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Salvation addiction : vers une vision post-confessionnelle de la mre dans la posie de Sharon Olds

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E-rea
Revue lectronique dtudes sur le monde anglophone

9.1 | 2011 : Regards croiss sur le 11 septembre


Articles hors thme

Salvation addiction : vers une vision post-confessionnelle de la mre dans la posie de Sharon Olds
ERIK MARTINY

Rsums
Aprs avoir mis jour ce que nous entendons par le complexe dAthna luvre dans la posie de Sharon Olds, cet article se penche sur limportant corpus de pomes quOlds a consacr la figure de la mre car la manifestation monstrueuse du pre dans son uvre a conduit la critique sintresser de manire exclusive ses reprsentations du pre. Dans le cadre de cette thmatique, lesthtique dOlds est contextualise au sein de la posie postconfessionnelle aux Etats-Unis. After having outlined what I call the Athena complex thematized in Sharon Oldss poetry, this article attempts to shed some light on the sizeable number of poems Olds has devoted to mother figures as her monstrous depictions of the father have caused criticism of her work to focus exclusively on representations of the father. Within the framework of this subject matter, Oldss aesthetic is contextualized by the postconfessional trend in American poetry.

Entres d'index
Mots-cls : autobiographie, pre, posie confessionnelle, posie postconfessionnelle, mre, pulsion salutiste, complexe dAthna, Fort/Da, sexualit, inceste, sadisme, rivalit, Sharon Olds, Sylvia Plath, Paul Durcan, Anne Sexton, Julia Kristeva, Luce Irigaray, Jacques Lacan Keywords : autobiography, confessional poetry, postconfessional poetry, mother, father, salvation addiction, Athena complex, Fort/Da, sexuality, incest, sadism, rivalry, Sharon Olds, Sylvia Plath, Paul Durcan, Anne Sexton, Julia Kristeva, Luce Irigaray, Jacques Lacan

