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ENSAIOS -11

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CAPITULO

XXVII

A covardia me da crueldade

Ouvi dizer muitas vezes que a covardia - da crueldade e observei por experincia uma falsa e perversa coragem, impregde maus sentimentos e de inumanidade, e a certa fraqueza de alma bem feminina. gente cruel ter a lgrima fcil a propsito de insignificanteso exandre, tirano de Feres, no podia assis o teatro, representao de tragdias, de . que seus sditos o vissem enternecer-se as desgraas de Hcuba ou Andrmaca, que impiedosamente mandava todos os torturar tanta gente com requintes de _e dade. No ser por pusilanimidade que indivduos passam assim de um extremo o tro? A valentia, que se exerce somente a o que lhe resiste, "s se compraz em lar um touro quando este se defende 488", o golpe se v o inimigo sua merc; mas :- i1animidade, no tendo figurado neste pri- ato e querendo participar da festa, entra cena no segundo, o do massacre e do sans carnificinas que se seguem s vitso obra em geral das massas inconse dos que se ocupam das bagagens; e o faz que presenciemos tantas e incrveis ades nas guerras de que participa o povo Iaio de a canalha, acostumada ao assass se tornar cruel pelo hbito de chafurdar no _ e e esquartejar cadveres a seus ps, no . outra concepo de valentia: "o lobo, o . os animais menos nobres encarniam-se a os agonizantes 4 8 9"; assim os ces polrasgam com os dentes, em casa, as peles imais selvagens que no ousariam atapleno campo. Por ue em nossa poca utas sempre acarretam a morte? Por meamos pelo fim, quando nossos pais am suas vinganas? J de incio s falaem matar. Que significa isso se no um ignora que h mais bravura em o inimigo do que em o exterminar; mais ar a ceder do que em o matar. Adeaudio. Oridio.

mais, nossa vingana assim bem mais completa, pois seu objetivo sobretudo provocar o ressentimento do inimigo; por isso mesmo no atacamos um bicho ou uma pedra que nos ferem, incapazes que so de compreender um revide. Ora, matar um homem p-lo a salvo de nossas ofensas. Da a observao de Bias a um indivduo mau: "sei que mais cedo ou mais tarde pagars, mas receio no o ver"; e tinha pena dos habitantes de Orcmeno por se verificar tarde demais a punio do traidor Licisco, pois j no havia ento nenhum sobrevivente interessado em assistir ao castigo. Lamentvel a vingana quando privada dos meios de fazer sofrer a vtima e alegrar o vingador. "H de arrepender-se", dizemos, mas uma baa de pistola na cabea far que se arrependa? Ao contrrio, como que nos desafia, caindo; nem mesmo nos censura o gesto, o que est longe do arrependimento. Prestamos-lhe em suma o melhor servio, o de uma morte rpida e indolor. Temos de nos esconder, 'fugir justia, enquanto ele descansa. Mat-lo impede apenas que nos ofenda de novo no futuro, mas no nos vinga da ofensa recebida; h nisso mais temor que bravura, mais previdncia que vontade de castigar. evidente que assim renunciamos ao fim real da vingana e prejudicamos nossa reputao; demonstramos to-somente o receio de que, vivo, renove o insulto. No contra ele que agimos, em nosso beneficio. No reino de Narsinga, essa maneira de agir no nos seria de nenhuma utilidade. Nesse pas os homens de guerra e os artesos resolvem suas divergncias a golpes de espada. O rei no recusa a ningum o direito de se bater; assiste mesmo aos duelos quando ocorrem entre pessoas de certa condio social, oferecendo uma corrente de ouro ao vencedor. Mas quem quer que ambicione a corrente pode medir-se com o dono, de modo que este, por ter vencido de uma feita, v aumentar o nmero de seus contendores. Se imaginssemos ser sempre superiores ao inimigo em coragem e poder rnaltrat-lo vontade, lamentaramos imenso que nos escapasse

