You are on page 1of 3

Name ________________________ Course/Section_______________________

Date _________________________ Professor/TA ________________________

ANSWERS
Chapter 2 Worksheet for Case Study in the Process of Science #1

How Are Space Rocks Analyzed for Signs of Life?
Instructions
1. Go to www.campbellbiology.com or the Essential Biology student CD­ROM.
2. Select Chapter 2 from the pull­down menu. 
3. On the left, click on "Case Studies in the Process of Science."
4. Click on "How Are Space Rocks Analyzed for Signs of Life?" 
5. Read the text in the upper right, and follow the instructions. Instead of typing your  

Lab Notebook

Element Rock 1 Rock 2 Rock 3


Aluminum 8.10 4.90 4.62
Carbon 0.14 26.12 33.00
Hydrogen 0.28 4.16 6.40
Iron 4.86 3.10 2.30
Nitrogen 0.14 1.38 1.58
Phosphorus 0.14 0.50 0.54
Oxygen 47.14 36.88 32.38
Silicon 28.32 18.44 16.14
Notes

____________________________________________________________________________________
Campbell/Reece/Simon Essential Biology 2e and Essential Biology with Physiology © Pearson Education

1
Lab Report

1. Explain a probable elemental analysis test you could develop to determine whether a 
microscopic organism collected on a rock from another planet was recently alive or died 
many years ago.

The elemental analysis of a living and a dead organism will vary with the length of time 
the creature has been dead. A freshly dead organism may not vary much in elemental 
composition from a living one. However, older dead specimens decayed like a fossil will 
be lower in hydrogen, nitrogen and phosphorus. The carbon content would probably be 
the same. Scientists can also measure isotope concentrations to approximate whether the 
organism died recently or many years ago. 

2. Explain which rock(s) provide the best evidence for life on its planet of origin. 

Rocks 2 and 3 have the best evidence of life. Two of the samples from Rock 2 match the 
elemental composition of organisms from Earth. Rock 3 presents values represent a 
uniform mixture of the elemental composition of inanimate rock and organisms from 
Earth. All the samples from Rock 1 are uniformly indicative of inanimate rock.

3. What further analyses would need to be done on Rock 3 to further support evidence of 
life on its planet of origin?
____________________________________________________________________________________
Campbell/Reece/Simon Essential Biology 2e and Essential Biology with Physiology © Pearson Education

2
Smaller samples of Rock 3 would have to be analyzed to see if its elemental composition 
matched that of Rock 2.

4. Explain what you would have to do to show that the elements found on Rocks 2 and 3 
came from living organisms.

You would have to look at the organization of the elements to see if they are arranged into 
molecules indicative of life. You make also have to find some evidence that some aspect 
of the hierarchy of biological organization is present.

____________________________________________________________________________________
Campbell/Reece/Simon Essential Biology 2e and Essential Biology with Physiology © Pearson Education