Texte intgral
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Ayant commenc assez tardivement sa carrire vers la fin des annes 1970, Sharon Olds est devenue lune des potesses les plus en vue aux tats-Unis et parmi les plus estimes des potes amricains en Grande-Bretagne : son travail a t couronn par de nombreux prix ainsi que par lattribution de la distinction honorifique de Poet
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nombreux prix ainsi que par lattribution de la distinction honorifique de Poet Laureate de ltat de New York. Olds est galement considre comme le chef de file de la mouvance post-confessionnelle qui connat un renouveau depuis les annes 1980. Le terme post-confessionnel est de nos jours employ de deux manires antithtiques. Pour certains critiques, tels Jo Gill, il se rfre aux mouvements qui se dmarquent de lesprit confessionnel : confessional poetry[s] [...] chief impact is now understood as providing a foil against which to measure the sophistication and achievements of postconfessional writing Language poetry, the New York school, and various other avant-garde and postmodern forms (59). Pour dautres, tels que Jeffrey Gray, le terme recouvre les pratiques textuelles de potes comme Frank Bidart qui adoptent des attitudes semblables celles des potes confessionnels de la premire vague. Nous adopterons cette seconde acception au cours de cet article, dans le cadre de la posie de Sharon Olds. Le terme de post-confessionnel nous semble plus adapt pour dcrire la posie confessionnelle rcente car les potes de confession qui crivent aujourdhui tendent rejoindre lesprit gnral de la posie des annes 1960 et 70 tout en se dmarquant delle certains gards. Tony Hoagland et Paul Durcan, par exemple, explorent les traumatismes causs par les parents terribles mais ils prennent leurs distances avec lexpression de la douleur par le biais du comique. Il est vrai que les potes de la premire vague (on pense notamment Sylvia Plath et Anne Sexton) ne sont pas dpourvus dhumour non plus, mais on peut dire que lexpression mlodramatique de la douleur prend nanmoins souvent le pas sur les effets dironie et dhumour au sein de leur potique. La posie de Sharon Olds opre galement une mise distance du mlodrame confessionnel, mais cela se produit trs graduellement au fil de luvre au travers de pomes que lon pourrait qualifier de palinodies dans la mesure o ils revisitent des pomes antrieurs pour ajuster le tir ou pour attnuer le propos. La posie confessionnelle est essentiellement une posie de la dnonciation par rapport aux parents.1 Luvre dOlds tend graduellement quitter ce mode pour tenter de saisir les figures parentales dans leur complexit. Elle inscrit aussi son criture sous le signe du pardon et de la rhabilitation. Cette tendance transformer la ngativit, Olds lrige en principe. Dans lentretien tlvis quelle donne Bill Moyers, la potesse avoue se percevoir en tant que salvation addict . Dans lentretien pour The Salon Review, livr une dizaine dannes plus tard, elle tmoigne aussi de son envie dattnuer lintensit parfois outrancire de ses premiers recueils : I think that I am slowly improving in my ability to not be too melodramatic, to help the images have the right tenor . La critique consacre luvre dOlds sest beaucoup penche sur la dnonciation du pre ; la mre, en revanche, nest pour ainsi dire pas mentionne, sans doute parce que la reprsentation du pre tait si omniprsente et monstrueuse lpoque laquelle Olds sest fait connatre. Cest pourquoi cet article sattache retracer lvolution de limage de la mre au sein de luvre. Lorsque Sharon Olds publie ses premiers pomes dans les annes 1970 et 1980, on trouve dans la critique dinspiration psychanalytique des prises de position par rapport la mre qui semblent parfois diamtralement opposes : selon Julia Kristeva le matricide est notre ncessit vitale, condition sine qua non de notre individuation (Soleil noir 38) ; dautre part, Luce Irigaray nous rend complices du meurtre de la mre (Sexe et parents 31) lorsque nous la marginalisons. Luvre de Sharon Olds emprunte un parcours psychique qui semble donner une cohrence ces contradictions : dans sa premire posie, elle accomplit une forme de meurtre symbolique (exprim de manire nanmoins sublime par des images doblitration et de marginalisation). Nanmoins, la pulsion sadique lgard de la mre se retrouve place en parallle avec des textes plus conciliants ds le premier recueil, montrant ainsi la capacit du pote explorer des attitudes contradictoires ds ses dbuts. Dans la mesure o, prise dans son ensemble, luvre dOlds manifeste un mouvement linaire qui vise rhabiliter limage de la mre de manire trs graduelle,
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mouvement linaire qui vise rhabiliter limage de la mre de manire trs graduelle, nous avons opt pour une prsentation essentiellement chronologique de cette thmatique. Olds est exemplaire en ceci quelle retrace la trajectoire quIrigaray dcrit, savoir que malgr le complexe dAthna2 qui anime la potesse dans les nombreux pomes quelle consacre au pre, il se produit dans son uvre plus tardive la redcouverte que le premier amour est peut-tre avant tout maternel. Comme le fait remarquer Irigaray, cet amour est ncessaire pour que nous ne restions pas des servantes du culte phallique, des objets dusage et dchange entre hommes (32). Si, dans les premiers recueils dOlds, le personnage de la mre apparat plus en retrait que celui du pre qui, quant lui, occupe le devant de la scne, les derniers recueils, et surtout les deux derniers, The Unswept Room et One Secret Thing, tmoignent dun intrt grandissant pour la figure de la mre biologique de la potesse. Lexpression de la propre maternit