclamaba su reforma, sin habrsele jams hecho justicia, en cuanto a los progresos jurdicos alcanzados con la renovacin de muchas vetustas instituciones. al promulgarse la nueva constitucin se convoc a elecciones primarias para designar los colegios electorales encargados de elegir a su vez Presidente de la Repblica, diputados y senadores. Horacio Vsquez nicamente poda disputarle a cceres la Presidencia, pero hubo de convenir, ms resignado que complacido, en la eleccin de ste para un nuevo perodo constitucional. el horacismo acept lo dispuesto por sus caudillos. Las elecciones se efectuaron sin lucha alguna y sin necesidad de presin, con las crceles vacas y en el ambiente de semi-libertad de aquellos das. Se empezaba a reconocer que el Gobierno de cceres iba dotando al pas de una buena organizacin econmica, ejercindose el mando, no en beneficio de los mandatarios, ni de un partido, sino del pueblo dominicano. en vsperas del nuevo perodo constitucional acaeci la catstrofe de Los Higeritos, lugar de la comn de cotuy, en que perdi la vida cirilo de los Santos (Guayubn). Se celebraba rumbosamente en la casa de este general el bautizo de un hijo suyo, apadrinado por Luis Tejera. concurrieron prominentes horacistas del cibao, como los generales Zenn Toribio, nicols Pereira hijo, Tancredo Savin, juan antonio de Luna y el Diputado Francisco espaillat de la Mota. un cohete, lanzado descuidadamente, hizo explotar un saco de plvora, transformando en tragedia el festival. Murieron el nio bautizado, los generales
110

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Guayubn y Pereira hijo y otras personas, quedando gravemente lesionados Luis Tejera y Quero Savin. el Gobierno envi inmediatos auxilios y no dio odos, al menos en apariencias, a las versiones circulantes sobre la reunin y la abundante provisin de plvora en la casa del fenecido general Guayubn. Se trataba nicamente de una fiesta bautismal con la asistencia de los compaeros de armas del festejante y del padrino? nos inclinamos a creerlo, pues las escisiones en el horacismo no haban an tomado consistencia de franca oposicin; pero es cierto tambin que tanto Guayubn como Luis Tejera, espadas sobresalientes en las guerras civiles de la unin y la Desunin, tenan motivos para no sentirse muy a gusto dentro del nuevo orden de cosas. Guayubn era prototipo del caudillo acostumbrado a mandar a sus anchas y sin limitaciones en su provincia, con honradez, pero sin parar mientes en fusilar a sus adversarios polticos de poca significacin por cuestiones balades, y el Gobierno de cceres iba mermando el poder de tales hombres, para concluir por dejarles de lado. Luis Tejera empezaba a sentir cierto escozor por la preponderancia militar del comandante de armas de Santo Domingo, alfredo Ma. Victoria, quien, con la confianza del Presidente, asuma la direccin de las fuerzas armadas, mientras l pasaba a ser mera figura decorativa al frente de una gobernacin sin mando efectivo. unidos Luis Tejera y Guayubn por comunes acciones de guerra, buscaron estrechar ms con vnculos de compadrazgo, muy apreciados por un campesino como el segundo, la amistad existente entre ellos, queriendo tambin aproximarse el primero a los caudillos horacistas cibaeos, capaces de obstaculizar la poltica centralizadora del Gobierno. Fue, pues, aquella, reunin de acercamiento y para establecer contactos tiles en lo porvenir, en medio de un ambiente de cordialidad y esparcimiento; pero en lo sucesivo cceres alej de los cargos militares a los concurrentes de la trgica fiesta.
111

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

gabinete fue el siguiente: interior y Polica, Miguel Romn, hijo; Relaciones exteriores, licenciado jos Mara cabral y Bez; justicia e instruccin Pblica, licenciado Manuel Lamarche Garca; Hacienda y comercio, Federico Velzquez Hernndez, encargado tambin, con carcter interino, de la cartera de Fomento y comunicaciones; Guerra y Marina, general jess Ma. cspedes y agricultura e inmigracin, emilio Tejera. La designacin de cspedes obedeca al propsito de alejarlo de Puerto Plata, dentro del plan de abatir el poder de los caciques. Miguel Romn, hijo, haba desempeado por cuatro aos la Gobernacin de Santiago, con arbitrariedades, pero sin crueldades. Se le reconocan energa y ciertas dotes policacas que estaba muy lejos de tener, pues no pasaba de ser un mediocre polizonte. emilio Tejera, el ms joven de los Secretarios, de cultura y honradez bien conocidas, representaba a su padre don emiliano Tejera, apartado por la preponderancia de Velzquez, pero muy tenido en cuenta por su autoridad moral y su slido prestigio en el horacismo, sobre todo cuando se iba a separar a Luis Tejera de la Gobernacin de la capital, aunque encargndosele de firmar los bonos del emprstito de veinte millones, autorizado por la convencin. emilio Tejera pas ms tarde al Ministerio de Fomento y comunicaciones y Rafael Daz, progresista poltico santiaguero, ocup la recin creada cartera de agricultura e inmigracin. Las Secretaras de Fomento y obras Pblicas y de correos y Telgrafos se fusionaron en la de Fomento y comunicaciones. continuse retirando de las Gobernaciones a los jefes militares. estos hombres habanse destacado en las ltimas guerras civiles y ms que escogidos para esos cargos fueron impuestos por las circunstancias; pero, como se consideraban condueos de la situacin
112

E l 1 de julio de 1908 se jurament el general cceres. Su nuevo


ii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

poltica imperante, creanse autorizados a ejecutar fusilamientos, prisiones, reclutamientos y exacciones, sin la anuencia del Gobierno. Morales no se atrevi a reaccionar contra sus medidas violentas; pero cceres, de ms arraigado prestigio en el partido gobernante, empez muy pronto a contenerlos, a atender quejas justificadas y paulatinamente Zenn obando, Zenn Toribio, camacho, cspedes y otros, fueron separados de sus mandos, prefirindose pasarles una asignacin del captulo del Presupuesto Para generales a las rdenes del Presidente de la Repblica. en cambio, quienes se haban distinguido por su correccin, como Ricardo Limardo, jos Bordas y Tadeo lvarez, se utilizaron con preferencia, aunque trasladndoseles con frecuencia de una provincia a otra. el caso de Zenn Toribio destaca el espritu justiciero de Ramn cceres. Gobernaba Zenn con mano de hierro a San Francisco de Macors, aplicando frecuentemente la ley de fuga, en medio de una corte de matones profesionales, sin que el espritu conciliador de su hermano Pascasio lograra domear sus instintos primitivos. el licenciado Domingo Ferreras denunci aquella conducta criminal al Presidente, quien se traslad a San Francisco de Macors y en presencia del Gobernador, le invit a sostener sus acusaciones y presentar las pruebas del caso. as lo hizo Ferreras, no obstante saber que se jugaba la vida, detallando minuciosamente los crmenes y exacciones cometidos. Terminada la investigacin, cceres destituy al desptico gobernante, desautorizando pblicamente su conducta. no haba detenidos polticos y los exiliados regresaron, quedando en el extranjero nicamente algunos caudillos militares del jimenismo, como Desiderio arias y Mauricio jimenes, los exPresidentes jimenes, Morales y Woss y Gil, aunque el primero en los ltimos tiempos estaba en buenas relaciones con el Gobierno, y los generales horacistas camacho y Zenn Toribio.
113

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el ejrcito fue reorganizado bajo la direccin del comandante de armas de Santo Domingo, alfredo Ma. Victoria, de indiscutibles dotes de mando y ciega adhesin al Presidente, pero extremadamente severo. Para imponer la disciplina despleg Victoria excesivo rigor, castigando a los soldados por las ms ligeras infracciones a las ordenanzas militares. al abatirse el podero de los gobernadores provinciales, se fortaleci el militarismo, e impremeditadamente preparronse das sombros para la Patria. Por un determinismo ineludible mientras no se realice una extensa e intensa campaa educativa, para hacer de nuestros campesinos ciudadanos conscientes, en nuestros medios, impreparados para la vida cvica, o reina el rgimen feudal de los caciques regionales o el sable inmisericorde de militares no dotados del pulimento cultural que suelen dar las academias. Se cre la oficina de obras Pblicas, bajo la direccin de un ingeniero americano, y dise comienzo a la inversin del remanente de seis millones de dlares del emprstito. Se inici la construccin de la carretera de la capital a San cristbal, casi terminada a la muerte de cceres, y la de Moca a La Vega, estudindose el trazado de un plan general de carreteras. el viejo Palacio de Gobierno, en ruinas por muchos aos, fue totalmente reconstruido, dotndose de apropiado mobiliario. Hasta entonces todos los Ministerios estaban en el actual edificio del Senado, construido durante la dominacin haitiana por el Gobernador Borgell para su casa de habitacin, donde cada Ministro tena su cuarto, pobremente amueblado, que serva de despacho, sala de recibo y oficina de trabajo de los empleados subalternos. Se instal una estacin de inalmbrico, contratndose un ingeniero ingls, Mr. Butlin, para dirigirla. Tendironse lneas telegrficas hasta las ms apartadas regiones de la Repblica. Se fund una escuela de agricultura, con un profesorado de ingenieros y peritos agrnomos trados de espaa.
114

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en materia de educacin, se estableci la Direccin e inspeccin General de instruccin Pblica, designndose para desempearla a Flix e. Meja, discpulo de Hostos y consagrado a la enseanza. Se aument el nmero de escuelas primarias, duplicndose el alumnado; pero no se le dio gran impulso a la enseanza, pues como los Gobiernos precedentes y los sucesivos, el de cceres no comprendi que el problema bsico de nuestras incipientes democracias, lo acabamos de decir, es la ignorancia del pueblo, el analfabetismo, obstculo invencible para la implantacin definitiva de un rgimen civilista. Se vot una ley de casacin, y seleccionse para cargos judiciales a abogados honrados, sin distincin de partidos polticos. Qued constituida la nueva Suprema corte de justicia con el siguiente personal: Presidente, licenciado apolinar Tejera; jueces, licenciados Martn Rodrguez Mueses, Manuel arturo Machado, alberto arredondo Miura, andrejulio Montolo, joaqun e. Salazar y Manuel de j. Troncoso de la concha, que pas despus a desempear el Ministerio de justicia e instruccin Pblica. el Lcdo. Rafael justino castillo fue nombrado Procurador General de la Repblica. Se puso especial empeo en garantizar la independencia del Poder judicial, prestndosele completo apoyo a jueces y fiscales en sus frecuentes conflictos con los gobernadores y autoridades subalternas. Para representar a la Repblica en la cuarta conferencia Pan-americana, celebrada en Buenos aires en julio de 1910, se design al doctor amrico Lugo, una de nuestras ms destacadas mentalidades. no obstante nuestro lugar entre los pueblos del continente, fue su voz fuerte clarn de hispanoamericanismo en defensa de los dbiles, frente a la poltica imperialista norteamericana, en todo su apogeo en los das de aquella conferencia. Segn el reglamento regulador del programa, haba una comisin, la
115

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

nmero 14, titulada de Bienestar General, cuyas atribuciones no estaban dilucidadas. en la sesin del 20 de julio, el doctor Lugo pidi la interpretacin de la expresin Bienestar General para determinar si se trataba de la comodidad personal de los Delegados durante el tiempo de las sesiones, o de sealar los medios de asegurar la felicidad y el mejoramiento de los pueblos de amrica. Tuvo aquel discurso bastante resonancia, por tratarse de un problema y de un anhelo flotantes en el ambiente, pero que delegacin alguna no osaba plantear por temor a desafiar las iras del coloso del norte, espritu tutelar de aquellas conferencias. Vamos a reproducir sus ms salientes prrafos, porque se anticiparon en veinte aos a los nuevos derroteros de la poltica continental. Qu campo tan vasto y tan fecundo! el bienestar general de nuestro continente exigira la declaracin del respeto absoluto a la independencia de cada una de las naciones de amrica. este respeto conllevara, como soluciones previas, el sometimiento obligatorio e inmediato de todas las cuestiones de lmites al principio americano de arbitraje; la consagracin del principio de no intervencin en los asuntos interiores de ningn estado americano, as de parte de los estados europeos como de parte de ningn otro estado americano; y la expresin de un voto perpetuo para que una pacfica evolucin poltica en amrica devuelva algn da a su propia raza y natural destino aquellos pases que han sido anexados por el pretendido derecho de la guerra. el bienestar general, as entendido, nos llevara como de la mano al cultivo asiduo de los elementos tnicos originarios que constituyen el espritu peculiar de cada una de las naciones americanas, para lo cual bastada jurarse por la naturaleza y la historia que han dividido al nuevo mundo, uno, por otra parte, no slo en la identidad fundamental humana, sino por el superior sentido del ideal panamericano invocado en estos congresos, no en veintin
116

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

pueblos, sino en tres y slo en tres grandes pueblos: el grande y prspero pueblo angloamericano y los no menos grandes, aunque menos prsperos pueblos hispanoamericanos y lusoamericanos; porque ese culto asiduo es esencial al bienestar del nuevo mundo para conservar la fuerza y el vigor orgnico que subordinan y nacionalizan las corrientes inmigratorias que acrecientan y robustecen el organismo nacional! Siempre es conveniente definir y a veces definir es salvar. Si entra en nuestro programa, sin necesidad de alteracin e iniciativa particular, cuanto interesa verdadera y profundamente a la amrica; si est en la mente de los que nos han precedido aplicar, sin violencia, un remedio a los grandes males que nos afligen; si preocupados estos congresos, no ya slo en la obtencin de recprocas ventajas materiales, sino tambin en un alto y desinteresado afn de bienestar moral, buscan la solucin pacfica del problema americano, entonces, seores, nuestra misin acrecer en utilidad y grandeza. Por mi parte deseara que as fuera. Sin esa interpretacin ideal el programa de la cuarta conferencia es ciertamente estimable, pero no corresponde al pensamiento ni a la aspiracin actual del continente. es necesario tener el valor y la hombra de bien de decirlo, porque la amrica est sedienta de verdad. Las naciones constituidas, prsperas y ricas, buscan mercados: pero las que no lo estn y son dbiles y pobres, antes que mercados, buscan paz, estabilidad y libertad. en su segundo discurso precisa todava mejor sus ideales el Dr. Lugo, en estos prrafos: el verdadero fin de estos congresos es constituir entre los pases de amrica una Sociedad de naciones, y crear para sta una legislacin internacional comn y rganos judiciales y ejecutivos propios y eficaces que acordando leyes internas, suprimiendo
117

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

aduanas, disipando desconfianzas y engendrando afectos, permitan a la comunidad americana, obtener la seguridad nacional, la justicia uniforme, la paz indispensable, una salud pblica permanente, el abaratamiento de productos, una buena experimentacin cientfica y una gran difusin de la enseanza. Y ello sera para estas conferencias objetivo tanto ms natural y plausible, cuanto que la comunidad poltica internacional de los pueblos de amrica est indicada por su comunidad tnica y geogrfica. Resalta la conveniencia de estudiar en estas reuniones la posibilidad de tal asociacin, lo que no acierto a ver es que semejante estudio pueda entraar, como algunos suponen, peligros de ningn gnero. esta asociacin internacional cientfica presupondra una confederacin previa entre los estados latinoamericanos, ya total, ya subdividida en dos grupos: el de los estados de la amrica central, Mxico, centro amrica y las antillas, y el de los estados sudamericanos. ambas confederaciones, junto con la norteamericana, constituiran la gran sociedad internacional de amrica. as se apartara de la fatal pendiente a que la arrastra el mal ejemplo de los estados europeos; y salvo las fuerzas de mar y tierra indispensables a su seguridad, empleara sus recursos en sostener, no la paz armada, sino la paz cristiana. De otro modo estas reuniones lustrales, por cordiales que parezcan, no impedirn que el seno juvenil de amrica se agite y se agoste en la lucha por la hegemona entre los pueblos de origen latino y en la lucha por el predominio entre norte y Sur amrica. estos discursos, aunque no culminaron con un acuerdo sobre la interpretacin propuesta, despertaron vivo inters y la prensa argentina los coment con encomio, diciendo La nacin: que eran las primeras palabras que se pronunciaban en la sala con un concepto de inters moral y el Diario que de todo lo tratado en
118

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la conferencia lo propuesto por el delegado de Santo Domingo era lo superiormente americano. Sea o no la voz del dbil eso es lo ms respetable y elevado que se ha dicho en la conferencia. en cambio la prensa norteamericana lo coment como un ataque violento del delegado dominicano a los estados unidos de norte amrica. amrico Lugo present un extenso informe de su labor, que mereci la aprobacin del Gobierno dominicano, lo que prueba que si los hombres de aquel rgimen transigan, como mal inevitable del momento, con la injerencia econmica de los estados unidos, no se sentan supeditados a su poltica internacional, sino aguardaban la creacin de nuevos organismos panamericanos que garantizaran nuestra independencia. concluida la conferencia se encarg Lugo de la bsqueda, en los archivos de indias, en Sevilla, de documentos relacionados con la Histeria colonial de Santo Domingo. no obstante aquella poltica amplia el descontento se perfilaba ya con caracteres definidos en el horacismo. el 20 de febrero de 1909 se descubri, o pretendise descubrir, punto no bien dilucidado, un plan subversivo de los generales cspedes, Ministro de la Guerra. Zenn Toribio, Zenn obando y algunos oficiales del ejrcito. Los militares fueron detenidos por breves das y dados de baja. el Presidente cceres pidi la renuncia a cspedes, saliendo para el exterior Zenn Toribio. en la lnea fronteriza noroestana hicieron su aparicin algunas montoneras a fines de 1909, pero el temporal de San Severo, un mes de lluvias torrenciales y de inundaciones en todo el cibao, extingui la incipiente revuelta. en esos das asesinaron en la limtrofe villa haitiana de ouanaminthe a andrs navarro, en una casa de juego, hecho perpetrado por Deogracias Salcedo, oficial a las rdenes del Ministro del interior Miguel a. Romn, hijo.
119

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Las relaciones entre Horacio Vsquez y Ramn cceres se fueron entibiando. Los allegados a cceres y algunos de sus Ministros hostilizaban a Horacio, limitando su influencia en el Gobierno, y separando de los cargos pblicos a cuantos le eran devotos. considerndose este ltimo en situacin desairada, y alentado por partidarios jvenes, deseosos de implantar un ms avanzado liberalismo, no ocultaba su desaprobacin a la poltica gubernamental. a fines de 1909, con pretexto de un viaje de recreo, se despidi de cceres con superficial cordialidad de parte de ambos, saliendo para el extranjero. corto tiempo despus dirigi una carta pblica a sus partidarios en la que sealaba al rgimen como centralista, de tendencias continuistas y violador de las libertades pblicas. Terminaba por aconsejar un cambio de orientaciones y de hombres. Los amigos de cceres, y los empleados pblicos le dirigieron cartas aprobatorias de su poltica, declarndose separados de Horacio Vsquez, cuya conducta condenaban. en las filas del jimenismo prodjose tambin, aunque casi inadvertidamente, una divisin que despus tuvo ms perfilados caracteres, pues mientras jimenes, el doctor F. Henrquez y carvajal, los Grulln, j. B. Peynado, Fiallo cabral, Machado y casi todos los intelectuales se inclinaron a cceres, Desiderio arias, Mauricio jimenes y la mayora de sus hombres de armas le brindaron su colaboracin a Horacio Vsquez, quien desde Saint Thomas asumi la directiva de la oposicin. La ruptura entre los dos prohombres del horacismo, a la cual Horacio Vsquez fue empujado por los amigos de Mon cceres, deseosos de quedar dueos absolutos de la situacin, result fatal para la nacin, pues acarre, sin quererlo uno y otro bando, la muerte del ltimo y aos de desorden hasta caer en la intervencin americana. Les falt visin poltica, tanto a cceres como a Vsquez, pues dentro del rgimen democrtico, en proceso de formacin, habra
120

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

habido cabida, sobre la base de la alternabilidad, para todas las aspiraciones y no era justo, ni prudente ni acertado cerrar a Horacio Vsquez los caminos de la Presidencia, cuando contaba con las simpatas de una parte preponderante del pas, y cuando por los vnculos existentes entre ellos y los numerosos amigos comunes, el triunfo del uno no implicaba necesariamente la cada de los otros. careci tambin Horacio Vsquez de habilidad para sortear los escollos. con un poco de flexibilidad de su parte, y una conciliadora explicacin hubiera despertado, tal vez, en el alma generosa de Mon cceres, aquel arraigado sentimiento, mezcla de afecto y admiracin hacia l, que le hizo en otros tiempos brazo ejecutor de sus planes polticos. De haber continuado ambos identificados en ideales y en el propsito de llevarlos a la prctica, como los concibieron en el amanecer de libertad del 26 de julio, habran orientado los destinos patrios hacia la anhelada implantacin de una democracia, legando a hombres ms avanzados intelectualmente, pero no mejor intencionados, de la generacin hostosiana que les rodeaba, la misin de continuar la labor constructiva iniciada por ellos. en diciembre de 1910 suscitse un conflicto en las fronteras del Sur, donde se construa un camino desde Pedernales, con rumbo al norte, a travs de una zona de territorio dominicano poblada de haitianos. el Gobierno haitiano envi tropas a suspender los trabajos y el dominicano se alarm, despachando para Pedernales al caonero independencia y el vapor americano mercante Seminole, con ms de mil hombres al mando del general alfredo M. Victoria. Los haitianos abandonaron su actitud hostil, solicitando la mediacin americana. nuestro pueblo haba reaccionado vigorosamente, celebrando entusiastas manifestaciones a los acordes del Himno nacional, con los discursos patriticos de ritual. Se ofrecieron millares de ciudadanos, deseosos de marchar a las
121

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

fronteras, y se reclamaba en mtines y en la prensa firmeza de parte de la cancillera dominicana. con el consentimiento de ambos gobiernos los americanos trazaron una frontera provisional, regresando nuestras tropas a sus cuarteles. en marzo del siguiente ao de 1911 se envi a Washington una delegacin, integrada por los licenciados Francisco j. Peynado y apolinar Tejera y el Ministro dominicano en dicha capital, licenciado emilio G. joubert, para finalizar en forma amistosa con los delegados haitianos las disputas fronterizas, pero debido a los aplazamientos, que en tales ocasiones provocaban siempre los haitianos, no pudo obtenerse un resultado positivo. Los acontecimientos polticos posteriores aplazaron, durante varios aos, la solucin de esas disputas. en el 1911, la prosperidad, la paz y una mediana libertad de imprenta y de palabra parecan slidamente establecidas. arturo Freites Roque y Ricardo Snchez Lustrino, ambos horacistas, combatan con vehemencia, y el primero con cierta donosura, la poltica del Gobierno, dirigiendo especialmente sus ataques contra Velzquez. cceres declar que se retirara del poder en el 1914, sealndose en la prensa y en corrillos, con demasiada premura, los probables candidatos: el licenciado Francisco j. Peynado, el doctor Francisco Henrquez y carvajal y Federico Velzquez Hernndez. Segn se deca, al Presidente le simpatizaba la candidatura de Peynado, no obstante sus ntimos nexos con Velzquez. Pero como en nuestro pas se han hecho siempre declaraciones de ese gnero con el fin de provocar reaccin contraria, comenz inmediatamente una campaa de prensa tendiente a presentar la reeleccin de cceres como indispensable. eliseo Grulln y otras firmas igualmente equivocadas, hicieron campaa reeleccionista. el Presidente no anunci modificacin en sus propsitos, si bien algunos afirman que, para su desgracia y la del pas, inclinaba al continuismo, mientras deudos y allegados suyos sostienen lo
122

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

contrario y, segn parece, con cierto fundamento. Pero como a su muerte faltaban dos aos y medio para la expiracin de su mandato, era muy difcil vaticinar, en aquel tiempo, cul iba a ser su resolucin definitiva. Luis Tejera estaba distanciado del Gobierno, cuyos actos criticaba pblicamente, habiendo por eso cruzado palabras speras con Mon cceres, mientras alfredo Victoria, triunfante rival, tratbale con desdn. en plena juventud, tena 28 aos, de arrojo incontenible, apreciando su desgracia poltica como una ingratitud y una injusticia, pues haba sido magno su concurso en las guerras civiles que dieron el poder al horacismo, y decisiva su actitud frente a Morales Languasco, dedicse a preparar un movimiento revolucionario. Secundaban sus planes augusto chottin, cado tambin en desgracia, y el grupo de jvenes capitaleos que le haba acompaado en sus campaas. Lograron la colaboracin de Luis Felipe Vidal, jaime Mota, hijo y otros jimenistas. no faltaron prudentes advertencias a cceres sobre las tramas urdidas contra l; pero aunque no abrigaba dudas de la veracidad de tales informes, o los crea a medias, contaba con el ejrcito para debelar fcilmente una insurreccin. no pens en un atentado personal, pues no se crea odiado por sus adversarios polticos, cuyas animosidades recaan especialmente en Velzquez y en Victoria. Tampoco quera ordenar persecuciones, aprehendiendo a Luis Tejera y a sus amigos, sin pruebas manifiestas, para no romper con don emiliano y con las normas de tolerancia y liberalismo cada da ms arraigadas en su Gobierno. Las crceles estaban vacas de presos polticos, desde haca aos y la opinin pblica, sin pruebas patentes de la conspiracin, no habra credo en su existencia, sino se inclinara a considerarla como pretexto justificativo de medidas represivas, tendentes a preparar la reeleccin. el Ministro de interior y Polica Miguel Romn, hijo, no previ
123

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

nada y dej a los conjurados preparar la ejecucin de sus planes, sin cuidarse de tomar mayores precauciones. acostumbraba cceres pasear en su victoria los domingos en la tarde por la avenida independencia, acompandole regularmente un solo edecn. en la tarde del 19 de noviembre de 1911 fue hasta San jernimo con el coronel Ramn Prez, jefe del cuarto Militar y visit a don juan de la cruz alfonseca, all domiciliado, a quien le una una vieja amistad de familia. en conocimiento de ese paseo habitual Luis Tejera habase situado frente a Gibia, en la estancia de Pedro Marn, donde acudieron: Luis Felipe Vidal, augusto chottin, jaime Mota, hijo, jos Prez, julio Pichardo, Pedro andjar, Wenceslao Guerrero, esteban nivar, Ral Francheschini, enrique aguiar, Porfirio Garca Lluberes, jos Garca, Pedro Ma. Meja hijo, juan Herrera alfonseca y algunos peones de Tejera y de chottin. cuando cceres regresaba de San jernimo, jaimito Mota atraves su carro en la avenida y salieron todos, revlveres en manos, deteniendo la victoria e intimidndole la rendicin. chipi Prez salt del carruaje por el lado opuesto al grupo e hizo un disparo, corriendo despus precipitadamente y abandonando a su suerte al Presidente contra lo que le ordenaban su honor y su deber. Haba tres guardias en la entrada de Gibia y uno de ellos, de apellido Luna, dispar sobre el grupo e hiri a Luis Tejera en una pierna. Segn parece, cceres, ante lo intil de la resistencia, por el nmero de los asaltantes, se haba rendido, pero al sonar los tiros arranc la yegua del carruaje, espantada o fustigada por el auriga cachero. Luis Tejera orden a sus compaeros no dejarle ir. entonces varios de ellos dispararon sobre el Presidente, hirindolo primero en la mano derecha, lo cual le impidi usar su revlver. cay despus al suelo al volcarse el coche, pero pudo incorporarse con la ayuda de cachero, quien se mostr sereno y fiel en aquel supremo trance. Los disparos de
124

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

los agresores enardecidos continuaron haciendo blanco en l. Su primo, el licenciado Leonte Vsquez, radicado en una casa vecina, sali sin armas, indicndole cceres que tomara su revlver, pero al advertirle los agresores: Don Leonte, no es con ud., no queremos matarle, comprendiendo la inutilidad de su sacrificio, permaneci pasivo. el auriga entr, como pudo, al moribundo en la estancia de Peynado, bajo los tiros, pues algunos, como julio Pichardo, le siguieron hasta cerca de la casa. expir mientras lo conducan a la Legacin americana en brazos de la seorita estela Vsquez, que haba acudido solcita a asistirle. Los conjurados partieron velozmente en el automvil con rumbo a Haina. all, en la precipitacin de la fuga, cayse el carro al agua, cuando lo colocaban en la barca, recibiendo Luis Tejera un golpe en la cabeza que le priv de conocimiento. ante la proximidad de los perseguidores, sus compaeros le abandonaron a orillas del ro, dispersndose por los montes vecinos. algunos de ellos, de los que no haban disparado, regresaron por la noche a la ciudad en busca de refugios. casi siguindoles los pasos llegaron los carros con oficiales y soldados despachados en su persecucin, pero no pudieron alcanzarlos. en Haina los edecanes del Presidente, enfurecidos, ejecutaron al general jimenista cesreo Pimentel y a una treintena de infelices campesinos, que ignorando lo sucedido, facilitaron la huida de los perseguidos; crmenes injustificables, dejados sin sancin. Luis Tejera fue conducido a la Fortaleza ozama, donde estaba reunido el consejo de Ministros con el general Victoria. Simn Daz llam a este ltimo para avisrselo y ambos se dirigieron al sitio donde se encontraba el herido, ultimndole a balazos. al participar Victoria a los Ministros lo que acababa de hacer, Federico Velzquez rompi el mutismo sombro de sus compaeros de gabinete para protestar de aquella muerte, diciendo que el ejecutado
125

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

perteneca a la justicia. este gesto de Velzquez lo alej tal vez de la Presidencia, pero lo levant sin duda ante la posteridad. Tenan los conjurados del 19 de noviembre el propsito de dar muerte a cceres o trataban de secuestrarlo para obligarlo a firmar su renuncia, previa combinacin con otras personas de la capital, donde haba militares comprometidos, como han afirmado ellos? Tal parece haber sido el plan concebido por Tejera. en efecto, al detener la victoria presidencial aquellos hombres no dispararon inmediatamente, sino intimaron la rendicin y solo al ser herido su director y arrancar el vehculo iniciaron la agresin, ya dispuestos a todo. cceres en poder de ellos era una garanta que decidira a los comprometidos de la capital, aun cuando se negare a firmar su renuncia. en ello resida precisamente sus probabilidades de buen xito. Muerto l, sin temor ya de poner en peligro su vida, el grupo fuerte y numeroso de sus fieles luchara sin vacilaciones y se adueara de la situacin como sucedi. no poda lgicamente ser el plan concebido, matar al Presidente y huir despus por los montes, en espera de ulteriores acontecimientos, porque quienes en tal forma se arriesgaban deseaban alcanzar el poder, que recaera en manos de Velzquez, si las cmaras elegan libremente, y en las de alfredo Victoria, si eran las armas las llamadas a decidir, ambos ms odiados por ellos que el propio cceres. Tampoco estaba la situacin poltica imperante carcomida de vicios, como la de Lils, pronta a derrumbarse al faltarle el frreo brazo de su implantador, pues quien recogiera la disputada herencia dispondra de holgados recursos, de numerosa tropa y de elementos de guerra en abundancia para sostenerse. Pero la muerte de cceres era una de las contingencias ms probables del plan fraguado y ante esa eventualidad, sus autores no retrocedieron. no debemos olvidar que el grupo de conjurados no era homogneo, ni en ideales, ni en pasiones, ni en fines perseguidos. Luis
126

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Tejera, alma de la trgica jornada, horacista, obraba impulsado por el despecho de sentirse injustamente postergado y por una ambicin no desprovista de nobleza, pero prematura, irreflexiva y fatal. ideales de un perfilado civismo no los tena; era un hombre fuerte y temperamentalmente recto, pero de mediocre intelecto y descuidada instruccin. De haber triunfado en su osada aventura, habra dado un gobierno honrado, de austeros lineamientos, de un indiscutible nacionalismo, pero de tolerancia limitada para la oposicin, probablemente bastante parecido al rgimen suplantado. augusto chottin, bajo cuyo carcter violento y apasionado para aquellos tiempos ocultbase un generoso corazn, se haba separado del Gobierno de cceres, al que haba servido anteriormente, por amistad fraternal con Luis Tejera. idnticos sentimientos de devocin ligaban con este ltimo a juan Herrera alfonseca, Porfirio Garca Lluberes, esteban nivar y Wenceslao Guerrero, quienes acudieron a acompaarlo en ese da, aunque sin participar en el hecho. jos Garca y Ral Francischini, seguan, a su vez, a chottin. Luis Felipe Vidal, el segundo personaje de la conjuracin, antiguo jimenista, no era un incondicional, sino un aliado circunstancial de Luis Tejera. Valiente y de grandes dotes de mando, el mejor preparado intelectualmente del grupo y despus su indiscutible director, obr impulsado por aversin al rgimen de cceres. Su campaa militar y revolucionaria contra Victoria obtuvo posteriormente la amnista de todos los conjurados. Hombre de carcter firme, su participacin en aquella muerte, generalmente condenada, ha sido un obstculo en su carrera poltica. jaime Mota, hijo, entr irreflexivamente en la conjura, recordando ms tarde pesaroso su participacin en aquel hecho, que se limit al aporte y manejo del automvil. julio Pichardo era jimenista, odiaba a cceres porque Zenn ovando, sin orden de ste, haba fusilado en
127

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Barahona a un hermano suyo en los comienzos del Gobierno. Su participacin en el crimen fue importante y probablemente l inici la agresin, como satisfaccin de su venganza y se ensa con la vctima, no cesando de disparar hasta dejarle exnime. jos Prez, tambin jimenista, aunque sin motivos personales, obr igualmente por pasin partidarista. Pedro andjar era un oficial retirado del ejrcito, Pedro Ma. Meja, hijo, acudi ignorando lo fraguado y se limit a auxiliar a Tejera cuando cay herido, colocndolo en el carro, y sacndolo despus del ro Haina, sin disparar sobre cceres, cuya muerte no ha aprobado. el crimen del 19 de noviembre caus doloroso asombro y fue casi unnimemente condenado. Mon cceres se haba granjeado el afecto popular al dar muerte a Lils, pero 1o perdi en gran parte durante su mando en Santiago por sus medidas de fuerza. Se tema que su carcter violento y apasionado le inclinaran a un rgimen tirnico y muchos horacistas liberales le fueron opuestos en sus comienzos; pero al encargarse de la Presidencia, sorprendi a todos, despus de la pacificacin de la lnea noroestana, por su conducta conciliadora y justa, y por haber brindado amplias garantas a sus contrarios de la vspera. Quiso ser un Presidente nacional, no un Presidente de partido, solicitando la colaboracin de cuantas personas podan contribuir al buen xito de sus gestiones. al morir dej una excelente situacin financiera, con cerca de siete millones de dlares en la Guaranty Trust company, destinados a obras pblicas y varios centenares de miles de dlares en las cajas de la contadura General de Hacienda. Honrado a cabalidad, la nica herencia recogida por su larga familia de diez hijos la integraron sus mediocres propiedades rurales, heredadas de su padre y ensanchadas con su trabajo personal, y una pliza de seguro de vida de diez mil pesos.
128

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

esa conducta le haba rodeado de un nuevo ambiente de popularidad ms consciente. cuantos se sentan perjudicados por alguna medida gubernativa no vacilaban en acudir ante l en demanda de justicia. no dio la completa libertad de los das de Billini y de espaillat, ni la que posteriormente implantara Horacio Vsquez, pero cre un ambiente de seguridad y de confianza; la prensa imparcial criticaba las medidas econmicas y los periodistas de oposicin las de carcter poltico. como administracin honrada, eficiente y progresista no habamos disfrutado nunca de un rgimen semejante. era de desear que cceres no se reeligiera, que continuara afianzando las libertades pblicas, en lento, pero firme florecimiento, despus de las encarnizadas guerras civiles del cuatrienio de 1902 a 1906, pues slo con la alternabilidad en el mando y con la buena gestin gubernativa, se realizara, pacfica y progresivamente, la evolucin de la sociedad dominicana. Por el camino de la paz hubiramos podido orientarnos felizmente hacia esos rumbos salvadores; por lo menos mientras cceres no se apartara de las normas transigentes de su poltica en la poca de su muerte. Las revoluciones armadas, los golpes de audacia, la guerra civil, habran de traer consigo, como sucedi, la desorganizacin completa, el retroceso, la aparicin de nuevos caudillos militares, de nuevos matones, el aumento involuntario de la deuda interior y al final el caos y la intervencin extranjera. Porque ese fue el panorama contemplado por los dominicanos durante el lustro iniciado con aquel funesto acontecimiento, se le ha execrado posteriormente con ms unanimidad que en el momento de ocurrir. Si los hombres del 26 de julio han sido glorificados por sus contemporneos y por la posteridad, los del 19 de noviembre no han sido absueltos moralmente, aunque la espada de Luis F. Vidal arrancara de nouel y del congreso la amnista. el constante empeo de
129

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ellos en probar su carencia de propsitos homicidas en aquella jornada pone de manifiesto que la han considerado despus un grave error. La mejor demostracin de cmo las pasiones, las ambiciones o la devocin personal por un caudillo impulsan a realizar actos en oposicin con el carcter y con los sentimientos de quienes los perpetran, nos la ofrecen aquellos hombres, pues ninguno de ellos, antes o despus, han sido crueles y sanguinarios, habindose ms bien distinguido por su humanidad en las guerras civiles, aunque tampoco ninguno de los destacados, con excepcin de Luis Felipe Vidal, han mantenido una actitud en consonancia con los principios por cuyo amor pretendieron haber cometido aquel crimen poltico.

130

caPTuLo iV

Hacia la prdida de la soberana

carg constitucionalmente del Gobierno, mientras las cmaras elegan un Presidente interino. era Velzquez la figura sobresaliente entre los Ministros, pues merced al amplio apoyo del extinto Presidente, haba fungido, como hemos visto, de rbitro absoluto de lo administrativo y de lder preponderante en lo poltico; pero sus compaeros de gabinete, que hasta entonces habanse plegado mansamente a su criterio, en la presente ocasin estaban pronto a prescindir de su tutela, tomando satisfactorio desquite de sus largos aos de postergacin. alfredo Victoria tena el mando del ejrcito, a ttulo de comandante de armas de la capital, en cuyo recinto militar estaban concentradas la mayor parte de las tropas y en cuyos arsenales y polvorines se guardaban los armamentos y pertrechos. una de las primeras providencias, dictadas el mismo da del entierro de cceres, fue la prisin de varios prominentes polticos horacistas, entre ellos del licenciado Leonte Vsquez, a quien se quiso complicar sin fundamento en el crimen de la carretera, y de los generales jess Ma. cspedes, Benigno cspedes, Qurico Feli y Manuel de jess camacho. Velzquez contaba con la mayora en las cmaras; para ser electo necesitaba el concurso de alfredo Victoria, puesto a jugar
131

A la muerte de cceres, el consejo de Secretarios de estado se eni.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

papel decisivo en los acontecimientos, y cuya forma de imponer disciplina a los soldados haba l censurado sin ambages. Por eso desde los primeros momentos pareci difcil su eleccin. Los Secretarios de estado, al cerciorarse de la oposicin de Victoria a la candidatura de Velzquez, se le enfrentaron abiertamente; sin embargo, en miras de una conciliacin, convnose en ofrecer la Presidencia a Manuel cceres, quien no acept la tentadora oferta. entonces alfredo Victoria, sin la edad sealada por la constitucin para desempearla, impuso la candidatura de su to, el senador eladio Victoria. Velzquez protest, asilndose, en los ltimos das de 1911, en la Legacin haitiana, de donde sali para el exilio. Las cmaras se reunieron a principios de diciembre para nombrar el nuevo Presidente. La eleccin no se verificaba reunidas ambas en asamblea nacional, sino en virtud de una ley aprobada separadamente por cada una. en el Senado eladio Victoria sali triunfante por cinco votos contra cuatro a favor de Velzquez. Votaron por Victoria el doctor j. Lamarche, F. Richiez Ducoudray, c. a. Mota, F. a. crdoba y R. M. Prez, y por Velzquez los licenciados Lovatn y cuello, el general Gonzlez y j. R. Lpez. en la cmara de Diputados obtuvo el primero mayor cantidad de votos, pues se ejerci ms enrgica presin. cstulo Valdez y eladio Snchez votaron por Velzquez, protestando el ltimo, con entereza, contra la coaccin ejercida. Prest juramento eladio Victoria en medio de un estupor general, pues nadie previo su eleccin. Tena el nuevo mandatario unos cincuenta aos y era de raza blanca. Habase iniciado en la alta poltica como Ministro de Fomento en el Gobierno Provisional de Morales, ocupando tambin la cartera de correos y Telgrafos despus de la renuncia de Bernardo Pichardo. al crearse el Senado en 1908 se le eligi Senador por Santiago. De reducida capacidad mental y de carcter pasivo,
132

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

era un hombre honrado, sin iniciativas para el mal. Vivi hasta hace poco, alejado de la poltica, una vida modesta y anodina. instalse el nuevo Gobierno con los mismos Ministros de cceres, con excepcin del licenciado ngel M. Soler, que reemplaz a Troncoso, designado para la cartera de Fomento y comunicaciones, y del seor Francisco crdoba que sustitua a Velzquez. este gabinete estaba destinado a durar el corto tiempo de la interinidad. Desde su formacin fue aquella situacin, un rgimen de fuerza. eladio Victoria dej a su sobrino la direccin de la poltica. alfredo Victoria no tena treinta aos. Su figura atrayente asemejbase ms a la de un mozo bien puesto, perfectamente encajable en la elegancia de un saln, que a la de un militar tallado en la ruda escuela del cuartel; pero nadie podra llamarse a engao, pues con energa indomable y feroz haba hecho sentir el filo de su sable a los pobres soldados analfabetos. Todava pordiosean en la calle de la Primada algunos lesionados, que merecieron tal castigo por haber ensuciado un inodoro, cuyo uso no supieron aprender, o por habrseles sorprendido jugando cartas en uno de los bancos del cuartel. La oficialidad bajo sus rdenes tena un alto concepto de sus dotes de mando y le era completamente adicta como iba pronto a demostrarlo. a un carcter inflexible une Victoria cierta inteligencia que durante sus aos de comandante de armas ocupse en cultivar, pero careciendo entonces de experiencia poltica, la quiso suplir con la lectura. el autor de esta obra haba regresado de espaa en aquellos das y estudiaba derecho en la librera de su hermano: en una ocasin lleg un militar a comprar las obras completas de nicols de Maquiavelo para el general Victoria. Dotado ste de instintos de lucro, como casi todos los hombres de fuerza, quiso hacerse de capital. Puso a los presidiarios a extraer
133

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

piedras de las canteras situadas a orillas del ozama, vendindolas sin costo alguno para l a las construcciones de la ciudad. cuando acaeci la muerte de cceres tena ya mediana fortuna, que acrecent durante su hegemona. La tarea que se propuso emprender Victoria, era la de consolidarse en el poder, preparando la eleccin de su to por los colegios electorales, convocados para los primeros das de febrero de 1912. al efecto, reemplaz los gobernadores horacistas o velazquistas, como Manuel Ramn Luna, Ricardo Limardo y Francisco Rodrguez, de Santiago, San Francisco de Macors y San Pedro de Macors, respectivamente, con Simn Daz, juan antonio Luna y Zenn obando. ordenronse numerosas prisiones. Se presionaba a los miembros de los colegios electorales, sustituyndose a muchos, despus de arrancrseles la renuncia, con personas comprometidas a votar por la candidatura oficial. Sin embargo, disipada la sorpresa de los primeros momentos, comenz la reaccin contra el orden de cosas impuesto por las armas contra la manifiesta voluntad popular. Se encontraba Horacio Vsquez en Saint Thomas, y al enterarse de la muerte de cceres, segn testimonio imparcial del seor Vicentini, cnsul de Venezuela para la poca en aquella isla, llor de dolor, pues no obstante el distanciamiento poltico existente entre ambos, persista an en l arraigado afecto familiar, junto al recuerdo del 26 de julio. Dirigi un mensaje por cable a don juan de la cruz alfonseca para que se hiciera portavoz de su protesta, pero el mismo 19 de noviembre establecise la censura en el cable Francs y aqul no lleg a su destino, por haberse resuelto silenciarlo, para hacer recaer sobre su autor sospechas de complicidad en el crimen cometido, mantenindolo, merced a ese ardid, alejado del horacismo afecto a cceres. Tambin se dirigi en carta pblica al Presidente interino, sin obtener contestacin
134

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

alguna, invitndole a dar elecciones libres. Pero, fiel al propsito de no dar pretexto a que se le creyera complicado en la muerte de aqul, se abstuvo, durante los primeros meses, de actividades revolucionarias. el ex-Presidente Morales crey poder lanzar, con una nueva audacia, su nombre a la palestra y ceir por segunda vez la banda presidencial, que torpemente no supo conservar. Sin grandes preparativos, ni combinaciones previas en el pas, improvis una expedicin, con los generales nemecio Guzmn y Mauricio jimenes, y desembarc, en los primeros das de 1912, por las costas orientales de la isla. Muri en el primer encuentro Guzmn, conocedor de la regin, y extraviados los expedicionarios fueron capturados por sus perseguidores. corrieron con buena suerte al caer en manos humanitarias, pues al no ser inmediatamente ejecutados pudo el arzobispo nouel interceder en favor de ellos y salvarles la vida. Fueron conducidos a la capital e internados en la Torre del Homenaje, donde alfredo Victoria los trat con moderacin. as, un arzobispo, de espritu generoso y comprensivo, salv la vida a un ex-cura. Pero alfredo Victoria dirigase de manera implacable haca el fin que persegua, dispuesto a suprimir cuantos obstculos se interpusieran en su camino. Santiago Guzmn espaillat, aquel diputado que renunci a su curul como protesta contra la convencin, que combati a cceres por la prensa, predicando una poltica de avanzado liberalismo, era el genuino representante de lo que podramos llamar el ala izquierda del horacismo. Se haba erguido en Santiago como opositor al rgimen y gozando de slido prestigio entre la juventud intelectual de su pueblo, se aprestaba a luchar por sus ideales en todos los terrenos. el 1 de enero de 1912, mientras visitaba a la familia estrella, se present a detenerle un oficial de apellido Berrido, acompaado de otros dos y al subir al coche,
135

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

que deba conducirlo a la crcel, lo acribillaron a balazos, quedando muerto en el acto. este execrable crimen quedse sin sancin, alegndose que Guzmn espaillat haba opuesto resistencia armada, circunstancia absolutamente incierta. el 8 de febrero de 1912 tuvo efecto en la Fortaleza ozama una sublevacin militar, encabezada por algunos sargentos y secundada por soldados descontentos del duro trato y de la frrea disciplina a que estaban sometidos. el coronel Pin result muerto; pero la oficialidad logr dominarla, cuando agotaron sus pertrechos los alzados. al llegar Victoria, a pasar revista a las tropas, orden el fusilamiento de cuantos haban disparado, previa comprobacin con el examen de sus armas. Fueron ejecutados, en el aguacatico, a orillas del ozama, diez y siete soldados. Reunidos los colegios electorales, bajo la presin oficial, eligieron a eladio Victoria Presidente de la Repblica, quien se jurament el 27 de febrero de 1912. nombr ese mismo da el siguiente gabinete: interior y Polica, y Guerra y Marina, general alfredo M. Victoria; Relaciones exteriores, licenciado Manuel arturo Machado; justicia e instruccin Pblica, Licenciado ngel Ma. Soler; Fomento y comunicaciones, licenciado Manuel jess Troncoso de la concha; Hacienda y comercio, Francisco a. crdoba y agricultura e inmigracin, general Luis Pelletier. Machado y Soler, el primero orador de fama y literato, formado en el Seminario conciliar, y el segundo afamado penalista, discpulo de Hostos, momentneamente alejado de las doctrinas del maestro por amistad apasionada, eran adictos a alfredo Victoria. Troncoso de la concha, Ministro de cceres, ecunime y justo, cuando no existe peligro en serlo, formado, como Machado, en el Seminario y crdoba, comerciante cibaeo de buena reputacin, eran amigos de eladio Victoria. Pelletier, de prestigio en azua, fue escogido para contrarrestar en el Sur a Luis Felipe Vidal. ninguno de ellos,
136

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

con excepcin de Victoria, aunque sirvieron a aquel Gobierno, fueron partcipes de sus actos de violencia; no pudieron realizar labor alguna de provecho, pero no malversaron, ni apropironse fondos pblicos. Machado y Soler, siempre imprevisores, un mes despus de su cada vendan sus libros para vivir. el mismo da de la instalacin del nuevo Gobierno, cuando las salvas de artillera anunciaban el omnmodo reinado de las armas, un grupo de adolescentes, recin salidos de la escuela normal y de Bachilleres, repartan entre los concurrentes a las ceremonias de la juramentacin el manifiesto del Partido Liberal Reformista, fundado por ellos, bajo la direccin de Rafael estrella urea, como protesta contra el atropello a las instituciones perpetrado en esos momentos bajo el ropaje de una farsa constitucional. no midi Victoria la trascendencia moral de aquel acto, o los ministros que contra sus convicciones, por conveniencias o pasiones, le servan, lo presentaron como inofensivo idealismo juvenil, o cosas de muchachos, como se suele decir en nuestra tierra, para evitar que a plan de machete se terminaran las reuniones frecuentemente celebradas en el local del Partido y dieran en la crcel con sus directores. no haba ideas originales en el programa lanzado; eran las de Hostos, ya adoptadas por la generacin del 99, destinadas siempre a chocar con la realidad y a fracasar parcialmente; pero se daba un paso de avance, reparando con sangre primaveral las bajas ocasionadas con la muerte y las defecciones de apstatas decepcionados. Formaban grupo de mozos que con la sola fuerza de sus entusiasmos retaba al militarismo imperante: Rafael estrella urea, Presidente, Luis c. del castillo, eduardo Manuel Snchez cabral, juan Ml. Pellerano, eudaldo Troncoso de la concha, Gustavo adolfo Meja, Tulio Franco y Franco, antonio e. alfau, Pedro Peguero, Salvador Paradas, hijo, Rafael edo. Ricart, Rafael emilio Sanabia y otros, que no recordamos. Ms tarde, cuando volvi a imperar
137

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la lucha partidarista, casi todos se incorporaron al horacismo. Por desgracia, entre aquella juventud con tantos entusiasmos y pureza de ideales iniciada en la poltica, las defecciones y las apostasas han sido numerosas. al llegar el duro perodo de las pruebas, que empez con el cuartelazo de Trujillo en 1930, debemos buscar en los sobrevivientes de la generacin del 99 ejemplos de entereza y sacrificio que presentar a las pobres generaciones del presente. La revolucin estaba en el ambiente. La misma noche del 19 de noviembre se levantaron en los campos de Moca cipriano Bencosme y Doroteo Rodrguez, aunque vironse obligados a ocultarse en la cordillera Septentrional. Luis Felipe Vidal pudo escapar de sus perseguidores y llegar a azua, su provincia natal, en cuyas fronteras con Hait inici una campaa audaz y valiente. Desiderio arias y Zenn Toribio invadieron por las fronteras noroestanas. Vencidos en los primeros encuentros, pereci Toribio, y arias busc refugio en la Loma de juan calvo. Se necesitaba un nombre de slido prestigio para encauzar, en irresistible movimiento revolucionario, la inconformidad y las aspiraciones de bien nacional de la mayora de los dominicanos frente al rgimen de fuerza implantado por los Victoria. juan isidro jimenes decepcion al pas y a muchos de sus partidarios al aconsejar, en carta pblica, apoyar al Gobierno de Victoria; mientras el doctor Francisco Henrquez y carvajal aceptaba, con el Ministerio en Hait, la misin de neutralizar los esfuerzos de los adversarios del rgimen para conseguir elementos de guerra y facilidades de paso en aquella nacin vecina. Horacio Vsquez, hacia quien todos dirigan sus esperanzas, vacil al principio, como hemos apuntado ya, entre su propsito de no hacer nada que implicara una aprobacin del 19 de noviembre y el clamor angustioso de su pueblo. Pero efectuado el simulacro de elecciones e instalado en la Presidencia eladio Victoria,
138

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

su posicin era distinta y resolvise a la accin. Sali de Saint Thomas, pas por Puerto Rico, fue a new York y desembarc, por ltimo, en Hait, celebrando varias conferencias con el Presidente Leconte, quien le facilit recursos y armas. Merced a este concurso, pas la frontera con rumbo al centro del cibao, para dar impulso y vida a la revolucin, despus de lanzar un manifiesto en que invit al pueblo a tomar las armas para derribar la tirana de los Victoria. Prometa elecciones libres y reformas constitucionales de carcter liberal. a la voz de Horacio Vsquez la insurreccin extendise como reguero de plvora. cipriano y nemecio Bencosme descendieron de sus lomas y pudieron organizar fuertes partidas; Pascasio Toribio, Ricardo Limardo, nisio Pichardo, Flix Zarzuela, Ramn a. Marcelino (jimaquen), Gregorio Martnez y Pasito Fernndez, se lanzaron a la manigua, combatiendo con arrojo y entusiasmo en todas partes. el Gobierno se encontraba en excelentes condiciones para combatir la revolucin. Las finanzas, slidamente organizadas bajo cceres, le permitan disponer de recursos abundantes y contaba con un ejrcito bien disciplinado, provisto de los elementos de guerra necesarios y, dirigido por una oficialidad ruda, fiel hasta la muerte a alfredo Victoria. Se escogieron expertos generales para conducir la campaa en las provincias. a Monte cristi se envi a enrique jimenes, abogado y general, que una, a pericia y valenta, el prestigio familiar en la regin, para oponerlo a Desiderio arias; a Puerto Plata fue Pedro Ma. Rubirosa, de implacable mano de hierro, para combatir a Gregorio Martnez primero y a jos Bordas despus de la muerte de aqul. en Santiago estaban Simn Daz y Manuel Snchez, Gobernador y comandante de armas, respectivamente, con quienes poda contar Victoria como consigo mismo; a La Vega fue enviado epifanio Rodrguez, el ms hbil de
139

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

los generales de la poca; a Moca, Santos Garca y Vicente Maza; a Saman, Tancredo Savin. en el este se utiliz primeramente a Zenn obando, a quien ms tarde se envi al Sur, cuando Luis Felipe Vidal venci a Santiago oviedo y a Remigio Zayas. a Barahona fue Miguel ngel Roca, de cultura profesional y reconocidos dotes militares. Las crceles se llenaron de presos polticos. Los hombres de armas desafectos al Gobierno fueron reducidos a prisin para privar de su concurso a la revolucin. al generalizarse la guerra civil, todos los sospechosos de prestar ayuda pecuniaria a los alzados o de difundir propaganda revolucionaria, denunciados por los numerosos espas, llamados por el pueblo humorsticamente guardacostas, dieron tambin en prisin. a medio da, o al atardecer, se vean por las calles de la capital, centenares de mujeres de servicio con canastas y fiambreras, llevando comida a los detenidos en la Torre del Homenaje. Sin embargo, funcionaba secretamente una junta revolucionaria compuesta por algunos senadores y otros adversarios del Gobierno. a veces se trasmitan instrucciones a Ramn Batista, levantado con un pequeo grupo, de acercarse el domingo a la capital, por Pajarito, y tirotearla. esto suceda entre ocho y diez de la noche, horas de retreta en la Plaza coln, muy frecuentada en aquellos tiempos, produciendo el consiguiente pnico, con el precipitado desbande de los concurrentes, gritos de madres preocupadas por sus hijos y alegra de los presos de el Homenaje y de los adversarios de la situacin. al da siguiente se ordenaban algunas prisiones, de quienes exteriorizaron a las claras su satisfaccin o en calor del entusiasmo haban tambin emitido comentarios favorables a los alzados. De vez en cuando unos viva Horacio Vsquez, voceados a altas horas de la noche por mozos que andaban de parranda, alarmaban al dormido vecindario. el
140

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

padre de dos hermosas muchachas, a quien privaban del sueo las serenatas de los enamorados de sus hijas, desesperado, una media noche abri la ventana y lanz tres resonantes vivas al caudillo de la revolucin. oyronse, en seguida, los pitos de los serenos. Galanes, msicos y cantores emprendieron desenfrenadas carreras. Rein de nuevo la calma habitual y el buen seor volvi a dormir a pierna suelta. Horacio Vsquez recorra el cibao, distribuyendo armas y recursos, organizando guerrillas, combinando ataques, jugndose la vida diariamente, seguido de cerca, pero nunca capturado. en una ocasin en que pudo escapar, cay en poder de las tropas encargadas de su persecucin su acompaante Bubul Limardo, siendo conducido a Santiago. alfredo Victoria envi la orden de fusilarle; pero Simn Daz pidi que le fuera ratificada por el Gobierno y en las deliberaciones del consejo de Ministros el Presidente Victoria se opuso resueltamente, con varios miembros del gabinete, a la proyectada ejecucin, salvndole la vida a Limardo. Qurico Feli, detenido en la Fortaleza de San Luis, fingise enfermo, para ser trasladado al Hospital, donde pudo combinar con algunos sargentos un pronunciamiento, que empezara con la muerte del comandante de armas Manuel Snchez, proponindose despus, con la ayuda de los comprometidos, abrir los calabozos, soltar los presos y apoderarse de las armas y de la ciudadela. Descubierta la conjura, momentos antes de llevarse a cabo, fueron ejecutados por Snchez los sargentos comprometidos y el joven encargado de asesinarle, a quien l haba criado, deteniendo Simn Daz, que lleg en esos momentos, la ejecucin de algunos presos y de Feli, quien fue despus remitido a la capital e internado, con grillos, en la Torre del Homenaje. Los generales encargados de sofocar la revolucin no tuvieron xito cuantas veces se batieron en los montes. atac Rubirosa a
141

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

las fuerzas revolucionarias acantonadas en la Loma azul, abrupta serrana de la cordillera Septentrional, y fue derrotado por las guerrillas combinadas de Pascasio Toribio, cipriano Bencosme y nisio Pichardo. Pero atacaron a su vez los revolucionarios, primero a Moca, defendida por Vicente Maza y Santos Garca y despus a La Vega, defendida por epifanio Rodrguez, y, no obstante su superioridad numrica, fueron derrotados por insuficiencia de pertrechos, sufriendo fuertes prdidas, sobre todo en el ataque de la ltima ciudad. en la lnea fronteriza pudo Desiderio arias tomar a Dajabn y desalojar paulatinamente a las tropas del Gobierno de todos los puntos estratgicos hasta reducir a Monte cristi a enrique jimenes y antonio jorge, que pelearon con denuedo; mientras en el Sur, Luis Felipe Vidal desarrollaba una campaa osada, mostrando ser consumado general. Haba empezado con un pequeo grupo, pero a medida que ensanchaba sus operaciones fueron creciendo sus fuerzas, derrotando a cuantos se le enfrentaron, inclusive a Zenn obando, a quien redujo a azua, donde se libr, ya en las postrimeras del Gobierno de los Victoria, la ms sangrienta batalla de aquella guerra civil. Sin embargo, no pudieron los atacantes ocupar totalmente la ciudad, defendida heroicamente por el ltimo y por Remigio Zayas (cabo Millo). en el este se levant jos amador y en la provincia de Santo Domingo jos Ramn aristy, carlos Francheschini y arstides Bonetti. Herido este ltimo fue hecho prisionero. en esas regiones no tuvo la revolucin importancia alguna; en cambio, en el cibao, se hizo ms fuerte cada da, terminando por ocupar a Snchez y a Saman las fuerzas de Ramn a. Marcelino (jimaquen). Prspero a. Martnez captur en Sabana de la Mar al Gobernador de Saman Tancredo Savin. entonces estableci Horacio Vsquez el centro de la revolucin en Snchez, donde le era fcil conseguir recursos y comunicarse con el exterior.
142

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Se desplegaba extraordinaria energa para dominar la situacin, de da en da ms difcil. De todas partes traan reclutas y se reclutaba violentamente en los barrios de la capital, entrenndose con premura a los nuevos soldados bajo el mando de inflexibles oficiales. el caonero independencia los conduca despus a Barahona, a Monte cristi o a Puerto Plata, pues en esta ltima ciudad jos Bordas tena estrechamente sitiado a Rubirosa. Muchos perecan, pero la mayor parte desertaba a la revolucin. La oficialidad cumpli a cabalidad sus deberes militares, batindose con resolucin y con lealtad en todas partes. en los momentos finales de la guerra, sus cuadros haban sido dezmados grandemente. Se ha criticado a alfredo Victoria no haber salido a combatir al frente de sus tropas, como en situaciones semejantes lo haba hecho Lils, y se ha atribuido, sin razn, a cobarda, cuando fue otra la causa de su confinamiento en la capital, pues antes y despus de aquellos das ha probado ser valiente y sereno, sin temeridades ni exposiciones intiles. el se saba temido, pero tambin odiado, y no ignoraba que tanto el Presidente Victoria, como su hermano alejandro, carecan de dotes de mando y energas para asumir la direccin durante su ausencia. Por otra parte, la escasez de partidarios le obligaba a no prescindir de los servicios de hombres, como el Gobernador castillo, de quienes no tena quejas justificadas; pero cuyas actitudes pasivas y antecedentes horacistas le inspiraban recelos. Tema, pues, si se ausentaba, una reaccin de la ciudadana capitalea, enemiga suya en un noventa por ciento. Por eso resolvi dirigir la campaa desde el asiento del Gobierno. adems, de ir al cibao, donde se encontraba al foco principal de la revolucin, habra dejado a sus espaldas a Luis Felipe Vidal en el Sur, pronto a aprovechar la ocasin de marchar sobre la capital. Sin embargo, pesadas las consideraciones en pro y en contra, debi ponerse al frente de la campaa, arriesgando el todo por el
143

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

todo, pues solo algunos resonantes triunfos militares y una hbil labor para aprovechar las divisiones existentes entre los revolucionarios, con el fin de pactar con algunos cabecillas por separado, habran podido salvar a aquel Gobierno. Pero por fortuna para la causa liberal le faltaba experiencia a Victoria y aquel certero golpe de vista de Lils para medir las situaciones difciles, careciendo tambin del extraordinario talento de director y de conocedor de los hombres y del medio que tena aqul para resolverlas a su favor. no tuvo flexibilidad, ni diplomacia; quera ir en derechura hacia el fin perseguido, sin combinar las medidas apropiadas. Por eso dice acertadamente Bernardo Pichardo que el ejercicio de su mando fue una prolongada descarga. Los recursos y las tropas del Gobierno se iban agotando. Desde julio de 1912 se suspendi el pago de los sueldos a los empleados civiles, salvo contadas excepciones, para destinarlo todo a la guerra civil, que segua implacable y cruel en todas partes, con los acostumbrados fusilamientos, por las fuerzas gubernamentales, de centenares de annimos prisioneros de guerra, casi todos haitianos. como en la revolucin participaban horacistas y jimenistas se llam suaves a los alzados, mientras a los partidarios del Gobierno se les apod gzaros. a fines de octubre de 1912 las tropas de Victoria estaban reducidas a las cabeceras de provincias y ciudades principales, con excepcin de Saman y Snchez. el desaliento empezaba a cundir en sus filas, cuando lleg al puerto de Santo Domingo, el transporte de guerra norteamericano Prairie con unos mil hombres de infantera y una comisin integrada por el general Mc. intyre y el seor Doyle, jefes de la oficina de asuntos insulares del Ministerio de Guerra de los estados unidos y de la Seccin latinoamericana del Ministerio de Relaciones exteriores, respectivamente, con instrucciones de mediar entre ambos bandos para conseguir un avenimiento.
144

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ese gesto del Gobierno norteamericano era la iniciacin de una serie de intromisiones en nuestros asuntos internos, fundadas en acomodaticias y unilaterales interpretaciones de la convencin domnico-americana, favorecidas por nuestras divisiones polticas, que deban culminar con la intervencin de 1916. Tenan el deber los dirigentes del Gobierno de terminar la contienda por una honrosa capitulacin, antes de aceptar la comprometedora mediacin extranjera; pero las pasiones exacerbadas no les permitieron reflexionar ni dar odos a los imperativos reclamos del patriotismo. Por otra parte, el pueblo, deseoso de la desaparicin de la tirnica situacin imperante, y de ver reintegrarse a sus hogares a los centenares de presos polticos, recibi con desbordado jbilo aquella mediacin, sin meditar en sus funestas consecuencias, ni en que la cada de Victoria habra de sobrevenir, de todos modos, en corto tiempo, pues sus fuerzas ya empezaban a flaquear. Las gestiones de la comisin americana impidieron el triunfo de la revolucin, que habra dado una solucin radical a la crisis poltica, y establecieron un peligroso equilibrio entre fuerzas dispuestas a reanudar la lucha en la primera ocasin favorable a sus intereses. Para cumplir su cometido los comisionados Doyle y Mc. intyre celebraron entrevistas con el Presidente y sus Ministros, con el arzobispo nouel, con las personas prominentes del pas y hasta con algunos detenidos polticos. Todos los consultados, ajenos al rgimen, aprobaron el plan elaborado, que consista: en la renuncia del Presidente Victoria; la formacin de un gobierno interino bajo la Presidencia de Monseor adolfo a. nouel, a quien las cmaras elegiran por dos aos, para llevar a cabo una labor de apaciguamiento, practicar las reformas constitucionales reclamadas por la revolucin y dar finalmente elecciones libres. Los Poderes Legislativo y judicial continuaran funcionando. ello equivala a asegurar de antemano el fracaso de la revolucin, pues las cmaras se haban
145

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

renovado parcialmente el 1 de julio de aquel ao, entrando a formar parte de ellas elementos oportunistas, carentes de ideales y naturalmente propicios a la formacin de situaciones incoloras, llamadas a prolongar el desorden. en el caonero americano Welling salieron los comisionados Doyle y Mc. intyre, con Monseor nouel, para entrevistarse en Snchez con el general Horacio Vsquez y obtener su aprobacin al plan concertado y la suspensin de las hostilidades. el mismo da de su partida, 1 de noviembre de 1912, el Gobierno reaccion por motivos desconocidos y resuelto a continuar la lucha, con mayor energa, dict medidas drsticas. al efecto, orden numerosas prisiones en la capital de personas sealadas como adversarios, castigando con pelas de sable a ngel Ma. Bez, Flix Ma. Prez y Tulio Franco y Franco, acusados de fijar carteles subversivos. ese cruel atropello lo perpetr en el cuartel de la Guardia Republicana, el coronel Marcelino Lozano. en la noche se efectu un violento reclutamiento, llevndose a la fortaleza a cuantos hombres hbiles pudieron aprehender, embarcndolos al siguiente da en el independencia con destino a Puerto Plata, donde era muy difcil la situacin de Rubirosa, estrechamente asediado por las fuerzas revolucionarias. al regresar la comisin mediadora, con la aceptacin de Horacio Vsquez, despus de implantar un armisticio en todo el cibao, se encontr con que Victoria haba retirado su aprobacin al Plan y se aprestaba a reanudar la guerra. entonces la Receptora General de aduanas, por instrucciones del Gobierno americano, suspendi la entrega de los fondos recaudados al Gobierno dominicano, colocndolo en la imposibilidad de racionar sus tropas. Pocos das despus de esta medida radical, pero contra todo derecho, present su renuncia el Presidente Victoria ante la asamblea nacional. el congreso nombr a Monseor
146

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

nouel Presidente interino por un trmino hasta de dos aos para convocar a elecciones. el Gobierno de los Victoria haba durado un ao. Su cada vino a demostrar que nada valen recursos econmicos, material de guerra en abundancia y disciplinado ejrcito, para someter un pueblo al yugo de una tirana oprobiosa, si ese pueblo puede conseguir elementos para rebelarse y encuentra hombres de resolucin dispuestos a dirigirlo. La revolucin cont, desde sus comienzos, con una inmensa popularidad. Por eso, as como por la carencia de vas rpidas de comunicacin, que dificultaba la movilizacin de las tropas, pudo terminar felizmente. Por desgracia, si entre los intelectuales y en la juventud haba un reverdecer de ideales, vigoroso y definido, como en el 26 de julio: en cambio, entre los hombres de armas habase despertado el espritu de bandera y el pueblo corri a alistarse nuevamente en las filas de los partidos personalistas, renacientes con mayor vigor.

intelectual. Haba cursado estudios en el colegio Po Latinoamericano, de Roma, gradundose de doctor en Teologa. era un consumado latinista, de extensa cultura y dotes oratorias que le permitieron ser en la ctedra sagrada un digno sucesor del gran Merio. a una clara inteligencia y espritu tolerante y comprensivo, ajeno a fanatismos medioevales, una un generoso corazn, amparador de todos los infortunios. Tales destacadas cualidades investanle de gran autoridad moral y unnimemente considerse atinada su eleccin para la difcil misin de armonizar los partidos en pugna, restablecer la paz, y dirigir el primer proceso electoral libre de los tiempos nuevos. Pero, por desgracia, haba tambin en
147

Monseor adolfo a. nouel tena bien perfilada personalidad


ii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

l, y en eso sobre todo se diferenciaba de Merio, innata debilidad de carcter, que le haca acceder fcilmente a cuantas peticiones de empleos pblicos se le hicieran, junto a viejas simpatas por el jimenismo, bien ocultas bajo su manto arzobispal, pero prontas a favorecer a aquel partido. en lo fsico su figura era majestuosa y atrayente a la par; de color blanco, con ojos azules, de suave y manso mirar y cabellos prematuramente plateados, todo revestale de un aire paternal muy en consonancia con su ministerio sacerdotal. al jurar nombr el siguiente gabinete: interior y Polica, licenciado andrs julio Montolo; Relaciones exteriores, licenciado jacinto R. de castro; justicia e instruccin Pblica, licenciado F. Leonte Vsquez; Hacienda y comercio, doctor arturo Grulln; Fomento y comunicaciones, jos Manuel jimenes; Guerra y Marina, licenciado elas Brache hijo; agricultura e inmigracin, general Samuel de Moya. La interinara de nouel se caracteriz por su poltica vacilante y el ministerio no cumpli su primer mes sin cambios en su personal. el licenciado jos Mara nouel, hermano del Presidente, fue designado Ministro de interior, pasando el licenciado Montolo a desempear la cartera de justicia e instruccin Pblica. el licenciado eduardo Soler sustituy al doctor Grulln en la de Hacienda y enrique Montes de oca a Samuel de Moya en la de agricultura e inmigracin. Hubo despus nuevas y frecuentes remociones La situacin del pas, con varias facciones armadas y dispuestas a comenzar la guerra, era sumamente complicada. Se necesitaba un tacto extraordinario, unido a un carcter firme, para cumplir satisfactoriamente el cometido de encauzar esos contrarios intereses hacia una civilista lucha electoral. al iniciar sus gestiones el nuevo Gobierno las cmaras votaron una amplia amnista para toda clase de delitos polticos, destinada a amparar
148

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

tanto a los conjurados del 19 de noviembre, como a los autores de las ejecuciones sumarias, prisiones arbitrarias y atropellos de toda clase, perpetrados durante el ao que sigui a aquella fecha trgica. Desiderio arias haba aceptado la jefatura de Horacio Vsquez en la revolucin contra los Victoria, pero restablecida la paz reanud sus viejos vnculos con el jimenismo, en pleno reverdecer, debido al regreso de don juan isidro. al celebrarse el armisticio, arias haba ocupado a Monte cristi, aduendose despus de Santiago con la disimulada anuencia del Gobierno, si bien el comandante de armas, Manuel Snchez, permaneci en la Fortaleza de San Luis. Pudieron tambin los jimenistas posesionarse de La Vega, merced a la condescendencia del Presidente nouel. el horacismo, en cambio, dominaba en Puerto Plata, Moca, Saman y San Francisco de Macors, el nmero de sus afiliados haba aumentado durante la ltima guerra, pues muchos jimenistas se sumaron a sus filas, disgustados por el apoyo brindado por jimenes a los Victoria. en azua, Luis Felipe Vidal, que tambin haba reconocido la jefatura de Horacio Vsquez durante la ltima guerra civil, organiz un partido independiente, de tendencias regionalistas. Federico Velzquez Hernndez regres del exilio para ponerse al frente de sus amigos, de escaso nmero, pero de fuerte dinamismo, contndose entre ellos muchos intelectuales, letrados de nombrada y varios senadores y diputados. De los hombres de armas utilizados por Victoria, unos tornaron a sus viejas filiaciones polticas; otros, los ms comprometidos u odiados, adoptaron una actitud expectativa, al margen de los acontecimientos, ansiosos de ocasin propicia para volver a la liza. el horacismo, con sus filas remozadas con la juventud intelectual del 12, colocse en posiciones de izquierda, reclamando la
149

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

reforma de la constitucin vigente y el respeto a las libertades pblicas, mientras Velzquez y sus adictos aspiraban a implantar una eficiente administracin para impulsar el progreso nacional por los derroteros marcados durante el rgimen de cceres. el jimenismo, bajo la direccin de jacinto B. Peynado, elas Brache, hijo, y Mario Fermn cabral, halagaba a Desiderio, procurando soldar las dos ramas en que se dividiera durante la ltima guerra civil: la pata blanca, que sirvi a Victoria y segua nuevamente a jimenes y la pata prieta, integrada por quienes combatieron al primero a las rdenes de arias. Mientras el horacismo, radical e intransigente, atacaba al rgimen cado en vehemente campaa periodstica y criticaba con acritud al Gobierno de nouel, enrostrndole su mala administracin, su contrario desarrollaba una poltica contemporizadora, prometiendo cargos y seguridades a los militares victoristas, y con el favor o con la debilidad del Presidente adquira ventajosas posiciones. La poltica de nouel era cada da ms vacilante. Se hacan nombramientos un da y se revocaban el otro para complacer nuevas exigencias. el pueblo haca festivos comentarios, diciendo: le dieron mquina para atrs a fulano, cuando se anulaba una designacin de la vspera; pero, en general, se segua una tendencia adversa al horacismo. con la autorizacin del Gobierno americano se contrat un emprstito de un milln quinientos mil dlares para pagar los sueldos atrasados y cancelar deudas contradas por el Gobierno de Victoria por suministros de armas, pertrechos y diversos efectos. esa suma fue invertida con precipitacin, no procedindose equitativamente al cancelarse los compromisos pendientes, sino con marcado favoritismo en muchos casos y en otros con venales condescendencias, a las cuales era ajeno el Presidente, aunque no as alguno de sus deudos ms cercanos.
150

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Se gozaba de la ms completa libertad de imprenta y de palabra. el Prelado cumpla a su manera sus compromisos, pero le abrumaban con peticiones de empleos y de posiciones polticas. Por ltimo, Desiderio se traslad a la capital, instalndose con su oficialidad analfabeta en el Palacio arzobispal, para asediarle con exigencias de dinero y de cargos para los suyos. esa lucha diaria quebrant la salud del Presidente, colocndolo en difcil posicin ante el pas y ante s mismo. Visto el fracaso de su misin por ambiciones y concupiscencias ajenas y por propias debilidades, renunci a fines de marzo de 1913 y, entregando el Gobierno al consejo de Secretarios de estado, se fue de descanso a Barahona, viaje que revisti todos los caracteres de una huida. cuatro meses haba durado la interinara de nouel, dejando una situacin catica con la reanudacin de la guerra civil en perspectiva. Pero, no se vali de su posicin temporal para favorecer los intereses de la iglesia catlica por l representada, pues no hizo intento alguno de suprimir el divorcio, la enseanza laica, la libertad de cultos y otras reformas de carcter liberal, ya muy arraigadas. Bien es verdad que la influencia avasalladora de su crculo de amigos y de deudos le indujo a favorecer al jimenismo y a tolerar la poltica desorganizadora de Desiderio arias. Respet la constitucin y las leyes, fue un mandatario liberal en la forma ms amplia; sin embargo, no cumpli cabalmente los compromisos de imparcialidad contenidos en el plan de su eleccin. Horacio Vsquez, audaz y resuelto como caudillo revolucionario, no estaba habituado a las intrigas palaciegas y diriga su partido dejndose guiar por los entusiasmos de la juventud o por las pasiones enardecidas de sus hombres de armas. Merced a ello el jimenismo se hallaba en ventajosa situacin, por las posiciones ocupadas durante los das de la interinara, para afrontar la crisis provocada con la renuncia de nouel.
151

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Se iniciaron en el Senado los debates para la eleccin del nuevo Presidente interino, explicando todos los senadores su voto a favor de determinado candidato: jimenes, Vsquez y Velzquez. no habiendo obtenido mayora ninguno de ellos, sigui durante varios das la eleccin, sin resultado alguno, pues todos votaban por las mismas personas con excepcin de Bordas, quien sustentaba la opinin de elegir un ciudadano imparcial para garantizar unas elecciones libres y evitar la guerra civil, pronta a estallar si resultaba electo un jefe de Partido. Las fuerzas armadas, bajo el mando de Tadeo lvarez, comandante de armas y Manuel de jess camacho, jefe de la Guardia Republicana, se mantenan a la expectativa, sin intervenir en la eleccin, no obstante las simpatas de ambos jefes por la candidatura de Velzquez. Por ltimo, al terminarse un escrutinio, el Presidente del Senado, Lovatn, invit a los senadores a deliberar en privado en una habitacin contigua a la sala de sesiones, donde les propuso nombrar, en primera lectura de la ley, una persona desvinculada de los candidatos en liza, mientras se llegaba a un acuerdo definitivo. aceptado, se convino unnimemente elegir por un ao al general jos Bordas Valdez, en medio de los aplausos del pblico, casi todo horacista. Dio Bordas su aceptacin, mientras se consegua un acuerdo, pero al salir de la sesin, en compaa de los licenciados Lovatn y Savin, visit a los generales lvarez y camacho. en las otras dos lecturas triunf tambin su candidatura, que cay en la cmara de Diputados. Medi entonces Rafael estrella urea y obtuvo la intervencin de Horacio Vsquez, con los diputados de su partido, a favor de Bordas, restablecindose la eleccin de ste en dicha cmara. en la tercera y ltima lectura de la ley los velazquistas y los jimenistas le retiraron su apoyo, pero al no concertarse para
152

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

nombrar otro candidato, proponiendo cada partido el suyo, prevaleci el texto, quedando electo Bordas.

blanca, de fisonoma agradable y de modales corteses, algo afectados. Haba militado en el horacismo, sobresaliendo por su valor sereno en los combates y su trato humanitario con los vencidos. Durante las administraciones de Morales y de cceres fue gobernador en varias provincias; correcto y progresista, cre cuerpos de bomberos, colaborando en actos culturales. Tena en el reverso, aunque no conocidas hasta entonces, cierta tendencia a la doblez y grandes ambiciones de mando, perfectamente disimuladas. Su capacidad mental y su instruccin mediocre no corran parejas con sus aspiraciones. no estaba hecho para grandes cosas; por eso su gestin presidencial fue una serie de torpezas y de errores que le llevaron a un desastroso final. no obstante haber prometido Bordas a Horacio Vsquez obrar en armona con l, despus de juramentarse, sin consultarle nombr el siguiente gabinete: interior y Polica, general julin Zorrilla; Relaciones exteriores, licenciado Ramn o. Lovatn; justicia e instruccin Pblica, licenciado apolinar Tejera; Hacienda y comercio, licenciado Mario Savin; Fomento y comunicaciones, general Ricardo Limardo; Guerra y Marina, general Tadeo lvarez y agricultura e inmigracin, enrique Montes de oca. Zorrilla era, como sabemos, un prestigioso poltico horacista del este, cuyo carcter bondadoso y dbil le haca jugar un papel pasivo en la poltica, circunstancia tenida en cuenta para escogerle. Bubul Limardo, con sus grandes mostachos decorativos y su espritu conciliador y transigente, es figura representativa del horacismo
153