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MONTAIGNE
vantagens so obtidas em combate, lcitas se fazem. A disparidade e a desigualdade somente antes do duelo so objeto de ponderao; quanto ao resto, h que confiar na sorte; se somos trs contra trs, ou se dois companheiros morrem e os trs adversrios se unem contra o ltimo, no h como protestar, do mesmo modo que na guerra no cabe protesto contra quem auxilia o companheiro atacando o adversrio com o qual se degladia. Quando grupos se enfrentam como ocorreu quando o Duque de Orlans desafiou o rei da Inglaterra propondo-lhe que lutassem cem contra cem; ou como fizeram os argianos em nmero de trezentos contra trezentos lacedemnios; ou ainda os trs Horcios contra os trs Curicios, considera-se o conjunto do grupo como um s homem e onde quer que ajam coletivamente, imprevisveis so as probabilidades, imputando-se ao acaso, em grande parte, o resultado. Tenho exemplos domsticos de semelhantes casos. Meu irmo, Sr. de Matecoulon, foi convidado em Roma a servir de segundo a um fidalgo que no conhecia e fora desafiado por outro. E aconteceu-lhe ter que se defrontar com algum que era seu vizinho e que ele conhecia melhor. Quisera que se condenassem tais leis de honra que to amide vo de encontro razo! Depois de liquidar seu adversrio, teve meu irmo que correr em auxlio do companheiro, o que no podia deixar de fazer, pois como ficaria impassvel enquanto o combate continuava indeciso? De que houvera servido sua colaborao? A cortesia que cumpre demonstrar ao adversrio em m situao, no h como levar em conta quando se o segundo de outra pessoa, pois fora injusto ento abandon-Ia. E meu irmo s se livrou da priso na Itlia graas a uma imediata e calorosa interveno de nosso monarca. Estranho povo, o nosso! No nos contentamos com a reputao que se espalha pelo mundo, de nossos vcios e loucuras, vamos ainda comprov-Ia no. estrangeiro. Coloquem-se trs franceses no Deserto da Lbia, no passar um ms sem que se ponham a brigar. Dir-se-ia que essas viagens longnquas fazem parte de um plano concebido para dar aos estrangeiros o espetculo de nossas tragdias e um pretexto para que zombem de ns. Vamos aprender a esgrima na Itlia e a pomos em prtica com perigo de vida antes de saber lidar com uma espada, quando deveramos primeiramente conhecer a teoria: "Mseras primcias de uma coragem juvenil, funesto aprendizado de uma guerra .iminente490."
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como o faz morrendo. Queremos vencer, mas antes com a certeza do eXI ao u de um modo honroso; buscamos o resultado e no a smio Plio cometeu erro semelhante, pouco desculpvel em um homem de honra. Escrevera uma diatribe contra Planco e aguardava a morte deste para a publicar. Em vez de correr o risco do ressentimento que ia provocar, era como se desafiasse um cego com gestos indecorosos ou um surdo com palavras ofensivas, ou ainda como se violentasse uma pessoa desfalecida. Da lhe dizerem que "cabia aos gnomos lutar contra os mortos". Quem aguarda a morte de um autor para criticar-lhe Obra demonstra que fraco e vil. Comunicaram a Aristteles que Igum falara mal dele: "Que faa mais ainda, respondeu, que me aoite conquanto eu no esteja presente." Nossos pais contentavam-se com responder injria com um desmentido, e a um desmentido com pancadas, e assim por diante; eram bastante valentes para no temer o adversrio vivo; ns, trememos de pavor enquanto o vemos em p. Nossa conduta atual leva-nos a buscar a morte de quem ofendemos da mesma forma que buscamos a de quem nos ofende. Igualmente, por covardia, introduzimos o hbito de nos fazer acompanhar de dois, trs e at quatro companheiros. Outrora tais encontros eram duelos, hoje so verdadeiras batalhas. Quem primeiro inventou esse mtodo, receava ficar entregue a si mesmo: "todos desconfiavam de si" e, em verdade, diante do perigo a companhia reconforta e encoraja. Outrora, s se recorria a terceiros como testemunhas de que no haveria atos de deslealdade, mas pouco a pouco tornou-se comum participarem do duelo as testemunhas, pois quem convidado no pode decentemente permanecer simples espectador, de medo que o tachem de covarde ou insensvel. Alm do que h de inquo e desonesto em pedir auxlio para defender a prpria honra, e apoiar-se na fora e na desteridade de outrem, acho desvantajoso para um homem de bem, e seguro de si, ligar sua sorte de outros. J corre cada qual riscos suficientes por si mesmo, sem que os precise correr por outros; e j tem bastante trabalho para assegurar sua prpria coragem na defesa de sua vida sem arriscar coisa de to grande valor em benefcio de terceiros. Pois, efetivamente, a menos de se haver convencionado regra diversa, no caso de se eliminar um segundo, achamo-nos com dois adversrios pela frente. evidente que se trata de um abuso, como o ser atacar com es ada perfeita a quem s tenha um pedao da sua ou_ guem intato jogar-se contra um ferido~mas se tais