dOlds a toujours en revanche t mise au tout premier plan, ds le premier recueil, rivalisant ainsi avec la thmatique du pre. Limage de la mre de la potesse se dcline en deux portraits contradictoires dans la premire posie dOlds. Dans son tout premier ouvrage, le pome ponyme Satan Says en fait trangement une mre maquerelle ( pimp ), ce qui peut surprendre premire vue. Mais linsulte sexplique en tant que mtaphore : la mre est traite de mre maquerelle parce quen dfinitive, elle faillit sopposer au rgne tyrannique du pre et ne trouve la force de ragir que bien trop tard. La mtaphore est de nature sexuelle ici alors que nulle part ailleurs, il nest suggr que la mre joue rellement le rle dune femme proxnte auprs du pre, comme cela arrive dans certains cas dinceste consentis par la mre. On peut ainsi voir dans la premire posie dOlds un recours aux codes hyperboliques et sensationnels propres la posie dite de la confession telle quelle est pratique par Plath, Sexton, Lowell ou Berryman. Curieusement, on observe un mouvement oscillatoire dans la description de cette mre juge indigne puisqu dautres moments celle-ci adopte une position de rsistante par rapport au pre terrible. Au dbut du mme recueil, dans That Year , la mre protge les siens, cachant ses enfants pour quils soient hors datteinte lorsquelle annonce son ogre de mari quil doit quitter le domicile familial tout jamais. La mre initie donc un soulvement tardif contre linfamie perptre par le pre. Nanmoins, Olds effectue la mise en examen de son parent fminin de la mme manire que pour son pre : au lieu dcrire des textes o la relation est analyse dans son ensemble, de manire quilibre et quitable, sensuit toute une srie de textes parcellaires consacrs un moment, une motion, un point de vue partiel. La somme des chefs daccusation est telle que la potesse procde par -coups, par instantans, en accentuant et en multipliant les impressions subjectives. Il faut donc lire la totalit des textes parentaux pour sassurer dune vision juste de ces tres montrs dabord sous leur jour le moins reluisant. Alors que Quake Theory met du mme ct la mre et la fille, Tricks prsente une critique ironique de la mre. Comme dans The Sisters of Sexual Treasure , la mre est ici associe au vide, niant lexistence du plaisir et faisant disparatre lidentit de sa fille. Comme dans The Sisters of Sexual Treasure , nous sommes ici dans une potique de la tratologie, ltude des monstres. Ce pome, qui voque demble le Lady Lazarus de Sylvia Plath, dans un registre moins cynique et vengeur, reprend limagerie plathienne pour le compte de sa mre. Dans le texte de Plath, cest la narratrice qui se prsente en magicienne de la douleur : I have done it again. / One year in every ten / I manage it- // A sort of walking miracle, my skin / Bright as a Nazi lampshade (1-5). Le pome dOlds se termine de manire moins vindicative que celui de Plath qui accomplit une dernire transformation en sorcire cannibale : Out of the ash / I rise with my red hair / And I eat men like air (82-4). La narratrice dOlds met en avant la cration littraire alors que Plath termine son monologue sur une image de frocit destructrice : par la mise en regard de ces deux textes, on peut aisment constater la diffrence entre lapproche confessionnelle qui tend vers la ngativit et le rejet. La posie dOlds passe de cette tendance lagressivit et la dnonciation une tonalit que lon pourrait qualifier de
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tendance lagressivit et la dnonciation une tonalit que lon pourrait qualifier de post-confessionnelle, dans la mesure o sa posie rcente dpasse le rglement de compte. Leffet dironie, peu frquent chez Olds, est aussi plus ambigu que dans le pome de Plath. Ladmiration pour cette mre sorcire nest pas vritablement exclue du pome dOlds. Lironie nest dailleurs pas toujours facile dceler. On pourrait aller jusqu dire que la comprhension de lironie est non seulement spcifique une culture donne, mais quelle dpend dune connaissance assez pointue de lauteur en question. Un lecteur non averti pourrait voir dans un pome tel que The Sisters of Sexual Treasure (Satan Says) non pas une clbration mais une dclaration ironique lorsque la locutrice annonce que les corps des hommes quelle rencontrait taient comme celui de son pre : the cock / in our mouth, ah the cock in our mouth (10-11). Sans oublier que la tonalit principale de la posie oldsienne est laudative, on ne peut pas entirement sempcher de voir dans cette dlectation apparente une lgre charge satirique, ou tout au moins une image qui implique un assujettissement la volont de lhomme ou une entrave lexpression fminine. Le projet whitmanien3 dOlds parat parfois lgrement teint dironie, tout comme lironie apparente de certains pomes se retrouve inextricablement mle lenthousiasme sincre. En effet, on retrouve dans Tricks la clbration du corps fminin explor sans ironie aucune dans dautres pomes. Si Tricks parat initialement contribuer la vision misogyne dune maternit la fois monstrueuse et tratogne que lon retrouve dans les pomes allgoriques de la posie du XVIII e sicle (tudie par Gubar et Francus respectivement)4 , la fin du texte se dtourne de cette reprsentation dnigrante. Le pome nest pas nonc sur le mme ton uniforme. Comme le montre lextrait suivant, la mre force ladmiration par la manifestation de ses dons naturels et surnaturels, linstar du pome The Language of the Brag (Satan Says), dans lequel le corps de la mre parturiente est compar celui dun hros dpope 5:
She pulls silk scarves out of her ears in all colors, jewels from her mouth, milk from her nipples. My mother the naked magician stands on the white stage and pulls her tricks. ( Tricks 11-5)

