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1. BACTERIAS: UNA APROXIMACIN AL TEMA.

La vida en nuestro planeta Tierra puede presentarse en diversos formatos: seres grandes, medianos, pequeos, y otros tan pequeos que no pueden verse a simple vista; estos son los que en la actualidad conocemos como los microorganismos. Estos incluyen los hongos, protozoos, algas microscpicas, pero incluye a los seres de los que nos ocuparemos en este trabajo: las bacterias. (de hecho, son tan pequeas que las bacterias pueden medir de 1 a 3 micras de largo). Las bacterias son organismos muy importantes para la vida, ya que, como se ver mas adelante, son indispensables para realizar procesos sin los cuales la vida no podra ocurrir; adems, se encuentran en los ms diversos medios (desde las profundidades del mar, hasta el curtido para nuestras pupusas). De hecho, las bacterias estn presentes desde que no haba oxgeno en la atmsfera terrestre en evolucin, es decir, eran anaerbicas. A medida empezaron a evolucionar, fueron capaces de realizar la fotosntesis, con lo cual se inyect de este vital gas al ambiente y la vida se desarroll hasta el punto que la conocemos ahora.1 Hoy en da se suele considerar de forma general a las bacterias como seres dainos, destructivos y sobre todo causantes de enfermedades en las personas (como se ver ms adelante), y aunque se tiene razn, hay muchas veces en que las bacterias se utilizan en beneficio de la humanidad, sobre todo en la industria, por ejemplo hay bacterias que degradan el plstico, actan para regular procesos qumicos (actan como enzimas en la elaboracin de algunos lcteos, o participan en la fermentacin alcohlica como la bacteria Sacharomice Cervecea para producir la deliciosa cerveza).2 Lo importante es aprender a vivir con las bacterias, sacarle provecho cuando sea necesario para asegurar una buena salud para nuestra humanidad.

2 CLASIFICACIN DE LAS BACTERIAS.


Si bien existen caractersticas comunes a todas las bacterias, se presentan diferentes variaciones que permiten hacer una clasificacin de las mismas. Un criterio para

FUNKE, B. (1997) Introduccin a la microbiologa. Novena edicin, Editorial mdica panamericana, Mxico. 2 ANONIMO (2008, marzo 17) Las bacterias cido-lacticas y uso en la alimentacin. [Homepage].Recuperado en octubre 23, 2011 de la web http://www.eufic.org/article/es/artid/bacterias-acido-lacticas/

hacerlo es por la forma que presentan, ya que al verlas en el microscopio las bacterias presentan diferentes formas fundamentales: Forma esfrica (cocos)

Cilndrica recta (bacilos)

Cilndrica curvada (espirilos)

Tambin se puede clasificar a las bacterias por su tipo de metabolismo. Por ejemplo, segn la fuente de Carbono (elemento primordial de la vida) que tengan, las bacterias pueden ser3: Hetertrofas, cuando no pueden sintetizar su propio alimento y sobreviven como parsitos, creciendo dentro de otros organismos y utilizando tanto los nutrientes como la maquinaria celular de la clula husped. Son las que cierran el ciclo de la materia en los ecosistemas al degradar cualquier sustancia orgnica a sus elementos inorgnicos originales. Auttrofas, cuando el carbono celular se obtiene mediante la fijacin del dixido de carbono. Las bacterias auttrofas tpicas son las cianobacterias fotosintticas, las bacterias verdes del azufre y algunas bacterias prpura.

Segn la fuente de energa para realizar sus actividades vitales las bacterias pueden ser: Fototrofas o fotosintticas, es decir, que emplean la luz a travs de la fotosntesis. Quimiotrofas o quimiosintticas, es decir, que obtienen energa a partir de sustancias qumicas que son oxidadas principalmente a expensas del oxgeno o de otros receptores de electrones alternativos (respiracin aerobia o anaerobia).

WIKI GROUP (2009, mayo 28) Bacteria, Wikipedia, la enciclopedia libre. Recuperado en Octubre 24, 2011 de la web http://es.wikipedia.org/wiki/Bacteria