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Virglio.

ENSAIOS-lI
Bem sei que se trata de uma arte muito til em seu objetivo. Tito Lvio conta-nos que na Espanha, em um duelo entre dois prncipes, o mais velho, com sua habilidade e tcnica, venceu facilmente o mais jovem, muito mais vigoroso. uma arte que, como observei, amplia a valentia de alguns, mas no se poder tax-Ia de coragem, porquanto decorre da destreza e no uma qualidade em si. A honra no combate consiste em apelar para o carter e no para a habilidade. Por isso um, de meus amigos, muito forte na esgrima, escolhia, quando tinha que defender a honra, as armas que no lhe dessem vantagem, pois no queria que atribussem sua vitria sua superioridade mais do que ao seu valor real. Na minha infncia a nobreza considerava degradante a reputao de perito em tal arte. Esta s se exercia, alis, s escondidas, como oficio de duvidosa lealdade, mal adequado coragem verdadeira e natural: "No querem esquivar, nem bloquear, nem recuar; a destreza no conta; no h fintas, golpes retos ou oblquos; sua clera no tolera a arte. Escutai o choque terrvel das espadas, ferro contra ferro; no recuam um s passo, seus ps permanecem imveis e suas mos no param nunca: golpes de ponta certos, e de lmina em cheio 491." Os exerccios de arcabuzes e de arco, os torneios, as justas e as batalhas simuladas constituam o passatempo de-nossos pais; o da esgrima tanto menos nobre quanto visa apenas a um objetivo individual e ensina a matarmo-nos em desobedincia s leis e justia. Por isso, de todos os pontos de vista desastroso. Mais digno e melhor seria praticar os exerccios suscetveis de assegurar a execuo da lei e salvaguardar a nossa independncia e a nossa glria. O Cnsul Pblio Rtilo foi o primeiro a ensinar o soldado a manejar suas armas com habilidade e cincia; juntou .assim a arte coragem, no em vista de dissenes pessoais mas com o fim de defender o povo romano. Era pois uma esgrima popular e civil. Alm do exemplo de Csar, recomendando aos seus que ferissem principalmente no rosto os soldados de Pompeu, numerosos outros chefes introduziram, segundo as necessidades do momento, modificaes nas formas das armas e no modo de empreg-Ias na defesa e no ataque. Filopmen proibiu a luta, exerccio em que era excelente, porque o necessrio treinamento era incompatvel com os princpios da disciplina militar, pelos quais, a seu ver, deviam ser formados os homens de honra e nos quais '" Tasso.