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La mre est ici la mre triomphante (in extremis) qui finit par faire disparatre le pre malfique, rduisant la taille de ce gant saturnien celle dun ftus avort:
In the grand finale she draws my father slowly out of her cunt and puts him in a tall silk hat and he disappears. (23-7)

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Malgr tout, cest la fille crivaine qui fait rapparatre sur la page tout ce que la mre fait disparatre. Si la potesse tablit un lien matrilinaire par limage de la magicienne quelle se rapproprie, elle cherche nanmoins inverser le cours impos par la mre. Dans The Sisters of Sexual Treasure , les deux filles tendent aussi faire disparatre ce gouffre maternel ( obliterate / her tiny sparrow body and narrow / grasshopper legs 3-5), le remplaant par la plnitude apparente que reprsente le sexe masculin symbolisant le pre: the cock / in our mouth, ah the cock in our mouth (10-1). En dernire analyse, The Sisters of Sexual Treasure est un exemple ambigu plus dun titre, comme nous lavons soulign ci-dessus. Le pome met en scne un moment dipien au cours duquel la mre rivale est enfin carte, mais il incarne avant tout le besoin de sloigner de la vacuit perue au cur de la mre, de se dbarrasser de son vide anantissant. Les parents dOlds sont dpartags de la manire suivante dans les premiers recueils : le pre, dense et massif, la mre, vide et menue, en grande partie vide par le pre, oblitre elle aussi par sa surabondante prsence. Ce dsir doblitrer la mre refait ainsi surface chez les jeunes filles dsignes dans The Sisters of Sexual
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refait ainsi surface chez les jeunes filles dsignes dans The Sisters of Sexual Treasure . On pourrait dire en loccurrence que celles-ci jouent dailleurs en partie le rle oppressant du pre. La pulsion sadique vis--vis de la mre nest pas exclue de Satan Says, loin de l, mme si ce besoin de faire disparatre la mre cohabite avec la volont de la protger. On pourrait dire quil sagit dune pulsion ne dun besoin de renier la vision ngative propre la mre mais qui semble aussi lie une suridentification au pre. Cest ici que le fantasme de parthnogense (le complexe dAthna) refait surface et quil rejoint le complexe plus sexualis dElectre, le pendant fminin de ldipe, que Freud voqua sur le tard. Si les figures paternelles et maternelles chez Olds peuvent, certains moments, paratre caricaturales (mre utrine, pre phallique), il ne faut pas oublier que le complexe dAthna fminise en quelque sorte le pre puisquil offre limage de gestation cphalique du pre jupitrien. Dautres pomes tels que My fathers Breasts (The Dead and the Living) fminisent explicitement le pre de manire le rendre moins austre, plus limage de la narratrice. Dans sa premire posie, Olds nexerce pas de pression auctoriale sur ces souvenirs, prfrant livrer le ressenti filial tel quel, non retouch par une perception ultrieure,6 une vision plus quitable , tablie a posteriori, structure par des considrations axiologiques ou biensantes. Dans ces derniers recueils, en revanche, Olds se montre davantage la recherche de cette deuxime vision plus pondre. Le recueil de Satan Says oscille entre les extrmes dune vision antipatriarcale (voir par exemple Republican Living Rooms , o la pulsion phallique est associe au meurtre : On the carpet, the host / is kneeling on the throat of a woman, / her face streaked with blood. His cheeks are / glazed with sweat and happiness 21-4) et une vision phallophile , o le pnis est accueilli de manire triomphaliste comme tant le sceptre du pouvoir, du plaisir et de la plnitude, le signifiant transcendantal, la Chose dans toute sa quiddit, selon les termes de Lacan 7 :
I have wanted excellence in the knife-throw, I have wanted to use my exceptionally strong and accurate arms and my straight posture and quick electric muscles to achieve something at the center of a crowd, the blade piercing the bark deep, the haft slowly and heavily vibrating like the cock ( The Language of the Brag 1-6)