Otro criterio para clasificar las bacterias, es la recepcin de electrones usados durante la respiracin: En los organismos aerobios, el oxgeno se utiliza como receptor de electrones. En los organismos anaerobios se utilizan como receptores de electrones otros compuestos inorgnicos tales como nitratos, sulfatos o dixido de carbono. Otra forma de clasificacin es por su pared celular, como se detallar mejor en el siguiente tema. 2. ESTRUCTURA DE LAS BACTERIAS Las bacterias son organismos unicelulares (poseen slo una clula, por lo que son seres sencillos); adems, son procariotas, es decir, su ncleo celular no est bien diferenciado aunque presentan estructuras constantes como: pared celular, membrana citoplasmtica, citoplasma (una suspensin coloidal que alberga los organelos), ribosomas (encargados de sintetizar las protenas); y el material gentico o cromosoma bacteriano que est disperso en el citoplasma celular.4 Dei igual manera las bacterias presentan otras estructuras factultativas, o sea, que no estn presentes en otras bacterias, como lo son: la cpsula (estrucutua que envuelve a la bacteria y le da forma de tableta), flagelo (una especie de cola), fimbrias (que son un conjunto de cilios que le ayudan a la bacteria a adherirse a ciertas superficies y medios) y plsmidos (que son molculas de ADN de forma circular que se replican independientemente del ADN cromosmico), entre otras estructuras A propsito de la pared celular bacteriana, se puede decir que es la capa que le da proteccin a la bacteria en los diferentes medios en los que se presenta, le da rigidez y forma a la bacteria y protege todos los rganos internos de estos seres. Segn el grosor de la pared celular de las bacterias, stas se pueden clasificar en bacterias Gram positivas y Gram negativas. Esto es as gracias a la prueba qumica realizada por el cientfico Christian Gram (1853-1938). La prueba consiste en una coloracin de las bacterias en presencia del reactivo de Gram, las bacterias Gram positivas se tien de un color azul oscuro que
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Bacteria con fimbrias

GARCIA MARTOS, P. (1993). Microbiologa clnica prctica, Segunda edicin, UCA

editoriales, San Salvador., P.145

tiende al violeta (se dice que la reaccin fue positiva, +); las que se tien de un color rosceo o rojo (por eso se le llama tincin de Gram) se conocen como Gram negativas y se dice que la prueba falla (-). La coloracin caracterstica de las Gram negativas y Gram positivas se debe a que las bacterias presentan diferentes grosores en sus paredes celulares, al estar compuestas de diferente manera y est ntimamente relacionado con la organizacin bacteriana, y por ende, con la estructura gentica de estos mismos. Por ejemplo, la pared celular y la membrana citoplasmtica de las bacterias Gram positivas est formada por una gruesa capa de Peptidoglicano o murena, el cuales
una union de N-acetil-glucosamina y el cido N-acetilmurmico mediante enlaces -1,4.

Esta capa de peptidoglicano le confiere una gran resistencia a la bacteria, y esta misma resistencia provoca que la bacteria retenga el tinte de Gram y adquiera el color caracterstico. Por su parte, las bacterias Gram negativas se diferencian de las anteriores porque presentan dos membranas lipdicas, y en medio de ellas se encuentra una delgada capa de Peptidoglicano (bastante menos gruesa que la de las Gram positivas). Como la pared es ms delgada, no retiene el colorante de Gram durante la prueba. Es as como se determina el grosos de la pared celular de una bacteria, y en la puesta en prctica sirve para muchas cosas de vital importancia, por ejemplo: Los cientficos realizan esta prueba para comprobar la resistencia de las bacterias a los agentes exteriores, y as se llegan a desarrollar sustancias ms fuertes para penetrar sus gruesas paredes celulares (esto es particularmente til al fabricar medicinas), tambin se puede determinar la resistencia de la bacteria a ciertos medios, temperaturas y ambientes, siendo las Gram positivas las ms resistentes.5 Otra estructura vital para las bacterias es la membrana citoplasmtica, cuyas principales caractersticas son: est formada por fosfolpidos y protenas; adems cuenta con la importante funcin de producir la energa, pues las enzimas del transporte electrnico se encuentran aqu. Adems, los componentes de la cpsula y la pared celular se forman en esta membrana. Adems, tiene la importante funcin de actuar como barrera osmtica, selectiva y activa. Es osmtica porque permite la difusin o intercambo de soluciones entre la
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MALE, D. (2004). Inmunologa. Sptima edicin, Elsevier Saunders, Barcelona. P. 234

bacteria y el medio, al ser una capa semipermebale, adems de ser selectiva al contar con un sistema de transporte de solutos que ingresan a la bacteria (que le son indispensables para vivir) y activa al regular el trfico de sustancias celulares que salen al exterior de la bacteria. El citoplasma est formado casi en un 90% por agua y contiene los ribosomas y el cromosoma bacteriano, como ya se ha mencionado; los ribosomas se componen de ARN ribosmico, que como se haba visto, regulan la sntesis de protenas mediante comandos genticos, y por esta mismo razn el hombre estudia la estructura del ARN de las bacterias, y a partir de eso se elaboran muchos antibiticos, sobre todo en para el sector salud, pues los antibiticos eliminan a las bacterias que causan enfermedades y patologas en las personas como se ver mas adelante.6 El nucleoide no posee membrana nuclear y est formado por un solo filamento de ADN que se ecuentra enrollado y confiere sus propiedades genticas a la bacteria. Entre los elementos mencionados que son facultativos est la cpsula, que se compone de polisacridos; es el precursor de los Virus, pues la cpsula hace que para una bacteria se facilite la invasin a otros organismos al estar ms protegidos. Tambin estn los flagelos, que son estructuras proteicas, de mayor longitud que las fimbrias. Son locomotores ya que son responsables de la motilidad bacteriana.
Bacteria con flagelos