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cumpria que empregassem o seu tempo. Parece-me tambm que essa desteridade que se procura dar ao corpo, na nova escola, essas fintas, paradas e respostas, em lugar de teis, so prejudiciais na guerra. Verifiquei mesmo que no se achava conveniente que um jovem desafiado para um duelo de espada e punhal se apresentasse em costume de guerra, como inconveniente seria que se propusesse bater-se de capa e espada. E de se notar que Lachez, em Plato, referindo-se ao ensino da esgrima tal qual o praticamos, diz nunca ter visto essa escola produzir um grande homem de guerra, e que o eram menos ainda os mestres, o que nossa experincia confirma. Alis no h nenhuma relao entre talentos de ordem to diversa. Na educao que Plato prev para os jovens de sua Repblica, probe os exerccios de pugilismo, introduzidos por mico e Epeu, bem como os de luta, que recomendavam Anteu e Crcion, pois achava que no tomavam a juventude apta para o combate. Eis-me, porm, longe de meu assunto. O Imperador Maurcio, advertido por sonhos e prognsticos que um certo Focas, soldado desconhecido, deveria assassin-Io, indagou de seu genro Filipe quem era esse indivduo. Tendo-lhe respondido Filipe, entre outras coisas, que se tratava de um pusilnime e um covarde, deduziu o imperador que devia ter inclinao para o crime e a crueldade. O que toma os tiranos to sanguinrios a preocupao com a prpria segurana. A covardia que trazem no corao no Ihes sugere outras medidas de salvaguarda seno exterminar os que os podem ofender, mulheres inclusive, incapazes de um arranho: "tudo abate porque tudo teme492". As primeiras crueldades cometem-se espontaneamente; delas nasce o temor de uma justa vingana, o que provoca toda uma teoria de novas crueldades: Filipe, rei da Macednia, que tantas dificuldades teve com Roma, sentindo-se inquieto com as numerosas mortes que ordenara e no podendo dominar o medo que lhe inspiravam todas as famlias por ele ofendidas em diversas pocas, resolveu apoderar-se dos filhos de todos os que mandara matar a fim de assegurar sua prpria tranqilidade, desfazendo-se deles uns aps outros. Os bons assuntos agitam-se em qualquer lugar. Eu, que mais me preocupo com o alcance e o interesse de meus comentrios do que com a ordem e a lgica da apresentao, no hesito em incluir aqui uma bela histria, pois, quando valem realmente a pena, arrasto-as at pelos cabelos .
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Cludio.

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MONTAIGNE
cientemente dolorosas. Da os engenhosos suplcios da antiguidade, alguns dos quais ainda conservamos. Tudo o que ultrapassa a morte pura e simples se me afigura cruel. Nossa justia no pode esperar que se amedronte ante a morte pelo fogo ou a tortura, e deixe de cometer crimes, quem os comete apesar da amea da forca e da decapitao. Ademais, suspeito qUI; estejamos instigando ao desespero aqueles a quem infligimos tais suplcios, pois em que estado de alma pode achar-se um homem que permanece vinte e quatro horas sobre urna roda, membros partidos, ou pregado a uma cruz como outrora? Conta Jos que, durante as guerras dos romanos na Judia, deparou em certo lugar com trs judeus crucificados; eram seus amigos e conseguiu que os agraciassem ao fim de trs dias. Dois morreram. Calcndilo, que deixou memrias dignas de f acerca dos acontecimentos de seu tempo, conta que o Imperador Maom aplicava no raro esse horrvel suplcio de cortar os homens em dois com um s golpe de cimitarra dado no meio do corpo, acima das ancas, o que fazia que morressem, por assim dizer, de duas mortes concomitantes. Viam-se os dois pedaos ainda com vida agitarem-se durante muito tempo sob a ao da dor. No creio entretanto que esse suplcio devesse provocar grandes sofrimentos. Nem sempre os mais horrveis so os mais dolorosos e acho muito mais atroz o que, segundo outros historiadores, tiveram de suportar alguns senhores que o mesmo Maom mandou esfolar vivos, ordenando, com requintes de crueldade, que a operao fosse conduzida de modo a prolongar-se por quinze dias. Creso mandou prender um fidalgo, favorito de seu irmo Pantaleo, e conduzir a uma oficina de pisoeiro onde foi raspado e escarduado at morrer. Jorge Sechel, chefe desses camponeses da Ponia que a pretexto de realizar uma cruzada tantos estragos praticaram, foi vencido em um combate pelo voivoda de Transilvnia, Durante trs dias permaneceu nu, amarrado a um cavalete e exposto aos torneios que inventavam os espectadores. Enquanto isso, vrios outros prisioneiros eram submetidos a rigoroso jejum. Depois do que, e estando ele ainda vivo, deram de beber seu sangue a seu irmo querido, para o qual no cessava Sechel de implorar graa, assumindo toda a responsabilidade dos sucessos. Em seguida, ofereceram sua carne a vinte de seus chefes prediletos, os quais lha arrancaram a dentadas. Finalmente, em morrendo, cozeram-lhe as entranhas e os restos e distriburam aos seus companheiros.