E l nuevo Presidente, contaba unos cuarenta aos. es de raza


iii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

histrico. Lovatn y Savin, horacistas de la generacin del 99, haban acompaado a Velzquez hasta la vspera, no fueron con su representacin al Gabinete, disgustados por haber retirado aqul su apoyo a la eleccin de Bordas, sino como amigos ntimos de ste y a ese ttulo actuaron, especialmente el primero, como las ms destacadas figuras del nuevo Gobierno, unidos en el principio de sostenerle a toda costa. Tejera, sacerdote alejado de la iglesia y figura de relieve en las letras y en el foro nacional, fue horacista en otros tiempos, en aquel momento, del partidarismo militante, era personaje a propsito para una situacin independiente a la que aportaba el prestigio de su nombre y de sus luces. Montes de oca, Ministro de nouel en sus ltimos das, de origen jimenista, sin marcada personalidad poltica, form parte de aquel gabinete en representacin de Luis Felipe Vidal, a quien se quera agradar, sin hacerle copartcipe del mando. Por ltimo, Tadeo lvarez era amigo de Velzquez. Su nombramiento, debido a su posicin de comandante de armas de la capital, fue ms necesidad del momento que voluntaria seleccin del Presidente. Se le permiti escoger persona de su confianza, el coronel jaime Ypez, para sucederle en la comandancia. este gabinete no satisfizo la opinin pblica. el horacismo se senta decepcionado y presenta los propsitos de Bordas de aduearse definitivamente del mando, dejando de lado a sus correligionarios de largos aos. el jimenismo observaba resignado la nueva situacin, pero complacido de contemplar burlado a su rival; sin embargo, careca de representacin en el Gobierno y vea nuevamente postergadas sus aspiraciones de reinstalar a su caudillo en la Presidencia de la Repblica. Velzquez tampoco tena motivos para sentirse agradado, pues no fue tomado en cuenta. Se presentaron mejor perfiladas las orientaciones de la poltica gubernamental con los nombramientos de Desiderio arias como
154

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Delegado en el cibao y de Luis Felipe Vidal como comisionado en el Sur, pues se utilizaba, sin ambages, el concurso de fuerzas independientes de los partidos para prescindir de ellos. La declaracin del Presidente de que no cambiara a los empleados pblicos, designados casi todos durante los Gobiernos de Victoria y de nouel, aument el descontento en las filas del horacismo. La tirantez entre el horacismo y el jimenismo aumentaba cada da. ambos se preparaban para la prxima contienda armada, inclinndose el Gobierno a favor del segundo, en la errnea creencia de que podra asegurar con su concurso la reeleccin de Bordas. La partida de Lovatn para los estados unidos, a firmar los bonos del emprstito de nouel, dej la direccin de la poltica gubernativa a Savin, quien apoy el Proyecto de ley de Mario Fermn cabral para arrendar el Ferrocarril central Dominicano. el fin perseguido era privar al horacismo de su administracin, con cuyos ingresos sostena cspedes, en Puerto Plata, las fuerzas de su partido. en la fecha fijada efectuse la subasta decretada. Fue adjudicado a agustn Malagn, conocido jimenista y uno de los consejeros de Desiderio en aquellos tiempos. el horacismo resolvi acudir a las armas, considerndose traicionado por Bordas. Despus de vencidas las vacilaciones y los escrpulos del general Vsquez de levantarse por motivos econmicos, lanzse, el 1 de septiembre de 1913, el acostumbrado manifiesto revolucionario, hacindole multitud de cargos al Gobierno, la mayor parte balades. Se sublevaron los gobernadores cspedes, de Puerto Plata; Bencosme, de Moca y Ramn a. Marcelino (jimaquen), de Saman. en San Francisco de Macors, el Gobernador camilo renunci y el comandante de armas, Rafael Molina Patio, negse a secundar el alzamiento, encerrndose con unos pocos soldados y algunos jimenistas, en la recin construida crcel pblica, donde le asediaron las fuerzas horacistas al mando de Pascasio Toribio, Pasto
155

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Fernndez y Pedro Grulln. Despus de algunos das de desesperada resistencia, incendiada la crcel por los atacantes, vise el bravo comandante en el caso de evacuarla. con rasgo de altivez caballeresca, no dio odas a quienes atinadamente le aconsejaron deslizarse por el barranco del jaya, en la parte posterior del edificio, respondindoles: por la puerta entr y por ella debo salir. Franqueada sta, pereci en la cuesta del ro. Le sepultaron con honores sus adversarios y el pueblo francomacorisano guarda perenne recuerdo de aquella sangrienta jornada y del joven militar que puso una nota ms de romntico quijotismo en la aridez de nuestras guerras civiles. el Gobierno despach contra Saman en el independencia con tropas al general Manuel de js. Prez Sosa. De Santiago sali una columna al mando del coronel Domingo Peguero, encontrndose en Las Lagunas con las fuerzas horacistas del general arstides Patio. Vencidas las ltimas, se replegaron sobre Puerto Plata. en la retirada volaron el Puente de Bajabonico. La situacin tom un giro favorable a Bordas, pues con el concurso de Desiderio arias y con los abundantes recursos a su disposicin pudo dominar la revolucin. Pronto fue ocupada Saman por Lico Prez. Fuerzas gobiernistas bajo la direccin de alfredo Victoria, atacaron y tomaron a San Francisco de Macors, donde Pasito Fernndez, Pedro Grulln y Pedro Pichardo opusieron valerosa, pero intil resistencia, en la que perdieron la vida los jvenes macorisanos jos Brea, de las filas del Gobierno y anbal Sosa, de las horacistas. La escasez de pertrechos haca sucumbir al horacismo. Regresaba de nueva York el Secretario Lovatn, con el nuevo Ministro americano Mr. Sullivan, quien conferenci con los revolucionarios de Puerto Plata, obteniendo una suspensin de armas y el envo a la capital de una comisin, integrada por los licenciados F. Leonte Vsquez y Domingo Ferreras y el general Ricardo
156

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Limardo. Se convino en terminar la guerra, y en la entrega de las plazas sublevadas, con la formal promesa de Bordas de dar elecciones libres antes de expirar el ao de su mandato, promesa hecha con el propsito de no cumplirla. Restablecida la paz, se reform el gabinete, nombrndose Secretarios: de interior y Polica a Lovatn; de Relaciones exteriores a eliseo Grulln y de Fomento y comunicaciones a elas Brache hijo. Zorrilla y Limardo quedaron fuera del gabinete. Grulln, de distinguida familia santiaguera, se inclinaba al jimenismo, del cual fue Brache figura de primera magnitud, como se sabe. a partir de entonces destacse ms el propsito reeleccionista del Gobierno. en noviembre de 1913 se convocaron los comicios para elegir, el 16 de diciembre de ese ao, los nuevos ayuntamientos y diputados a una asamblea constituyente. Se lanz una candidatura integrada por personas de buena reputacin moral, unidas a la situacin imperante por nexos personales con Lovatn. Figuraba en ella para diputado a la constituyente alejandro Woss y Gil. Los partidos horacista, jimenista y velazquista prepararon una candidatura nica, frente a la oficial, para oponerse a los propsitos continuistas de Bordas. nunca gobierno alguno mostr mayor torpeza al querer conciliar dos cosas antagnicas: sacar triunfante una candidatura carente de respaldo popular y dar elecciones libres, con libertad de prensa y de palabra. Los horacistas, ya entendidos con Velzquez y jimenes, empezaron una activa campaa periodstica y de mtines, pronuncindose los ms violentos discursos contra Bordas. Fueron los oradores de la oposicin, Rafael estrella urea; Luis c. del castillo, juan Toms Meja, Rafael augusto Snchez y Ml. Germn Soriano. en la Plaza coln se celebr un mitin el 1 de diciembre de 1913, extremndose los ataques al Gobierno. Fueron detenidos Rafael estrella urea y Luis c. del castillo. como protesta
157

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

contra estas prisiones, se organiz otro mitin en la misma plaza y una manifestacin popular. Las escuelas desfilaron en la maana del da 2 ante la residencia presidencial, solicitando la libertad del profesor castillo. Bordas les dijo que dejara a la justicia en libertad para resolver el caso, pero que desgraciadamente en pueblos impreparados como el nuestro o se caa en la tirana o reinaba la anarqua. en la tarde celebrse el mitin anunciado, pronunciando discursos Rafael augusto Snchez, arqumedes Prez cabral y varios jovencitos, recin graduados de bachilleres, quienes lanzaron toda clase de ataques contra Bordas, llamndole loco y tirano, e invitando al pueblo a sacarle de la casa presidencial y encerrarle en el manicomio. el pelotn de la Guardia Republicana, encargado del orden, estaba bajo el mando del teniente Luis Felipe Dujarric hijo, quien les invit a moderarse, pero sin suspender el acto. al final, una inmensa multitud encabezada por el estudiantado, desfil por la calle de el conde. el cochero de Bordas, apodado coco de agua un perverso, despus de or los discursos dijo que Rafael augusto Snchez haba insultado al Presidente. Delio Hernndez, jefe Militar envi un piquete de la Guardia a arrestarlo. Se pretendi hacerlo en medio de la manifestacin, en la esquina de las calles 19 de Marzo y el conde; pero opsose la gente al cumplimiento de la orden, no valiendo los esfuerzos del teniente Dujarric para restablecer la calma, pues pocos momentos despus inicise un tiroteo entre los manifestantes y la Guardia, cayendo herido de muerte Dujarric. Pasaron de treinta las bajas, llevando el pueblo la peor parte. Terminada la lucha lleg Lovatn al teatro de los acontecimientos. orden vigilar la casa de julio arredondo, donde se haban refugiado centenares de personas y hacer preso a quienes de ella salieran, teniendo frases injustas para el Procurador General de la Repblica, licenciado armando Rodrguez,
158

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

presente en el lugar en actuaciones judiciales, a quien inculp de haber contribuido a desencadenar contra el Gobierno las iras populares. esta actitud violenta de Lovatn, ms espectacular que efectiva, pues abstvose de ordenar el allanamiento del domicilio de arredondo, no perpetrndose atropello alguno, ech sobre sus hombros la responsabilidad del 2 de diciembre, cuando en verdad, lo acaecido aquella tarde, se debi a la imprevisin de quienes fueron a detener en plena manifestacin a Rafael augusto Snchez y a la exaltacin del estudiantado y de las masas. Para un premeditado acto de violencia no se habra escogido a Dujarric, unido a aquella juventud capitalea por amistades de infancia, sino habra sido designado uno de los tantos oficiales, irresponsables y crueles, que tena a su disposicin aquel Gobierno. el haber salido ileso Snchez, los organizadores de la manifestacin y los estudiantes aleja toda sospecha de matanza organizada, pues solo recibieron el plomo de la Guardia quienes valientemente se le encararon y los pobres curiosos que se pusieron a contemplar la refriega y no encontraron despus dnde ampararse, cuando de las manos se pas a los tiros. Pero s le cabe responsabilidad moral al Gobierno de Bordas por haber querido birlar al pueblo el ejercicio del sufragio, con una candidatura oficial, lanzada a manera de globo de ensayo para preparar la reeleccin, en los mismos momentos en que, por temor a la injerencia americana, le dejaba ejercer, con entera libertad, los derechos de reunin, de prensa y de palabra. el domingo siguiente se celebr, tambin en la Plaza coln, un mitin de protesta contra el 2 de diciembre. Hablaron jos Ramn Lpez y otros. Terminado el acto recorrieron los asistentes las calles con banderas negras. Bordas no se senta dueo de las fuerzas militares. Los generales lvarez y camacho, Ministro de la Guerra y jefe de la Guardia Republicana, respectivamente, le servan con tibieza, debido a ser
159

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

velazquistas. Para despejar esa situacin un da de noviembre de 1913 se llam a camacho, con un pretexto, a la casa presidencial y se le desarm, detenindosele por cortos das. Se nombr en su sustitucin al general Demetrio Garca. Despus, a principios de diciembre, estando Tadeo lvarez en el cibao, se apersonaron sorpresivamente el Presidente y Lovatn en la Fortaleza ozama y destituyeron al comandante de armas jaime Ypez, reemplazndole con el general Lorenzo Mart. Las elecciones se efectuaron los das 15, 16 y 17 de diciembre. en el primer escrutinio, de la tarde del 15 iban triunfando los partidos coaligados; pero en la noche, con motivo de una falsa alarma, debido al regreso de Tadeo lvarez, fueron detenidos varios oficiales del ejrcito y los generales Qurico Feli, Manolo camacho y neftal Hernndez, sostenedores de la candidatura de la oposicin, la cual se retir de los comicios, como protesta contra aquel acto de coaccin. Ya sin contrarios salieron electos los candidatos oficiales. Hubo motivos de temer un pronunciamiento aquella noche si Tadeo lvarez lograba entrar en la Fortaleza, pero tomadas las medidas del caso, y arrestados los oficiales a l afectos, debieron libertarse los detenidos por simples sospechas. no se hizo as, aprovechndose aquella coyuntura favorable para evitar un seguro triunfo electoral de los contrarios, que habra desprestigiado al Gobierno y dificultado la reeleccin de Bordas. al general lvarez se le pidi la renuncia, expidindosele pasaporte para el extranjero. Le sustituy interinamente Lovatn, que a partir de entonces desempe las dos carteras ms importantes, contando con la confianza ilimitada del Presidente. a fines de diciembre de aquel ao el consejo de Gobierno, a propuesta de Montes de oca, orden la prisin de Velzquez, director de la campaa de oposicin. Por esa medida, por el 2 de diciembre, por la coaccin ejercida en las elecciones y por haber
160

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

violado la constitucin, se introdujo en la cmara de Diputados una acusacin contra el Presidente Bordas en enero de 1914, que aprobada por mayora de votos, se remiti al Senado para su conocimiento. Si la cmara alta la admita deba destituir al acusado y enviarle ante los Tribunales ordinarios para ser juzgado de acuerdo con el derecho comn, como lo estatua el artculo 20, inciso 3 de la constitucin. Despus de largas discusiones y aplazamientos fue declarada sin lugar. Tambin curs en las cmaras una ley que anulaba las elecciones municipales de diciembre del 13. aprobada en la de Diputados fue aplazada indefinidamente en el Senado. Leyse en aquella ocasin el informe rendido a su Gobierno por el Ministro americano Sullivan, en el que afirmaba no haber presenciado en su vida elecciones ms libres. es una muestra aquel informe, y otros muchos de Sullivan en favor del Gobierno de Bordas, de cmo algunos diplomticos vienen a enriquecerse en nuestra amrica-Hispana, sobornados por malos gobernantes, a quienes interesa aparecer ante la cancillera del norte como mandatarios patriarcales, muy en consonancia con su medio. Pero ms tarde fue enviada una comisin a investigar la conducta de Sullivan y lo echaron del servicio diplomtico de su pas. La asamblea constituyente electa se reuni en la capital a principios del 14. como despus del fracaso de la revolucin horacista dominaban los jimenistas en las provincias, pudieron enviar una mayora de diputados con instrucciones de impedir la reeleccin de Bordas; pero el Gobierno pudo, a su vez, con el concurso de sus adeptos en la asamblea, paralizar las labores por falta de qurum y las cosas quedaron como estaban. con la obsesin reeleccionista, Bordas y Lovatn invitaron a arias y a Vidal a una conferencia en Puerto Plata en los primeros das de marzo de 1914. Despus de quince das de conversaciones,
161

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en un ambiente de superficial cordialidad; de ofrecrsele a Desiderio la Vicepresidencia, y cinco Ministerios para sus partidarios, sin lograr convencerle de la buena fe de tales ofertas, se separaron los concurrentes, entre abrazos y promesas de amistad, pero dispuestos a recurrir a las armas. en los das de la conferencia de Puerto Plata fue asesinado en la capital el periodista arturo Freites Roque, por Manuel Snchez, oficial de La Reserva, cuerpo armado, caracterstico de aquella poca de desorden, colocado bajo la direccin de Delio Hernndez. no tuvo este crimen odioso asomo de justificacin. Su autor, mozuelo de veinte aos, no conoca a su vctima, ni mediaron otras palabras entre ellos sino las provocaciones del victimario. Se atribuy al Gobierno aquel asesinato, pues el delincuente pudo fugarse al extranjero despus de algunos meses de prisin, protegido por Delio Hernndez, enemigo de Freites e instigador del delito. aunque ajenos fueron Bordas y sus Ministros a aquel hecho execrable, su falta de sancin y un exceso de descuido, slo explicable por los tiempos de guerra que siguieron, echa sobre sus hombros una indudable responsabilidad moral. Fue el desgraciado Freites Roque, valiente, pero agresivo periodista, muy dado a la invectiva, lo que le granje enemistades a granel. Sin esperanzas ya en el concurso del jimenismo para la reeleccin, resolvieron Bordas y Lovatn utilizar algunos generales horacistas. con este nuevo plan se nombr a Qurico Feli, Gobernador de Puerto Plata, y a neftal Hernndez, de el Seibo. Se dieron rdenes al general Manuel Snchez de sacar a Desiderio de Santiago, operacin planeada y verificada con precisin y rapidez. Librse el combate en las calles, contando Snchez con la cooperacin de alfredo Victoria, de Simn Daz y de algunos horacistas. Batido Desiderio abandon la ciudad. Slo To Snchez hizo una brillante resistencia en el castillo. en La Vega las
162

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

fuerzas del Gobierno, al mando de Quero Savin, desalojaron a Mauricio jimenes. entonces Bordas resolvi tomar la direccin de la campaa. Sali para el cibao en el independencia, con tropas y escogida oficialidad, desembarcando en Snchez. Llevaba como segundo a Rubirosa, su adversario en Puerto Plata en la pasada guerra de los Victoria. Lovatn qued al frente del Gobierno en la capital. estaba Bordas en Santiago, preparndose para marchar a la regin noroestana, teatro de sus primeras campaas, cuando le sorprendi el levantamiento de Qurico Feli y Domingo Peguero en Puerto Plata. en su proclama decan los sublevados que en la fecha, 13 de abril de 1914, haba expirado el mandato presidencial de aqul, por lo cual estaban eximidos de prestarle obediencia y fidelidad. Fue un error del horacismo escoger aquel momento para el alzamiento. Lo cuerdo habra sido aguardar la salida de Bordas hacia Monte-cristi y dejarlo empearse en una lucha de emboscadas y largas marchas con las guerrillas de Desiderio, para hacerlo entonces en excepcionales condiciones y ocupar a Santiago; pero las pasiones exaltadas no permitan meditar serenamente y Feli se vio ante el dilema de encabezar la revolucin o ser postergado, pues sus correligionarios, ya concertados con el comandante Peguero, estaban resueltos a buscar desquite de su pasado fracaso, considerndose burlados por falsas promesas de elecciones libres. Por ese error soportaron el peso de la guerra, salvando a Desiderio y dndole ocasin de volver a imperar en el cibao. como era de esperarse, los planes militares del Gobierno fueron rectificados. Bordas se dirigi sobre Puerto Plata, poniendo estrecho cerco a los alzados, que defendironse con bravura. Qurico Feli luci energa y valor extraordinarios, dirigiendo en persona las salidas de los sitiados, empeados en conservar la posicin de Marapic, debido a ser el nico punto por donde sola aprovisionarse la
163

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ciudad, que pronto careci de todo, ocasionando diariamente el beri-beri, la disentera y el tifus ms vctimas que las balas de los asediantes. Horacio Vsquez se encontraba en Puerto Rico, desalentado por su pasado fracaso, pero ante los acontecimientos de Puerto Plata y al saber que su hermano, Leonte Vsquez, haba sido herido en La Vega, resolvi salir para el teatro de la contienda. en un bote gasolinero, acompaado por Domingo lvarez, parti de Mayagez, cruz el canal de la Mona y tras peligrosa y audaz travesa desembarc por Las Terrenas, al norte de Saman, expuesto a caer en poder de Lico Prez, que lo habra fusilado sin esperar rdenes. con un desconocido despach un mensaje a sus amigos de Matanzas. algunas horas despus apareci un grupo encabezado por Florimn, y lo escoltaron en su rpida marcha por las costas del norte de la isla hasta entrarle de noche en Puerto Plata, burlando el cerco enemigo, para llevar con su presencia nimos a sus partidarios, que con atronadores Viva Horacio Vsquez! anunciaron al campamento sitiador, que el caudillo del horacismo estaba de nuevo al frente de sus huestes. Merced al levantamiento de Puerto Plata, pudo Desiderio marchar sobre Santiago. Manuel Snchez defendi la ciudad, calle por calle. cuando lo vio todo perdido, falto de soldados y de recursos, apel al horacismo y al velazquismo para impedir que arias dominara nuevamente en aquel centro cibaeo. estrella urea, los Tolentino, los Liz, los Luna, nonn castellanos y muchos otros de ambos partidos se le unieron para continuar batindose todos, ya dejados a su suerte, hasta das despus de la cada de Bordas. en los ltimos momentos, reducidos a la Fortaleza San Luis y carentes de provisiones, tuvieron que comer caballos y burros. a los hombres de aquella resistencia memorable se les llam en lo adelante come burros.
164

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

La revolucin habase generalizado. Manuel Mara Mercedes desaloj de el Seibo a neftal Hernndez. Luis Felipe Vidal se preparaba en el sur para marchar en el momento oportuno sobre la capital, donde Lovatn desplegaba actividad extraordinaria, reclutando diariamente nuevas tropas para enviarlas al campamento de Bordas. La Receptora retuvo las entradas aduaneras, alegando que el Gobierno no era ya constitucional. Para procurarse fondos el Presidente lanz un decreto, desde su campamento de San Marcos, por el cual autorizaba la venta de especies timbradas a los precios y condiciones del mercado. Gracias a esa medida ilegal se sostuvo aun algunos meses, pero el papel sellado y las estampillas fueron cayendo a precios cada da ms bajos, hasta llegar a cotizarse al uno por ciento de su valor nominal. en las provincias donde el Gobierno dominaba todava, se celebraron simulacros de elecciones. Los colegios electorales eligieron a Bordas Presidente, para el perodo de 1914 a 1920 y Senadores y Diputados en sustitucin de los que terminaban su perodo el 1 de julio. el proceso electoral no pudo concluirse con apariencias de legalidad, ni pudieron reunirse las cmaras convocadas para verificar el cmputo y proclamar Presidente, por falta de qurum. Luis Felipe Vidal se levant en el mes de julio, marchando sobre la capital, despus de derrotar en nizao a Zenn obando. Hermgenes Garca, al servicio del Gobierno, fue muerto en aquel combate. intent detenerle en San cristbal Pedro Ma. Meja, hijo y el mismo Lovatn estuvo all organizando la resistencia, pero las fuerzas gobiernistas cedieron ante la superioridad de sus adversarios y se reconcentraron en la capital, rpidamente atrincherada para resistir el sitio. Los habitantes de los barrios extramuros se refugiaron en casas de familiares o en los templos. Los ms pobres reciban provisiones del ayuntamiento.
165

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Se ordenaron prisiones a granel de horacistas, jimenistas y velazquistas, pero no se pudo detener a Velzquez, no obstante los allanamientos practicados, porque tena en su hogar un secreto escondrijo donde se ocultaba al presentarse la polica. no se registraron actos de crueldad, con excepcin del fusilamiento de un infeliz, de apellido Brazobn, ordenado por el jefe de la Guardia Demetrio Garca y ejecutado por emiliano Rojas en el patio de la comandancia de San carlos, del que Lovatn se enter despus de consumado, pero no lo desautoriz, porque necesitaba el concurso de Garca. La responsabilidad en tal ejecucin la comparte, sin duda, aquel Gobierno. en Saman y Snchez mandaban omnmodamente Lico Prez Sosa y alfredo Gonzlez. La conducta de ambos en las dos ciudades de la esplndida baha merece la execracin de toda conciencia honrada. Se ordenaban las ejecuciones con el ms leve pretexto, entre la alegra de las copas y el horror de la ciudadana enmudecida. a un oficial, apodado Boca de Yuna, a las rdenes del mismo Prez Sosa, se le acus de haber tramado una conspiracin, y sin proceso alguno se le ejecut el 31 de diciembre de 1913. alrededor de quince fusilamientos se efectuaron durante aquellos meses, vividos por Prez y Gonzlez en continua bacanal, gracias a las contribuciones impuestas al entonces floreciente comercio de Snchez. como las vctimas eran pobres negros, tales crmenes pasaron inadvertidos en el resto del pas convulsionado. Pero el Gobierno de Bordas, que no pudiendo prescindir de tales hombres toler sus asesinatos y no se dio por enterado de ellos, ha dejado ms siniestra fama en aquellas regiones que ningn otro de la poca historiada. en el este cibaeo los horacistas se haban lanzado a la manigua a las rdenes de Ramn a. Marcelino (jimaqun), Pedro Grulln, Francisco Rodrguez y Pasito Fernndez. el jimenismo,
166

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

dirigido por nazario Suard, hizo otro tanto en La Vega, donde las fuerzas de ambos partidos asediaron la plaza. el Gobernador Quero Savin se bati con singular denuedo. en un combate, junto a esa ltima ciudad, muri Pasito Fernndez. el Gobierno de Bordas estaba perdido, a pesar de la valenta con que luchaba. Puerto Plata, con sus defensores hambrientos, sus hospitales improvisados llenos de heridos y enfermos, no se renda, consumindose en el sitio, ya intil porfa, las mejores fuerzas y recursos de los asediantes. en Santiago, La Vega, San Francisco de Macors, Snchez y Saman las tropas gubernamentales estaban cercadas por campamentos revolucionarios, mientras Luis Felipe Vidal llegaba a los muros de la capital. Resuelto a todo Bordas por cuestiones de amor propio inici un bombardeo sobre Puerto Plata, que ocasion vctimas entre la poblacin civil. el comandante de un crucero americano, surto en el puerto, le notific que deba abstenerse de emplear la artillera contra la ciudad. l contest desconocindole derecho de dar rdenes a un Gobierno independiente, que actuaba dentro de su territorio. ante la reanudacin del bombardeo el crucero abri los fuegos de su artillera contra el campamento sitiador, haciendo caso omiso de la protesta del Gobierno dominicano. Horacio Vsquez tuvo una entrevista con Bordas en Los cocos para concertar la paz, pero como ste quera entrar en la ciudad sitiada, pretensin que rechazaron indignados sus heroicos defensores, se separaron sin llegar a nada. el Gobierno americano envi entonces una comisin, en el acorazado South carolina, la cual entrevistse con el Presidente, obtuvo su promesa de renunciar y su regreso a la capital, donde se le sometera, as como a los jefes de partidos, un plan para restablecer la normalidad. Das antes, por acuerdo concertado entre el Secretario de Relaciones exteriores Grulln y el Ministro americano, hecho del
167

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

dominio pblico despus de la cada del Gobierno, lleg a la capital un perito financiero americano para ejercer el control de las finanzas dominicanas. La comisin mediadora, integrada por james M. Sullivan, Ministro Plenipotenciario de los estados unidos, Franklin Ford y charles Smith, presentse en su acorazado, acompaada de los jefes de partido, juan isidro jimenes y Horacio Vsquez. Bordas lleg a la capital en el independencia. en virtud del llamado Plan Wilson se reunieron, en presencia de la comisin americana, juan isidro jimenes, Horacio Vsquez, Federico Velzquez H. y Luis Felipe Vidal, con Bordas y sus Ministros Lovatn, Savin, Tejera y Grulln. Se acord la formacin de un Gobierno de facto, por tres meses, para implantar las reformas ms indispensables y convocar a elecciones. Los jefes de partido escogieron como Presidente al doctor Ramn Bez. el 27 de agosto de 1914, ante ellos y la comisin americana, hizo entrega del mando Bordas, y se jurament el nuevo Presidente. Las cmaras fueron disueltas, no obstante no haber expirado el perodo de una parte de sus miembros. Bordas y Lovatn se embarcaron para el extranjero. el Gobierno cado no sigui una conducta desptica. Respet las libertades pblicas, cuando no se encontr frente a la guerra civil en la necesidad de defenderse; pero practic una poltica falsa, de un maquiavelismo torpe y aldeano. no se requera mucha perspicacia para descubrir sus objetos. cuando Bordas se encarg de la Presidencia el horacismo y el jimenismo estaban prontos a disputarse por las armas el derecho de gobernar, mientras el velazquismo y el legalismo, bandera regional de Luis Felipe Vidal, irreconciliablemente antagnicos, aguardaban el momento de inclinar con su concurso la balanza del lado de uno de los contendientes y obtener una coparticipacin importante del
168

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

poder. en esas condiciones pudo el nuevo mandatario emprender la ardua labor, en que haba fracasado nouel, de encauzar aquel torrente de ideales, pasiones e intereses, hacia un proceso eleccionario libre, para iniciar una era de libertad y alternabilidad en el mando, como haba derecho a esperarlo de la generacin hostosiana del 99. Pero deba renunciar, de antemano, a presentarse como candidato a la Presidencia, formar un gabinete de hombres bien intencionados y conducirse con grande habilidad, conciliando intereses, para crearse un ambiente de confianza que le permitiera finalizar su mandato con xito cabal. Desgraciadamente, careca Bordas de las cualidades necesarias para tan elevada y difcil misin. Sin embargo, presentbase ante sus pasos otra ruta decorosa, ms fcil y ms cnsona con sus aptitudes y su pasado. Se haba formado l, desde sus primeras campaas, en las filas del horacismo, alcanzando en ellas la sobresaliente posicin que le llev a la Presidencia. Deba a su partido, disipado el ligero resquemor producido por su actitud independiente en el Senado, el triunfo de su candidatura. Por eso se esperaba de l un gobierno liberal, pero de sealada tendencia horacista, dispuesto a contener la poltica desorganizadora de Desiderio arias y a desalojarle de sus posiciones cuando ello no fuere posible, para gobernar con los suyos y con el concurso del velazquismo y del legalismo. un Gobierno as constituido, despus de debelar la revuelta que iniciara Desiderio, habra implantado un rgimen honrado y eficiente, para reemprender la tarea, abandonada a la muerte de cceres, de crear un ambiente propicio a la aclimatacin de una democracia. el pas, habra elegido, probablemente, Presidente a Horacio Vsquez, cuyo prestigio era ya enorme. nadie le hubiera disputado a Bordas la Vicepresidencia y la sucesin del jefe del partido. Se habran evitado aos de desorden y la humillante intervencin americana, hacia la cual pareca arrastrarnos un destino ineludible.
169

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Pero Bordas y sus consejeros Lovatn y Savin pensaron desde el principio utilizar el ao del Gobierno Provisional en asegurar la eleccin del primero para la Presidencia definitiva. aunque el ms avisado de aquel triunvirato, Lovatn, prefera buscarla por caminos horacistas, su ausencia durante los primeros meses del Gobierno, dej desorientados a los otros dos, quienes, no muy equilibrados, fueron a la realizacin de sus propsitos, alindose con arias y con Vidal, para batir al horacismo, precipitndolo a la guerra con el arrendamiento del Ferrocarril central y colocando, para su propio mal, a Desiderio en posicin de dominar al cibao. al regreso de Lovatn, todas las esperanzas de continuismo se fundaban en este ltimo, pero el astuto guerrillero no confiaba en sus ocasionales aliados. crea, con sobrado fundamento, que queran utilizarlo para prescindir ms tarde de l y prefera una situacin jimenista, en que fuera rbitro y seor, a la manera de Lupern, a un gobierno formado por antiguos horacistas, sus adversarios de tantos aos, cuyo jefe fue uno de sus perseguidores entre los aromales y cactos noroestanos, durante los gobiernos de Vsquez, Morales y cceres. Por eso rechaz cuantas ofertas tentadoras se le hicieron en la conferencia de Puerto Plata, considerando que si Bordas volvi espaldas a sus compaeros de catorce aos de rudo batallar y al caudillo por quien tanta devocin mostrara antao, no iba a ser ms consecuente para con l. elas Brache, hijo, y Mario Fermn cabral, sus consejeros, as se lo hacan ver. imponase una retirada decorosa; pero haba de por medio fuertes ambiciones y el espritu combativo de Lovatn. Se quiso atraer a Qurico Feli, neftal Hernndez y otros ms, sin tener en cuenta que el horacismo, justamente resentido, estaba dispuesto a rechazar toda idea de cooperacin con el Gobierno imperante.
170

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

con lo sucedido durante este agitado perodo se confirma una vez ms la constante leccin que nos brinda la historia dominicana en todo su discurrir: la tentacin, al parecer irresistible, de cuantos alcanzan la Presidencia, de perpetuarse en ella, malogra a los mejores hombres. era Bordas temperamentalmente liberal, pero posedo de tal diablica ambicin, realiz persecuciones, burl los procesos electorales y llen las crceles de presos cuando estall la revolucin que l mismo haba provocado; era de natural bondadoso, contrario a fusilamientos, y si no autoriz los que hicieron sus tenientes en la guerra, tuvo que pasarlos por alto; haba sido honrado, incapaz de disponer en su provecho de los fondos de la nacin y durante la agona de su Gobierno rein uno de los mayores desbarajustes econmicos que hemos conocido, estimulado y fomentado por su decreto sobre las especies timbradas y por las imposiciones, por los jefes militares, de contribuciones forzosas al comercio, a los criadores y agricultores para continuar una lucha estril; haba sido contrario a extraas injerencias en nuestros asuntos y acept, a espaldas del pueblo, un control financiero americano, cuando crey que facilitara la realizacin de sus propsitos. Su gestin gubernativa ha sido, pues, una de las ms desafortunadas de nuestra vida independiente. una vez arrojado del mando y curado de su fiebre continuista, volvi a ser el hombre bueno de antao, aunque nadie ha credo de nuevo en l. Debe hacrsele justicia al reconocer que no obtuvo beneficio alguno del desorden financiero de sus das de gobierno, pues ni siquiera se ocup en hacerse pagar sus sueldos, corridos durante su campaa en el cibao, cancelados por la comisin de Reclamaciones de 1917. en un campo cercano a la capital, alejado de la poltica, ocupado en quemar carbn vegetal, lleva desde hace treinta aos una vida annima y pobre, de todos olvidado, pero por nadie molestado.
171

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ba sido Presidente de la Repblica en cinco ocasiones. Graduado de mdico en Francia, lleg a ser el facultativo de ms extensa clientela en la capital. Haba tenido pocas actividades polticas, representando a la Provincia de Santo Domingo en el congreso de Woss y Gil. Sus opiniones eran jimenistas, temperadas por su don de gentes. escogi as el gabinete: interior y Polica, licenciado enrique jimenes; Relaciones exteriores, general ignacio Ma. Gonzlez; justicia e instruccin Pblica, licenciado jacinto B. Peynado; Hacienda y comercio, doctor Salvador B. Gautier; Guerra y Marina, general Pedro a. Lluberes; Fomento y comunicaciones, ingeniero osvaldo V. Bez y agricultura e inmigracin, general Pedro Ma. Meja. jimenes y Peynado eran lderes del jimenismo; el general Gonzlez, Presidente de la Repblica cuarenta aos atrs, era horacista prominente, as como el doctor Gautier, reputado mdico de aquellos tiempos; el general Lluberes haba vuelto a la vida pblica como partidario de Velzquez; el ingeniero Bez representaba al legalismo y el general Meja, gobernador de la capital durante el Gobierno de Bordas, al que sirvi por solidaridad con su sobrino el licenciado Lovatn, a los comprometidos en el rgimen cado. en realidad, el doctor Bez seleccion personas a l unidas por vnculos de parentesco o de vieja amistad. Peynado era su concuado; osvaldo Bez su hermano, Gautier y Lluberes sus ntimos amigos y Meja, un acrrimo baecista, aorante de los tiempos del Gran Ciudadano. el jimenismo obtuvo las ms ventajosas posiciones, pues en un perodo electoral la Secretara de interior y Polica jugaba el papel ms importante. Tambin le favoreca la designacin del licenciado Peynado, a quien por su habilidad para dar forma legal a chanchullos e iniquidades llev Trujillo a la Presidencia de la Repblica. en el Ministerio de
172

E l doctor Ramn Bez era hijo de Buenaventura Bez, quien haiV.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

justicia, como Presidente de la comisin encargada de preparar los decretos reguladores del proceso eleccionario, tena ancho campo para auspiciar sus intereses polticos. Poco podan hacer, en cambio, en la de Relaciones exteriores el general Gonzlez, agotado por sus aos, o en la de Hacienda un hombre de ciencia como el doctor Gautier. como se declararon nulas las elecciones municipales celebradas por Bordas, nulidad reclamada torpemente por el horacismo, pues iba a ser un arma esgrimida en su contra, se nombraron en comisin los nuevos ayuntamientos, merced a lo cual pudo tambin el licenciado jimenes llevar a sindicaturas y regiduras, en las provincias donde iba a ser reida la eleccin, como en La Vega, San Francisco de Macors a sus correligionarios polticos, o a quienes, bajo aparente imparcialidad, simpatizaban con su partido. en la misma capital, donde el horacismo constitua poderosa mayora, se nombraron Presidente y Sndico del ayuntamiento a jos Ml. jimenes y al doctor Manuel Prez Garcs, hijo el primero y partidario el segundo del candidato jimenes. La comisin encargada de redactar la Ley electoral cumpli con prontitud su cometido, limitndose a una revisin de la anterior. La innovacin ms importante fue el voto compromisario de los electores por los candidatos previamente declarados por sus partidos. Pero desendose abreviar el proceso eleccionario no se implant la inscripcin previa de los sufragantes, pudiendo votar en la nica mesa electoral de cada comn, cuantos ciudadanos quisieran hacerlo. Para impedir el voto repetido se exiga al votante introducir el dedo ndice en una solucin colorante, previsin burlada fcilmente. Los ayuntamientos constituan las mesas electorales y resolvan sobre los incidentes de la votacin. Se fijaron para las elecciones los das 18, 19 y 20 de octubre de 1914. a pesar del corto trmino de su gestin el Gobierno del doctor Bez dict algunas leyes importantes, cuya validez reconoci
173

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

posteriormente el congreso. La universidad de Santo Domingo, Primada de amrica y de reputacin continental en los tiempos coloniales, haba sido cerrada por los haitianos en 1822, haciendo sus veces, a partir del gobierno de Merio, (1880-1882) el instituto Profesional, aunque en ms modesta categora, pues confera nicamente el ttulo de licenciado. Bez, su Rector desde haca varios aos, restableci la universidad, dotndola para su futuro edificio, de un terreno situado frente a la ms tarde Mansin Presidencial, en el cual existe hoy un cuartel construido por Trujillo. Se dict la ley de Habeas corpus. a su amparo, el detenido ilegalmente, o cualquiera persona que por l se interesare, puede solicitar de los jueces de Primera instancia, o de las cortes de apelacin, tambin facultados para ordenarlo de oficio, la comparecencia, en audiencia ad-hoc, del preso y del jefe de la crcel, con el fin de investigar la causa de la detencin y ordenar la libertad, si no se hallare una justificada y expresada en mandamiento de funcionario competente. Se vot la Ley de Libertad bajo fianza, por la cual las personas detenidas por delitos comunes o polticos podran obtenerla, mientras se ventilare el juicio, mediante la prestacin de una caucin, cuyo monto sealara el Tribunal apoderado de su caso. Pero no podra decretarse esta medida cuando el delito imputado al solicitante estuviere penado con la muerte. Por ltimo, se convirti en ley el cdigo de enseanza, redactado por el doctor arstides Fiallo cabral, conocido y publicado durante el Gobierno de jimenes. Segn es fama ni el Presidente Bez, ni el Ministro Peynado, lo leyeron antes de aprobarlo. Fruto de una notable mentalidad, contena grandes y buenas ideas, pero sus creaciones fantsticas, inadaptables al medio, y al haberlo convertido su autor en instrumento del propio encumbramiento, pues le confera de jure una multitud de cargos, algunos vitalicios, como el de canciller Perpetuo de la universidad, le hizo caer en el mayor descrdito.
174

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Los tres meses de la interinara del doctor Bez fueron tiempos de intensa campaa electoral. el horacismo lanz la candidatura de su caudillo, los jimenistas la del suyo, los amigos de Velzquez le proclamaron a su vez candidato, y el legalismo postul en azua a Luis Felipe Vidal; pero tanto Velzquez como Vidal, sin probabilidades de triunfar, buscaban aliarse con jimenes o con Vsquez. cada uno de ellos expuso su programa de gobierno, adoptando todos un emblema: el horacismo el gallo con cola, el jimenismo el gallo bolo y el velazquismo un toro, los cuales se estamparon en los votos, para que los campesinos analfabetos pudieran conocerlos en el momento de votar. Las opiniones polticas haban evolucionado durante los ltimos aos. en el perodo de las guerras civiles de 1902 a 1906 el jimenismo contaba con inmensa mayora, pues le favorecan los viejos caciques, los generales lilisistas, el clero, el comercio y el campesinado, debiendo su triunfo el horacismo a su predominio en la capital y a tener en las provincias, especialmente en las del cibao, un grupo selecto de hombres de accin y una juventud animosa, que vea en Horacio Vsquez la personificacin de los principios de liberalismo, democracia y honradez, adoptados a la muerte de Lils por la generacin del 99. Pero como la buena administracin de cceres dio prosperidad a todos y brind garantas contra los atropellos de los jefes militares, numerosas personas, hasta entonces alejadas de la poltica activa, se hicieron partidarios de su rgimen. Ms tarde, por ser Horacio Vsquez el caudillo director de los movimientos revolucionarios contra los impopulares Gobiernos de Victoria y de Bordas, muchos antiguos jimenistas de la regin cibaea y las nuevas generaciones, iniciadas en la poltica a partir del 1912, se adhirieron a su partido, que contaba en 1914 con ms votos que el jimenismo, aunque ste continuaba representando gran fuerza de opinin, especialmente entre los campesinos.
175

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en las provincias de Santo Domingo, el Seibo, espaillat y Puerto Plata la mayora horacista era abrumadora. en cambio, sus contrarios dominaban en Monte cristi, Santiago, Barahona y Saman. azua se haba unificado para seguir a Luis Felipe Vidal, quien, de tener en sus manos la decisin, en las elecciones de segundo grado, se inclinara a favor del general Vsquez. el triunfo definitivo de una u otra candidatura dependa de las Provincias de La Vega, Pacificador (hoy Duarte) y San Pedro de Macors, en las cuales, y ms marcadamente en la segunda, el horacismo tena ligero margen a su favor; pero donde la labor hbil de enrique jimenes, en la seleccin del personal de los ayuntamientos, haba colocado al jimenismo en mejor posicin. Sin listas de sufragantes y con una sola mesa electoral en cada comn, lo que no permita participar en la eleccin, en los principales centros, a ms de la cuarta parte de la poblacin hbil y pudiendo, en cambio, votar una misma persona ms de una vez, por carencia de medios efectivos de identificacin, el triunfo dependa ms de la habilidad o del azar que del nmero de partidarios con que se contare. Para la propaganda electoral se celebraron mtines en las ciudades, con el concurso de los oradores ms notables de la poca. Fueron los del horacismo: el licenciado jacinto R. de castro, de notable fuerza dialctica y estrella de primera magnitud en el foro nacional; Luis c. del castillo, de verbo apasionado y fcil, grandilocuente en sus imgenes; Miguel antonio Garrido, cuya palabra recordaba la de su to, aquel infortunado maestro de civismo que fue Miguel ngel Garrido; Rafael estrella urea, de estilo dantoniano muy apropiado para enardecer las multitudes y Rafael csar Tolentino, un farsante de talento, de cuya sinceridad nadie dudaba en aquellos das. Postulaban por la causa jimenista eugenio Deschamps, veterano de la tribuna, de sonoro estilo castelariano, a quien acudan a or sus propios adversarios; arturo Logroo,
176

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

gran enlazador de bellas frases, demasiado recargadas de adjetivos; arstides Fiallo cabral, bajo cuya palabra docta y de potico ropaje, se esgrima el sofisma como arma favorita; y Manuel arturo Machado, orador de brillantes perodos, ntidamente pulidos y de elegante diccin. Por el velazquismo hablaban: el propio jefe, de frase precisa, en discursos ledos, donde vaciaba sus conceptos de gobierno el estadista desprovisto de calor oratorio; Bernardo Pichardo, clido, pero correcto, pronto siempre a romper lanzas con los del bando opuesto; jos Ramn Lpez, de estilo llano y familiar, orador ocasional, pero periodista de primera lnea; Pelegrn castillo, que pona sincera emocin en sus palabras y los jvenes Rafael augusto Snchez, arqumedes Prez cabral y eduardo Manuel Snchez cabral. antes de las elecciones jimenes y Velzquez se acordaron para postular la candidatura del primero, formando la conjuncin de partidos. Se le prometi al velazquismo el 25% de los cargos electivos y de designacin gubernativa y dos Ministerios: los de Relaciones exteriores y Fomento. Fue este pacto, iniciador en la poltica dominicana de los acuerdos sobre la base de porcentaje de empleos pblicos, un error en que incurri Velzquez, inspirado en un criterio realista y hubo de darle a la postre resultados perjudiciales. Ms que posicin para l, buscbalas en beneficio de sus partidarios, empeado en vencer la impopularidad que le envolva, debido a su inflexible gestin financiera durante la administracin de cceres. en un medio como el nuestro, mitad campesino y mitad pueblerino, precisamente la labor ms brillante de su carrera poltica, la que puso de manifiesto su entereza y sus dotes financieras, se volva contra l e impulsbale a buscar en acuerdos de ese gnero la forma de abrir paso a sus aspiraciones. Las elecciones, dejando de lado el resultado final, constituyeron una decepcin ms para quienes esperaban un torneo educador,
177

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

o soaban con un rgimen democrtico y civilista, salido de las urnas como la mitolgica afrodita de las espumas del mar, sin detenerse a meditar, que no podemos transformar, como por obra de vara mgica, a un pueblo analfabeto y en proceso de formacin, en la ciudadana consciente y reposada de algn pas escandinavo o de un cantn suizo. en la capital el horacismo ocup, desde la vspera, en la noche, los alrededores del local, donde iba a funcionar la mesa electoral. al amanecer llegaron los conjuncionistas, entablndose entre ambos bandos una batalla campal, a trompadas y empujones, por la posesin de la puerta de entrada. Muchos votantes llegaban a las urnas con las ropas destrozadas y algunos chichones en la cara, producidos por un derechazo de Venancio el loquero, broncneo gigantn horacista, o por otro de igual temple del velazquismo. Los generales de los partidos rivales, en sus caballos, conducan sus huestes a las urnas, mejor dicho, a la lucha callejera, espectculo pintoresco del que tom una cinta cinematogrfica un corresponsal americano, exhibida despus en los cines de su pas con el ttulo graciossimo: elections in The Dominican Republic. Pero ya en la tarde los nimos andaban demasiado excitados y empezaron a tirar piedras los contendientes. Pronto son un disparo, seguido de un tiroteo. Hubo alrededor de treinta bajas entre muertos y heridos, no siendo mayor el nmero de vctimas por haberse arrojado al suelo la mayora de los presentes y haberse amparado los combatientes tras los rboles de la plaza. al da siguiente se establecieron dos mesas en distintos sitios, una para los horacistas y otra para la conjuncin, medida que haca depender el triunfo de la rapidez con que se condujera la votacin en las mesas respectivas. el horacismo obtuvo mayora en las provincias de Santo Domingo, Puerto Plata, espaillat y el Seibo, y el legalismo en azua. en Santiago, Monte cristi, Saman, Barahona, La Vega, Pacificador y
178

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

San Pedro de Macors gan la conjuncin, saliendo electo Presidente don juan isidro jimenes. en San Francisco de Macors debise este triunfo a haberse convenido, con notable desacierto de los dirigentes horacistas y maliciosa habilidad de los contrarios, en votar los ciudadanos de cuatro en cuatro, dos de cada partido. De acuerdo con la ley, a las seis de la tarde del ltimo da de elecciones se cerraban las puertas del local donde se efectuaren y entonces votaban nicamente las personas que quedaban dentro. colindaba dicho local con la casa de juan Grulln, prominente jimenista de la localidad, y por su patio pas clandestinamente un contingente de sufragantes que dio el triunfo a la conjuncin por ochenta y nueve votos sobre la candidatura horacista. en La Vega y San Pedro de Macors tambin triunf jimenes por un pequeo margen favorable. Resueltas las impugnaciones que contra el proceso eleccionario se intentaron, quedaron las cmaras constituidas as: Senadores, Mario Fermn cabral, presbtero Rafael Flix, Luis Despradel, general jaime Snchez, general Miguel Febles y Francisco Horacio ariza, jimenistas; licenciados jacinto R. de castro, Ramn Guzmn, P. Tancredo castellanos y enrique j. de castro, horacistas; licenciado Pelegrn castillo, velazquista y general Miguel Mascar, legalista. Diputados: licenciado juan jos Snchez, joaqun Gmez hijo, licenciado Viterbo a. Martnez, j. Ramn ail, jos M. ildefonso, Domingo Duluc, agustn Malagn, Daniel Pichardo, Ricardo Garca Martnez, Luis Bernard, calazn Flix, antonio Mota y julio coiscou, jimenistas; Luis c. del castillo, antonio Hoepelman, doctor Tefilo Hernndez, Ramn Morales, abigail Monts, jos Ginebra, amado Guzmn y Gabriel Morillo, horacistas; enrique a. Meja, velazquista y Vctor Garrido y doctor armando aybar, legalistas. Dise la paradoja de ser el congreso electo libremente inferior en su conjunto a sus
179

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

predecesores, pues al seleccionar los candidatos se tuvieron ms en cuenta el prestigio entre las masas campesinas y el concurso financiero, que la capacidad mental o la altura moral. De los jimenistas era un intelectual el licenciado juan jos Snchez, abogado de combate y orador de galano verbo. entre los dems haba hombres buenos, pero carentes de relieve, sobresaliendo por su astuta inteligencia, hecha para la trapisonda y el malabarismo, Mario Fermn cabral, electo Presidente del Senado. el horacismo en cambio, haba llevado a la cmara alta al licenciado jacinto R. de castro, una de las mentalidades de la poca, quien asumi el liderato parlamentario de la minora. en la cmara de Diputados fue la voz de ese partido, Luis c. del castillo, la figura sin mancilla de la juventud del 12, muerto aos despus en desgraciado accidente automovilstico, sin haber claudicado jams. Represent brillantemente al velazquismo el licenciado Pelegrn castillo, conocido personaje de la generacin del 99, y el doctor armando aybar fue el ms destacado legalista. Tambin se haba elegido por votacin directa una asamblea constituyente; pero, como en algunas provincias no hubo elecciones para diputados a ella y en otras obtuvo el triunfo el horacismo, el jimenismo temi encontrarse en minora y sin inters en las reformas proyectadas, obstaculiz la reunin de dicha asamblea, que pudo solamente efectuarse dos aos ms tarde, durante la interinara del doctor Henrquez, en los das de la intervencin americana. Qued cumplida la misin del Gobierno Provisional. el doctor Bez contribuy en gran manera al triunfo del jimenismo, consecuente con sus viejas simpatas, pero no con el compromiso de imparcialidad en que se fund su eleccin. como todo se haba efectuado con gran habilidad, cuando el horacismo se encontr ante los hechos consumados, tuvo que aceptar su derrota
180

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

para no ensangrentar de nuevo al pas con la guerra civil. Su caudillo, despus de tres aos de intenso batallar por el triunfo de las libertades pblicas, se retir modestamente a labrar sus tierras de Tamboril.

El 5 de diciembre de 1914 tom posesin don juan isidro jimenes.


V.

escogi el siguiente gabinete: interior y Polica, licenciado elas Brache hijo; Relaciones exteriores, Bernardo Pichardo; justicia e instruccin Pblica, licenciado jacinto B. Peynado; Fomento y comunicaciones, Federico Velzquez y Hernndez; Hacienda y comercio, licenciado armando Prez Perdomo; Guerra y Marina, general Desiderio arias y agricultura e inmigracin, jaime Mota. Velzquez, en unin de Pichardo, representaba su propio partido. Peynado, Prez Perdomo y Mota al jimenismo pata blanca. Brache, figuraba como lder jimenista regional y arias como jefe de la faccin denominada pata prieta. Se nombr a los generales Mauricio y cesreo jimenes comandante de armas de la capital y jefe de la Guardia Republicana, respectivamente. con ello se entregaba el mando completo de las fuerzas al general arias, de quien eran partidarios ambos hermanos. contaba jimenes alrededor de setenta aos al asumir por segunda vez la Presidencia. Su cabeza haba encanecido por completo y sus espaldas parecan inclinarse bajo el peso del tiempo vivido, mientras su intelecto declinaba visiblemente. Ms que promesa de las anheladas reformas pareca el viejo caudillo una resurreccin del pasado, un retroceso al 99, no obstante la sangre derramada en las guerras civiles; sin embargo, traa consigo su innata hombra de bien y su moderacin. Luca ya pocas aptitudes para realizar la felicidad del pueblo dominicano y dar brillo y solidez a
181

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

las instituciones, pero en medio de las torpezas y debilidades de sus actos de gobierno, supo sacar en su oportunidad energas para renunciar su alta investidura antes que aceptar el apoyo de fuerzas extranjeras. aunque ya nos hemos familiarizado con Desiderio arias, vamos a presentar su figura en aquellos momentos: era alto, delgado y huesudo, de color indio, obscurecido por el recio sol de La Lnea, denotando su pelo lacio y sus facciones, ms suaves que toscas, bastante sangre blanca. Tras su mirada triste y su temperamento concentrado ocultbase la raza aborigen, aparentemente desaparecida, pero disuelta en realidad en el blanco, en el negro y especialmente en el mulato, entre los cuales deba clasificrsele. Salido de las bajas capas sociales, carretero en su juventud, al servicio de la casa comercial de jimenes, de escasa instruccin y muy limitada cultura, pero de cierta natural inteligencia, debi su elevacin a sus excepcionales dotes de guerrillero. era rpido e incansable en las marchas, favorecido por sus enormes pies, sobrio y frugal en el comer, sin gustar de bebidas alcohlicas. no amaba la buena vida, ni buscaba el amor de las mujeres, viviendo casi siempre alejado de la propia. a ello aunaba un carcter tenaz, sufrido y desconfiado en extremo. como conoca palmo a palmo su regin nativa, saba cansar al enemigo y despistarlo, gastndolo primero para vencerlo despus sin grandes esfuerzos, empleando siempre en la guerra ms la astucia que el valor. no fue jams cruel ni partidario de regmenes tirnicos. Deseaba vagamente el bien del pas; sin embargo, careca de principios y dispona sin escrpulos de cuantos fondos estaban a su alcance para lograr sus objetos y conquistarse partidarios, con quienes fue prdigo en extremo. Su manifiesta inconsciencia llevaba la desorganizacin y desmoralizacin a las esferas donde lograba dominar. Pero debemos reconocerlo: fue siempre mal aconsejado, pues mirado con desdn por
182

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

las clases superiores y por los hombres de elevacin moral, dejse dirigir por intrigantes, dedicados a espolear sus ambiciones, para elevarse a su sombra y lograr toda clase de granjeras, y aquellos que le fueron leales participaban de sus mismas cualidades y defectos: eran hombres de accin, no de consejo. Slo cuando cado o en posicin comprometida acuda al doctor juan B. Prez, encontraba quien le sealara una trayectoria moral para sus actos o una actitud en consonancia con su fondo sencillo y no desprovisto de bondad. encarn este caudillo a la reaccin inconsciente del medio ambiente, campesino y primitivo, contra el espritu de organizacin y el ansia de reformas de la generacin del 99. Dados los graves problemas planteados, no era el poder para jimenes un lecho de rosas, a pesar de haber resuelto el horacismo limitar sus actividades a la oposicin de su minora parlamentaria. como consecuencia de los tres aos consecutivos de guerras civiles, reinaba en las finanzas la mayor desorganizacin. Las rentas producan muy poco. en las provincias trabajaban los alambiques en combinacin con las autoridades locales y slo se persegua a los infractores de la Ley de estampillas cuando eran contrarios polticos. el Ministro de Hacienda, Prez Perdomo, empese en corregir esos abusos y en ajustar los diversos departamentos de la administracin a las asignaciones fijadas para cada uno por la Ley de Presupuesto, pero hubo de tropezar con serios inconvenientes, pues los Ministros de la Guerra y de interior, arias y Brache, tenan a su cargo un gran nmero de oficiales y partidarios para quienes no hallaron cabida dentro del tren de empleados. Haba, adems, contrado el primero numerosos compromisos econmicos durante las ltimas guerras civiles. como el Ministro de Hacienda rehusaba los fondos necesarios para ambas necesidades polticas, colocse en posicin difcil con los expresados compaeros de gabinete, los ms destacados personajes de la hora.
183

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Se declararon fuera de uso legal las especies timbradas, vendidas a precios nfimos por el Gobierno de Bordas, con la promesa de restituir a sus tenedores las cantidades pagadas por su adquisicin. Varias personas intentaron acciones judiciales contra la nacin, alegando la inconstitucionalidad de tal medida. no se denunci el acuerdo celebrado entre el Gobierno de Bordas y la cancillera americana, en cuya virtud funcionaba como experto financiero charles jhoston, sino buscse de soslayo la solucin demandada por el pueblo, sometindolo a la aprobacin del congreso, donde fue rechazado casi por unanimidad de votos; pero el mencionado seor continu ejerciendo sus funciones hasta la intervencin americana. entonces, con inesperado rasgo de idealismo, present su renuncia, como protesta contra aquel execrable atropello del dbil por el fuerte. Hubo en aquellos das bastante libertad de imprenta, especialmente en la capital, donde el Tribuno, diario de juan Toms Meja, el Radical y La Bandera Libre, semanarios de Hoepelman y de Fabio Fiallo, respectivamente, sostuvieron campaa de oposicin. en Santiago apareci La informacin, diario dirigido por Rafael csar Tolentino, tambin independiente y de tendencias oposicionistas. La guerra europea, en todo su furor, iba extendindose por el mundo. Los estados unidos preparbanse a intervenir de parte de los aliados. el Gobierno de Wilson, no obstante sus decantadas promesas de respetar la independencia de los pueblos hispanoamericanos buscaba el control de los pases del caribe y de manera especial de las grandes antillas. el 28 de julio de 1915 estall una sublevacin popular en la vecina Repblica de Hait, cuyo Presidente, un monstruo sanguinario, fusil a ms de cien detenidos polticos; pero triunfaron los rebeldes y las turbas sacaron al cado tiranuelo de la Legacin de Francia, donde habase
184

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

refugiado, dndole muerte y paseando su cabeza por las calles de Port-au-Prince. con ese pretexto el Gobierno americano envi a Hait buques de guerra con fuerzas de infantera de marina, e impuso al presidente electo, Dartiguenave, un tratado, en cuya virtud los estados unidos se encargaron de la administracin de las finanzas y de la direccin y organizacin de la gendarmera, cuerpo creado en sustitucin del ejrcito. a partir de entonces convirtise Dartiguenave en instrumento de la ocupacin extranjera, que dur casi veinte aos. Debi de servir lo sucedido en aquel pas de provechosa advertencia para los dominicanos, y especialmente para quienes ejercan el mando; pero desgraciadamente no lo fue y nuestro patriotismo necesit pasar por igual dolor para despertar de su letargo. en mayo de 1915 fue a Washington una comisin integrada por los Secretarios Velzquez y Peynado y el Ministro dominicano en aquella capital, licenciado enrique jimenes, a negociar un acuerdo sobre diversas cuestiones pendientes y obtener el retiro del experto financiero, medida reclamada por el congreso y por el pueblo. Pero con excepcin de cuestiones de poca importancia, como la facultad de nombrar los empleados subalternos de las aduanas, no se obtuvo xito, no obstante la buena atmsfera de que gozaba Velzquez en los altos crculos polticos estadounidenses. Desde los primeros das de la instalacin del Gobierno notse la tendencia de Desiderio arias de apoderarse de la direccin, dejando de lado a jimenes y hostilizando a Velzquez con propsitos de echarle del gabinete. el diputado legalista, doctor armando aybar propuso la interpelacin de este ltimo con la aprobacin de la cmara baja; pero en el Senado, despus de una gestin conciliadora de don juan isidro, fue rechazada por el voto de la mayora conjuncionista.
185

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Tampoco se las manejaba jimenes con tacto en sus relaciones con los partidos de oposicin. al principio dej de Gobernador de Puerto Plata a Qurico Feli, cuyo levantamiento contra Bordas hizo posible su triunfo; pero no pudiendo sustraerse a las exigencias de cargos pblicos de sus contados partidarios en aquella provincia, para complacerles removi a todos los empleados horacistas, tornando a la anterior intransigencia. no quiso Feli admitir los nombramientos hechos y se separ de la Gobernacin. Meses despus, en los primeros das de julio de 1915, lanzse a la manigua en el cibao, entablando una lucha de guerrillas contra las fuerzas del Gobierno. Lico castillo lo secund en San cristbal, pero en un medio poco propicio tuvo que someterse. en el este aparecieron varias montoneras, capitaneadas por chach Goicochea, Vicente evangelista y calcao. Haba marcadas divergencias en el gabinete. ante la actitud hostil de arias contra Prez Perdomo, jimenes opt por enviar a ste de Ministro Plenipotenciario a Washington. Fue nombrado Secretario de Hacienda el seor Francisco Herrera. Quiso tambin el presidente tener en el Ministerio de interior y Polica a persona estrechamente unida a l. escogi a su sobrino enrique jimenes. Brache fue nombrado Ministro en Pars, cargo que no lleg a desempear. como el movimiento revolucionario de Feli amenazaba con encender de nuevo la guerra civil, fracasados los intentos de reducirle por las armas, se envi al cibao, en misin de paz, a los Ministros Velzquez y Mota. celebraron ellos diversas conferencias con correligionarios de Feli y con el general Vsquez, ajeno a aquella revuelta, a quien dirigi el 21 de julio de 1915 el encargado de negocios interino de los estados unidos una carta amenazadora, publicada en los peridicos de la capital. Se observa en dicho documento, transcrito a continuacin, el manifiesto
186

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

propsito del Presidente Wilson de intervenir en nuestros asuntos internos: Seor: como ud. sabe, de acuerdo con el Plan Wilson, los estados unidos han empeado su palabra con el mundo entero, como el amigo ms cercano de la Repblica Dominicana, de apoyar el Gobierno electo por el pueblo y de insistir para que cesen los movimientos revolucionarios, en inters de que todos los cambios subsiguientes en el Gobierno de la Repblica sean efectuados por procedimientos pacficos previstos en la constitucin Dominicana. el Presidente jimenes, habiendo sido electo por el pueblo en octubre pasado, de acuerdo con el Plan Wilson, recibir de los estados unidos cualquier ayuda que sea necesaria para obligar al respeto a su administracin. Los estados unidos estn muy apenados con motivo de la propagacin de los desrdenes actuales, lo cual puede obligar a su gobierno a cumplir las anunciadas seguridades dadas al mundo y al pueblo dominicano. He sido instruido por el Gobierno de los estados unidos para llamar la atencin a los jefes de la oposicin no solo con respecto a lo que precede, sino de que en caso de que sea necesario, del desembarco de tropas para imponer el orden y respeto al Presidente electo por el pueblo. usted, como jefe de un gran partido, puede hacer mucho por su pas, mantenindose firme y actuando con su ya anunciada oposicin a las revoluciones y aconsejando a sus asociados en ese sentido. a la vez se dirigi, el mismo diplomtico, al Presidente jimenes, ofrecindole la cooperacin de su Gobierno, uno de cuyos prrafos tomamos del Resumen de Historia Patria de Bernardo Pichardo: que el Presidente jimenes poda contar con el apoyo completo del Gobierno de los estados unidos para debelar cualquier revolucin y que el Gobierno americano, deseando ayudarle, preferira
187

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

evitarle a la Repblica Dominicana gastos intiles y que, en tal virtud, le ofreca toda la ayuda y las fuerzas necesarias para sofocar cualquiera revolucin o cualquiera conspiracin que pretendiera estorbar la administracin ordenada del Gobierno. a tal nota el Gobierno de jimenes contest prudentemente, pero con dignidad, diciendo en su prrafo final: el Gobierno dominicano estima que sus fuerzas son suficientes para restablecer el orden cada vez que se altere y que no tiene, por lo tanto necesidad de la espontnea ayuda que para ese fin le ofrece el Gobierno americano. ante la gravedad de la situacin el general Vsquez, no obstante estar en desacuerdo con la poltica del Gobierno, desprovista de altura y entregada a una lucha de intereses caciquiles, cumpli sus deberes como dominicano, colaborando con la comisin de paz primeramente y con el Ministro de interior jimenes despus. Llegse a un avenimiento y Feli se embarc para el extranjero. Pudo tambin el licenciado jimenes obtener en el este la sumisin, de los cabecillas calcao y Goicochea. Quiso entonces, con la aureola de los xitos alcanzados, implantar una poltica amplia, buscando acercamiento con el horacismo, para neutralizar la influencia preponderante de Desiderio arias, afianzar su posicin y llevar adelante sus aspiraciones de suceder a su to cuando el curso natural de la vida lo apartara del mando. Pero pronto hubo de tropezar con la oposicin del jimenismo pata prieta y con la de la familia del propio Presidente, pues esta ltima no comprenda que l era el nico apoyo slido con que poda contar frente a las exigencias de Desiderio. en efecto, tena enrique jimenes, a falta de grandes dotes polticas y suficiente caudal de idealismo para cautivar las masas y convertirse en bandera de partido, inteligencia, energa bastante, y probado valor para defender a los suyos. influa preponderamente en las decisiones de don juan isidro su esposa doa Santos, matrona de vida piadosa, pero carente de
188

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

visin poltica, cuyo cario maternal vea en su hijo jos Manuel, formado en un ambiente de ejemplar vida hogarea, el llamado a suceder a su padre en la direccin del partido y en el poder. no pudo enrique jimenes disipar las suspicacias y los celos de los unos y de los otros, o tal vez quiso encaminarse con sobrada premura hacia el objeto perseguido, mostrndose liberal y dejando mencionar su nombre como smbolo de una poltica nueva, lo cierto es que tras una gestin de cortos meses, fue sustituido en el Ministerio de interior por su primo jos Manuel jimenes, das antes de dirigirse el Presidente en viaje de descanso a Monte cristi. algn tiempo despus, a comienzos de 1916, renunci el Ministro de Hacienda Herrera, fracasado, como su antecesor Prez Perdomo, en sus propsitos de poner orden en las finanzas. Fue nombrado en su lugar el mismo jos Manuel jimenes. Pas a ocupar la Secretara de interior y Polica jacinto B. Peynado, quien conserv interinamente la de justicia e instruccin Pblica. en octubre de 1915 lleg de nuevo a Santo Domingo el seor William W. Russell, de infausta memoria, como Ministro Plenipotenciario de los estados unidos. al mes siguiente de haber presentado credenciales, el 19 de noviembre, pas a nuestra cancillera su nota n 14, por la cual el Gobierno americano pretenda imponer tales restricciones a nuestra soberana que nos habran colocado en la misma miserable condicin de pas vasallo a que haban reducido a Hait. Se nos demandaba: 1 La aceptacin de un consejero Financiero, que fiscalizara la recaudacin de los ingresos y el estricto cumplimiento del Presupuesto nacional, sin cuya aprobacin no se podra hacer erogacin alguna. 2 La disolucin del ejrcito y la creacin de una Polica o Gendarmera bajo el mando de oficiales americanos. Se tomaba como pretexto la violacin de parte del Gobierno dominicano, a partir de la muerte de cceres, de la clusula 3 de la convencin Domnico-americana, que le
189

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

prohiba contraer nuevas deudas sin la autorizacin del Gobierno americano. el Presidente jimenes, entonces en Monte cristi, regres a la capital. Se invit al general Vsquez, como jefe de la oposicin, a una conferencia, para imponerle de las exigencias americanas. en la Secretara de Relaciones exteriores reunironse, para deliberar sobre la respuesta preparada: el doctor Federico Henrquez y carvajal, Presidente de la Suprema corte de justicia, el licenciado jacinto R. de castro, lder de la oposicin parlamentaria, los Presidentes de ambas cmaras, cabral y Bernard, varios Senadores y Diputados y otras personalidades polticas. La contestacin de nuestra cancillera, unnimemente aprobada por los presentes, rechazaba, con lenguaje conciliador, las pretensiones americanas. el Gobierno de jimenes supo colocarse pues, en aquella ocasin, en actitud acorde con nuestra condicin de pueblo independiente, pero desgraciadamente no se verific un cambio de poltica, demandado por las circunstancias, para poner a tono la situacin interna con los graves problemas internacionales de la hora. en lugar de iniciarse una concentracin nacional y llamarse a los partidos de oposicin a participar en el gabinete, para presentar un frente nico, dejando de lado toda pasin partidista, y en lugar de reorganizar con mano rgida la recaudacin de los ingresos, reajustando la ley de gastos pblicos, para quitar todo pretexto a la injerencia extraa, con ceguera y falta de altura inexplicables, no slo mantvose un absoluto distanciamiento de la oposicin, sino se acentu la divisin entre el jimenismo pata blanca, capitaneado por jos Ml. jimenes, jacinto B. Peynado y arturo Logroo y el jimenismo pata prieta de arias y Brache. Los tres primeros meses de 1916 transcurrieron en medio de una lucha sorda entre ambos bandos por adquirir posiciones, sin realizarse labor constructiva alguna, ni volverse nadie a preocupar por la nota americana,
190

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

guardada en una gaveta de la Legacin de su pas, en espera de la ocasin propicia, que iban a deparar las circunstancias, de ser impuesta por la fuerza. el Presidente jimenes se retir a temperar a cambeln, a veinte kilmetros de la capital, mientras el general arias, contando con el ejrcito, la Guardia Republicana y la casi unanimidad de los senadores y diputados jimenistas, iba paulatinamente aduendose de la situacin. en esas condiciones se acord resolver por un golpe de audacia, burdamente preparado y peor ejecutado, la grave crisis interna, para quedar en posesin absoluta del poder los allegados al anciano Presidente. el 14 de abril fueron llamados a cambeln los generales Mauricio y cesreo jimenes, y all los arrestaron. el Secretario de interior, Peynado, dio instrucciones al coronel jernimo Pellerano, jefe del Batalln ozama, de negarle acceso a la Fortaleza al general arias. a la vez el general Lico Prez Sosa se present en los cuarteles de la Guardia a encargarse de la jefatura. Para el buen xito de aquel plan necesitbanse una audacia y un arrojo del que carecan tanto sus fraguadores como sus ejecutores, pues no era Pellerano, militar de actuaciones apagadas, capaz de manejrselas con habilidad y resolucin frente al general arias y a los hombres de guerra que lo rodeaban. enrique jimenes en la Secretara de interior, no se haba limitado seguramente a dar rdenes, sino hubiera tomado personalmente el mando de las fuerzas armadas, con grandes probabilidades de dominar la situacin. al querer el general arias penetrar en la Fortaleza la guardia de prevencin negse a permitirlo y l se retir desalentado, pero volvi momentos despus con el licenciado Brache, quien hizo llamar en tono conciliador a Pellerano para una explicacin. Sali este ltimo y mientras les deca cndidamente que cumpla instrucciones, fue rodeado por los oficiales de ambos e inmediatamente desarmado
191

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

y arrestado. arias, ya dentro del recinto orden el acuartelamiento de las tropas y revisndolas, compaa por compaa, obtuvo de toda la oficialidad promesa de fidelidad a l. al presentarse Lico Prez en la Guardia, fue tambin desarmado y arrestado por el coronel Luciano castro, Segundo jefe del cuerpo. celebrse una reunin en la comandancia de armas, con la asistencia de casi todos los diputados y senadores jimenistas, y del general Luis Felipe Vidal. Propuso Brache enviar tropas al mando de Vidal y de jos Prez para traer al Presidente jimenes a la ciudad, pero opsose Mario Fermn cabral. Desiderio no acogi lo propuesto, temiendo por la vida del Presidente. Se hicieron gestiones para un avenimiento; Mauricio y cesreo jimenes fueron libertados en la noche del mismo da 14 y reintegrados a sus cargos, mientras Lico Prez, tambin libertado por los otros, reunise al Presidente en cambeln; pero las relaciones entre ambos bandos continuaron tirantes, ahondndose la divisin cada da ms. Las pasiones en efervescencia dominaban a los directores y no les permitan medir las responsabilidades histricas en que iban a incurrir. Los Gobernadores de Provincias, con excepcin del de Puerto Plata, general apolinar Rey, previamente concertados con los directores del jimenismo pata blanca, se declararon a favor del Presidente jimenes. en Santiago el comandante de armas, general evangelista Peralta (to Snchez) depuso al Gobernador, general antonio jorge, y pronunci la ciudad a favor de Desiderio. el licenciado jacinto B. Peynado, al fracasar el plan fraguado, juzg perdida la partida y renunci el Ministerio De diversas regiones del pas se enviaron tropas al Presidente jimenes, acudiendo sus leales para velar por su vida. Tom el mando de unos y otros Lico Prez. Velzquez, alejado del conflicto en los primeros das, porque slo le una a aquella situacin la actitud
192

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

conciliadora del Presidente, al acercarse la hora decisiva consider que su puesto de honor estaba en cambeln y all se traslad, aportando un gran nmero de hombres de armas, a quienes arias haba expulsado del ejrcito para sustituirlos con los suyos. a partir de aquel momento tom la direccin de los asuntos con su habitual energa, enfrentndose resueltamente a los rebeldes. en los ltimos das de abril se inici una acusacin contra el Presidente jimenes, suscrita por la casi unanimidad de los diputados de su partido, hacindole una multitud de cargos, injustificados casi todos. Se le acusaba, con iniquidad y cinismo sin ejemplo, de malversacin de fondos pblicos, cuando precisamente era Desiderio arias, el alma de aquella comedia, quien dispona de los dineros de la nacin como de cosa propia. La acusacin fue rpidamente aprobada en la cmara de Diputados con los votos en contra de antonio Mota y jos M. ildefonso, jimenistas y enrique Meja, velazquista. La oposicin horacista y legalista la vot unnimemente. el Senado, llamado a pronunciar el veredicto, que conllevara la destitucin del Presidente de ser condenatorio, la admiti casi a unanimidad, pronuncindose en contra nicamente el licenciado Pelegrn castillo, quien con gran valenta y ante un pblico integrado por partidarios de la acusacin y oficiales del ejrcito insurreccionado, defendi al Presidente jimenes, denunciando la traicin del Secretario de Guerra arias y el atentado que se cometa contra las instituciones, teniendo que protegerle los senadores de la oposicin de una violencia de los militares presentes. el Senado comision a su archivista jos Leopoldo Hungra, para la ingrata misin de notificarle la acusacin a jimenes y citarlo a comparecer ante sus barras. el Ministro Mota lo recibi, manifestndole que el Presidente no se someta a lo resuelto por emanar de unas cmaras revolucionarias, que deliberaban bajo el imperio de la fuerza.
193

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

no debi la minora horacista votar la acusacin, solidarizndose con arias. es inexplicable que sus directores, especialmente el licenciado jacinto R. de castro, la indujeran a tan grave error, sin tomar en cuenta nuestra precaria situacin internacional, a raz de la ltima nota americana. Haba, sin duda, quejas contra aquel Gobierno, que haba obstruccionado las reformas, estorbando la reunin de la asamblea constituyente, que segua una poltica carente de ideales y haba practicado algunas prisiones arbitrarias; pero entre secundar a arias o apoyar a jimenes no deba ser dudosa la eleccin, debiendo en todo caso conservarse neutral. con ms cordura se condujeron, en cambio, Horacio Vsquez y los hombres de armas del partido, al negarse a participar en la revuelta, ejemplo seguido por las masas horacistas. Tal conducta los salv de toda responsabilidad en la provocacin de la intervencin americana, dndoles autoridad para convertirse, durante los aos de la ocupacin, en la ms formidable barrera de resistencia pasva contra aquella iniquidad. Las fuerzas del Presidente jimenes en cambeln aumentaban diariamente, mientras Desiderio arias contaba estrictamente con las tropas de lnea y la Guardia Republicana, que no alcanzaban a quinientos hombres, pues la inmensa mayora de los capitaleos, como horacistas, abstuvironse de terciar en la revuelta. Pronto llegaron a mil cuatrocientos hombres los defensores del Gobierno, cuyo asiento se traslad entonces a San jernimo para iniciar el asedio de los sublevados. Mientras tanto el Ministro americano Russell movase activamente, aconsejando a unos, conferenciando con los otros, contribuyendo deliberadamente a complicar la situacin, en espera de los buques de guerra de su pas. Lleg primeramente el trasporte Prairie con fuerzas de infantera de marina. Su comandante, crosley, visit al Presidente jimenes para participarle la disposicin de su
194

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Gobierno de sostenerlo. en seguida desembarc tropas por San jernimo y envi algunos destacamentos a Gascue con el pretexto de garantizar su Legacin. Previamente lanz el siguiente aviso amenazante: Tengo a bien notificar a todos los ciudadanos esta advertencia: Si llegare a ser necesario el desembarco de fuerzas se previene por la presente que cualquier acto de hostilidad contra las tropas americanas dar por resultado una accin seria por parte de estas tropas. Si se desembarcan tropas sern destinadas a la Legacin americana para fines pacficos. Bastara un solo disparo de fusil contra ellas para que se determine una severa represalia. cualquier empleo ulterior de las tropas americanas depender de los sucesos futuros. afirma Bernardo Pichardo, que el comandante crosley sugiri al Presidente jimenes trasladar su campamento a San jernimo, donde al llegar hallaron tropas americanas desembarcadas la vspera. cierto es que el Gobierno dominicano no solicit ni autoriz, tal operacin, pero tampoco protest ni se opuso a la violacin del suelo patrio, aprovechando el efecto desalentador de ese acto entre los rebeldes para empezar el ataque a la ciudad. ofrecieron entonces los jefes americanos colaborar en el asalto proyectado; pero no fue aceptado, solicitndose nicamente un prstamo o una venta de cien fusiles y cuarenta mil tiros de los pertrechos del Prairie. a pesar de haberlo prometido no los suministr el jefe americano y las fuerzas de jimenes tuvieron que abandonar las posiciones ocupadas en el norte de la capital y limitarse a sitiarla. como resultaba infructuosa la presin diplomtica ejercida sobre arias, para obligarle a someterse, en la noche del 6 de mayo se present una comisin americana ante el Presidente jimenes, solicitando su autorizacin para marchar contra la ciudad y colocarle en condiciones de ejercer de nuevo en ella sus funciones.
195

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Supo el anciano caudillo rechazar con entereza aquel concurso denigrante y ante la intervencin que se le anunci y el inminente ataque a la ciudad por las tropas invasoras, present su renuncia en manifiesto a la nacin, no al congreso, por considerarlo partcipe de la insurreccin. el consejo de Secretarios, integrado por jos Ml. jimenes, jaime Mota, Federico Velzquez y Bernardo Pichardo, qued al frente del Gobierno. el Presidente jimenes se retir a cambeln, rodeado del amor y del respeto de los suyos, confiando en el fallo de la Historia. Pobre ascendi a la Presidencia y pobre descendi de ella como todos los Presidentes que le precedieron, a partir de la muerte de Lils, y como todos los que le sucedieron hasta que Trujillo restableci, superndolo en crmenes y robos, el rgimen de abyeccin y despotismo de aquel hombre siniestro. Fue jimenes un caudillo civil, y como nuestra patria parece ser hecha para que los hombres de fuerza se enseoreen de ella, tuvo siempre necesidad de que otros lo elevaran a la direccin del estado, con quienes no supo sostener relaciones cordiales. en su primer perodo, a raz del 26 de julio, ya vimos cmo le llev del exilio al poder Horacio Vsquez y cmo terminaron en un rompimiento, que frustr la obra redentora de aquella revolucin. Tal unin no era difcil de sostener, pues el horacismo no buscaba el desorden, todo lo contrario, sus lderes parlamentarios reclamaban sin cesar escrupulosidad en el manejo de la hacienda, y el general Vsquez jams hizo exigencias de fondos al Gobierno, ni entorpeci su gestin administrativa. Si jimenes se hubiere percatado que aqul deba ser su natural sucesor y en ese sentido hubiese encaminado su poltica, habra gobernado en paz sus cuatro aos, implantando la alternabilidad en el mando, paso inicial para ir cristalizando en tangibles realidades los anhelos de mejoramiento y de instituciones democrticas, que despertara en una
196

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

minora selecta de los dominicanos, las apostlicas enseanzas de eugenio Mara de Hostos. en cambio, lleg al poder por segunda vez, no obstante su prestigio nacional y su triunfo eleccionario del 14, merced al concurso de Desiderio arias, quien a la muerte de cceres, con sus afortunadas campaas militares contra Victoria y contra Bordas, galvaniz al desmayado jimenismo, en proceso de disolucin despus del fracaso de la guerra de desunin. en esta segunda etapa tropez, desde sus comienzos, con el espritu de desorganizacin del nuevo paladn de sus huestes, y ms envejecido, pero no con mayor experiencia, no supo don juan isidro poner al servicio de su causa, que en esos momentos era la de la Repblica, su indiscutible ascendiente moral, mediante una poltica recta, pero franca y paternal con su segundo, para llevarle por caminos de orden. Tal tarea era difcil, pero no imposible de cumplir, pues Desiderio tampoco era un malvado. al no obtener xito tena que irse al rompimiento, con audacia y habilidad, por medio de una accin bien madurada y prontamente ejecutada; pero rodeado de consejeros ineptos, o poco versados en esos menesteres, o intrigantes, el viejo Presidente fracas de plano en sus intentos y desatadas las pasones, se dej empujar hacia el abismo que abra ante l la poltica mundial de aquel momento para reaccionar a ltima hora y rechazar con entereza el papel poco airoso, por no decir sobrado desdoroso, que quiso asignarle la intervencin extranjera.