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Dans dautres pomes, cependant, il arrive que la mre soit associe la plnitude plutt quau vide. The Rising Daughter dcrit la potesse suant la sve de sa mre:
As I sucked life from my mothers body in the blacked-out room above the sea, the cream-flecked milk swaying in me as I swayed in her arms (1-4)

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Ce lait nourricier, nous le retrouvons tout au long de la partie intitule Mother dans Satan Says. Mais limage de la mre en tant que fardeau apparat aussi loccasion dans cette squence. Comme lindique le titre de Drowning , cette mre ressemble une noye qui entrane avec elle son sauveteur :
If you look through the window as the darkness seeps in and the room is like an amber jar of water, there is an angle, there is a moment, when you can see that each mother has a woman clinging round her neck and bearing down her own mother grasping her and descending into the failing light. (9-15)

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Cette vision de la mre, comme celle du pre, est fortement dtermine par lesthtique confessionnelle de la premire posie dOlds, un penchant qui sestompe au fil du temps, faisant place une esthtique quon pourrait nommer postconfessionnelle, si par l on entend une attnuation des effets mlodramatiques de
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confessionnelle, si par l on entend une attnuation des effets mlodramatiques de lexploration psychognalogique. La mre de la potesse apparat peu dans The Dead and the Living, le deuxime recueil dOlds. Le pome intitul Possessed tmoigne nanmoins de lobsession parentale qui hante les penses de lcrivain. Cest ici que la thmatique parentale rejoint le fantastique. Lomniprsence du parent pousse dailleurs rgulirement lcriture consacre la parentalit ctoyer ce genre. Dans ce registre du merveilleux un peu cauchemardesque on peut citer des pomes tels que Meeting the President (Greetings From Our Friends in Brazil) du pote irlandais Paul Durcan ou encore le pome ponyme de la potesse antillaise Lorna Goodison, intitul I Am Becoming My Mother . Dans ces deux pomes, le narrateur est hant par le sentiment dtre usurp physiquement par un parent. Le pome dOlds illustre bien aussi cette obsession pour le parent qui pousse le pome au bord du fantastique :
You think I left I was the child who got away, thousands of miles, but not a day goes past that I am not turning someone into you. Never having had you, I cannot let you go [] (21-5)