Entre as vtimas de Filipe, figurava um tal Herdico, prncipe da Tesslia; posteriormente mandara ele executar os dois genros de Herdico, os quais deixaram vivas Teoxena e Arco, cada qual com uma criana. Teoxena, embora muito solicitada, no quis tornar a casar-se. Arco desposou Prio, muito considerado entre os nios e do qual teve numerosos filhos, todos pequenos ainda quando veio a falecer. Teoxena, instigada pelo amor maternal que dedicava aos sobrinhos, casou com Prio, a fim de melhor cuidar das crianas. Foi quando se publicou o edito do rei determinando que lhe fossem entregues os filhos dos que condenara. Teoxena, me corajosa, desconfiando da crueldade de Filipe, e temerosa das violncias de seus apaniguados, ousou declarar que mataria os jovens com suas prprias mos se forada a perd-Ios. Prio, apavorado com semelhantes palavras, prometeu-lhe rapt-Ios e lev-!os para Atenas onde os deixaria com pessoas de sua confiana. Aproveitando a oportunidade da festa anual que se celebrava em honra de Enias, assim procedeu. Assistiu durante o dia s cerimnias, tomou parte no banquete pblico, e, noite, embarcou em um navio que j se achava pronto para zarpar. Mas os ventos eram desfavorveis. E, achando-se ainda no dia seguinte vista das costas, deram-lhe caa os guardas do porto. Estavam sendo quase alcanados e Prio estimulava os marinheiros a se apressarem quando Teoxena, excitada pelo seu amor e seu desejo de vingana, preparou armas e veneno, entregando-os aos jovens e dizendo: "Vamos, meus filhos, a morte agora o nico meio de defender vossa liberdade; os deuses nos julgaro em sua santa justia; nestas espadas e nestas taas cheias est a vossa liberdade; tende coragem. Tu, filho, que s o mais velho, toma esta lmina para morreres de morte nobre." Acossados de um lado por to intrpida conselheira e do outro peles inimigos, precipitaram-se eles sobre as armas a seu alcance e semimortos foram jogados ao mar. Teoxena, orgulhosa por ter gloriosamente assegurado a liberdade dos filhos, abraou ento o marido e disse: "Sigamos o mesmo caminho, amigo, escolhamos a mesma sepultura". E estreitamente unidos mergulharam nas guas, voltando o barco ao porto sem os seus senhores. Os tiranos esforavam-se por prolongar a morte que infligiam, com o duplo objetivo de matar o adversrio e fazer-lhe sentir os efeitos de sua clera. ueriam ue os inimigos.no perecessem ra.Qidamente e Ihes Ql:rmitissern saborear a vingana, Era-lhes dificil consegui10, pois as torturas excessivas no duram muito. Se duravam, no lhes pareciam sufi-