197

caPTuLo V

Bajo la frula yanqui

Los Secretarios de estado quisieron abandonar sus carteras la


i.

noche de la renuncia de jimenes, desistiendo de hacerlo ante la advertencia del Ministro Russell de que acarreara el nombramiento de un Gobernador militar americano. Mucho se les ha censurado por haber entrado en la capital a raz de su ocupacin por las fuerzas invasoras; pero el deber de ellos, en aquellas horas angustiosas, era continuar ejerciendo sus funciones, conservando siquiera una sombra de gobierno frente a la conflictiva situacin. a principios de mayo lleg al puerto de Santo Domingo el contralmirante caperton. inicironse nuevamente gestiones acerca de Desiderio arias tendentes a obtener su rendicin. Su negativa sirvi de pretexto para enviarle un ultimtum, el 13 de mayo de 1916, suscrito por dicho contralmirante y por el Ministro Russell, cuyo texto deca as: Generales Desiderio arias, Mauricio jimenes y cesreo jimenes. Seores: en vista de que las fuerzas armadas rebeladas contra las actuales autoridades constituidas del Gobierno de la Repblica Dominicana ocupan todas las posiciones militares de la ciudad de Santo Domingo, y por medio de la fuerza impedirn a las representantes del Poder ejecutivo constitucional de la Repblica Dominicana entrar en la ciudad
199

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

con garantas para tomar posesin de sus respectivas carteras; y en vista de que todos los esfuerzos realizados para conseguir un arreglo amigable con los que tienen el control del poder militar en la ciudad han sido infructuosos; y en vista de la poltica pblicamente anunciada de los estados unidos de amrica, de mantener por la fuerza, si se hace necesario, las actuales autoridades constituidas de la Repblica, los abajo firmados, por la presente, le intiman el desarme de las fuerzas militares que actualmente hay en la ciudad de Santo Domingo, la evacuacin de todas las posiciones fortificadas que existen dentro de la ciudad y la entrega a la custodia de las fuerzas de los estados unidos de amrica de todas las armas y municiones que haya en la ciudad; y los hacemos a todos y a cada uno de uds. responsables de las consecuencias que puedan resultar de una negativa a cumplir los trminos de esta comunicacin. Lo que en esta comunicacin se pide debe ser cumplido antes de las seis a.m. del da 14 de mayo de 1916, y debe ser indicado izando banderas blancas en la torre de la Fortaleza y del Palacio Municipal y en las dems posiciones fortificadas de la ciudad, en forma claramente visible desde el mar y desde los campamentos extramuros de la ciudad; y pedimos formalmente por la presente que, en caso de que no se proceda al desarme indicado, uds. notifiquen a la poblacin civil, dominicana y extranjera, que debe abandonar la ciudad dentro de las veinte y cuatro horas a contar de las 6 a.m. del da 14 de mayo de 1916 porque a esa hora, es decir, a las 6 a.m. del da 15 de mayo de 1916, se emplear la fuerza para desarmar a las fuerzas rebeldes que hay en la ciudad de Santo Domingo y para sostener al Gobierno constitucional. Los no combatientes deben salir de la ciudad por la avenida Bolvar (camino de Santa ana), hasta el punto en que empalma con la carretera del oeste, o ms all.
200

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Los no combatientes, que salgan de la ciudad por la va acutica, deben mantenerse fuera de la lnea de fuego de los vapores de guerra americanos. una copia de esta comunicacin ha sido entregada a los representantes de las naciones extranjeras y al Presidente del ayuntamiento. William W. Russell, Ministro americano, W. B. caperton, contralmirante de la armada americana. comunicaron, al mismo tiempo al Presidente del ayuntamiento, Troncoso de la concha, que sus fuerzas no realizaran ningn acto hostil si no se les atacaba y que el objeto de la ocupacin de la ciudad era garantizar unas elecciones libres por el congreso. Desde la entrada triunfal del ejercito Restaurador en 1865 ninguna fuerza extranjera haba penetrado en la capital. Los hombres de menos de sesenta aos no haban visto flamear, sobre la torre de nuestra vetusta fortaleza, otra bandera que la nuestra. ante la anunciada ocupacin, se estamp en todos los rostros un dolor profundo y la ciudadana acudi presurosa a reclamar armas con qu resistir. Despus de haberse negado Desiderio a un honroso avenimiento con jimenes y con los Secretarios de estado; despus de haber desodo las advertencias de los jefes americanos y de haber dado motivo a que los acontecimientos lo colocaran en una encrucijada, desde donde todos los caminos conducan al desastre, su lnea de conducta no deba tener sino una trayectoria: la de sucumbir con honor. Pero no haba en aquel guerrillero la madera de un Snchez o de un Lupern, ni el valor caballeresco de Ral cabrera, el de la frase homrica, ni la decisin de Luis Tejera frente al simulacro naval americano para ayudar a Morales. ante el ultimtum yanqui abandon a su suerte la ciudad por l comprometida. Llevndose cuantas armas pudo, despus de libertar a los presidiarios para engrosar sus filas, huy con sus tropas y aquellos que quisieron seguirle, por el camino del cibao.
201

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Los capitaleos contemplaron asombrados la fuga de Desiderio y al acudir a la desierta fortaleza en busca de armas para una desesperada resistencia, hallaron muy pocas, aquellas inservibles, abandonadas por los fugitivos. Hubo que resignarse a esperar lo inevitable. el ayuntamiento cre, para sostener el orden, una polica bajo la direccin del licenciado Francisco j. Peynado. Las fuerzas americanas entraron en la capital al amanecer el 15 de mayo, con todas las precauciones necesarias para aplastar cualquier resistencia sorpresiva. La poblacin encerrse en sus casas. en el da fueron apareciendo en balcones y ventanas banderas dominicanas con crespones, publicndose vigorosas protestas con millares de firmas. Por las calles circularon nicamente, durante varios das los hombres, o las mujeres del servicio, pues las damas de la ciudad se recluyeron en sus hogares, a la usanza antigua, para evitar todo contacto con el invasor. Los centros sociales y los teatros cerraron sus puertas. Los americanos dejaron actuar libremente al consejo de Secretarios. en cambio pidironle al congreso el aplazamiento de la eleccin del Presidente interino hasta tanto se restableciera la normalidad. un mes despus, el 16 de junio, el Receptor General de las aduanas se incaut de las Rentas internas, quedando todas las finanzas bajo el control extranjero. Los Secretarios de estado protestaron contra esa medida, renunciando el de Hacienda, jos Manuel jimenes. continuaron en sus funciones Velzquez, Pichardo y Mota. como el primero ejerca el control de la situacin present su candidatura para la Presidencia interina. Varios de sus amigos efectuaron entonces una maniobra de prestidigitacin poltica de contraproducentes resultados: telegrafiaron al interior, diciendo que lo haban proclamado Presidente de facto, con desconocimiento de las cmaras, solicitando el apoyo de las autoridades. no dejaron de faltar adhesiones, pero descubierta la
202

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

burda trama hubo de desautorizarla el propio interesado. en el congreso no contaba su candidatura con simpatas, pues le eran adversas la mayora desiderista y la minora horacista. Torpemente se orden la prisin de algunos senadores y diputados, entre ellos, la de Mario Fermn cabral, Luis Despradel, Viterbo a. Martnez, agustn Malagn y otros, inculpndoseles de labores subversivas. Pocos das despus fueron libertados, hacindose ms imposible la eleccin de Velzquez. como los jimenistas queran un Presidente de su partido y el horacismo aspiraba a elegir uno que garantizara elecciones libres, no fue posible un acuerdo, no obstante lo apremiante de las circunstancias, pues los ltimos abstuvironse de concurrir a las sesiones, suspendidas por haber hecho lo mismo velazquistas y legalistas. no atendi Desiderio arias a una nueva invitacin del consejo de Secretarios de deponer las armas, hecha por mediacin de Monseor nouel, el conde darlot, Ministro de Francia y el seor ngelo Porcella, encargado de negocios de italia y ante el inminente ataque de las fuerzas americanas levant su campamento, dirigindose a Santiago. La nacin entera reaccion, adolorida e indignada, ante la invasin extranjera. Se constituyeron en todas las ciudades juntas Patriticas, integradas por las ms sobresalientes personalidades, que en unin de los ayuntamientos enviaron comisiones a la capital, a mediar entre los lderes polticos, para formar una compactacin nacional frente a la intervencin. Fueron con esas representaciones: el doctor juan B. Prez, el licenciado jos Mara cabral y Bez, eliseo espaillat, el licenciado Manuel ubaldo Gmez, Miguel cro de Moya, el licenciado carlos F. de Moya, Basilio camilo, Luis a. ortega, Fernando de Lara, Manuel cabrera, hijo, evaristo aybar, julio Lavandier, el doctor Gustavo a. Meja, Manuel de Moya,
203

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Dionisio de Moya, julio abreu y antonio Senior. Los comisionados se entrevistaron en el Palacio arzobispal con los Secretarios de estado. Habl en nombre de todos cabral y Bez, requirindoles un avenimiento con los partidos para constituir un Gobierno nacional que luchara por el retiro de los marinos extranjeros. Los Secretarios les manifestaron que la rendicin de Desiderio deba ser el primer paso en ese sentido y sostuvieron la necesidad de disolver las cmaras, cuya actitud revolucionaria haba contribuido a precipitarnos en la catica situacin reinante. confesaron su impotencia ante los acontecimientos, prometindoles respaldar sus gestiones para evitar la invasin del cibao. al siguiente da visitaron los comisionados al almirante caperton y al Ministro Russell, expresndoles la protesta nacional contra la intervencin. el almirante les dijo que su misin era de paz y no de guerra y que, de acuerdo con sus instrucciones, deba mantener el orden hasta terminar la revolucin y restablecerse la normalidad. Russell les aconsej acercarse a los diputados y senadores e invitarles a elegir un Presidente independiente, pero les hizo notar, como anteriormente al Presidente del ayuntamiento, que no se llegara a una solucin mientras no cesara la agitacin. Fracasadas sus gestiones, la comisin se retir, sin obtener promesa alguna de una futura desocupacin. Las fuerzas al mando del general Pendleton dirigironse al cibao. Desembarcaron por Monte cristi, marchando sobre Santiago a travs de las regiones noroestanas. Guerrillas dominicanas las hostilizaron en el camino sin que el provocador de aquel desastre, Desiderio arias, saliera personalmente a combatirlas. en Barranquitas, cerca de Mao, Mximo cabral, con un puado de soldados, se les enfrent. cuando sus fusiles fueron silenciados, los encontr el enemigo muertos a todos, y aunque la comparacin est ya muy gastada, como hallaron los persas en las Termpilas a Leonidas y a sus trescientos inmortales compaeros al ocupar aquel desfiladero.
204

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Tuvieron siquiera los espartanos la ocasin de morir matando, por la forma de combatir al arma blanca, mientras los hroes dominicanos, barridos por las ametralladoras perecieron sin entrar en contacto personal. en Puerto Plata se present el crucero americano Sacramento. el Gobernador, apolinar Rey, no quiso rendirse y los puerto-plateos se aprestaron a resistir. al expirar el ultimtum fue bombardeada la ciudad. Despus desembarcaron tropas de infantera de marina, encontrando valiente resistencia del pueblo, encabezado por Luis Ginebra y otros patriotas. Todo fue intil, dominaron la superioridad del armamento y el entrenamiento militar de los marinos, pero no sin experimentar ellos algunas bajas. casi seguido se encaminaron al interior, sirvindoles de prctico el general jos estrella. Ya les haban precedido los que entraron por Monte cristi. en altamira, Lato Bez trat de contenerlos, sucumbiendo heroicamente. La ocupacin de Santiago no tard. Tampoco tuvo en esa ocasin un gesto Desiderio, pues a pesar de las proclamas inflamadas de los suyos, capitul a cambio de garantas de vida y libertad personal rindiendo al extranjero las armas que pudo honrosamente deponer en manos dominicanas. Los orientadores del pueblo en aquellos das, Horacio Vsquez, juan isidro jimenes, Federico Velzquez, los Henrquez y carvajal y el arzobispo nouel, aconsejaron cuerdamente cesar en la resistencia armada, manifiestamente intil, y confiar en el triunfo a la postre, de nuestro derecho. esta conducta ha sido criticada, pues todava hay quienes opinan que debieron repetirse las epopeyas de la independencia y de la Restauracin, sin detenerse a meditar en lo distinto de las circunstancias y en nuestra notoria incapacidad de oponernos, con armas anticuadas sin organizacin militar alguna, a las fuerzas aplastantes de los estados unidos. Si a Desiderio le
205

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

tocaba sucumbir con gloria se debe a su responsabilidad en los sucesos tomados de pretexto para la intervencin, pues era ms seguro, o por lo menos ms probable, recuperar nuestra independencia con una conducta discreta, desprovista de quijotismos, pero firmemente patritica, reservndonos para consumar el sacrificio supremo cuando se hubieren perdido todas las esperanzas. aunque hubo de aguardarse por algunos aos el buen xito de aquella poltica, lo acontecido despus dio la razn a quienes guiaron la conciencia nacional en aquellos difciles momentos. Pero como todo un pasado belicoso no poda olvidarse fcilmente, aunque se siguiera una conducta discreta y la ocupacin se extendiera sin otra resistencia que expresiones de protestas en los peridicos, banderas a media asta, diversiones pblicas suprimidas y consternacin en todos los rostros, hubo gestos individuales a granel, de los cuales narraremos los ms salientes, acaecidos durante los primeros meses de la ocupacin. nicomedes Paredes Ventura (nico), acomodado agricultor de San Francisco de Macors, al otro da de la proclama de Knapp y de la toma de la Fortaleza de aquella ciudad, presentse en el bufete del autor de esta obra, su abogado en un asunto judicial, para dejarle instrucciones, pues se iba para el monte, le dijo, a combatir a los americanos. Dos das despus andaba en la noche, por un camino, en compaa de un amigo y excitados ambos por algunas copas lanzaban vivas a la Patria y a la libertad y mueras al invasor. Le escucharon las fuerzas destacadas en su persecucin y fueron sorpresivamente rodeados y detenidos. Pidi nico hablar con el jefe y al presentarse ste lanz un viva la Repblica Dominicana y le dispar, rompindole una pierna. Los soldados del militar herido dieron muerte a ambos jinetes. en San Pedro de Macors, un mozo de diecisis aos, de pantalones cortos todava, dependiente de una tienda, llamado
206

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Gregorio urbano Gilbert, con cierta petulancia, muy propia de la edad, deca a sus amigos que cuando arribaran los invasores a su pueblo l se encargara del jefe. el da del desembarco pidi prestado un revlver y se fue al muelle. Pregunt cul era el jefe de los marinos. al serle sealado le hizo varios disparos, dndole muerte e hiriendo a otros oficiales. Despus, bajo una lluvia de balas y gracias a la confusin provocada por su hazaa, se retir por los muelles. Pudo dirigirse sin ser reconocido hasta Monte cristi, en el otro extremo del pas, donde se coloc en una imprenta. all lo encontr un espa encargado de buscarle. Preso y juzgado, fue condenado a muerte; pero conmutada la pena por prisin perpetua, al retirarse los americanos en 1924 le dejaron en libertad, reconociendo, sin duda, el herosmo de aquella memorable accin. Ms tarde estuvo Gilbert en nicaragua, peleando como teniente de Sandino, a quien llev una bandera bordada por la maestra dominicana ercilia Pepn. Resida en Villa Duarte, orilla izquierda del ozama, el general Ramn Batista, aquel guerrillero horacista que sola tirotear la capital las noches de retreta en los tiempos de los Victoria y de Bordas. alguien le acus ante los americanos de poseer armas y se envi, el 24 de octubre de 1916, un pelotn de marinos a hacerlo preso. Trat de escapar Batista y fue muerto en el acto. Sus hijos y parientes, enfurecidos, lucharon como hroes, dando muerte a un capitn y a un sargento de la infantera de Marina. Los dems huyeron hacia el ro; pero nuevos refuerzos vencieron la resistencia de los Batista, quienes se refugiaron en los montes cercanos. Sus tres casas fueron incendiadas. Las cmaras continuaban sin celebrar sesiones por falta de qurum. Llegse a un acuerdo para elegir Presidente interino al doctor Federico Henrquez y carvajal, cuyo patriotismo y autoridad moral eran prendas de seguridad para el pueblo dominicano,
207

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

pero cuando la ley iba a ser votada en ltima lectura, ante la oposicin del Ministro Russell y del almirante caperton, se dirigi el viejo maestro al Senado, rehusando aquel honor. Despus de fracasar en la cmara de Diputados la candidatura del licenciado jacinto R. de castro, nombrado por el Senado, se convino en elegir al doctor Francisco Henrquez y carvajal, dndole un trmino de cinco meses para convocar a elecciones. Se convoc, por decreto, la asamblea constituyente.

de Santiago de cuba, prestando en seguida juramento. el pueblo lo aclam calurosamente, poniendo toda su fe en l. como ya lo dijimos, era una de nuestras ms vigorosas mentalidades. Le vimos actuar al frente de la cartera de Relaciones exteriores en el primer Gobierno de jimenes y fue Ministro en Hait con cceres y Victoria. Se nombr el siguiente gabinete: interior y Polica, doctor Federico Henrquez y carvajal; Relaciones exteriores, licenciado jos Mara cabral y Bez; justicia e instruccin Pblica, licenciado emilio Prudhomme; Hacienda y comercio, licenciado Francisco j. Peynado; Guerra y Marina, general Miguel Mascar; Fomento y comunicaciones, eliseo espaillat, y agricultura e inmigracin, eladio Snchez. espaillat y Prudhomme eran jimenistas. cabral y Bez, horacista; Snchez, velazquista y Mascar, legalista. Federico Henrquez y c. y Peynado, independientes. Las responsabilidades asumidas por el nuevo Presidente eran inmensas, con la opinin pblica pendiente de sus actos. Su gestin interna careci de altura, cometiendo el error de aconsejar, en una circular, la reorganizacin del jimenismo, cuyo candidato para
208

E l 31 de julio lleg a la capital el nuevo Presidente, procedente


ii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la Presidencia definitiva, segn demostraba con ese paso, quera ser, a pesar de deberse su eleccin a la voluntad unnime de la nacin y no al querer especial de un partido. en cambio, en la poltica exterior y es el aspecto fundamental de su Gobierno, supo cumplir con sus deberes y honr la confianza en l depositada, pues su actitud transigentemente nacionalista, pero sin flaquezas, le da derecho a la gratitud de la nacin y le presenta con fulgores inmarcesibles ante la Historia, no obstante sus cadas posteriores, entre las cuales se destaca una, que por su gloria no hubiramos querido verle cometer: la de servir al Gobierno de Trujillo e inscribirse en su partido, tal vez decepcionado aunque ello no le excusa, del olvido en que se tuvieron sus grandes servicios, sin tener presente el ejemplo de Duarte, nicamente galardonado con laureles pstumos. Se presentaron de nuevo, aumentadas y respaldadas esta vez por la fuerza, las exigencias contenidas en la nota dirigida al presidente jimenes el 19 de noviembre de 1915. el 18 de agosto la Receptora de aduanas suspendi las entregas de los fondos aduaneros y de las rentas internas, de cuya administracin se haba incautado sin derecho, participando que no se haran nuevas entregas hasta que se llegue a un completo entendido respecto a la interpretacin de ciertos artculos de la convencin Domnicoamericana de 1907, interpretacin sobre la cual ha insistido el Gobierno de los estados unidos y de la cual tiene conocimiento el Gobierno dominicano desde el mes de noviembre ltimo, o hasta que el actual Gobierno dominicano sea reconocido por los estados unidos. con esta medida se quera obligar al Gobierno dominicano a aceptar cuantas restricciones a nuestra soberana perentoriamente se le demandaban, poniendo en el caso a los empleados pblicos y a las desorganizadas y escasas tropas, de abandonar el servicio
209

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

para buscar otros medios de subsistencia. Pero la intelectualidad dominicana y aquella vigorosa generacin del 99, no obstante sus divisiones partidaristas, supieron orientar al pueblo en el sentido de la ms firme resistencia. Los servicios pblicos continuaron funcionando. el maestro de escuela acall su hambre para seguir sembrando, con ms vigor an, el ideal de patria libre por fortuna ya cristalizado en la conciencia nacional, merced a la prdica constante, realizada desde la tribuna, la ctedra o el libro, por aquellos preclaros varones de la generacin de la Restauracin, a cuyo frente se destacaron Fernando arturo de Merio, jos Gabriel Garca, emiliano Tejera y Federico Henrquez y carvajal, alma y verbo los dos ltimos, que todava vivan1 en aquellos das, del ms inflexible nacionalismo. al levantar ellos, por encima de todos los libertadores nuestros, la excelsa figura de Duarte, el que quiso una patria sin extraas protecciones, nos ensearon a amar y a luchar por aquel gran ideal. el 29 de agosto se desat sbitamente un mar de leva de violencia inusitada en el Placer de los estudios, antepuerto de la ciudad de Santo Domingo. estaba fondeado all, con las calderas apagadas el crucero acorazado americano Memphis, de quince mil toneladas, y las olas, con furia incontenible, rompiendo las anclas, lo arrojaron sobre los arrecifes de la costa como si fuera una frgil cscara de coco, barriendo de las cubiertas a la marinera. Hubo ms de un centenar de bajas. el Presidente Henrquez prest personalmente asistencia mdica a los nufragos, y nuestros viejos lobos de mar, acostumbrados a desafiar las iras del caribe, lanzronse al agua, salvando a muchos marinos. el pueblo dominicano vio en aquel fenmeno un castigo divino. un poeta, Prez alfonseca, cant, en muy celebrados versos, al mar que hizo suya nuestra venganza cuando era manifiesta la impotencia de los hombres frente al soberbio acorazado.
1

Henrquez y carvajal vive an y conserva su lucidez mental no obstante sus 96 aos.

210

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

celebraron frecuentes conferencias el Presidente y los Secretarios cabral y Bez y Peynado, con el Ministro Russell y con el almirante Pond, enviado en reemplazo de caperton, sin ceder los americanos en sus conminatorias exigencias, las cuales resumi el doctor Henrquez en su artculo La cuestin Dominicana, publicado en nueva York el 28 de diciembre de 1916 as: Primera: Se nombrar un consejero financiero para que asista al Gobierno dominicano. este consejero ser nombrado por el Presidente de la Repblica Dominicana, pero designado por el Presidente de los estados unidos. ejercer el dominio absoluto de todas las rentas del Gobierno y ningn pago ser hecho sin su autorizacin, y sus facultades son tan latas que su opinin y su voluntad prevalecern sobre la del congreso. Segunda: Las fuerzas armadas de la Repblica sern reducidas a slo una guardia civil (constabulari) y sta ser comandada por un oficial norteamericano que ser nombrado por el Presidente de los estados unidos. el jefe de la Guardia, a su vez, nombrar otros oficiales, tambin americanos, que lo ayudarn en la organizacin del cuerpo. Todo lo relativo a organizacin, enganche de hombres, leyes y reglamentos, etc., movimiento de cuerpo, funciones, sueldos, etc., ser atributivo del jefe. La opinin de ste prevalecer sobre la del congreso y en caso de disidencia con el Presidente de la Repblica, el de los estados unidos de amrica actuar como rbitro. Los hombres enganchados sern juzgados conforme a las leyes y reglamentos nacionales, pero los oficiales que mandarn las fuerzas quedan fuera de la jurisdiccin nacional y por lo tanto, virtualmente, son irresponsables ante el gobierno a cuyo servicio estn. La irresponsabilidad del jefe es absoluta. el Gobierno dominicano admita por el momento todo cuanto fuera compatible con nuestra soberana y con nuestro honor, pero estaba resuelto a afrontar todas las contingencias antes de aceptar con resignacin nuestra propia capitis diminutio, como lo
211

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

dice el mismo documento citado: no obstante la desproporcin de tales exigencias, se entablaron discusiones oficiosas con la Legacin americana, tomndolas en cuenta como punto de partida. Respecto de la primera, descartando las facultades excesivas del consejero financiero, y limitando a funciones de pura administracin las de la Receptora de aduanas, que se encargara por un plazo convenido y en tanto que las oficinas fiscales fueran debidamente reorganizadas y asegurado un servicio financiero absolutamente irreprochable, de la recoleccin de los fondos y del pago de las erogaciones, que no seran hechas sino de conformidad estricta con las leyes, pareci llegarse a un acuerdo entre las partes. Respecto a la segunda no pudo llegarse a l. el Gobierno dominicano convena en utilizar los servicios de cierto nmero de oficiales americanos, a quienes se contratara para encargarlos de la instruccin, organizacin y an del mando de la Guardia, pero sometidos a la autoridad del Presidente de la Repblica y a la jurisdiccin de las leyes nacionales. esto no llenaba las aspiraciones del Gobierno americano. en verdad, el Gobierno estadounidense no deseaba un acuerdo, ni tena en mente, como con manifiesta doblez aseguraban sus representantes, el propsito de suprimir las frecuentes revoluciones en Santo Domingo, para felicidad y progreso de nuestro pueblo, sino, resuelto a terciar en la guerra europea y en vista de nuestra posicin geogrfica respecto al canal de Panam, quera prolongar, hasta la solucin de aquel magno conflicto, la ocupacin militar de nuestro territorio y arrastrarnos, como uno de sus satlites, dentro de la rbita de su poltica mundial. el Gobierno dominicano someti un plan de reorganizacin progresiva del pas, para colocarlo sobre la misma base poltica, administrativa e internacional de cuba, sin que los negociadores americanos lo tomaran en consideracin, sosteniendo inflexiblemente el texto
212

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

del tratado propuesto desde el comienzo de las negociaciones, con todas sus clusulas destructoras de nuestra soberana. en la ltima conferencia celebrada entre el Presidente Henrquez y sus Ministros cabral y Peynado con Pond y Russell, a los que acompaaba en esa ocasin el general Pendleton, ste les dijo: uds. han de aceptar o de otro modo proclamaremos la Ley Marcial y nombraremos Gobierno Militar para Santo Domingo. Peynado, que haca de intrprete, le pregunt, para sondearlo, qu se entenda por Ley Marcial y aqul le contest: La Ley Marcial quiere decir que si ud. pone la cabeza o el dedo en el camino del Gobierno, esa cabeza o ese dedo desaparecer. entonces Peynado les dijo: Si uds. no tienen modificaciones algunas para ese tratado es intil seguir con esta conferencia y me creo autorizado para declarar, en nombre del Presidente Henrquez y en el de la Repblica Dominicana, que no aceptaremos esa proposicin. Puede usted declarar la Marcial desde ahora. aunque frente a los yanquis haba una sola voluntad resuelta a no ceder, la mayora de los polticos, con manifiesta miopa, continuaban luchando por el predominio. Reunise la asamblea constituyente, despus de elegirse diputados a ella en aquellas provincias donde no se hizo en el 14. La presidi el licenciado j. Furcy castellanos y con una mayora horacista se entreg a elaboracin de una constitucin, destinada a implantar las reformas reclamadas desde la muerte de cceres. Pero los representantes jimenistas dejaron de concurrir a las sesiones, para alegar despus la inconstitucionalidad de las deliberaciones, por haberse efectuado sin el qurum de dos terceras partes, sino con la mitad ms uno, e impedir unas nuevas elecciones primarias. Manifestse la asamblea en un sentido altamente nacionalista, y su labor, destinada al fracaso, fue idealista y de altura. Las relaciones con los estados unidos no mejoraban. Se estaba cada da ms distante de una solucin amigable, habiendo
213

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

partido para Washington el Ministro Russell, despus de la ltima conferencia de mediados de octubre del 1916, con lo cual quedaban terminadas las negociaciones. el doctor Henrquez convoc los representantes de los partidos, buscando una unificacin ante los graves acontecimientos que se avecinaban; pero como el horacismo contemplaba como solucin de la crisis interna unas elecciones libres, con franca oportunidad para todos, y el jimenismo quera retener el poder al amparo de su mayora parlamentaria y de los colegios electorales del 14, nada se alcanz en el sentido deseado, aunque todos declarronse acordes con la poltica internacional del Gobierno y en no recurrir en ningn caso a las armas para obtener el triunfo de sus aspiraciones. Y transcurri un mes ms, el de noviembre, sin perspectiva alguna de entendido; muy al contrario, todo indicaba la proximidad de la hora decisiva en que la mano del invasor iba a echar por tierra nuestras instituciones, con el mismo descaro y la misma sin razn con que el jugador bravucn barre de la mesa de juego los naipes que no tienen triunfos para l. Pero la solucin injusta y dolorosa, ya esperada, era preferible a la otra alternativa: la de doblar mansamente la cerviz ante el yugo de un tratado ignominioso. Tuvo una conferencia el doctor Henrquez con el almirante Pond, quien mostraba temperamento conciliador, pero no poda apartar se de sus instrucciones. Le sustituy el 22 de noviembre el capitn de Marina H. S. Knapp. el 29 del mismo mes lanz ste una proclama, desde su buque insignia el olimpia, declarando depuesto el Gobierno existente y estableciendo un Gobierno Militar americano bajo su direccin. un empleado de la Legacin americana la puso en manos del Presidente Henrquez. ni siquiera se guard la ms elemental cortesa con el mandatario dominicano, despojado de sus funciones contra todo derecho, en virtud de instrucciones del Presidente Wilson, quien en aquellos mismos
214

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

momentos se presentaba ante la europa en armas, como defensor de los pueblos oprimidos, blandiendo la espada del Quijote en la diestra, mientras con la siniestra, y a hurtadillas, estrangulaba nuestra independencia. el profesor de idealismo de la universidad de Princeton condenaba la invasin de Blgica por el Kaiser germano, realizada en virtud del cnico principio de que la necesidad no conoce ley, e invada a Santo Domingo, con mentirosos pretextos, para proteger el canal de Panam, o las costas de su pas, contra actividades futuras de los submarinos alemanes; pero Blgica era la ms linda doncella de europa y la Repblica Dominicana una rapazuela mulata de las antillas. Violar a la primera era un crimen escandaloso; respecto a la segunda, carente de importancia, poda hacerse sin desmedro de la buena reputacin! La proclama de Knapp, escrita en lenguaje rudo y psimamente vertida al castellano, dice as considerando: una convencin fue concluida entre los estados unidos de amrica y la Repblica Dominicana el da 8 de febrero de 1907, de la cual el artculo iii dice: Hasta que la Repblica Dominicana no haya pagado la totalidad de los bonos del emprstito, su deuda pblica no podr ser aumentada sino mediante un acuerdo previo entre el Gobierno dominicano y los estados unidos. igual acuerdo ser preciso para modificar los derechos de importacin de la Repblica, por ser condicin indispensable para que esos derechos puedan ser modificados que el ejecutivo dominicano compruebe y el Presidente de los estados unidos reconozca que tomando por bases las importaciones y exportaciones de los dos aos que preceden al en que se quiera hacer la alteracin en los referidos derechos, y calculados el monto y la clase de los efectos importados o exportados, en cada uno de esos dos aos, al tipo de los derechos de importacin que se pretenden establecer, el neto total de esos derechos de aduanas en cada uno de los dos aos, excede de la cantidad de dos millones
215

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de pesos oro americano. considerando: el Gobierno Dominicano ha violado dicho artculo iii en ms de una ocasin; y considerando: el Gobierno Dominicano, de cuando en cuando, ha dado como explicacin de dicha violacin la necesidad de incurrir en gastos extraordinarios incidentales a la supresin de las revoluciones; y considerando: el Gobierno de los estados unidos, con mucha paciencia, y con el deseo amistoso de ayudar y permitir a la Repblica Dominicana mantener la tranquilad domstica y cumplir con las estipulaciones de la convencin citada, ha aprestado al Gobierno Dominicano ciertas medidas necesarias que el Gobierno Dominicano ha sido inclinado a no aceptar o ha sido incapacitado a aceptar; y considerando: en consecuencia, la tranquilidad domstica ha sido perturbada, y aun no est restablecida ni asegurado el cumplimiento futuro de la convencin de parte del Gobierno Dominicano; y considerando: el Gobierno de los estados unidos est determinado que ya ha llegado el tiempo de tomar medidas para asegurar el cumplimiento de las provisiones de la convencin citada de parte de la Repblica Dominicana, y mantener la tranquilidad domstica en dicha Repblica, la cual es necesaria para tal cumplimiento. ahora, por tanto, Yo, H. S. Knapp, capitn de la Marina de los estados unidos, comandando la fuerza de cruceros de la escuadra del atlntico de los estados unidos de amrica y las fuerzas armadas de los estados unidos de amrica situadas en los varios puntos dentro de la Repblica Dominicana, actuando bajo la autoridad y por orden del Gobierno de los estados unidos de amrica. Declaro y proclamo, a todos los que les interese, que la Repblica Dominicana queda por la presente puesta en un estado de ocupacin militar por las fuerzas bajo mi mando, y queda sometida al Gobierno militar y al ejercicio de la ley militar, aplicable a tal ocupacin.
216

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

esta ocupacin militar no es emprendida con ningn propsito, ni inmediato ni ulterior, de destruir la soberana de la Repblica Dominicana, sino, al contrario, es la intencin ayudar a ese pas a volver a una condicin de orden interno, que lo habilitar para cumplir las previsiones de la convencin citada, y con las obligaciones que le corresponden como miembro de la familia de naciones. Las leyes dominicanas, pues, quedarn en efecto siempre que no estn en conflicto con los fines de la ocupacin o con los reglamentos necesarios establecidos al efecto, y una administracin legal continuar en manos de oficiales dominicanos, debidamente autorizados, todos bajo la vigilancia y la supervisin de la fuerza de los estados unidos que ejerce el Gobierno militar. La administracin ordinaria de la justicia, tanto en casos civiles como en casos criminales, por medio de las cortes dominicanas regularmente constituidas, no ser interrumpida por el Gobierno militar ahora establecido; pero los casos en los cuales un miembro de las fuerzas de los estados unidos forma parte, o en los cuales haya envuelto desprecio o desafo de la autoridad del Gobierno militar, sern juzgados por un Tribunal establecido por el Gobierno militar. Todas las rentas provenidas al Gobierno dominicano, incluso derechos e impuestos hasta el presente provenidos y no pagados, sean derechos de aduana bajo las provisiones de la convencin concluida el da 8 de febrero de 1907, por la cual se estableci la Receptora aduanera, que permanecer en efecto, o sean de rentas internas, sern pagadas al Gobierno militar, el cual, por cuenta de la Repblica Dominicana, mantendr en custodia tales rentas y har todo desembolso legal que sea necesario para la administracin del Gobierno Dominicano y para los propsitos de la ocupacin.
217

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

invoco a todos los ciudadanos dominicanos y a los residentes y transentes en Santo Domingo a cooperar con las fuerzas de los estados unidos en ocupacin, con el fin de que sus gestiones sean prontamente realizadas y que el pas sea restaurado al orden y a la tranquilidad domstica y a la prosperidad que solamente se puede realizar bajo tales condiciones. Las fuerzas de los estados unidos en ocupacin bajo mi mando actuarn segn la ley militar que gobierna su conducta con debido respeto a los derechos, personales y de propiedad, de los ciudadanos dominicanos y residentes y transentes en Santo Domingo, sosteniendo las leyes dominicanas, siempre que stas no conflicten con los propsitos para los cuales se emprende la ocupacin. el texto original de esta proclamacin, en el idioma ingls, regir en toda cuestin de interpretacin. H. S. Knapp, captain u. S. navy, commander cruiser Force, u.S. atlantic Fleet. u.S.S. olimpia, Flagship. Santo Domingo city, D. R. november 29, 1916. el pretexto invocado fue, pues, la violacin de la clusula 3ra. de la convencin domnico-americana de 1907, en su prohibicin de aumentar la deuda pblica, mientras no se hubieren cancelado el emprstito garantizado por ella, sin un previo acuerdo entre el Gobierno dominicano y los estados unidos. el doctor Henrquez, sus Ministros y todos los juristas dominicanos, sostuvieron con slidos argumentos que aquella clusula se refera nicamente a los aumentos voluntarios de la deuda pblica o sea a los emprstitos, pero en manera alguna a las deudas acumuladas involuntariamente, por la fuerza de las circunstancias. en este ltimo caso se encontraban: 1 las creadas por la suspensin del pago de los sueldos a los empleados pblicos en los perodos de guerras civiles, cuando se invertan todos los fondos en las necesidades militares; 2 las indemnizaciones debidas a extranjeros
218

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

o nacionales damnificados por las revueltas. 3 los suministros al crdito de pertrechos, ropas y armas para el ejrcito en las mismas pocas; deudas fcilmente cancelables al restablecerse la normalidad, las cuales no pudieron preverse en la convencin dominicoamericana. en el Derecho internacional, como en el civil, las clusulas de convenciones y tratados, que imponen obligaciones a algunas de las partes, deben ser interpretadas restrictivamente y las dudas suscitadas en su aplicacin, resueltas en favor de quien se obliga. Guindose por tales normas, universalmente admitidas, salvo cuando impera el viejo derecho del ms fuerte, hay que convenir en que la clusula tercera de la convencin referase nicamente a deudas contractuales, o sea a emprstitos, pues mal poda solicitar nuestro Gobierno autorizacin para contraer una deuda involuntaria, y mucho menos aceptar una interpretacin de aquel tratado de tal latitud que permitiera suprimir nuestras instituciones y libertades, invadir nuestro territorio, colocarlo bajo el imperio de la ley marcial e imponernos la ignominia de un Gobierno Militar extranjero. aunque se aceptare la interpretacin americana de la expresada clusula tercera, las sanciones aplicables, por su violacin, no podan tener tales alcances. el emprstito de 1907 se amortizaba con regularidad. como las entradas aduaneras haban ido de aumento en aumento, por la extraordinaria alza de los precios del azcar, del cacao, el caf y el tabaco, pasando en mucho de tres millones de dlares anuales, la cancelacin de los bonos se efectuaba rpidamente, con el cincuenta por ciento del excedente de aquella suma, a ms de la parte restante, despus de pagar los intereses, del milln doscientos mil dlares retenidos cada ao por la Receptora. La redencin de bonos alcanz en 1916, ao de la ocupacin, a un milln de dlares. Los peritos en finanzas calculaban que antes de quince aos quedaran stos totalmente redimidos. Las deudas involuntarias por
219

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

los conceptos apuntados, notoriamente exageradas, no alcanzaban a cuatro millones y medio de dlares, como lo comprob la comisin de Reclamaciones de 1917, creada por el Gobierno Militar, al ajustarlas en una suma inferior. el Gobierno dominicano no poda oponerse por la fuerza a la implantacin en nuestro territorio de un Gobierno militar americano; pero aunque por la estricta censura establecida en la misma fecha de la proclama de Knapp, no fue posible publicar nada en la prensa dominicana, ni en el exterior, el Secretario de Relaciones exteriores, cabral y Bez, transmiti, por mediacin de persona segura en Puerto Rico, instrucciones a nuestro Ministro en Washington, licenciado Prez Perdomo, para dirigir a la cancillera americana una flota de protesta contra el establecimiento de un Gobierno militar americano en Santo Domingo. Prez Perdomo, al llenar su cometido, envi un memorndum a las embajadas y Legaciones acreditadas en Washington, con minuciosa explicacin del atropello sufrido por nuestro pueblo. Dos das despus recibi nuevas instrucciones de cabral y Bez para dirigir otra comunicacin a la cancillera americana, con copia tambin para cada una de las embajadas y legaciones de las naciones amigas, ratificando y desenvolviendo mejor la protesta y la actitud del Gobierno dominicano, desconocido y depuesto, frente a los acontecimientos. Deca su texto: Honorable Roberto Lansing, Secretario de estado. Departamento de estado. Honorable seor Secretario: un empleado de la Legacin americana en Santo Domingo puso en manos del Presidente Henrquez, el mircoles 29 de noviembre ltimo, en la tarde, un Pliego suscrito por el seor capitn H. S. Knapp, quien acta por autoridad y mandato del Gobierno americano, contentivo de una proclama en la cual se declara y se anuncia que la Repblica
220

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Dominicana queda puesta en estado de ocupacin militar, y sujeta a un Gobierno militar y a la ley militar. con tal motivo, mi Gobierno me ordena notificar al Gobierno de los estados unidos, por el digno rgano de usted, lo siguiente: 1 Que el Gobierno de la Repblica Dominicana no tiene ahora, ni ha tenido nunca, la intencin de dejar incumplidas las obligaciones que le impone la convencin domnico-americana del 8 de febrero de 1907, cuya clusula iii constituye el motivo del primer considerando de la antedicha proclama, y cuyas prescripciones relativas al pago de los intereses y a la amortizacin de la deuda que ella garantiza, se han cumplido, a pesar de los frecuentes disturbios ocurridos en el pas en estos ltimos aos; 2 Que el Gobierno dominicano no tiene inters en buscar excusas a ninguno de los malos procedimientos polticos y administrativos que engendraron en la Repblica una situacin poco satisfactoria, como la actual, y ha dado, desde la llegada del doctor Henrquez a la Presidencia, repetidas y evidentes pruebas de que, rigurosamente adscrito al cumplimiento de las leyes, condena aquellos errores y ha buscado, por medio de un estudio sagaz y prolijo, el modo de corregirlos con cabal conocimiento de las causas que lo originaron; pero sostiene que, aun cuando es innegable que a consecuencia de los disturbios polticos de los ltimos cinco aos, el Gobierno dominicano incurri en gastos consiguientes a la represin de esas revoluciones y restablecimiento del orden y de la paz, y que esos gastos dieron origen a la creacin de una deuda distinta de la que la convencin de 1907 tuvo por objetivo principal garantizar, es innegable tambin: a) que una parte de aquella deuda a que alude el considerando 2 de la proclama, se ha venido pagando puntualmente, como le consta al Gobierno norteamericano, sin afectar en nada al servicio de sta, y as, por el mismo mtodo, podr pagarse el resto: b) que aquella clase de
221

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

deuda es involuntaria por su origen, como lo sera la que se derivara de calamidades pblicas inesperadas y no pudo ser aludida cuando se estipul la clusula iii de dicha convencin, pues el objeto especfico, prohibido por esta clusula, es a juicio del Gobierno dominicano, la creacin de deudas contractuales o provenientes de emprstitos; c) que persistiendo sobre este punto una divergencia de criterio entre las altas partes que subscribieron la convencin de 1907, lo natural habra sido encomendar su solucin, como lo desea el Gobierno dominicano, a un tribunal de arbitraje; pero nunca en estricta equidad y justicia, ser resuelta por autoridad de una sola de las partes con la subyugacin absoluta de la otra. 3 Que si bien es cierto que el Gobierno de los estados unidos le ha indicado al Gobierno de la Repblica Dominicana la necesidad de adoptar ciertas medidas que, segn asegura el 4 considerando de la proclama, este Gobierno no ha querido o no ha podido adoptar, tambin lo es que la condicin de esas medidas hizo que el Gobierno dominicano no quisiera ni pudiera adoptarlas; pues tendiendo ellas a que, antes de estudiarse y discutirse todas las diferencias y de abarcar su solucin en un tratado que hubiera de someterse a la aprobacin del Senado, se comprometiera el Presidente Henrquez a promulgar, por decreto o resolucin ejecutivo, un modus vivendi que, operando sin necesidad de aprobacin legislativa, atribuyese a individuos designados por el Presidente de los estados unidos el manejo y la disposicin absoluta de todas las rentas, as como de todas las fuerzas armadas de la Repblica Dominicana sin lmite y sin responsabilidad ante el pueblo de ella; an cuando las hubiese considerado buena, por tener fe en la competencia y en la honorabilidad de los empleados que hubiera de designar el Presidente de los estados unidos, no habra podido, sin embargo, aceptarlas el Presidente de la Repblica Dominicana
222

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

sin violar la constitucin y las leyes que ha jurado cumplir y hacer cumplir. 4 Que ha sido admirable la tranquilidad del pueblo dominicano desde que se inaugur el gobierno del Presidente Henrquez, tanto ms admirable, cuanto ms se reflexione sobre las excepcionales condiciones que han prevalecido desde entonces en el pas, puesto que el Gobierno ha existido sin Hacienda y sin ejrcito, y era un gran incentivo para el desacato y la revuelta el no reconocimiento del Gobierno por parte de los estados unidos. Que si, no obstante ese hecho, el Gobierno americano ha insistido en creer que an no est asegurada la tranquilidad, ni, por tanto, la futura observancia, por el Gobierno dominicano, del antes dicho Tratado, por lo cual cree el Gobierno americano que ha llegado el momento de tomar tan grandes medidas como son la ocupacin militar, el establecimiento de un Gobierno militar, y la promulgacin del ejercicio de la ley militar (considerandos 5 y 6), no puede desconocerse que el Gobierno dominicano ha mostrado en las numerosas entrevistas celebradas con el Honorable Ministro Russell y el seor contralmirante Pond, el ms vehemente deseo de evitar para siempre la posibilidad de aquellos males y de llegar a un acuerdo sincero con el Gobierno norteamericano sobre la base de conveniencia para ambos pueblos; y lamenta que la cancillera americana rechazara sin discutir las contraposiciones presentadas a la Legacin americana en septiembre y en octubre ltimos, las cuales fundaban la no repeticin de los disturbios polticos y del desorden administrativo en la reforma de las defectuosas leyes que los generaron o estimularon, en un control efectivo, pero racional, de nuestra Hacienda, y en una organizacin cientfica, pero no humillante para el decoro nacional, de nuestra fuerza armada comandada, sin traba alguna, por jefes desligados de toda responsabilidad.
223

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

5 Y como las medidas tomadas por el capitn H. S. Knapp, por autoridad y mandato del Gobierno de los estados unidos, tienden a suprimir de hecho, aunque slo fuere temporalmente, el Gobierno dominicano, y a destruir de un solo golpe el derecho innegable del pueblo dominicano de regir sus propios destinos, libre de la imposicin de fuerzas extraas y de leyes votadas y promulgadas sin su consentimiento, as como las garantas de vida y de libertad consignadas en nuestra constitucin poltica; y por cuanto tales medidas estn en contradiccin con la doctrina del panamericanismo, completamente natural y lgico de la doctrina de Monroe, las cuales preservan a todo estado de la amrica no slo contra la agresin de cualquier potencia extraa al continente americano, sino tambin de todo exceso o violencia de cualquier estado americano, y especialmente de los estados unidos de amrica, proclamadores y sustentadores principales de tales doctrinas, en nombre de estas y en defensa del derecho de libertad, independencia y soberana del estado de la Repblica Dominicana, hago por este acto la ms formal protesta contra las medidas tomadas respecto de ella por el Gobierno de los estados unidos, y reserva de todo derecho en beneficio del Gobierno y del pueblo dominicanos. aprovecho la oportunidad para reiterarle las seguridades, etctera, etc. Le saluda atentamente j. M. cabral y Bez. S. de e. Relaciones. exteriores. Santo Domingo, diciembre 4 de 1916. Desgraciadamente la protesta dominicana no tuvo eco. Los pueblos hermanos del continente, no prestaron atencin a nuestro caso, o sus cancilleras creyeron ms prudente un discreto silencio ante el ultraje hecho a la amrica hispana en la persona de la cenicienta Santo Domingo, pues el hipcrita Wilson segua las mismas orientaciones del cazador de pueblos Teodoro Roosevelt y faltaban muchos aos todava para que el segundo de los Roosevelt inaugurara la poltica de buen vecino.
224

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el pas recibi asombrado e impotente la Proclama de Knapp. La prensa enmudeci por la censura. Todo sucedi pacficamente; pero en San Francisco de Macors el capitn Williams crey oportuna la ocasin de ganar galones y asalt el 29 de noviembre, en la noche, la crcel fortaleza, al frente de su compaa, recibindole a tiros el escaso pelotn all estacionado. Hubo algunas bajas de ambas partes. el Gobernador, ignorando la Proclama reuni algunos hombres y despus de cambiar disparos con los americanos se retir a los montes. Se le declar forajido y fuera de ley por la orden ejecutiva n 3 del Gobierno Militar. Hizo su presentacin y juzgado por una corte Marcial se le conden a diez aos de trabajos forzados. Ms tarde se le indult. La oficialidad del cuartel Militar del Presidente fue desarmada. el doctor Francisco Henrquez y carvajal empu su bordn de peregrino, saliendo al extranjero a reclamar contra la injusticia cometida y a hacer or nuestra protesta en todas partes. iba a vivir los ms bellos das de su existencia y no obstante algunos errores cometidos, todos perdonables, sus actuaciones en defensa de nuestra causa estuvieron a la altura del papel que le toc representar y de la confianza en l depositada por los dominicanos al colocarlo al frente de sus destinos en el ms crtico momento de nuestra agitada historia. un silencio de tres aos empez en aquel momento. Haba que resignarse a esperar pacficamente la finalizacin del conflicto europeo.

del Gobierno Militar implantado, titulse comandante de las Fuerzas de ocupacin, primeramente; jefe del Gobierno Militar, despus de su ascenso a contra-almirante en 4 de abril de 1917, y
225

E l capitn de Marina H. S. Knapp, al encargarse de la direccin


iii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Gobernador Militar de Santo Domingo a partir del 29 de octubre del mismo ao, lo que fue desde el principio, aunque se abstuviera de usar ese calificativo, mientras los odos dominicanos se acostumbraban a escucharlo sin resquemor. Por haber dejado los Secretarios de estado de concurrir a sus despachos se les destituy. en su lugar fueron nombrados oficiales de marina: el general de brigada j. H. Pendleton, de las de interior, Polica, Guerra y Marina; el oficial pagador i. T. Hagner, de la de Hacienda y comercio; el capitn de marina Lloid H. chandler, de la de Relaciones exteriores y justicia e instruccin Pblica, a quien sustituy dos meses despus el coronel Rufus H. Lane; y al comandante Bion B. Bierer, de las de Fomento y comunicaciones y agricultura e inmigracin, siendo reemplazado a poco por el teniente de navo Baughman. el congreso nacional qued virtualmente disuelto. el 2 de enero de 1917 se declararon suspendidos de sus cargos los senadores y diputados. en lo sucesivo el Gobierno interventor legisl por rdenes ejecutivas. el Poder judicial continu funcionando con sus jueces dominicanos. aunque pobremente pagada nuestra magistratura, salvo raras excepciones, actu siempre con independencia y dignidad. el Presidente de la Suprema corte de justicia, licenciado Rafael justino castillo, en sus discursos de apertura de los Tribunales, quejse repetidas veces de la situacin existente y el doctor juan Bautista Prez, Presidente de la corte de apelacin de Santiago, al juzgar ante un pblico numeroso a unos guardias y a otros malos dominicanos, acusados de torturar con hierros candentes a campesinos, para arrancarles delaciones, todo por rdenes de oficiales americanos, en un rasgo de indignacin y de impotencia, pues stos no eran justiciables ante l, arroj al suelo el crucifijo, diciendo: oh justicia que no puedes alcanzar a los verdaderos culpables!
226

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Tres decretos se dictaron el mismo 29 de noviembre como complementos de la Proclama. Por el primero se prohibi el porte y posesin de armas de fuego, municiones y explosivos a todas las personas que no formaren parte de las fuerzas de ocupacin, bajo las penas que les impusiere la justicia militar y la confiscacin de los artculos prohibidos. Por el segundo se estableca la censura de la prensa. Deba someterse al censor todo comentario sobre el Gobierno americano y la ocupacin, quedando suspendidos los peridicos que no lo hicieran y sus dueos, directores y redactores sancionados por la justicia militar. Se castigaba tambin la impresin o distribucin de propaganda contraria a la ocupacin y la circulacin de peridicos extranjeros que la contuvieran. igual censura se estableci para las comunicaciones telegrficas y por cable. Querase ocultar con el ms completo silencio el atropello perpetrado contra el pueblo dominicano, contando con la guerra europea para que la atencin del continente no reparara en nuestro caso. Por el tercer decreto, dado a guisa de jarabe emulsionante de los otros, se anunciaba la reanudacin de los pagos previstos en el Presupuesto, interrumpidos desde el 18 de agosto de 1916, para que circulase dinero en abundancia y los estmagos satisfechos mantuvieran callados los labios. el contralmirante Knapp era un marino inteligente y preparado. Su gestin administrativa se caracteriz por su rectitud en el manejo de los fondos y por su severidad en la represin de los levantamientos en el este y en el cibao. un silencio ttrico reinaba en la prensa, amordazada por la censura, y una actitud de resignada espera en el alma nacional. al firmarse el armisticio, en noviembre de 1918, fue llamado Knapp por el Presidente Wilson para utilizarle como asesor naval en la conferencia de Versalles. Despus de una interinara de tres meses del brigadier B. H. Fuller, se nombr
227

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Gobernador Militar al contralmirante Thomas Snowden, quien desempe sus funciones desde el 25 de febrero de 1919 hasta el 3 de junio de 1921. Le toc gobernar durante los tiempos difciles de la campaa nacionalista, y demostr una falta de tacto y un engreimiento propios de hombre mediocre. Muy a menudo tuvo la cancillera americana que invitarle a rectificar sus desplantes. en lo administrativo prodig el dinero a manos llenas. el oficial encargado de la Secretara de Hacienda durante su gestin, a. H. Mayo, haca, al amparo de la ineptitud del jefe, pinges negocios financieros, mientras el de Sanidad, Haiden, venda autorizaciones para ejercer de farmacutico, dentista y hasta de mdico, sin pasar por la universidad. el tercero y ltimo Gobernador Militar, contralmirante Samuel S. Robinson, recibi el mando el 3 de junio de 1921 y lo ejerci hasta el 21 de octubre de 1922, en que entr en posesin el Presidente Provisional designado por el plan Hughes-Peynado, j. B. Vicini Burgos. Su gestin, al declinar la intervencin, se caracteriz por el impulso a las obras pblicas, en el empeo de dejar el pas cruzado de carreteras, por la libertad de prensa y de reuniones pblicas y por el descuido lamentable de instruccin, tan brillantemente impulsada por sus predecesores. el desarme se efectu en la forma ms drstica. en algunas ciudades, como en San Francisco de Macors, el Preboste Marcial convoc a varios ciudadanos prominentes y les notific que se les seguira juicio por violar las disposiciones dictadas. Se convino despus en no molestarlos mediante la entrega de las armas. en los campos se recogieron millares de revlveres, especialmente en los del cibao, donde los padres, al llegar los hijos a la pubertad le entregaban uno o ellos lo adquiran con el primer dinero que ganaban. en la provincia Duarte, de setenta y cinco mil habitantes para aquellos tiempos, se confiscaron ms de cuatro mil. La criminalidad disminuy extraordinariamente, debe reconocerse sin
228

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ambages, pues entre aquella gente sencilla eran raros los hechos de sangre debidos a la mala ndole de sus perpetradores o por robos con violencia. en cambio, las reyertas en las fiestas de los sbados en la noche o en bautizos y matrimonios, en las secciones rurales, tenan con frecuencia un eplogo trgico, vindose al da siguiente la procesin de camillas o de atades por las calles del pueblo ms cercano. Despus, encendida la enemistad entre las familias de vctimas y victimarios, tenan efecto venganzas al estilo corso. Todava est muy vivo el recuerdo de un episodio trgico, ocurrido en Los Ranchos a principios del siglo, cuando en ocasin de encontrarse en un matrimonio los miembros de las familias rivales camilo y Pantalen se cayeron a tiros, quedando muertas unas ocho o diez personas, entre ellos el novio y la novia, cuyos velos y azahares sirvironle de tocado fnebre. Para llevar a cabo el desarme y mantener estrechamente vigilados a los nativos, como despectivamente se nos llamaba, crese un cuerpo de espionaje con el paradjico nombre de Servicio de inteligencia, integrado por sujetos capaces de todas las infamias, estilo Rivita, y por aventureros puertorriqueos, cuyo dominio del ingls les permita medrar al amparo de la intervencin. el pueblo dominicano abrigaba una aversin contra estos ltimos. Los llamados gavilleros del este, cuando detenan un individuo sospechoso, le hacan pronunciar una serie de palabras con rr, para ahorcarlos si por la forma de pronunciar esa letra lo identificaban como puertorriqueo. no se detenan a meditar que tales sujetos, como sus congneres de nuestra nacionalidad, constituan la hez de su pas y que no poda caberle responsabilidad alguna al pueblo borinqueo, nuestro hermano por la raza y por la geografa, en las andanzas de aquellos pcaros. en cambio, no reparaban que quienes unan a ese miserable oficio la condicin de dominicanos eran ms merecedores de la horca y del desprecio por traidores a
229

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

su patria. Sin embargo, contra estos ltimos no se aplic sancin alguna y despus, en los tiempos de libertad, fueron oficiales de la polica nacional los unos, fungieron de periodistas de pluma alquilona otros y los menos listos continuaron llevando chismecillos, para triunfar todos con Trujillo y sealar con sus denuncias, al furor del nuevo amo, a quienes siguen siendo varones dignos en medio de tanta podredumbre, o pretender salpicar, con el lodo en que han vivido siempre, a quienes por hallarse en el exilio no pueden herir en otra forma. algunos han lucido en estos tiempos sus caras de bull-dog entre los dorados adornos de un uniforme diplomtico. en capacidad, esos miserables, de entregar a la justicia militar a cualquier ciudadano, extorsionaban a los campesinos pudientes. en ocasiones les enterraban en sus conucos las armas cuya posesin amenazaban denunciar para sacarles dinero al amparo de su justificado temor. Los de servicio en las ciudades, mejor colocados, beban y coman en cafs y restaurantes, haciendo cuentas, nunca pagadas, por no atreverse a cobrarles conminatoriamente los perjudicados. Sablistas de toda la vida no abandonaron tampoco el viejo oficio, pues podan entonces ejercerlo con mayor provecho. Los cuerpos de polica municipal continuaron funcionando bajo la vigilancia de los oficiales americanos. el ejrcito dominicano fue licenciado, siguiendo prestando servicios las unidades de la Guardia Republicana, no comprometidas en la insurreccin de Desiderio y los marinos de Vigilancia en los puertos, hasta que por la orden ejecutiva no. 47, del 7 de abril de 1917, se cre, para sustituirles, la Guardia nacional. Los antiguos guardias fueron en su mayora enganchados en la nueva organizacin que, se declaraba enfticamente, sera la nica fuerza armada al servicio del futuro Gobierno dominicano, bajo la direccin de un oficial americano. Se seleccionaron los comandantes y capitanes entre los
230

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

sargentos de infantera de Marina. Por la orden ejecutiva 54, del 9 de mayo de 1917, se declararon aplicables a la Guardia nacional los reglamentos de aquel cuerpo, mientras no se dictaren los suyos propios. el enganche era voluntario, recibiendo cada guardia raso una paga mensual de veinte dlares, alimentacin, asistencia mdica, vestuario y una cama igual a la de los marinos americanos. Su condicin era mejor que la de los soldados o guardias de los cuerpos suprimidos, que compraban sus comidas con las raciones y dorman en incmodos camastros de madera. Por la orden ejecutiva 292, del 5 de febrero de 1920, quedaron abolidas todas las leyes y decretos sobre organizacin del ejrcito, la Marina y la Guardia Republicana, para dejar nicamente en vigor las disposiciones dictadas por el Gobierno Militar. Se suprimi el arcaico sistema de reclutamiento vigente, que consista en detener una gran cantidad de mozos y soltar despus a cuantos tenan una persona influyente que intercediera en su favor. Los dems, desprovistos de padrinos, eran soldados por cuatro aos. La orden ejecutiva 631, del 2 de junio de 1921, cambi el nombre de la Guardia por el de Polica nacional Dominicana, la cual qued bajo el mando de un coronel comandante, a las rdenes del jefe de las fuerzas de ocupacin. Su organizacin fue trazada por la orden ejecutiva 800, del 15 de septiembre de 1922, en vsperas de constituirse el Gobierno de Vicini Burgos. estaba encargada del mantenimiento del orden pblico, del sostenimiento del Gobierno nacional y ejerca funciones policiales. el enganche era por dos aos, con facultad de reenganche. Sus miembros deban juramento de fidelidad a nuestra bandera y de sostener al Gobierno dominicano. Los jefes y oficiales seran nombrados por el Poder ejecutivo, oyendo al Secretario de interior y Polica y las clases por ste ltimo a propuesta del coronel comandante. La orden ejecutiva 809, del 9 de octubre de 1922, reform la organizacin
231

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

dictada por la o. e. 800 agregando en su art. 2 que dicha Polica funcionar solamente bajo las rdenes de sus propios oficiales y clases. Tambin modific el art. 5 para otorgar facultades al coronel comandante de nombrar, ascender o dar de baja, a las clases de sta. De hecho ese funcionario haca los ascensos, pues el Gobierno no opona objecin a sus indicaciones. este procedimiento, adoptado con la sana intencin de mantener el cuerpo apartado de la poltica, tuvo fatales resultados, pues cuando Rafael Lenidas Trujillo se encarg de su jefatura pudo utilizar los ascensos para procurarse adeptos y formar un ejrcito suyo. en los aos de la ocupacin hubo gran prosperidad econmica. La guerra mundial hizo subir los precios de nuestros productos de exportacin. Los recursos del erario pblico experimentaron un notable aumento, debido tambin, hay que declararlo imparcialmente, a una mejor recaudacin de las rentas internas. el Presupuesto nacional, de unos cinco millones en el Gobierno de jimenes, se elev a once millones seiscientos y un mil dlares en 1921, aunque por la crisis de aquel ao no pudo cumplirse en su totalidad. esas favorables circunstancias, los fondos todava depositados en la Guaranty Trust co. y los nuevos emprstitos contratados, permitieron al Gobierno militar llevar a cabo una intensa labor de progreso. Los sistemas de recaudacin de los impuestos fueron totalmente modificados. Las reformas introducidas, casi todas acertadas, perduran todava. Las rentas internas, cuya recaudacin se efectuaba por diversos organismos, se pusieron al cuidado por orden ejecutiva 197, del 19 de agosto de 1918, de una Direccin General. Se cambi el sistema de fiscalizacin de la produccin alcohlica y se sustituy el papel sellado con estampillas. Por la orden ejecutiva 282, del 10 de abril de 1919, se cre un impuesto anual sobre la propiedad inmobiliaria, del %, 1%
232

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

2% del valor del inmueble, segn la extensin del predio gravado y % sobre mejoras, construcciones y edificaciones. Partes de las sumas recaudadas por ese concepto se les atribuyeron a los ayuntamientos para resarcirlos de otros ingresos municipales suprimidos por la misma ley. en Santo Domingo nunca haba existido tributacin directa, y como la propiedad est muy dividida, en las regiones ms frtiles y pobladas del cibao el impuesto gravit fuertemente sobre los campesinos. esta circunstancia y la forma drstica de recaudarlo lo hicieron altamente impopular. Slo se pudo cobrar en los aos prsperos 1919 y 1920. La vigencia de la ley marcial impeda cualquier acuerdo para no pagarlo. Despus, con la implantacin de mtodos ms benignos de gobierno, y la baja de los precios de los frutos de exportacin, que empobreci a los agricultores, se hizo difcil su recaudacin, no obstante haberse exonerado de su pago a las propiedades muy pequeas. el 25 de septiembre de 1919 se dict, por la orden ejecutiva 332, una nueva ley de aranceles. Los derechos de exportacin fueron suprimidos, salvo sobre el cacao y el caf, cuando llegaren a los puertos de embarque en malas condiciones. esta exoneracin compensaba ampliamente a los agricultores de la tributacin inmobiliaria, pero como los derechos eran pagados por el comerciante exportador, descontndolos del precio, ellos no apreciaron el beneficio recibido. en general, se rebajaron las tarifas de importacin. Muchos artculos indispensables para el progreso del pas quedaron liberados; pero, en cambio, con miras de favorecer las industrias americanas y sin compensacin alguna para nuestros productos, se disminuyeron extraordinariamente los de ciertos renglones y muchas industrias desaparecieron totalmente hasta que un Gobierno dominicano, el de Horacio Vsquez, le dio nuevamente proteccin. La Ley de Hacienda vigente, del 1896, fue sustituida por la orden ejecutiva 563, del 20 de noviembre de 1920, que revolucion el
233

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

sistema de recaudacin, pagos y supervisin. Se suprimi el cargo de contador general de Hacienda. Sus atribuciones se dividieron ms racionalmente entre un Tesorero y un auditor. el primero qued encargado de recibir y custodiar los fondos de la nacin, administrar y controlar sus bienes, adquirir y suministrar materiales a los distintos departamentos ejecutivos, hacer los pagos y llevar una cuenta amplia y exacta de todos los desembolsos del Gobierno. el segundo de intervenir, revisar y autorizar el ajuste de cuentas y reclamaciones contra la nacin, no pudindose efectuar pago alguno sin su autorizacin. el uno, pues, administra; el otro controla. Los sistemas de contabilidad usados hasta entonces, fueron totalmente sustituidos por los ms expeditos y sencillos de los pases anglosajones. Funcionaban en la Repblica diversas loteras, establecidas por juntas benficas para fines caritativos, con cuantiosos gastos de administracin y en mutua competencia. Por la orden ejecutiva 420, fueron todas suprimidas, crendose dos nicamente, una para el Sur y otra para el cibao, administradas por concesionarios mediante concurso. Ms tarde se cancelaron las concesiones y por la orden ejecutiva 513 se hizo cargo de las loteras el Ministerio de Hacienda, dejndose una sola para todo el pas, cuyos beneficios dedicronse a fines de asistencia social. Para examinar y ajustar las reclamaciones contra la Repblica, que tuvieran su origen durante el perodo comprendido entre la fecha del Plan de ajuste de 1907 y la del establecimiento del Gobierno Militar en 1916, y sealar los medios de cancelarlas, se cre la junta de Reclamaciones de 1917 por la orden ejecutiva n 60, del 26 de junio de 1917, con el siguiente personal: j. H. edwards como Presidente; el teniente coronel j. T. Bootes y los licenciados Manuel de js. Troncoso de la concha, emilio c. joubert y Martn Travieso hijo, como miembros. Los dos
234

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

primeros eran americanos, el tercero y cuarto dominicanos y el ltimo puertorriqueo. esas reclamaciones, por deudas contradas involuntariamente en las mayoras de los casos, tales como sueldos y suministros dejados de pagar por los gobiernos de Bordas y de jimenes, por especies timbradas vendidas por el Gobierno del primero y desvalorizadas despus, y por daos sufridos en la propiedad privada durante las revoluciones, haban constituido, como hemos visto, el pretexto invocado para el establecimiento del Gobierno Militar, por haberse aumentado la deuda pblica sin la autorizacin del Gobierno americano. La comisin de Reclamaciones conoca de los casos presentados sin recurso alguno contra sus decisiones, y evacuadas las pruebas con entera libertad, resolva, atenindose a sus propias convicciones. Por la orden ejecutiva 65 se regul su funcionamiento, dndole facultad de aplicar penas de prisin hasta de cinco aos y hasta $5.000 de multa a los culpables de falsos testimonios ante ella, de falsificar las firmas de los reclamantes o de hacer reclamaciones intencionalmente falsas. a pesar de las severas crticas de entonces los miembros de la junta cumplieron su cometido con honradez y escrupulosidad, en beneficio del pas, poniendo punto final a muchas reclamaciones absurdas, constantemente esgrimidas por extranjeros contra el crdito de la Repblica. el montante total de las reclamaciones ascendi a $16.960.523.58 y las sumas adjudicadas a las admitidas a $4.292.343.52. La comisin present un informe detallado de sus gestiones, que finalizaron el 19 de julio de 1919. Para la cancelacin de esa deuda se haba autorizado, por la orden ejecutiva 193, del 2 de agosto de 1918, la emisin de bonos con un inters anual de 5% redimibles en veinte aos. Las adjudicaciones no mayores de cincuenta dlares fueron redimidas de contado. en la ejecucin del amplio programa de obras pblicas del Gobierno militar se utilizaron primeramente fondos provenientes
235

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

del emprstito de 1907. Despus se obtuvieron recursos mediante nuevos emprstitos. Se emitieron bonos por $2.500.000, con 8% de inters anual, redimibles en el trmino de cuatro aos, en virtud de la orden ejecutiva 637, de 18 de junio de 1921. Ms tarde, por la orden ejecutiva 713, del 23 de enero de 1922, se autoriz la emisin de un ttulo de la deuda de la Repblica por $450.000, amortizable en seis meses, con 7% de inters anual, para cuya garanta se emiti un bono de $500.000.00. Por ltimo, por la orden ejecutiva 735, del 28 de marzo de 1922, se emitieron bonos por la suma de seis millones setecientos mil dlares, al 5% de inters anual, amortizables en el trmino de veinte aos, con una prima de 1%, con fondos de la administracin aduanera, expresamente afectados a su pago. ese emprstito se empezara a amortizar por doceavas partes anuales a partir del 1 de marzo de 1931, terminndose de cancelar el 1 de marzo de 1942. Se destinaba a saldar las referidas obligaciones de $2.500.000.00 y $450.000.00 y a la continuacin de las obras pblicas en ejecucin. en las rdenes ejecutivas dictadas para autorizar esas emisiones, se garantizaba expresamente que cualquier Gobierno dominicano debera aceptar su validez y atender a su cancelacin, disponindose en la ltima que, con el consentimiento del Gobierno de los estados unidos, el Receptor General de las aduanas, mientras est en vigor la convencin de 1907, efectuara los pagos necesarios para el servicio del nuevo emprstito y que, despus de haber redimido dicha convencin, tales rentas aduaneras seran cobradas y aplicadas por un funcionario nombrado por el Presidente de los estados unidos hasta que se hubieran redimido todos los bonos. el Gobierno americano autoriz la emisin de diez millones de dlares en bonos, pero no se lanzaron al mercado sino por la cantidad sealada. al terminar su gestin el Gobierno Militar, en octubre de 1922, dejaba a cargo de la Repblica dos emprstitos, el de
236

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

1918 para solventar las reclamaciones ajustadas por la comisin de Reclamaciones de 1917 y el contratado de 1922. Durante los aos de su gestin se redimi gran parte del emprstito de 1908 y totalmente el de un milln quinientos mil dlares contratado por el Gobierno de nouel. La labor hacendstica de la intervencin, no obstante sus prodigalidades, fue acertada en sus lneas generales y de provechosos resultados, con la salvedad de que un rgimen militar extranjero careca de capacidad legal para contratar emprstitos y comprometer el crdito de la Repblica. Merced a los cuantiosos fondos a su disposicin el Gobierno Militar pudo desarrollar el ms vasto programa de obras pblicas realizado en el pas. La ciudad de Santo Domingo haba permanecido aislada durante siglos. Para otras regiones se utilizaba la va martima. Tambin se sola ir a caballo, por primitivos caminos de herradura, cruzando cordilleras y ros, sin puentes ni barcas, que a veces desbordados detenan al viandante por dos o tres das, si no se resolva a pasarlos con riesgo de la vida. La nica carretera existente solo llegaba hasta San cristbal. estas circunstancias retardaron el crecimiento de la capital, rodeada de tierras pobres, conservndole, con la escasa poblacin, un sello de ciudad arcaica y colonial, que nicamente proyectaba sobre el territorio nacional una influencia intelectual. La direccin poltica y econmica la ejercieron siempre otras regiones; el este y el Sur en la primera Repblica; el cibao a partir de la Restauracin. Haba, desde los tiempos de cceres, el proyecto de trazar tres carreteras que deban converger a la capital; una, la ms importante, desde Monte cristi, por Santiago, Moca y La Vega; otra desde Higey, el Seibo y San Pedro de Macors, y otra desde comendador, en la frontera del Sur, por San juan, azua, Ban y San cristbal. el Gobierno militar lo puso en ejecucin y el 6 de mayo de 1922 se inaugur la del cibao, llamada Duarte, con una trayectoria
237

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de 292 kilmetros. en lo sucesivo los viajes se hicieron en pocas horas. Millares de cibaeos afluyeron a Santo Domingo, empezando a atenuarse, para irse borrando paulatinamente, las diferencias entre la manera de vivir y las costumbres de ambas regiones. Las nuevas arterias de la vida nacional realizaron la unidad de la familia dominicana. La instruccin Pblica recibi un extraordinario impulso. no las Secundaria y universitaria que continuaron por las pautas trazadas por el hostosianismo, sino precisamente la ms descuidada por nuestros Gobiernos: la primaria. estuvo encargado de la Secretara de justicia e instruccin Pblica, desde el 5 de febrero de 1920, el coronel Rufus H. Lane, oficial de reconocida cultura, que dedic todos sus empeos al cumplimiento de su misin. Por la orden ejecutiva 25, del 19 de enero de 1917, se constituy una comisin de educacin, presidida por Monseor adolfo a. nouel e integrada por los licenciados Pelegrn castillo, jacinto R. de castro, M. ubaldo Gmez y Manuel de js. Troncoso de la concha y don Federico Velzquez H. Se nombr Secretario a julio ortega Frier. Sus atribuciones fueron estudiar y suministrar un informe con respecto a las condiciones en que actualmente se encuentra la instruccin Pblica y a su vez formular y aconsejar medidas provechosas para el establecimiento de un sistema de educacin que mejor sirva a los intereses de la Repblica. el 29 de diciembre de 1917 se dict la orden ejecutiva 114 sobre instruccin obligatoria. Se impuso a los padres, tutores o guardianes de nios de ambos sexos, de edad entre los siete y catorce aos, la obligacin de inscribirlos en una escuela primaria y hacerlos asistir a ella durante las horas destinadas a la enseanza, salvo casos excepcionales expresamente previstos. agentes especiales denominados de Polica escolar, bajo la direccin de los inspectores de instruccin Pblica, quedaron encargados
238

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de investigar quines violaban la ley, para aplicarles sanciones de multa y arresto, penas agravadas para los reincidentes. Se orden, tambin, la formacin de un censo de la poblacin de edad escolar. julio ortega Frier fue designado Superintendente General de instruccin Pblica. Su espritu eminentemente prctico y trabajador y su idoneidad en la materia, unidos a un perfecto dominio del ingls, que le facilitaba un estrecho contacto con el coronel Lane, le permitieron desarrollar una labor altamente provechosa para el pas. Tuvo la colaboracin tcnica, fecunda y acertada, del pedagogo venezolano alejandro Fuenmayor, cuyos programas de instruccin estn an en vigencia. Por la orden ejecutiva 145, del 5 de abril de 1918, se pusieron en vigor el conjunto de leyes preparadas por la referida comisin, quedando derogado el cdigo de educacin del doctor Fiallo cabral, implantado durante el Gobierno del doctor Bez. Hubo patritico celo en impedir que la instruccin pblica sirviera de instrumento de penetracin a la influencia americana. Segn se dispuso en el art. 7 de la Ley orgnica de enseanza Pblica las clases se dan en castellano. el art. 11 prohbe utilizar la enseanza para propagar doctrinas contrarias a la moral o a las tradiciones patriticas dominicanas. La instruccin primaria declarse gratuita y obligatoria, respetndose su carcter laico, ya establecido por el hostosianismo. Se cre el consejo nacional de educacin. Las reformas de la instruccin universitaria no fueron afortunadas, pues al querrsele imprimir un carcter utilitarista se suprimieron del pensum materias que no debe ignorar un profesional culto, mantenindose el psimo sistema de estudiantado libre, sin obligacin de concurrir a las ctedras. Las escuelas primarias para 1916 no pasaban de doscientas. en 1920 llegaron a ochocientas noventa y ocho. el alumnado subi de unos veinte mil a ms de cien mil. el presupuesto de instruccin
239

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

alcanz en 1921 a un milln ciento treinta mil dlares, suma no igualada hasta el presente. Se hicieron tambin fuertes inversiones en material escolar. as vemos votar, por la orden ejecutiva 641, la cantidad de $75.000 para comprar pupitres. construyronse varias casas escuelas. Pero toda aquella brillante labor vino por tierra con la orden ejecutiva 758, del 13 de junio de 1922, que destin exclusivamente al sostenimiento de la enseanza el impuesto sobre la propiedad, cuya denominacin se cambi por la de impuesto escolar sobre la propiedad. Ya hemos visto cmo haba sido recibida con desagrado la tributacin territorial. a partir de 1921, debido a la prdica contra su pago y a la crisis sobrevenida por la baja de los productos de exportacin, su recaudacin disminuy rpida y progresivamente. Se quiso entonces coaccionar al pueblo con esa medida para ponerlo ante el dilema de pagarla o cerrar las escuelas, segn se desprende de uno de los motivos de la Ley que dice: Por cuanto conviene hacer depender la suerte y la prosperidad del servicio escolar de un impuesto directo que permita al pueblo dominicano ajustar la cantidad de la tributacin a las necesidades de tal servicio, y que d, a cada comn de la Repblica, la clase y el nmero de escuelas que correspondan a su riqueza relativa y al celo con que sus terratenientes cumplan con el pago de dicho impuesto. como en el este y la capital, con la propiedad concentrada en pocas manos, donde los grandes centrales azucareros pertenecen a corporaciones americanas, no se poda eludir el pago del impuesto, fcilmente coaccionable por las vas legales, el servicio escolar no se interrumpi sino en reducidas proporciones, pero en las siete provincias del cibao la abstencin de pagarlo fue general y se cerraron todas las escuelas pblicas, dejando de funcionar intendencias e inspectoras. al terminar sus gestiones el Gobierno militar,
240