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Lattrait culturel et intellectuel de New York qui poussa Olds quitter la Californie pour sinstaller lautre extrmit des tats-Unis est ainsi motiv aussi par une volont de prendre de la distance, voire dchapper lemprise parentale, mme si celle-ci demeure tout aussi puissante malgr la distance parcourue. Ce pome sinscrit galement dans une rflexion sur la possessivit et la possession des tres aims amorce plus en amont par The Possessive (Satan Says), o le lien ombilical qui unit la mre sa fille est remis en question. Dans les derniers recueils dOlds, la mre de la potesse occupe une place plus substantielle, et le dsquilibre quantitatif qui faisait auparavant la part belle au pre tend se redresser. Dans Blood, Tin, Straw la reprsentation de la figure maternelle oscille encore violemment entre les deux extrmes de lidalisation et de la condamnation, un peu comme si la potesse tait engage dans une version textuelle des mcanismes propres ce que Freud appelle le jeu du Fort / Da. 8 Si la compulsion de rptition prsente dans ce jeu dcrit la manire dont le petit-fils de Freud calme son angoisse par rapport labsence de sa mre, il peut aussi sappliquer au comportement adulte dans les cas de traumatisme psychique. Le jeu se rapporte aussi une volont de contrle sur le parent incontrlable. La binarit oscillatoire qui caractrise la reprsentation de la mre chez Olds ressemble de manire troublante au jeu de la bobine. Le fort prononc par lenfant en colre contre sa mre correspond une volont de punir la mre, tandis que le da voque la proximit et le bonheur ressenti de par ce rapprochement. Dans la posie dOlds, tel pome porte la mre aux nues, sinscrivant sous le signe de la proximit affective, tel autre la vilipende, rejetant la mre et la vouant aux gmonies. Le mouvement gnral de luvre complte tend nanmoins dissoudre la binarit de cette alternance et offre une apprciation plus positive de celle-ci. The Unswept Room tmoigne dune volont de rtablir le lien filial : on voit clairement la pulsion rcupratrice luvre dans ce recueil rcent, ce que la potesse elle-mme a appel sa propension devenir a salvation addict , crivain dpendant des fins bienheureuses, tant sur le plan affectif que littraire. Boulder Creek (Blood, Tin, Straw) illustre le ple idalisant de la reprsentation maternelle. La mre y est dcrite non plus en tant qume damne accablant sa fille de ses pleurs dsesprs dans What If God (The Gold Cell), mais comme desse souveraine, magnifique aussi bien sur le plan physique que moral. La pulsion sadique envers la mre, propre la premire posie dOlds, cde la place ici un besoin de clbrer la magnificence maternelle. Dans Boulder Creek lancien dsir de compacter, de rduire, voire danantir la chair de la mre est remplac par le rtablissement du corpus dei maternel : au cours de ce discours plus proprement fministe, la mre sauve son enfant et la famille tout entire. Pour une fois, le pre
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fministe, la mre sauve son enfant et la famille tout entire. Pour une fois, le pre parat bien falot aux cts de cette puissante desse aux dons fertiles et salvateurs, lorsquelle sauve son fils de la noyade : Then the water broke / and she brought him up, dripping goddess / spluttering baby (22-4). On ne peut manquer de voir dans ce moment de sauvetage aquatique une rfrence explicite la perte des eaux (the breaking of the water) lors de laccouchement : la mre apporte donc doublement la vie dans cette anecdote mythologise. Dans The Necklace (Blood, Tin, Straw), le collier offert par la mre sert de talisman protecteur. Il devient aiguillon, pique qui rveille la potesse de son deuil paternel, lattire nouveau vers la sphre maternelle initiale. Grce ces pomes, Olds sloigne de son fantasme parthnogntique, de sa fixation athnienne pour le pre. Dans 7 a.m. (The Unswept Room) la fragilit oculaire provoque par lge transforme la mre, aux yeux de sa fille, en voyante dmiurge : Her pupils / medicated eyes are milky blue / as a seers (39-41). Au cours de Acadia, Late (The Unswept Room) les excroissances filiformes (potentiellement malignes) qui ornent le visage de la mre lui confrent une stature tantt de druide tantt de dryade ou de Daphn :
the ladys face is sprouting twigs, she is a dryad who goes back, she is approaching matter to pass through its shimmer again, its fissured bark, and return (5-9).