Como ha podido verse, aunque parezcan insignificantes las bacterias pueden ser muy complejas al estudiar su estructura y sus funciones. 3. PATOLOGIA DE LAS BACTERIAS.

Las bacterias pueden ocasionar graves enfermedades a los seres humanos, debido a que algunas de ellas parasitan y se alimentan de los recursos de su husped (en este caso, el ser humano). Estas enfermedades de origen bacteriano pueden causar mucho dolor y sufrimiento en quienes los padecen, pero la ciencia se afana da con da en encontrar antibiticos que regulen la presencia de bacterias dainas en el cuerpo (pues como se sabe, hay bacterias buenas que sirven como catalizador en procesos qumicos corporales).

JIMENEZ, A. (1982). Gentica molecular bacteriana. Primera edicin, Editorial Revert, Madrid, p. 79.

Sin embargo, algunas enfermedades que histricamente han causado mucho dao en una gran cantidad de pases, son:

Sfilis: Es una infeccin por transmisin sexual (ITS). La bacteria causante de esta enfermedad es el treponema pallidum y entre los sntomas mas comunes estn: lesiones indoloras en los genitales, lesiones cutneas de color rosado en manos y pecho, y si llega a volverse crnico por descuido, puede representar lesiones graves para el cerebro. 7 La forma de prevencin es la de cualquier ITS (relaciones sexuales con la misma pareja, uso de preservativos, etc).

La Gonorrea, al igual que la anterior, es una ITS. La bacteria que la causa es Neisseria Gonorreae. Los sntomas ms visibles son: aparicin de lesiones purulentas (con presencia de pus) en los genitales, con la presencia de mal olor y un dolor intenso, adems de fuertes fiebres y malestar en general. La forma de prevenirlo es la de cualquier ITS.

El clera: no es una ITS y sus sntomas se presentan como diarrea lquida abundante, dolor abdominal, deshidratacin severa y malestar general. La bacteria que produce esta enfermedad es la Escherichia Coli, y se transmite por medio de alimentos contaminados, sobre todo en ambientes sucios con presencia de heces animales o humanas. Lo mejor es controlar la preparacin de los alimentos, no comer cosas en lugares extraos o en la calle y desinfectar bien verduras y frutas.

La tuberculosis es una enfermedad que se transmite por las vas respiratorias, causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. Los sntomas son: fiebre muy fuerte, dolor de cuerpo, accesos de tos frecuentes que se acompaan de sangre en muchos casos. Se previene evitando estar en contacto en ambientes con enfermos de tuberculosis.

MITCHELL, R. (2002). Patologa humana. Octava edicin de la obra original

en ingls, Elsevier Saunders Editorial, Barcelona.

Lepra: causada por el Mycobacterium Leprae, se transmite por las vas respiratorias y entrar en contacto directo con un enfermo. Sus sntomas son inflamacin y prdida de sensibilidad en algunas partes del cuerpo, as como llagas generalizadas.

BIBLIOGRAFIA DE LIBROS PARA PIES DE PGINA (ya puse uno) http://books.google.es/books?id=FTtwgi4Eh5oC&pg=PA343&dq=patologia+de+las+ba cterias&hl=es&ei=qEykTsKcKcLAgQf7dHRBQ&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=5&ved=0CEkQ6AEwBA#v=onepag e&q&f=false La info de este libro est en: http://books.google.es/books?id=4N8qVKckrUUC&pg=PA31&dq=estructura+de+las+b acterias&hl=es&ei=TkukTqqnJtDAgQf4__CXBQ&sa=X&oi=book_result&ct=result&resn um=1&ved=0CC4Q6AEwAA#v=onepage&q=estructura%20de%20las%20bacterias&f=fa lse http://books.google.es/books?id=JOhOzzZxDt4C&pg=PA257&dq=tipos+de+bacterias& hl=es&ei=pFakTuVGyumBB57g5ZUP&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=3&ved =0CDwQ6AEwAg#v=onepage&q=tipos%20de%20bacterias&f=false