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en octubre de 1922, el nmero de escuelas era tan reducido como al empezar. Sin embargo, las pautas de una difusin de la instruccin en gran escala quedaron trazadas para el porvenir. Tambin fue en sanidad transcendental la obra de la intervencin. el 12 de diciembre de 1916 se nombr al mdico de la Marina P. e. Garrison, jefe de la Sanidad, departamento que se elev, por la orden ejecutiva 338, del 13 de octubre de 1919, a Secretara de estado de Sanidad y Beneficencia. Por la orden ejecutiva 196, del 8 de agosto de 1918, se cre para cada provincia un oficial de Sanidad, supeditado al jefe Superior. esos cargos se confiaron a dominicanos. Por la n 245, del 31 de diciembre de 1918, se dispuso que los ayuntamientos destinaren a fines sanitarios el 10% de sus ingresos, si no rebasaban de $10.000.00 y el 15% si pasaban de esa suma. La Ley de Sanidad, del 13 de octubre de 1919, cre un consejo nacional de Salud Pblica y autoriz al Secretario de Sanidad y Beneficencia, a dictar reglamentos, que aprobados por aquel cuerpo constituan el cdigo Sanitario. esta ley contena creaciones originales, tales como la de estorbo pblico consistente en un acto o cosa que se haga, o se permita, o se mantenga, en una propiedad pblica o privada, que amenace el saneamiento, la salud o la vida de cualquier de los habitantes de la Repblica. cuando se declaraba la existencia de un estorbo pblico se obligaba a la persona responsable a suprimirlo, destruirlo o removerlo en un trmino fijado, a satisfaccin de las autoridades sanitarias, bajo severas penas y la supresin del estorbo a sus expensas. esta disposicin se cumpla de la manera ms drstica. cabos y sargentos de la infantera de Marina americana acompaaban a los inspectores de Sanidad en sus visitas domiciliarias, para poner en contravencin a cuantos tuviesen depsitos de agua al descubierto, letrinas sin tubos de ventilacin, o sin tapa, y baches en los
241

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

patios y a cuantos violaren alguna de las disposiciones del cdigo Sanitario. Las declaraciones de estorbo pblico eran frecuentes. Hoteles, restaurantes y cafs, carentes de condiciones higinicas, fueron cerrados. Se prohibi la prostitucin con el equivocado criterio anglosajn de que este flagelo social puede suprimirse por una ley, pero se suspendi el ingreso en el pas de hetairas extranjeras, tan numerosas en aquellos tiempos en la capital. organizronse campaas sanitarias para combatir, regin por regin ciertas enfermedades endmicas, como la buba y la unsinariasis, agotadoras de la poblacin campesina. Puede decirse, sin estpidos resquemores patriticos: la intervencin implant la sanidad en la Repblica, aunque se cometieron numerosos abusos y atropellos, se violaron hogares y se irrespetaron derechos individuales. en medios reducidos como el nuestro, donde todos somos parientes, amigos o conocidos, slo un poder extrao, sin vinculaciones de ninguna clase, pudo llevar a cabo esa tarea, que al perseverar durante varios aos, cre hbitos de limpieza y respeto a las leyes sanitarias, conservados a partir de entonces. no fue, en cambio, en agricultura e inmigracin tan fecunda la obra de la intervencin, aunque en ocho aos se introdujeron algunas innovaciones. Por la orden ejecutiva 110, del 24 de diciembre de 1917, se fund la estacin experimental de agricultura, ubicada en Haina. Por la 372, del 16 de febrero de 1919, dictse una medida beneficiosa y trascendental al prohibirles la entrada a los braceros que no fueran de raza blanca. Podan traerse jornaleros de color por los puertos habilitados, mediante permisos dados a las compaas azucareras, con el compromiso de reembarcarlos despus de terminada la zafra. en lo sucesivo se recogieron y expulsaron los haitianos, entrados clandestinamente; pero aquellos pobres negros, sin medios de vida en su patria, cruzaban de
242

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

nuevo la frontera en busca de un pedazo de tierra para hacer un conuco y plantar una miserable choza. Dejando de lado el sentimentalismo, nuestras aspiraciones de conservarnos como nacin hispanoamericana nos compele a impedir esa inmigracin, de un atraso rayano en el salvajismo, portadora de la buba y la unsinariasis, que de no contenerse destruira, a la manera de las hormigas blancas o del comejn, las races de nuestra nacionalidad. Trujillo como el doctor Sangredo, del Gil Blas, quiere resolverlo todo con sangras. Para poner fin a este problema orden en una noche de orgia, la muerte de los haitianos radicados en nuestro suelo. La propiedad territorial en Santo Domingo era en su mayor parte comunera, aunque la posesin fuese individual, desde lo tiempos coloniales, en que el Rey de espaa otorgaba una persona, a una familia o a un grupo de colonos, un amparo Real, que serva de ttulo de propiedad, mediante el pago de cierta cantidad de pesos. Despus los poseedores de ese ttulo se distribuan los pesos, que fungan de acciones, bien por ventas, bien por particiones de herencias. Desgraciadamente, al cobrar valor los terrenos, los pesos se multiplicaron y las falsificaciones fueron numerosas. Durante el Gobierno de cceres se vot, en 1911, una ley sobre divisin de terrenos comuneros, inspirndose en un criterio justo, pero adoleca de defectos en cuanto al modo de efectuar esas operaciones. el Gobierno Militar dict, el l de julio de 1920, la o. e. 511, sobre registro de tierras, deslinde, mensura y particin de terrenos comuneros, inspirada en la legislacin australiana. Se cre un Tribunal de Tierras con jurisdiccin exclusiva para todo lo concerniente al registro de ttulos de terrenos, edificios y mejoras permanentes o de cualquier inters en los mismos, con facultad de conocer y resolver lo relativo al deslinde, mensura y particin de terrenos comuneros. Se tom como base de la propiedad una
243

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

posesin original y material de diez aos, que daba preferencia sobre ttulos desprovistos de ella. abrise una oficina de Mensuras catastrales y deslindes, la cual ampar numerosas injusticias y tuvo como fin primordial sanear las propiedades de los ingenios azucareros en manos de compaas americanas, que haban acaparado las tierras del este y del Sur de la Repblica. al quererse castigar a los falsificadores de ttulos se perjudic a aquellos propietarios, provistos de escritura legtima, pero carentes de medios econmicos para cultivar, cercar o mensurar una parcela de terrenos. Mientras la justicia ordinaria segua en manos de jueces dominicanos, el Tribunal de Tierras fue presidido por un americano e integrado por jueces americanos y dominicanos, con los primeros en mayora, y un secretario y un jefe de mensuras catastrales de la misma nacionalidad. Las reglas procesales en la jurisdiccin de tierras cran completamente exticas y en contradiccin con nuestro cdigo de Procedimiento. Pero al terminar la intervencin y nombrarse jueces nacionales, la ley de Tierras con todos sus lunares, ha producido innegables beneficios, poniendo fin a litigios en otros tiempos interminables y amparando, en la mayora de los casos, a legtimos propietarios, ms en conformidad con el carcter de funcin social que reviste hoy el derecho de propiedad. Dict el Gobierno militar una orden ejecutiva, la 168, de un carcter revolucionario. en su virtud, el padre, en primer trmino y la madre despus, estn obligados a sostener de un todo a sus hijos menores, hayan o no nacido dentro del matrimonio, de acuerdo con las necesidades del menor y de los medios de que puedan disponer los padres. Quienes faltaren a esa obligacin y persistiesen en su incumplimiento, pasados treinta das de un requerimiento hecho por el Procurador Fiscal del Distrito judicial donde resida el padre delincuente, a instancias de interesado, o por querella jurada de cualquier persona, sufrira una pena
244

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

no menor de un ao ni mayor de dos de prisin correccional, sin derecho a apelacin. Para los fines de esa ley, se autoriz la investigacin de la paternidad, declarndose que servira de prueba una posesin de estado bien notoria y cualquier hecho incontestable, concluyente y razonable, relativo a la paternidad que se investiga. Tambin constituirn una presuncin de paternidad las pruebas de cohabitacin durante el perodo comprendido entre los 300 y los 180 das anteriores al nacimiento del nio, prueba que podra consistir en el testimonio de la mujer con corroboraciones directas o circunstanciales, salvo pruebas en contrario. Se prest esta ley, en los primeros tiempos de su aplicacin, a muchsimos abusos, que se fueron corrigiendo paulatinamente, y tiene un sello drstico y dictatorial, pero fue el paso inicial, dado en Santo Domingo, en materia de justicia social y llen una necesidad, comn a todos nuestros pueblos, en que es mayor el nmero de hijos naturales que el de los legtimos. en general, sus efectos han sido beneficiosos, pues al compartir los padres naturales el deber de mantener sus hijos, ha disminuido la mortalidad infantil y la poblacin de la Repblica ha crecido rpidamente. Hemos querido describir primeramente la obra constructiva de la intervencin, sin regatearle aplausos cuando los ha merecido, ni aminorar los beneficios de ella recibidos, dejando para ltimo presentar al lado reverso, con sus tintes sombros, para que la veracidad de cuanto se diga no pueda ser puesta en duda ni sospechada de apasionamiento patritico. Hasta el presente cuantos han escrito sobre la ocupacin militar americana han puesto especial empeo en censurarla. Rompimos con ese precedente, porque este captulo es ya materia muerta y no hay necesidad de combatir, sino de trazar el cuadro histrico de una poca y aprovechar sus enseanzas. aunque la cancillera americana empese en presentar a las fuerzas de ocupacin como mediadoras en nuestras contiendas
245

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

civiles, en misin benfica de hermano mayor, no llegaron los hijos del To Sam a nuestras playas como mensajeros de paz, portadores de libros de enseanza, ampolletas de vacuna y arados, sino con los mismos arreos, la misma insolencia, el mismo orgullo de dominador y el mismo desprecio para los dominados de todos los conquistadores, desde los jefes de las nmadas tribus primitivas, que irrumpieron en son de guerra y de pillaje por el territorio de pueblos sedentarios, en el amanecer de los tiempos histricos, hasta los modernos pueblos colonizadores, dominadores de los cinco continentes. Para el oficial subalterno, para el sargento, para el simple marino y tambin para algunos altos jefes, era Santo Domingo una tierra conquistada y los dominicanos un pueblo de algunos blancos latinos y una inmensa mayora de mestizos y negros, racialmente inferiores a ellos y a quienes en su tierra, Virginia y otros estados del Sur, se califican indistintamente de negros y se tratan con desprecio. con ese criterio procedieron con altivez y dureza, an en los casos en que se quera hacer cumplir una disposicin beneficiosa. cuando se empearon en reprimir las espordicas manifestaciones de rebelin y establecer un estado de paz, no vacilaron en emplear el terror, extremndolo hasta lmites no conocidos ni en los tiempos de nuestras peores tiranas, inclusive en los seis aos de Bez o durante el largo mando de Lils. De los cinco aos de continuas revoluciones que siguieron a la muerte de cceres haban quedado en los campos del este algunos grupos armados, no dispuestos a someterse a las fuerzas de ocupacin. Sus componentes conocan, palmo a palmo, la regin y recorranla de un extremo a otro, viviendo de los recursos obtenidos, casi siempre buenamente, de las numerosas colonias de caa y las bodegas, muy prsperas entonces. capitaneaban a esas gentes, llamados gavilleros por la intervencin, Vicente evangelista,
246

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Ramn natera, Ramn Baitia, Martn Peguero y uno apodado Tolete. Se despleg una saa feroz en su persecucin. a Fidel Ferrer, quien haba sido maestro de escuela primero y despus guerrillero, se le hizo preso en San Pedro de Macors. en Halo Mayor se le dio muerte, colgndose su cadver de un rbol para escarmiento. Los alzados capturaron a un capitn americano que regresaba de Higey y lo mataron a su vez. Despus se ofrecieron plenas garantas a quienes depusieran las armas. Vicente evangelista crey en ellas, pues le fueron personalmente ratificadas, e hizo su presentacin en San Pedro de Macors. Lo prendieron y con grillos en los pies llevronle a un campamento fuera de la ciudad, donde lo fusilaron. nadie ms pudo creer en la palabra de los militares americanos y la guerra se hizo a muerte. el Mayor Davis, el capitn Taylor, a quien apodaban los dominicanos el Tifus, y el capitn Merckle, el tigre de el Seibo, desataron sus furias contra los infelices campesinos, acusados de proteger a los alzados. el pueblo de Hato Mayor fue teatro de las ms terrorficas escenas de salvajismo. Se arrastr, amarrado a la cola de un caballo, al anciano jos Mara Rincn. Despus lo fusilaron, porque busc un remedio en la botica, que se supuso era para un herido. a ciprin alarcn, un borracho que dijo palabras malsonantes al pasar Merckle, ste le mat de un tiro. a Pedro Hernndez Rivera, por confundirlo con un alzado, le echaron por la boca grandes cantidades de agua con un embudo, despus de pasearlo con una soga al cuello. al sirio agapito jos se le aplicaron toda clase de tormentos, en presencia de su esposa, hasta dejarlo muerto. Se orden la concentracin de los campesinos en Hato Mayor y en Ramn Santana y a cuantos fueran capturados despus se les ahorc, sin proceso alguno, de los rboles del camino. Pasaron de trescientas las ejecuciones sumarias, siendo todas las vctimas previamente torturadas. Los alzados se refugiaron en las lomas del jovero y defendieron sus vidas con
247

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

desesperacin; la paz se implant por el terror. el cura prroco de Hato Mayor, David Santamara, ante tantos horrores, vino a la capital y narr al arzobispo cuanto haba presenciado. Monseor nouel denunci aquellos crmenes al Gobernador Militar y se orden una investigacin. Merckle, detenido en un hotel, a la disposicin de una comisin investigadora, se suicid, pero Davis y Taylor regresaron impunes a su pas. en los campos de Salcedo y San Francisco de Macors andaba fugitivo Lucas camilo, condenado a veinte aos de trabajos pblicos por un homicidio. a l se sumaron otros prfugos y algunos desesperados. Se destacaron en su persecucin fuerzas de la Guardia nacional bajo el mando de los improvisados capitanes noch y Buckalow, sargentos de la infantera de marina americana, quienes imitaron los desmanes y crmenes de Taylor y de Merckle en el este. camilo y su gente se defendieron bravamente. en una ocasin se enviaba una fila de campesinos, hombres y mujeres, de Salcedo a Moca, bajo la inculpacin de complicidad con los gavilleros y todos fueron ejecutados con el pretexto de que quisieron fugarse. a otro campesino, cayo Bez, se le quemaron el pecho y el vientre con hierros candentes por orden de Buckalow, a otro le machacaron los testculos. en el pueblo de Los Ranchos se aplicaron todo gnero de torturas y las ejecuciones se sucedan en medio de la poblacin amedrentada y silenciosa. en 1919, destruido el grupo sublevado, muerto Lucas camilo, a quien se desenterr para comprobar su identidad, ces el terror. aquellos mtodos criminales haban de servir de norma, aos despus, a Trujillo para sentar su dominacin. Pudo, como hemos visto, el Gobierno Militar realizar en los seis aos de paz y de prosperidad un vasto programa de obras pblicas, en lo que se empe especialmente al terminarse la guerra europea, para justificar su intromisin en nuestros asuntos y
248

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

presentarla con caracteres altruistas. Tuvo para ello a su disposicin cuantiosas entradas fiscales, proporcionadas por la inflacin econmica de aquella poca, y cuando estas se mermaron acudi a los emprstitos, cuyo oro gast sin taza. acostumbrados sus directores a ver en su tierra hacer las cosas en grande, se olvidaron que era el nuestro un pas pequeo y pobre y el costo de cuanto realizaron fue crecidsimo. Tambin, con el ejemplo de los sueldos lujosos pagados a los suyos y con los centenares de automviles, destinados por cuenta del erario nacional al uso personal de los oficiales, encargados de las Secretaras de estado, del mando de la Polica nacional de sus directores de los departamentos de la administracin pblica, introdujeron entre nosotros el amor al lujo y a la ostentacin, que tanto se haba empeado en suprimir la generacin del 99, al reaccionar, a la muerte de Lils, contra las prodigalidades y la vida fastuosa de los potentados de aquel rgimen.

249

Segunda Parte a guisa de memorias

caPTuLo i

en busca de la liberacin

pero como fui en muchos casos testigo presencial y en otros actor en los acontecimientos narrados a partir de este captulo, prefiero adoptar en lo sucesivo la forma de memorias para tener, si cabe, mayor responsabilidad en cuanto diga, procurando ser veraz en los relatos y justo en los juicios, aunque mis afectos y mis pasiones permanezcan vivos. Tena un ao de graduado y era juez de San Francisco de Macors cuando los americanos ocuparon la ciudad de Santo Domingo. en el siguiente mes de junio renunci al cargo para dedicarme al ejercicio de mi profesin. en esa situacin me sorprendi la Proclama de Knapp. nada poda intentarse en aquellos momentos. esperar el fin de la guerra europea era lo ms atinado y as lo aconsejaban los dirigentes. con los oficiales americanos sostuve relaciones corteses en los centros sociales, salvo con quienes fueron, como Buckalow, verdugos de nuestros compatriotas. a tales bandidos jams los trat: mi voz se levant contra ellos en su oportunidad. en agosto de 1918 fue reducido a prisin en San Francisco de Macors, don Basilio camilo, lder regional del horacismo, bajo la acusacin de connivencia con los llamados gavilleros que capitaneaba Lucas camilo. La ciudad estaba consternada, pues das
253

Me propongo mantenerme siempre en un terreno de imparcialidad,


i.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

antes se hall ahorcado en una celda de la crcel a carlos Burgos, un campesino acaudalado, preso por igual imputacin. nadie se atreva a interceder por camilo, cuyo hogar visitaba yo frecuentemente en esos tiempos. ante la justificada afliccin de la familia fui a la oficina del Preboste Marcial, capitn Davis, y le notifiqu que me encargaba de la defensa del detenido. obtuve permiso para verle, en presencia del intrprete. en el juicio marcial que se le sigui actu como abogado defensor en unin del licenciado j. Furcy castellanos. Lo condenaron a prisin, no obstante la carencia de pruebas en su contra, nicamente por haber recibido una carta de Luquitas que no contest, pero se le trat con consideracin y se le indult en seguida. con ese motivo celebr varias entrevistas con Davis, quien cordializ conmigo, invitndome a visitarle. Tambin defend al licenciado Gabino alfredo Morales, preso por iguales cargos de comunicarse con Luquitas camilo, agravados por haberse hallado en su bufete unos escritos antiamericanos. era Davis un oficial joven y distinguido, a veces violento, pero corts en su trato personal y carente de maldad. Los aos de 1917 a 1919 transcurrieron con la prensa amordazada por la censura y el patriotismo en vigilante espera. Salvo en los campos de Salcedo y en el este, donde la insurreccin se haba extendido, el pas gozaba de paz material. Discutase con calor inusitado sobre la guerra europea. La campaa de recabar fondos para la cruz Roja americana tuvo buen xito, pues todos contribuimos, sin parar mientes en nuestra propia situacin. esperbamos que tras la victoria aliada podramos hacernos or y obtener nuestra liberacin. el doctor Francisco Henrquez y carvajal, al ser depuesto, se haba dirigido a los estados unidos. en Las Novedades, peridico editado en castellano en nueva York, public, el 31 de diciembre
254

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de 1916, su ya citado artculo La cuestin Dominicana. Despus de solicitar sin xito una entrevista con los dirigentes de la poltica exterior americana se reintegr a su hogar en Santiago de cuba. al terminar la guerra mundial constituy, el 30 de diciembre de 1918, en aquella ciudad, en el centro Territorial de Veteranos de la independencia, un comit central Pro-Santo Domingo, bajo la presidencia de emilio Bacardi. Pocos das despus, por gestiones de Max Henrquez urea, se instal otro comit en La Habana. Lo presidi jos enrique Varona e integrronlo enrique Loynaz del castillo, Sanguily, cosme de la Torriente, Mrquez Steling, Freyre de andrade, juan Gualberto Gmez, carbonell, catal, Roig de Leushsenring, el doctor alejandro Rivas Vsquez y los dominicanos, entonces residentes en La Habana, doctor Romano Prez cabral, Manuel Mara Morillo y juan Bautista Lamarche. con los fondos recolectados por esas organizaciones fue a Pars el doctor Henrquez y carvajal a demandar ante la conferencia de Versalles la restauracin de nuestra independencia; pero a pesar de haber llamado a todas las puertas resultaron intiles sus gestiones, pues en aquella asamblea de vencedores, donde proclambase el derecho de los pueblos a regir sus propios destinos, derecho en cuyo nombre salieron del olvido muertas nacionalidades europeas, la voz de un pueblo del caribe no poda ser oda sin ofender a Wilson; el apstol del nuevo evangelio de los catorce puntos, uno de los cuatro pesados de aquella conferencia; y sin violar la doctrina de Monroe, en cuya virtud los asuntos de nuestro continente quedaban excluidos del programa. el doctor Henrquez entreg un memorndum a los plenipotenciarios iberoamericanos, se vio con Mr. H. j. Stable, jefe de la Seccin Latinoamericana del Departamento de estado de norte amrica, quien nada le prometi y retirse sin otro xito para su misin que el histrico de haberla emprendido.
255

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Trasladse entonces a nueva York. all constituy la comisin nacionalista Dominicana, con el doctor Federico Henrquez y carvajal, Tulio M. cestero y Max Henrquez urea. en septiembre de 1919 celebr varias conferencias con funcionarios del Departamento de estado, pero nunca fue recibido oficialmente, pues el Gobierno americano abstenase de reconocer su carcter de Presidente de jure. Sin embargo, siguironse muchas de las indicaciones contenidas en el memorndum que pas al jefe de la Divisin Latinoamericana del Departamento de estado, seor Leo S. Rowe. Proponase en ese documento un plan de desocupacin gradual, en el cual se indicaba que para contar el Gobierno americano con la cooperacin de los dominicanos en cualquier labor constructiva en la Repblica Dominicana, debase: a) suprimir el imperio de la ley militar y devolver al pas el goce de las libertades civiles y polticas; b) conferir las funciones de polica de las ciudades a los Municipios y dar una nueva organizacin a la Guardia Republicana como nica polica de los campos y garanta del orden pblico; c) suprimir la censura; d) suprimir la justicia prebostal y reemplazarla por juzgados correccionales. Satisfechas estas aspiraciones propona la formacin de un censo, como base de una nueva organizacin jurdica de la Repblica y del estudio de los mtodos ms eficaces para impulsar su desarrollo econmico e intelectual, y la creacin de una comisin consultiva de Dominicanos para que con la ayuda de un tcnico norteamericano que la presida procediera a preparar las siguientes leyes: a) Ley electoral, con representacin de las minoras; b) Ley de partidos polticos para reglamentar su organizacin e independizarlos de los caudillos; c) Ley orgnica de los Municipios, destinada a aumentar su autonoma, debiendo celebrarse elecciones de ayuntamientos como primer paso de la devolucin de sus derechos polticos al pueblo dominicano; d) Ley orgnica de Provincias, para que los gobernadores
256

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

fueran nicamente civiles, sin atribuciones militares y la fuerza pblica estuviera concentrada en una organizacin nica; e) Ley orgnica del Poder ejecutivo; f) Ley orgnica del Poder judicial, para asegurar su independencia, garantizando la inviolabilidad de sus funcionarios, el escalafn para ascensos y los concursos para el nombramiento inicial; g) Ley de Regulacin del Presupuesto; h) Ley de Hacienda; i) Ley de contabilidad Pblica; j) Ley del Servicio civil, para impedir que los cargos pblicos estn sometidos a intereses polticos; k) Ley de Sanidad nacional; l) Ley de comunicaciones; m) Ley de instruccin pblica, para extender la institucin gratuita y obligatoria y n) Ley de Polica. establecidas estas y otras bases de la reorganizacin nacional, por la comisin consultiva, procederase a ensayar su aplicacin, empezndose por las elecciones municipales. al apreciarse los resultados se convocara a elecciones de gobernadores y dems funcionarios de la administracin provincial de carcter electivo. Despus de corregidos los defectos advertidos en las elecciones verificadas, se elegiran los miembros del congreso y el Presidente de la Repblica, a quienes se les entregara al Gobierno. Terminaba dicho memorndum as: este sistema gradual de devolucin de la soberana pudiera ser tan eficaz que cabe afirmar que, si se aplica escrupulosamente y con prudencia, contribuir a hacer que desaparecieran las perturbaciones polticas en la Repblica Dominicana. al contribuir a esa obra los estados unidos se haran acreedores a la gratitud de aquel pueblo, que hoy se siente angustiado bajo el peso de una ocupacin militar y bajo el imperio de la ms severa ley marcial, que ha suprimido todas las libertades civiles, en contraposicin con los nobles propsitos que en favor del pueblo dominicano y de todos los pueblos pequeos ha manifestado el Presidente Wilson. en este documento estn vertidas las aspiraciones inmediatas de los dominicanos de ver suprimidas la censura, la justicia militar
257

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

y la ley marcial. Respecto a la organizacin futura de la Repblica campean en l las ideas hostosianas de la generacin del 99, mezcladas con otras adquiridas por su autor durante su larga permanencia en la hermana tierra de Mart, todo impregnado de la romntica concepcin de sus contemporneos, de que la Repblica se poda fcilmente reformar por una legislacin avanzada. al desprenderse el doctor Henrquez de la posicin de Presidente depuesto por un acto de fuerza de un poder extranjero cometa un grave error, pues admita, como hecho cumplido, la intervencin y reconoca la misin tutelar que contra nuestra voluntad y para encubrir las miras imperialistas de su poltica de entonces, se haban arrogado los estados unidos respecto al pueblo dominicano. no debi tampoco tener loores para Wilson, de cuya falta de sinceridad en su amor a los pueblos dbiles guardar un perenne recuerdo cada dominicano. Tambin pas notas informativas a las misiones diplomticas hispanoamericanas acreditadas en Washington, solicitando la mediacin de sus respectivos pases en favor de nuestra causa. Slo respondieron a ese llamamiento a la solidaridad continental el Brasil y el uruguay, cuyo Presidente, Baltazar Brum, ya haba practicado algunas gestiones en nuestro favor cuando era Ministro de Relaciones exteriores. ambas naciones se dirigieron a la cancillera americana para solicitar el cese de la intervencin. Tambin partieron de espaa, a iniciativa de enrique Deschamps, mensajes de adhesin a la causa dominicana, suscritos, uno, por el conde Romanones, Marqus de alhucemas, Santiago alba, Melquades lvarez, Gasset, Leroux, alcal Zamora, indalecio Prieto, camb, Goicochea y augusto Barcia; otro por un grupo de intelectuales espaoles y otro del instituto ibero-americano de Derecho comparado, que presida el ilustre altamira, pidiendo el restablecimiento del orden jurdico en la Repblica Dominicana.
258

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el pas empezaba a agitarse. Le sirvieron de acicate las declaraciones del contralmirante Snowden en la inauguracin de la escuela de agricultura de nigua, el 28 de junio de 1919, de que cuando los escolares de entonces se hubieren preparado recibiran la direccin del Gobierno dominicano. un grupo de ciudadanos le dirigi una altiva protesta, pero para bien de nuestra causa, debise aquel desplante a la falta de tacto de su autor y no a instrucciones del Gobierno americano. en uno de los primeros das de noviembre de 1919 fui presentado en Snchez al general Vsquez. conversamos extensamente sobre los problemas nacionales. Me dio a leer la carta que haba dirigido al doctor Henrquez, en desaprobacin del plan de desocupacin gradual. Reconoca, sin embargo, la conveniencia de las reformas sealadas en l. Tambin discurrimos sobre la necesidad de emprender una campaa interna contra la intervencin para darle un pleno respaldo a la desarrollada en el exterior. el general Vsquez haba permanecido en los ltimos aos en Tamboril, estrechamente vigilado por los agentes del servicio secreto. en aquella ocasin se manifest dispuesto a todos los sacrificios. Le expuse un plan para constituir juntas nacionalistas encauzadoras del movimiento pro-restauracin y con aquel entusiasmo alentador, que tuvo siempre para las iniciativas generosas de la juventud, me invit a lanzarme por ese camino. Seal a don Manuel Mara castillo, nico general superviviente, en aquellos das, de la guerra restauradora contra la anexin a espaa, como el hombre llamado a presidir la primera junta. en seguida, se dirigi a sus amigos de San Francisco de Macors, invitndoles a cooperar en mis gestiones. a mi regreso a dicha ciudad se instal secretamente, en la casa de castillo, y bajo su presidencia, la junta nacionalista, el 1 de diciembre de 1919, con el doctor alfredo Betances como Vicepresidente; Basilio camilo, Tesorero, Flix Mara Germn,
259

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Secretario de actas y yo como Secretario de correspondencia. al salir de la reunin vimos en el caf Sena, frente a la casa de castillo, al capitn Buckalow y a su teniente csar Lora bebiendo alegremente. en el acta levantada sealse como nuestro propsito luchar por todos los medios por la restauracin de nuestra independencia absoluta. Reconocimos al doctor Henrquez como dirigente de la causa nacional y as se lo comunicamos. Das despus fuimos comisionados, el doctor Betances y yo, para iniciar la creacin de otras juntas en las dems ciudades del cibao. Salimos para Santiago y avisado el general Vsquez, se vio con nosotros en la estacin de Tamboril. al da siguiente, 18 de diciembre, nos reunimos con l en la casa del doctor de Lara, donde acudieron los licenciados jos Ma. cabral y Bez y Rafael estrella urea y R. csar Tolentino, pero no obstante nuestros esfuerzos, secundados por los del general Vsquez, se aplaz la constitucin de la junta. en Puerto Plata, Luis Ginebra, don emilio ProudHomme y el Padre castellanos nos brindaron su concurso. en la casa del primero nos reunimos con ellos, jos Ma. Puig, Luis Sosa, jos e. Pimentel, Luis emilio aybar, el doctor Zafra y eugenio Leroux. el Padre castellanos dijo que formara parte de la junta si nos comprometamos a lanzarnos a la lucha armada cuando fracasaren las gestiones pacficas; fue aceptado por unanimidad. aquella junta tuvo despus una destacada actuacin. en Moca encontramos tambin inconvenientes, debidos a ciertas divisiones partidaristas, pero se constituy la junta, en una escuela, con la asistencia de ngel y Porfirio Morales, chichico de Lara y ezequiel Hernndez. el seor Manuel Ma. Sanabia fue nombrado Presidente. al regresar expuse a mis compaeros la necesidad de emprender una campaa de agitacin. convinimos que el 31 de diciembre, en el baile del club esperanza, yo hara una excitacin
260

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

patritica a la concurrencia. Formul votos porque en el ao 1920 obtuviramos el pleno goce de nuestra soberana e independencia e invit a los dominicanos a luchar por el ideal nacionalista, atronadores aplausos respondieron mis palabras. el capitn Davis quiso ordenar mi prisin, pero el Presidente del club, licenciado Domingo estrada, medi y obtuvo que desistiera de su propsito. Horas ms tarde, ya enardecidos los nimos, tuvo adolfo ariza un incidente con Davis, por no acceder ste a cederle la pareja y todos los que all se encontraban armados con botellas y sillas, pedan a gritos que se fuera, llevndole hasta la puerta. Lleg csar Lora con la guardia y un pelotn de marinos, y entr en el saln. Davis orden el retiro de aquella fuerza. al da siguiente convoc a la Fortaleza, las autoridades locales, al doctor Betances y a m. Djonos que estaba en cuenta de la labor de agitacin emprendida, que en lo sucesivo no sera amigo de nadie, sino el Preboste dispuesto a imponerse por la fuerza. nos pregunt a uno por uno, cul sera nuestra actitud en caso de una sublevacin. Las autoridades: gobernador, fiscal, juez y jefe de la Polica, le hicieron abyectas manifestaciones de adhesin. a mi turno le dije que no pensbamos acudir a la lucha armada, porque carecamos de medios para intentarla, que nuestra oposicin era cvica, pero decidida frente a la ocupacin. el doctor Betances me secund y otros, como el Presidente del ayuntamiento Bon y el Sndico lvarez, con ms prudencia, se declararon por la causa nacional. el pueblo francomacorisano se solidarizaba con la junta nacionalista, cuya existencia empezaba a trascender. el Gobierno Militar design, el 3 de noviembre de 1919, para constituir la junta consultiva propuesta por el doctor Henrquez, a Monseor adolfo a. nouel, a Federico Velzquez Hernndez, y a los licenciados Francisco j. Peynado y jacinto R. de castro. ellos quisieron obtener una seguridad sobre la desocupacin y
261

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

comenzar a implantar las reformas necesarias, pero como no pudieron lograrlo, renunciaron en pleno, el 7 de enero de 1920, despus de hacer recomendaciones similares a las del doctor Henrquez. a partir de noviembre de 1919, quienes ejercan la censura mostrronse ms transigentes. Se comenzaron a publicar artculos contra la ocupacin, reclamando la devolucin de nuestra soberana. el Gobernador Militar Snowden, para impedir crticas a sus gestiones, dict, el 22 de diciembre del citado ao, un Reglamento de la censura. Se prohiba la publicacin de artculos hostiles al Gobierno de los estados unidos, a su poltica y a sus funcionarios, o que critiquen de tal modo a stos que inciten al pueblo a la intranquilidad, desorden o revuelta; publicaciones que sean en tono contrario al Gobierno Militar, su poltica y sus funcionarios civiles militares, o que los critiquen de tal manera que impulsen las masas a la intranquilidad, desorden o revuelta; artculos que difamen, deshonren o ridiculicen la conducta del Gobierno de los estados unidos, del Gobierno Militar o de sus funcionarios, de una manera tal que la publicacin provoque desrdenes o revueltas en la Repblica; artculos que sealen la condicin actual de Santo Domingo como poco legal y fuera de ley, de manera que provoquen entre las masas desrdenes. esas disposiciones eran aplicables tambin a los discursos. ante las protestas contra el reglamento, de Washington dieron instrucciones de abolir la censura; pero se fijaron penas para quienes publicaren artculos hostiles al Gobierno de los estados unidos, a su poltica y a sus funcionarios o critiquen de tal modo a stos que inciten al pueblo a la intranquilidad, desorden o revuelta. aunque con esas restricciones se coartaba la libre expresin, como los originales no eran revisados previamente por un censor, los periodistas dominicanos pudieron hacerse perseguir con sus ataques contra la ocupacin, contribuyendo a aumentar la agitacin interna.
262

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

a principios de enero de 1920 lleg eugenio Kundhard, de regreso de los estados unidos, donde, con la representacin de algunas asociaciones obreras dominicanas, haba creado vnculos con la american Federation of Labor. Tena Kundhard mediocre cultura intelectual, pero dominaba el ingls y posea dotes de luchador. Respaldado por aquella poderosa organizacin obrera visit casi todas las ciudades; celebr reuniones pblicas con extraordinaria concurrencia. invitaba a los obreros a agremiarse, y levantaba los nimos, con la promesa del concurso del laborismo americano en favor de nuestra causa. La junta de San Francisco de Macors le acogi con clido entusiasmo. en esa ocasin, en un mitin en el Teatro, abogu por la unin de los dominicanos para combatir la intervencin. Por gestiones de Kundhard, Samuel Gompers, entonces Presidente de la american Federation of Labor, solicit la restitucin del gobierno propio a Santo Domingo, cooper con la comisin nacionalista Dominicana y envi una comisin a visitarnos para inquirir las condiciones polticas prevalecientes, la agitacin nacionalista y el apoyo del Gobierno Militar a los centrales azucareros en la explotacin de los obreros de color. el nombre de Kundhard ha sido olvidado y quienes han escrito sobre la intervencin han silenciado sus valiosos servicios. es un acto reparador el recordarlos. otro nombre, tambin silenciado injustamente, es el del poeta espaol Francisco Villaespesa, entonces de jira por la amrica hispana. Lleg en enero del 20 a la Repblica para dar conferencias y recitales. compuso un hermoso canto pico a la ciudad Primada, excitndole a sublevarse contra el interventor, a imitar el ejemplo de Sagunto y de numancia. en esos actos, en los banquetes y homenajes efectuados en su honor, al calor de sus versos, creca el sentimiento nacionalista. Los prebostes encarcelaron a algunos oradores por ofensas al Gobierno Militar o excitacin a la
263

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

rebelin. aunque se amonestaba a Villaespesa con frecuencia, se abstuvieron de expulsarle del pas, para no dar mayor resonancia a su labor. en Santiago se orden la prisin, despus de un discurso, de csar Tolentino, pero pudo escapar y embarcarse por Puerto Plata con la ayuda de Luis Ginebra. a partir de entonces las autoridades controlaron los recitales del poeta espaol y se suspendieron los discursos patriticos. Desde principios de la intervencin las Directivas de los centros Sociales por pusilanimidad, haban invitado a los oficiales americanos a bailes y festejos. La junta de San Francisco de Macors resolvi, a raz del incidente del club esperanza, que se suspendiera todo trato social con ellos. Se hizo elegir una Directiva del club resueltamente nacionalista, la cual acord celebrar un baile el 16 de febrero, y no invitar al capitn Davis y a sus oficiales. el 15 en la maana, ste militar nos particip, por oficio, que en vista de haberse convertido el club en un centro de agitacin y de haberse presenciado en su local desrdenes propios de lugares de dudosa reputacin y peleas al puo, en lo sucesivo debamos participarle con cuarenta y ocho horas de antelacin la celebracin de un festival para tomar las medidas del caso. Reunida la Directiva resolvi suspender el baile, cerrar el club, hasta obtener una reparacin satisfactoria y dar la merecida contestacin a aquella injuria. Fui encargado de redactarla. expresamos nuestra protesta contra las imputaciones calumniosas que se nos hacan, atribuyndolas a despecho por la resolucin de no invitarle ms a nuestros festivales. Terminaba as: no necesitamos aplicar calificativo alguno al hecho de injuriar en la forma que ud. lo hace a una sociedad indefensa. Toda la Directiva la firm y antes de enviarla, por si nos prendan, se imprimi en hojas sueltas, y remitise a los peridicos, a los miembros del Gobierno Militar y a las juntas nacionalistas. el Preboste llam a su despacho al Presidente del
264

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

club, doctor Betances. Sus compaeros nos reunimos a esperar el resultado de la entrevista para darnos por presos si lo dejaban detenido; pero el engredo militar retir su comunicacin. nuestro ejemplo, de suspender relaciones con los oficiales americanos, fue seguido en los dems centros sociales de la Repblica. en marzo de 1920 se constituy en la capital la unin nacional Dominicana, para centralizar el movimiento de las juntas nacionalistas bajo la presidencia de don emiliano Tejera. Figuraban en esa organizacin, entre otros muchos, enrique Henrquez Fabio Fiallo, amrico Lugo, Flix e. Meja, Luis c. del castillo, antonio Hoepelman, conrado Snchez y Ren Fiallo. en ese mismo mes fuimos invitados Basilio camilo y yo, por el general Vsquez, a la instalacin de la junta de Santiago, acto celebrado ya pblicamente en la casa del doctor emilio Ginebra con nutrida concurrencia de intelectuales, profesionales y periodistas. La presidi el licenciado Rafael estrella urea, y cuando l se ausent, carlos R. Meja. esa junta, al igual que las de San Francisco de Macors y Puerto Plata, tuvo una constante y brillante actuacin. en el este, en el Sur y en las dems ciudades del cibao, se constituyeron tambin juntas nacionalistas. Todas cumplieron cabalmente su misin de levantar y unificar la opinin nacional hasta constituir un frente nico. Sumner Welles reconoce en su obra naboths Vineyard (La via de naboth) la influencia de la campaa nacionalista en la resolucin tomada por el Gobierno americano de poner fin a la intervencin. en abril de 1920 fue reducido a prisin el licenciado Pelegrn castillo, como autor de acusaciones falsas contra militares americanos. castillo tena gran admiracin por las instituciones estadounidenses y erradamente pens que la intervencin poda ser beneficiosa para el pas, criterio que defendi con valenta por la prensa. Ms tarde, indignado ante los crmenes perpetrados en
265

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

los campos de Salcedo y San Francisco de Macors por los oficiales dirigentes de la Guardia nacional, denunci al capitn Buckalow ante el Gobierno Militar. abiertas las investigaciones del caso los testigos, amenazados por los interesados, no se atrevieron a declarar la verdad. Por esa circunstancia, y por solidaridad entre los oficiales investigadores y el inculpado, se declararon sin fundamento las acusaciones, enjuicindose a su autor ante una corte Marcial. nos encargamos de su defensa los licenciados Domingo Ferreras, j. Furcy castellanos, Manuel Lora y yo. entre los testigos que hicimos or se hallaba un hombre, a quien en presencia de Buckalow, se le haban machacado con una piedra los testculos. Propusimos previamente una excepcin de incompetencia, porque del cdigo Militar americano deca que slo poda ser aplicado a los militares de su nacionalidad o a los ciudadanos de pases en guerra con los estados unidos. aunque fue rechazada, despus de quince das de debates, descargaron a castillo. La prensa nacional combati constantemente a la intervencin. Muchos periodistas fueron reducidos a prisin y sometidos a juicios militares. Fabio Fiallo, juzgado y condenado, visti el traje barreado de los presidarios. igual suerte les cupo a Doroteo Regalado y a oscar Delanoy, a quienes, adems, se le infligieron castigos corporales. amrico Lugo, llevado ante un Tribunal militar negse a defenderse. aleg que se encontraba all conducido por la fuerza, pero que no le reconoca jurisdiccin a aquellos jueces para juzgarlo: el juicio qued paralizado. Vicente Tolentino primero, despus alexis Liz, ambos sucesivamente directores de La informacin y Luis c. del castillo, fueron igualmente presos y enjuiciados. a los periodistas venezolanos exilados Manuel Flores cabrera y Horacio Blanco Fombona, juzgados militarmente y condenados a pagar fuertes multas, por haber atacado a la intervencin, se les expuls como extranjeros perniciosos. Haba publicado Blanco Fombona
266

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

varios artculos en favor de la causa dominicana y por ltimo, en la portada de su revista Letras, con el ttulo de Ecce Homo, un retrato de cayo Bez, el campesino cibaeo torturado por los esbirros de Buckalow, en cuyo pecho y en cuyo vientre haban dejado horribles cicatrices las lesiones infringidas con hierros candentes cuando se le quiso arrancar delaciones; torturas soportadas estoicamente por aquel mrtir, sin proferir una queja ni nombrar a nadie. esa fotografa, con las gloriosas cicatrices de manifiesto, la tom a instancias mas el doctor Pieter. en Santiago le di una copia a csar Tolentino, de la cual se sacaron varias ms; una lleg a manos de Blanco Fombona. Flores cabrera, despus de largo batallar, habase creado un pequeo bienestar con su revista Renacimiento y sus peridicos Las Noticias y El Nio, pero todo lo perdi debido a su segundo exilio. Desde entonces no ha podido reconstruir su posicin, deshecha por su generoso rasgo de solidaridad continental. La gratitud dominicana deber recordar siempre a aquellos dos venezolanos, ciudadanos de la Patria Grande soada por Bolvar. como el doctor Henrquez solicitaba fondos para enviar una misin a Sur amrica con el propsito de agitar la opinin continental en nuestro favor, el congreso de juntas del cibao, reunido en Santiago, resolvi celebrar una Semana Patritica, con objeto de recaudarlos y de dar la sensacin de un levantamiento pacfico del pas. Las juntas de la capital, del este y del Sur tomaron igual acuerdo. Se escogi la ltima semana del mes de junio de 1920. en todas las ciudades iniciose con alboradas. obtuvironse excelentes resultados econmicos. Los discursos y las manifestaciones populares, en los que se reclamaba la devolucin del gobierno propio, tuvieron repercusin en las esferas oficiales de Washington y en todo el continente. Ms de cien mil dlares se recaudaron y remesaron al seor emilio Baccardi, en Santiago de cuba, o al doctor Henrquez directamente.
267

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en los mismos estados unidos levantronse voces desinteresadas, en solicitud de justicia para el pueblo dominicano y de la restauracin de nuestra independencia el seor W. e. Masson, miembro de la cmara de Representantes, introdujo, el 7 de abril de 1920, un proyect de resolucin, en el cual se ordenaba una investigacin sobre los asuntos dominicanos y el retiro de las tropas de ocupacin. el seor Horace Greely Knowles, Ministro Plenipotenciario de los estados unidos en tiempos de cceres, bien relacionado en Washington, ofreci su cooperacin a la comisin dominicana. afirma Sumner Welles que gracias a las gestiones de Knowles la ocupacin de Santo Domingo desempe un importante papel en las elecciones presidenciales de 1920. Sus ataques a la poltica imperialista de Wilson y la de otros oradores a l asociados, fundados en nuestro caso, indujeron al Presidente electo, Warren G. Harding, a hacer declaraciones contrarias a la intromisin de su pas en los asuntos de Hispano amrica. el senador demcrata de utah, King, present en el Senado americano, en enero de 1922, un proyecto para la desocupacin de la Repblica Dominicana. Y los periodistas ernest H. Gruening, luego destacada figura de la poltica americana y Garrison Willard sostuvieron, desde las columnas del semanario neoyorquino The Nation, una constante campaa en el mismo sentido. Para noviembre de 1920 se acercaba a su fin la administracin de Wilson. Pareca natural que quisiera resolver el problema dominicano antes de entregar a su sucesor. el doctor Henrquez obtuvo una entrevista con Mc adoo, yerno y hombre de confianza del Presidente americano, y solicit su valiosa mediacin en nuestro favor. Le hizo saber que en vista del estado de agitacin y de impaciencia del pueblo dominicano, de las medidas represivas empleadas para contenerlo, pareca incompatible la restauracin del Gobierno nacional con la subsistencia de la ocupacin militar,
268

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

pues los dominicanos no estaban dispuestos a aceptar una situacin similar a la de Hait, despus de haber soportado cuatro aos de martirio para no caer en ella. Reconoca que era inaplicable ya su plan de restauracin gradual, presentado en octubre del 1919, y abogaba por el restablecimiento del rgimen constitucional existente el 29 de noviembre de 1916. con ese paso se colocaba en una posicin de intransigencia. Su plan de desocupacin gradual implicaba un conformismo incompatible con nuestra condicin de pueblo independiente, y al rectificar aquel error, proceda patriticamente, de acuerdo con el criterio de las juntas nacionalistas, en aquel momento el conjunto de fuerzas vivas, en que se haban centralizado las esperanzas de redencin de los dominicanos. Pero restablecer el rgimen constitucional de 1916, con sus cmaras desideristas y tren administrativo jimenista, significaba un retroceso al pasado y el haberlo propuesto haca recaer sobre l sospechas de poner por encima de los intereses nacionales los suyos propios. como el pueblo dominicano no aspiraba a esa solucin, empez a alejarse del doctor Henrquez y a solicitar un criterio orientador de los jefes de partidos. el 24 de diciembre de 1920 se public la Proclama conocida como el Plan Wilson, en cuyo prembulo se deca que haba llegado el momento de iniciar el proceso mediante el cual los estados unidos se desprenderan rpidamente de las responsabilidades asumidas en relacin con los asuntos dominicanos. Se creaba una junta de Representativos, asistida por un asesor tcnico, que se encargara de preparar las reformas a la constitucin, una nueva ley electoral y de la revisin de la legislacin adjetiva. elaborados estos proyectos, y aprobados por el Gobierno Militar, se convocara a elecciones de una asamblea constituyente. Votada la nueva constitucin, elegiranse las cmaras y aprobadas por ellas las leyes adjetivas se procedera a la eleccin del Presidente
269

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de la Repblica, a quien transferira las funciones de gobierno el Gobernador militar. este plan fue rechazado por la unin nacional Dominicana y por los dirigentes de la campaa nacionalista. Se le impugnaba especialmente porque el Gobierno Militar no tena cualidad para convocar a elecciones y dirigir un proceso de reformas internas. Se tema tambin que se quisiera provocar escisiones partidaristas, para facilitar la imposicin de las restricciones a nuestra soberana, contenidas en la nota n 14 presentada al Presidente jimenes, sobre las cuales no se haca ninguna declaracin precisa. el Gobernador Snowden nombr como miembros de la junta consultiva a Monseor nouel, Peynado, Velzquez y jacinto R. de castro, agregando al licenciado Rafael justino castillo, Presidente de la Suprema corte de justicia; pero como ellos exigieron para aceptar, que el asesor tcnico tuviera nicamente funciones de consejero, sin voz ni voto en las deliberaciones, y pidieron aclaraciones sobre el momento y la forma de votar las reformas, sin ser atendidos por Snowden, renunciaron en pleno. Rechazado el Plan Wilson por la inmensa mayora de los dominicanos, no se ejecut, aunque el almirante Snowden, desautorizado por su gobierno, restableci la junta consultiva en mayo de 1921, con el nmero de sus miembros aumentado, por agregarse a los nombrados anteriormente al licenciado Manuel Gonzlez Marrero y al seor Pedro a. Prez. esta junta present varios memorndums sobre diversas cuestiones de inters nacional. La comisin Dominicana en los estados unidos, provista de fondos por la Semana Patritica, envi delegaciones a Sur amrica para solicitar el concurso moral y diplomtico de las repblicas hermanas contra la poltica imperialista americana en Santo Domingo. Se escogi para dirigirlas al doctor Federico Henrquez y carvajal, el insigne maestro de la juventud dominicana. Describe
270

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

as ese viaje Max Henrquez urea, uno de los comisionados, Por la va del atlntico salieron de new York el 1 de diciembre de 1920, Federico Henrquez y carvajal y Max Henrquez urea; por la va del Pacfico emprendi viaje despus Tulio M. cestero. Los doctores Henrquez visitaron el Brasil, el uruguay, la argentina y el Paraguay y se reunieron en chile con cestero. all nuevamente se bifurcaron los comisionados: los primeros continuaron hasta el Per y el ltimo se dirigi a la argentina, el uruguay y el Brasil, para continuar las gestiones ya iniciadas por aqullos. Muy cordial acogida obtuvieron los emisarios por parte del Presidente Brun, en el uruguay; del Presidente Yrigoyen en la argentina; del Presidente Pessoa, en el Brasil; del Presidente alessandri, en chile; del Presidente condra, en el Paraguay y del Presidente Legua, en el Per. obtuvieron la seguridad de que las cancilleras no permaneceran inactivas frente al problema. Sumner Welles declara que el Departamento de estado en Washington pudo apreciar que toda la poltica latinoamericana del Gobierno de los estados unidos estaba afectada por el mantenimiento de la ocupacin en Santo Domingo. al mismo tiempo los comisionados lograron por medio de entrevistas y conferencias pblicas, formar un estado de opinin continental en relacin con el problema dominicano. en el 1921 se celebr en Mxico un congreso Panamericano del Trabajo. Los organismos obreros del pas, invitados a enviar delegados, designaron al licenciado Rafael estrella urea y a eugenio Kundhard, quienes solicitaron y obtuvieron los recursos para el viaje de la junta nacionalista de San Francisco de Macors. Se les entregaron tres mil dlares. entre las cuestiones tratadas y patrocinadas por aquel congreso figur la desocupacin de Santo Domingo por las fuerzas americanas. cumpli aquella misin respecto a Mxico el mismo patritico cometido de la que recorri la amrica del Sur.
271

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el 7 de mayo de 1921 se encarg de la Presidencia de los estados unidos Warren Harding. ante la agitacin existente en Santo Domingo y la desconfianza entibiadora de las relaciones con las naciones hispano-americanas, creada por la ocupacin de nuestra Repblica, dedic inmediata atencin al problema dominicano; pero asesorados l y el Secretario Hughes por funcionarios subalternos, con criterio formado sobre la solucin por dictar, sin consultar a los dirigentes dominicanos, lanzaron el 14 de junio de 1921, por medio del nuevo Gobernador militar, contralmirante Robinson, la Proclama denominada Plan Harding, convocando a elecciones para nombrar, en el trmino de treinta das, los miembros del congreso nacional. Verificada sta, el Gobernador, fungiendo de jefe del Poder ejecutivo, nombrara plenipotenciarios dominicanos para firmar un tratado de evacuacin, que deba contener imperativamente las siguientes disposiciones: l. Ratificacin de todos los actos del Gobierno Militar; 2. Dar validez al emprstito final de $2.500.000, que es el mnimum de emprstito requerido, a fin de completar las obras pblicas en construccin y las cuales pueden ser terminadas durante el perodo requerido para la retirada de la ocupacin militar y son consideradas esenciales para el xito del nuevo Gobierno de la Repblica y para bienestar del pueblo dominicano. 3. ampliacin de las facultades del Receptor General de las entradas aduaneras dominicanas, nombrado de acuerdo con la convencin de 1917, para ser aplicadas al emprstito de referencia. 4. extensin de los poderes dados al Receptor General de las entradas aduaneras dominicanas para la recolecta y desembolso de aquella porcin de las rentas internas de la Repblica que pueda comprobarse es necesaria, en caso de que en cualquier tiempo las entradas aduaneras sean insuficientes, para hacer frente al servicio de la deuda extranjera de la Repblica. 5. obligacin de parte del Gobierno dominicano, con el
272

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

objeto de conservar la paz, de dar adecuada proteccin a la vida y a la propiedad y asegurar el mejor cumplimiento de todas las obligaciones de la Repblica Dominicana, de mantener una Guardia nacional eficiente; urbana y rural, compuesta de nativos dominicanos. con tal fin, tambin ser convenido en el expresado tratado que el Presidente de la Repblica Dominicana solicitar inmediatamente del Presidente de los estados unidos el envo de una Misin Militar para que se haga cargo de la tarea de asegurar la competente organizacin de dicha Guardia nacional. esta Guardia nacional ser comandada por aquellos oficiales dominicanos que puedan ser competentes para prestar ese servicio y durante el tiempo que pueda juzgarse necesario para efectuar la deseada organizacin, por oficiales norteamericanos nombrados por el Presidente de la Repblica Dominicana a propuesta del Presiden de de los estados unidos. Los gastos que ocasione la expresada misin sern pagados por la Repblica Dominicana y dicha misin ser investida por el ejecutivo de la Repblica Dominicana con la propia y adecuada autoridad para el cumplimiento de los propsitos arriba expresados. el Gobernador Militar convocar entonces al congreso Dominicano a sesin extraordinaria para ratificar el tratado de evacuacin antes referido. cumplida esta parte del Plan, se convocaran los colegios electorales para elegir al Presidente de la Repblica, quien, al prestar juramento, firmara el Tratado de evacuacin ya aprobado por el congreso, y recibira el mando del Gobernador Militar. entonces se retiraran las fuerzas de ocupacin. en este Plan, como en el anterior, se daban facultades al Gobernador Militar para convocar a elecciones y ejercer funciones de jefe del Gobierno dominicano. Se nos impona un tratado, no negociado ni discutido libremente por un Gobierno nuestro, para dejar implantados el control militar y financiero, como lo exigi la
273

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

cancillera americana, del Gobierno de jimenes, en la nota n 14, aunque considerablemente atenuados y con carcter transitorio. el Plan Harding provoc una repulsa general. Se pretenda disponer de nuestros destinos como si furamos una colonia a la que se le haca la merced de una semi-independencia. Las juntas nacionalistas organizaron manifestaciones y mtines de protesta, dando al pueblo la consigna de no concurrir a los comicios y continuar en la resistencia pacifica frente a las condiciones vejatorias que se nos queran imponer para devolvernos una independencia tan caramente conquistada. en San Francisco de Macors celebramos un mitin con extraordinaria concurrencia. Pronunciamos discursos el licenciado Domingo Ferreras y yo. al terminar, una manifestacin recorri las calles con banderas dominicanas, desfilando frente a la fortaleza y a la oficina prebostal, en medio de vtores a la independencia, a la Patria y a la Libertad. Se organiz tambin en Santiago otra manifestacin magna. La junta nacionalista de San Francisco de Macors, presidida por m despus del fallecimiento del prcer castillo, obtuvo la Banda de Msica Municipal, contrat trenes expresos y llev unas mil personas a aquel acto cvico, en el cual pronunci un discurso candente contra el Plan. Por la junta iniciadora habl con valenta su Presidente estrella urea. concurrieron a aquella manifestacin como doce mil personas. La de la capital tuvo tambin inmensa resonancia, con la asistencia de toda la ciudadana y vibrantes discursos de Machado, Logroo y Luis c. del castillo. el doctor Henrquez present, en un memorndum, al Departamento de estado la protesta dominicana contra el Plan Harding. negaba al Gobernador Militar facultad de convocar a elecciones, diciendo que el pueblo dominicano prefera ser aniquilado antes de aceptar ningn plan que, de una manera precisa o velada, reproduzca
274

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el pensamiento de una subordinacin, fundamentalmente contenido en la nota presentada por la Legacin americana al Gobierno dominicano el 19 de noviembre de 1915. Terminaba pidiendo que se suspendiera la ejecucin de dicho Plan, en vista de la actitud del pueblo dominicano, y se revocara la convocatoria a elecciones. ante la unnime expresin de la voluntad nacional, el Gobierno militar suspendi las elecciones primarias, por decreto del 27 de julio de 1921. Despus de intiles gestiones, destinadas a atraer una parte de la opinin, el Gobernador Robinson lanz, el 6 de marzo de 1922, una nueva proclama para anular el Plan Harding. Declar que el Gobierno militar continuara en sus funciones, de acuerdo a la proclama de Knapp, y que pondra todo su empeo en el cumplimiento de su programa de obras pblicas, de instruccin pblica y de organizacin y adiestramiento de una fuerza militar dominicana suficiente para mantener el orden. el movimiento nacionalista se haba intensificado y la agitacin era general, agravada por la crisis econmica sobrevenida en los ltimos meses de 1920. Se les predic a los campesinos la abstencin de pagar el impuesto de la propiedad. en Santiago, Virgilio Martnez Reyna, que comenzaba a destacarse como dirigente regional del horacismo, se los aconsej en hojas sueltas. Tanto l, como los otros firmantes de aquellos impresos, fueron encarcelados y condenados por una corte marcial por excitar a la desobediencia de la ley. en noviembre de 1921 llego a Santo Domingo el Presidente de jure, doctor Henrquez. Se le recibi con grandes manifestaciones de simpata. en reuniones pblicas, al exponer la labor realizada, solicitaba la cooperacin de todos los dominicanos. Los doctores Luis eduardo aybar jimenes y Tefilo Hernndez convocaron un congreso Regional nacionalista del este, efectuado en la ciudad de el Seibo, en el que se resolvi invitar a una conferencia
275

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en Puerto Plata al doctor Henrquez y a los jefes de Partido para trazar una pauta directriz de la campaa por la liberacin. concurrieron a dicha reunin el doctor Henrquez y carvajal, los generales Horacio Vsquez y Luis Felipe Vidal, el licenciado enrique jimenes, el doctor Tefilo Hernndez, como delegado del congreso de juntas nacionalistas del este y Luis Ginebra, como Presidente de la de Puerto Plata, actuando como Secretario General, csar Tolentino. Se tomaron los siguientes acuerdos, que se consignaron en un acta fechada el 9 de diciembre de 1921: 1. Mantener la protesta contra la intervencin, repudiando las responsabilidades por los actos del Gobierno militar; 2. Rechazar la ampliacin de facultades del Receptor General de las aduanas, propuesta en la base 4 de la proclama del contralmirante Robinson del 14 de junio de 1921; 3. Rechazar las funciones del Poder ejecutivo dominicano que la proclama del 14 de junio de 1921 confiere al Gobierno militar norteamericano de la Repblica Dominicana y por lo tanto negar consentimiento para que ste convoque al pueblo a elecciones y para que nombre, de acuerdo con el Senado de la Repblica, Plenipotenciarios que representen al pueblo para negociar un Protocolo de evacuacin; 4. Rechazar la misin militar en todas sus formas. Se hizo un compromiso de honor de promover las siguientes reformas de la constitucin: 1. Reduccin del perodo constitucional a cuatro aos, sin reeleccin; 2. creacin de la Vicepresidencia; 3. Representacin de las minoras; 4. Rgimen de gobierno provincial electivo; 5. aumentar la autoridad del gobierno municipal. Tambin se obligaron todos a una reforma del sistema poltico administrativo, mediante la serie de leyes sealadas por el doctor Henrquez en su memorndum a la cancillera americana del 9 de octubre de 1919.
276

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Se resolvi constituir un comit Restaurador, como representante de la opinin nacional, bajo la presidencia del Henrquez y compuesto por los jefes de partidos, el jefe del clero nacional, el Presidente del congreso Masnico, y delegados de la unin nacional, de las juntas nacionalistas, del congreso de la prensa, de la junta de abstencin electoral, de las organizaciones obreras y de las agrupaciones de carcter pblico que tuvieren una organizacin nacional. el comit Restaurador delegara sus funciones en un comit permanente y creara una junta electoral, integrada totalmente por dominicanos, para convocar las asambleas primarias y dirigir y reglamentar las elecciones. Por ltimo, se le mantuvo el carcter de representacin nacional a la comisin nacionalista Dominicana en Washington y se resolvi abstenerse de una decisin definitiva acerca de la ratificacin de los actos del Gobierno Militar hasta conocer la consulta que se pedira al colegio de abogados. el comit Restaurador no lleg a constituirse. el Senado americano, ante las numerosas quejas suscitadas contra la intervencin en Santo Domingo y contra los actos de los oficiales dirigentes de las fuerzas de ocupacin, envi una comisin, en diciembre de 1921, para investigar cuanto se relacionara con la ocupacin de la Repblica Dominicana por los marinos de los estados unidos. Los comisionados, senadores Mc cormick, Pomerene, oddie y jones, dieron audiencias en el Palacio de Gobierno, durante la semana comprendida entre el 10 y el 17 de diciembre de 1921. Prestaron testimonios, asesorados como defensor del pueblo dominicano por Horace G. Knowles, los miembros de la junta consultiva, los seores jos Ml. jimenes, Dr. Moiss Garca Mella, enrique Henrquez, arturo Logroo, Pedro Hernndez Rivera, Luis Batista, R. isaac Pou, Fco. H. cordero, Doroteo Regalado y el doctor coradn. Los declarantes se extendieron sobre lo injustificado de la intervencin y de la
277

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

deposicin del Gobierno dominicano, sobre la errada poltica econmica del Gobierno militar y sobre sus actos vejatorios para los dominicanos. el doctor coradn hizo un impresionante relato de las atrocidades cometidas en el Seibo y Hato Mayor, por los capitanes Taylor y Merckle. Todos insistieron en que el pueblo dominicano quera recuperar su soberana e independencia sin cortapisas de ningn gnero. Se comprobaron los crmenes y desfalcos cometidos. el capitn Schaid, convicto de apropiacin indebida de fondos dominicanos, se suicid para evitar el juicio. el informe de aquella comisin debi sin duda haber contribuido a convencer al Gobierno americano de la necesidad de buscar una pronta solucin a nuestro caso. el doctor Francisco Henrquez y carvajal, por su campaa nacionalista en el exterior, que le haca aparecer erradamente como antiamericano, y por su actitud variable, aunque siempre bien inspirada, en sus relaciones con la cancillera americana, no era ya el llamado a conducir en un terreno amistoso las negociaciones para alcanzar el fin anhelado, pues visto con desconfianza en Washington y rodeado en el pas por el ms intransigente nacionalismo, no poda ser el negociador de la retirada de los marinos, ni poda tampoco el pueblo dominicano negarse a cualquier solucin razonable y decorosa que viniere por otro conducto. el licenciado Francisco j. Peynado discpulo de Hostos y abogado prominente, se haba mantenido al margen de la poltica, entregado a sus labores profesionales, desde los tiempos de Lils, en que fue encarcelado. Haba estado en Washington, como Ministro Plenipotenciario, durante los Gobiernos de Victoria, de nouel y de Bordas, pero sin afiliarse a los partidos en pugna. en el Gobierno del doctor Henrquez le vimos como Secretario de Hacienda tomar parte en las conferencias con el Ministro americano y el jefe de las fuerzas de ocupacin. acept ms tarde ser miembro de
278

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la junta consultiva, sin abdicar de sus sentimientos patriticos. conservaba cordiales relaciones con ciertos sectores de los altos crculos polticos estadounidenses, en los cuales se le tena en alto concepto, desde los aos de su plenipotenciara. Sus declaraciones ante la comisin Senatorial americana haban sido dictadas con firmeza y serenidad, pero sin responsabilizar al pueblo americano de lo ocurrido en Santo Domingo. estas circunstancias le sealaban como el dominicano llamado a iniciar negociaciones con la cancillera americana para obtener la retirada de los marinos y la reimplantacin de un Gobierno nacional. Posedo de ese papel se traslad a Washington, conferenci con el jefe de la Seccin latinoamericana del Departamento de estado, Sumner Welles y con el Secretario Hughes, obteniendo la seguridad de que se discutira de imponernos un control financiero y una misin militar, mediante un acuerdo, con los dirigentes dominicanos, para constituir un Gobierno Provisional, que garantizara elecciones libres, y dar validez a los actos del Gobierno Militar, especialmente a los emprstitos hechos para construir las carreteras. impuso Peynado a los jefes de partidos y dominicanos prominentes de las disposiciones de la cancillera americana y como la casi unanimidad de los consultados opinaron en favor de un entendido, a invitacin suya se trasladaron a Washington el general Horacio Vsquez y Federico Velzquez H., como jefes de partidos, el licenciado elas Brache, hijo, en representacin del jimenismo, y Monseor nouel. el 30 de junio de 1922 concertaron las bases de un plan de desocupacin con el Secretario Hughes, quien design a Sumner Welles y al Ministro americano en Santo Domingo, W. Russell, para que suscribieran ad referndum, un tratado con dichos seores, representantes de la opinin de la inmensa mayora de los dominicanos, segn se admita. el doctor Henrquez, secundado por un importante sector del nacionalismo, se
279

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

neg a aceptarlo, reclamando la desocupacin, pura y simple, del territorio nacional y la reintegracin del Gobierno dominicano depuesto en 1916. Las negociaciones se siguieron en Santo Domingo, y el 13 de septiembre de 1922 se public el Tratado de evacuacin, con un manifiesto explicativo de los dominicanos que lo concertaron. Su texto es el siguiente: 1. anuncio por el Gobierno Militar de que se instalar un Gobierno Provisional con el objeto de promulgar la legislacin que regule la celebracin de elecciones sin la intervencin del Gobierno Militar. al mismo tiempo el Gobierno Militar anunciar que el Gobierno Provisional asumir, desde que se instale, los poderes gubernativos para llevar a cabo libremente los antedichos propsitos, y, consiguientemente, ese Gobierno provisional ser desde entonces el nico responsable de sus propios actos. 2. Seleccin de un Presidente provisional y de su gabinete por mayora de votos de una comisin compuesta por los seores general Horacio Vsquez, D. Federico Velzquez y Hernndez, licenciados elas Brache, hijo, y Francisco j. Peynado y por Monseor doctor adolfo nouel, a quien estos cuatro representativos han escogido. La comisin, al hacer el nombramiento del Gobierno provisional, determinar las condiciones a que estar sometido el ejercicio de este Gobierno, y la misma comisin por mayora de votos, llenar las vacantes que en ese Gobierno puedan ocurrir por causa de muerte, renuncia o incapacidad de cualquiera de sus miembros. al instalarse el Gobierno provisional, los departamentos ejecutivos de la Repblica Dominicana sern entregados a los miembros del gabinete as designado. el personal de estos departamentos no se cambiar durante el ejercicio del Gobierno provisional sino por causa debidamente justificada: los jueces y dems funcionarios del Poder judicial no podrn ser removidos
280

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

sino en el mismo caso. Los oficiales que estn encargados de los departamentos ejecutivos del Gobierno militar prestarn su cooperacin a los respectivos Secretarios de estado del Gobierno provisional cuando fueren requeridos para ello. no se efectuarn pagos por la Secretara de Hacienda que no estn de acuerdo con la ley de Presupuesto en vigor, ni se harn en forma distinta de la acostumbrada. cualquier necesaria erogacin no prevista en este Presupuesto ser votada por el Gobierno provisional de acuerdo con el Gobernador militar. Tan pronto como se instale el Gobierno provisional, el Gobierno militar entregar a ese Gobierno el Palacio nacional y al mismo tiempo las fuerzas militares de los estados unidos en la Repblica Dominicana se concentrarn en uno, dos o tres puntos, conforme lo determine el Gobernador militar. Desde esa fecha, la paz y el orden sern mantenidos por la Polica nacional dominicana, bajo las rdenes del Gobierno provisional excepto en el caso en que ocurran serios desrdenes, que, en opinin del Gobierno provisional y del Gobernador militar, no puedan ser dominados por las fuerzas de la Polica nacional dominicana. 3. el presidente provisional promulgar la referida legislacin relativa a la celebracin de elecciones y a la reorganizacin del gobierno de las provincias y comunes. 4. el Presidente provisional convocar las asambleas primarias de acuerdo con las provisiones de la nueva ley electoral, para la designacin de los funcionarios electivos que prevean las leyes de organizacin provincial y comunal, y para elegir los electores, segn lo prescribe el artculo 84 de la actual constitucin. 5. el colegio electoral as elegido por las asambleas primarias proceder a elegir los miembros del Senado y de la cmara de Diputados y preparar las listas para los miembros del cuerpo judicial, las cuales someter al Senado nacional.
281

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

6. el congreso votar las reformas, necesarias a la constitucin, y se convocar para la eleccin de la asamblea constituyente, a la cual se sometern las reformas propuestas. 7. el Presidente provisional designar plenipotenciarios para negociar un tratado de ratificacin, concebido en estos trminos: 1. el Gobierno dominicano reconoce la validez de las rdenes y resoluciones ejecutivas promulgadas por el Gobierno militar, y publicadas en la Gaceta oficial, que hayan establecido rentas, autorizado erogaciones o creado derechos en favor de los terceros; de los reglamentos administrativos que se hubieren dictado y publicado y de los contratos que se hubieren celebrado en ejecucin de tales rdenes o de alguna ley de la Repblica. estas rdenes ejecutivas, esas resoluciones, esos reglamentos y esos contratos son los que siguen a continuacin. (aqu se inserta la relacin detallada de las disposiciones que de esa suerte quedaban validadas). el Gobierno dominicano conviene en que esas rdenes, esas resoluciones, esos reglamentos y esos contratos permanecern en pleno vigor hasta que sean abrogados por los organismos que, de acuerdo con la constitucin dominicana, puedan legislar. Pero esta validacin, en cuanto a aquellas de las anteriores rdenes ejecutivas, resoluciones, reglamentos administrativos del Gobierno militar, slo se refiere a los efectos que ellas produjeron mientras estuvieron en vigor. el Gobierno dominicano, adems, conviene en que ninguna subsecuente abrogacin de esas rdenes ejecutivas, resoluciones, reglamentos administrativos o contratos, ni ninguna otra ley, orden ejecutiva u otro acto oficial del Gobierno dominicano, afectar la validez y seguridad de los derechos adquiridos en virtud de esas rdenes, esas resoluciones, esos reglamentos y esos contratos del Gobierno militar; pero las controversias que puedan surgir con relacin a esos derechos adquiridos sern soberanamente juzgadas
282

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

por los Tribunales dominicanos; admitindose, sin embargo, de acuerdo con las reglas y principios generalmente aceptados de derecho internacional, el derecho de intervencin diplomtica, cuando dichos Tribunales incurrieren en injusticia notoria o denegacin de justicia; casos stos que, si afectaren nicamente los intereses de los estados unidos y de la Repblica Dominicana, sern, si hubiere desacuerdo entre los dos Gobiernos, dirimidos arbitralmente. en ejecucin de este compromiso, en cada caso, los contratantes, despus de reconocida la necesidad de arbitraje, concertarn un acuerdo especial definiendo claramente la extensin de la controversia, la extensin de los poderes de los rbitros y de los perodos que habr de fijarse para la formacin del tribunal arbitral y del desarrollo de procedimiento. Queda entendido que, por lo que respecta a los estados unidos, el referido acuerdo especial ser concertado por el Presidente de los estados unidos, con el consejo, y mediante l y consentimiento del Senado de los estados unidos, y, por lo que toca a la Repblica Dominicana, dicho acuerdo ser concertado de conformidad con la constitucin y las leyes dominicanas.

tculo i, reconoce especficamente la emisin de bonos de 1918 y el emprstito de 5% por 100 por veinte aos, con fondo de amortizacin, garantizado con las rentas aduaneras, autorizado en 1922 como legales, inevadibles y como obligaciones irrevocables de la Repblica, y empea su entera fe y crdito al mantenimiento del servicio de esos bonos. con referencia a la estipulacin contenida en el artculo 10 de la orden ejecutiva nmero 735, en virtud de la cual el emprstito de 5 por 100 autorizado en 1922 fue
283

E l Gobierno dominicano, de acuerdo con las provisiones del arii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

efectuado; la cual declara: Que la actual tarifa aduanera no ser alterada mientras dure el actual emprstito, a no ser mediante un acuerdo entre el Gobierno dominicano y el de los estados unidos, ambos Gobiernos convienen en establecer ese convenio previo en el sentido de que, segn el artculo 3. de la convencin del 8 de febrero de 1907 entre los estados unidos de amrica y la Repblica Dominicana, ser preciso para modificar los derechos de importacin de la Repblica, por ser condicin indispensable para que esos derechos puedan ser modificados que el ejecutivo dominicano compruebe y el Presidente de los estados unidos reconozca, tomando por base las importaciones de los dos aos precedentes al en que se quiera hacer la alteracin de los referidos derechos, y calculando el monto y la clase de los efectos importados o exportados en cada uno de esos dos aos, al tipo de los derechos de importacin que se pretenda establecer, que el neto total de esos derechos de aduana, en cada uno de los dos aos, excede a la cantidad de dos millones de pesos en oro americano.

convienen en que la convencin firmada en febrero 8 de 1907 entre los estados unidos y la Repblica Dominicana, permanecer en vigor por todo el tiempo en que cualquiera de los bonos emitidos en 1918 y 1922 permanezcan sin pagarse, y en que los deberes del Receptor General de las rentas aduaneras dominicanas, nombrado de acuerdo con esa convencin, sern extendidos para incluir la aplicacin de dichas rentas afectadas al servicio de los bonos emitidos bajo los trminos de las rdenes ejecutivas de los contratos en virtud de los cuales fueron emitidos.
284

E l Gobierno dominicano y el Gobierno de los estados unidos


iii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Senado de los estados unidos y el congreso de la Repblica Dominicana. esta convencin ser sometida al congreso dominicano para su aprobacin. el congreso, adems, votar una ley que reconozca independientemente de la convencin de ratificacin, la validez de las rdenes, de las resoluciones, de los reglamentos administrativos y de los contratos a que se refiere dicha convencin. 8. Los miembros del Poder judicial sern elegidos de acuerdo con la constitucin. 9. inmediatamente despus de haberse hecho todo lo especificado en los artculos anteriores, y de que el congreso dominicano haya aprobado la convencin y votado la ley mencionada en el artculo 7, se proceder a la eleccin de los miembros del Poder ejecutivo conforme lo determine la constitucin. Tan pronto como el Presidente tome posesin de su cargo, firmar la ley de ratificacin y la mencionada convencin, y entonces las fuerzas militares de los estados unidos abandonarn el territorio de la Repblica Dominicana. en el manifiesto explicativo se dice: Desde la primera ojeada que se le d, ese entendido descubre que en l han quedado eliminadas estas condiciones, anteriores exigencias americanas unas, y concesiones o sugestiones dominicanas las dems: 1. Ha quedado eliminado en absoluto la misin militar; con o sin mando, en cualquiera de sus formas; 2. Ha quedado eliminado en absoluto la Guardia de la Legacin; 3. Ha quedado eliminado en absoluto el consejero financiero; 4 Ha quedado eliminado en absoluto todo control sobre nuestra Hacienda; 5 Ha quedado eliminado en absoluto la garanta subsidiaria de nuestras rentas internas para el servicio de la deuda; 6. Ha quedado eliminado en absoluto la
285

Este convenio tendr efecto despus de su aprobacin por el


iV.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

convocatoria y direccin de las elecciones por el Gobierno militar; 7. Ha quedado eliminada en absoluto la presencia de tropas americanas cerca de las mesas electorales; 8. Ha quedado eliminada en absoluto la necesidad de que aceptemos contractualmente la imposicin de tcnicos por el Gobierno americano; 9. Ha quedado eliminada en absoluto la necesidad de ratificar todos los actos del Gobierno americano que engendraron efectos jurdicos y un orden administrativo al cual se ajusta transitoriamente la vida de la nacin pues no hemos consentido en ratificar la proclama del capitn Knapp, acto del Gobierno americano que engendr el orden administrativo al cual se ajusta transitoriamente la vida de la nacin, ni hemos consentido en ratificar un sin nmero de estos actos del Gobierno militar que han engendrado efectos jurdicos de grandsima importancia. como se puede ver tambin desde la primera ojeada, ese entendido celebrado en Washington el 30 de junio de este ao, estipula la evacuacin del territorio dominicano por las fuerzas americanas, coincidentalmente con la instauracin del Gobierno constitucional, que se instalar por la sola y libre voluntad del pueblo dominicano y esa evacuacin est sometida nicamente a esta condicin ya mencionada: el reconocimiento de la validez de las rdenes y resoluciones ejecutivas promulgadas por el Gobierno Militar y publicadas en la Gaceta oficial, que hayan establecido rentas, ordenado erogaciones o creado intereses en favor de terceros y de los reglamentos administrativos que se han dictado y publicado de los contratos que se hayan celebrado en virtud de tales rdenes o de alguna ley de la Repblica. Pero ese reconocimiento es como hemos dicho, tan esencialmente necesario para prevenir los males de una situacin catica en nuestra futura vida de nacin independiente, que nosotros lo habramos prometido an cuando la cancillera norteamericana no hubiese hecho ninguna insinuacin a ese respecto:
286

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

tan profunda es nuestra conviccin! estando los estados unidos interesados en que reconozcamos los emprstitos que por nosotros han hecho para pagar las deudas que agobian nuestra Hacienda y realizar obras pblicas de indudable beneficio para nuestro pueblo y en que validemos los impuestos que se han establecido y las recaudaciones y erogaciones que se han hecho para nuestro servicio administrativo y estando nosotros interesados en reconocer la validez, como previsin para nuestra futura tranquilidad, de las rdenes y resoluciones ejecutivas que hayan creado intereses en favor de terceros y los reglamentos administrativos que se hayan declarado y publicado y de los contratos que se hayan celebrado en virtud de tales rdenes o de alguna ley de la Repblica; la ratificacin por tratado, adems de la ratificacin por la ley, es una conveniencia internacional, que los ms elementales principios reconocen como obvia, indenegable. De la lectura del Plan Hughes-Peynado y de las consideraciones hechas en su defensa, se observa que el status de la Repblica, despus de la ejecucin, de lo pactado, sera mejor que aquel en que se hubiera hallado de haber aceptado la nota n 14 presentada al Gobierno de jimenes, o si se hubiera aceptado e implantado, no solamente las exigencias hechas al Gobierno del doctor Henrquez, sino las contraproposiciones de su Gobierno al de los estados unidos, o si se hubieren puesto en ejecucin el Plan Wilson o el Plan Harding. el modus operandi para la evacuacin era ms decoroso para los dominicanos que el contenido en el plan de desocupacin gradual sometido a la cancillera americana en septiembre de 1919 por el doctor Henrquez y carvajal, puesto que sera un Gobierno provisional nuestro, escogido por los representativos, el llamado a ejecutarlo y a convocar a elecciones. el nico reparo de importancia, entre los que se le hacan, consista en que no haba necesidad de firmar un Tratado de evacuacin para dar
287

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

validez a los actos del Gobierno militar americano. un decreto del Gobierno provisional, dictado al instalarse y ratificado despus por el congreso dominicano, habra bastado jurdicamente para el caso; pero esa objecin no era tampoco de suficiente peso para prolongar indefinidamente una situacin dolorosa y humillante, de la cual no podamos salir por nuestras propias fuerzas, o para aguardar, confiada y romnticamente, que triunfara la justicia de nuestra causa, contando con una mediacin de las otras naciones hermanas del continente, que si bien se condolan de la injusticia con nosotros cometida, que las llenaba de desconfianza respecto a los estados unidos y a la doctrina de Monroe, no hicieron gestin oficial alguna, con excepcin de Brasil y el uruguay, para obtener la desocupacin. Pero la concertacin del Plan Hughes-Peynado, sin humillantes limitaciones, que se asemejaren a un protectorado, fue resultado de la conducta observada por el Gobierno del doctor Henrquez, que prefiri caer con honra, a aceptar cuanto se le demandaba; de la campaa realizada en los estados unidos y en todo el continente por la comisin que l presida y en el interior del pas por las juntas nacionalistas, los intelectuales, y los periodistas, que afrontaron con sus ataques a la ocupacin y la defensa de nuestra causa, prisiones y exilios, y sobre todo, de la actitud resuelta del pueblo dominicano, que inspirado por sus dirigentes, entre los cuales se destacaron los jefes de partidos y los miembros de las juntas consultivas, rechaz de plano, con entera conciencia de su dignidad, todas aquellas soluciones, lesionadoras de nuestra soberana, que se nos quisieron imponer con los ya comentados Plan Wilson y Plan Harding. Las generaciones que afrontaron la conflictiva situacin de aquellos das, supieron, pues, cumplir cabalmente con sus deberes. a ellas se debe que la Repblica fuera, despus de instalado nuevamente un Gobierno nacional, ms libre e independiente que cuando se efectu la intervencin armada.
288

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Pero los sentimientos nacionalistas, exacerbados por seis aos de vejaciones no queran ceder un pice en lo que consideraban nuestro derecho a una completa reparacin. ante la falsedad de cuantas promesas se haban hecho a los dominicanos mientras imperaba la hipocresa wilsoniana, un destacado sector de la opinin, integrado sobre todo por intelectuales crey que tras el Plan Hughes-Peynado se ocultaba una celada para, a la postre, imponernos las mismas limitaciones a nuestra soberana, insistentemente demandadas por la cancillera americana. consideraban tambin, que el tratado implicaba el reconocimiento jurdico de a legalidad de la intervencin. inspirado en ese criterio se reuni un congreso nacionalista en Santiago, bajo la Presidencia de amrico Lugo, que lanz, el 6 de octubre de 1922, una protesta enrgica contra el Plan. Se celebraron nmeros mtines y manifestaciones pblicas para combatirlo y se aconsej al pueblo la abstencin electoral. con el fin de desvirtuar tal campaa, el licenciado Francisco j. Peynado y el seor Sumner Welles recorrieron el pas. el primero, en mtines en las plazas pblicas y el segundo, en reuniones de los representativos dirigentes de cada ciudad, defendieron el Plan; aseguraban su leal cumplimiento y que, al instalarse el gobierno definitivo, se retiraran los marinos y el pueblo dominicano recobrara en absoluto su independencia. el Lcdo. Peynado afirmaba: La Repblica saldr tan libre y pura de nuestras manos, como de la de los padres de la Patria el 27 de febrero del 44. Pero influido por su sentido realista de las cosas dijo tambin: la cucaracha no tiene razn ante la gallina, frase acerbamente criticada, por admitir la sin razn de los dbiles, por el hecho de serlo, frente a los fuertes. entonces conoc a Sumner Welles, pues como Presidente de la junta nacionalista de San Francisco de Macors, que acept el Plan de evacuacin, le di la bienvenida en el acto
289

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de su recepcin. Mis palabras no sonaron bien a sus odos, segn supe posteriormente, pues no me limit a quejarme amargamente de la intervencin, sino olvidando que hablaba a un husped, en misin conciliatoria, conclu diciendo rotundamente: queremos ser amigos de los americanos, pero ustedes en su casay nosotros en la nuestra. Tena entonces Sumner Welles alrededor de treinta aos. Su estatura procera, su figura flexible y distinguida, y sus modales de un exquisito comedimiento, producan excelente impresin en quien lo tratase. Se expresaba correctamente en castellano y pona empeo en imprimir a sus palabras un sello convincente de veracidad, cuando nos aseguraba que volveramos a ser libres y que en lo sucesivo los estados unidos no se inmiscuiran nuevamente en nuestros asuntos internos, sino serian nuestros mejores amigos. La poltica de buen vecino, que ha sustituido a la diplomacia del dlar en las relaciones de esa gran nacin con los pueblos hispanoamericanos, germinaba ya en la mente de quien iba a ser diez aos ms tarde su ms ferviente apstol. Los representativos concertadores del Plan, estuvieron deliberando durante ms de una semana sobre la persona escogida para la Presidencia interina de la Repblica. el 3 de octubre de 1922 se design al seor juan Bautista Vicini Burgos, quien asumi el cargo, y prest juramento el 22 de octubre de 1922. Se iniciaba la fase final de la intervencin.