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Le mythe de Daphn, celui de la mtamorphose par excellence, se marie parfaitement cette volont de transformer la mre, de la racheter, de la magnifier et de lembellir malgr son pass et les dgradations de lge. Dans The Necklace , la mre est nouveau magicienne sui generis, dans un portrait pur de toute ngativit, bien loin de la magicienne qui faisait tout disparatre dans un trou noir dans le Tricks de Satan Says :
anti-Circe my mother led me away from that trough with a light raking, over me, of her wiggly whip just one wobble along me, globe on her axis, chariot-wheel of morning. (20-4)

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Dans ce pome, la mre est dcrite comme une enchanteresse qui permet la fille de sortir de la dpression provoque par la mort du pre. Elle est ici mythifie en antiCirc : cela revient dire quelle possde aux yeux de sa fille toute la puissance et la magnificence propres lensorceleuse qui mena lquipage dUlysse leur perte, en les transformant en porcs, sans ses aspects ngatifs : that trough se rfre la dpression abyssale de la locutrice, mais aussi la mangeoire o taient asservis les convives porcins de Circ. Le dernier vers voque dailleurs aussi la figure mythologique de lAurore. La potesse nous convie ainsi contempler une image hybride de cette mre devenue trismgiste : la fois Mre spirituelle, anti-Circ et Aurore. Au mourning , ce deuil mlancolique et mortifre dans lequel lentrane le pre sa mort, se substitue le morning : au chant funbre paternel se substitue laubade maternelle. Blood, Tin, Straw tente aussi dvacuer le climat violent auquel la mre a contribu pour une large part. Le caractre parfois violemment rducteur des portraits parentaux prsents dans les premiers recueils cde ici la place une mise en demeure plus quitable. At the Hospital for the Paralyzed transforme sur le tard le besoin de riposter aux coups ports par la mre dans lenfance. Nous assistons par moments dans ce recueil ce quon pourrait appeler une potique des reprsailles, mais aussi la sublimation de la pulsion sadique :
I wanted to pick up my mother when she hit me and hurl her down on rocks. When I touch you, it is partly her blow, upside down

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it is partly her blow, upside down and inside out (31-4)


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After Punishment Was Done With Me aborde la punition maternelle dune manire plus sereine. Une fois de plus, on peut voir la pulsion rcupratrice propre au mtier de lartiste: la punition corporelle donne lieu dans ce texte lvocation dune paix inhabituelle propice lobservation des menus dtails du monde phnomnal :
Without desire or rage I would watch that atom celestium as the pain on my matter died and turned to spirit and wandered the cloud world of home, the ashes of the earth. (42-6)

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La pulsion salutiste qui anime de plus en plus la posie rcente dOlds pousse la potesse prsenter cette punition corporelle comme un moyen de favoriser une attention accrue aux choses, presque comme un dclencheur dpiphanie. Le rapprochement tabli par la premire image du texte suggre dj en filigrane le lien profond entre rythme potique et punition : my mothers hairbrush scansion done (3). La scansion mtrique rythme par la main maternelle se prolonge dans lnumration qui sensuit. Que ce soit au sujet du pre ou de la mre, il existe toujours un rapport trs troit, chez Olds, entre le mal subi et la beaut potique : ce paradoxe baudelairien, ces fleurs du mal, ne cessent de spanouir au sein de luvre. The Unswept Room met galement en scne lvolution des rapports mre / fille. The Learner voque une complicit jamais atteinte auparavant. Ce moment de communication privilgie sexprime par un recours la mtaphore de lintriorit. Niant le discours romantique selon lequel lenfant est le pre de lhomme, nous assistons ici la mise au monde dune mre idale et la caducit de son tre enfantin :
and that is when, from inside my mother, the mother of my heart speaks to me, the one under the coloratura, the alto, the woman under the child who lay under, waiting, all my life, to speak her low voice, slowly undulating, like the flag of her love (38-44)