290

caPTuLo ii

el resurgir de la soberana

Bautista Vicini. no haba sido poltico jams, pero se le reconoca inteligencia, dotes administrativas y estudios econmicos. Los firmantes del plan Hughes-Peynado, al buscar un candidato insospechable de partidarismo y de relieve personal a la vez, fijronse en l. Para la Secretara de interior, Polica, Guerra y Marina, que segn el Plan de evacuacin deba desempearla una persona independiente, se escogi a jos del carmen ariza, industrial de progresistas iniciativas. Las dems carteras las ocuparon dos horacistas, dos jimenistas y dos velazquistas, seleccionados por el Presidente Vicini de las ternas presentadas por los partidos: de Relaciones exteriores, licenciado ngel Morales; de justicia e instruccin Pblica, licenciado c. armando Rodrguez; de Hacienda y comercio, eladio Snchez; de Sanidad y Beneficencia, licenciado Manuel Ma. Sanabia; de Fomento y comunicaciones, ingeniero octavio acevedo y de agricultura e inmigracin, Pedro a. Prez y Morales Rodrguez, eran horacistas, el primero joven abogado mocano, se iniciaba en la alta poltica y fue el verdadero representante de su partido en el gabinete; el segundo, tambin abogado, con larga carrera en la magistratura, era un hostosiano
291

Juan Bautista Vicini Burgos era hijo del millonario italiano juan

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de la generacin del 99. Snchez y Sanabia, velazquistas, haban sido diputados en tiempos de cceres, estrechamente unidos a Velzquez y a su poltica. acevedo y Prez, jimenistas, representaban a Peynado. Todos eran hombres honrados y de buena reputacin moral. Las tropas americanas fueron concentradas en la capital y Santiago. Se nombr jefe de la Polica nacional al coronel Buenaventura cabral, sustituyndose con oficiales dominicanos a los sargentos americanos que fungan de mayores y capitanes de aquel cuerpo. al instalarse el Gobierno Provisional, renaci vigoroso el partidarismo. el horacismo adopt, en una convencin celebrada en Moca, la denominacin de Partido nacional, formulando un programa de gobierno liberal y democrtico, de inspiracin hostosiana. Horacio Vsquez, entonces en el cenit de su prestigio poltico, era su candidato indiscutible en las prximas elecciones. el licenciado jacinto R. de castro; su director parlamentario e intelectual durante el ltimo Gobierno de jimenes y en los das de la intervencin, se separ de sus filas, bien por considerar que el viejo jefe deba ceder el campo a sus aspiraciones presidenciales, bien por rivalidades con el doctor jos Dolores alfonseca. ese alejamiento, as como el de otras prestantes figuras opuestas al Plan Hughes-Peynado: Luis c. del castillo, estrella urea y el doctor Hernndez, priv al referido partido de un importante concurso. el grupo que sigui a jacinto R. de castro, empeado en constituir una organizacin independiente, se denomin izquierdista, impropiamente, pues eran liberales a la manera de sus dems contemporneos, carentes de inters en los problemas sociales. Su lder poda ser calificado, con propiedad, como genuino representante de las clases altas y del foro. el jimenismo, al perder su caudillo y contemplar el desprestigio moral de Desiderio arias, haba vacilado entre seguir bajo la
292

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

direccin del doctor Bez, del licenciado enrique jimenes o del licenciado elas Brache, hijo. concertado el Plan de evacuacin, resolvi postular la candidatura del licenciado Francisco j. Peynado, a quien aureolaban en esos momentos los servicios prestados a la causa nacional. Peynado prefiri constituir una nueva entidad: La coalicin Patritica de ciudadanos, con la esperanza de sumarse a muchos horacistas, velazquistas e independientes. Sin embargo, nicamente se le adhirieron por devocin a l, o por distanciamientos de sus respectivos partidos, algunas personalidades, como Ramn o. Lovatn, Bernardo Pichardo, Miguel Romn, hijo, jos Bordas Valds, j. Furcy castellanos, juan Toms Meja y emilio Garca Godoy. La masa de sus adeptos la constituyeron los jimenistas. aunque sustituyeron con un sol naciente a su emblema tradicional, el gallo bolo, el pueblo los sigui llamando bolos, al ver en la direccin de la campaa eleccionaria a Mario Fermn cabral, elas Brache, hijo, enrique jimenes, jacinto B. Peynado, arstides Fiallo cabral, arturo Logroo y a los dems lderes del antiguo jimenismo. el programa de la coalicin era casi igual al del Partido nacional, pues Peynado era, como sabemos, destacado hostosiano. Desiderio arias reuni sus amigos en el Partido Liberal y termin por sumrsele. es casi innecesario decir que aspiraciones personales, rivalidades histricas y temperamentales, y no contrarios principios, separaban a ambos bandos contendientes. el horacista era vehemente y apasionado, el bolo reflexivo y calculador. Velzquez haba dotado tambin a su agrupacin, desde el 1916, con una plataforma, un nombre: Partido Progresista y un emblema: el toro. Durante los aos de la intervencin sus filas se haban nutrido con la adhesin de muchos jimenistas pata blanca. Predominaban entre sus adeptos los profesionales y en cada provincia contaba con activos dirigentes, pero se le sumaron tambin
293

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

muchos oportunistas, confiados en que al unirse a algunos de los otros dos partidos, y decidir el triunfo, disfrutaran de buenos cargos pblicos. Si bien en las ciudades sus partidarios ocupaban ventajosas posiciones, entre los campesinos careca de simpata. como en los ltimos tiempos de la intervencin haba sostenido opiniones comunes con jacinto R. de castro primero, en la junta consultiva, y con Horacio Vsquez despus, en la comisin de Representativos se contemplaba una posible alianza nacionalProgresista. ambas agrupaciones hacan causa comn frente a la coalicin. Me haba negado a participar en labores partidaristas mientras no se hubiese constituido un gobierno nacional. cuando se Public el Plan Hughes-Peynado cre patritico aceptarlo y dar por terminada nuestra cruzada nacionalista. Pens alejarme de la poltica, pues con mi profesin me haba creado una mediana posicin. Quera resignarme a vivir una vida tranquila, sin preocupaciones ni grandes luchas, olvidado en una capital de provincia, donde haba fundado mi hogar y era feliz. Pero mi destino era otro. Mi espritu luchador no poda hallar reposo en medio de aquel hervidero de pasiones que en una ciudad pequea nos atenacean y terminan por arrastrarnos. Del Progresismo me haba distanciado una disparidad de criterio sobre la forma de buscar la liberacin y mi negativa a desarrollar actividades partidaristas antes de haberla logrado. Tambin, a mi entender, los partidos nacional y Progresista podan fusionarse en uno ampliamente reformista y democrtico. as lo insinu entonces a Horacio Vsquez y a Velzquez en sendos telegramas que les dirig. al decidirme a actuar en la poltica, mi identificacin en ideales con Horacio Vsquez desde la iniciacin de la campaa nacionalista, mis amistades ntimas y fraternales de largos aos con prominentes horacistas de San Francisco de Macors, me sealaron
294

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

una orientacin, no obstante tener el concepto de que Peynado podra ser tambin un excelente Presidente, si no lo hubieran rodeado los mismos polticos que llevaron a jimenes al fracaso y al pas a la intervencin. Me incorpor, pues, sin entendidos, ni promesas previas al Partido nacional, en cuyo seno los ms me recibieron con entusiasmo y algunos con celos de preponderancia. Puse los mayores empeos en el triunfo de nuestra causa y despus de alcanzado, en que se diera un Gobierno de fecundo espritu constructivo, y en evitar que aquel ambiente de libertad y seguridad, resultado de veinte y cinco aos de intensas luchas, corridos desde el 26 de julio del 99, se viniera por tierra y fuera sustituido por una tirana, por obra de un soldado de fortuna, tan ambicioso de poder, riquezas y placeres, como desprovisto de sentido moral. en este ltimo empeo fui vencido. un largo exilio, de catorce aos ya, ha sido mi recompensa, pero he cumplido un deber y si fuere posible volver a vivir el pasado, volvera a andar por los mismos caminos, porque este destierro, con sus sinsabores, sus nostalgias y sus miserias, pero con su irreductible altivez y sus provechosas enseanzas, es lo ms hermoso y educador que puedo legar a mis hijos. La campaa eleccionaria empez inmediatamente por la prensa, en mtines y manifestaciones pblicas. La coalicin tuvo por rgano el Siglo, diario dirigido por Rafael Brache con la brillante colaboracin de Lorenzo Despradel. el Partido nacional prefiri asegurarse las columnas del Listn Diario, el ms ledo peridico en aquel tiempo. en provincias aparecieron tambin algunos rganos locales de ambas candidaturas. el Progresismo combata desde Pluma y espada, de Francisco Sanabia, hijo, ya falto de la pluma de jos Ramn Lpez, fallecido en aquellos das, mientras el nacionalismo atacaba vigorosamente al Plan Hughes-Peynado en el diario santiaguero La informacin y en los semanarios
295

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

capitaleos Patria, de amrico Lugo, La nacin de conrado Snchez y enrique apolinar Henrquez y cjanlo de oscar Delanoy. La coalicin dispona de abundantsimos recursos econmicos, merced al concurso de las compaas azucareras y a haber dispuesto el candidato Peynado de una porcin crecida de su fortuna personal en propaganda poltica. ocupaban la tribuna en sus reuniones el propio candidato, de palabra llana y fcil, que hizo popular la frase de que triunfara de catorce maneras; elas Brache, hijo, arstides Fiallo cabral, juan jos Snchez, arturo Logroo, Moiss Garca Mella, Bernardo Pichardo y juan Toms Meja. Los oradores del Partido nacional fueron jos D. alfonseca, Virgilio Martnez Reyna, Miguel antonio Garrido, alberto Font Bernard, Porfirio Herrera, Digenes del orbe, Vctor Garrido Puello, Vicente Linares, abigail Monts y yo. Por el Progresismo, como en sus anteriores campaas, llevaba la palabra su propio jefe, Velzquez, el doctor ngel Ma. Soler, los licenciados apolinar de castro Pelez, arqumedes Prez cabral y Manuel Ramn castellanos y Tefilo Ferrer. Hubo polmicas, insultos a granel e incidentes sangrientos. en La Vega, Pip Lora, coalicionista, dio muerte al fogoso horacista Pedro Pichardo, para vengar un fustazo que ste le haba inferido das antes del hecho. Se hicieron grandes funerales a Pichardo, quien gozaba de muchas simpatas, con violentos y apasionados discursos. Me toc hablar por el horacismo macorisano y represent en el juicio a la familia del occiso. La junta de Representativos, a la que concurran diversos abogados, delegados por los candidatos, prepar las reformas que iba dictar el Gobierno Provisional y la Ley electoral. Por la primera los gobernadores seran electos por votacin directa. Se crearon consejos Provinciales, encargados de disponer todo lo relativo a obras pblicas y a asuntos de inters provincial que no correspondieran a
296

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

la competencia general de los poderes nacionales ni a las privativas de los ayuntamientos. esa reforma, sugerida por el doctor Henrquez y prohijada por la convencin de Puerto Plata, careca de utilidad. Por eso tales organismos fueron suprimidos dos aos despus. La ley electoral puede considerarse como la ms completa que haya tenido el pas. Se establecieron para dirigir el proceso eleccionario, una junta central, juntas Provinciales y Municipales. La junta central la componan: un juez de la Suprema corte de justicia que la presidira; un juez de corte de apelacin y un catedrtico de Derecho, designados por los cuerpos a que pertenecan, ms los miembros polticos de cada partido. La junta central electoral tendra el mando de las fuerzas policiales el da de las elecciones y escogera los miembros de las juntas Provinciales y Municipales. en cada comn funcionaran varias mesas electorales para facilitar el ejercicio del sufragio. Por la constitucin de 1908, las elecciones eran de segundo grado. Los colegios electorales elegan diputados, senadores y Presidente de la Repblica, pero se declar, como en el 1914, que los electores seran compromisarios de sus partidos. Su nmero se fij de acuerdo al censo de 1921. en un Registro electoral Permanente, llevado en cada comn, se inscribiran todos los sufragantes, a solicitud personal. Para gozar los candidatos de las ventajas legales deban ser propuestos ante las juntas electorales correspondientes. Las votaciones se haran por boletas con las distintas candidaturas impresas en ellas. el votante trazara en lpiz una cruz sobre la que quera votar, que reconocera, aunque fuere analfabeto por el emblema del partido que la postulaba: un sol, un gallo o un toro, estampados encima. Las elecciones se verificaran en un solo da, de 6 a.m. a 6. p.m. Las juntas electorales haran los escrutinios de acuerdo a su categora, y conoceran de las impugnaciones, con recurso de apelacin ante los tribunales
297

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ordinarios. Para asegurar la representacin de las minoras se estableci el sistema de cuociente electoral al efecto se todos los votos y se dividan por el nmero de cargos electivos por llenar. el cuociente, sin estimarse las fracciones, era el factor de representacin. Despus se divida el total de los votos emitidos a favor de los candidatos de un partido por ese factor. el cuociente era el nmero de cargos que cada partido haba obtenido en la eleccin. Si el nmero de los electos era menor que el que hubiere de elegirse, el partido, cuyo residuo en la divisin de su total de votos por el factor representacin resultare mayor, tena derecho a un cargo ms. ese mismo procedimiento se seguira en la eleccin de segundo grado. el Presidente de la Repblica era electo por mayora de los votos de todos los electores. Los senadores, uno por cada provincia, por el colegio electoral respectivo. De las propuestas para diputados y regidores se declararan electos de acuerdo al orden de colocacin. as, por ejemplo, si haba cinco diputados por elegir y a un partido le correspondan tres y al otro dos despus de dividirse sus votos por el cuociente electoral, los tres primeros de la candidatura triunfante y los dos primeros de la candidatura en minora resultaban designados para esos cargos. La organizacin de los partidos estaba sujeta a pautas legales. Los programas deban ser votados por una convencin y los candidatos designados en igual forma. Por ltimo, establecironse una serie de penas para los infractores de las disposiciones dictadas. el 19 de marzo de 1923 se promulg la ley de organizacin comunal, consagradora de la autonoma municipal. Refrend esas tres leyes, como Ministro de interior, el licenciado Manuel de js. Troncoso de la concha, nombrado el 21 de febrero de 1923 por renuncia de jos del carmen ariza. La junta central electoral se instal con el licenciado alejandro Woss y Gil como presidente y los licenciados Fidelio Despradel
298

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

y Horacio Vicioso como vocales. Despradel era francamente coalicionista. Woss y Gil y Vicioso deseaban tambin, sin exteriorizarlo, la eleccin de Peynado. Las inscripciones de sufragantes se verificaron en mayo y junio de 1923. Fueron excesivamente costosas para los partidos, pues haba que llevar en automvil y camiones a los campesinos ante la junta Municipal de su jurisdiccin y darles cigarros, pan, queso, un trago de ron y un clavao ($0.20). el horacismo present el mayor nmero de ciudadanos a inscribir. Se poda pues, predecir su triunfo. en agosto de 1923 los partidos nacional y Progresista resolvieron aliarse, como se esperaba, y postular al general Horacio Vsquez para la Presidencia y a don Federico Velzquez para la Vicepresidencia, que se iba a restablecer. Las candidaturas para los dems cargos electivos se prepararan con una tercera parte de candidatos velazquistas y dos terceras partes horacistas. Si se triunfare tendra el Progresismo dos ministros y el 30% de los empleos pblicos. en septiembre de 1923 se presentaron las propuestas ante las juntas electorales. Fui postulado para diputado de la alianza por la provincia Duarte. Mi candidatura tuvo el apoyo desinteresado del lder regional del horacismo Basilio camilo. La junta central electoral rechaz la propuesta de candidatos de la alianza en La Vega por defectos de forma. como ya haba expirado el plazo para corregirla, en esa provincia, la tercera en nmero de habitantes, slo podran votar los partidarios de la coalicin. Tambin se haban impugnado otras candidaturas de la alianza e iban a ser anuladas. con una aplicacin restrictiva de la ley, la junta central electoral quera dar el triunfo a Peynado contra el manifiesto querer de las mayoras. La alianza nacional-Progresista celebr mtines y manifestaciones de protesta. Sus lderes insistieron en que deba darse facilidades a todos los
299

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ciudadanos para ejercer el derecho del sufragio, en las primeras elecciones celebradas despus de la intervencin, las cuales constituiran una aprobacin plebiscitaria del Plan de evacuacin. Los representantes de la coalicin se negaban a consentir nuevas propuestas. Despus de una serie de conferencias, de mediar Sumner Welles y requerirse la presencia personal de Peynado en la junta de Representativos, asisti ste a las deliberaciones, declarando que, segn su criterio, en desacuerdo con el de sus partidarios, deban tener ocasin de votar todos los ciudadanos. entonces se convino: 1. Hacer nuevas propuestas de candidatos, las cuales, de adolecer de defectos, no seran anuladas, sino devueltas al partido que las present con una indicacin de los errores, para ser corregidas en un plazo dado; 2. que en las prximas elecciones los votantes no necesitaran las cdulas sino bastara, para identificarlos, el recibo de la solicitud de inscripcin, con el fin de evitar nuevos gastos de movilizacin de las masas campesinas. 3. la junta central electoral sera reemplazada por otra, constituida por el licenciado augusto jpiter, juez de la Suprema corte, como Presidente y los licenciados j. alcibades Roca y eudaldo Troncoso de la concha, jueces de cortes de apelacin, como vocales. el primero no figuraba en ningn partido y los segundos, aunque no eran polticos activos, simpatizaban con la coalicin y la alianza, respectivamente; 4. Los organismos correspondientes de la alianza y la coalicin sealaran, cada uno, la mitad del personal a nombrar para miembros y secretarios de las juntas Provinciales y Municipales electorales; 5. Todos los miembros de las mesas electorales seran escogidos en igual forma; 6. Se nombraran nuevos gobernadores de provincias, sndicos de los ayuntamientos, comisarios de polica, procuradores fiscales y alcaldes comunales, para que la mitad del nmero de estos funcionarios fueren adeptos de la alianza y la otra
300

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

mitad, de la coalicin; 7. como el Ministro de interior y Polica, licenciado Manuel de jess Troncoso de la concha, renunci, se nombrara en su lugar al licenciado Rafael Rincn, coalicionista, crendose una Sub-Secretara, para la cual se designaba a arismendi Robiou, aliancista, debiendo resolverse todo lo relativo a dicha cartera por comn acuerdo entre ambos; 8. como la alianza tena hasta entonces cuatro Ministros en el gabinete y la coalicin dos, el licenciado c. armando Rodrguez renunciara para que se nombrara en su lugar, a partir de enero de 1924, un coalicionista. De la terna presentada por la coalicin el Presidente Vicini nombr al licenciado j. Furcy castellanos, reputado abogado de Santiago. Por renuncia del Ministro de Sanidad Sanabia, se nombr en su lugar al competente ingeniero juan de la cruz alfonseca c. Se fij como fecha de las elecciones el 15 de marzo de 1924. ambas candidaturas tenan iguales ventajas y facilidades, pero como el triunfo de la alianza pareca evidente, sus contrarios perdieron nimos y quisieron retirarse de la liza. el licenciado Francisco j. Peynado, aunque convencido de su fracaso, persisti en ir a los comicios, para cooperar en la aprobacin plebiscitaria del Plan de evacuacin. con ese propsito levant nuevos fondos y trat de infundir entusiasmo a sus partidarios. La noche anterior al da sealado ambos bandos celebraron fiestas en los campos, para reunir sus adeptos, con sancochos, tragos y cigarros en abundancia. Se bailaba el tpico merengue al son de los acordeones. al amanecer los directores de los comits rurales llevaron a votar aquellos campesinos casi todos analfabetos, gratificando a cada uno con un clavao. La votacin fue nutrida y correcta. con la multiplicacin de las mesas electorales y las inscripciones previas se evitaron los desrdenes y los votos repetidos. el fraude se redujo a la mnima expresin.
301

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el prestigio personal de Horacio Vsquez alcanzaba entonces proporciones no igualadas en la historia dominicana. Su figura, dotada de cierta magntica atraccin, sus heroicas acciones guerreras y sus veinte y cinco aos de luchas revolucionarias y cvicas contra los malos gobiernos, haban fanatizado las masas, que lo ovacionaban donde quiera que haca acto de presencia. en una ocasin, para apaciguar rivalidades entre sus partidarios visit por unas horas a San Francisco de Macors. La galera, la acera y los alrededores de la casa de Basilio camilo, donde demoraba, fueron invadidas por el pueblo. Se vean mujeres, con nios de pecho en los brazos, estacionadas durante horas all, preguntando ansiosas cundo sala. al verle se le aclam con entusiasmo delirante. Los padres levantaban sus hijos en hombros para que lo conocieran. en una visita a el Seibo e Higey, lo rodeaban las multitudes fanatizadas, al grito de viva la Virgen de altagracia con chiva. no son estas exageraciones partidaristas, sino hechos rigurosamente histricos, narrados para destacar el prestigio inmenso de aquel caudillo y el atraso medioeval de nuestro pueblo, elemento poco adecuado para instaurar una democracia, como la soaba y la anhelaba la minora consciente de los dominicanos el triunfo de la alianza fue inmenso. obtuvo aplastante mayora en las provincias de Santo Domingo, azua, el Seibo, San Pedro de Macors, Barahona, Santiago, La Vega, Duarte, espaillat y Puerto Plata. en Saman se empat la eleccin y slo en Monte cristi, el baluarte del jimenismo, triunf la coalicin. Los votos a favor de Horacio Vsquez pasaron de cien mil, los de su adversario, Peynado, no rebasaron los cincuenta mil. Depurado el proceso eleccionario, se reunieron los colegios electorales y eligieron diputados y senadores de acuerdo con las propuestas. La alianza obtuvo diez senaduras y veinte y cuatro diputaciones. La coalicin dos senaduras y siete diputaciones. Slo para
302

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

gobernador de Monte cristi result electo un coalicionista. el candidato vencido acat la decisin de las mayoras, asistiendo a cuantos actos y festejos se celebraron con motivo de la instalacin del Gobierno nacional. Despus se dedic a reparar, con su trabajo profesional, su maltrecha fortuna. aunque segn el pacto de la alianza, deba tener el Partido nacional las dos terceras partes de senaduras y diputaciones y el Progresismo la tercera parte, por haberse cambiado diputaciones por gobernaciones, y por mayor habilidad de Velzquez en la distribucin de las candidaturas, resultaron nombrados seis senadores y trece diputados horacistas por cuatro senadores y once diputados velazquistas. el congreso se instal el 10 de mayo de 1924. componan el Senado: el licenciado Gustavo a. Daz, el doctor alejandro cabral, enrique j. de castro, Vicente Linares e., Ricardo Limardo y Francisco Pereira hijo, horacistas; abelardo R. nanita, enrique a. Meja, el licenciado abigal Delmonte y cstulo Valdez, velazquistas y el doctor Moiss Garca Mella y Manuel de js. Gmez, coalicionistas. La cmara de Diputados: ernesto Bonetti Burgos, arturo Pellerano Sard, Virgilio o. Vilomar, ismael Miranda, Ral carbuccia, jos Mara Puig, j. j. curiel, jos Francisco Prez, licenciado Sergio Bencosme, Furcy Ferreras, andrs cordero, Zoilo H. Garca y licenciado Luis F. Meja, horacistas; Tefilo Ferrer, Sergio Vlchez, osvaldo Rodrguez, Mario echenique, licenciado j. Vidal Velzquez, alberto Perdomo, licenciado Manuel R. castellanos, Simn a. campos, osiris Duquela, Tcito cordero y ngel M. Pichardo, velazquistas y Rafael Brache, presbtero, David Santamara, Gregorio Mateo, conrado Licairac, jaime Mota hijo, Sebastin F. de Lora y juan Toms Lithgow, coalicionistas. Tambin se nota en este congreso un conjunto mediocre, porque senaduras y diputaciones fueron conferidas, como en las elecciones de
303

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

1914, tenindose en cuenta, casi siempre, el prestigio local y entre el campesinado, el concurso econmico o las exigencias polticas del momento, no las dotes intelectuales o las virtudes de los elegidos. en el Senado, Gustavo a. Daz era, sin duda, una capacidad mental. Tambin tenan inteligencia, peligrosamente oportunista, Moiss Garca Mena, experto abogado y abelardo R. nanita, periodista, valido de Velzquez, a quien aconsej con cordura durante algn tiempo para concluir por volverle espaldas cuando lo vio perdido. Sobresalan por su rectitud y altura moral, el doctor alejandro cabral y el licenciado abigail Delmonte. Limardo, Linares y castro eran viejos horacistas de buenos antecedentes. el nivel intelectual y moral de la cmara de Diputados no era superior. aquellos hombres fueron mis compaeros de labores durante seis aos y me es penoso emitir un juicio que les sea adverso, aunque los hay que pueden presentarse como modelos de inconsecuencia. Tenan inteligencia, astuta y prematuramente madura, ernesto Bonetti Burgos, ducho para descubrir la direccin de las corrientes polticas; osvaldo Rodrguez Molina, cuya vida bohemia le privaba lucir mejor las dotes de su intelecto; Rafael Brache, de mente viva, pero sin cultivo intelectual, lder de la oposicin en los primeros aos de aquel congreso y el Padre Santamara, buen orador, de emocionada palabra y tendencias gubernamentales. Vilomar y Garca eran hombres de accin, ms dedicados a sus lideratos locales que a las luchas parlamentarias. el primero complacase en hacer diablo, cuando bajo su atronamiento juvenil ocultaba un pecho noble y consecuente, Prez, Puig, Miranda y Ferreras eran hombres austeros, con quienes se poda contar para toda labor de altura. Vlchez fue modelo de fidelidad poltica, y Tcito cordero de combatividad infatigable. Ferrer, consecuente con su partido hasta terminar su mandato, tuvo rectas actuaciones, pero para no correr la suerte de su hermano, asesinado por
304

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Merckle en los das de la invasin, se ha plegado a las miserias del momento actual. entre los dems eran de notar la sana bonhommie de nonn castellanos y la elegante despreocupacin de jaimito Mota. Sergio Bencosme, el ms joven de todos, mostraba ansias de gozar la vida, como si presintiera que Trujillo iba arrebatrsela en plena juventud, cuando con estoico destierro reparaba cualquier error de aquellos tiempos. Pasemos en silencio a los dems, algunos fueron hombres buenos y amigos mos, pero no se destacaron y a otros, no vale la pena recordarlos. Fueron presidentes del Senado y de la cmara Gustavo a. Daz y ernesto Bonetti Burgos durante los seis aos corridos hasta 1930 y tuvieron gran privanza con el general Vsquez. Sin una resolucin expresa, pero por tcito consenso de mis compaeros ejerc el liderato del partido nacional en la cmara, llevando la palabra en favor de nuestros ideales, defendiendo la poltica de nuestro Gobierno cuando era defendible, y tratando de crear un ambiente de austeridad administrativa, que desgraciadamente fracas, bien al combatir las cuantiosas erogaciones para el ejercito destinadas a enjugar dficit de Trujillo, bien hacindole ver al Presidente Vsquez, en conversaciones personales, el aumento extraordinario de cargos burocrticos, sin otra finalidad que la de hacer poltica en el seno del partido. Se procedi en el curso del mes de mayo de 1924 a discutir en las cmaras el proyecto de reformas constitucionales. una vez aprobado, fue sometido a la asamblea constituyente, integrada por los diputados: Mario Pumarol, que la presidi, licenciados joaqun e. Salazar, Flix Servio Ducoudray, Federico c. lvarez, jafet D. Hernndez, abigal Monts, apolinar de castro Pelez y j. Humberto Ducoudray, doctor Miguel andrs Garrido, Plinio B. Pina chevalier, Pedro Holgun Veras, enrique Garca Godoy, arturo Patxot, aquilino Grulln, Manuel de j. Mathiew,
305

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

e. o. Garrido Puello, P. T. can So, Manuel F. Richiez, Rafael Minaya, Federico Fiallo, Luis o. Matos, Rafael Rojas, j. antonio Guzmn, ismael contreras y Digenes del orbe, aliancistas, y licenciados Miguel joaqun alfau, Francisco jos lvarez y Francisco Honorio Reyes, doctor Wenceslao Medrano, Tedulo Pina chevalier, Rafael Garca Martnez y Manuel de js. Bon; coalicionistas. Las reformas introducidas en la nueva constitucin fueron, en sus lneas generales, las sealadas en la conferencia nacionalista de Puerto Plata, demandadas constantemente por la opinin pblica desde la muerte de cceres. en ellas quedaron vertidas las aspiraciones del hostosianismo y de los hombres de principios liberales que siguieron sus huellas. Las introducidas posteriormente, as como las que se han votado en la Era de Trujillo, han tenido carcter oportunista y significan un retroceso en nuestra vida constitucional. en los derechos individuales (artculo 6) se cambi la enunciacin: en vez de decir: La nacin garantiza a los habitantes de la Repblica, se dijo: Se consagran como inherentes a la personalidad humana. como primer derecho enunciase La inviolabilidad de la vida. no podr imponerse la pena de muerte, ni otra pena que implique prdida de la integridad fsica del individuo. cuando se discuti el proyecto en la cmara de Diputados me opuse a la supresin de la pena capital para los delitos comunes. en Santo Domingo, desde el 99, slo se haba aplicado en dos casos de crmenes atroces; pero su existencia intimidaba a los criminales. Despus de reidos debates triunf mi criterio. Sin embargo, la asamblea constituyente, con el voto en contra de casi todos sus miembros abogados, la suprimi totalmente, lo cual no ha sido bice para que Trujillo y sus satlites hayan dado muerte a millares de ciudadanos;
306

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

unos acusados de conspirar contra su rgimen y otros nicamente de serle adversos. en cambio, cuando se restablezca la democracia, ser imposible aplicar judicialmente el merecido castigo a los profesionales de la pistola y la delacin, que han sacrificado tantas vidas tiles. el pueblo tendr que hacerse justicia por sus propias manos. el inciso sobre la libertad de expresar el pensamiento por medio de palabras, escritos o impresos, sin previa censura, se modific para darle ms amplitud, quedando redactado as: el derecho de expresar el pensamiento por cualquier medio, sin previa censura. Las dems modificaciones en los Derechos individuales versaron nicamente sobre su redaccin. al final del ttulo se declar que la enumeracin contenida en el art. 6 no era limitativa y no exclua, por lo tanto, otros derechos de igual naturaleza. en el ttulo de los Derechos Polticos se introdujo una importante innovacin en cuanto a la nacionalidad. La constitucin de 1908 consagraba el jus soli. Todos los nacidos en nuestro territorio eran dominicanos, sea cual fuere la nacionalidad de sus padres. La del 1924 adopt un sistema eclctico y ms racional, dijo: Son dominicanos: 1. Las personas que al presente gozaren de esta cualidad en virtud de constituciones y Leyes anteriores. 2. Las personas nacidas en el territorio de la Repblica o en el extranjero, de padres dominicanos. 3. Los nacidos en la Repblica de extranjeros nacidos en la Repblica. 4. Los nacidos en la Repblica de padres extranjeros, siempre que a su mayor edad estn domiciliados en la Repblica, a menos que no declaren, dentro del ao de haber adquirido la mayor edad, que no desean adquirir la nacionalidad dominicana y prueben que han conservado la de sus padres. Perdern este derecho de opcin si antes de esa edad han ejercido en la Repblica derechos de ciudadano. 5. Los nacidos en territorio de la
307

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Repblica de padres desconocidos o de nacionalidad desconocida. 6. Los naturalizados segn la constitucin y las leyes. Se adopt el criterio de no hacer dominicanos contra su voluntad; pero se le impuso la nacionalidad a la segunda generacin nacida en el pas, para evitar la formacin de minoras. el ttulo V del Poder Legislativo sufri modificaciones de importancia. Las elecciones de segundo grado fueron suprimidas, adoptndose el voto directo para elegir senadores y diputados. Tambin se suprimieron los suplentes. La cmara en que se produjere una vacante la llenara en lo sucesivo escogiendo el reemplazante de una terna presentada por el organismo correspondiente del partido poltico a que perteneca el senador o diputado que la origin. el perodo de los senadores fue reducido de seis a cuatro aos. Se suprimi la renovacin parcial cada dos aos. como los senadores representan a las provincias se requiri para ocupar ese cargo ser natural de la que lo eligiere o haber estado radicado en ella durante cinco aos por lo menos. Se mantuvo al Senado la facultad de declarar en estado de acusacin al Presidente de la Repblica, agregndosele y al Vicepresidente; pero se requiri la aprobacin del decreto por el voto de las dos terceras partes de sus miembros. De la acusacin conocera la Suprema corte de justicia, cuya sentencia, de ser condenatoria, conllevara la prdida del cargo. en las atribuciones de la cmara de Diputados se limit la de acusar ante el Senado al Presidente de la Repblica. por infracciones a la ley, indicada en la constitucin de 1908, a la acusacin por crmenes y delitos cometidos contra la seguridad del estado, contra el libre funcionamiento de los Poderes Pblicos o por infraccin a los preceptos constitucionales. Se sostuvo como mayora necesaria para celebrar sesiones en cada cmara la presencia de las dos terceras partes de sus miembros,
308

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

pero para evitar la labor obstruccionista de una minora superior a la tercera parte, se agreg al artculo 26, relativo a la materia, un prrafo que dice: Si la minora constituye mayora absoluta de los miembros de la cmara que debe reunirse, los comparecientes, al levantar el acta de comparecencia, pueden fijar da y hora para una sesin y disponer que uno de los Secretarios o el senador o diputado que comisionen, notifique a los no comparecientes, por medio de un aviso pblico, el acuerdo tomado, y les requiera asistir a la sesin fijada. Si en la fecha u hora indicada no asisten los miembros citados, los Representantes levantaran acta de comparecencia nuevamente y fijaran fecha y hora para una nueva reunin y citaran a los ausentes en la forma prevista, si no concurren a la sesin para la cual son invitados la mayora absoluta constituir qurum y deliberar vlidamente. este procedimiento, lento y complicado, no dio resultado alguno. en lugar de una legislatura anual de noventa das, prorrogable por sesenta ms, establecida en la constitucin anterior, se celebraran dos, de noventa das cada una, prorrogables por sesenta ms, que se abriran los das 27 de febrero y 16 de agosto de cada ao. en el ttulo V Del congreso, en el numeral 40 del artculo 33, se declar que cuando se cerrare la legislatura de agosto sin haberse votado el Presupuesto de ingresos y la Ley de Gastos Pblicos, continuara rigiendo la aprobada en el ao anterior. Tambin se agreg, entre las atribuciones del congreso, la de crear o suprimir consejos Provinciales o Legislaturas locales. en el ttulo Vii De la Formacin de las Leyes. en vez de tres lecturas y discusiones fijadas en las constituciones anteriores, se estableci que las leyes deban someterse a dos discusiones distintas en cada cmara. Fui el autor de esta innovacin. Dos lecturas bastan para evitar las aprobaciones por sorpresa.
309

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en el ttulo Vii Del Poder ejecutivo en el artculo 44. Se redujo a cuatro aos el perodo presidencial y se prohibi la reeleccin, reformas reclamadas por la opinin pblica desde 1912 y prometidas al pas por los concertadores del Plan de evacuacin. Tampoco podra el Presidente saliente postular su candidatura para la Vicepresidencia. Por el artculo 47 se dispuso que si el Presidente electo no pudiere tomar posesin de su cargo el da en que termine el perodo del Presidente saliente, por encontrarse fuera del pas, por enfermedad u otra circunstancia de fuerza mayor, tomara posesin interinamente el Vicepresidente electo, quien a su vez podra ser sustituido en los mismos casos por el Presidente de la Suprema corte de justicia. entre las atribuciones del Presidente de la Repblica se suprimi la de conmutar la pena de muerte por la inmediata inferior, cuando lo creyere conveniente, por haberse suprimido dicha pena. Se le agreg la de proponer al congreso cuanto juzgue oportuno. en la seccin ii, del mismo ttulo Vii, se restableci la Vicepresidencia, suprimida en la constitucin de 1908. el Vicepresidente sera electo por igual perodo que el Presidente y para ejercer sus funciones se requeran las mismas condiciones que para desempear la Presidencia. en casos de falta temporal o definitiva del Presidente lo sustituira el Vicepresidente, quien, cuando la falta fuere definitiva, permanecera en el cargo hasta la terminacin del perodo constitucional. esta reforma tambin haba sido reclamada constantemente por todo el pas, debido a haberse atribuido en parte a la falta de un Vicepresidente, los infortunios nacionales acaecidos despus de la muerte de cceres, que culminaron con la intervencin. cuando el Vicepresidente ejerciere la Presidencia y presentare candidatura para el perodo subsiguiente asumira sus funciones,
310

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

noventa das antes de la eleccin, el Presidente de la Suprema corte de justicia, quien no podra ser candidato. este precepto fue introducido en el proyecto despus de violentas discusiones en la cmara de Diputados, que amenazaron culminar con la ruptura de la alianza nacional-Progresista, y representa una transaccin entre el criterio sustentado por los representantes del Partido nacional, de que el Vicepresidente, en ejercicio de la Presidencia, debera estar incapacitado de ser candidato para el prximo perodo, y el de la absoluta libertad de postularse para ese cargo, sustentado por el Partido Progresista. Se dispuso en el artculo 53 que en los casos de falta temporal o definitiva del Presidente y el Vicepresidente de la Repblica, los sustituira el Presidente de la Suprema corte de justicia. Si la falta fuere definitiva ese Magistrado permanecera en la Presidencia hasta la terminacin del perodo constitucional, pero no podra ser electo como Presidente o Vicepresidente para el perodo siguiente. en el ttulo iX del Poder judicial no se introdujeron modificaciones de importancia. Haba el propsito de dar mayor estabilidad a la judicatura, haciendo vitalicios los cargos de jueces de la Suprema corte de justicia, pero aquella feliz iniciativa no encontr campo propicio y no pas de proyecto. Por el artculo 60, inciso 1, se le dio competencia a la Suprema corte de justicia para conocer de las causas seguidas al Presidente y Vicepresidente de la Repblica, a senadores y diputados, a sus propios miembros, jueces y procuradores generales de las cortes de apelacin y a los miembros del cuerpo diplomtico nacional. el artculo 73 redujo a cuatro aos el perodo de los miembros de la cmara de cuentas. en el ttulo Xii sobre el rgimen de las provincias se retir al Poder ejecutivo la facultad de nombrar los gobernadores,
311

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

quienes seran elegidos por el voto directo de los ciudadanos de la provincia. Los jefes comunales fueron suprimidos. en lo sucesivo los sndicos de los ayuntamientos seran los administradores de las comunes, y la Polica estara bajo sus rdenes. en el titul Xiii de las asambleas Primarias se dispuso que miembros de las fuerzas de mar y tierra en actividad de servicio, inclusive los que pertenezcan a los cuerpos de polica nacional o municipal, no podran ejercer el derecho del voto. Los colegios electorales fueron suprimidos. Las asambleas electorales, integradas por todos los ciudadanos con capacidad legal para votar, se reunirn de pleno derecho tres meses antes de expirar el perodo constitucional para ejercer las funciones que la constitucin y las leyes les confieren. ellas elegirn el Presidente y Vicepresidente de la Repblica, los senadores y diputados, gobernadores de provincias, regidores, sndicos y suplentes y a cualquier otro funcionario que determinare la ley. Se dispuso que las elecciones se verificaran por voto directo, con inscripcin de sufragantes y representacin de las minoras, cuando hubiere de elegirse ms de dos candidatos. una junta central electoral y juntas provinciales y comunales, de ella dependientes, dirigirn los procesos electorales. La junta central asumir la direccin y el mando de la fuerza pblica en los lugares en que se verifiquen las elecciones. en el ttulo XV de la Fuerza armada se requiri para pertenecer a ella la ciudadana dominicana en el pleno goce de los derechos civiles y polticos. Se quiso poner un obstculo constitucional a cualquiera nueva exigencia americana de dejar oficiales de su nacionalidad en la Polica nacional. en las disposiciones generales se incluy un artculo, el 89, as concebido: no se impondr ningn derecho de exportacin, pero esto no implica prohibicin de establecer impuestos que puedan
312

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

afectar los productos de la industria o de la tierra. Las compaas azucareras hicieron gestiones para que se elevara a precepto constitucional la prohibicin de gravar con derechos arancelarios las exportaciones. Sin embargo, para no comprometer nuestra libertad en materia econmica, se le agreg el prrafo final. Se dictaron medidas transitorias con el fin de regular el paso de la situacin de facto existente a la constitucionalidad. Por la primera se dispuso que los colegios electorales, elegidos en los ltimos comicios, haran la eleccin del Presidente y el Vicepresidente de la Repblica, siendo los electores compromisarios del partido que los postul para la designacin del Vicepresidente. en la tercera se estableci que hasta la aprobacin de una ley relativa a Secretarios de estado, habra los siguientes: interior, Polica, Guerra y Marina, Relaciones exteriores, Hacienda y comercio, justicia e instruccin Pblica, Fomento y comunicaciones, agricultura e inmigracin, Sanidad y Beneficencia, y las Subsecretaras correspondientes. Por la cuarta se le orden al congreso votar una ley en su primera legislatura para determinar el procedimiento por el cual puedan ser compelidos a asistir a las sesiones a aquellos de sus miembros que se nieguen a integrar el qurum. Se dispuso por la sptima, que a los condenados a muerte, no ejecutados antes del da de la promulgacin y publicacin de la constitucin, se les aplicara la pena de veinte aos de trabajos pblicos. un reo salv la vida gracias a esa disposicin. en la novena se estableci que los Tribunales de Tierra continuaran funcionando mientras subsistiera el motivo de su creacin; pero se exigi para ser juez de ellos las mismas condiciones que para serlo de las cortes de apelacin. Por ltimo, se fij el 16 de agosto de 1924 como fecha para empezar el perodo constitucional del Presidente de la Repblica
313

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

y los dems funcionarios de carcter electivo. La nueva constitucin fue proclamada el 13 de junio de 1924. a continuacin se reunieron los colegios electorales y eligieron Presidente de la Repblica al general Horacio Vsquez y Vicepresidente a don Federico Velzquez. Mientras tanto el general Vsquez, a invitacin del Gobierno americano, se traslad a los estados unidos, acompaado por los seores jos del c. ariza y alfredo Ricart y olives. el Presidente coolidge lo recibi con honores y le ofreci un banquete, as como el Secretario de estado Hughes y el seor Sumner Welles. Se tuvo un cambio general de impresiones sobre las futuras relaciones entre ambos pases, tratando los gobernantes americanos de disipar todo resquemor que pudiere quedar por la ocupacin en el nimo del nuevo Presidente dominicano. comenzbase ya a rectificar la poltica de la gran nacin americana respecto a Hispanoamrica y se quiso sellar con un gesto amistoso aquel perodo doloroso para el patriotismo de los dominicanos. Terminaba el Gobierno Provisional. Su Presidente, juan Bautista Vicini Burgos, no jug un papel preponderante en el desarrollo del proceso eleccionario, ni en la redaccin de los decretos dictados, preparados todos por la junta de Representativos, pero cumpli honestamente su misin y a satisfaccin del pueblo dominicano.

314

caPTuLo iii

ensayo de democracia

dominicanos. al instalarse el Gobierno nacional se arri el pabelln extranjero, enarbolndose nuevamente el nuestro en la Torre del Homenaje, enclavada, con su construccin de castillo del siglo XV, contemporneo de coln, en medio del recinto fortificado, construido en los tiempos del rey carlos iii. Horacio Vsquez prest juramento en la maana. La capital mostrbase desbordante de alegra. en la vieja catedral cant solemne Te Deum el arzobispo nouel, y Monseor Lamarche habl de las glorias del Resurrexit, despus de los dolores de la pasin. Bailes en los centros sociales, banquetes en los restaurantes de lujo, bulliciosas fiestas en los barrios populares, engalanados con mil variados colorines, y derroche de bebidas alcohlicas, celebraron el renacer de nuestra independencia y la elevacin al poder del caudillo de mayor prestigio que ha conocido nuestro pas. La Repblica de cuba, como gesto de solidaridad con la tierra hermana que le dio un libertador, envi en el caonero Patria una delegacin especial para representarla en aquellos actos, integrada por su Ministro de agricultura, general Betancourt, veterano de la independencia, el senador y ex-ministro Villaln, varios diputados y una lucida oficialidad. en el banquete que le dieron las
315

E l 12 de julio de 1924 es uno de los ms bellos das vividos por los

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

cmaras, despus de los brindis rituales del Presidente del Senado, licenciado Gustavo a. Daz y del Presidente de la Delegacin cubana, improvis estas frases: cuando el general Pershing pis tierra francesa, dijo: aqu estamos, Lafayette; vosotros los cubanos que tan buena acogida disteis en vuestra patria a la causa dominicana, al pisar esta tierra sin duda habis dicho, desde el fondo de vuestros corazones: aqu estamos, Mximo Gmez! cuando iba a concluir todos se pusieron de pies y llenos de emocin exclamaron al unsono; aqu estamos. Mximo Gmez! el Presidente Vsquez nombr ese mismo da su gabinete: interior y Polica y Guerra y Marina, licenciado ngel Morales; Relaciones exteriores, doctor ngel Mara Soler; justicia e instruccin Pblica, licenciado Pedro a. Lluberes, hijo; Hacienda y comercio, doctor jos Dolores alfonseca; Fomento y comunicaciones, andrs Pastoriza; Sanidad y Beneficencia, Pedro a. Ricart; y agricultura e inmigracin, Rafael espaillat. Morales haba hecho una rpida carrera poltica, pues apenas tena treinta aos. Form parte del gabinete por corto tiempo. Represent despus a la Repblica en Francia como Ministro Plenipotenciario, de donde pas con igual cargo a los estados unidos. Goz de gran influencia con el Presidente, y su actuacin fue honrada. Fiel a su credo poltico, lleva en la actualidad largos aos de exilio, combatiendo en primera lnea la ignominia trujillista. es uno de los ms sobresalientes lderes de la oposicin dominicana. el doctor Soler y el licenciado Lluberes representaban al Progresismo, con indiscutibles merecimientos y reconocida hombra de bien; pero carecan de ductilidad, entendida desde luego en el buen sentido, y de transigencia. el primero, docto profesor de Derecho Penal, y el segundo, recto magistrado, habran sido excelentes ministros bajo la presidencia de Velzquez, pero en la nueva situacin deban necesariamente fracasar. el doctor alfonseca, la figura central del
316

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

gabinete, se haba iniciado en la vida pblica a la muerte de Lils, acompaando a Horacio Vsquez, en toda su carrera poltica, con una proverbial fidelidad. era una de las mentalidades de la poca. Mdico afamado, pensador sutil, temperamentalmente escptico, liberal y democrtico en extremo, nadie como l para prever el desarrollo de la poltica y encauzarla en determinado sentido, si fuere posible hacerlo sin violencia; pero cuando se le oponan obstculos que demandaren una voluntad firme e inflexible, cuando tuviere necesidad de enfrentarse al caudillo que haba seguido con amor filial toda su vida, o dejar de lado su innata bondad, ceda su voluntad y con resignado fatalismo contemplaba cmo se derrumbaban todos sus planes y cmo marchbase ciegamente hacia el abismo, sin escurrir el bulto, ni tomar medidas para evitarse las consecuencias de un desastre por l no provocado. Fue una compleja personalidad, muy poco comprendida. errores ajenos, y no los propios, llevronle a morir pobremente en el exilio, sin desmayar en momento alguno en su oposicin al rgimen trujillista. Form filas con su generacin, la del 99, profes sus doctrinas, pero careci de su optimismo y de esa fe en el progreso que caracteriz al hostosianismo. espaillat sirvi honradamente su cartera durante los seis aos de aquel Gobierno y realiz una meritoria labor en agricultura, de provechosos resultados hoy; sin embargo, se le suponan una entereza de carcter que estaba lejos de tener, pues bien por necesidad de vivir qued pobre al finalizar su gestin bien porque lo ha arrastrado la ola de miedo que domina actualmente a los dominicanos, hase avenido, mansamente, a servir a Trujillo. con sorpresa de todos, en muchas ocasiones, ha confundido su voz en el coro de lisonjas tan gratas al tirano. Ricart, aunque la cartera a su cargo no fuera la ms apropiada a sus aptitudes, puso empeos en salir airoso, fue honesto en el manejo de los fondos de su ministerio y ha sido consecuente con los
317

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

suyos en la adversidad. Viejo y cansado se halla actualmente en el suelo patrio, despus de diez aos de exilio voluntario. Pastoriza era coalicionista. Su capacidad comercial, su reconocido don de gentes y su distinguida vida privada, causaron excelente impresin en Sumner Welles, quien al sugerir al general Vsquez la designacin de un ministro del partido vencido en los comicios, para darle carcter nacional y transigente a su poltica, lo mencion a l con varios otros, como persona utilizable. Fue odo el consejo y se le confi la Secretara de Fomento. Se le seala como uno de los corruptores de aquella situacin. Ha servido con eficiencia a Trujillo, cuyos intereses prohij durante sus seis aos de Ministro en Washington, para mantenerle en el poder al amparo de la poltica rooseveltiana de buen vecino, que con tanto provecho se ha sabido explotar. con Horacio Vsquez en la Presidencia se satisfacan los anhelos de una generacin, deseosa de implantar la democracia; pero dado el constante mudar de la naturaleza humana, el don Horacio del 24 distaba mucho del Horacio del 99. conservaba an la figura arrogante y el gesto del hombre de mando, al que sus sesenta y cuatro aos haban impreso una ptina de majestad. era, todava, el magnfico jinete, domador de potros en sus mocedades, de costumbres austeras y vida frugal; pero el tiempo y las decepciones haban trazado surcos, no slo en su rostro, sino tambin en su espritu. Segua siendo el hombre honrado y bien inspirado de los das del tiranicidio, con aquellos arranques de entusiasmo por las cosas nobles que le fueron tan peculiares, y haba aadido, a su liberalismo, una extremada tolerancia, pero haba tambin aprendido a disimular, a tomar decisiones con calculadora frialdad de poltico, a sacrificar los afectos a los intereses. alejaba al amigo cuando ya no serva a sus planes y atraa al adversario y an al enemigo, cuando crea til su concurso. Por ltimo, al desprendido de otros
318

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

tiempos le nacieron inesperadas ambiciones. Deseaba continuar mandando hasta su muerte, por el solo gozo del poder, pues no buscaba placeres ni riquezas, ni tena venganzas que saciar. Fue ms grande en la adversidad, en l destierro o en la manigua, que en los das de triunfo y de dominio. Tal era, en aquel momento, el principal protagonista de nuestra historia contempornea. aprobado el Tratado de evacuacin comenz inmediatamente el retiro de las fuerzas americanas. al finalizar el mes de agosto de 1924 no haba en tierra y aguas dominicanas, ni un marino ni un buque de guerra estadounidense. el Plan Hughes-Peynado quedaba cumplido a cabalidad. Los nacionalistas que lo combatieron han debido reconocer su error. el To Sam hizo honor a sus promesas. con la difcil misin, hbilmente llenada, de armonizar encontrados intereses y enderezar por caminos de justicia y de desinteresada ayuda lo que empezara por los de franco imperialismo, en la rbita reducida de nuestra Repblica del caribe, inici Sumner Welles una brillante carrera poltica de proyecciones mundiales. el nuevo Gobierno tuvo que afrontar, a raz de su instalacin, serios problemas de diversa ndole. casi todas las escuelas estaban cerradas desde haca dos aos, debido a la no recaudacin del impuesto escolar sobre la propiedad. Los fondos de los emprstitos se haban agotado e iban a paralizarse las obras pblicas; carecase, en fin, de recursos econmicos para iniciar labor alguna de provecho. Si estallaba un desorden, la Polica nacional, con apenas seiscientos agentes distribuidos en todo el pas, sera incapaz de sofocarlo. adems, las relaciones entre los partidos gobernantes fueron tirantes desde los comienzos de la nueva situacin. aunque se haba conferido a los velazquistas el treinta por ciento de los cargos pblicos, no existan entre ellos y el horacismo compenetracin alguna y muy poca cordialidad. Para los unos el pacto
319

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de la alianza se cumpla en la letra, pero no en el espritu, pues no se sentan en el poder. Segn los otros, al participar aqullos en el Gobierno, deban su colaboracin en las cmaras y no tomar en ellas posiciones de adversarios. Por ltimo, los diputados de Velzquez celebraron con los coalicionistas, por iniciativa de Sergio Vlchez y de Rafael Brache, quien buscaba el rompimiento de la alianza, un pacto parlamentario, para disponer de una mayora en la cmara de Diputados. Tenan diez y siete votos contra catorce favorables al Gobierno. el Presupuesto para el ao 1925 fue votado en esas condiciones y hubieron de aceptarse cuantas modificaciones quiso introducir el velazquismo. a fines de 1924 se firm ad-referndum otra convencin con los estados unidos, en sustitucin de la de 1907. Se contratara un emprstito de $25.000.000.00, para fusionar toda la deuda pblica existente en aquel momento o sea lo que restaba por pagar del emprstito de 1907 y los bonos emitidos por la intervencin. La nueva convencin levant una ola de protestas de parte del nacionalismo, el Progresismo y la coalicin. el mismo Partido nacional la aceptaba a regaa dientes. considerbase inoportuno suscribir otro instrumento de ese gnero. Para impedir su aprobacin celebraron un pacto, llamado de honor, los diputados velazquistas, con excepcin de Rodrguez Molina, Duquela y Perdomo, los coalicionistas, salvo el Padre Santamara, y los horacistas Bencosme, Ferreras y Pellerano Sard. Hube de meditar profundamente antes de definir mi actitud frente a la nueva convencin. Mi criterio sobre el caso lo extern entonces en el Listn Diario, que hoy de memoria resumo as: Si no hubiese estado en vigencia la convencin de 1907 mi voto habra sido contrario a la de 1924. ahora bien, esta ltima difiere nicamente de la primera: a) en que establece el arbitraje para dirimir cuantas diferencias de criterio se suscitaren en su
320

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

cumplimiento, mientras aquella careca de esa previsin, que tan til nos habra sido en el 1916; b) en que la fecha de su expiracin era ms lejana, pues se extenda hasta el da en que quedara cancelado el nuevo emprstito. en cambio, la primera convencin, an despus de prolongada por el ltimo tratado, expiraba en 1942, al concluirse de amortizar los emprstitos vigentes. Por eso ofrec mi voto para aprobar la que se nos someta, a condicin de que el lapso de su duracin no rebasara de dicho ao. el remanente del emprstito estaba destinado a obras de innegable utilidad, tales como el acueducto de la capital y la conclusin del plan de carreteras. Mi opinin hall ambiente propicio. Se convino en acortar el tiempo de la amortizacin. Sin Trujillo y sin la crisis econmica del 1930, y su secuela, la moratoria, habra quedado cancelado a ms tardar en 1942. emprendise una intensa campaa de prensa y de mtines contra la convencin. en discursos en la Plaza coln, estrella urea y Pea Batlle insultaron despiadadamente a Horacio Vsquez. el primero dijo que haba que hundirle en el pecho el pual de Bruto. Reducidos a prisin por mandamiento judicial, dos das despus estaban en libertad. el proceso fue archivado a instancias del mandatario injuriado. Los partidarios del Gobierno celebraron tambin mtines para explicar al pueblo las ventajas del nuevo tratado, el cual fue discutido en la cmara de Diputados, a fines de mayo de 1925. el da fijado para su conocimiento, Bencosme se abstuvo de asistir a sesin; Lora y Mateo le dieron su voto aprobatorio. Los dems opositores, al encontrarse en minora, abandonaron la sala para romper el qurum. La oportuna presencia de Lithgow permiti su aprobacin. el doctor alfonseca, director de escena en aquella campaa parlamentaria, salv al Gobierno del general Vsquez de un serio fracaso. en el Senado todo pas sin dificultades. el emprstito por $25.000.000.00 no
321

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

fue realizado. Dejse en vigor la emisin de $10.000.000.00 de bonos del Gobierno Militar y se lanz otra, de $10.000.000.00 tambin, cuya redencin deba terminar a ms tardar en 1942. a la cada de Horacio Vsquez, en 1930, habase cancelado el emprstito de 1908 y nuestra deuda pblica alcanzaba a unos diez y seis millones de dlares. al comenzar el 1925 se anot el Gobierno dominicano otro triunfo resonante. La Direccin General de obras Pblicas estaba a cargo de ingenieros americanos desde su creacin en tiempos de cceres, a exigencias del Gobierno de los estados unidos. Su Director, acostumbrado a obrar con absoluta independencia, tuvo rozamientos con el Ministro del ramo y se le separ del cargo, el cual ocup el ingeniero alfredo Ginebra. Todos los empleados americanos fueron sustituidos con dominicanos. La oposicin en la cmara de Diputados se acentuaba cada da ms. Los velazquistas Tcito cordero, Vidal Velzquez y Vlchez, y el coalicionista Rafael Brache, secundados por la mayora de los diputados de sus respectivos partidos, atacaban cuantos proyectos de leyes iniciaba el Poder ejecutivo. Slo se aprobaban despus de largas discusiones. Yo los rebata a todos. a veces tena que usar de la palabra durante horas, en espera de alguno de nuestros compaeros ausentes, para obtener una mayora favorable. Sola la discusin tomar giros de violencia y se sacaban los revlveres, pero mediaban los compaeros, restablecase la calma y los contrincantes se reconciliaban. en la prensa nacional se atacaba al Gobierno con la ms completa libertad. el Listn Diario haba abandonado la actitud hostil de los das de la convencin y defenda la poltica gubernamental; La Informacin dirigida por csar Tolentino y el diario capitaleo La Opinin se haban colocado abiertamente en la oposicin. Revestan con caracteres de campaa moralizadora las aspiraciones de sus dirigentes de alcanzar elevadas posiciones
322

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

burocrticas, como lo ha comprobado, hasta la saciedad, el concurso decidido de ambos a Trujillo, que hizo al Director del uno Ministro y Diplomtico y al del otro Diputado. Rafael Damirn, pluma mercenaria al servicio de todos los gobiernos anteriores, publicaba El Monitor, desde cuyas columnas escarneca diariamente a Horacio Vsquez, a quien apodaba Tiberio. Describa las fiestas de la poca, todas de absoluta correccin, como verdaderas bacanales, porque no se le daba una pitanza y por haber vetado el Presidente una ley que destinaba mil dlares para comprar su insulsa novela ay de los vencidos. al fin el doctor alfonseca le dio esa suma de los fondos del partido y lo hizo nombrar cnsul en cdiz; pero jams estuvo en aquel puesto, pues no sali del Hotel Regina, de Madrid. crea, sin duda, que talento y estilo se adquieren en las tertulias de literatos de fuste. al fin se le destituy y despreci. Me atribuy su desgracia y frunca su rostro de bull-dog cuantas veces se encontraba conmigo. Despus, siervo de Trujillo, no ha escatimado contra m difamaciones ni injurias. La labor periodstica de la prensa de oposicin no era, pues, constructiva. no se le sealaban al Gobierno sus errores, ni se acusaba a quienes ejercan el peculado, muy al contrario, se buscaba a escondidas su proteccin o sus ddivas, salvo contadas excepciones, entre las cuales deben destacarse las campaas apasionadas, pero honradas de amrico Lugo en Patria y de Guaroa Velzquez en El Progreso, despus de rota la alianza, ambos por cierto de corta resonancia, pues el pblico prefera el dicterio hiriente, la frase bravucona, o el comentario mordaz, a la prosa fina y constructiva de aquellos semanarios. Pero, de todos modos, no haba presos por delitos polticos o de prensa, no haba exiliados, no haba perseguidos, se hablaba libremente en contra del rgimen, aun en presencia de sus partidarios. Los adversarios transitaban sin tropiezos, celebraban reuniones, mtines y manifestaciones. Durante los seis
323

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

aos, que terminaron en el 1930, se vivi una vida de libertad y seguridad, tan absolutas como las que reinan en las ms slidas y antiguas democracias. en el 1924 somet a la cmara, con el apoyo de dos diputados ms, un proyecto de ley para la colonizacin de las regiones fronterizas. Vencida la oposicin del Ministro del ramo, fue aprobado y promulgado. Form parte de la comisin encargada de elaborar el plan. con el doctor juan B. Prez, el senador doctor alejandro cabral, los ingenieros octavio acevedo y Balzaroti, el doctor canela y Lorenzo Despradel, recorr, a lomo de mulos, de abril a mayo de 1925 la frontera con Hait, desde la baha de Manzanillo, en el norte, hasta la ensenada de Pedernales, en el Sur. atravesamos cordilleras y ros, por regiones casi salvajes, de esplndida naturaleza tropical. Me alarm la pacfica invasin haitiana que iba borrando las huellas de nuestra nacionalidad. en capotillo, entre treinta nios inscritos en la escuela, veinte y seis se expresaban en patois.1 en Restauracin, ms de la mitad de la poblacin era haitiana. Lo mismo suceda en casi todos los lugares visitados. escogimos los sitios apropiados para ubicar las colonias, despus de estudiar su suelo, sus medios de vida, sus condiciones sanitarias y la forma de darles salida a sus productos. Rendimos un circunstanciado informe de nuestra labor, que le al Presidente Vsquez, para convencerlo de llevarlo a la prctica. Se puso en ejecucin y fundronse algunas colonias, hoy de vida prspera. Los fondos del emprstito se destinaron a la realizacin de un vasto programa de obras pblicas. La carretera del este que llegaba hasta San Pedro de Macors nicamente, extendise hasta Higey, y la del Sur hasta la frontera. Se construyeron la de San Francisco de Macors a Rincn, la de Santiago a Puerto Plata, la
1

Dialecto francs hablado en Hait.

324

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de Santiago a San jos de las Matas, la de Moca a Salcedo, la de San Francisco de Macors a Pimentel, la de Rincn a cotu, la de Moca a jamao, la de La Vega a jarabacoa, y la de Hato Mayor a Sabana de la Mar. Todos los puentes provisionales de madera fueron sustituidos con otros de cemento armado. Los colgantes de acero, que deban tenderse sobre los ros Yuna, Higuamo, y nizao, fueron encargados y pagados en estados unidos. el Gobierno de Trujillo los coloc, celebrando grandes fiestas de inauguracin. Se les bautiz con los nombres de Presidente Trujillo, Ramfis y Lucas Daz. Las carreteras, mantenidas en perfecto estado, facilitaron la salida de los productos y estimularon el comercio. La poblacin de la ciudad de Santo Domingo aumentaba da por da con extraordinaria rapidez. como en 430 aos de existencia haba sido imposible dotarla de acueducto, por lo costoso de la obra, se utilizaban todava en 1.924 antihiginicos aljibes de aguas, pluviales y pozos. el Gobierno resolvi llenar esa necesidad. Se hizo un estudio para traer el agua del isa, afluente del Haina, construir un depsito en las alturas de San carlos y una red completa de cloacas. Despus se sac la obra a concurso. obtuvieron el contrato los ingenieros puertorriqueos adriano Gonzlez y Miguel Ferrer, autores de la mejor proposicin. Sin embargo, algunos miembros de la comisin de acueducto, como tenan facultad para rechazar todas las proposiciones y abrir nuevo concurso, les obligaron, segn es fama, a pagar una crecida suma. La obra fue ejecutada correctamente, con grandes beneficios para los contratistas. Su costo habase calculado maliciosamente sobre la base de utilizar tuberas y cemento americano; ellos los importaron de Blgica y Dinamarca, a precios mucho menores, con permiso del Gobierno. aquella fue de las mejores realizaciones de Horacio Vsquez, pero las maniobras ilcitas sealadas iniciaron la desmoralizacin
325

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

y despertaron muchos apetitos de lucro que buscaron saciarse en distintas direcciones. el puerto de Santo Domingo se empez ms tarde. Gastronse en l fuertes sumas con las correspondientes filtraciones. Los trabajos finalmente se suspendieron por agotamiento de los fondos. en agricultura realizse una magnfica labor. La escuela experimental fue ampliada y dotada de un profesorado competente trado del extranjero, y de apropiados edificios en campos de Moca. agrnomos, graduados en ella prestan hoy servicios en Venezuela, Panam y otros pases. Se fundaron estaciones de monta, con sementales importados, para ponerlos a disposicin de los criadores. el mejoramiento de nuestro ganado, gracias a esa medida, ha permitido imponerlo en los mercados de las antillas inglesas, holandesas y francesas. Se fomentaron los cultivos del arroz, del maz, de las frutas y las habichuelas. Para contener la extensin de los latifundios y la dominacin del capital extranjero, comprronse tierras incultas, cuya enajenacin estaba en negociaciones con compaas norteamericanas. Se grav la importacin de nuevas maquinarias para fabricar azcar. emprendironse extensas obras de regado en Monte cristi, Santiago, azua y Ban. Regiones enteras, antes ridas e incultas, empezaron a transformarse en extensos arrozales, vegas de tabaco o labrantos de frutos menores. adems de las colonias agrcolas fronterizas, creronse otras en Guayubn, jamao y Pedro Garca, con inmigrantes extranjeros, en su mayora finlandeses. Fueron establecidas, en lugares apropiados, numerosas estaciones agrcolas experimentales para ensear a los campesinos nuevos mtodos de cultivo y las ventajas del arado y el abono. La Sanidad mereci especial atencin. Se construy el Hospital Padre Billini, donde estaba la antigua casa de Beneficencia; mejorse notablemente el nacional, que diriga con acierto el doctor R. de Lara. San Francisco de Macors, Moca y otras ciudades fueron
326

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

dotadas de hospitales. el de Macors, creado a proposicin ma, tambin suscrita por los otros diputados de la Provincia, comenz a funcionar en julio de 1926. Se emprendieron activas campaas sanitarias en varias comunes para extirpar el paludismo, la buba, la uncinariasis y otras enfermedades. Siguise en lneas generales la poltica sanitaria trazada por la intervencin, que ha tenido, como visible consecuencia, con una disminucin del coeficiente de mortalidad, un aumento notable de la poblacin. Vicini Burgos haba descuidado por completo la instruccin pblica. Horacio Vsquez reabri las escuelas. Destinse nuevamente a su sostenimiento el impuesto de patentes. el nmero de escuelas rurales fue aumentado ao por ao. Se fundaron normales en San Francisco de Macors, Moca, Monte cristi y el Seibo. Para la universidad se reconstruy su antiguo local, en la esquina que forman las calles arzobispo nouel e isabel La catlica, inaugurado al instalarse el Gobierno de Trujillo. Sin embargo, no obstante las mejoras apuntadas, desplegse mayores empeos en la agricultura, en carreteras y acueductos y en la misma sanidad, que en la enseanza. Becas para seguir estudios en el extranjero fueron acordadas, sin distinguir el color poltico de los beneficiados. al retirarse los marinos americanos haba quedado como nica fuerza pblica la Polica nacional Dominicana, medianamente organizada, pero de reducido nmero de plazas. La comandaba, con el grado de coronel, Buenaventura cabral, militar carente de dotes de mando y de carcter. en el primer presupuesto votado se aument el nmero de sus agentes. como no se confiaba en las energas de cabral se coloc a su lado a Simn Daz, jefe del cuarto Militar del Presidente. el 22 de junio de 1925 nombrse coronel-comandante de ese cuerpo a Rafael Lenidas Trujillo. Fue el paso ms funesto que pudo dar Horacio Vsquez.
327

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Trujillo haba nacido en San cristbal, a treinta kilmetros de la capital. Su padre, jos Trujillo Valdez, era hijo de Silveria Valdez, mujer de feroces instintos, organizadora de crmenes en los seis aos de Bez, habido de un sargento espaol en los das de la anexin, llamado jos Trujillo Monagas, jefe despus de la Polica en La Habana, de siniestra fama en las postrimeras de la dominacin espaola en cuba. el hijo de aquella unin de tigres fue un hombre vulgar. cas con julia Molina y tuvieron once hijos, siete varones y cuatro hembras, levantados pobremente, primero en su pueblo natal y despus en los barrios de la capital, en el ambiente de la pequea clase media. Los instintos ancestrales de ferocidad, dormidos en Pepito, aguardaban en Rafael Lenidas, el tercero de sus hijos, la ocasin propicia de tomar alas y alcanzar la triste celebridad que el destino le iba a deparar. nacido en 1891, Rafael Lenidas Trujillo tuvo en los primeros aos de su juventud una vida oscura, de telefonista unas veces, de dependiente de comercio otras. en el 1917 se present en el ingenio Boca chica, flaco y paldico, a solicitar empleo. el mayordomo, un vasco, le pregunt: para qu sirve chapita? Pa cualquier cosa, contest este. Lo hicieron guardia campestre. corran los das de la intervencin y dur poco en el cargo. Su to, Tedulo Pina chevalier, jefe entonces del Servicio de inteligencia de la Guardia nacional Dominicana, consigui, en diciembre de 1918, engancharlo en el cuerpo. el 11 de enero de 1919 el coronel Williams, jefe de la Guardia, lo hizo Segundo Teniente. en seguida se le envi a el Seibo de servicio en la 11 compaa, para cooperar con los marinos americanos en la implacable persecucin, emprendida por Davis, Taylor y Merckle, contra los alzados dominicanos del este, calificados por la intervencin como gavilleros. De los mtodos de terror de sus siniestros jefes sac provechosas experiencias, que utiliz once aos ms tarde, ya en la Presidencia.
328

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Desde aquellos das se le acusa de haber violado una nia en la iglesia Parroquial de Los Llanos. al instalarse el Gobierno Provisional de Vicini Burgos, Trujillo fue ascendido a capitn. Lo enviaron de jefe de zona a San Francisco de Macors, el 13 de octubre de 1922. all lo conoc y tuve amistad con l, ignorando sus antecedentes. Tena aspecto marcial, energas e innegables dotes de mando. era horacista como su padre y sus hermanos, pero jams haba intervenido en acciones de guerra. en Macors favoreci a su partido y los coalicionistas se quejaron a sus jefes, todos secretamente adeptos a la candidatura de Peynado. Se abri una investigacin, y aunque no hubo pruebas en su contra, lo trasladaron a azua. en febrero de 1924 fue muerto csar Lora, Mayor de la Polica nacional Dominicana y jefe del Departamento norte, por un teniente dentista, que lo sorprendi con su mujer a orillas del ro Yaque. Trujillo, por recomendacin de los instructores americanos, quienes lo sealaron como el ms competente de los capitanes del cuerpo, fue nombrado, con carcter interino, para el cargo vacante, del que tom posesin el 6 de marzo del citado ao. Visit a San Francisco de Macors en esos das y nos encontramos en el parque de la ciudad. en un caf brindamos por su ascenso. Lo considerbamos un oficial amigo y correcto, pues era el nico con quien contbamos en la Plana Mayor de la Polica nacional. el Gobierno de Horacio Vsquez lo ascendi el 6 de diciembre de 1924 a teniente coronel, 2 jefe del cuerpo, cuya jefatura alcanz poco despus, como queda dicho. Fue en ese cargo un buen organizador militar. Protestbale a diario fidelidad al Presidente. Para la oficialidad seleccionaba a individuos oscuros, salidos de las filas, que mostraban especial adhesin a su persona. al transformarse por una ley la Polica nacional Dominicana en ejrcito nacional, Trujillo fue ascendido a General de Brigada, con el mando en jefe. Se iba
329

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

adueando paulatinamente de la fuerza armada, para lo cual haca dar de baja con chismes e intrigas a cuantos oficiales se mostraban poco propicios a secundar sus planes o le despertaban recelos, inclusive al mismo sobrino del Presidente, Mximo Vsquez, quien era mayor intendente. Por otra parte, con el trabajo de los presos criminales en sus fincas, con filtraciones en las sumas destinadas al sostenimiento del ejrcito, y otras ilcitas ganancias, iba crendose rpidamente una fortuna. Mis relaciones de amistad con Trujillo terminaron en 1926. Se inauguraban, a fines de julio de aquel ao, en San Francisco de Macors, la carretera que empalma en Rincn con la Duarte y el Hospital San Vicente de Pal, obras en cuya realizacin puse todos mis esfuerzos. el Presidente Vsquez, ministros, senadores, diputados y otras personalidades asistieron a los actos celebrados con ese motivo. Me toc hablar como diputado de la Provincia en el banquete dedicado al Presidente. estaba al da siguiente en el caf el Sena con algunos amigos cuando se me acercaron varios oficiales y me rogaron que los acompaara a la casa del teniente Ferreras. all el jefe de ellos, Simn Daz, despus de un brindis, pidime en nombre de sus compaeros que pronunciara un discurso aquella tarde, en el bautizo de un parquecito, construido junto a la Fortaleza. aunque me senta fatigado, pues haba amanecido en un baile, ante la amable insistencia de todos los presentes, acept. Les pregunt entonces cmo se llamara aquel parque coronel Trujillo, me respondieron. en seguida me excus, sin vacilar, rogndoles conferir a otro esa misin. Das despus, de regreso en la capital, encontr en la calle el conde al doctor alfonseca. Me invit a subir a su carro. nos dirigimos a las oficinas de la Polica nacional, en donde, desde el automvil orden llamar a Trujillo, quien acudi solcito, lo salud y a m fingi no verme. Le refer al doctor alfonseca lo sucedido en Macors, hacindole notar, de
330

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

paso, la significacin de esos honores, tributados a Trujillo por los militares a sus rdenes. a principios de 1927 solicit el Gobierno del congreso un crdito de quinientos mil dlares para cubrir un dficit existente en el ejrcito, por suministros de vestuario, automviles, repuestos, gasolina y armamentos, durante los dos ltimos aos. Me opuse a su aprobacin sin que se abriera previamente una investigacin sobre la inversin de las sumas gastadas, pues con el pas en paz no se justificaban tales erogaciones extraordinarias. cinco diputados de mi partido me apoyaron y algunos del velazquismo; pero los coalicionistas, varios velazquistas y otros horacistas, votaron en favor del proyecto y defendieron a Trujillo; fuimos derrotados. al siguiente da, en una entrevista con el Presidente Vsquez, le expusimos los cinco nuestro punto de vista, narrndole, con lujo de detalles, la forma cmo se dilapidaban los fondos del ejrcito y cmo, en acompasado ritmo con ello, creca la fortuna de Trujillo, cuyas ambiciones, se lo sealamos con insistencia, constituan un peligro para el pas y para las instituciones. jos Francisco Prez e ismael Miranda, me atrevo a nombrarlos porque han muerto, aportaron conmigo numerosos datos al respecto. Desgraciadamente como el general Vsquez no quera disgustar a Trujillo, por creer ciegamente en su fidelidad, encarg a dos diputados de examinar la contabilidad del ejrcito, donde naturalmente no poda hallarse la explicacin de los fraudes, y todo sigui igual. Se fijaron en los cuarteles unos letreros con el nombre de los cinco diputados de la acusacin, el mo a la cabeza, titulndonos de enemigos del ejrcito. nos quejamos al Presidente, aquellos carteles fueron suprimidos, pero, en lo sucesivo, los militares eludieron nuestra amistad. en enero de 1926 se nombr a Martn de Moya, Secretario de Hacienda. el doctor alfonseca pas al Senado a representar a Puerto Plata, cuyo senador, Ricardo Limardo, encargse de la
331

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Secretara de interior y Polica en sustitucin de Luis Pelletier. alfonseca fue un Ministro honrado, pero tmido en las reformas. estuvo, adems, muy distrado de las actividades propias de su cargo por llevar la direccin de la poltica del Gobierno. Moya, miembro de una de las ms prestantes y antiguas familias cibaeas, era sobrino de doa Trina, la esposa del Presidente. Tena cultura prctica, adquirida en los estados unidos. Se le reconocan conocimientos financieros, pero su elevacin se debi al propsito, germinante ya en Horacio Vsquez, de neutralizar el predominio del doctor alfonseca, con miras de conservar la hegemona y continuar en el mando, error fatal, cuya secuela fue la divisin del horacismo. alfonseca sigui en su posicin de Presidente de la junta Superior del Partido nacional, y su influencia qued aparentemente intacta. Las relaciones del Gobierno con el partido de Velzquez iban de mal en peor, despus de aprobada la convencin. apenas se vean el Presidente y el Vicepresidente en las ceremonias oficiales, tratndose con fra cortesa. Los partidarios de ambos combatanse como adversarios, en espera de las prximas luchas electorales. en la cmara de Diputados la situacin del Gobierno era difcil. Rafael Brache haba conseguido unificar nuevamente al grupo coalicionista y de acuerdo con los velazquistas mantena una ruda oposicin. Los proyectos de leyes sufran numerosos aplazamientos. Sin embargo, no tardaron en producirse escisiones entre los velazquistas. Duquela se sum a las filas gobiernistas definitivamente. Perdomo no tard en imitarlo, aunque el gobierno tuvo que emplear deplorables procedimientos para asegurarse una mayora. Rodrguez Molina vacilaba entre su lealtad a Velzquez y su fraternal amistad con alfonseca, deseoso de una conciliacin, pero abstenindose de toda sistemtica oposicin. Se procur tambin complacer a los diputados horacistas en sus recomendaciones y en su poltica provincial, para
332

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

acercarlos ms al gobierno. Ferreras cerr filas con los suyos, por lo menos durante algn tiempo. Haba que votar una nueva Ley electoral, pues la dictada por el Gobierno de Vicini Burgos, lo fue exclusivamente para las elecciones del 1924. en el Senado nuestra situacin era ms favorable. contbamos con seis senadores de nuestro partido, o sea la mitad de los miembros de aquel cuerpo, y se obtuvo el concurso de los dos coalicionistas, tambin en forma deplorable De los progresistas, nanita haba sido hasta entonces el ms odo consejero de Velzquez, por su participacin en la concertacin de la alianza. como comprenda que ellos no podan enfrentarse al Gobierno y al horacismo, calificaba de suicida aquella pugna, y segua una poltica conciliadora, con miras de mantener el statu quo. Pero don Federico uni siempre a su entereza de carcter una apasionada intransigencia, que le impeda examinar serenamente su verdadera situacin y sus probabilidades de xito en mantener asediado al Gobierno y obligarle a doblegarse ante l. no adverta, en el concurso interesado de ciertos sectores de la coalicin, el propsito de buscar el rompimiento de la alianza para sustituirle en sus posiciones, Pero no obstante aquella actitud, no se sali de un campo de accin completamente cvico, pues jams particip en planes subversivos. Rechaz siempre cuantos le propusieron sus amigos. el doctor Soler renunci en enero de 1926. Se encarg interinamente de su cartera al licenciado apolinar de castro Pelez. Horacio Vsquez vacilaba, como siempre, en las grandes ocasiones, en tomar una resolucin definitiva respecto a la alianza. aunque se crea a alfonseca interesado en el rompimiento, l, poltico de larga visin, ms bien lo combata, pero con su reserva caracterstica, pues prevea las consecuencias de aquel paso, destinado a cerrarle caminos a sus aspiraciones, como sucedi, si bien en aquellos momentos, en apariencia, le beneficiara.
333

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el 30 de marzo de 1926 se inaugur el canal de irrigacin del Yaque del norte. Velzquez, invitado al acto, pronunci un discurso impoltico e inoportuno. Dijo que era contrario a la irrigacin, porque an existan en el pas tierras frtiles por cultivar. atribuy la iniciativa de regar la provincia de Monte cristi al Gobierno de cceres. Don Horacio sufri una gran incomodidad al orle, retirndose con fuerte jaqueca. ese da nos dijo a sus allegados: esto no puede continuar! Discutise la Ley electoral, en medio de un ambiente caldeado, a pesar de no estar destinada a mermar los derechos de los otros partidos. el horacismo, con fuerte mayora en el pas; con las contribuciones de los empleados adscritos a sus filas, del cinco por ciento de sus sueldos mensuales, estaba en ventajosa situacin. el sufragio de los analfabetos, por todos aceptado como consecuencia del sufragio universal, condenaba al fracaso a quien careciere de recursos con que movilizar al campesinado. en la cmara de Diputados hubo necesidad de recurrir a la sesin continua para aprobar la ley, lo que se obtuvo despus de violentas discusiones. una maana, a mediados de abril de 1926, don Horacio nos reuni al doctor alfonseca, al licenciado Gustavo Daz, a ernesto Bonetti Burgos y a m, para comunicarnos su resolucin de romper la alianza. Le ofrecimos nuestro concurso. Yo, en constante discusin con los lderes parlamentarios del Progresismo, la consideraba rota de hecho. no podamos sostener en el gabinete dos ministros y en los cargos pblicos un treinta por ciento de empleados de aquel partido, mientras se nos combata sin tregua y se obstaculizaba la labor gubernativa. Sin embargo, cuando hoy medito serenamente sobre aquel paso; cuando analizo sus funestas consecuencias, convengo en que, no obstante haber sido justificado e hijo de la ciega pasin de quienes nos impulsaron a darlo, fue un grave error. Velzquez, con su molesta intransigencia, era un
334

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

contrapeso a muchas ambiciones, incluso a los ulteriores propsitos continuistas del propio Horacio Vsquez; con su fiscalizacin de los actos del Gobierno y su entereza en decir responsablemente la verdad, era un obstculo para los negocios ilcitos y para el peculado de los funcionarios pblicos. Libres ya de que los conociera y pusiera de manifiesto al Presidente, quien poda pasarlas por alto, por ignorancia o debilidad, pero no soportara que su rival le enrostrara el baldn de tolerarlos a sabiendas, desatronse muchas ansias de lucro fcil, y no tardaron en aparecer los primeros sntomas de desmoralizacin en las esferas administrativas. Trujillo aprovech tambin la ruptura de la alianza para denunciar imaginarias conspiraciones, suspender a oficiales sospechosos de tendencias velazquistas y reemplazarlos con hechuras cuyas, ya alejados del Gobierno quienes podan desenmascarar sus planes. al decirle yo en esos das, todava tenamos relaciones de amistad: si Don Horacio muere, Velzquez ser inevitable y legalmente su sucesor en la Presidencia, me contest: si eso ocurriera yo lo matara inmediatamente, aunque se refugiara en la Legacin americana, pues de all lo hara sacar. Despus dara una satisfaccin al Gobierno de los estados unidos. como no conoca sus instintos hasta entonces no haba perpetrado ningn crimen le atribu a aquella declaracin el carcter de una balandronada. Sin embargo, lo habra hecho como lo deca. as opin Velzquez, cuando cinco aos ms tarde se lo refer en Puerto Rico. al romperse la alianza, a fines de abril de 1926, se nombr, en sustitucin del licenciado Pedro a. Lluberes, Ministro de justicia e instruccin Pblica, al licenciado Rafael estrella urea, quien despus de su separacin del horacismo haba fundado en Santiago el Partido Republicano, el cual careca de diferencias ideolgicas con los partidos existentes. estrella lleg deseoso de emprender una labor de altura, pero su paso por el gabinete fue corto, pues
335

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el licenciado Luis c. del castillo, nombrado Superintendente de instruccin Pblica por su iniciativa, firm impolticamente, una protesta contra el emprstito y se le sustituy. con ese motivo renunci estrella urea, a comienzos de septiembre de 1926. Lo reemplaz el licenciado elas Brache, hijo. Se realizaba el plan de la coalicin de ocupar las posiciones del velazquismo. Desde entonces sus diputados formaron parte de la mayora parlamentaria y recibieron cargos y favores para sus amigos. Pero firmes en su plan de dividir a sus adversarios, patrocinaron las aspiraciones de Martn de Moya frente al doctor alfonseca y cultivaron la amistad de Trujillo. Por lo dems, Brache desempe su cartera con probidad. estrella urea fue nombrado Ministro Plenipotenciario en Francia e italia. Para la Secretara de Relaciones exteriores se nombr al licenciado Rafael augusto Snchez, aquel mozo de gallarda actitud el 2 de diciembre de 1913. Haba sido velazquista y tena buena posicin profesional en el este, como abogado de una gran compaa azucarera americana. Fue escogido a ttulo de independiente, en el empeo de Horacio Vsquez de demostrar que no rompa la alianza para disponer de las carteras del Progresismo en favor de sus amigos. a fines de 1926 se hizo cargo del Ministerio de interior y Polica y Guerra y Marina, Luis Ginebra, en reemplazo del general Ricardo Limardo, nombrado Gobernador de Puerto Plata. ambos fracasaron en sus empeos de controlar las inversiones de los fondos del ejrcito e impedir que Trujillo hiciera de l un instrumento dcil al servicio de sus ambiciones. Para enero de 1927 crese la Secretara de estado de la Presidencia. Se la confi a Virgilio Martnez Reyna, una de las Personalidades ms discutidas de la poca. jimenista en sus mocedades, tom parte en la revolucin contra Victoria, y se bati con valenta. Derrocado
336

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

aquel gobierno ingres en el horacismo. cuando estrella urea sigui al nacionalismo l asumi la direccin del partido en Santiago, a ttulo de Presidente de la junta Provincial. Ya vimos cmo lo hizo enjuiciar y condenar la intervencin, por haber aconsejado la abstencin de pagar el impuesto territorial. Durante los das del Gobierno de Vicini Burgos despleg una extraordinaria actividad electoral, a pesar de su salud escasa. Visitaba constantemente los campos de la provincia, asista a entierros y velorios, haca bautizos, prometa mejoras a los campesinos y dej de lado a los viejos dirigentes locales para buscar el concurso de hombres jvenes y activos, que contaren con los votos del electorado. as derrot, en uno de sus ms slidos baluartes, a la coalicin en las elecciones de 1924. a raz de ese triunfo, presidi el ayuntamiento de Santiago, e hizo designar para todos los cargos de la provincia a sus colaboradores y a gente del pueblo, algunos sin preparacin, con disgusto del alto horacismo santiaguero. combata tambin, con tesn, en el terreno electoral, a coalicionistas y progresistas. en una ocasin un polica, al servicio de Marcelino Lozano, jefe entonces de la Polica Municipal de Santiago, le hizo varios disparos, sin lograr herirle. no haba llegado todava su hora. una a su actividad una viva inteligencia y haba cultivado la poesa. en 1928 imprimi un libro de versos romnticos. estaba unido, con la pasin peculiar en l, al doctor alfonseca, de cuya candidatura presidencial fue el principal propagandista. a principios de 1927 public enrique apolinar Henrquez, intelectual nacionalista, un artculo, en el que sostena que el Presidente de la Repblica haba sido electo por seis aos, bajo la vigencia de la constitucin de 1908. esa opinin provoc comentarios de diversas ndoles. Llamaba extraordinariamente la atencin, por no tener su autor vinculaciones con la situacin poltica imperante. exista, aunque en manera alguna confesado,
337

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en el nimo de Horacio Vsquez, un deseo de retener el poder. encontraba, sin duda, muy cortos cuatro aos de su ejercicio, despus de veinte y cinco de luchas por alcanzarlo, para realizar una labor de grandes resultados; pero prohibida la reeleccin y reducido el perodo presidencial a cuatro aos, por la constitucin de 1924, tal como lo haba demandado el horacismo en todas sus campaas, era difcil para hombres de autoridad moral dentro de ese partido, prohijar una nueva reforma constitucional en sentido contrario. Por eso el criterio sustentado por enrique apolinar Henrquez serva maravillosamente aquellos recnditos propsitos continuistas. Pronto hubo quienes lo defendieron en la prensa. un domingo en la maana me llamaron de la Mansin Presidencial. encontr all a los licenciados ngel Morales, Gustavo a. Daz y Sergio Bencosme. el Presidente Vsquez nos invit a examinar la tesis de Henrquez sobre la duracin de su perodo y a darle nuestra opinin, dicindonos: si he sido electo por seis aos continuar en la Presidencia hasta cumplirlos para concluir el programa de reformas que me he trazado. Deliberamos sin su presencia. Mis compaeros encontraron atinado aquel criterio, y Gustavo a. Daz lo defendi con abundantes alegatos. Yo lo combat, basado en las siguientes razones: las elecciones primarias se haban efectuado el 15 de marzo de 1924 bajo el imperio de la constitucin de 1908. instalados los colegios electorales eligieron diputados y senadores. Las cmaras se reunieron y aprobaron la reforma constitucional. entonces la asamblea constituyente discuti y vot la nueva constitucin, publicada el 13 de junio de 1924. en virtud de sus disposiciones transitorias 1 y 2 se reunieron de nuevo los colegios electorales el 30 del mismo mes de junio y eligieron Presidente de la Repblica al general Horacio Vsquez. Por lo tanto, la duracin de su perodo estaba regida por la constitucin vigente. nuestra opinin fue explicada al interesado. a partir de entonces, aunque
338

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

segu gozando de influencia en las esferas gubernativas, no se me llam ms a opinar sobre cuestiones trascendentales. como el doctor alfonseca no quera aparecer interesado en la sucesin presidencial admiti la prolongacin. Martnez Reyna le invitaba a combatirla, pero tanto l como los dems lderes horacistas, sealados como amigos de alfonseca: Luis Ginebra, Basilio camilo, cipriano Bencosme, augusto chottin y jos del c. Ramrez, as como los diputados y los senadores del partido, resolvimos aceptarla. Para disipar dudas al respecto e igualar los perodos del Vicepresidente y los diputados con los del Presidente y los senadores, se convoc una asamblea constituyente. Verificadas las elecciones, sin que concurriera la oposicin, dicha asamblea se reuni en la capital, integrada por los horacistas: Mario Pumarol, quien la presidi, licenciados Federico c. lvarez y carlos F. de Moya, eliseo alfau Prez, Virgilio lvarez Pina, doctor S. coico, Rafael Mainardi, Francisco de Moya, Luis Maan, Dionisio cabral, Mario Pelletier, armando aybar hijo, Basilio camilo, Luis ortega, Luis F. Sosa, jorge de Lemos, j. M. Michel hijo, j. B. Sarmiento, Ramn Morales, elizardo Matos, Santiago o. Rojo, Mariano arredondo y jos M. Pichardo y por los coalicionistas licenciados juan jos Snchez, juan Toms Meja, jos a. castellanos y Temstocles Messina, ngel Mieses, Daniel M. jimenes, general jaime Snchez, Mario Fermn cabral y Federico c. Rodrguez. La nueva constitucin entr en vigor el 15 de junio de 1927. contena las siguientes innovaciones: al art. 5 sobre la capital de la Repblica se le agreg un prrafo que dice: el desarrollo y el embellecimiento de la ciudad de Santo Domingo se declaran obras de alto inters nacional. en consecuencia, el estado destinar y aplicar anualmente para este fin, en la Ley de Gastos Pblicos, una suma no menor de la tercera parte del Presupuesto Municipal de la comn de Santo Domingo.
339

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el art. 26 fue modificado. en lo sucesivo el qurum para las sesiones de las cmaras lo constituira la mitad ms uno de sus miembros, en vez de las dos terceras partes, fijado en las anteriores constituciones. como el artculo 52 estableca que la falta, temporal o definitiva del Presidente la suplira el Vicepresidente, se reform para que ste ltimo asumiera nicamente la Presidencia por renuncia o inhabilitacin del titular. en los casos de muerte del primer Magistrado, momentneamente se encargara del Gobierno el Presidente de la Suprema corte de justicia, mientras la asamblea nacional, que deba reunirse en los cinco das siguientes, a ese acontecimiento, designare un nuevo Presidente, encargado de terminar el perodo constitucional. el art. 53 fue tambin modificado para ponerlo a tono con el 52. cuando el Presidente de la Suprema corte de justicia asumiere la Presidencia, por renuncia o inhabilitacin del Presidente titular y falta de Vicepresidente, la desempeara nicamente hasta la eleccin del nuevo Presidente por la asamblea nacional. esas innovaciones, de carcter marcadamente oportunistas, estaban exclusivamente destinadas a impedir que Velzquez asumiere el poder si muriese el Presidente, fueron obra de la pasin y de la lucha de encontrados intereses polticos. Se votaron tambin algunas reformas de escasa importancia. Las ms trascendentales estaban contenidas en las disposiciones transitorias. consagraban, en una forma indirecta, la prolongacin del mandato presidencial. al efecto, por la 6 de esas medidas, se prorrog el perodo de los diputados para que permanezcan en el ejercicio de sus funciones hasta el 16 de agosto de 1930, trmino del perodo que corresponde al actual Presidente de la Repblica y a los actuales senadores a fin de que las futuras elecciones, para todos estos cargos, se hagan conjuntamente en la misma fecha, el ao
340

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

1930. Por la 7 se dispuso: con el mismo objeto indicado en la disposicin anterior se prolonga el perodo del actual Vicepresidente de la Repblica hasta el 16 de agosto de 1930. Los diputados prestaran un nuevo juramento ante las cmaras, a ms tardar el 16 de agosto de 1927. igual formalidad deba llenar en esa fecha ante la asamblea nacional el Vicepresidente, por el trmino prolongado. Si no lo hicieren as se les considerara dimisionarios a partir del 16 de agosto de 1928, da en que la asamblea nacional nombrara un nuevo Vicepresidente de la Repblica, que durara hasta el 16 de agosto de 1930 fecha en la cual vence el perodo del actual Presidente de la Repblica y de los actuales senadores. el Vicepresidente podra excusarse de prestar juramento en el da sealado, invocando circunstancias de fuerza mayor, dejadas a la libre apreciacin y resolucin de la asamblea nacional. Por ltimo, por la 8 disposicin, se prolong tambin el perodo de los gobernadores, regidores y sndicos de los ayuntamientos, nombrados en las elecciones de 1926, hasta el 16 de agosto de 1930. al entrar en vigor la nueva constitucin todos los diputados prestaron el juramento requerido, a excepcin de Tefilo Ferrer. Velzquez, favorecido por una prolongacin con merma de atribuciones, no se avino al humillante requisito de aceptarla expresamente; deba, por lo tanto, ser sustituido en 1928. como todas las provincias tendran en lo sucesivo dos diputados por lo menos, y las de Saman y San Pedro de Macors slo estaban representadas por uno cada una, la cmara de Diputados design, de acuerdo a lo indicado en la 5 disposicin transitoria de la constitucin, al licenciado carlos F. de Moya, diputado por Saman y a Santiago o. Rojo por San Pedro de Macors. Moya era un antiguo horacista de reconocida capacidad intelectual y limpias actuaciones. Rojo, postulado por Vilomar, comenz pronto a combatirlo.
341

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Reinaba para 1927 una extraordinaria prosperidad. el cacao, el caf y nuestros otros productos alcanzaron de nuevo altsimos precios en el extranjero. La realizacin del programa de obras pblicas, en todo su apogeo, haca circular dinero en abundancia. Por eso, y por la libertad y la seguridad reinantes, la prolongacin fue aceptada con aisladas protestas, pues se reconoca la buena labor del Gobierno, sin advertirse, tras de esa extensin de poderes, mediante subterfugios constitucionales, un nuevo brote del continuismo, tan funesto en todo el curso de nuestra historia y tan combatido por el mismo Horacio Vsquez. en agosto de 1927 sal para Pars como Presidente de la Delegacin dominicana a la 24 conferencia interparlamentaria. el doctor alfonseca fue enviado a Ro de janeiro, como Presidente de la comisin designada para la conferencia de carcter econmico que se iba a celebrar en aquella capital. a su regreso, a iniciativa de Martnez Reyna, aceptada por el Presidente Vsquez de mal grado, se le hizo una esplndida manifestacin de simpata, con la asistencia de delegaciones del Partido nacional, procedentes de todas las provincias. Se consider aqul acto como la proclamacin del futuro candidato a la Presidencia. Martnez Reyna cay en desgracia, y el 1 de enero de 1928 pas a ocupar su cartera Luis Ginebra y la de interior y Polica y Guerra y Marina el doctor alfonseca. el 16 de agosto de 1928 se reuni la asamblea nacional para nombrar Vicepresidente. Sali electo el doctor alfonseca por una mayora de ms de tres cuartas partes de los votos. el nuevo Magistrado continu en el desempeo de la cartera de interior y Polica. Se libraba una lucha interna en el alma de Horacio Vsquez. Reconoca los mritos de alfonseca, le tena indiscutible afecto por su fidelidad y adhesin de treinta aos. ninguno de sus consejeros anteriores haba sabido conducir su poltica con tanta
342

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

habilidad, ayudndole a vencer todos los obstculos, y apartndole de esas manifestaciones de lirismo poltico, a que haba sido tan propenso, cuando juveniles consejeros llevaban el timn en su partido. Por eso no haba vacilado en apoyar sin reservas su eleccin para la Vicepresidencia, y su candidatura para el prximo perodo presidencial, al declarar, a raz de empezar los dos aos de la prolongacin, su propsito de retirarse en 1930; pero el caudillo que haba en l no se resignaba fcilmente a ceder el mando. Para conservarlo recurri a prcticas indudablemente maquiavlicas, como vamos a ver. al instalarse el Gobierno nacional en 1924, Horacio Vsquez, bien por indolencia, bien por no gastarse en tarea tan infructuosa, encarg al doctor alfonseca de escoger el personal para el desempeo de los cargos pblicos, quien lo hizo, en lo que respecta a las provincias, de acuerdo con los lderes locales, unidos desde entonces a su poltica. como las solicitudes de empleos superaban en mucho a las plazas disponibles, los defraudados en sus aspiraciones atribuan su mala fortuna al doctor alfonseca y al lder o a los diputados de su provincia. continuaron llamndose horacistas, pero descontentos, se agruparon alrededor del segundo personaje del partido en su regin, instigndole a rivalizar con quien tena la hegemona. Debido a haberse tomado casi siempre en cuenta, en las designaciones, los mritos o el prestigio popular, el horacismo segua fuertemente unido al Gobierno y tenda a agruparse en torno de alfonseca. al entrar Martn de Moya en el gabinete se le dej mayor autonoma que a los otros Ministros para seleccionar sus empleados. a l se dirigieron quienes no haban tenido hasta entonces oportunidad de llenar sus aspiraciones burocrticas. Procur complacerlos, ya mediante la creacin de nuevos cargos en la Hacienda, ya con su intercesin acerca del Presidente, cuando haba una vacante o la necesidad de sustituir
343

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

algn empleado. Para corresponderle, ellos lanzaron su nombre como candidato presidencial y as se form, en todas partes, un grupo disidente dentro del Partido nacional. el fuerte ncleo que encabezaban los hermanos Doroteo y juan Rodrguez en La Vega y Moca, enemistados con alfonseca por rivalidades locales, tambin se declar por Moya, cuyas aspiraciones favorecan los coalicionistas que seguan a los Brache, porque del lado de la minora hallaban ms oportunidades para su poltica. Por ltimo, Trujillo, distanciado de alfonseca, haca galas de su amistad con Moya, en el empeo de obtener su venia en las erogaciones extraordinarias de fondos para el ejrcito con frecuencia solicitadas, aunque en la intimidad de sus amigos se burlara de las aspiraciones de aqul. Horacio Vsquez dej de advertir los peligros de la escisin que se perfilaba en su partido. juzgndola favorecedora de su continuacin en la Presidencia, porque unos y otros lo preferiran as al triunfo del contrincante, complacase en fomentarla. cada da su sobrino poltico adquira ms valimiento con el apoyo decidido de doa Trina. en lo sucesivo alfonseca y Moya otorgaron los nombramientos, de comn acuerdo, por medio de mutuas concesiones. a poco de comenzar los dos aos de la prolongacin, sus mismos patrocinadores se dieron a la tarea de hacerle ambiente a la reeleccin, mediante una nueva reforma constitucional. el pretexto invocado era evitar la divisin del partido pero en el fondo de esas maniobras lata el propsito de oponerse a la candidatura de alfonseca, quien no quiso contrariarlos ante las manifiestas inclinaciones del general Vsquez. a sus amigos nos deca: ustedes deben seguir unidos a la situacin, conservando las posiciones que ocupan, para servir mejor los intereses del pas y del partido. el Presidente de la Suprema corte de justicia, licenciado Rafael justino castillo, horacista de la generacin del 99, le aconsej
344

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

a Horacio Vsquez, en carta pblica, no aceptar la reeleccin. condenaba en ella todo intento continuista. Se le sigui tratando con respeto, debido a su recta actuacin de magistrado y el buen concepto que de l tena el aconsejado tal vez acreci, pero no fue odo. Tampoco lo fueron las sobrinas del Presidente, opuestas a su reeleccin. el doctor de Lara sostena tambin un criterio antirreleccionista. Segua en el gozo de la privanza, era mdico de confianza del Presidente, se le elev al Rectorado de la universidad al morir el doctor Bez, colmbasele de honores, pero se desatendan sus consejos. en cuanto a m, de mal grado inclinme ante las circunstancias, por qu no confesarlo? Vea crecer diariamente la influencia de Trujillo, en camino de dominar si alfonseca se alejaba del Gobierno y un sector importante del partido lo segua, pues el ejrcito estaba cada da ms controlado por su jefe. entre dos males escog el menor. esperaba que al fin Horacio Vsquez, satisfechas sus aspiraciones e imposibilitado por la edad de pensar en una segunda reeleccin, se sentira inclinado a separar del mando militar a quien constitua ya un peligro para la nacin, para nuestro partido, y para las libertades pblicas, respetadas no obstante la reeleccin. a principios de 1929, por iniciativa de Sumner Welles, en aquella poca sin cargo oficial en su pas, pero muy bien relacionado con el ncleo de los dirigentes estadounidenses, invit el Gobierno dominicano a un grupo de economistas americanos a visitarnos, para examinar nuestra situacin interna y trazar un plan de reformas, conducente a la reorganizacin de nuestras finanzas y a la implantacin de un ms eficiente tren administrativo. Presida esa Misin el general Dawes, autor de un plan impuesto a la alemania de Weimar para solventar las obligaciones derivadas del Segundo Tratado de Versalles. La integraban potentados de la banca, las finanzas y los negocios de norte amrica. Sus servicios
345

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

fueron brindados gratuita y desinteresadamente. Se les recibi, de parte de los dominicanos, con cierta desconfianza, natural despus de la pasada intervencin, pero hoy nadie deja de reconocer el carcter puramente altruista de la labor cumplida por ella. Por desgracia, sus prudentes consejos y atinadas sugestiones, indirectamente acusadoras de la labor de muchos funcionarios y especialmente del jefe del ejrcito, fueron slo en apariencias escuchadas. Se tradujeron en la creacin de nuevos cargos pblicos, sin remediarse los males sealados. cuando se esperaba de ellos un nuevo emprstito, sucedi todo lo contrario, declarronse a favor de la cancelacin de los vigentes, para obtener la liberacin econmica de la Repblica y la extincin de la convencin. nos dieron una leccin de patriotismo! Sus informes y observaciones versaron sobre la Hacienda, las obras Pblicas y el ejrcito. Para reorganizar la primera propusieron la creacin de la contralora General, servida por un apoltico, fiscalizadora de los gastos y las compras para suministros, y la de una oficina coordinadora del funcionamiento de los diversos ramos de la administracin, destinada a economizar trabajo y dinero. con miras moralizadoras, y para evitar intiles despilfarros, aconsejaron el empleo de mtodos financieros ms cientficos y no votar erogacin alguna, ni emprender nuevos trabajos, sin una previa estimacin del costo de la obra por realizar; reformar el sistema de conceder los contratos a particulares, con una estricta supervigilancia de los gastos. Respecto a las erogaciones para el ejrcito, denunciaron irregularidades en su manejo y criticaron la inversin de varias partidas, las mismas combatidas por mi y por otros diputados dos aos antes, las cuales en conjunto, hacen un gasto de $529.875 y que se hallan representadas por distintas sumas globales o estimadas sobre una base de computacin arbitraria. Proponan una estrecha fiscalizacin de los fondos del ejrcito y la creacin de un Ministerio encargado de
346

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

su organizacin administrativa. Tambin aconsejaron la implantacin de una Ley de Servicio civil. ante ese informe, hijo de un experto examen del funcionamiento interno de los departamentos de gobierno a que se refiere, era lgico esperar la destitucin del jefe del ejrcito, implcitamente acusado de manejar sus fondos en forma deshonesta. Pero desgraciadamente temi el Presidente Vsquez corregir de raz los males sealados, para no frustrar la reeleccin que le obsesionaba. Se procedi a emplear paliativos, y a seguir, en apariencias solamente, las indicaciones hechas por la Misin Dawes. con ese fin se crearon la Secretara de estado de la Defensa nacional, para la cual se design a alfredo Ricart olives, experto comerciante, de conocida moralidad y cultura financiera, y la contralora General, de la que se encarg jos Batlle, acaudalado hombre de negocios, tambin de meritorias cualidades. ambos fracasaron totalmente, desprovistos del respaldo oficial. Batlle renunci el cargo. Trujillo ridiculiz, en cuanto pudo la labor de Ricart olives y propuso al Presidente, para introducir economas, la reduccin de los efectivos militares. aqul lo acept y las cosas siguieron igual, sino peor, que antes de llegar la comisin. Puso especial empeo el general Vsquez en arreglar pacfica y amigablemente con la Repblica de Hait la vieja disputa de lmites. en todas las constituciones dominicanas, desde 1844, sealbase como lnea divisoria del territorio nacional las indicadas en el Tratado de aranjuez de 1777, pero la que de hecho separaba a ambas Repblicas distaba mucho de ser aqulla. Desde la independencia haba quedado en poder de los haitianos el tringulo que en la parte central de las fronteras formaba nuestro territorio dentro del de ellos, donde se hallan enclavadas las poblaciones de Hincha, Las caobas, San Miguel de la atalaya y San Rafael de la angostura, cuyos habitantes, cerca de medio milln, son de
347

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

raza negra y hablan patois. Despus de laboriosas negociaciones se firm, en Santo Domingo, el 21 de enero de 1929, un tratado de lmites. Tvose principalmente en cuenta el statu quo existente en 1874. Por el norte los haitianos nos devolvieron una zona de tierras, necesaria para trazar una carretera que comunicara la regin fronteriza de Monte cristi con la de azua, mientras en el Sur se les dio una faja de doscientos metros de ancho, en la margen oriental de la Laguna del Fondo, con el fin de permitirles construir tambin un camino para ellos indispensable. aunque hubimos de reconocer los hechos consumados era preferible perder un territorio, nunca ocupado por nosotros, despus de la independencia, a anexarnos una poblacin no asimilable, nacida en aquella regin. Le di mi voto al nuevo Tratado con plena conciencia de que cumpla con mi deber. Para su aprobacin definitiva hubo necesidad de reformar previamente el artculo 3 de la constitucin entonces vigente, pues su texto no daba cabida a modificacin alguna de los lmites del territorio nacional, que alterara los del ya citado Tratado de aranjuez, con la excepcin de aquellas que pudieren derivarse del plebiscito celebrado en 1 y 2 de junio de 1895. efectuadas las elecciones para miembros de la asamblea constituyente, sta se reuni en la capital y promulg la nueva constitucin el 8 de enero de 1929. como la reforma vers nicamente sobre el mencionado artculo 3 me limitar a transcribirlo tal como qued: art. 3 el territorio de la Repblica, incluso el de las islas adyacentes es y ser inalienable. Sus lmites, que comprenden todo lo que antes se llamaba Parte espaola de la isla de Santo Domingo y las islas adyacentes, son, por lo tanto, por el lado de occidente, los mismos que, en virtud del Tratado de aranjuez de 1777, lo dividan en 1795 de la Parte Francesa.
348

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Solamente por ese lado podrn ser objeto de modificaciones siempre que ellas sean legalmente establecidas por medio de un Tratado con la Repblica de Hait, debidamente aprobado por el congreso o por medio de un juicio arbitral, cuyo Protocolo de compromiso sea aprobado por el congreso, y cuya sentencia est exenta de todo vicio de nulidad reconocido por el Derecho internacional. Disposicin transitoria. una vez terminada por uno de los dos medios establecidos en el tercer acpite del art. 3 de esta constitucin y despus de haber sido trazada sobre el terreno la frontera definitiva, que separe el territorio de la Repblica del territorio de la Repblica de Hait, quedarn ipso facto abrogados los acpites 2 y 3 del citado artculo 3, el cual solamente dir en lo sucesivo: el territorio de la Repblica, incluso el de las islas adyacentes, es y ser inalienable. Despus de la aprobacin del Tratado de lmites se nombraron las comisiones en l previstas, encargadas de trazarlos sobre el terreno. Se puso al frente de la nuestra al licenciado Manuel Pea Batlle. Desde los primeros meses del 1929 se emprendieron en la prensa, con entera libertad, intensas campaas en pro y en contra de la reeleccin. Sus opositores esgrimieron toda clase de armas. Desde las disquisiciones poltico-filosficas, en un campo doctrinario, unos, hasta las ms duras invectivas contra Horacio Vsquez, otros. Sometidos a la justicia los autores de injurias al Presidente de la Repblica, fueron libertados despus de dos o tres das de prisin. Pero, no obstante ese extremado liberalismo, la reeleccin segua en marcha, con las acostumbradas cartas pblicas dirigidas al general Vsquez en solicitud de su aceptacin. Se convoc, por ltimo, una asamblea constituyente, encargada de reformar el precepto constitucional que la prohiba. Verificadas las elecciones
349

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

para diputados a ella, se reunieron los elegidos, en los primeros das de junio de 1929, quienes fueron: el licenciado Porfirio Herrera, designado como su Presidente, eliseo alfau, juan Geraldino, juan Bautista Paulino, amado Franco Bid, Medardo cordero, doctor jos F. Garca, jos de j. castro, los licenciados c. Mateo y e. estridales, Dionicio cabral, Basilio camilo, Luis a. ortega, j. R. de Lara, j. M. Michel hijo, Luis F. Sosa, nathamiel Miller, Rafael Zorrilla, Ramn Morales, elizardo Matos, jos Ml. Mena y arstides Burgos, del Partido nacional; Ml. de js. Bon, c. lvarez, jos a. Hungra, Tancredo Savin, Federico Garca Godoy, jaime Snchez, Federico c. Rodrguez y el licenciado Felipe Leyba, de la coalicin, y los licenciados Roberto Meja a. y Pedro Troncoso Snchez, independientes. el 20 de junio de 1929 fue proclamada la nueva constitucin votada por unanimidad. La oposicin, integrada por los Partidos Progresista, Liberal, Republicano y nacionalista, dej de concurrir a los comicios, no por carencia de libertad, la haba absoluta, sino por faltarle recursos econmicos para movilizar el electorado, por estar plenamente convencidos quienes podan suministrrselos de que, contando el Partido nacional con notoria mayora en el pas, iban hacia un positivo fracaso. La nueva constitucin contena las siguientes innovaciones: al artculo 2, cuya parte final deca que las atribuciones de los poderes eran nicamente las determinadas por la constitucin, se le agreg: y las leyes. el acpite 4 del art. 19 referente a las atribuciones del Senado, as concebido: conocer de las acusaciones formuladas por la cmara de Diputados contra el Presidente de la Repblica, por crmenes y delitos cometidos contra la seguridad del estado, contra el libre funcionamiento de los Poderes Pblicos o por infraccin de los preceptos constitucionales, qued reformado como sigue:
350

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

conocer de las acusaciones formuladas por la cmara de Diputados contra los funcionarios elegidos por un perodo determinado, por mala conducta o falta en el ejercicio de sus funciones. esta modificacin, no inspirada en un criterio doctrinal, puede facilitar el reemplazo de un funcionario cado en desgracia con el Poder ejecutivo. Tambin, respecto al Presidente, daba demasiada amplitud para acusarlo y destituirlo. Se fij en el artculo 23, como qurum necesario en las deliberaciones de la asamblea nacional, la asistencia de ms de la mitad de los miembros de cada cmara, en vez de las dos terceras partes. el acpite 25 del art. 33, indicaba entre las atribuciones del congreso: aprobar o no los contratos que celebre el Poder ejecutivo. Se modific el art. 38, para dejar abierta la legislatura cuando el Poder ejecutivo hiciese observaciones a una ley, hasta discutirlas y agotar el procedimiento legal. La reforma primordial consisti en la supresin del prrafo final del artculo 44 que deca: La persona elegida para Presidente de la Repblica no podr ser reelecta para ese cargo, ni para la Vicepresidencia, en el perodo constitucional subsiguiente. el art. 52, sobre la sucesin presidencial, destinado a impedir que el Vicepresidente sucediera al Presidente en caso de muerte, fue reformado, reemplazado ya Velzquez. en lo adelante, en todos los casos de falta temporal o definitiva del Presidente, asumira el mando aqul hasta la terminacin del perodo constitucional. Tambin se facult al primer Magistrado para encargar temporalmente, por decreto, al Vicepresidente, del ejercicio del Poder ejecutivo. esas reformas, de evidente utilidad, ponan ms de manifiesto el sentido oportunista y tendencioso de las introducidas al respecto, en la constitucin del 1927. el art. 53 fue tambin modificado as: en caso de falta temporal o definitiva del Presidente y el Vicepresidente de la Repblica
351

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

desempeara las funciones de Presidente, el Secretario de estado de interior y Polica y a falta de ste, el Secretario de estado de la Presidencia. Se exigi, para ocupar ambas carteras, las mismas condiciones requeridas para ser presidente. esta reforma facilit ms tarde el entronizamiento de Trujillo. el artculo 95, que prohiba fundar censos a perpetuidad, tributos, capellanas y ninguna clase de vinculaciones, fue suprimido por innecesario, cadas en desuso esas instituciones y repudiadas por el espritu democrtico de los tiempos. al art. 102, que pas a ser 101, cuyo texto deca: La ley de Gastos Pblicos se dividir en captulos, que correspondan a los diferentes servicios de la administracin, y no podrn trasladarse sumas de un ramo a otro, ni distraerse los fondos de su objeto especial, sino en virtud de una ley, se le agregaron los siguientes prrafos: esta ley, cuando no sea iniciada por el Poder ejecutivo, deber tener el voto de las dos terceras partes de la totalidad de los miembros de cada cmara. no tendr efecto ni validez ninguna ley que ordene o autorice un pago, engendre una obligacin pecuniaria a cargo del estado, sino cuando esa misma ley cree fondos especiales para su ejecucin o disponga que el pago se haga de las entradas calculadas del ao y de estas quede, en el momento de la publicacin de la ley, una proporcin disponible suficiente para hacerlo. el congreso no podr votar vlidamente ninguna erogacin a menos que est incluida en el proyecto de Ley de Gastos Pblicos sometido por el Poder ejecutivo, en virtud del art. 49 de la constitucin, que sea solicitada por el Poder ejecutivo despus de haber enviado dicho proyecto, sino en el caso de que la ley, que ordene esa erogacin, haya sido apoyada por las dos terceras partes de la totalidad de los miembros de cada cmara; y todo, sin derogacin de la regla general, establecida en el prrafo primero del presente artculo. el congreso no podr modificar las partidas
352

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

que figuren en los proyectos de leyes que eroguen fondos o en la Ley de Gastos Pblicos sometidos por el Poder ejecutivo, sino con el voto de las dos terceras partes de la totalidad de los miembros de cada cmara; y de acuerdo a las disposiciones contenidas en el prrafo primero de este articulo. esas reformas fueron inspiradas por el informe de la comisin Dawes. en agosto de 1929 se reemplaz al licenciado Rafael augusto Snchez, en la cartera de Relaciones exteriores, con el licenciado Francisco j. Peynado. aunque se tomaron diversos pretextos para ese cambio el propsito perseguido fue allanar caminos a la reeleccin. asegurbase as la colaboracin de quien tena, como principal actor en el Plan de evacuacin, autoridad moral para combatirla. Peynado no lanz opinin alguna patrocinadora del continuismo, pero su silencio, y su presencia en el gabinete, implicaban, desde luego, un manifiesto conformismo con la reforma constitucional votada. en octubre de 1929 la campaa reeleccionista estaba en todo su apogeo. el 22 de ese mes, da del cumpleaos de don Horacio, se celebr una gran manifestacin ante la Mansin Presidencial. un orador por cada provincia le pidi autorizacin para la postulacin de su candidatura. Procur no contarme en el nmero de ellos y guard discreto silencio, aunque, como he dicho, no haba combatido la reeleccin, en previsin de males mayores, claramente perfilados en los horizontes polticos. Don Horacio, repentinamente quebrantado, con un ataque nefrtico y febricitante, ley unas declaraciones: aceptaba la reeleccin. al siguiente da amaneci muy enfermo. Su estado se agrav rpidamente. el 28 de octubre parti en aeroplano para Baltimore, acompaado por su esposa, el licenciado ngel Morales y el doctor Lara. internse en john Hopkins Hospital, donde, despus de das de suma gravedad, se le extrajo, con xito, un rin.
353

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Por decreto se encarg interinamente del Poder ejecutivo, el mismo da de la salida del Presidente, el doctor alfonseca, en su carcter de Vicepresidente. Don Horacio haba partido al amanecer. a las nueve de la maana, llamado Trujillo a la Mansin Presidencial, se present en actitud retadora, rodeado de unos veinte oficiales. alfonseca conserv su imperturbable serenidad al recibirlo. Terminada la entrevista, el engredo general retirse satisfecho de su gesto. Los Ministros todos, los senadores y diputados del partido, se colocaron al lado del Vicepresidente, en los das de crisis que siguieron. Mientras Horacio Vsquez se debata en Baltimore entre la vida y la muerte, Trujillo preparbase para aduearse por la fuerza del poder si lo ltimo acaeca. alfonseca tom sus precauciones. Haba oficiales fieles en el ejrcito, como el coronel Vsquez Rivera y el capitn Vallejo, asesinados ms tarde por Trujillo, secretamente preparados para defender la constitucionalidad. Se contaba tambin con numerosos generales y oficiales del horacismo. Pero alfonseca no quera tomar la iniciativa de destituir y arrestar al jefe del ejrcito, lo que habra podido hacer sorpresivamente, como muchos le aconsejamos, para no aparecer reaccionando, al viejo y tradicional estilo de Hispanoamrica, contra el Presidente constitucional. Prefera conservar su actitud defensiva, en espera del regreso o la muerte del general Vsquez. Los lderes de la oposicin, con la honrosa excepcin de Velzquez, comenzaron a ponerse en contacto con el hombre de la fuerza. Buscaban, con una candidez impropia de avezados polticos, que auspiciara sus aspiraciones. no medan ni las ambiciones, ni el temple, ni la inteligencia de aquel siniestro personaje. el Presidente Vsquez regres de Baltimore el 5 de enero de 1930 en estado de casi invalidez. alfonseca lo impuso de cuanto acaeca. Los Ministros y Presidentes de las cmaras ratificaron sus afirmaciones. Todo estaba preparado para destituir a Trujillo.
354

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Pero sucedi lo inesperado. Don Horacio interpret, o le hicieron interpretar, que era nicamente dirigida contra alfonseca la actitud asumida por aqul. confiaba ciegamente en su fidelidad tan decantada. crea favorable a la reeleccin el equilibrio entre Trujillo y alfonseca, o prefera posponer para el nuevo perodo la solucin del problema planteado. encarg al licenciado ngel Morales, ajeno, por ausente, a los acontecimientos, de mediar entre ambos para investigar quin tena la razn. alfonseca no acept la beligerancia con Trujillo y guard silencio en la entrevista celebrada entre los tres. entonces don Horacio los reconcili y obtuvo de ambos la promesa de reanudar la amistad y colaborar juntos en el Gobierno. La suerte estaba echada en contra de la Patria y en contra nuestra! alfonseca esper, con resignado fatalismo, el desarrollo de los acontecimientos, pero pidi su reemplazo en el Ministerio de interior y Polica. Se encarg de esa cartera a Pedro a. Ricart. alfredo Ricart olives pas a ocupar la de Sanidad y Beneficencia. el licenciado Sergio Bencosme fue nombrado Ministro de Defensa nacional. Su padre, el general cipriano Bencosme, lo sustituy en su curul de diputado. Pero la crisis interna segua. Los lderes de la oposicin, Velzquez, estrella urea, Desiderio arias y el doctor Hernndez, celebraron un pacto, en nombre de sus partidos Progresista, Republicano, Liberal y nacionalista. convinieron en postular la candidatura de Velzquez como Presidente y la de estrella urea como Vicepresidente. el 16 de febrero, da fijado para la presentacin de las propuestas de candidatos ante la junta central electoral, en mi carcter de Miembro Poltico de ella por el Partido nacional, deposit, en su Secretara, el escrito que contena la del general Horacio Vsquez como Presidente y la del doctor jos D. alfonseca como Vicepresidente. La asamblea de nuestro partido las haba aprobado unnimemente, as como la de diputados y
355

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

senadores, en la cual figuraba mi reeleccin para el nuevo perodo. Los partidos coaligados postularon a Velzquez para la Presidencia y a estrella urea para la Vicepresidencia. Los coalicionistas, que capitaneaba el licenciado elas Brache, hijo, haban convenido en ir unidos con nosotros a las elecciones. Se le atribuyeron siete diputaciones y dos senaduras, cuyos candidatos fueron designados por su asamblea General. Sin embargo, en el momento de depositar las propuestas, ante la junta central electoral, postularon la candidatura del general Vsquez para la Presidencia y la del licenciado ngel Morales para la Vicepresidencia. en las de senadores y diputados horacistas hicieron numerosas alteraciones, de acuerdo con Trujillo, con quien secretamente estaban ya entendidos. Se me llam con urgencia desde la Presidencia. a las diez de la noche deposit en la Secretara de la junta central electoral una reforma de nuestra candidatura. Suprimase las de Rafael Brache para diputado por La Vega y la de conrado Licairac por la capital. al da siguiente renunci la cartera de justicia e instruccin Pblica el licenciado elas Brache, hijo. Mientras tanto estrella urea, Desiderio arias y el doctor Tefilo Hernndez, convencidos del fracaso de la candidatura de oposicin, por carencia de suficientes adeptos para contrarrestar las masas del Partido nacional, dominantes en el pas, y sin recursos econmicos para movilizar los campesinos analfabetos en su campaa electoral, abandonaron a Velzquez y se entendieron con Trujillo, con el propsito de iniciar un movimiento revolucionario. impuesto Velzquez por algunos de sus partidarios de lo tramado y juzgndolo, acertadamente, ms funesto que la misma reeleccin del Presidente Vsquez, pues iba a traer de nuevo el reinado de la fuerza, no obstante sus agravios contra la situacin imperante,
356

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

comunic al Ministro americano lo que saba, autorizndolo a darlo a conocer al Gobierno. al enterarse el Presidente Vsquez, como sospechaba de estrella, pero no de Trujillo, le orden a este ltimo tomar las precauciones del caso. Sin embargo, el 23 de febrero de 1930 resolvi trasladar al coronel Simn Daz, segundo jefe del ejrcito, de Santiago a la capital y enviar all al coronel Ramn Vsquez Rivera. ese mismo da, domingo, ya combinados Trujillo y estrella urea, a la una de la tarde, asalt el general jos estrella la Fortaleza San Luis, de Santiago. La oficialidad tena orden de no resistir y sumarse al movimiento. aquello fue, pues, una pantomima y no una accin de guerra. estrella urea asumi la direccin de la revolucin, llamada cnicamente Movimiento cvico, lanz la proclama de rigor, arm sus partidarios y organiz, con los camiones y autos del ejrcito y los que requis, una marcha acelerada sobre la capital. Desiderio arias y Brache lo secundaron. Don Horacio, en convalecencia, se encontraba en el Hipdromo, presenciando las carreras, cuando recibi la noticia del alzamiento de Santiago. Regres en seguida a la Mansin Presidencial y dio rdenes para sofocar la rebelin; pero Trujillo se encerr en la Fortaleza ozama, donde tena acuarteladas las tropas, coloc en las posiciones de confianza a sus hechuras, o a los que como Simn Daz se haban comprometido con l, y se neg a tomar medida alguna. Muy al contrario, los jefes de las guarniciones del interior recibieron instrucciones de permanecer en sus cuarteles, mientras las tropas revolucionarias ocupaban las ciudades, y deponan a las autoridades. Yo haba permanecido en mi casa, en Gascue, ese domingo. al tener conocimiento de lo que estaba sucediendo, me le traslad a la Mansin Presidencial. all se encontraban reunidos ministros, senadores, diputados, altos funcionarios y una gran cantidad
357

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de ciudadanos. Durante la noche se presentaban a cada momento horacistas. algunos viejos temblorosos, como don aurelio Fernndez; otros jvenes, como los Mellizos Hernndez. Todos deseosos de combatir, iban a solicitar armas para defender al Gobierno. el capitn Vallejo mandaba una compaa y el coronel alfonseca a los oficiales del cuarto Militar del Presidente. Se reciban noticias telefnicas de que las fuerzas revolucionarias marchaban rpidamente sobre la capital, sin encontrar resistencia. en la Mansin Presidencial haba pocas armas. La mayora tenamos nicamente revlveres, pero estbamos resueltos a todo. Don Horacio, enfermo todava, se senta deprimido, no de temor, sino por su responsabilidad moral en haber dado lugar al alzamiento con su ciega confianza en Trujillo. a las cinco de la maana del da 24, ante el anuncio de la aproximacin de las fuerzas revolucionarias, no quiso sacrificar intilmente a sus amigos y resolvi abandonar el mando y asilarse en la Legacin americana. La consternacin y la ira se retrataban en los rostros de todos sus amigos. al tomar don Horacio su sombrero lo detuve, dicindole: antes de abandonar el poder, usted, debe dar su ltimo decreto, para destituir a Trujillo por traidor. Todos los presentes me secundaron, sin exceptuar a quienes hoy sirven a la situacin nacida de aquella traicin. consultado el licenciado Francisco j. Peynado por don Horacio, pregunt evasivamente si haba pruebas que acusaran a Trujillo. Yo entonces insist: usted debe, en estos momentos, or a aquellos que van a correr su misma suerte, le dije. Sent herir a don Pancho Peynado, un excelente ciudadano, pero poco dispuesto a comprometerse en la cada de una situacin a la que estaba circunstancialmente unido. autorizme el Presidente para redactar el decreto. Lo dict en la Secretara a un mecangrafo y se lo present para su firma; pero, ya con la pluma en la mano, vacil. consider tal vez intil ese paso y dej el escrito sobre la mesa. nos encaminamos a la Legacin americana, situada a cien metros de all.
358

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el Ministro curtiss, al recibir al general Vsquez, le aconsej dirigirse a la Fortaleza y llam por telfono a Trujillo, para invitarle a cumplir con su deber. Lleno ste de indecisin, convino en entrevistarse con el Presidente, quien, acompaado por el doctor alfonseca, Luis Ginebra, el general Quirico Feli, el coronel alfonseca, los oficiales de su cuarto Militar y algunos amigos, fue a verle a la Fortaleza ozama. era el momento de un acto de audacia y no falt quien se lo aconsejara, pero don Horacio, todava muy enfermo, sin libertad de movimientos fsicos, y dominado por el desaliento, se opuso a toda violencia. Trujillo lo recibi aparentemente bien, atribuyendo su actitud a la hostilidad del doctor alfonseca, quien inmediatamente ofreci su renuncia a la Vicepresidencia y se retir. entonces se convino en enviar tropas, bajo el mando del coronel alfonseca (sin parentesco alguno con el doctor) a detener las fuerzas de la Revolucin. Pareca estarse en camino de llegar a una conciliacin, pero Trujillo trataba nicamente de ganar tiempo. como alfonseca no tena confianza alguna en las tropas a su mando, acamp en la curva de la u, kilmetro 37 de la carretera del cibao, escogi algunos soldados rasos, bien conocidos por l, para protegerse y colocse en una posicin estrictamente defensiva. el general Vsquez, de regreso en la Mansin Presidencial, trat de enderezar la situacin, pero Trujillo, impulsado por Rafael Vidal y Roberto Despradel, cort esa misma noche relaciones con l. al da siguiente envi al coronel Simn Daz a sustituir al coronel alfonseca. Daz dio paso a los revolucionarios, que ocuparon la ciudad al amanecer del 26 de febrero, en medio de una general consternacin. La capital estaba de duelo, como si presintiera cunto iba a suceder. el Ministro americano y el Secretario de la Legacin cabot, iniciaron negociaciones entre el Gobierno y los revolucionarios. Le aconsejaban al Presidente la renuncia.
359

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Se celebraron conferencias con el jefe aparente de la Revolucin, estrella urea, quien propuso la candidatura de Trujillo para la Presidencia interina. el general Vsquez, en un ltimo intento por salvar al pas del trgico destino que le aguardaba, prefiri nombrar al mismo estrella urea, Ministro de interior y Polica, para que, por renuncia del Presidente y el Vicepresidente, asumiera la Presidencia, en virtud de la reforma constitucional votada en 1929. estrella se comprometi a llevar a su gabinete a tres ministros del Partido nacional y a garantizar elecciones libres. el 3 de marzo de 1930 conoci la asamblea nacional de la renuncia del Presidente y del Vicepresidente y tom juramento a estrella urea como encargado del Gobierno. el discurso del nuevo Presidente, lleno de las usuales promesas de elecciones libres y de amplias garantas para todos, tena un inquietante tono de frialdad. Le faltaba, en absoluto, aquel calor, prenda de sinceridad, con que el fogoso orador dantoniano sola revestir en otros tiempos sus elocuentes arengas en defensa de las libertades pblicas. asist a aquella sesin y mantuve una actitud cordial para el compaero de la campaa nacionalista, deseoso de descubrir en l sntomas de que no sera un instrumento dcil de la cuartelada; pero mis esperanzas salieron fallidas. al terminar las ceremonias oficiales se dirigi a la Fortaleza a rendir pleito homenaje al autor de su elevacin. el licenciado Leoncio Ramos les invit a besarse, como smbolo de unin. aquel beso, cuajado de falsedades, sell la suerte de la Repblica, puso fin a una poca. Dos das despus se embarcaban don Horacio y el doctor alfonseca para Puerto Rico. Sus amigos acudimos en gran nmero, llenos de tristeza, a despedirlos. es difcil, en el momento que vivimos, externar un juicio sereno e imparcial sobre la situacin derribada por el cuartelazo, disfrazado de revolucin, del 23 de febrero del ao 30. no soy, sin duda, el ms
360

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

calificado para emprender esa labor. Se sospechar de m cuando realce sus ejecutorias y se me demandar por qu no me separ de ella cuando denunci sus errores y faltas. Por eso, para adelantarme a tales objeciones, declaro que no voy a enjuiciar a nadie, sino a dar una opinin. Maana la Historia la recoger y la pesar. Fue aquel Gobierno extremadamente liberal, tal vez no necesite repetirlo. Su tolerancia con la oposicin rayaba en debilidad, cuando no paraba mientes en solicitar de la justicia el descargo o la libertad de quienes haban insultado al jefe del estado. Libertad de prensa, libertad de palabra, libertad de reunin y asociacin en la forma ms amplia y ms completa, la tuvieron todos los dominicanos durante aquellos seis aos. Los adversarios del rgimen disfrutaban de la ms absoluta seguridad en sus labores de propaganda poltica. como Gobierno progresista no habamos tenido otro igual. as lo reconocen hoy muchos de sus antiguos adversarios. acueductos, puentes, carreteras, canales de reguos, escuelas de agricultura, colonias agrcolas y hospitales, construidos en aquel perodo, lo confirman. Se dilapid y se malgast algn dinero, explicable por la precipitacin con que se emprendieron los trabajos y porque cuando se realiza un vasto programa de obras pblicas es casi imposible, sobre todo en nuestros medios, impedir pecaminosas filtraciones. Pero estas fueron maliciosamente exageradas por la oposicin de aquellos das y lo son aun por los defensores pagados del rgimen de Trujillo, pues no pasaron, con seguridad, de 6% 7% de las cantidades invertidas en obras pblicas. el dao por ellas ocasionado fue ms moral que material, ya que contribuyeron a desprestigiar al Gobierno y a preparar terreno propicio para la revuelta armada, dndole motivos aparentes de justificacin a sus autores. como lo reconocen unnimemente sus contrarios, Horacio Vsquez no autoriz jams operaciones fraudulentas ni recibi un solo centavo derivado de ellas. al salir al extranjero
361

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

tena por nico capital, sus propiedades rurales de Tamboril, de un valor de treinta a cuarenta mil dlares, habidas antes de ir a la Presidencia con su trabajo de toda una vida y unos diez mil dlares en un Banco, fruto de las economas de su sueldo de Presidente durante seis aos. con contadas excepciones, quienes se procuraron ilcitos beneficios, lo hicieron para gastarlos en la poltica interna, en ddivas a amigos y partidarios, destinadas a acrecer su prestigio; no en provecho personal. casi todos se encuentran hoy en la mayor pobreza. en cambio, Trujillo, el fraguador de la revuelta que dio al traste con aquel Gobierno, a quien aclamaban los alzados como futuro Presidente, habase manifiestamente enriquecido en el mando del ejrcito. Pero no pretendo, en manera alguna, excusar el peculado. el empeo continuista, del que nacieron la prolongacin y la tentativa de reeleccin, fue en extremo funesto para el pas, porque decidi a la mayor parte de los adversarios polticos del Gobierno a participar en el levantamiento del 23 de febrero, aunque, como debe repartirse una vez ms, no se pona a su servicio la fuerza o la violencia, sino se utilizaba, para propulsarla, el inmenso prestigio personal de Horacio Vsquez, su inigualada popularidad y el conformismo originado por la liberalidad del rgimen y el bienestar econmico reinante. La falta ms grave cometida por Horacio Vsquez consisti, a mi entender, en haber malogrado, con su senil insistencia en retener el mando, y en no or a cuantos nos oponamos al predominio militar de Trujillo, el ensayo de gobierno civil y democrtico emprendido merced al Plan de evacuacin, y por cuya implantacin lucharon tesoneramente, desde el 26 de julio del 99, cuantos hombres se nutrieron en las teoras constitucionales de Hostos, lo que ha acarreado, como funesto resultado, la reimplantacin del reinado de la violencia.
362

caPTuLo iV

en la antesala del abismo

su gabinete as: interior y Polica, Martn de Moya; Relaciones exteriores, licenciado elas Brache hijo; justicia e instruccin Pblica, licenciado c. armando Rodrguez; Hacienda y comercio, licenciado jafet D. Hernndez; Fomento y comunicaciones, ingeniero octavio acevedo; Sanidad y Beneficencia, doctor Tefilo Hernndez; Defensa nacional, antonio jorge; agricultura e inmigracin, Desiderio arias; y Secretario de estado de la Presidencia, Rafael Vidal. empez, como se observa, por faltar a lo pactado, pues de los nuevos ministros slo perteneca al Partido nacional Martn de Moya, quien desempe la cartera que se le confiara un par de semanas. con motivo de haber asistido l a un mitin de su partido, celebrado en el parque coln, en el que hice yo un llamamiento al pueblo, desde el balcn del Palacio del Senado, para acudir a las armas si no haba libertad en los comicios, fue increpado por estrella urea en trminos violentos y viose en el caso de renunciar. a su reemplazante, el doctor jacinto B. Peynado, notable jurisconsulto, lo veremos, hasta su muerte en 1940, al servicio incondicional de Trujillo. Se escogi al licenciado c. armando Rodrguez por estar distanciado de Horacio Vsquez desde 1924. jafet Hernndez proceda tambin del campo horacista, del
363

E l mismo da de su toma de posesin estrella urea constituy

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

que se separ para seguir a estrella urea en el Partido Republicano. antonio jorge era un veterano de las guerras civiles; en ellas haba desplegado valor y crueldad al servicio a veces de un bando, a veces del otro. Rafael Vidal, periodista santiaguero, salido del pueblo, de recia personalidad, deba su inesperada elevacin a su cargo de Secretario de Trujillo a quien concitaron contra Horacio Vsquez l y Roberto Despradel, los directores intelectuales del levantamiento del 23 de febrero. ellos le sirvieron de mediadores con estrella urea y le inspiraron firmeza y decisin en los momentos crticos. en esos das tuvo Vidal importante participacin en la direccin de la poltica del Gobierno, pero termin por chocar con estrella urea. Lo reemplaz despus Rafael csar Tolentino. en seguida se puso de manifiesto, an ante quienes creyeron de buena fe en el carcter cvico de la revolucin, que sta haba sido un burdo disfraz, adoptado por la cuartelada, para salir adelante en sus propsitos. Trujillo haca y deshaca; otorgaba empleos y ordenaba medidas arbitrarias destinadas a abrir paso a sus ambiciones, para el triunfo de las cuales lleg a un acuerdo con los lderes de las facciones partcipes en la pseudo revolucin de febrero. convnose en formar la confederacin de partidos, sustentadora de la candidatura de Trujillo para la Presidencia y de estrella urea para la Vicepresidencia. entraron en ese pacto los restos de la desintegrada coalicin, representada por elas Brache hijo. jacinto B. Peynado, Mario Fermn cabral y arstides Fiallo cabral; el Partido Liberal, nombre con que Desiderio arias haba bautizado a su vieja faccin de patas prietas; el Partido Republicano, de estrella urea, constituido por horacistas disidentes de la provincia de Santiago; el Partido nacionalista, agrupacin formada alrededor del doctor Tefilo Hernndez por aquellos opositores del Plan de evacuacin que bajo el manto del patriotismo encubran ambiciones de cargos fciles. Los verdaderos nacionalistas, del tipo de amrico
364

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Lugo, Federico Henrquez y carvajal y el Padre castellanos, huelga decirlo, no prestaron su concurso a aquella maniobra, destinada a entregar el mando al esbirro formado por la intervencin. Por ltimo, el doctor Wenceslao Medrano, auto titulado jefe de un partido obrero, integrado nicamente por una docena de ganapanes a su servicio, obtuvo beligerancia y su admisin en la confederacin, la cual, no obstante los pomposos nombres adoptados por esas facciones, no dispona de ms de un 15% de los votos del electorado. Horacio Vsquez declar en carta pblica, desde Puerto Rico, que se retiraba de la poltica. con ese motivo reunise la asamblea del Partido nacional en la capital. en aquellos momentos era imposible darle carcter personal al horacismo y a la vez mantener la unidad de accin indispensable para salvar las instituciones democrticas. compenetrado de ello propuse nombrar al doctor alfonseca director del partido, lo que fue aprobado por unanimidad, en medio de estruendosos aplausos. Se le llam por cable a dirigir la oposicin a Trujillo. Millares de horacistas acudieron al muelle de la capital a darle la bienvenida. Desde su llegada anunci su propsito de no presentarse como candidato para supeditarlo todo a impedir el triunfo de la violencia. convino en brindar su concurso a la candidatura de juan Bautista Vicini Burgos para Presidente de la Repblica y de Martn Moya para Vicepresidente, con la aprobacin de la asamblea del Partido nacional, no obstante el contrario querer de muchos de sus amigos. Buscaba as, a trueque del sacrificio de sus aspiraciones personales, compactar la opinin del pas. Vicini Burgos se percat de los peligros inherentes a la postulacin de su nombre o consider imposible su eleccin, porque no habra libertad en los comicios, y declin aquel honor. Horacio Vsquez regres de Puerto Rico a fines de marzo de 1930. al contemplar el desconcierto reinante en su antiguo partido y la resolucin de Trujillo de aduearse del poder
365

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en cualquier forma, abrumado por su responsabilidad en cuanto acaeca, provoc un entendido con Velzquez. Se concert una nueva alianza nacional-Progresista para postular a este ltimo como candidato a la Presidencia de la Repblica y a ngel Morales para la Vicepresidencia. Los cargos pblicos y de designacin gubernativa seran distribuidos entre ambos partidos, al igual que en 1924. el doctor alfonseca cooper decididamente en el comn empeo de evitar la implantacin de un rgimen desptico, aunque no estuviera del todo convencido de la utilidad de esos esfuerzos. Para la admisin, por la junta central electoral, de las nuevas candidaturas, necesitbase modificar la Ley electoral. Se convino en ello por mediacin del Ministro americano. celebrse antes una reunin de abogados partidarios de la alianza, con el fin de decidir si se deba o no votar tales reformas. asistimos los licenciados ngel Morales, Gustavo a. Daz y yo, por el Partido nacional; el doctor ngel Mara Soler y los licenciados Pedro a. Lluberes y Flix Servio Ducoudray, por el Progresista. Di una opinin en contra, porque estaba convencido de que no habra elecciones libres. Vamos nicamente a brindar facilidades a Trujillo, para la realizacin de sus propsitos, les dije. a mi entender agregu los fondos del Partido nacional deben ser enviados al extranjero cuanto antes, con el fin de comprar armas para combatir la tirana prxima a implantarse Mi pesimismo se fundaba en cuanto estaba sucediendo. Das antes, cuando los lderes de la alianza, alfonseca, Morales, Soler, de Moya, Ricart, Ginebra y Lluberes visitaban el cibao en propaganda poltica, al salir, ya de noche, de Santiago, con direccin a Moca, fueron objeto de numerosos disparos, cuyos impactos quedaron impresos en las carroceras de sus automviles. Por un azar afortunado los proyectiles, todos de armas largas, les atravesaron las ropas a algunos de ellos, sin herirlos. Ya La 42, pandilla integrada por facinerosos de siniestra fama, al servicio
366

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de Trujillo, empezaba a coaccionar al pueblo. Desgraciadamente, aunque el doctor Soler particip de mi criterio, se resolvi lo contrario. Despus Velzquez, en una entrevista, solicit mi concurso en la reforma de la Ley electoral. Tena fe, con extraordinario optimismo, en que habra elecciones libres, pues el Ministro americano curtiss lo haba asegurado. Sin compartir su criterio, se lo promet, no queriendo obstaculizar aquella postrera tentativa de evitar lo inevitable por un camino legal. al da siguiente pronunci mi ltimo discurso en la cmara de Diputados. expliqu mi voto en favor de la ley, pero hice constar mi protesta contra el cuartelazo de febrero ltimo, que haba herido de muerte a las instituciones. no vacil en presentar el cuadro desalentador de aquel momento dominicano y en vaticinar un negro porvenir bajo la frula de Trujillo, a quien acus de resucitar en pleno siglo XX los sombros tiempos de Slito y Bal, famosos asesinos de los seis aos de Bez. en el boletn de la cmara de Diputados se pueden leer mis palabras. aprobadas las reformas, presentronse ante la junta central electoral las nuevas candidaturas. La alianza gast imprevisoramente en una intensa propaganda los fondos del Partido nacional. el grito de combate, de unnime repulsa a Trujillo, lanzado por el pueblo, era: no puede ser. un domingo en la tarde celebramos un mitin en el Parque coln. Mientras peroraban los oradores, evolucionaban, por encima de nuestras cabezas, aviones del ejrcito con el fin de intimidarnos. el gremio de choferes, opuesto unnimemente a Trujillo, como todos los verdaderos obreros del pas, efectu otro, una noche de abril de 1930, para manifestar su adhesin a la candidatura de la alianza. al terminar el acto, cuando los dirigentes se retiraban en un carro, oficiales del ejrcito los atacaron con fusiles ametralladoras. Murieron unos y otros fueron heridos. aquel crimen qued impune. en Barahona disolvieron a tiros una
367

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

manifestacin de la alianza y resultaron muertos algunos de los manifestantes. el lder horacista Demstenes Matos fue tambin asesinado en esos das en dicha ciudad. el periodista azuano emilio Reyes corri la misma suerte. ante la impopularidad de su candidatura, auguradora de un seguro fracaso en los comicios, Trujillo no vacil en lanzarse por el camino de la violencia. Los actos de coaccin se multiplicaron en ciudades y campos. en la capital La 42 encargse de sembrar el terror. Perpetraba toda clase de atropellos y vejaciones al amparo de la ms absoluta impunidad. Los lderes de la alianza terminaron por convencerse, desgraciadamente demasiado tarde, de cun intil era buscar la salvacin de la causa democrtica en una pacfica lucha electoral. amedrentado el campesinado, desarmados por el ejrcito los dirigentes aliancistas de cada ciudad, pueblo o aldea, a merced, por lo tanto, de los sicarios que los perseguan sin descanso, era imposible concurrir a las urnas. Velzquez demostr toda la entereza de su frrea voluntad frente aquella situacin, la cual denunci en sus cartas a la junta central electoral de fechas 16 y 17 de abril de 1930. acusaba, tanto a los oficiales del ejrcito, como a las bandas de matones al servicio de Trujillo en las diversas regiones del pas, de haber disuelto a tiros los mtines y manifestaciones de la alianza y encarcelado, herido o asesinado, a cuantos no fue posible echar de lado por medio de amenazas. La junta central electoral se dirigi al Gobierno, presidido en ese momento por el doctor jacinto B. Peynado, por haberse separado del mando, durante el perodo electoral, estrella urea, a ttulo de candidato a la Vicepresidencia, para trasmitirle las quejas recibidas y requerirle el cumplimiento de la ley. Pero Mozo Peynado era un cmplice de Trujillo. nada, tampoco, habra podido hacer an en el caso de estar en desacuerdo con los mtodos de terror implantados. una noche me encontr
368

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

con l en la puerta del club unin. como haba sido mi profesor en la universidad y tenamos desde entonces buena amistad, quejme amargamente de la actitud pasiva del Gobierno frente a los crmenes que se cometan. Me oy en silencio y slo me contest: ten cuidado y habla ms bajo; en la esquina hay un espa y te puede or. eso me lo deca el Presidente interino de la Repblica. convencida de su impotencia, la junta central electoral renunci en pleno a principios de mayo. Fue sustituida, mediante decreto de Peynado, por quienes iban a servir los intereses de la usurpacin en marcha. La alianza declar su retiro de la lucha electoral por carencia de libertad y de seguridad. en seguida demand, ante los tribunales de justicia, la nulidad del proceso eleccionario y que se reconociera la ilegalidad de la nueva junta central. el 16 de mayo de 1930 se efectuaron las elecciones. Salieron electos, sin votos en contra, Trujillo, estrella urea y todos los candidatos para senadores, diputados, regidores y sndicos, de la confederacin. La flamante junta central electoral, bajo la presidencia del doctor arstides Fiallo cabral, dio apariencias de legalidad a aquella farsa. cuando la corte de apelacin de Santo Domingo iba a dictar su fallo sobre los recursos legales intentados por la alianza nacional-Progresista, se encarg La 42 de impedirlo. invadi una turba, provista de revlveres y armas blancas, el local de la corte. Los jueces, ante una inminente agresin, abandonaron sus puestos. Fueron perseguidos hasta en sus respectivos hogares. ellos se ocultaron y desistieron de sentenciar. en esos mismos das fue reducido a prisin, en un allanamiento de su hogar, por La 42 el candidato de la alianza, Federico Velzquez Hernndez. al general evangelista Peralta (To Snchez) lo asesinaron en su domicilio en campos de Dajabn. Puesto Velzquez en libertad, por mandato judicial, fue otra vez perseguido y tuvo que
369

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ocultarse. estrella urea se encarg de nuevo de la Presidencia, el 22 de mayo. en la noche del domingo. 1 de junio de 1930, se perpetr uno de los crmenes ms repugnantes de la era de Trujillo. Virgilio Martnez Reyna haba puesto en conocimiento del general Vsquez, en varias ocasiones, las tramas desleales del jefe del ejrcito para derrocarlo. enterado ste de la denuncia le guardaba un odio feroz, el cual resolvi saciar a su manera predilecta. el general jos estrella recibi el encargo de organizar el asesinato. Matones y algunos presidiarios, seleccionados para el caso, se dirigieron en automvil, la noche indicada, a San jos de las Matas, donde en su quinta, situada en las afueras del pueblo, convaleca de una dolencia la persona sealada a sus furores. Rompieron la puerta y penetraron en la casa. en su propio lecho, donde lo hallaron inerme, ultimaron a tiros y a machetazos al lder del horacismo santiaguero, el delicado poeta de Aquel pauelo blanco. La esposa de Martnez Reyna, altagracia almnzar, joven seora de notable belleza, que estaba prxima a ser madre, quiso escudarlo con su cuerpo de las balas de los asesinos; pero ellos no tuvieron compasin ni de su juventud, ni de sus gracias, ni de su herosmo, ni de la criatura que llevaba en sus entraas. Qued tendida con heridas graves junt al cadver del esposo. Muri al da siguiente despus de abortar. ambos fueron enterrados en Santiago. una multitud inmensa sigui tras sus fretros, consternada y silenciosa. estrella urea repudi el crimen por la prensa y prometi hacer castigar a sus autores. Se traslad a Santiago, en compaa del Procurador General de la Repblica, para dirigir las investigaciones: pero cuando se enter de que su to haba organizado la banda ejecutora del triple asesinato, regres precipitadamente a la Mansin Presidencial y no mencion ms aquella horrenda tragedia. Plumas de alquiler iban a atribuirle ms tarde intervencin en
370

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ella. Trujillo lo hizo prender y procesar cuando regres del exilio, confiado en sus garantas, como cmplice de jos estrella, a quien, al caer momentneamente en desgracia, despus de los diez aos de feroz mandonera que le proporcion aquel crimen, se enjuici como su autor. La muerte de los esposos Martnez Reyna advirti a los enemigos y adversarios de Trujillo cunto podan esperar de l. alfonseca embarcse inmediatamente para Puerto Rico, donde iba a morir. Horacio Vsquez, doliente y arrepentido, se traslad tambin a la antilla hermana. en la capital empezaron en seguida las persecuciones. ngel Morales, Martn de Moya, Pedro a. Ricart, Gustavo a. Daz, Pedro a. Lluberes, Sergio Bencosme y los Mellizos Hernndez salieron del pas en la primera quincena de junio de 1930. La 42 registraba docenas de casas en busca de Velzquez. Yo conoca perfectamente cun grande era el odio de Trujillo para m, slo equiparable al que haba abrigado contra el infortunado Martnez Reyna. cuatro o cinco das despus de la muerte de ste dispararon una noche un tiro frente a m casa. Puse en lugar seguro a los mos y con m revlver en la mano aguard el asalto, desde un sitio apropiado para hacer buena puntera; pero no entraron. el domingo, 8 de junio, cuando iba a sentarme a la mesa a almorzar, me avis por telfono un vecino, ernesto Bonetti Burgos, que una pandilla de La 42 habase estacionado frente a mi casa. Pude escapar y ocultarme en otra parte. Mi domicilio estuvo tres das vigilado por aquella gente; al cuarto, entraron, insolentes y borrachos, y lo registraron. Profirieron toda clase de amenazas contra m. el Ministro de Mxico solicit seguridades para mi salida del pas de estrella urea, quien impotente y ajeno a aquellas persecuciones, por injustificable debilidad o indecisin de su parte no desautorizadas, prometi enviar al jefe de sus edecanes; su hermano Gustavo estrella urea, a acompaarme a bordo del
371

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

vapor en que iba a embarcarme al da siguiente. enterado Trujillo de mi prximo viaje envi, a las once de la noche, un pelotn del ejrcito a allanar mi domicilio, pero previsoramente mi esposa y yo estbamos durmiendo fuera, una sirvienta los recibi y al amanecer corri a avisarnos. Me traslad, en seguida, a la Legacin de Mxico. a las diez de la maana lleg Gustavo estrella a buscarme y me acompa al muelle. Sal de Santo Domingo en el San Lorenzo el 17 de junio de 1930, para San juan de Puerto Rico. iba lleno de optimismo, como todos mis compaeros. aquel estado de cosas no poda perdurar, era nuestra opinin. Han pasado catorce aos! Volver a ver aquellos sitios queridos de mi Santo Domingo, donde nac? Recorrer de nuevo, con cansado paso ya, aquel parque y aquellas calles de San Francisco de Macors, por donde transitaran un tiempo mis aos mozos en pos del amor o de un ideal de patria libre? Tornar a ver a cuantos seres queridos vegetan y envejecen en la tierra esclavizada por Trujillo? estar junto al lecho de mi viejecita cuando ella, antes de partir para la eternidad, quiera bendecir a sus hijos? Tales interrogaciones se hace angustiado el corazn! Perdneme el lector esta pequea explosin de sentimentalismo, que no me fue dado reprimir. Don Federico Velzquez y su hijo, el licenciado Guaroa Velzquez, llegaron a San juan de Puerto Rico el 21 de junio de 1930. La Legacin americana ampar su salida de Santo Domingo. empezaba para aquel luchador un calvario de cuatro aos, de irreductible e infructuoso batallar contra el destino, de negras miserias, por l soportadas con estoicismo singular, hasta caer en la fosa de un obscuro cementerio de Puerto Rico, vencido por la muerte, pero no doblegado. a Guaroa, mi amigo fraternal, le esperaban tambin, inseparable compaero del padre, largos aos de prueba y de sufrir. Su juventud, brillante y optimista, se ha venido a extinguir en el exilio, como toda aquella que ha vivido y sentido
372

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el dolor dominicano; pero los recios golpes de la adversidad y la miseria han hecho de l uno de los ms sabios y reputados profesores de leyes de la universidad de Puerto Rico. Pocos das despus llegaron a San juan el doctor Leovigildo cuello, Virgilio Vilomar, el coronel alfonseca y Rafael Mainardi. Velzquez escriba carta tras carta. Tenamos la conviccin de que los estados unidos, cuyo representante nos haba garantizado la libertad de las elecciones, no reconocera al Gobierno de Trujillo. Pero un da lemos en la prensa: el Gobierno americano, no slo le imparta su reconocimiento, sino haba dado especial comisin a su Ministro curtiss, el autor de aquellas promesas fementidas, para representarle en la toma de posesin del Presidente Trujillo. Ya nicamente quedaba en pie el ofrecimiento del general venezolano Francisco Linares alcntara, de desembarcar por las costas del norte de la Repblica, cuando las cruzara en camino de Venezuela, setecientos rifles y cincuenta mil tiros, esperados con impaciencia por las manos valerosas del general cipriano Bencosme para iniciar la protesta armada. a fines de agosto de 1930 escribi el general alcntara al doctor alfonseca. Le anunciaba el fracaso de sus propsitos de levantar una expedicin en los estados unidos, pues las ofertas con que contaba le haban sido retiradas. empez a reinar el desaliento. algunos se prepararon para regresar al pas. el 16 de agosto de 1930, aniversario de la Restauracin, tom posesin de la Presidencia Rafael Lenidas Trujillo en medio de grandes festivales. Habamos sucumbido! estrella urea, como Presidente de la Repblica, no se hizo reo de peculado, ni procurse ninguna clase de ventajas pecuniarias. Tampoco se le puede acusar de haber ordenado la comisin de los crmenes que manchan para siempre su administracin, pues en el asesinato de los esposos Martnez Reyna no tom parte
373

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

alguna, aunque su to, jos estrella, fue el director de escena en aquella tragedia. Pero la Historia le har cargos, y muy graves, a l. Maestro normal de la escuela hostosiana, tribuno defensor hasta entonces de las libertades pblicas, de haber contribuido a derribar un rgimen liberal, que brindaba plenas garantas a personas y bienes, que tenan las crceles vacas y los cementerios nicamente destinados a quienes moran de enfermedad o de accidentes fortuitos, para colocar en el mando supremo al soldadote formado en los cuarteles de esa intervencin americana por l tan combatida, a quien sealaban amigos y adversarios del Gobierno cado, de constituir su baldn. al prestar su nombre, galardonado con veinte aos de limpias ejecutorias, para encubrir con el manto de un movimiento cvico contra los propsitos reeleccionistas de Horacio Vsquez, la traicin de Rafael Lenidas Trujillo, cometi un delito de lesa patria! Pero no es ese el nico cargo capital para hacrsele. constituye otro, y no menos grave, el de haber consentido, sin protesta alguna, los crmenes ms atroces cometidos impunemente durante los das de su mando y que Rafael Lenidas Trujillo se cebara en una ciudadana indefensa y echara por tierra la obra liberal y democrtica del hostosianismo. estrella urea se equivoc al estimar en muy alto sus dotes polticas y su carcter y en no medir con igual medida los del hombre con quien se ali en febrero de 1930. el, sin duda, consider, dicho sea en su favor, imposible la eleccin de Trujillo por la manifiesta y unnime oposicin del pueblo y porque la cancillera americana, hasta entonces factor importante en la poltica interna de nuestro pas, ejercera presin para evitar el empleo de la violencia en los comicios y cuando eso no bastare, le negara su reconocimiento al gobierno nacido de ella. en ese caso, la Receptora de aduanas, a cargo de un funcionario americano, se hubiera abstenido
374

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de entregar los fondos recaudados, medio utilizado contra el doctor Henrquez cuando querase obligarlo a aceptar limitaciones a nuestra soberana, y contra Victoria y contra Bordas para ponerlos en el caso de separarse del poder. en esas circunstancias, entre prestarle su apoyo a estrella urea, o al horacismo, al que haba traicionado, o a Velzquez, que lo repudiaba, no poda vacilar Trujillo. Tales fueron sin duda los clculos de estrella urea. no cont con la energa feroz, ni con la astucia de su aliado. cuando lo vio, con pasmosa sangre fra, ordenar asesinato tras asesinato, atropello tras atropello, sin tomarlo en cuenta a l, e importndosele poco cunto pensaran los americanos; cuando contempl al ejrcito incondicionalmente a las rdenes de su jefe, se dio cuenta de su impotencia y de su error. Se sinti prisionero de la situacin que haba contribuido a crear y no hall la salida. Pudo intentar todava un golpe de audacia, jugndose el todo por el todo, matando o prendiendo a Trujillo de sorpresa en la Mansin; pero temi sin duda que los suyos fueran exterminados sin compasin en caso de fracaso. Le faltaron los bros, o esper hasta el ltimo momento un viraje a su favor de los acontecimientos por la oposicin americana a Trujillo. cuando nada de eso sucedi se resign a ser Vicepresidente y Secretario de Relaciones exteriores. en esa posicin soport quince meses, vigilado, asediado, esperando correr de momento la suerte del desventurado Martnez Reyna, hasta encontrar pretexto para salir al extranjero, donde pas nueve aos en carcter de opositor a la tirana. Hoy est de nuevo en el pas. Dejemos todava en suspenso el veredicto definitivo sobre l. no es el momento de atacarlo.

375

Tercera Parte Balance de una poca

caPTuLo i

en lo intelectual

de la madre patria, habase deslizado, como la de todas las colonias espaolas de amrica, entre estudios teolgicos, de filosofa escolstica, muchos latines y alguna gramtica. Libros franceses, trados primeramente de contrabando y despus, durante los ocho aos del dominio napolenico, a plena luz, despertaron inters por las ideas revolucionarias que sacudan a la vieja europa entre el pequeo cenculo del licenciado jos nez de cceres, llevndolo a incorporarse, con manifiesta premura, en el movimiento independentista del continente. Para 1821, a raz de carabobo, aquella intelectualidad era francamente bolivariana. Proclamada, con la independencia de espaa, la incorporacin a la Gran colombia, abandonado Santo Domingo a su suerte por el padre Bolvar, bien por imposibilidad de auxiliarlo, bien por mal entendido agradecimiento hacia la patria de Petin, cay sin resistencia en brazos del haitiano Boyer, que declar la isla una e indivisible. en la plaza de la catedral plant el invasor la palma de la libertad, smbolo de la manumisin de los esclavos, torpemente no concedida por nez de cceres. La Real y Pontificia universidad de Santo Toms de aquino qued clausurada. Los valores
379

La vida intelectual en Santo Domingo, durante la dominacin


i.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

mentales de la poca, las viejas familias de la colonia, no podan avenirse a contemplar cmo los africanos importados por los bucaneros de occidente, al convertirse en plantadores, seoreaban en el patrio suelo. unos vendieron bienes y haciendas a cualquier precio; otros los abandonaron a la confiscacin, y todos, recordando las matanzas de blancos de Dessalines, emprendieron un xodo sin retorno, como los ya idos a principios del siglo. en una y otra emigracin, los nez de cceres, los Rojas, los Delmonte y Tejada, los Heredia, los angulo, los Lpez de umeres, los Foxa Lecanda y, en general, cuanto haba de prestante se trasladaron a Venezuela y cuba. Pareca como si, a la manera romana, los penates de los dominicanos los abanderaran para siempre en manos de un destino sombro. en los veinte y dos aos siguientes toda actividad intelectual desapareci. el invasor empese en hacernos parlar un francs bastardeado en su dialecto criollo: el patois. Sin embargo, de la clase media, hijos de los que no emigraron los unos, de comerciantes extranjeros los otros, y mulatos algunos, salieron quienes mostraron nuevamente estar posedos de las nobles inquietudes del espritu. Pero esa generacin fue ms poltica que letrada, sobresali por su patriotismo y tuvo a su cargo la creacin de la nacionalidad. entre los miembros de La Trinitaria pueden calificarse de intelectuales su fundador juan Pablo Duarte, jos Mara Serra y Pedro alejandrino Pina. el primero cultiv la poesa, el segundo nos dej unos Apuntes para la Historia de los Trinitarios y el ltimo fue el orador del grupo. Francisco del Rosario Snchez, discpulo del Padre Gaspar Hernndez, supo escribir inspiradas proclamas al servicio de la causa redentora. con la separacin de Hait en 1844 despert el alma dominicana. el optimismo triunfaba sobre el pesimismo de los expatriados. Pero como los Gobiernos de la Primera Repblica debieron
380

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de emplear en la defensa nacional sus escasos recursos, no hubo nada para instruccin. La universidad continu cerrada por largos aos. Se careca de profesores competentes; vivase slo la vida de los campamentos guerreros. ello no obstante, en esos tiempos aparecen los primeros intelectuales genuinamente dominicanos, cultivadores de las bellas letras. Flix Mara Delmonte, el padre de nuestra poesa, al decir de amrico Lugo, pertenece a la escuela romntica. Sus versos se inspiraron casi siempre en temas nacionales. el hermoso poema Las Vrgenes de Galindo, La Trtola y su dolora l y Ella le dan derecho de aquel ttulo. Patriota y liberal en sus mocedades, ense letras en el colegio San Buenaventura. Mas tarde, ya cincuentn, fue el reaccionario y anexionista consejero de Bez, con desmedro de sus indiscutibles mritos. Los hermanos angulo Guridi javier y alejandro llevados por sus padres a la emigracin, volvieron de cuba despus de la independencia. javier es autor del primer libro de versos impreso por un dominicano. en nicols urea de Mendoza padre de Salom urea y abuelo de los Henrquez urea tuvimos nuestro primer criollista. Sus dcimas El Guajiro Criollo cantan los bohos y canoas del campesino del ozama, los guayabales, las frutas del trpico y cuanto tiene el sabor de nuestra tierra del Sur. Si la independencia provoc un sacudimiento poltico, podra decirse hasta biolgico y social, la Restauracin nos trajo un despertar mental no superado hasta el presente. en el 1863 eran ya conocidos algunos de los hombres que lo representaron. Merio haba puesto su oratoria al servicio de la Patria desde la ctedra sagrada; Galvn tena sentada fama de mozo talentoso, aunque carente de ideal patritico; jos Gabriel Garca rompa lanzas por nuestra causa en la prensa espaola; ulises espaillat formaba conciencias en Santiago, entre los hombres que habran de actuar en los gobiernos revolucionarios de la Restauracin, secundado
381

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

por Manuel de js. Pea y Reinoso, el entonces periodista liberal y antisantanista de El Cibaeo, mientras Mariano F. cestero representaba a una juventud capitalea inflamada de patriotismo. Pero hasta la Restauracin eran voces aisladas, sin notoria influencia en la vida del pas. a partir de aquella epopeya, posedos de su misin histrica, fueron guas del Partido azul en lo poltico y de la generacin que empez a hacer pinitos literarios en el campo intelectual. en torno de ellos comenzaron a figurar Manuel Rodrguez objo, emiliano Tejera, Francisco Gregorio Billini, jos joaqun Prez, Federico Henrquez y carvajal, Rafael abreu Licairac, casimiro n. de Moya, juan Toms Meja, Manuel Pina y Bentez, jos Fco. Pellerano y la gran poetisa Salom urea. unos y otros constituyen la intelectualidad de los setenta y los ochenta, a la que se incorpor csar nicols Penson por 1875. Ya en los noventa se haba iniciado la generacin llamada a sucederles. Fernando arturo de Merio fue el ms sealado mentor de aquella plyade. como orador nadie lo ha superado, ni siquiera igualado, en Santo Domingo. Su fama se esparci por los pueblos hermanos del caribe. Todava en Barcelona, de Venezuela, se recuerda su verbo elocuente, que le hizo aplicar el muy venezolano calificativo de Pico de oro, cuando en su exilio de los seis aos de Bez all se radic. era, en grado sumo, orador poltico, an en el plpito. en su sermn sobre el egosmo, pronunciado en 1861; combati, sin mencionarla, la anexin a espaa, al borde de consumarse y en su oracin fnebre con motivo de la apoteosis de Duarte (1884), aunque recuerde el papel de la Providencia en los destinos humanos e invoque la justicia de Dios, habla en muy altos tonos el patriota. en la tribuna del congreso, su escenario preferido, alcanz la cima de su fama con su discurso, que le vali el destierro, con motivo de la juramentacin de Bez. orador clsico y moderno a la vez, lleno de majestad, elocuente por lo que
382

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

deca, no por la sonoridad de los perodos, no pag tributos, como sus sucesores de la tribuna, al estilo inflado y campanudo de los romnticos. Manuel de js. Galvn es autor de la ms celebrada de las novelas dominicanas escritas hasta el presente. Su Enriquillo nos hace vivir, en rigurosa evocacin histrica, junto a la heroica gesta del ltimo cacique quisqueyano y primer indio civilizado que defendi, con buen xito, contra el encomendero, su derecho al amor y a la libertad, el ambiente brillante de la espaola del primer cuarto del siglo XVi, cuando Diego Velzquez, juan de Grijalva y Hernn corts se disputaban el amor de las damas de la virreina doa Mara de Toledo. en esa obra, de estilo correcto y llano, bajo un aparente realismo, fluye la gran corriente romntica, dominante en la literatura hispanoamericana por los setenta del pasado siglo. es de lamentar que el dominicano de ms talento literario, como lo reconocen propios y extraos, dejrase dominar por la pereza intelectual de nuestro trpico y no siguiera en el cultivo de la novela histrica, para la cual dotes tan altas demostr. jos Gabriel Garca, de estilo montono, y criterio apasionado, pero honrado, es el primero de nuestros historiadores. a su labor no se le pueden escatimar mritos, pues ha contribuido en gran manera con sus cuatros tomos de Historia de Santo Domingo, a formar el sentimiento de la dominicanidad, al combatir sin tregua a los descredos en nuestros destinos, a los proteccionistas y a los anexionistas. ulises espaillat no dej una obra literaria de valor. Fue en el periodismo predicador de ideales civilistas y patriticos. Lo realza su vida, exactamente ceida a sus doctrinas, y su influencia moral sobre sus contemporneos lo hace recordar. el primero, en orden cronolgico, de los poetas de esa poca es Manuel Rodrguez objo, a quien la poltica absorbi y
383

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

termin por sacrificar en el patbulo, en plena juventud. l, con jos Francisco Pichardo y josefa Perdomo, cantores de los propios infortunios, son los romnticos de esa generacin, que los recibi ya formados. Pero sus genuinos representantes, en la poesa, fueron jos joaqun Prez y Salom urea de Henrquez, de quienes dice Menndez y Pelayo, en su Antologa de Poetas Americanos: Para encontrar verdadera poesa en Santo Domingo hay que llegar a jos joaqun Prez y a doa Salom urea de Henrquez, al autor del Junco Verde, de El Voto de Anacaona y de la abundantsima Quisqueyana, en quien verdaderamente empiezan las Fantasas indgenas, interpoladas con los Ecos del Destierro y con las efusiones de La Vuelta al Hogar y a la egregia poetisa que sostiene con firmeza en sus brazos juveniles la lira de Quintana y de Gallego, arrancando de ella robustos sones en loor de la patria y la civilizacin. jos joaqun Prez es poeta lrico. Dedicse en sus comienzos a evocar la raza indgena desaparecida. Su imaginacin adorna, muy convencionalmente, a aquellos pobres salvajes, de una edad neoltica asaz primitiva, con sus propios sentimientos patriticos. Sus poesas indigenistas, de sabor romntico, aparecen en Fantasas Indgenas, libro publicado en 1877. El Junco Verde, en el que canta el hallado por coln sobre las olas en su primer viaje, considrase su mejor poesa. en El voto de Anacaona, Ecos del Destierro, La Vuelta al Hogar, llena de optimismo y El Amor de Magdalena, hay verdadera inspiracin, sin rebuscamientos ni afectaciones. en Contornos y Relieves, versos libres, tocados de modernismo, estalla su indignacin ante la orga de los ltimos tiempos de Lils y se pronuncia por primera vez en nuestras letras la palabra proletario. Salom urea, es nuestra mejor poetisa. Ruinas, La Llegada del Invierno, Ofrenda a la Patria, Sombras, poesas todas de corte clsico, palpitan de ardiente patriotismo. Si cruza por sus estrofas algn dejo romntico, lo es a la manera de Vctor Hugo, al que dedic
384

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

un hermoso canto. en ella ejerci notable influencia Hostos, de quien fue eficaz colaboradora. aplic los mtodos pedaggicos y ense las doctrinas racionalistas del Maestro, en su instituto de Seoritas, durante trece aos. Salom muri, rendida por su gran labor, en el 1897. ante su tumba recit jos joaqun inspirados versos, calificados por Hostos de pndaro-elegacos, al congratular, desde chile, al poeta por la digna manera de llorar a quien tanto merece ser llorada. emiliano Tejera, en quien se hermanan recio carcter cvico y marcada tendencia a la misantropa, dedicse a estudios histricos. Sus monografas. Los Restos de Coln en Santo Domingo y Los Dos Restos de Coln exhumados de la Catedral de Santo Domingo, (1878) escritas con claridad y casticismo, le dieron merecido renombre. Public despus, en folletos, Homenaje a Duarte y Memoria ante el Papa Len XIII, con motivo del arbitraje sobre lmites con Hait. Su corta produccin nos lo revela como buen prosista y notable internacionalista, Polemista y duartista, sus ideas polticas ejercieron gran influencia, slo superada por la de Hostos, en la generacin del 99, cuyos destinos comparti, debido a una larga vida. Francisco Gregorio Billini. (1844-1898), poltico notable, alcanz la Presidencia de la Repblica en 1884, dejando huella luminosa de su paso como implantador de libertades. compuso poesas, fue periodista de combate, escribi el drama Flor del Ozama y una tragedia sobre la vida de Rodrguez objo, titulada Amor y Expiacin; pero su mejor obra literaria es Ban o Engracia y Antoita, novela de color romntico, en la que nos retrata el ambiente algo pastoril y las costumbres de Ban, comunes a casi todos los pueblos dominicanos de la poca, con sus sancochos, sus juegos de prendas, sus sesiones espiritistas, sus procesiones y sus malvolos annimos.
385

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Federico Henrquez y carvajal (1848), ha cultivado casi todos los gneros literarios. escribi un drama romntico, La Hija del Hebreo, pero su campo preferido fue la poesa, tanto la pica como la lrica. en 1907 reuni en su libro Juvenilia los versos de su juventud. Ha sido valiente periodista. nonagenario, todava dirige a Clo, rgano de la academia de Historia. no es, sin embargo, su labor literaria y periodstica la que lo destaca como figura continental, sino el apostolado del bien y de la enseanza, ejercido sin interrupcin durante tres cuartos de siglo. Toda causa hermosa ha hallado en l un defensor. Para la libertad de cuba brind un decidido concurso. Por eso Mart lo llam su hermano espiritual y le dirigi su testamento poltico. cuando el eclipse de nuestra soberana, en 1916, lo vimos colaborar con su hermano don Francisco. en poltica ha sido liberal, entusiasta militante del Partido azul, cuando era mozo, pero el personalismo no lo arrastr a sus filas. Hoy, privado de la vista, como espectro de pocas pasadas, contemporneo de tres generaciones, don Federico permanece erecto, sin dirigir un halago al seor de estos tiempos, contemplando cmo se ha derrumbado todo cuanto am en su larga vida. Maestro, colabor en la obra de Hostos y la continu despus de su muerte, desvindola del evolucionismo spenceriano hacia un entusiasta idealismo. con Merio, Garca y Tejera, ha infundido en el alma dominicana, a la sombra de un amor inmenso a Duarte, un nacionalismo radical y optimista. Porque el optimismo ha sido, y tal vez lo sea todava, norte de su vida sin mculas. no es posible, al presentar el movimiento intelectual iniciado en el 1865, omitir a Gregorio Lupern, hroe de la epopeya restauradora y espada sobresaliente del Partido azul. Sus humildes comienzos l mismo los describe as: desde nio tena que trabajar sin descanso para ayudar a llenar las necesidades diarias de su familia, yendo de noche a pescar al mar, con su hermano mayor,
386

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

trabajando pan por la madrugada, vendiendo frutas en el mercado, dulces en los cuarteles y agua en un burro en el resto del da. a la escuela concurri muy poco: fue un autodidacto. La guerra contra los espaoles lo improvis general a los veinte y cuatro aos. en ella nadie le igual en arrojo y en instintivos dotes de mando. Los tirnicos seis aos de Bez, de constante guerrilleo en las fronteras, terminaron por dar perfiles definitivos a su personalidad. entre un asalto y una derrota complet su educacin, aprendi francs e ingls, ley a Plutarco y escribi proclamas. Saba poner la impetuosidad de su vida en sus improvisados discursos. no quiso jams ocupar la Presidencia de la Repblica; prefiri que dirigieran el pas espaillat o Merio, o Billini, los intelectuales y repblicos del Partido azul. el los respaldaba, guardando, eso s, celosamente su feudo de Puerto Plata, donde acogi a Betances, a Hostos, a Maceo, y a los cubanos fugitivos de la guerra grande. Fue Ministro en Pars y se desempe con desenvoltura y lucimiento. al revelarse Lils como un tirano, despus de algunas vacilaciones ste haba sido su teniente, casi su hijo se declar contra l, cuando ya desgraciadamente nada poda hacer, y tuvo que exiliarse. en Saint Thomas, en el ltimo lustro de su vida, escribi sus Notas Autobiogrficas y Apuntes Histricos, en tres tomos, de las que dice abigal Meja rebosa patriotismo, destaca su pico barro ennoblecido, tiene retratos magnficos de color, de brochazos estupendos, pero tambin demuestra apasionamiento en algunos casos. Sin embargo, qu justeza y qu tino al hablar de Santana, a quien combati como enemigo. Qu pgina ms sentida en la que pinta a objo! cun nobles salen de sus callosas manos los retratos de los hombres de la Restauracin! a su destierro de Saint Thomas le escribi Hostos, en noviembre del 95, invitndole a tomar la direccin de una cruzada para libertar a Santo Domingo de Lils, a cuba y a Puerto Rico de espaa y fundar la Federacin antillana. Pero el
387

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

hroe estaba vencido, el cncer empezaba agarrotarle la garganta. otro dominicano, Mximo Gmez, fue el llamado a esgrimir en cuba la espada de Bolvar. La intelectualidad de la Restauracin tuvo homogeneidad en ideales y en propsitos. encontr una obra cultural inmensa que emprender y la tom a su cargo con decisin. Los veinte y dos aos de dominacin haitiana y los veinte y uno de picas luchas por alcanzar la independencia primero y por restaurarla despus de perdida, extinguieron casi todo empeo intelectual. Sin universidades, sin escuelas superiores, sin teatros, sin centros culturales, sin peridicos; con un pueblo analfabeto, desorientado en cuanto a sus propios destinos y lleno nicamente del blico ardor despertado por aquellas gloriosas epopeyas, no se saba por dnde empezar: todo estaba por hacer. Sin embargo, la labor preliminar de formar aquella lite habase cumplido. en 1858, Merio, apenas de veinte y cinco aos, se encarg de dirigir el Seminario conciliar. como no exista instituto alguno de segunda enseanza, la mayora de los intelectuales de entonces se formaron en las aulas de aquel establecimiento. en l recibieron lecciones, usando el traje talar, entre un numeroso grupo: Manuel Pina y Bentez, Daniel Henrquez, jos joaqun Prez, Francisco Gregorio Billini, juan Toms Meja, a los que se agregaron ms tarde Federico Henrquez y carvajal, casimiro n. de Moya y Benito Pina. el nuevo Rector puso ms ctedras de patriotismo y espritu republicano que de teologa y cnones. Se enseaba religin, pero sin fanatismo, ni ultramontanismo. entre los discpulos, unos recibieron rdenes sacerdotales, otros no; de los nombrados ninguno. en su empeo de coordinar sus esfuerzos para mejorar el medio aquellos hombres fundaron sociedades patriticas y cultuales. Desde 1854 exista la Amantes de las Letras, integrada por Manuel de js. Galvn, apolinar de castro, eugenio Perdomo, Manuel de
388

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

js. Heredia y Manuel Garca, la cual adapt la antigua iglesia de jesuitas a fines teatrales. el 13 de octubre de 1860 inauguraron el primer teatro nacional con el drama de Zorrilla Los Dos Virreyes. Lo representaron los aficionados jos Gabriel Garca, Manuel Garca, Luis Betances, hijo y otros. La anexin trajo la desaparicin de la sociedad y del teatro. al retirarse los espaoles apareci La Republicana, de carcter patritico y literario, que deba durar hasta principios del siglo XX. contbanse entre sus socios: Fco. Gregorio Billini, jos joaqun Prez, juan Toms Meja, Federico Henrquez y carvajal, Rafael abreu Licairac, jos Fco. Pellerano y Manuel Pina y Bentez. Se hicieron cargo de la iglesia de jesuitas y paulatinamente la transformaron en un teatro, con buen escenario, decoraciones, telones de fondo, palcos y butacas. en sus comienzos trabajaron tambin ellos como aficionados y escribieron algunas de las obras presentadas. Billini, su Amor y Expiacin, Federico Henrquez, La Hija del Hebreo, jos Francisco Pellerano su comedia El que menos corre vuela. Despus trajeron compaas espaolas, mexicanas, cubanas y de peras italianas. Su teatro La Republicana fue el nico de la capital hasta el ao 1912. a partir de entonces se fundaron otros con fines exclusivamente lucrativos. La intervencin americana destin el local de nuestro coliseo, de hermosa fachada colonial, para el Ministerio de Hacienda. La Republicana exhum del cementerio de San juan, los restos del prcer y mrtir Francisco del Rosario Snchez, celebrndole una apoteosis al depositarlos en la capilla de los inmortales, de la catedral. Pronunci el discurso de orden su Presidente, entonces juan Toms Meja. Sus ltimos fondos, cuando slo sobreviva Federico Henrquez y carvajal, se invirtieron en la publicacin de las poesas de jos joaqun Prez. La Sociedad Amigos del Pas desarroll una labor ms amplia an. Fundada en 1871, al decir del doctor Francisco Henrquez y carvajal naci para protestar
389

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

del propsito criminal del Gobierno de Bez de anexar la patria a los estados unidos de amrica. Vivi ms de treinta aos, hasta que carlos F. Morales la priv de su edificio. ella cre una biblioteca pblica, muy nutrida y selecta. Se encarg de la publicacin de la Historia de Santo Domingo de antonio Delmonte y Tejada, de las poesas de Rodrguez objo y de Salom urea. Sostuvo una escuela primaria gratuita y organizaba constantemente veladas literarias y artsticas, pues tambin se cultivaron en su seno la pintura, la escultura y la msica. entre sus animadores sobresalan jos joaqun Prez, Billini, Salom urea, emilio Prudhomme, csar nicols Penson, los hermanos Henrquez y carvajal Don Federico y Don Pancho en el campo literario, y los maestros jos Reyes, autor de la msica del Himno nacional, Soler, arredondo, Betances y Morcelo en el musical. contribuy al brillo intelectual de los 70 la sociedad capitalea La Juventud, de ms corta vida que las anteriores. en las provincias funcionaron tambin centros culturales. Don Manuel de jess Pea y Reinoso fund en Santiago de los caballeros Amantes de la Luz, en 1874, que todava subsiste; la cual sostiene una biblioteca y ha desarrollado, en todo tiempo, meritoria labor intelectual. Del 1933 al 1934 la juventud santiaguera, que conspiraba contra Trujillo, dirigida por jimenes Grulln, Francisco castellanos y ngel Mioln, la hizo foco de su propaganda doctrinal. en La Vega, Federico Garca Godoy, Manuel ubaldo Gmez y nicols Pereyra fundaron en el siglo pasado La Progresista que dot de teatro a aquella ciudad. el periodismo, en la primera dcada de la Repblica (1844-1854) tuvo vida lnguida. aparecieron y desaparecieron, en breve tiempo, El Dominicano, El Eco del Ozama, La Espaola Libre, El Progreso, El Correo del Cibao y El Porvenir. ninguno fue diario. Los redactaron Flix Mara Delmonte, jos Mara Serra, nicols urea de Mendoza, Manuel Mara Gautier y antonio Delfn Madrigal. en
390

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

1854 la Sociedad Amantes de las Letras lanz un peridico literario El Oasis, suspendido al ao siguiente, al fusilar Santana al prcer Duverg. en l se iniciaron M. de js. Galvn, jos G. Garca, josefa Perdomo y Rodrguez objo. Despus aparecieron Ecos del Pueblo, baecista, dirigido por Gautier y La Repblica, de alejandro angulo Guridi, de tendencia santanista, que polemizaron y tuvieron corta duracin. La Sociedad Amantes de las Letras fund sucesivamente dos revistas, Flores del Ozama y la Revista Quincenal Dominicana. Para preparar la reincorporacin a espaa apareci por 1860 El Correo de Santo Domingo. La prensa, durante la nueva dominacin espaola, era conformista. Galvn, desde La Razn cometa su primera apostasa, defendiendo la anexin. en cambio, emiliano Tejera, jos G. Garca y apolinar de castro, escriban en peridicos extranjeros a favor de la causa nacional. al empezar el florecimiento literario de la Restauracin aparecieron en 1865 La Regeneracin y El Patriota, ambos azules, redactados por emiliano Tejera. jos Fco. Pichardo, jos G. Garca y carlos nouel. en El Patriota se dieron a conocer jos joaqun Prez y Fco. G. Billini. con los seis aos de Bez volvieron los das obscuros. Sin embargo, en El Porvenir, destinado a larga vida, impreso en Puerto Plata desde 1872, el poeta, periodista y general juan isidro ortea (Dioris) inici la reaccin contra Bez, que culmin en el levantamiento de Gonzlez y la cada del despotismo. al renacer las libertades pblicas en 1874 la intelectualidad de la Restauracin irrumpi con bros en el campo periodstico. Vieron entonces la luz pblica La Opinin, rgano de la sociedad literaria La Juventud y El Nacional, vocero de La Republicana. El Centinela apareci en 1875. era un pequeo peridico dirigido por apolinar Tejera, sacerdote que ocup mas tarde alto sitial en el clero y termin por abandonar los hbitos, poeta clsico, jurisconsulto, catedrtico, periodista, pero sobre todo crtico severo y acertado.
391

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el 7 de agosto de 1882 sali nuestro primer diario El Telegrama. a pesar de su nombre careca de informacin cablegrfica. Dio cabida en sus columnas a meritorios trabajos literarios y cientficos; no alcanz larga vida. Su director, csar nicols Penson, (1855 a 1901) fue poeta pico de Vsperas del Combate, bello canto filosfico, donde se ponen al desnudo las miserias de la guerra para despertar pacifismo. Se le debe uno de nuestros mejores libros, Cosas Aejas que lo seala como escritor tradicionalista. Por un azar afortunado he adquirido en caracas una coleccin de El Telegrama que pienso donar para el Museo nacional Dominicano, con otra de la Revista Cientfica, Literaria y Conocimientos tiles, aparecida en 1883, dirigida por jos joaqun Prez y Guillermo de la Fuente, donde colaboraron Hostos y otros intelectuales. Los aos de gobiernos liberales, desde 1880 a 1886 (de Merio, de Lils, de Billini, y Woss y Gil) fueron fecundos para el periodismo, sobre todo bajo Billini, quien diriga el notable semanario Eco de la Opinin, considerado, por su selecta lectura, el mejor peridico de su tiempo, que dur unos veinte aos y desapareci en 1889, despus de la muerte de su fundador. El Mensajero, de Federico Henrquez y carvajal realiz valientes campaas polticas Dej de salir en 1890, cuando el ambiente se hizo asfixiante bajo la tirana de Lils. el 1 de agosto de 1889, apareci, con reducido formato, el Listn Diario, de arturo j. Pellerano alfau. Pronto adquiri mayores dimensiones hasta tener, en algunas pocas, 16 pginas. Se hizo el principal peridico del pas; dio y quit reputaciones y enriqueci a su Director-propietario, quien a falta de dotes periodsticas, tena notable espritu mercantil. Supo adaptarse a todas las situaciones polticas, sin comprometerse a fondo con ninguna, ni tomar definido matiz. Por su redaccin pasaron Miguel ngel Garrido, jos R. Lpez, enrique Deschamps, Manuel de
392

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

js. Troncoso de la concha, arturo Logroo, Flix Mara nolasco y los venezolanos andrs Mata, Manuel Flores cabrera y Vargas Lpez Mndez. Defendi nobles causas, como la cubana, en los das de la ltima guerra libertadora, y la dominicana cuando la intervencin; pero encumbr muchas mediocridades; supo explotar, con sus crnicas cursis y pueblerinas, el atraso social e intelectual del medio, en vez de luchar por su mejoramiento, y combati, hasta hacerlos desaparecer, a peridicos de ms fuste intelectual. Por ltimo, con Trujillo lleg el viejo diario a tal bajeza, convertido en vertedero de calumnias contra quienes representan, en estos trgicos tiempos, la vergenza nacional, que al desaparecer ltimamente, despus de cincuenta y tres aos de existencia, vctima del monopolio de la prensa, instaurado por quien de manera tan vergonzosa haba servido, nadie lo ha lamentado. en las provincias, hasta 1889, tuvieron resonancia, adems de El Porvenir, Ecos del Norte en Puerto Plata, El Orden, en Santiago, de isaas Franco y alejandro Llenas, donde colabor ulises espaillat. Hubo varios peridicos ms, pero todos de vida efmera. El Diario y La Informacin ambos santiagueros, han sido peridicos de renombre en este siglo. al fundarse la Repblica estaban en vigor, como en Hait, los cdigos de napolen. nuestros legisladores los dejaron en vigencia en su idioma original. Merio encarg de traducirlos y adaptarlos a una comisin de jurisconsultos. en 1883 se promulgaron en castellano. en razn de no haber existido, hasta Merio, ctedras de derecho, que funcionaren regularmente, nuestros abogados, para obtener el ttulo, rendan examen ante una comisin de juristas o ante la Suprema corte de justicia. no obstante tales deficiencias, carlos nouel, traductor de los cdigos, autor ms tarde de La Historia Eclesistica de Santo Domingo, ordenado sacerdote despus de viudo
393

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

y padre del arzobispo nouel, Flix Mara Delmonte, Manuel de js. Galvn, jacinto de castro, apolinar de castro, y anterior a todos el siniestro Toms Bobadilla, fueron notables jurisconsultos. a los que se sumaron, a partir de los ochenta, juan Toms Meja, Francisco Henrquez y carvajal, augusto Franco Bid, Pablo Bez Lavastida, alejandro Woss y Gil, Manuel Lamarche Garca, enrique Henrquez, Barn Montalambert y csar n. Penson. Merio, apolinar Tejera y Federico Henrquez y carvajal ensearon leyes en el instituto Profesional, el ltimo por medio siglo, con la competencia y consagracin que supieron poner esos espritus esclarecidos en cuanta labor desarrollaron. cerrada nuestra universidad en 1822, carecimos de hombres de ciencia durante largos aos. Mdicos espaoles, venezolanos, y puertorriqueos ejercieron entre nosotros la Medicina, y fueron los maestros de los primeros galenos dominicanos. Los doctores Durn y arvelo, venezolanos, enrique Pina casas y Guillermo de la Fuente curaban y enseaban a la vez, con el dominicano Pedro Delgado. Pina casas public por 1884, en la Revista Cientfica, unos artculos titulados Venemos Zimticos que nos revelan un profesional muy al da en los para esos tiempos novedosos descubrimientos de Pasteur. Desde el Gobierno de cabral, y aun bajo los seis aos de Bez, se sostuvieron ctedras de Medicina, a cargo de Durn, Delgado y arvelo. al quedar definitivamente constituido el instituto Profesional los estudios mdicos se regularizaron, pero fue al regreso de los becados en Pars por los gobiernos azules: alfonseca, Francisco Henrquez y carvajal y Garrido, primeramente, y los que volvieron al pas en las postrimeras del siglo: Bez, Gautier, Pozo y coiscou, cuando la ciencia mdica adquiri algn brillo. Hasta entonces el curanderismo se ejerci sin cortapisas. Ha quedado trazado a grandes rasgos el movimiento intelectual dominicano iniciado a raz de la Restauracin. en l se incorporaron
394

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

por los ochenta el doctor Francisco Henrquez y carvajal y el licenciado emilio Prudhomme. el Primero jurisconsulto, maestro y ensayista, despus mdico notable y gran poltico; el segundo, tambin maestro y jurisconsulto, fue sobre todo buen poeta, autor de la letra de nuestro Himno nacional, quien cultiv, como jos joaqun, motivos indigenistas y supo cantar en Ante el Paisaje nuestra lujuriante vegetacin tropical.

n 1880 abri sus puertas, bajo la direccin de eugenio Mara de Hostos, la escuela normal de Santo Domingo. Hostos haba nacido en Mayagez Puerto Rico en 1839; uno de sus abuelos era dominicano. a los doce aos su padre lo envi a espaa, donde tuvo la mayor parte del tiempo hasta los treinta. curs estudios superiores, sin empearse en obtener grados universitarios, pero hzose de una vasta cultura filosfica, jurdica y literaria. en Madrid escribi La Peregrinacin de Bayon, novela americanista. Fue amigo de Pi y Margall, Giner de los Ros y Moret. Prez Galds lo recuerda en Prim, uno de sus Episodios Nacionales, como mozo talentoso y corajudo. La incomprensin, para los problemas antillanos, de la generacin espaola que derrib a isabel ii, cambi la trayectoria de su destino. Despus de negarse a aceptar un acta de diputado, rompi en 1868 con espaa en su conferencia en el ateneo de Madrid. Dando entonces espaldas a un brillante porvenir literario vino a amrica. Haba estallado en cuba la primera guerra de independencia (1868 a 1878). Hostos se entreg a la causa revolucionaria e intent ir a combatir al campo de la accin. un oportuno naufragio lo reserv para la lucha de las ideas. nunca lleg a conocer la ms extensa de las tres islas con las que quera integrar su patria antillana.
395

ii.

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Durante doce aos recorri el continente americano en intensa propaganda en favor de la redencin de las antillas espaolas. en 1870 se radic en Lima. all escriba en defensa de sus ideas. Polemiz apasionadamente desde El Heraldo y El Nacional, rebelndose contra el trato inhumano de que eran objeto los inmigrantes chinos. en enero de 1872 trasladose a chile, donde permaneci hasta septiembre de 1873. Su campaa por la emancipacin de la mujer abri a las chilenas las puertas de la universidad. es la poca en que su talento literario, ya maduro, produjo el ensayo crtico-filosfico sobre Hamlet, del cual dice Rufino Blanco Fombona: nadie ni Goethe, comprendi ni explic mejor el genio de Shakespeare ni el alma de Hamlet. Voltaire, tan perspicuo siempre, qu pequeo luce junto a Hostos, cuando ambos discurren a propsito del dramaturgo britnico! Moratn, qu microscpico! Qu palabrero y lrico Hugo! De chile pas a la argentina, donde residi unos seis meses. en medio de su constante propaganda en favor de la causa antillana abog con entusiasmo por el ferrocarril trasandino. en recuerdo de esa iniciativa la primera locomotora que cruz la cordillera fue bautizada con su nombre. Para aproximarse al campo en que se combata por la libertad de cuba dirigiose en 1874 a nueva York. aunque en la gran urbe del norte conoci das de hambre, no desmay. Trasladose en mayo de 1875 a Puerto Plata, entonces foco de los revolucionarios cubanos. en el ao que pas all forjose entre l y Lupern slida amistad. Dirigi el peridico Las Dos Antillas, suspendido por presin del Gobierno espaol, para reaparecer, en seguida, bajo el nombre de Las Tres Antillas. Para abril de 1876 lo vemos en nueva York, por corto tiempo. aguijoneado por su inquietud patritica, que no le daba reposo, vino a caracas a fines de ese ao. cerca de dos pas en Venezuela. eran tiempos de Guzmn Blanco y no se hallaba a gusto
396

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en el ambiente autocrtico del Ilustre Americano como le dijo al cubano Romagosa, radicado en Puerto cabello: temo que no podr aclimatarme a pesar, caso extrao, de ser este uno de los climas mejores que en el mundo fsico conozco. Pero hay aclimatacin para el espritu como hay para el organismo y no siempre respira bien aqul cuando respira con deleite el otro. Despus de haber sacrificado en tres ocasiones el amor en aras del apostolado, en caracas am nuevamente y fue amado por Belinda de ayala, hija de emigrados cubanos, con quien cas el 9 de julio de 1877. Su romntico idilio le hizo vivir los das ms felices. en seguida parti para La asuncin, isla de Margarita, donde dirigi el instituto comercial por corto tiempo. Despus pas a Puerto cabello, como Director del colegio nacional, hasta el 1 de junio de 1878. el convenio del Zanjn y la rendicin de los jefes cubanos lo descorazonaron. Sobrevinieron das de indecisin en su espritu. al fin hall su camino: Santo Domingo. era necesario preparar a los antillanos para su destino; haba que crear la confederacin soada, no ya en los campos de batalla, sino en la conciencia de las generaciones llamadas a formarla. cuba y Puerto Rico le estaban vedados. La Repblica Dominicana, revoltosa y atrasada, era, en cambio, libre y Lupern, su amigo puertoplateo, acababa de triunfar en la ltima guerra civil. Lleg a Santo Domingo en 1879. La escuela normal empez a funcionar en el viejo edificio de la Tercera orden. Faltaban profesores, faltaba material, faltaban textos, faltaba todo, pero sobraba el entusiasmo, rebosaba el idealismo y existan en su alma vocacin de maestro y dotes de pedagogo, en espera, como en el episodio bblico, del levntate y anda. en sus reformas suprimi los castigos corporales. a las lecciones aprendidas de memoria sucedieron las explicaciones dirigidas a la razn. La enseanza de las lenguas muertas, el asiduo cultivo de los clsicos y la filosofa escolstica, cayeron bajo
397

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

su piqueta de reformador. Froebel y Pestalozzi fueron los espritus tutelares de la nueva escuela. un mtodo racional, objetivo y explicativo, extrado de ambos maestros y por l perfeccionado y adaptado, encauz sus lecciones. en ideas Hostos era laico. Su sistema filosfico se fundaba en el organicismo y el evolucionismo. La ley del progreso preside, segn l, los destinos de la humanidad, como consecuencia lgica de la evolucin. Quien no se adaptare a esa norma suprema est llamado a perecer. Por eso adopt como lema de su escuela: civilizacin o muerte. Las ciencias que nutran sus teoras filosficas tuvieron cultivo preferente: la Biologa, la Historia natural, la Geografa Fsica y la cosmografa. no se descuidaron las matemticas, cuyo conocimiento estimula, a manera de gimnasia mental, el desarrollo de la razn. el Derecho constitucional, en lecciones elementales, la Pedagoga, la Sociologa, recin creada por comte y la Moral Social fueron personalmente enseados por l. como colaboradores escogi a Francisco Henrquez y carvajal, emilio Prudhomme, y jos Dubeau, de la brillante juventud de la poca, que enseaban y aprendan a la vez bajo su direccin; as como a j. Santiago de castro, carlos a. Zafra y Gerardo jansen. Sus lecciones eran orales. expona su plan al comenzar el curso y despus lo desarrollaba. De las materias que explic, con su verbo fluido, fueron sus discpulos quienes tomaron apuntes: Lecciones de Manejo de Globos y Mapas, Moral Social, Sociologa, Lgica, Pedagoga y Derecho constitucional. La Moral Social apareci en 1888. como hace notar acertadamente Pedro Henrquez urea es la obra que mejor lo representa, no en su parte terica y organicista, sino cuando discurre sobre las actividades de la vida, en particular sobre la poltica, las profesiones, la escuela, la industria, hasta culminar con su discurso sobre el uso del tiempo. en el Derecho Constitucional, obra de vanguardia en su poca y en amrica, expone la teora de los derechos
398

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

absolutos, ilegislables por inherentes a la personalidad humana; la de los poderes del estado, abogando por un cuarto poder, el electorado; defiende la representacin de las minoras y quiere que la organizacin del estado se funde en normas ticas y en la razn, dejando de lado consideraciones histricas y del medio ambiente, con lo cual se aleja del Positivismo para acercarse al Derecho natural. el autor de una novela y de un ensayo crtico sobre el teatro, los proscribe en su Moral Social. a la primera la acusa de hacer perder tiempo y al ltimo porque en el de su poca, ya romntico, ya realista, el adulterio es el nudo central de toda la trama. el desinters de Hostos, su vida dedicada a luchar por el ideal, su obra de pensador y de maestro y su conducta de una moralidad y austeridad, glosadas en su respuesta a sus discpulos, que lo instaban a imprimir su Moral Social: Bien predica quien bien vive y mal predica quien mal vive y mal vive quien mal piensa y quien mal dice dieron un carcter de trascendental apostolado a su labor educativa. Desde principios del 1880 hasta fines de 1888, ense sin descanso en la normal. en 1884 se graduaron sus primeros alumnos: Francisco j. Peynado, Flix e. Meja, Lucas T. Gibbes, arturo Grulln, j. M. Pichardo y agustn Fernndez. era un bello momento. Billini estaba en la Presidencia de la Repblica, jos joaqun Prez en el Ministerio de instruccin y Federico Henrquez y carvajal era inspector de escuelas. Sobre el discurso de Hostos, en aquella ocasin, oigamos nuevamente a Pedro Henrquez urea: en l declar toda su fe, describiendo en sntesis, con singulares parbolas y relampagueantes apstrofes, el ideal y el sacrificio de su vida, sus principios ticos y su concepto de la enseanza como base de reforma espiritual y de mejoramiento social. Piensa antonio caso que este discurso es la obra maestra del pensamiento moral en la amrica espaola.
399

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

a Hostos, despus de conocidas sus doctrinas librepensadoras y positivistas, lo combatieron muchos espritus religiosos, pero sus mtodos de enseanza fueron adoptados por todos los colegios del pas. cuantos jvenes salan del San Luis Gonzaga se enrolaban en el hostosianismo. Los intelectuales, ya formados para la poca de sus lecciones, adoptaron sus teoras constitucionales. en 1886 entablose una lucha electoral entre Lils, que iba a inaugurar una era de prolongada satrapa, y Moya, candidato liberal de la mayora de los azules. Los jvenes normalistas se declararon unnimemente por el ltimo y entraron en conspiraciones. Triunfante Lils convirtironse en sus opositores. Mal mirado Hostos por el tirano, que acusaba a sus discpulos de llevar la frente demasiado alta, parti para chile al terminar el 1888. Llevaba cuatro hijos dominicanos. Dedicado a la enseanza vivi en chile hasta 1898. La guerra hispano-americana lo atrajo de nuevo a las antillas. De regreso en Santo Domingo en el 1900, estuvo al frente de la normal, formando nuevas polladas de discpulos, hasta su muerte en 1903. Lo conoc en mi niez. Tengo grabada en la mente su faz apostlica y esa suavidad en que la vejez haba transformado la varonil fogosidad del luchador. Para 1899, al cumplirse el trgico destino de ulises Heureaux, todo cuanto vala intelectualmente en Santo Domingo, salvo contadas excepciones, de hombres mayores, era hostosiano. Las doctrinas constitucionales, sociolgicas y filosficas de la nueva escuela se consideraban verdades incontrovertibles, que nadie osaba discutir. Tenase ciega fe en los mtodos del Maestro, cuyo pensamiento fue, hasta el advenimiento de una nueva era satrapesca en 1930, gua espiritual de la conciencia dominicana, personificada en la generacin poltica del 99.
400

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Las mentalidades llamadas a brillar en el siglo XX se iniciaron


iii.

en su mayora en los noventa y algunos al finalizar los ochenta. Los hostosianos sobresalieron ms en el derecho, en las ciencias sociales, en la medicina que en las actividades literarias. Su educacin los orientaba por esos derroteros. cuatro nuevos poetas brillaron a partir de 1890. Gastn F. Deligne, (1861-1914) con su hermano Rafael, tambin notable e infortunado portalira, educse en el colegio del Padre Billini. Muy jvenes se domiciliaron ambos en San Pedro de Macors. Rafael (1863-1904) contrajo la lepra y llev vida de reclusin por ms de veinte aos, viendo sus carnes destrozadas por el bacilo implacable, mientras un risueo optimismo dominaba en su obra potica. Hizo crtica de la labor literaria de la generacin que advino con la Restauracin, a la que juzg a travs de sus propias concepciones artsticas. Sus mejores poesas se consideran, Dios, poseda de fervor religioso, suave, mitigante de sus males, Insolacin, en que el sol del trpico fulmina al sembrador, como el dolor lo fulmin a l. Gastn tambin tuvo una existencia dolorosa, entregado a ocupaciones incompatibles con su temperamento; era tenedor de libros! Pero sus pares hay que buscarlos en Salom y jos joaqun. De un vigoroso estro, hecho para percibir el sentido filosfico de las cosas humanas, en l palpita el lirismo generoso de Vctor Hugo y hay sed de justicia social. es ms medular que formal; por eso afirma en una estrofa: al color antepongo la substancia. Lo que no obsta para que en sus poesas suela haber demasiada erudicin y termine por afiliarse al Modernismo. en Ololoy, s sigue siendo el poeta de intencin filosfica de toda su anterior produccin, adopta la forma suntuosa, de intenso colorido verbal, de Daro y su escuela. Las poesas que mejor caracterizan su temperamento son: Del Patbulo, inspirada en un motivo lilisista, muy
401

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

propio de su poca: el ejecutado, no por cumplir sancin judicial por crimen atroz, sino l contrario del poder, del predominio estril de uno solo, en el combate y en la opinin fue paladn altivo de los fueros sociales Le enga la fortuna se le burl el coraje le fallaron los bros y hoy le saca el poder a fulminarle. en Angustias se levanta a la mujer cada, por virtud de la maternidad y el trabajo. en su ya citada Ololoy canta el tiranicidio, la venganza de la libertad, que tomaron las manos de Mon cceres y jacobito de Lara. cultiv a veces motivos indigenistas: as en Mairen. al igual que el poeta de las Fantasas y Salom, es siempre patriota, como se nos muestra en Arriba el Pabelln y en sus Romances de la Hispaniola. Se le atribuye a Gastn falta de sensibilidad amorosa, en lo que no convengo. Tmido, desprovisto de toda gallarda, embargado constantemente por la obsesin de la lepra, que al fin le cubri el cuerpo de lacras y lo llev al suicidio, renda secreto culto al amor, apenas dejado entrever, pero siempre al imposible, al que renuncia antes de hacrselo saber a la amada. as dice en La Nueva Jerusaln: que all en las soledades de mi alma naci Beatriz, pero ha nacido muerta! y en Subjetiva: Por eso, porque te amo y porque quiero amarte siempre con pasin eterna, no te he dicho el cario que me inspiras, y no anhelo tampoco que me quieras. Y por ltimo en Sor Mara de las Nieves, delicado canto a una monjita, tal vez su propia alma y del ensueo hundido en lo profundo, a tu alma le dijiste: suea-suea y entre su nvea ensoacin y el mundo interpusiste un traje de estamea. en Ritmos, emocionante composicin sobre la vida sin ventura de su hermano Rafael, tambin palpita su propio infortunio: en la dulce maana de su blanca existencia como nube que roba un magnfico albor, hizo presa en su carne, horrorosa dolencia, mas dejndole inclume la ms noble porcin. Qu suplicio ms cruento. amador de la vida, como el ms fino y tierno amador,
402

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

preparado a los goces con que halaga y convida, su gentil adorada, por qu le hizo traicin? y cuando exclama, en esa misma poesa Ya has cavado hondo surco, ve a dormir, labrador nos anuncia casi su prxima y voluntaria partida. ese notable poeta dej un nico libro de versos Galaripsos, en edicin de corta tirada. aislado, hurao, no halag a nadie, no milit en la poltica, no sali jams al extranjero. nadie lo sac de su retiro, cuando an no era leproso, para que desde una Legacin o un consulado, como se suele hacer en nuestros pases con los sobresalientes hombres de letras, diera a conocer la fuerza de su numen. arturo c. Pellerano castro (1865 a 1916) conocido con el pseudnimo de Byron, se asemejaba poco en literatura al genial romntico ingls. Hasta sus treinta y cinco aos se nos muestra un poeta lrico, cultivador del romance, cuya rima asonantada casi siempre prefera. De esos tiempos son Acuarela vvida descripcin del colegio San Luis Gonzaga, donde se educ, con galas ya de libre pensamiento hostosiano. en 1896, cuando los pajonales de la manigua cubana ardan al paso del ejrcito libertador de Mximo Gmez y en Santo Domingo vibraban los corazones de entusiasmo ante cada gesta heroica de la tierra hermana; cuando jos joaqun aspiraba a que su hijo fuera un Mamb, escribi Pellerano castro su Americana, de un fuerte aliento pico, aunado a una lrica emocin. era su homenaje a cuba y a Mart, que acababa de caer. Tambin supo decirnos, con profunda y condensada inspiracin, de un dolor intenso. junto a una cruz, al expirar el da una pobre mujer de angustias llena sus lgrimas verta doli a mi corazn su amarga pena y ante el sepulcro de la madre ajena llor la muerte de la madre ma. Hacia el 1900 haba un reverdecer literario en Santo Domingo, pasada la pesadilla lilisista. Byron empez a cultivar formas y motivos poticos propios. cre, casi siempre en rima asonantada,
403

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

sus Criollas que dieron resonancia continental a su personalidad. con razn pudo decir: Ya no es tierra prestada la que cultivo, ya es ma toda la vega y el seto vivo, de fecundos piones y recias mayas que a mi conuco cercan de guardarrayas. Su Yo quisiera, mi vida, ser burro, ser burro de carga y llevarte, en mi lomo, a la fuente, en busca del agua, con que riega tu madre el conuco con que t, mi triguea, te baas se recit por muchos aos en nuestra tierras antillanas. Las Criollas, a pesar de su espontaneidad, nos revelan el experto artfice del verso. nuestro poeta era capitaleo, no conoci al cibao, en cuyos campesinos alienta en todo su vigor el alma dominicana. Por eso las hembras de sus Criollas no tienen la piel indiana del cacao, no han torcido tabaco, no brindan la taza de caf al viandante. Por ellas no salen a relucir los revlveres en la madrugada de una fiesta. Sin embargo, el sabe cuanto pu un corazn de mueca contra un pedio sin miedo a las balas. La de los dientes de coma de coco y que tiene como los mangossobre la piel blanca y tersa de sus rosadas mejillas humor del almbar nueva, a la que se regalaban cocuyos que criaba con rajitas de caa de azcar y que a veces, mi bien, en la noche, como estrellas azules alumbran, en la blanda prisin de tu seno, mis cuitas preguntan es la muchacha capitalea de la clase media, que iba a la retreta los domingos en la noche, en los primeros aos del siglo, con un cocuyo en el pecho. al poeta le deleitan el caimito, la pomarrosa, y la torta de yuca, de granitos de ans salpicada. Si en el amor de las Criollas hay mucho de artificio, en el cario a la tierra nuestra, en la descripcin de su naturaleza, de los sentimientos que ella despierta y de la vida campesina hay espontnea inspiracin. en De Casa nos dice, siempre en el verso de las Criollas, las travesuras de sus hijos, con sencillez encantadora, propia del alma tierna y amante del hogar que lata bajo la bohemia de Pellerano castro.
404

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en 1882 aparecieron con la firma de enrique Henrquez (1859-1941) en El Telegrama, poesas de intensa pasin amorosa: Nocturno, Idilio, Epstola a Beatriz. en esos versos vibra el romanticismo de acua y de Manuel Mara Flores, aunque hay en Idilio reminiscencias de Heine. Su lenguaje, modelo de buen decir, y su lgica manera de argumentar, lo sealaron por los noventa como un notable abogado. La poltica lo atrajo y fue Ministro de Relaciones exteriores en los ltimos tiempos de Lils. ese grave error le impidi ocupar despus el alto puesto a que su talento lo llamaba. Sin embargo, en ms de un ocasin dio a aqul atinados consejos en materia econmica o le predic moderacin. en 1903 obtuvo el primer premio en un certamen literario con su hermosa y pica oda Miserere! en ella canta, con desolados acentos, el incendio de San carlos y abomina las guerras civiles que acaso fanatizan, no redimen; arrebatan, deslumbran;.pero un dolo abaten y otro encumbran. La produccin quintaesenciada de su madurez es lo mejor de su numen. en Nocturno y Epitalamio se hermanan la honda sensacin de soledad propia del noctmbulo que fue l, y el sueo de amor anidado en el alma del poeta, todo sabia y exquisitamente dicho. Fabio Fiallo (1865-1942) como enrique Henrquez, est lleno de devocin por la mujer. en l no hallamos la pasin arrebatadora de los romnticos mejicanos, sino delicadeza de sentimientos expresados en tono menor. en su neoromanticismo suele haber algo de Heine, pero ms de la suave melancola del sevillano Gustavo adolfo, con quien comparte pobreza de lenguaje y predileccin por la rima asonantada. Despus se remoza con el Modernismo. amigo de Daro, lo distinguen un refinamiento aristocrtico y la obsesin de las marquesas, el champaa, los manjares exquisitos, las viejas armas y las lises de Francia. a veces sabe llegar hondo, como cuando concluye For ever: all slo mi amada misteriosa
405

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

bajo el sudario inmenso del olvido cun corta encontrar la noche eterna para soar contigo. otras pone languidez tropical, as Plenilunio: Por la verde alameda silenciosos, bamos ella y yo: la luna tras los montes ascenda, en la fronda cantaba el ruiseor, que hizo recordar a Dulce Mara Borrero: Fue un suave rozar, de labios sobre sedosos cabellos. Pero su amor tiene ms de la ligereza y fragilidad del siglo XViii, que tanto gustan de evocar los modernistas. Si bien no alcanz la elevacin ni la originalidad de Deligne o Pellerano castro, sus versos, sentimentales y cortos, fcilmente aprendidos, los recitaba sottovoce a sus amadas la juventud dominicana de las primeras tres dcadas del siglo. Quin no se sabe de memoria, en nuestra tierra, a For ever, En el atrio, Glgota Rosa y Plenilunio? Muy gentilhombre, valeroso en las guerras civiles, patriota decidido en los das de prueba, galante e insinuante en el trato femenino, es una de las figuras ms caractersticas del Santo Domingo desaparecido. en caracas public su libro, Cantaba el Ruiseor con prlogo de Manuel Daz Rodrguez. cuentista de estilo francs, sus Cuentos Frgiles revisten ms sello modernista que sus versos. Viven sus personajes en un ambiente internacional de gran mundo, son excntricos, a la manera de jean Lorrain, y beben raras bebidas en copas de Baccarat. en otros cuentos la fantasa becqueriana de imposibles amores lo domina. Sus poesas las reuni en Primavera Sentimental y despus en La Cancin de una Vida. Las ltimas aparecen en Canciones de la Tarde. Los cuatro poetas que acabo de presentar, junto a los prosistas amrico Lugo y Tulio M. cestero, son las figuras de primera magnitud de nuestra literatura a partir de 1899. aunque solamente Lugo sali de la normal, todos profesaron ideas hostosianas y eran conocidos en el momento culminante de la muerte de Lils. Sus mejores composiciones, con excepcin de las de Deligne, pertenecen a las dos primeras dcadas del siglo XX.
406

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Lugo es la cumbre literaria del hostosianismo. Su prosa, artsticamente estilizada, puede parangonarse, sin quitarle su sello personal, a la de Valle-incln o a la de Daz-Rodrguez. en 1901 public A punto Largo, trabajos de diversa ndole, en que sobresalen el ensayo Sobre Poltica y el jurdico De la Intervencin en el Derecho Internacional. all est vertido el pensamiento de su generacin, aunque el optimismo hostosiano se torna pesimista ante el cuadro poco animador del medio ambiente. Despus hizo un ensayo dramtico, cuidadosamente cincelado, pero de escasa originalidad. algo de su labor de crtico aparece en su opsculo Bibliografa. Sus estudios histricos estn dispersos en revistas y peridicos. Tiene inditos importantes trabajos sobre nuestros tiempos coloniales, en espera de momento ms propicio. es don amrico, en el pensamiento dominicano, cumbre enhiesta en medio del envilecimiento general. en l se reconcilia el hostosianismo con espaa. Tulio M. cestero nos ofrece una prosa martillada y de moderna elegancia. Hizo con acierto el relato de un pico momento histrico de nuestras guerras civiles en Una Campaa y ha escrito dos novelas: Ciudad Romntica y La Sangre. en ambas nos pinta la vida capitalea de los ltimos tiempos de Lils y principios del siglo, con un crudo verismo e intenso colorido artstico. en La Sangre, la ms acabada, presenta bajo nombres supuestos, la figura sin fortuna, pero llena de entereza, de Miguel ngel Garrido, junto a la del propio autor, plegadiza y muelle, de buen oportunista. aunque cestero no ha hecho mal a nadie la vela de su barca ha estado siempre pronta a recoger los vientos turnantes para marchar a la deriva, entregado a un dolce farniente. Su fama literaria, bien conocida en amrica, la ha puesto en todo momento al servicio de quien usufructe el poder. Merced a ello ha podido llevar una existencia regalada en el ocio de nuestras plenipotenciarias.
407

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

La vida intelectual dominicana alcanz su mayor esplendor de 1899 al 1903, aos de la libertad implantada por la revolucin del 26 de julio. es la poca en que Hostos apostolizaba de nuevo en la normal, en que Lugo publicaba A punto largo, Fabio Fiallo madrigalizaba para las damas, Pellerano castro iniciaba sus Criollas; Miguel ngel Garrido imprima sus relampagueantes Siluetas para tallar, en prosa tribunicia, las figuras excelsas de nuestros hroes de la espada o las ideas y lanzar implacables anatemas contra los malos patriotas y los tiranos, colocando a Merio, muy combatido entonces por el hostosianismo, en una posicin de claroscuro. en el congreso discutan acaloradamente cabral y Bez, el Padre castellanos, Pelegrn castillo, casimiro cordero y elas Brache hijo. Rafael justino castillo, Fabio Fiallo, el doctor Henrquez y carvajal, Muley Despradel, Juan Sinsonte y alfau y Baralt externaban con igual vehemencia sus opiniones, en la prensa capitalea, no vacilando en atacar a quienes no comulgaban con ellas o en zaherirse mutuamente; los unos castillo y Henrquez en el elevado estilo que les fue propio; los otros Fiallo, Juan Sinsonte o Muley con picante gracia. alfau y Baralt defenda castizamente la vieja enseanza. Federico Velzquez daba a conocer la recia contextura de su carcter en La Redencin. Federico Henrquez y carvajal publicaba nuevamente su revista Letras y Ciencias y eugenio Deschamps daba la bienvenida a Mximo Gmez en sonoro discurso, lleno de fulgurantes imgenes picas, que hicieron humedecer los ojos del viejo mamb. arstides Garca Gmez escriba en habla cervantina De todo un poco y ms tarde Captulo que se le olvid a Don Juan Montalvo, mientras jos Ramn Lpez, el donoso autor de los Cuentos Puertoplateos, iniciaba un estilo periodstico de moderna sencillez, ya en franca reaccin contra la pulcra elegancia de Rafael justino castillo y la grandilocuencia de eugenio Deschamps y de Garrido. enrique Deschamps recoga
408

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

datos para El Directorio, publicado en 1908, llanamente escrito, lleno de optimismo y fiel expositor de la evolucin de nuestra Repblica en sus das. ese libro contiene una seleccin de trabajos literarios dominicanos, imparcial y cuidadosa. el 26 de abril de 1902 ensombreci bastante aquel ambiente, a pesar de haber escogido Horacio Vsquez un gabinete en que predominaban los hostosianos y de dirigir la poltica don emiliano Tejera, desde la cartera de Hacienda. La cuartelada trgica del 23 de marzo lo entenebreci ms. Las pasiones se desbordaron. La juventud dej a un lado toda actividad literaria para batirse en las filas del horacismo o del jimenismo. Sin embargo, el 16 de agosto de 1903 el casino de la juventud, por iniciativa de Miguel ngel Garrido, Director de la Revista Cuna de Amrica, que editaba jos Ricardo Roques, celebr un certamen literario. en l se nos revel un joven poeta, autor de Gnesis: apolinar Perdomo. con el triunfo del horacismo y la paz de cceres volvieron los das bonancibles. Se celebraban frecuentemente juegos Florales, en hermosas veladas literarias, una nueva generacin de poetas y escritores apareci: el citado Perdomo, Porfirio Herrera, juan Toms Meja (hijo), osvaldo Bazil, jos Mara Bernard, Ral abreu, Federico Bermdez, Pedro Henrquez urea, Max Henrquez urea, Valentn Gir, Gabino alfredo Morales, enrique Montao, hijo, Rafael octavio Galvn, juan cheri Victoria, Ramn emilio jimenes y adn aguilar (venezolano). De all sali una figura continental: Pedro Henrquez urea. el concepto victorhuguesco de la misin patritica y civilista, que cumplir por el poeta, dominante en jos joaqun, en la urea y en Gastn, desapareci. Ya slo se apelaba a los motivos patriticos para concurrir a los juegos Florales. Vivase, en cambio, en pleno romanticismo y se cantaba con preferencia a la mujer y al amor. La mayora entregse a la bohemia. Se beba licor en abundancia, entre recitaciones
409

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de versos, mientras se corran alegres parrandas nocturnas en los ligeros coches de un caballo de por aquellos tiempos. apolinar Perdomo, poeta ertico, se inspiraba, bien en un amor delicado. Gnesis y Cancin de Amor bellsima composicin, muy popular en nuestra tierra, bien en un erotismo sensual y gozado como en Venus viva. Bajo el incendio de su traje y De sus ojeras. no pula mucho el verso y su cultura era escasa. alejado de la realidad, vesta un solo traje, bastante raido y usaba abundantes melenas que entonaban bien con su mirada melanclica y su cara obscura. Muri a los treinta y cinco aos, en un hospital, cuando la epidemia de influenza, en las navidades de 1918. en Cantos de Apolo el cario fraternal public su produccin dispersa. a Federico Bermdez, poeta petromacorisano, cultivador del Modernismo, de abundante produccin, recogida en sus libros Oro Virgen y Liras del Silencio y a Ral abreu, delicado prosista, animador de la vida literaria de su tiempo, desde la direccin de la revista Cuna de Amrica, los mat la vida bohemia a los treinta y tantos aos, la que hizo enloquecer, sin llegar a los treinta ni pasar de promesa a juan cheri Victoria. Porfirio Herrera, el filigranista de La Fuente, poeta amoroso en De mi Epistolario Lrico y juan Toms Meja (hijo) que en Amor de un Fraile nos muestra una pasin torturada bajo los cilicios, ganador de flores naturales con sus cantos picos, colgaron la lira ha luengos aos. ellos, los bohemios compaeros de apolinar en la romntica primera dcada del siglo, hoy hombres de toga y birrete, presiden el Senado y la Suprema corte de Trujillo. Tambin han callado Bernard, autor de un melanclico Noviembre que gust a unamuno; Gabino alfredo Morales, premiado en La Tsica y Valentn Gir, delicado cantor en Ensueo de Frgil, blanca de niebla, y errabunda como del aura leve suspendida pareces una virgen temblorosa del hondo seno de la tumba huida. osvaldo Bazil, el poeta modernista de Bajo los Claros palos, personaje
410

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

renacentista, con mucho de dandismo, seleccionador del Parnaso Dominicano, ha paseado su bohemia por Legaciones y consulados sin realizar nada definitivo. Tampoco Rafael octavio Galvn, fino prosador, laureado autor de un ensayo dramtico, ha dado lo que prometi. Max Henrquez urea se inici como poeta lrico. en su produccin, como en la de sus compaeros, resalta la influencia de La Serenata de Schubert, de Gutirrez njera. as, en Idilio de Provincia nos dice: Fue nuestro amigo y confidente, l piano Mudo el labio en aquellas graves horas se unieron nuestras almas soadoras en las notas heridas por tu mano. Muy joven emigr a cuba por causas polticas. Fue periodista de combate. Secretario de su padre, el doctor Henrquez y carvajal, en los das de su interinara, tuvo luminosas actuaciones en la campaa nacionalista. Su libro Los Yanquis en Santo Domingo, bien escrito, mejor intencionado, aunque slo nos narra la parte exterior, y que atae a los Henrquez, de aquella cruzada memorable, ha tenido resonancias en amrica. en La Independencia Efmera (episodios dominicanos), evoca con acierto la figura del licenciado jos nez de cceres y en cuadro, no por novelado menos histrico, nos hace vivir los ltimos das de la poca llamada entre nosotros La espaa Boba y las fallidas esperanzas dominicanas de incorporacin a la Gran colombia. Desgraciadamente el patriota en los das de la intervencin, el hijo de la poetisa de Sombras, en estos tiempos sombros, hace tornado en un corifeo del oportunismo. Superintendente de enseanza en 1930, al suprimir el dspota doscientas escuelas rurales, para aumentar el ejrcito con que tiene agarrotados a los dominicanos dijo: Hasta Dios necesit un ejrcito de ngeles para vencer a Luzbel. Se le premi con la Secretara de Relaciones exteriores. Ministro Plenipotenciario en cuba, utiliz su influencia en un vano empeo de silenciar a jimenes Grulln, a juan Bosch y a la juventud del Partido Revolucionario Dominicano, que clama en esa tierra
411

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

hermana, ante la democracia continental, por la desaparicin del rgimen hitlerista de Trujillo, como lo hizo l veinte y tantos aos atrs contra la ocupacin americana. el otro hijo de Salom: Pedro Henrquez urea, de quien dijo ella en su poesa ltima cuando sacude su infantil cabeza el pensamiento que le infunde bro estalla en bendiciones mi terneza y digo al porvenir: te lo confo! es en el presente nuestro primer literato. Mientras sus compaeros en edad buscaban inspiracin en el licor, l estudiaba y meditada. al salir exiliado su padre se domicili en cuba a la patria no volvi sino en 1931, a instancias de Trujillo, para desempear la Superintendencia de enseanza. Si se equivoc al llegar de tan lejos, la argentina, atendiendo a esa llamada, quien quera utilizarlo no hall al complaciente oportunista que buscaba en su afn de fungir de protector de las letras. ante la podredumbre asfixiante del ambiente, Pedro se fue silenciosamente. Tambin l empez escribiendo versos; Sus conmovedoras poesas Intimas y Despertar tienen mucho de su madre Salom, si bien el sentimiento varonil y los motivos inspiradores le dan caracteres propios. Pero pronto su temperamento busc otras rutas: la crtica, el profesorado. aunque escribiera cuentos de fondo filosfico y una tragedia arcaica El nacimiento de Dionisos, la labor que le ha proporcionado una bien ganada reputacin es la investigacin literaria y sus ensayos filolgicos. en ese campo ha escrito Horas de Estudio, La Cultura y las letras coloniales en Santo Domingo, La poesa castellana de versificacin irregular, prologada por Menndez y Pidal y publicada por el centro de estudios Histricos de Madrid, Seis ensayos en busca de nuestra expresin, Plenitud de Espaa y otras ms. en toda su obra, escrita con completo dominio de la lengua, pero sin rebuscamientos ni arcasmos, ora nos ensea a conocer el fillogo los veneros profundos del castellano, ora nos conduce el humanista ante la vasta obra de Lope de Vega, para
412

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

mostrarnos como espaa vive all en pura inocencia, lejos toda sospecha de cada, toda vacilacin sobre su grandeza, y su triunfo eterno ora, desempolvando olvidados infolios, nos remonta a la espaa Medioeval, la del Rey Sabio y el castellano en paales, y nos muestra el milagro de una cultura literaria, cientfica y filosfica, que creci y vivi con insoadas tolerancias y espritu de investigacin, entre picas luchas de moros y cristianos. Tambin le llev un recuerdo de la patria que en esta hora crtica ha casi olvidado a revelarnos el movimiento cultural de la espaola en los tiempos coloniales. como se observa, Pedro Henrquez urea, mecido en cuna hostosiana, ha sabido, al igual que Lugo, dejar de lado el antiespaolismo de la escuela, natural en los das de las guerras de cuba, para ser uno de los ms hispanfilos entre los escritores de amrica. La vida de ese sabio dominicano ha discurrido entre claustros de universidades mejicanas, norteamericanas y argentinas, en las que ha profesado, dejando en todas partes al decir de Luis alberto Snchez huella luminosa de su paso. entre el 1910 y el 1920 hubo una nueva floracin de poetas. el Modernismo, del que Fabio Fiallo tom refinamientos de intencin y retoques de forma y en Gir y Bazil es armonioso decadentismo, se apodera de casi todos los recin llegados: enrique aguiar, julio Pieiro, Primitivo Herrera, juan Bautista Lamarche, Ricardo Prez alfonseca, emilio Morel, Furcy Pichardo, armando oscar Pacheco, Virgilio Daz ordoez, emilio Garca Godoy, carlos Snchez y Snchez y Domingo Moreno jimenes. Prez alfonseca prometi mucho. Rubn Daro lo llam el Benjamn del Modernismo. cant al Mare Nostrum que nos veng en el Memphis y gan la flor natural con una poesa pica vaciada en el molde de la escuela. en la Oda al Yo, de original filosofa y en su Rubn Daro maneja diestramente el metro alejandrino. Ha publicado en prosa El ltimo Evangelio, cnicos cuentos comprimidos. Su oportunismo le inspir
413

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Los diez mil de Trujillo, llenos de desvergonzada adulacin, que lo hizo merecedor de un puesto diplomtico de segunda categora. Lamarche y aguiar tienen sonoridad, son hbiles y correctsimos versificadores, a veces con notables aciertos; han ganado premios en espaa y Venezuela. Virgilio Daz ordoez (Ligio Vizardi) suele poner buen material inspirador en sus composiciones; se le tiene por el mejor poeta entre ellos. Primitivo Herrera emigr a otros medios despus de algunos celebrados versos. julio Pieiro abandon el arte por la medicina. Moreno jimenes encabeza un movimiento vanguardista, titulado el Postumismo. es original y tiene vena potica; pero se necesita todo el aliento de un Daro para triunfar en un levantamiento en el campo de la rima. Salvo honrosas excepciones, los poetas de esa ltima generacin son domesticados ruiseores que recrean, con sus trinos lisonjeros, los odos del Generalsimo. algunos, como Morel, sirven para toda clase de bajos menesteres. La lira de Deligne, en estos tiempos en que otro se hizo dueo de todo y de todos yace donde l la abandonara treinta aos atrs. el balance de la poesa dominicana carece de haber en el presente. nadie, entre los vivos, tiene el aliento y el patriotismo de los idos. otros prosistas de renombre en nuestras letras en el siglo actual han sido: Manuel arturo Machado (1869-1924) a cuyas dotes de orador, he hecho referencia. cultiv la crtica. Su estilo es en todo momento tribunicio. Gustaba de los perodos largos, llenos de sonoridades, cuidadosamente trabajados y de un atildado casticismo. Federico Garca Godoy, el patriarca de La Vega (18571924) escribi tres novelas: Guanuma, Rufinito y Alma Dominicana. Quiso sin lograrlo, hacer, a la manera de Prez Galds, unos Episodios Nacionales. en la crtica tuvo mejores aciertos. espritu benvolo, lleno de patriotismo y generosidad, complacise en destacar mritos y no en sealar lunares. no se limit a estudiar a los autores nacionales, sino a muchos de Hispanoamrica y de
414

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

europa. Dej vasta produccin. Debe abonrsele, como duradera labor, la creacin de un ambiente intelectual en La Vega y el haber estimulado con su optimismo, en vez de desalentar, a cuantos principiantes se le acercaron. Bernardo Pichardo (1877-1924) nos dej un Resumen de Historia Patria, en que hallamos interesantes datos sobre la poca en que el autor fue actor en los acontecimientos, y otros trabajos histricos. cuando narra sencillamente es elegante, pero a veces cae en alardes retricos de psimo gusto, impropios en obras de esa naturaleza. La pasin poltica vibra en cuanto dice, llevndole a silenciar hechos importantes, a fantasear y a dar siempre una opinin parcial cuando juzga a hombres y sucesos del 99 en adelante. Para el pasado definitivamente muerto su juicio es casi siempre acertado. Poltico probo, fue su compaera la pobreza. complacase en hacer galas de un maquiavelismo ms superficial que real. jos Dolores alfonseca (1877-1933) pona en sus escritos cierto ardor de que careci su vida. La poltica y la ciencia mdica dejronle escaso tiempo para el cultivo de las letras. Dict una conferencia sobre eugenesia: La Procreacin consciente como factor de mejoramiento social, publicada en folleto en 1922, de estilo fcil y ameno, verdadero trabajo cientfico en que se adelanta a la poca para anunciarnos el futuro mejoramiento de la humanidad, cuando la ciencia encauce y rija la procreacin. Flix e. Meja (1866) es autor de Alrededor y en contra del Plan Hughes-Peynado, libro apasionado, de patritica intencin, escrito en arcaico castellano como sus Yanquilinarias, artculos destinados a combatir la intervencin. arstides Garca Mella (1872-1929) produjo dos obras: Tiempo Perdido y Conocimientos Esenciales del Idioma Castellano. La primera comprende sus trabajos humorsticos y la ltima es didctica, escritas ambas con pulcritud y dominio de la lengua. Maestro bondadoso, su escepticismo priv de relieves a su labor de Director de la escuela normal durante
415

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

veinte aos. Vctor M. de castro. (1871-1924). ameno y mordaz periodista, compil en Cosas de Lils todo un anecdotario de gran inters para estudiar el alma complicada y obscura que alentaba en el obscuro cuerpo del anterior tirano dominicano. en busca de sensacin de arte falsea a veces la verdad. Manuel ubaldo Gmez (1857-1942) escribi con sencillez un Resumen de Historia Patria, muy condensado. Fue un espritu austero, asqueado de la poltica criolla. Fino observador, complacase en coleccionar datos, manifiestos revolucionarios y documentos histricos. Filosofaba con acierto sobre nuestra poltica, pero su caracterstica prudencia le impidi publicar sus impresiones. el derecho fue campo preferido de la generacin poltica del 99. Haba en sus hombres manifiesto empeo en implantar las teoras hostosianas. La constitucin americana, tan admirada por el Maestro, se les presentaba como modelo. ese anhelo lo puso Lugo en muchos trabajos de A punto largo: el doctor jos Lamarche (1857-1915) graduado en leyes con gran brillo en la Sorbona, el ms profundo de nuestros jurisconsultos, en Algunas palabras sobre la Constitucin americana; el licenciado Francisco j. Peynado en Por el restablecimiento del Gobierno Civil de la Repblica Dominicana. como cuanto sobre la aplicacin del cdigo napolen vigente se pueda decir, encuntrase en la vasta y brillante obra de los jurisconsultos de Francia, no hemos tenido autores originales, innovadores verdaderos, pero s sabios profesores y buenos abogados, que en congresos internacionales han sabido desempear papel airoso. entre ellos sobresalieron el licenciado jacinto B. Peynado, de acertadsimo criterio jurdico, pronto a captar toda teora novedosa y a hallarle aplicacin prctica; el licenciado jacinto R. de castro, civilista, brillante profesor y notable abogado; el doctor ngel Mara Soler, nuestro primer penalista y profesor de dotes pedaggicas, que ense Derecho Penal durante treinta
416

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

aos en la universidad; el doctor Horacio V. Vicioso, profesor de Derecho civil, de clara exposicin, quien durante veinte aos empese en que la escuela de Derecho no fuera en la universidad un centro expedidor de ttulos, sino formadora de cultura jurdica y el licenciado Manuel de j. Troncoso de la concha, creador en cierta manera del Derecho administrativo dominicano, todos, con excepcin del ltimo, ya desaparecidos. como hubo de 1899 a 1930, con breves intervalos, libertad de expresar el pensamiento, en la prensa y en la tribuna se discutieron ideas, se luch por recuperar la soberana, se defendieron intereses y pasiones polticas y atacse a adversarios y enemigos. Tarea larga, ardua, sera recordar, an en sntesis, esas luchas. ellas viven en esta narracin histrica, presentadas con la menos pasin posible. La tirana ha hecho callar a la verdadera intelectualidad dominicana. Sus ms sobresalientes representativos van cuesta abajo hacia la tumba. La hora es slo propicia a los entonadores de grotescas loas en honor del endiosado mandarn. La mujer dominicana de este siglo ha sido representada por Luisa ozema Pellerano y ercilia Pepn, educacionistas de la escuela hostosiana, la primera continuadora de la labor de la gran Salom y la segunda formadora de conciencia patritica en Santiago; Virginia ortea, cuentista, que dej un libro Risas y Lgrimas, amelia Francasci (amelia M. de Leyba) novelista romntica; Trina Moya de Vsquez y altagracia Savin, delicadas poetisas y abigal Meja, infatigable luchadora en favor de los derechos femeninos, autora de varias obras de diversa ndole y profesora por quince aos de Literatura y su Historia en la escuela normal de Santo Domingo, muerta en plena produccin. aunque escribi una novela Suea Pilarn, cultiv con preferencia la crtica y la biografa. Su Historia de la Literatura Castellana, publicada en espaa, alcanz varias ediciones y se lee en toda amrica. Deja
417

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

tambin Historia de la Literatura Dominicana, Por entre frivolidades, Brotes de la Raza (infancia y juventud de personajes clebres), Biografa de Merio, Vida de Mximo Gmez e Ideario Feminista. No soy yo, su hermano, todava bajo la dolorosa impresin de su partida, ocurrida lejos del calor de mi cario, lleno de melanclicos recuerdos de una infancia comn, el llamado a analizar su obra. Me limito a sealarla. La generacin que se inici a raz de la guerra restauradora, nutrida en la tradicin espaola, tuvo la gravedad propia de la raza, y la austeridad de la pobreza en que naci. Gust de todo lo solemne. Las sociedades literarias, culturales o patriticas fueron sus centros preferidos. el hostosianismo, en su empeo innovador, combati lo tradicional. La vida bohemia a que se entregaron por los noventa del siglo pasado, Pellerano castro con colorido popular y Fabio Fiallo con elegancia moderna, gan, como ya vimos, a los novicios de las letras en los comienzos del siglo. Quienes buscaban el lado prctico de las cosas, sin desprenderse del ideal, como Francisco j. Peynado, tambin trazaron nuevos rumbos al vivir intelectual y por ltimo el escepticismo, tocado de nietzschismo de jacinto B. Peynado puso el resto para un cambio radical. Las sociedades culturales de antao desaparecieron a principios del siglo. el ateneo, que empese treinta aos atrs amrico Lugo en hacer centro de ideas y de amable cultivo del espritu, mora siempre a poco de reabierto. Trujillo, para fingir de Mecenas, le ha dado ahora recursos que le permiten llevar lnguida vida artificial. el Parque coln, nuestra antigua Plaza de catedral, se hizo a partir del 99 sitio preferido de los intelectuales. en sus escaos se reunan literatos, profesionales y polticos. cada tertulia tena sus habituales. all se levantaban y se destruan reputaciones, se derribaban ministerios, se hacan chistes ingeniosos, se discutan los ltimos libros publicados; no haba temas vedados.
418

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Las sociedades recreativas no desdearon el aspecto cultural. el casino de la juventud y el club unin sostuvieron buenas bibliotecas y celebraban juegos Florales peridicamente. en sus salones tambin haba tertulias de intelectuales. en pocas de agitacin poltica cada una de ellas tena matiz propio: jimenista, horacista o velazquista. junto a un vaso de cerveza, un cocktail o un whisky and soda se discurra horas y horas amablemente. Prefirise en la poca concurrir a esos clubs, de variado aspecto, donde se conversaba, se lea, se jugaban cartas o billar o se beba alcohol, en informal y al gusto de cada cual, a la tpica sociedad literaria del siglo pasado, toda compostura. Pero el casino de la juventud cay har veinte aos, privado de su local. al viejo club unin lo hizo morir Trujillo para vengar bolas negras. el Parque coln es hoy sitio peligroso, donde se suele encontrar la muerte. nicamente puede irse all a alabar al tirano para conseguir un cargo. La libre vida intelectual se desarrolla ahora en la intimidad del hogar, donde slo se habla francamente con el insospechable. Pero en el suelo patrio esclavizado agtase un ncleo juvenil que no viste la librea de la Guardia universitaria, que aguarda, como la generacin del 99 en las postrimeras de Lils, la hora de sus reivindicaciones. Y en el destierro, observando estoicamente cmo caen los aos, en lucha desigual contra las sombras, se hallan tambin intelectuales para quienes la Patria es, como para Mart, agona y deber. unos, jvenes entusiastas; otros, hombres maduros, de renombre bien adquirido, que todo lo dejaron atrs, sin un gesto de dolor, para salvar el concepto de la dignidad dominicana y seguir siendo libres. juan isidro jimenes Grulln, mdico de la universidad de Pars, ensayista, orador y periodista, devoto en literatura del simbolismo, escribi Aguas de remanso, poemas en prosa, y en el exilio: Luchemos por nuestra Amrica, Ideas y Doctrinas Polticas Contemporneas y La Repblica Dominicana (anlisis de su
419

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

presente y su pasado) todas en prosa vigorosa y gil, destinados a sembrar las ideas revolucionarias que inquietan la juventud de Hispanoamericana y la ltima a combatir la dictadura facistoide de Trujillo. Guaroa Velzquez, escritor moderno, profesor de derecho y periodista honrado, hizo desde El Imparcial de Puerto Rico, destacada labor anti-trujillista. Ha escrito una renombrada obra de Derecho civil para sus discpulos en la universidad de Puerto Rico, de cuya Revista jurdica, es director. juan Bosch admirable prosista, es autor de la celebrada novela criolla La Maosa, de cuentos de argumentos originales, extrados de la propia entraa de nuestra tierra y nuestras costumbres, que le han hecho merecedor del premio para el mejor cuento del ao, en La Habana, y de Hostos, El Sembrador, bien interpretada biografa del Maestro, donosamente escrita; de valientes artculos periodsticos y premiados argumentos cinematogrficos. el doctor carlos M. Lamarche, abogado y diplomtico, ha publicado en Venezuela Por qu la democracia destinado a trazar rutas orientadoras. Representan en el exilio la libre dominicanidad intelectual el doctor Ramn de Lara, mdico y cirujano de renombre, de la Facultad de Bruselas, ex-Rector de la universidad de Santo Domingo; el licenciado ngel Morales, abogado, poltico y diplomtico, de reconocidas dotes oratorias; el doctor juan B. Prez, graduado en la Sorbona, magistrado que honr con su proverbial rectitud la justicia dominicana y devolvi un nombramiento a Trujillo; el doctor eduardo Vicioso, abogado, profesor de Procedimiento civil en la universidad de Santo Domingo, durante ms de veinte aos; el doctor Francisco j. castellanos, mdico de las universidades de Santo Domingo y Hamburgo, dedicado tambin al estudio de las cuestiones sociales; el doctor Federico Velzquez, quien acaba de ganar el premio de medicina en Puerto Rico por notable invento mdico; ngel Mioln, periodista de vanguardia, Persio
420

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

c. Franco, y Ren B. Lluberes; los doctores Miguel a. Pardo, Federico ellis cambiaso, Gerardo ellis cambiaso, Leovigildo cuello, Rafael Velzquez y Luis Ml. Mainardi, mdicos graduados en Pars los tres ltimos; el ingeniero juan de la c. alfonseca, el doctor Virgilio Mainardi y los licenciados Miguel a. Gmez Rodrguez y efran Soler, abogados. Para cuando se restablezca la democracia en la Repblica Dominicana todo hace esperar un renacimiento intelectual. con el despertar de siniestra pesadilla tornar el inters por las cosas del espritu. Quienes vivan esa nueva aurora, debern poner empeos en aportar una valiosa contribucin para la creacin de una cultura propia en el mundo que descubri coln y libert Bolvar. Del yunque del dolor a que est atado nuestro pueblo puede tal vez brotar una chispa luminosa, bajo el incesante golpear del infortunio.

421

caPTuLo ii

en lo econmico y social

La marcha progresiva del pas inicise en 1880, en los das del


i.

Gobierno provisional de Lupern y durante el bienio de Merio, rgimen slido que dio paz y acogi la inmigracin cubana, a raz del convenio de el Zanjn. La vida de la Repblica haba discurrido, desde su fundacin en el 44, entre campaas libertadoras contra haitianos y espaoles y asonadas de turbulentos jefes militares. Sin seguridad para personas y bienes, con la poblacin masculina siempre en armas o en espera del momento de empuarlas, sin capitales acumulados por anteriores generaciones, pues los tiempos coloniales, pasado el brillante y corto perodo del virreinato de don Diego coln, caracterizronse por una extrema pobreza, y sin crdito en el exterior, ni pblico ni privado, mal podan desarrollarse nuestros veneros de riqueza o implantarse el ms ligero bienestar. a partir del 1880 se establecieron centrales azucareros en los alrededores de la capital y en San Pedro de Macors, a iniciativas de capitalistas cubanos. Si los de la capital tuvieron vida efmera, debido a la ubicacin en tierras de escasa capa vegetal, ya explotadas por cuatro siglos, los de San Pedro de Macors prosperaron extraordinariamente. en el cibao los ferrocarriles contribuyeron en gran parte, al progreso de la regin. Se fue sustituyendo con
423

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

cultivos agrcolas la crianza libre, de la que se aliment la economa de la antigua espaola por ms de tres siglos, y el gran Valle de la Vega Real, cuya lujuriosa vegetacin llen de admiracin a coln, cubrise de cacaotales, cafetales y extensas vegas de tabaco. creca la poblacin rpidamente, sobre la base de un campesino mestizo de fecunda actividad, producto del cruzamiento de tres razas. La pequea propiedad iba surgiendo por todas partes, levantada con el primitivo machete, que talaba bosques y abra surcos en la tierra para sembrar. La prolongada paz de Lils favoreci ese desarrollo econmico basado en la agricultura. no tena el tirano sed de tierras ni aficin alguna por empresas agrcolas, amaba, la vida cmoda de la ciudad. cultivadores y plantadores no hallaban obstculos para sus iniciativas, ni haba gobernantes en acecho del momento oportuno de arrebatarles el fruto de su trabajo. el comercio, en cambio, lo monopolizaban unas cuantas firmas, casi todas extranjeras, establecidas en los puertos. ellas pagaban derechos limitados sobre sus importaciones de mercancas o introducan contrabandos en connivencia con Lils o con sus gobernadores o interventores de aduanas. Sin una de esas ilcitas combinaciones no haba oportunidad de prosperar. Los dominicanos, de escasa habilidad comercial al igual que sus antepasados, aventureros e hidalgos espaoles, indios subyugados y esclavos africanos, carecan de seguridad en sus negociaciones con quienes usufructuaban el mando, por estar a merced de ellos y en la imposibilidad, por lo tanto, de reclamarles el cumplimiento de lo pactado. no as el comerciante extranjero, quien garantizado por su bandera y por el temor secular en nuestros gobernantes de provocar conflictos internacionales, se enriqueca rpidamente. algunos levantaron fortunas de millones, que no guardaban relacin, ni con los reducidos capitales nativos ni con la pobreza del erario nacional.
424

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Los emprstitos, llamados a constituir pesada carga para las generaciones del siglo veinte, nutran aquel florecer econmico, aunque una parte de sus fondos no ingresaron jams en el pas. el oro circulaba en abundancia en la era lilisista, gastado sin tasa por el propio Presidente y sus secuaces, dando impulso a las construcciones urbanas, vida al pequeo comercio, elevando el bajsimo nivel de bienestar de las clases superiores y medias. Hasta el propio pueblo recoga algunas migajas de aquel festn. no se pensaba en la hora de pagar. al agotarse ese expediente recurrise a las emisiones de billetes de banco, de cuyo respaldo de oro, como hemos visto, dispona Lils a su antojo para continuar su poltica corruptora. Los pequeos comerciantes se arruinaron, en su mayora, con la depreciacin de la moneda. Sentase un malestar econmico, precursor de la tempestad poltica, cuando el tiranicidio puso fin a aquel sangriento carnaval. el primer Gobierno provisional de Horacio Vsquez fue un perodo de reajuste, de severa austeridad hacendstica. Haba que afrontar serios problemas para liquidar el pasado. Se trazaron pautas financieras, abandonadas ms tarde. Las revoluciones de los aos 3 y 4 nos condujeron, por ltimo, a la convencin, la cual puso fin a las combinaciones fraudulentas con interventores de aduanas, ya espordicas desde la muerte de Lils. Desaparecidos el fraude y el contrabando, el comercio tom otros derroteros, en base de mayor habilidad para la competencia y de igual oportunidad para todos. Las antiguas firmas continuaron sus negocios en gran escala, gracias a los capitales adquiridos, pero aument el pequeo comercio, transformndose paulatinamente en importador y exportador. con crditos en norteamrica y en europa, las operaciones se facilitaban, el movimiento ferroviario y de vapores tomaba auge, y un bienestar ms efectivo, mejor distribuido, fundado en la economa y en el trabajo y no en el
425

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

lucro fcil de peculados y contrabandos, empez a reinar desde los tiempos de cceres. La agricultura continu la marcha ascendente emprendida en los ochenta. en 1905 se exportaban va 277,927 quintales de cacao. en 1920, 450.000. en 1927, ao de gran cosecha y buenos precios, unos 600.000 para caer en 1930 a 420.000. el azcar ocup en esos tiempos el primer puesto en nuestra produccin. en 1905 se exportaron 37.000 toneladas. en 1920, 159.000 y en 1930, 363.000, envindose tambin 200.000 toneladas de caa a moler en Puerto Rico. Los antiguos ingenios renovaron sus maquinarias y aumentaron extraordinariamente sus campos de cultivo. Se fundaron dos ms, de enorme produccin, con capitales americanos, en La Romana y Barahona. Pero sin mercados asegurados en el exterior; sin poder competir en los estados unidos con los azcares puertorriqueos y cubanos, los unos exentos de derechos arancelarios y los otros gravados con tarifas reducidas, desde el 1921 la industria azucarera ha ido de mal en peor, habiendo tenido los Bancos que hacerse cargo de muchos centrales por ejecuciones de hipotecas. Los colonos criollos sucumbieron casi todos. Sus tierras han ido a parar en manos de sus acreedores. el tabaco ocupaba, a comienzos del siglo, el tercer lugar entre nuestros productos. en 1905 se exportaron unos 80.000 quintales. aunque los precios no eran buenos, su cultivo extendase constantemente. al estallar la primera guerra mundial tuvo gran demanda y buenas cotizaciones. en 1920 la cosecha no fue menor de seiscientos mil quintales. a partir de entonces empez a declinar. el cultivo del caf haba decado mucho en los noventa, pues se talaron cafetales para sembrar cacao. en 1905 apenas se exportaron 21.300 quintales. Despus volvi a aumentar y en 1910 fue de unos cuarenta mil, pasando a cien mil en 1920. en 1930 no era inferior a ciento cincuenta mil quintales. La cada de los precios
426

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de esos frutos en 1921 impuls a nuestros agricultores a dirigir sus actividades en otras direcciones. el ltimo Gobierno de Horacio Vsquez empese en combatir el monocultivo. Se estimul grandemente la siembra del arroz, con tanto xito que en 1930 se cosecharon unos doscientos veinte mil quintales, suficientes para abastecer el 50% de nuestro consumo. Los canales de reguo en las provincias de Santiago y Monte cristi, abiertos por ese mismo Gobierno, permitieron cultivar el arroz de pantano, mucho ms productivo. Hoy no se importa arroz en Santo Domingo. a partir de 1920 se extendi la siembra del maz. Llegse a exportar, en algunos aos, a los pases antillanos, no menos de ciento cincuenta mil quintales. La produccin de habichuela o frijol rojo, base de la alimentacin, con el arroz, de nuestra poblacin, creci notablemente. Se embarca tambin a curazao y Puerto Rico. La yuca, los pltanos y guineos han sido artculos de exportacin a partir del 1920. La agricultura tom, pues, gran auge en el perodo comprendido entre 1899 a 1930. nuestra frtil tierra ha producido en abundancia, a pesar de estar apenas bajo cultivo la quinta parte de su extensin o tal vez menos. ella ha sido la que ha nutrido nuestra economa, y ha permitido el crecimiento de la poblacin, que sin el auxilio de una fuerte corriente inmigratoria, de unos seiscientos mil habitantes, aproximadamente, en el 1900, pasaba de un milln trescientos mil habitantes en 1930. Las guerras civiles entorpecieron muy poco nuestro desarrollo econmico. Siempre hubo en Santo Domingo un gran respeto por la propiedad privada. ni los revolucionarios, ni las tropas del gobierno destruan expresamente las haciendas agrcolas o pecuarias. Si los jefes necesitaban una vaca, para dar de comer a sus hombres, la solicitaban o la tomaban. en ningn caso disponan del
427

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ganado para arbitrarse fondos. Las cosechas no mermaron en los agitados aos de 1902 al 1905, ni del 1912 al 1916, pues el nmero de alistados en los bandos contendientes fue siempre pequeo en relacin a la poblacin: nunca pas de diez mil. algunos revolucionarios eran propietarios rurales; pero no obstante haber sido Horacio Vsquez el caudillo de las revoluciones que combatieron a los Gobiernos de Victoria y Bordas y uno de sus ms activos tenientes cipriano Bencosme, no fueron devastadas sus fincas, las cuales naturalmente sufran cuando se les buscaba en ellas. no se pegaba fuego a ciudades y fundos. Los contados incendios ocasionados por las guerras, como el de San carlos en el 1903, se debieron a causas accidentales. Tampoco aquellas revoluciones causaban grandes bajas. Los muertos en los campos de batalla, o por heridas recibidas en ellos, desde el 1899 hasta 1930, se pueden calcular entre tres a cuatro mil, tal vez pecando de exageracin. Las revueltas ocasionaban, en cambio, serios perjuicios al erario nacional por las sumas empleadas en debelarlas. en la capital, como la principal fuente de vida era el Presupuesto, se sentan en forma ms aguda sus efectos. Para gastos de guerra disponan los gobiernos de todos los fondos, sin parar mientes en suspender el pago de los sueldos de los empleados civiles, quienes tenan que acudir al crdito. Por eso pudo principalmente ensancharse la Primada bajo el rgimen de cceres y de 1916 a 1930, pocas de orden y de regularidad en los pagos. Los monopolios, oprobio del presente dominicano, eran desconocidos antes de Trujillo. Los frutos de la tierra o de la industria se producan y vendan con entera libertad. Para quien emprenda cualquier negocio existan muchas probabilidades de medrar. as se hicieron fortunas en la agricultura, en el comercio, en la industria y en el ejercicio de las profesiones liberales. Las propiedades aumentaban rpidamente de valor y el nmero de personas acomodadas se multiplicaba.
428

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en 1920, despus de cuatro aos de inflacin econmica, conocidos como los de la danza de los millones, azot al pas una seria crisis. como el costo de las mercancas extranjeras se elevaba de da en da, el comercio haba acumulado grandes existencias de ellas, cuyos precios bajaron rpidamente en los pases de origen. a mediados de aquel ao las cotizaciones del cacao, el azcar y el tabaco descendieron tambin vertiginosamente. importadores y exportadores sufrieron fuertes prdidas; casi todos quedaron arruinados. a los agricultores que haban contrado compromisos superiores a sus fuerzas, les sucedi otro tanto. Los aos de 1921 a 1924 fueron de reajuste, tal vez de retroceso; pero al instalarse el Gobierno nacional la crisis declinaba ya. Las obras pblicas emprendidas por Horacio Vsquez pusieron abundante dinero en circulacin, a lo que se uni la normalizacin de los precios del cacao y del caf. inicironse otros cultivos y el pas reanud su marcha progresiva. el perodo comprendido entre el 1924 y el 1930 fue sin duda alguna el ms feliz de la historia dominicana. Haba paz, libertad y prosperidad. no hemos podido traer una gran inmigracin extranjera. negros haitianos y de las antillas inglesas entraban y entran todava anualmente a cortar caa en las centrales azucareras. Terminada la zafra regresan a sus pases; pero las filtraciones de haitianos continuaron por la frontera, no obstante las restricciones dictadas por la intervencin. Los proletarios rurales dominicanos prefieren el pequeo cultivo individual, o vivir bajo el tutelaje patriarcal del campesino acomodado, que provee a sus necesidades y le permite tener su rancho y su conuco, a convertirse en jornalero de una empresa agrcola o de la construccin de carreteras o canales de reguo. De ah la necesidad de importar tales obreros. La inmigracin blanca, espaola, italiana y siria en su mayora, se dedica principalmente a actividades mercantiles o industriales. el comercio
429

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de la capital est dominado por los espaoles, quienes se casan en el pas y nutren nuestra poblacin blanca. el sirio se ha extendido principalmente en el interior asimilndose con ms lentitud. Muchos, establecidos en los campos, han emprendido faenas agrcolas, transformndose en campesinos. el Gobierno de Horacio Vsquez trajo una inmigracin de agricultores finlandeses, que iba creciendo a su cada. con el rgimen de Trujillo se ha paralizado. La Repblica Dominicana no ha salido todava de la etapa agrcola. Sin abundancia de mano de obra, carente de carbn mineral, petrleo y hierro, no puede aspirar a lo que no han logrado an otros pueblos hermanos, dotados de esos elementos: un desarrollo industrial. nuestra nica gran industria, la azucarera, est profundamente entroncada en la agricultura; consiste en la transformacin de una materia prima en otra. Sin embargo, existan, hasta la intervencin americana, zapateras, talabarteras, curtiembres y sastreras, as como fbricas de cigarrillos, fsforos, jabones, muebles, sombreros y camisas. La intervencin puso especial empeo en obligarnos a consumir los artculos de la industria americana. Se rebajaron los derechos de importacin sobre zapatos, ropa hecha, muebles, sombreros, camisas, jabones, pieles, cigarrillos y fsforos, en los aranceles contenidos en la orden ejecutiva 332, del 25 de septiembre de 1919. Por si no bastare tal medida, la orden ejecutiva no. 247, del 31 de octubre de 1919, derog todos los impuestos de rentas internas sobre las mercancas importadas. Sin embargo, nuestro azcar sigui pagando los mismos crecidos derechos, arancelarios en estados unidos. Tenamos las desventajas inherentes a la economa colonial sin gozar, en compensacin, de la proteccin que ella proporciona. Desaparecieron en pocos aos zapateras y curtiembres; el nmero de sastreras se redujo grandemente, la fabricacin de muebles criollos disminuy tambin, salvndose la fbrica de fsforos, porque su Presidente, don jos
430

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

del c. ariza, fue a los estados unidos a reclamar ante el Gobierno americano contra la reduccin de los derechos arancelarios sobre los fsforos extranjeros a sumas menores que las pagadas por los criollos a las rentas internas. el Gobierno de Horacio Vsquez remedi esa situacin. La ley 190 grav con fuertes impuestos a una serie de artculos de importacin, fabricados en el pas, los cuales se pagan en el momento de introducirlos por las aduanas. Talleres y factoras dedicados a su produccin reabrieron sus puertas y se crearon otros, que para 1930 estaban en pleno florecimiento. Santo Domingo es un pas de campesinos. en los comienzos del siglo no ms de un 12% de la poblacin viva en ciudades y aldeas sin dedicarse a actividades agrcolas. Desde 1900 al 1930 nuestras ciudades crecieron en poblacin en forma notable. La capital, con unos quince mil habitantes en el 1900, tena en el 1930 sesenta mil. Santiago con diez mil habitantes en el primero de esos aos, alcanz a treinta mil en el ltimo. San Pedro de Macors subi en igual perodo de cuatro mil habitantes a diez mil. Puerto Plata de seis mil a once mil. San Francisco de Macors de dos mil a diez mil. La Vega de tres mil a nueve mil. Barahona de mil a ocho mil. Sin embargo, todava el 80% de los dominicanos vive directa y exclusivamente de la agricultura. Debido a ser cada una de esas ciudades centro de una regin agrcola, su movimiento comercial y financiero es muy superior al que corresponde a su poblacin, porque el nmero de personas que compran en sus establecimientos y venden en ellos sus frutos, que solicitan sus profesionales y consumen los productos de sus pequeas industrias, es cinco o seis veces mayor que aqulla. Las construcciones de viviendas han guardado relacin con el aumento de la poblacin urbana. en la capital se han levantado, de cemento armado, edificios de varios pisos y cmodas quintas en
431

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

las urbanizaciones, pero el centro de la ciudad conserva todava sus viejas casonas coloniales, de techo romano y gruesas paredes, que han resistido los embates de los ms fuertes ciclones tropicales. en las dems ciudades prevalecen las casas de madera, gracias a su bajo costo. nuestros extensos pinares, de valor incalculable, suministran el material necesario. Por esa circunstancia, con excepcin de la capital y San Pedro de Macors, ms de la mitad de la poblacin de la Repblica habita en casa propia.

La vida social, debido a la abundancia de recursos econmicos,


ii.

al contacto con los norteamericanos, en los aos de la intervencin, y a la labor del hostosianismo, experiment una profunda transformacin en los primeros treinta aos del siglo actual. Para el 1899 ramos todava un pueblo apegado a las rancias costumbres coloniales. Las procesiones de Semana Santa, corpus cristi y los octavarios, las fiestas patronales de cada ciudad, amenizadas con bailes y corridas de sortijas, atraan enorme concurrencia, paralizaban las dems actividades y nuestra gente encontraba en ellas, con la satisfaccin de sus fervores religiosos, una alegra sencilla e inocente. el da de San juan, en la noche, se encendan candeladas en las esquinas, alimentadas con los cachivaches inservibles suministrados por el vecindario. Sobre ellas saltaban, con varas, los mozalbetes del pueblo. Ya en la maana haba concurrido gran parte de la poblacin masculina de la capital a las playas de Gibia y San jernimo, a tomar un bao en traje adnico. en las fiestas de San Pedro, cuantos tenan o haban podido conseguir un caballo lo enjaezaban y salan a lucir por las calles sus habilidades de jinete. el da de San andrs se jugaba un carnaval de aguas. Los cascarones de huevos, guardados en cada casa durante todo el ao para esa
432

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

ocasin, se llenaban con agua coloreada o perfumada. aficionados al deporte, desde coches descubiertos, se los tiraban a las damas, que por ventanas y balcones les arrojaban cntaros de agua. Para celebrar las fiestas patrias, 27 de febrero y 16 de agosto, se quemaban vistosos fuegos artificiales en la plaza principal de cada ciudad. Gran parte de la poblacin se enmascaraba. Los hombres, de diablos cojuelos, con caretas llenas de cuernos y una vejiga aventada amarrada a un palo, salan a repartir vejigazos a la chiquillera, que los voceaba delirante de entusiasmo. Las mujeres del pueblo, a falta de vistoso domin, se disfrazaban de monjas, con dos enormes enaguas blancas, de uso entonces, una de las cuales serva para cubrirse la cabeza. La vspera sala la tropa, encabezada por la msica militar, a publicar el bando del Gobernador, quien invitaba al pueblo a entregarse a toda clase de diversiones lcitas. escrito en estilo altisonante, lo lea un orador de voz campanuda montado en un caballo caracoleador. en los bailes celebrados en casas de familia o en los clubs, se tocaban danzas, valses, polkas, mazurcas y al final un carabin. en las fiestas solemnes se bailaban cuadrillas o lanceros. ninguna muchacha de reputacin dudosa era invitada a las reuniones de la buena sociedad. ni siquiera las hermanas de aquellas que hubieran cometido un desliz. De esos bailes, de las jiras campestres a los alrededores y de las retretas tocadas en los parques, los domingos por la noche, salan los noviazgos, que solan durar algunos aos. a la dejada por el novio le era algo difcil conseguir otro con buenas intenciones. Trataba entonces de conquistar a un extranjero, o a un mozo de otro pueblo. Las mujeres casadas permanecan en sus hogares, al cuidado de sus hijos, mientras sus maridos asistan solos a los festivales. no obstante el clima tropical, la ropa de los hombres de las clases alta y media era de casimir, con engomadas pecheras en la
433

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

camisa. Los personajes de la capital usaban casi siempre, para salir, levisac, o levita cruzado, con un reloj de oro, en forma de cebolla, sostenido por vistosa leontina del mismo material en el chaleco y un bastn, de empuadura tambin urea, en la mano. Las damas posean una saya de seda negra, de alta calidad, para las grandes solemnidades, pero generalmente vestan con sencillez. La seda en trajes corrientes era casi desconocida. esa sociedad austera, bastante gazmoa, que presuma de blanca, aunque abundaba en sus venas, apenas disimulada, la sangre africana, viose en el caso de recibir a Lils en sus salones, de aceptar sus galanteras, en bautizos y saraos, durante largos aos, pero se conserv pura, experimentando una sensacin de respiro cuando el tirano desapareci del escenario. el hostosianismo combata a la tradicin, repudiando las candeladas de San juan y el juego de San andrs, que fueron suprimidos definitivamente en los primeros aos del siglo. Bajo su influencia la juventud se alej de los templos. Se celebraban con frecuencia bailes en los clubs, y dbanse conferencias de carcter cientfico o literario. Las mujeres transitaban ms por las calles. en casi todos los pueblos se fundaron clubs de Damas. empez entonces la poca de las Reinas. Se nombraban para el carnaval, para las fiestas patronales, para inauguraciones de luz elctrica o acueductos. a veces su eleccin era reida y se gastaban ocho o diez mil dlares en votos. en el 1910, al exaltarse los nimos en la capital entre los partidarios de las dos candidatas a Reina del carnaval, el Presidente de la Repblica intervino para conciliar a los dos bandos. convnose en que hubiera dos reinas. La vida social se intensific a partir de los tiempos de cceres, debido a la prosperidad econmica. Los mozos que regresaban de estudiar en los estados unidos despertaron la aficin por el juego de pelota. Fue tal el entusiasmo por ese deporte entre los capitaleos, que casi toda la juventud y las clases populares se
434

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

afiliaron al nuevo club y al Licey, sociedades sostenedoras de los dos teams ms potentes. Las discusiones entre nuevoclubistas y licestas primero, y entre escogidistas y licestas despus, eran frecuentes en las plazas pblicas y en las esquinas. Los jugadores dominicanos, vencidos fcilmente por los marinos americanos en los comienzos del deporte, pronto se le impusieron. Hoy sus profesionales son solicitados en todos los pueblos del caribe. nos cuenta Sumner Welles, en su obra La Via de Naboth, que el Ministro americano en la Repblica Dominicana james M. Sullivan, quien proceda en todo con el desparpajo propio de la inconsciencia, recin llegado al pas en 1913, dijo, en unos de sus primeros informes al Secretario Bryam, que no deba restrsele importancia al entusiasmo reinante por el juego de base ball, pues podra ser, sin duda, un real sustituto del elemento excitante que hallaban los dominicanos en las revoluciones. nuestros campesinos, sin embargo, no han abandonado su diversin favorita: las rias de gallos. Los domingos se les ve con su funda en la mano cada uno, donde llevan a su alado campen, rumbo a la gallera del sitio, a apostar unos clavaos y a beber algunos tragos de ron. en las ciudades la aficin a los gallos ha ido desapareciendo, sobre todo entre los intelectuales y las clases dirigentes. Lils fue un gran gallero, as como muchos de sus ministros. Las apuestas que cruzaban solan alcanzar a miles de pesos; pero ni jimenes, ni Horacio Vsquez, ni cceres, ni los dems Presidentes de la poca frecuentaron jams las galleras, ejemplo que alej de ellas a la mayora de los polticos. con Trujillo han vuelto a cobrar auge. Las estrechas relaciones entre nuestra Repblica y los estados unidos, trajeron como consecuencia una notable transformacin en las costumbres y en la vida social. La poblacin masculina simplific su vestuario, suprimiendo pecheras y chalecos. el traje tropical, de dril blanco o crudo, sustituy partes al casimir, reservado
435

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

para las solemnidades. Las mujeres se vistieron ms a la moda y con mayor lujo y elegancia. Hubo menos severidad para juzgarlas. como los americanos se casaban sin inquirir los antecedentes de su futura cnyuge y eran felices, muchos dominicanos los imitaron. Se fue dejando de lado la gravedad espaola en el trato social, al igual que en cuba y Puerto Rico. Las diversiones abundaron y aument el consumo de bebidas alcohlicas. en los bailes, celebrados ms frecuentemente, el one-step primero y despus el fox-trot desplazaron a polkas y mazurcas. Pero la msica criolla reaccion con el merengue. Las carreteras, al facilitar el intercambio, contribuyeron a la unificacin de las costumbres. el trato amistoso entre los dos sexos se hizo ms sencillo, inicindose durante la infancia en los bancos de las escuelas mixtas. en el balneario de Boca-chica se baan juntos hombres y mujeres trajeados a la moda, con escndalo de los apegados a la tradicin, que claman contra la corrupcin de las costumbres. con todo, la sociedad dominicana, salvo esa mayor franqueza en el trato social, y esa alegra del vivir, que prevaleci a partir de la danza de los millones, hija de una holgura econmica hasta entonces desconocida, conserv su original sello de sencillez. Despus, la feroz tirana de Rafael Lenidas, con su ambiente corruptor, ha hecho llevar vida retrada a quienes no quieren convivir con la miseria moral del presente. no existe en nuestra Repblica un tipo homogneo de campesino. La diversidad de razas, la riqueza o pobreza de la tierra y las vas de comunicacin han sido factores de diferenciacin. el de las regiones cibaeas, donde perduran ms los rasgos del aborigen y la sangre blanca predomina sobre la negra, donde la riqueza del suelo permite cultivarlo con esmero, tiene hbitos parecidos a los de la madre patria, con las caractersticas impuestas por el clima y la mezcla de razas. Sus costumbres son ordenadas. Los pequeos propietarios abundan. Poseen cacaotales y cafetales, o hacen
436

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

anualmente medianas siembras de arroz y tabaco. Las cosechas le facilitan recursos para vestirse, para asistencia mdica y medicinas o para comprar un caballo o enfiestarse, mientras el conuco, con sus siembras de yuca, ame, pltanos, batatas, arroz, habichuelas y hortalizas, y la crianza de cerdos, pavos, gallinas y algunas vacas, le dan la alimentacin diaria. ese campesino se casa regularmente, es reservado en sus costumbres, tmido en la ciudad, audaz en sus predios y acogedor en su hogar. cuando recibe al amigo, o al profesional que va a prestarle sus servicios o a la autoridad, lo hace hidalgamente. Brinda, en seguida, una taza de aromoso caf y ordena preparar un sancocho de gallina con pltanos y yuca acabados de cosechar. La mejor hamaca se pone a la disposicin del forastero, con quien departe amistosamente el dueo de la casa, mientras las mujeres preparan la comida y las muchachas atisban por las hendiduras de los setos para ver si es joven y apuesto. cuando se celebra un matrimonio o un bautizo o una jira de amigos de la ciudad, desde la media noche se estn dorando al fuego, en varas, los lechones. el ron y la cerveza circulan abundantemente. Despus aparecen las jvenes, tmidas y modestas, y empieza el baile. antao acordeones, guitarras, tambores, un giro y un pandero formaban la orquesta, hogao una modesta vitrola, tal vez el radio, proporcionan frecuentemente la msica. en los tiempos de libre uso del revlver era peligroso demorarse mucho en esas fiestas, pues solan tener trgico fin, cuando el alcohol embargaba los nimos y un mozo puntilloso, por habrsele negado una pareja, porque un rival le dio un pisotn al bailar o por otro motivo balad, iniciaba una ria. entre esa clase de campesinos los hay ricos, de mediana fortuna y la mayora de limitados recursos. casi todos son devotos, llevan sus escapularios o medallas para preservarse de los peligros. a quien le rapte una muchacha le demandar cuentas o lo someter
437

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

a la justicia, si no se casa. jams negar una deuda y cumplir sus obligaciones hasta que la usura lo arruine. Para la cosecha, especialmente si es de arroz, de tabaco o de caf, convoca juntas de los amigos y compadres del vecindario, que asisten cada uno con sus peones. Se trabaja duramente en el da y despus se obsequia a los concurrentes con abundante comida y algunos tragos. al anochecer se despiden todos en medio de muchas gracias y estamos a sus rdenes, hasta la prxima junta de otro vecino. Los peones, o sea, aquellos que nada heredaron o gastaron cuanto tenan o forasteros de otras regiones, que vinieron en busca de trabajo, viven pobremente, su sancocho es preparado con carne de vaca. Si es emprendedor encuentra pronto quien lo ayude, le permita hacer un conuco y tener sus gallinas y algunos cerdos. Despus levanta fundo propio. en las labranzas comen con el dueo de la misma comida y hay entre unos y otros, franca camaradera. en el Sur y el este existen regiones menos ricas, donde el campesino, blanco o mestizo, tiene parecidas costumbres. as en Ban, San jos de ocoa, San juan de la Maguana, el Seibo e Higey. Pero en el resto, la raza negra predominante y la pobreza de la tierra, imponen un vivir mucho ms modesto. Sus habitantes no pueden clasificarse en terratenientes y peones. Son ambas cosas a la vez. un rancho o boho de tabla de palma, techado de yaguas o canas, con piso de tierra apisonada, dividido en dos cuartos, es la morada. en la sala, comedor y cocina a la vez, hay alguna silla de huano o simples cajones vacos. calabazas, colgadas a la pared, sirven de vasos. Lminas vistosas y en otros tiempos un retrato impreso de Horacio Vsquez, de juan isidro jimenes, o de otro caudillo o lder poltico, adornan los setos. en la otra pieza estn los lechos, formados rara vez por catres, ms comnmente por montn de harapos sobre una tabla, que llaman barbacoa o una hamaca. Los cochinos, gallinas y animales domsticos entran y salen libremente
438

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

por las puertas. esas pobres gentes viven en concubinato. al llegar la moza a la pubertad los instintos hablan y se acomoda con alguno. Tienen un pequeo conuco y escasos animales domsticos. Venden sus productos agrcolas, pollos y huevos en los mercados de las ciudades o hacen cambalache de ellos por ropa vieja. el 99% son analfabetos, andan descalzos y estn debilitados por la buba y la uncinariasis. como la tierra, cuando es pobre, tiene escaso valor, nadie se la disputa. Si pertenece a algn propietario radicado en la ciudad son tolerados hasta que se disponga levantar un potrero o venderla a una central azucarera. entonces el campesino recoge su modesto ajuar, sus animales y construye un rancho en otra parte. Tambin existen en el cibao secciones carentes de buenas tierras, cuyos habitantes llevan ese vivir, que es generalmente el del jornalero. como el campesino acomodado, gusta de la ria de gallos. en sus bailes o fandangos arrancan de la tambora africana, llamada balci, una msica montona. Son en extremo supersticiosos y cuando muere un nio lo cantan y lo bailan, pues es un angelito que vol al cielo. ese proletariado rural suministra el servicio domstico de las ciudades y daba la carne de can para las guerras civiles. Por un clavao y un trago de ron vendan sus votos en las elecciones a los caciques o al Gobierno. Los diez mil de Trujillo, milicia sancristobera al servicio de la tirana, ha sido reclutada de sus filas. La intervencin, primero, y el Gobierno de Horacio Vsquez, despus, trataron de mejorar su condicin por medio de escuelas rurales, campaas sanitarias destinadas a combatir las enfermedades endmicas, reguos y colonias agrcolas. Tambin se les reparta semillas y se les daba instrucciones para el cultivo de productos apropiados al suelo. Pero hay una labor inmensa por realizar para redimir a esos parias e incorporarlos en la vida civilizada. De lo contrario seguirn sirviendo de cimientos a las futuras tiranas. Redimindolos a ellos nos redimiremos todos.
439

caPTuLo iii

en lo poltico

los destinos del pas, representando un fecundo esfuerzo de mejoramiento, de espritu creador y combativo, en constante lucha contra factores adversos, para hacer una nacionalidad definida de la nuestra, con propias caractersticas. en parte triunfaron en su propsito y en una no menor, para desgracia de los dominicanos, solo alcanzaron un fracaso desalentador. examinemos cmo cada uno llen su misin. Hacia el 1833, en plena dominacin haitiana, regres de Madrid, despus de cursar estudios, juan Pablo Duarte, joven de clara inteligencia y de un espritu lleno de los ms altos ideales. encontr una juventud inquieta e inconforme con la miseria moral de aquellos tiempos, en la que un sacerdote peruano, el padre Gaspar Hernndez, cultivaba sentimientos nacionalistas y anti-haitianos. Bajo el apostolado de Duarte se fund La Trinitaria, sociedad que gest la independencia, proclamada, despus de alternativas varias, por aquella generacin en la Puerta del conde, la noche del 27 de febrero de 1844. como carecan de un sobresaliente hombre de accin, a la hora de defender la patria en los campos de batalla tuvieron que acudir a Pedro Santana, quien cumpli su misin a cabalidad, manteniendo a raya a los haitianos; pero
441

Tres generaciones de polticos han tenido influencia decisiva en

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

con una nocin incompleta del patriotismo el suyo era racial, como el de juan Snchez Ramrez se senta espaol frente a los haitianos. La generacin del 44, por no haberlo sabido sumar a sus ideas, se vio en el caso de combatirlo e infortunadamente sucumbi. Duarte muri en caracas, tras largo exilio, Snchez, Duverg y Puello perecieron en el patbulo. Los otros sufrieron diversas persecuciones; cosecharon nicamente un cortejo de miserias; sin embargo mantuvieron intacta su fe en una patria libre y la sembraron en el pueblo. Veinte aos ms tarde, al consumarse la anexin a espaa, acudieron todos los que sobrevivan a su puesto de honor. Ya otros los haban desplazado, pues el tiempo no interrumpi su marcha. La generacin del 44, tan mal recompensada, fue la que llen ms cumplidamente su misin; pues aunque no pudo implantar sus ideas liberales, cre una patria libre. Su ejemplo de austeridad prendi an en aquellos mismos que la sacrificaron. Merio, ulises espaillat y jos Gabriel Garca recogieron la herencia de la generacin del 44. ellos alentaron a los bravos restauradores alzados contra el dominio espaol en 1863, impulsaron a Salcedo, a Lupern y a cabral y nutrieron a la juventud de aquellos das en un ideario nacionalista. al calor de sus prdicas se haba formado una generacin nueva, la de la Restauracin, que tambin quiso una patria sin extraas protecciones. Sus hombres se sintieron atrados por la cultura francesa. La Historia de los Girondinos, de Lamartine, los embriagaba de entusiasmo por la Gran Revolucin y en literatura tenan especial devocin por Vctor Hugo. eran liberales a la manera de los romnticos, pero estaban ms en la realidad que sus antecesores del 44. Fundaron el Partido azul o Liberal y como necesitaban una espada para combatir a Bez, el reaccionario anexionista, despus de fracasar con Pimentel y cabral la hallaron en Gregorio Lupern. Se luch intensamente durante los ttricos seis aos de Bez, se
442

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

apoy a Gonzlez, cuando reaccion contra ste, se llev despus a espaillat a la Presidencia, a un lastimoso fracaso, para triunfar definitivamente en 1879 con Lupern e iniciar una era de fecundo progreso. a la interinara del caudillo azul sigui el bienio de Merio. La instruccin pblica mereci toda la atencin de aquellos Gobiernos. Se estableci la paz slidamente, con el concurso, por desgracia, de la pericia militar de Lils, quien en su primer perodo de dos aos sigui la poltica implantada por los azules. Billini representa un liberalismo radical dentro de su poca, pero al apartarse del mando y volver aqul al poder, comenz a declinar esa generacin. unos se opusieron resueltamente a la reaccin. Lupern fue a agonizar en el exilio. emiliano Tejera encerrse en un sombro silencio en espera de hora ms propicia; Merio, ya arzobispo, se refugi en las prcticas caritativas y en sus ctedras de derecho; Federico Henrquez y carvajal sostvose en la oposicin y consagr su pluma a la libertad de cuba y su vida a colaborar y continuar la obra de Hostos; Bon se aislaba en su misantropa, mientras jos Gabriel Garca escriba la Historia Patria para fustigar a los malos patriotas y a los conservadores. Los dems, ya envejecidos y desengaados, tornronse conformistas, cultivaron la literatura, como jos joaqun Prez, csar n. Penson y Francisco Gregorio Billini, ensearon en las ctedras, se esforzaron en sostener el prestigio cada da ms decado de la justicia y aunque de vez en vez volvieron, con un rasgo de entereza, por los fueros de su pasado, dejaron el campo a los hbiles y a los oportunistas, que se enriquecieron a sus anchas durante la tirana a que puso fin el 26 de julio del 99. esa generacin no realiz una obra tan trascendental como la del 44, pero luch decididamente por mejorar el medio e implantar un rgimen de libertad; impuls la instruccin pblica, preserv nuestra independencia y al sucumbir con Lils dejaba en su haber una labor cumplida de indiscutible mrito.
443

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en los das sombros que siguieron a la Revolucin de Moya, al calor de las doctrinas de Hostos, cuya prdica no abandonaron sus discpulos durante su ausencia, se estaba incubando una nueva generacin de luchadores, pronta a iniciar vasta obra renovadora, que abominaba del peculado y la corrupcin de la era lilisista y haba roto con el dogmatismo religioso para proclamar el libre pensamiento, que, guindose por las lecciones de Derecho constitucional del ilustre pensador borinqueo, volva sus ojos hacia la constitucin americana, con el propsito de implantar un rgimen absolutamente liberal, emanado del sufragio universal, con representacin de las minoras, alternabilidad en el mando, libertad de prensa y de palabra, que predicaba la probidad y el orden en el manejo de los fondos nacionales y exiga una conducta austera a sus directores. al caer el tirano en las calles de Moca, esa generacin, la del 99, se inici en la poltica, suplantando al lilisismo, y dirigi los destinos del pas hasta 1930. a la severa austeridad de emiliano Tejera trataron de ajustar los actos de su vida. Horacio Vsquez fue la espada que defendi sus ideales y los supo llevar al corazn del pueblo. Francisco j. Peynado y jacinto R. de castro sintetizaron su pensamiento jurdico. el doctor Francisco Henrquez y carvajal y el licenciado jos Ma. cabral y Bez, su resistencia frente al invasor americano. Federico Velzquez y Hernndez su espritu de orden y de organizacin. Rafael justino castillo mantuvo la dignidad de la justicia hasta el ltimo momento. jos Dolores alfonseca imprimi liberalismo y tolerancia en las situaciones en que actu. amrico Lugo representa un nacionalismo intransigente, apartado de la poltica partidarista, que supo decirle a Trujillo: mi pluma no se vende, ltimo eco de una generacin que no vendi su dignidad en los mercados donde hoy detallan la suya los Ramn emilio jimenes, emilio Morel, Snchez Lustrino, Hernndez Franco y dems turiferarios de la era de
444

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

Trujillo. Monseor nouel fue el arzobispo liberal y transigente, al estilo del siglo XViii, bien avenido con el libre pensamiento de su generacin y Fabio Fiallo, el poeta galante, su periodista de combate. Los dems se fueron quedando en el camino. casimiro cordero, aquiles lvarez y Ral cabrera en los campos de batalla. Ramn cceres, el probo tiranicida, victimado a su vez. Miguel ngel Garrido, en prdica de civismo hasta sus ltimos instantes, vctima de sus veinte carcelazos. eugenio Deschamps, el tribuno del jimenismo, abandonado por los suyos, en el Santiago de sus primeras rebeldas, en los das de la intervencin americana. Santiago Guzmn espaillat, en una calle de ese mismo Santiago, muerto por defender sus principios. aunque contemporneo de los hombres que se iniciaron a raz de la Restauracin, juan isidro jimenes fue as de la poltica nacional a partir de la muerte de Lils. Liberal y honesto en el poder, como la lite del 99, no particip en el movimiento hostosiano, ni en las ideas constitucionales que lo animaban; pero actu, al igual que emiliano Tejera y Federico Henrquez y carvajal en otros aspectos, como uno de sus dirigentes. en la lucha por la hegemona la generacin del 99 no supo conservar la unidad. Se dividi desde los comienzos de su carrera poltica. al seguir los unos a jimenes y los otros a Horacio Vsquez, fomentaron en las masas populares, con el partidarismo de bandera, aquellos excesos que la exaltacin de las pasiones suele acarrear; pero todos sus hombres conservaron siempre ciertas austeras caractersticas y las imprimieron en el medio y en su poca. Reclamaban probidad en el manejo de la cosa pblica y ningn Presidente, en el perodo comprendido entre el 1899 a 1930, se hizo culpable de peculado, ni valise del mando para enriquecerse. Predicaban y seguan una conducta austera, repudiando el queridaje de la era lilisista, en la que con el pretexto de traer una compaa de comedias se import, en una ocasin, un lote
445

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de mujeres europeas y los Ministros fueron a repartrselas en el muelle a la llegada del barco que las llevaba. a ningn Presidente de la poca se le conoci una concubina ni se le vio aprovechar su posicin para procurarse aventuras amorosas. igual conducta siguieron sus Ministros, con raras excepciones. Todos aquellos Presidentes, sin excluir a Victoria y a Bordas, quisieron el bien del pas y no explotarlo en su provecho. Debieron su fracaso a que, sin ser hombres superiores, capaces de dominar el medio, e imprimirle una orientacin definitiva, se aduearon del poder al amparo de favorables circunstancias y quisieron a todo trance sostenerse en l. Tampoco fueron los hombres del 99 prodigadores de la lisonja ni dados a hacer la corte a los poderosos. Durante los treinta aos de su predominio no se conoci esa servil adulacin con que se inciensa constantemente en la actualidad al insolente tirano de estos tiempos decadentes. La pluma se esgrima, a manera de espada, para combatir al adversario, para fustigar a los malos gobiernos, para defender los propios ideales, pero no para calumniar al cado o sahumar al poderoso. cuando los gobernantes faltos de opinin buscaban un periodista que combatiera a sus enemigos o ensalzara su poltica; solan acudir a Rafael Damirn o a otros de igual calaa, porque hasta sus propios amigos rehusaban desempear tan bajo papel. Hostos, como hemos visto, haba fundado la escuela normal para formar maestros que difundieran sus ideas hasta hacerlas llegar al alma del pueblo, porque no trabajaba para una poca inmediata sino en una obra de vastas proporciones. no quera un centro de segunda enseanza, destinado a la preparacin de los futuros profesionales. Por eso la Pedagoga, la Lgica, la Moral social, la Sociologa y el Derecho constitucional ocuparon un lugar preferente en sus programas. con esas ciencias quera armar a sus discpulos para la cruzada a que los destinaba, sin tomar en
446

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

cuenta el medio ni las circunstancias. en un pas que pagaba muy mal los maestros, por hbito y por no abundancia de recursos, los graduados en la normal dedicaban algn tiempo a la enseanza mientras cursaban estudios en el instituto Profesional. una vez alcanzada la licenciatura en Derecho, en Medicina o Matemticas, dedicbanse a su carrera y mejor preparados que sus compatriotas prosperaban fcilmente. entonces los conocimientos pedaggicos y sociolgicos quedaban olvidados. en cambio, a la muerte de Lils, acudieron en su mayora al campo de la poltica y quisieron ensayar, sin unidad de accin, sin plan preconcebido, ni mtodo prctico, sus conocimientos del Derecho constitucional enseado por su Maestro. Para predicar y defender sus principios utilizaron la ctedra, la tribuna, la prensa y el libro. Los hombres de accin del 99 se sumaron a ellos; muchos completaron su deficiente preparacin con lecciones recibidas del propio Hostos. Ms tarde, los que sirvieron con Velzquez, al rgimen cacerista, trataron, guiados por un sentido prctico, de no olvidar el medio en que actuaban y aspiraron a mejorarlo progresivamente por la implantacin de un gobierno fuerte, bien intencionado y austero. La muerte de cceres puso fin a ese ensayo. Vino la dictadura militar primeramente y como natural reaccin, quienes con las armas en la mano la combatieron, o sufrieron sus persecuciones, volvieron por los puros principios del Maestro. Las nuevas generaciones, que se iban incorporando a la vida pblica, no traan nuevos ideales, se plegaron a los de la del 99. Queran un gobierno elegido libremente por voto directo, respetuoso de los derechos individuales, con alternabilidad efectiva en el mando. Se proclamaba la necesidad de sustituir el personalismo con partidos formados en torno de un programa; pero como los directores intelectuales de la opinin pblica profesaban iguales principios y quienes no crean en ningunos encontraban ms cmodo adscribirse a los sostenidos
447

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

por aqullos, reservndose abandonarlos o traicionarlos cuando fueran un obstculo a sus planes de predominio, era imposible la anhelada formacin de dos o ms partidos de programas diferenciales. Por eso en el congreso nacionalista de Puerto Plata vemos al doctor Henrquez y a Horacio Vsquez coincidir fcilmente en el plan de reformas a introducir al recobrarse la soberana, y en las elecciones del 1924 a aliancistas y coalicionistas no proponer al votante sistemas diferentes de gobernar, sino nicamente diversidad de candidatos. Pero se nota, tanto en los programas como en la gestin gubernativa de hombres del 99, que s supieron interpretar el sentido democrtico de la prdica hostosiana, olvidaron que la instruccin popular era el medio sealado por el Maestro para difundirla entre las masas. una nacionalidad en formacin, como la nuestra, con una poblacin heterognea racialmente, que va como una gama desde el blanco puro hasta el tambin puro negro africano, pasando por un mestizaje de todas las proporciones, llena de taras ancestrales, de prejuicios e ignorancia, mal poda ser apropiado campo de experimentacin para un ensayo como el emprendido, si no se daba preferente lugar a su mejoramiento por una intensa labor educacional. Sin embargo, ni en los tiempos en que hubo paz material y moral, entusiasmos creadores o recursos econmicos, como en el primer Gobierno de jimenes, en el de cceres o en el ltimo de Horacio Vsquez, se dedic particular empeo a la enseanza. De las filas de la generacin hostosiana del 99 no sali un Sarmiento ni un Vasconcelos, cuando haba tantas razones para esperarlo. Se crearon escuelas, se votaron fondos cada vez mayores para la instruccin pblica; pero no se sigui plan alguno ni el esfuerzo guard proporciones con las necesidades a llenar ni con los desplegados en otras direcciones. Fue el interventor extranjero quien hizo ms por la enseanza primaria y por combatir el analfabetismo, aunque al
448

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

final abandon su tarea debido a motivos econmicos. el nuevo Gobierno dominicano, al reabrir las escuelas, aument paulatinamente su nmero, pero sigui en lneas generales la misma poltica educacional desarrollada desde los comienzos de la era historiada. Ha disminuido el porcentaje de iletrados desde el 99 a nuestros das. La cultura media de la segunda enseanza se ha extendido notablemente; la profesional ha ganado mucho, en el nmero y en la mejor preparacin de sus poseedores, pero no crecieron coordinadamente, en proporciones simtricas, ni alcanzaron el suficiente desarrollo para dar solidez a las mltiples reformas introducidas, para imprimir una direccin definitiva, orientadora y progresiva, a la poltica dominicana, ni mucho menos, y es lo ms lamentable, para impedir un doloroso y desalentador retorno al pasado, a la poca de los peculados, de los fciles enriquecimientos, del asesinato poltico erigido en sistema de gobierno, del mandn endiosado, rodeado de cortesanos y queridas, constantemente incensado por la adulacin, el servilismo y el miedo. Por eso los hombres del 99 recogieron al final de su carrera un penoso fracaso, al ver derrumbarse, como castillos de naipes, aquellas instituciones y normas que le fueron tan queridas, por cuya implantacin lucharon toda su vida: prensa libre, seguridad para todos, justicia independiente, austeridad de los gobernantes, honradez administrativa, elecciones libres, luchas parlamentarias, etc., etc. civilizacin o muerte! haba dicho el Maestro; ellos lo olvidaron; no supieron civilizar al pueblo y por eso sucumbieron. Las figuras directoras del 99 conservaron cierta grandeza aun en el ocaso, cayeron con dignidad. Velzquez y alfonseca murieron en el exilio, desengaados y arruinados; el uno con el vigor del luchador que fue toda su vida y el otro con franciscana resignacin; Rafael justino castillo devolvi a Trujillo el nombramiento de Presidente de la Suprema corte de justicia, porque haba
449

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

sido hecho extemporneo e inconstitucionalmente, y se retir a su hogar a extinguirse en medio de la mayor pobreza; Horacio Vsquez, ese Horacio Vsquez tan ensalzado y tan detractado, despus de regresar del exilio contra el querer de sus amigos, para llevar vida aislada en Tamboril, se neg a firmar la peticin de la reeleccin de Trujillo. citado, con el propsito de intimidarlo, ante las barras del Senado, a responder cargos de dilapidacin de fondos pblicos, dijo a la comisin de Senadores: comparecer a denunciar a quienes desgraciadamente robaron en mi Gobierno, Trujillo el primero de todos. no me importa morirme, pues los das que estoy viviendo estn dems! La acusacin fue abandonada y el viejo caudillo muri solo en su retiro, arrepentido de haberse querido reelegir y de haber dado lugar, con sus errores, a que Trujillo se adueara del mando. en Puerto Rico, en los primeros das del exilio actual, cuando conversbamos una maana en mi habitacin sobre poltica dominicana, recordando su pasado le dije: Don Horacio, si ud. tuviera salud y diez aos menos podra preparar una expedicin. el no me dej concluir, se levant conmovido del asiento y me respondi: Si tuviera salud bastara para que furamos a Santo Domingo. Se olvidaba de que los tiempos y las circunstancias haban cambiado. Por desgracia, la generacin del 99 no fue, sucedida por otra que recogiera su herencia y emprendiera una obra de nuevas caractersticas. cuando un acontecimiento trascendental cambia el curso de la vida poltica de un pueblo, desplaza a los directores. entonces los que no hallaron cabida, por diversidad de principios, en la situacin desaparecida y la juventud intelectual, que la haba combatido, entran en escena, asumen la direccin. ese fenmeno lo observamos en el 44, al ponerse fin a la dominacin haitiana, en el 65, al desocupar los espaoles nuestro territorio y emigrar gran parte de los anexionistas y en el 99, a la muerte de Lils. era
450

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

lgico esperar su repeticin al concluir la intervencin americana. en 1920 el nacionalismo emprendi una vigorosa cruzada por el restablecimiento de nuestra soberana. La juventud formada en los diez aos anteriores marchaba a la vanguardia: Luis c. del castillo, estrella urea, Luis Ginebra, ngel Morales, enrique apolinar Henrquez, Manuel Ma. Morillo, los Tolentino, alexis y ngel Liz, Pea Batlle, Ren Fiallo, julio Peynado y jos Ma. Puig figuran en esa nueva generacin, a la que tambin pertenec yo. casi todos desplegamos nuestros esfuerzos y pusimos nuestros ideales en el restablecimiento de la independencia. Polticamente seguamos siendo hostosianos, aunque empezaron a preocuparnos las cuestiones sociales y la proteccin del campesinado, objeto de todas las explotaciones y vctima de todos los atropellos. Pero la generacin del 99 ni haba claudicado ni haba sucumbido. unos figuraron en primera lnea en la campaa nacionalista, como el doctor Henrquez, amrico Lugo, Fabio Fiallo, Flix e. Meja, enrique Deschamps, el Padre castellanos y emilio Prudhomme; otros defendieron nuestra causa, con ahnco, sin admitir planes denigrantes y obtuvieron al fin del interventor la absoluta reintegracin de nuestra soberana, como Francisco j. Peynado, Horacio Vsquez, Federico Velzquez, Monseor nouel, elas Brache, jos Dolores alfonseca y jacinto R. de castro. al hallar ellos la solucin anhelada y establecer un Gobierno provisional para dar elecciones libres y designar el Gobierno constitucional, conservaron en sus manos el timn e impusieron el plan de reformas liberales que haban acariciado en tantos aos. el pueblo los sigui confiado y entusiasmado, llevando a la Presidencia de la Repblica a Horacio Vsquez. nuestra generacin, la del 20, no supo o no pudo dominar. ante el predominio de la del 99 unos se aferraron a un estril nacionalismo, para caer ms tarde en un vergonzoso transaccionismo con el hijo de la intervencin: Trujillo. otros nos
451

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

lanzamos valientemente a la lucha poltica partidarista, a arar con los bueyes que tenamos, como felizmente dijera en una ocasin, recordando a Mart, el doctor alfonseca, para tratar de enderezar nuestros destinos por mejores derroteros. Tambin terminamos por fracasar. Fue, pues, la nuestra una generacin malograda. Desde antes de la ocupacin americana un grupo de hostosianos habase desviado de las doctrinas del Maestro, dando una interpretacin groseramente materialista primero, para caer ms tarde en un cnico nietzschismo, a la filosofa spenceriana que era el fundamento de la enseanza racionalista. jacinto B. Peynado fue su ms caracterizado mentor. a l se sumaron otros no formados en las aulas de la normal. Para esa gente somos un pueblo primitivo, una repblica de mulatos muy poco adaptable al progreso y a la democracia. Mantenerse a flote en el medio y sacarle el mejor rendimiento posible, porque para ellos la patria es un potrero, es el propsito que los gua. Se ren de todo, no creen en Dios, ni en ideales, ni en democracia, ni en otra ley que no sea la del predominio de los fuertes. como ellos no lo son, estaban en espera del superhombre nietzscheano, sin escrpulos y liberado de toda moral, a cuya sombra pudieran llevar una vida cmoda y regalona, sin preocupaciones ni prejuicios. Su labor demoledora comenz en las filas del antiguo jimenismo, en que jacinto B. Peynado era figura sobresaliente y arturo Logroo serva de Secretario al propio Presidente jimenes. esa prdica malsana y decadente, hecha con el ejemplo prctico y en conversaciones en nuestro mentidero nacional, el Parque coln, fue ganando adeptos en los prsperos das de la intervencin extranjera. al comenzarse a ejecutar el Plan de evacuacin entraron en la coalicin la mayora de ellos porque la crean en camino de triunfar con el apoyo americano y el dinero de las compaas azucareras. cuando vieron fallidos sus clculos, y advino Horacio Vsquez al poder,
452

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

cambiaron rpidamente de rumbo, se dedicaron a halagar primero y a adular despus al hombre de la hora. en la nueva generacin horacista del 24, llena de sentido prctico, encontraron campo abonado esas ideas. el oportunismo apag enconos partidaristas y aproxim los unos a los otros, en un comn empeo de lucro fcil o cmodo vivir. cuando la salud del viejo jefe declin dirigieron todos sus miradas al hombre de la fuerza. empezaron a cultivarlo asiduamente, pero sin quemar sus naves, por si fracasaba. al tener lugar el cuartelazo del 23 de febrero del ao 30, hallaron el momento y el hombre que aguardaban: un soldadote sediento de honores, en cuyo espritu resuenan todava los atabales tan gratos a los odos de sus abuelos africanos. en seguida comenzaron su campaa de envilecimiento. Dios y Trujillo, grbase al frente de la casa del jefe del clan de los oportunistas. ante el xito fcilmente alcanzado surgen imitadores por todas partes: el camino se les presenta franco, gracias a la eglatra vanidad de Trujillo, pues basta llamarlo sper-hombre, padre de la Patria, medirlo con Bolvar, atribuyndole ms talla; proclamarlo guerrero, orador y literato; conferirle el ttulo de doctor, el calificativo de Benefactor y el grado de Generalsimo; inventarle una genealoga esclarecida a su familia y hacerla descender de nobles franceses y espaoles, para que de la noche a la maana poetas ramplones, literatos y periodistas fracasados, abogadillos sin crdito ni bagaje jurdico, mdicos cuya nica clientela la formaban las seoras que no queran tener ms hijos, dentistas ansiosos de dejar sus tenazas, se conviertan por la gracia del amo, en Secretarios de estado, Ministros o cnsules en el extranjero, senadores y diputados y pavoneen su nulidad y su desvergenza por todas partes. naturalmente era jacinto B. Peynado el ms llamado a ser el primer consejero del tirano, su homme de paille preferido. Pero al verles de ganchete en el cuadro de la Historia nacional tenemos que exclamar como
453

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

chateaubriand ante Tayllerand apoyado en el brazo de Fouch: el crimen sostiene al vicio. Los hombres de valer, los sobrevivientes de la generacin del 99 que no han podido salir al exilio, entristecidos y sin esperanzas, ante la vileza del presente, guardan un silencio resignado y sombro, en espera de la muerte; son hombres vencidos, y la pobre juventud desorientada, sin maestros, sin porvenir y sin ilusiones, va paulatinamente sucumbiendo. La fascista Guardia universitaria, con sus charangas y vistosos uniformes, creada por Trujillo para envilecerla y corromperla, es el pozo negro donde a cambio de un msero carguillo arrojan muchos adolescentes, que se inician en las aulas de la que fuera un tiempo nuestra alma mater, dignidad e ideales, para alistarse en las filas del oportunismo a la misma edad en que jacobito de Lara dispar sobre Lils y Gregorio urbano Gilbert sobre los invasores de la Patria. Pero no es posible en estos tiempos de trascendentales cambios, cuando un sacudimiento de nueva vida parece iniciarse en nuestra amrica, dejar a Santo Domingo bajo la ignominia de una abyecta tirana. Hay que tener fe en el porvenir, y prepararse con optimismo para volver de nuevo a la ruta jalonada con sus sacrificios por los hombres del 44, del 65 y del 99. Debemos ensayar la creacin de una moderna democracia en nuestra tierra, en consonancia con la poca, el medio y el pueblo que va a vivirla, sin volver la vista atrs, como la mujer de Lot, para aferramos a teoras constitucionales ya superadas. La generacin hostosiana del 99 prescindi en absoluto del factor econmico. Su concepcin jurdica del derecho de propiedad, de la libertad del comercio, de la industria y del trabajo, estaba ajustada al liberalismo del siglo XiX. a cuantas reformas chocaran con esa doctrina les aguardaba de antemano el fracaso. en el 1925 vot el congreso una ley para obligar a los establecimientos
454

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

industriales y comerciales a cerrar sus puertas los das laborables a las seis de la tarde y los domingos durante todo el tiempo. Fue ardua tarea para m obtener la aprobacin de esa medida solicitada por empleados de comercio y obreros. Los hostosianos hacan causa comn con patronos y tenderos para combatirla en nombre de sus principios. al fin fue aprobada y promulgada. aos ms tarde la Suprema corte de justicia, que integraban magistrados capaces e incorruptibles, la declar inconstitucional como violadora de la libertad del trabajo, derecho inherente a la personalidad humana consagrado en la constitucin. Pero no podemos tampoco ser demasiado exigentes con aquella generacin. Los hombres de vanguardia en Hispanoamrica, hasta hace apenas unos treinta aos, sentanse dominados nicamente por la aspiracin de independizar las antillas, o de implantar libertades polticas y religiosas y liberar a nuestros pueblos mestizos de la sumisin al caudillo y al sacerdote, nacida de los tres siglos de vida colonial, que constituyeron nuestra edad Media. esta cruzada, todava no totalmente terminada, pero dotada de otras caractersticas, absorbi a Sarmiento, a Montalvo, a Mart, a Hostos, a Gonzlez Prada, a Rod, al propio Vasconcelos, y a cuanto ha habido de excelso en el pensamiento continental en el pasado. el exilio dominicano, que tiene ya un bien ganado puesto entre los combatientes por la democracia, al luchar por la reimplantacin de un rgimen jurdico en nuestra patria y con l de todas las perdidas libertades, debe fundarlo en un amplio programa de justicia social, para dar preferente atencin al factor econmico, que si no es la nica palanca motriz de la humanidad, de la cual los dems factores son superestructuras, es una de las ms trascendentales y decisivas fuerzas determinantes en los destinos del mundo. Por eso, al educar a la gran masa campesina, para despertar en ella una conciencia ciudadana, y ensearle mtodos cientficos
455

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

de cultivo y de cra, es necesario devolverle las tierras de que la han despojado la fuerza y la usura, mediante una amplia reforma agraria, tendente a estabilizar la pequea propiedad bajo la gida del cooperativismo productor, y brindarle a los braceros de las grandes empresas agrcolas, indispensables en ciertas regiones por la naturaleza de las tierras y de los cultivos a ellas apropiados, la ms amplia proteccin, para evitar su explotacin inmisericorde por el capital extranjero. Rompamos con el liberalismo econmico del pasado para adentrarnos en la va de una economa dirigida. Busqumosle mercados a nuestros frutos, limitndonos a producir lo que consumimos y lo que podamos colocar en condiciones remuneradoras. creemos industrias propias, al amparo del Gobierno, en que el trabajo y el capital no se combatan por predominar el uno sobre el otro, sino se sirvan de mutuo sostn, dando al obrero todo a cuanto tiene derecho para llevar una vida digna y civilizada. empemosnos en eliminar de nuestra juventud las malsanas enseanzas con que la han envenenado el oportunismo y la tirana, si queremos verla enderezar su rumbo hacia una meta ms elevada que la de las prebendas burocrticas. Despertemos en ella un ansia de mejoramiento, de tomar posiciones de vanguardia, porque la juventud, no debemos olvidarlo, ha de constituir la fuerza de choque, quebrantadora del oprobioso presente, capaz de hacernos penetrar, con empuje incontenible, en el porvenir que aspiramos a modelar. Demos a la infancia sin padres, a los vencidos en la lucha por la vida, ancianos e invlidos, a los maltratados en el camino de ella, la debida proteccin, no ya como obra de beneficencia o caridad, sino como deber de asistencia social a cargo del estado. Por ltimo, aunque nuestro pequeo pas no pueda asumir funciones directrices en el continente, no olvidemos que somos un
456

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

pedazo de la Patria Grande del futuro, en proceso de integracin. Rompamos los moldes de ese estrecho nacionalismo, en cuyo nombre ha pretendido Hitler destrozar al mundo; aproximmonos espiritual y econmicamente a nuestros hermanos de raza, de lengua y de destino. Que las leyes del futuro no se destinen a levantar nuevos valladares entre ellos y nosotros, que puedan entrar y salir sin traba alguna en nuestro territorio, que gocen dentro de l de la misma proteccin y de las mismas libertades que nuestros conciudadanos, que se les permita, en fin, obtener nuestra ciudadana sin renunciar a la suya, porque en verdad somos una sola nacionalidad dividida en veinte estados. cuando as procedamos, quienes hagan al cabo de otros cuarenta aos el balance de nuestra poca; podrn apuntarnos un positivo triunfo y no tendrn que lamentar, como nosotros en el exilio, las miserias y la ignominia del rgimen que nos leg, sin quererlo, la generacin desaparecida.

457

cuarta Parte La era de Trujillo

caPTuLo i

el terror

Los servidores de Rafael Lenidas Trujillo, para halagar su

insuperable vanidad, han bautizado el periodo de la vida de la Repblica Dominicana, iniciado el 23 de febrero de 1930, con el ttulo que encabeza esta parte del presente trabajo. estamos de acuerdo por primera vez, porque l llena cuantos aos han corrido desde esa fecha luctuosa y el desolado presente que vivimos con su obra aniquiladora de nuestra nacionalidad. no me propongo escribir un relato histrico de esa Era. necesitara ser imparcial y serlo entre el pueblo dominicano y Trujillo es un crimen que no pienso ni quiero cometer. Basta para el fin perseguido revestir de veracidad absoluta cuanto diga. Por eso prefiero desarrollar una especie de escrito de cargos o acta de acusacin contra el epnimo personaje de la Era, en que quede al desnudo, suficientemente caracterizada con la relacin de hechos precisos, la manera como se mantiene al pueblo dominicano bajo la frula de la ms implacable tirana. el terror, la extorsin econmica y el relajamiento de todo concepto de dignidad humana han sido y son los instrumentos con que se ha quebrantado la resistencia de la mayora de nuestros compatriotas. alcanzado el mando por el terror, el Generalsimo no ha vacilado en seguir utilizndolo para sostenerse desde el 1930 hasta
461

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

el presente. La escala del crimen la ha recorrido impvidamente, con morbosa delectacin, sin que la sombra de un remordimiento asome en su conciencia. ni el vesnico doctor Francia, ni Garca Moreno, todo fanatismo, ni Rosas, el gaucho siniestro, ni el beodo Melgarejo, ni Lils, la pantera negra, como lo llam Vargas Vila, concibieron o ejecutaron el mal con tan variado colorido. Sus contemporneos juan Vicente Gmez, con sus grillos y sus largas prisiones, y Gerardo Machado, con sus asesinatos, hubieran rechazado indignados un parangn con l. entremos en materia. Trujillo brind plenas garantas al general alberto Larancuent. al ponerlo en libertad en septiembre de 1930 lo recibi cordialmente en su despacho. un abrazo sell la despedida. en la noche de ese da, invitado Larancuent a una entrevista en el Parque coln, cuando aguardaba a quien iba a proponerle un negocio, se apag la luz, cuya llave se halla en el cuerpo de Polica. en seguida un encapotado lo hiri de gravedad. Muri horas despus en el Hospital. el general cipriano Bencosme andaba fugitivo por los campos del cibao a fines de 1930. Se le persigui implacablemente. centenares de personas, entre ellas familias enteras, fueron fusiladas, por razn de haberlo escondido o de no dar informes sobre su paradero. Descubierta por una traicin la casa donde dorma, un pelotn de soldados le dio muerte. Lo sepultaron all mismo. Trujillo, al recibir la noticia, orden desenterrar el cadver y exhibirlo tirado sobre la acera de una calle de Moca. un jefe rifeo habra hecho otro tanto. Pero habra ido, das despus, como lo hizo el Generalsimo, a darle el psame a la desolada viuda de la vctima? Visita de psame recibida mansamente, porque la pobre seora tena varios hijos por quienes temer. Desiderio arias reconoci el error de sumarse a la cuartelada de febrero del 30. el gastado guerrillero quera hacer algo
462

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

en reparacin de sus faltas; pero como careca de los medios necesarios, acept las garantas de Trujillo, en una entrevista en que pudo darle muerte, de lo que se abstuvo por cumplir su palabra empeada. Vuelto a perseguir y vendido por un falso amigo, le quitaron la vida en la manigua. Su cabeza fue llevada en un macuto al Generalsimo por el oficial que lo ametrall, quien obtuvo, como recompensa, un ascenso militar. Tambin la viuda de Desiderio recibi la macabra visita de psame del victimario. el procedimiento favorito del Generalsimo es matar de sorpresa. en ese caso ejecutan sus rdenes un desconocido individualmente o un grupo de desconocidos que tripulan un automvil, llamado por el pueblo La Lechuza o el Carrito de la muerte. as asesinaron, en una calle cntrica de Santiago, al estudiante de veinte aos, Gerardo ellis Guerra, cuando paseaba con su novia. as dieron muerte al general jos Brache, anciano de setenta aos, a la salida de un cine; a eligio esteves, agricultor mocano; a armando de los Santos, cuando regres de caracas; al general Tancredo Savin, en la noche Buena de 1938, a Tuti Grulln, a arturo Vallejo, a Mateo aguilera, a Victoriano almnzar, a Tito amarante, a Quintino Bencosme, a julio alberto Garca, a andrs infante, a Benito Labrador, a eugenio Lithgow, a Luis Ricardo, a Ramn Silverio Sandoval, a Ramn Silverio Gmez, a juan Steffani, a camin Suro y a centenares de ciudadanos, cuyo nico delito consisti en estar sealados como enemigos del rgimen, por haberlo exteriorizado imprudentemente. Pero el procedimiento no tard en caer en el descrdito. Los desconocidos fueron pronto bien conocidos. cuando El carrito de la muerte haca su aparicin, por lo regular al anochecer, en un pueblo del interior, sus habitantes se ocultaban y las puertas de las casas eran cerradas con presteza. a veces, si un slo individuo perpetraba el asesinato, personas del pueblo lo perseguan y al capturarlo entregbanlo a la justicia. entonces el
463

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

sacrificador era sacrificado en la prisin, o se le aplicaba la ley de fuga, para asegurar su silencio. esa muerte la recibieron el Aruao, asesino del general jos Brache, por haber herido tambin a la esposa de un americano, y el sargento de la Polica Municipal Sindulfo Benavides Minaya, quien dio muerte, sacndolo de la crcel de San Pedro de Macors, a coln Piris, joven estudiante puertorriqueo, de diez y seis aos. al enterarse del fin de su hijo, la madre de Piris se fue a Puerto Rico. Desde all dirigise a la cancillera americana en reclamo de justicia. en San juan hubo manifestaciones pblicas para protestar contra el crimen. el cnsul dominicano tuvo que solicitar proteccin de la polica. El Generalsimo hizo callar para siempre al matador, gracias a la ley de fuga, y a la reclamante la indemniz con esplendidez. el Carro de la muerte fue sustituido despus por el moderno paseo, menos espectacular. Dos cubanos, famosos miembros de la porra machadista, uno llamado jos Garca, entraron al servicio de Trujillo. cuando reciban orden de matar a una persona lo invitaban u obligaban a montarse en su automvil. Salan de excursin a las afueras de la ciudad, Santiago o la capital casi siempre, y despus de cumplir su misin arrojaban el cadver por algn barranco. jess Ma. Patio, nicols cantizano y carlos Russo, jvenes estudiantes santiagueros, Rigoberto cerda, Plcido Morel, julio Pou Prez, alfonso e. Perozo, y un gran nmero de personas ms, perecieron en esa forma. Sus cadveres fueron hallados putrefactos algunos das despus de su desaparicin. al fin Trujillo se cans de los cubanos y les aplic sus propios mtodos. Sin embargo, el paseo sigui y sigue de moda. afortunada ha sido la suerte de quienes as recibieron la muerte, pues los acusados de haber participado en alguna conspiracin han tenido ms cruel y trgico fin. Wenceslao Guerrero quiso librar a Santo Domingo de su verdugo, lo cual no pas de proyecto. Denunciado, fue reducido a prisin. Sometido
464

Luis F. Meja |

De LiLS a TRujiLLo

a las ms crueles torturas, sufri la fractura de las piernas y los brazos. Despus lo fusilaro