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Le fantasme selon lequel la potesse incorpore ses parents, imaginant les porter en elle, comme en gestation, opre ici une fois de plus. Le caractre indissociable tabli volontairement entre la narratrice et sa mre abolit les frontires entre les deux. The Borders voque ce renversement de la chane procratrice. Pour faire table rase du pass, la potesse jure sa fille de ne pas rpter lintrusion nfaste de sa propre mre :
I will not ever swim in you the way my mother swam in me and I felt myself swum in. I will never know anyone again the way I knew my mother, the gates of the human fallen. (26-30)

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First Hour , un des premiers pomes du recueil, imagine un moment de rpit entre le dveloppement physiologique au sein de lutrus maternel et la dformation apporte par la famille. La parturition y est dfamiliarise, le corps de la mre dcrit implicitement comme un vtement dlaiss: That hour, I was most myself. I had shrugged / my mother slowly off (1-2). Ce pome rcent revient donc symboliquement sur un moment clef qui anticipe de manire condense le long processus dindividuation, de libration et dacceptation enfin accompli par la potesse dans ses derniers recueils. Le tout dernier recueil en date de Sharon Olds, One Secret Thing, boucle en quelque sorte la boucle de son uvre car la quantit de pomes consacrs aux derniers jours de la mre fait de cet ouvrage comme le pendant lgiaque de The Father. Avec One Secret Thing, lquilibre entre la reprsentation du pre et de la mre se trouve
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Secret Thing, lquilibre entre la reprsentation du pre et de la mre se trouve parachev. Le ple maternel dont parlait Irigaray est enfin rejoint et les mfaits de la mre entirement pardonns : certains pomes dans ce recueil pourraient ce titre figurer sous une rubrique intitule amnistie amnsique , tellement ils semblent avoir rduit la dnonciation au silence. Le complexe dElectre, lquivalent ddipe chez la femme, cette fascination sexuelle pour le pre (et le dsir concomitant deffacer la mre), thorise par Freud et Jung, sestompe dans la relation maternelle renforce. Le complexe dAthna, ce fantasme qui est en quelque sorte le dsir lectren accompli dans lcriture, la fusion absolue avec le pre pour seul gniteur, se trouve enfin rquilibr, pleinement triangul, dans un esprit de rconciliation. Maintenant que tout ce qui alimentait luvre presque exclusivement (auto)biographique dOlds a disparu (ses deux parents sont dcds et abondamment commmors ; ses enfants ont quitt la maison familiale depuis longtemps ; son mari ne partage plus sa vie) on peut se demander quelle direction va prendre sa posie. Cest un peu comme si Ted Hughes avait soudainement puis sa mnagerie.

Bibliographie
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Salvation addiction : vers une vision post-confessionnelle de la mre dans la posie de Sharon Olds

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Notes
1 Cela dit, il existe nanmoins quelques pomes de la premire vague confessionnelle qui tentent de reprsenter le parent sans le dnoncer ou le dpeindre ngativement : citons par exemple le Terminal Days at Beverly Farms de Robert Lowell. 2 Nous dfinirons le complexe dAthna par une propension reprsenter le pre de manire fantasmatique comme seul gniteur vritable du sujet. Nous tirons le concept du mythe grec selon lequel Athna jaillit spontanment du crne de son pre Jupiter. 3 Nous entendons par cet adjectif une posie voue lexpression de lenthousiasme et de la sincrit. 4 Marilyn Francus dans The Monstrous Mother: Reproductive Anxiety in Swift and Pope et Susan Gubar dans The Female Monster in Augustan Satire . 5 Pour une analyse dtaille du mode pique chez Olds voir Martiny, Miniature Epic: The Contemporary Genre of the Foreshortened Epyllion . 6 Notons que Olds a toujours insist que ses vers soient entirement libres sur le plan formel galement. Dans lentretien pour The Salon Review, elle dcrit lacte scriptural de manire profondment organique, excluant tout artifice littraire : letting the experience get through you onto the notebook with the pen, through the arm, out of the body, onto the page, without distortion. And there are so many ways I could distort. If I wrote in a sonnet form, I would be distorting. Or if I had some great new idea for line breaks and I used it in a poem . 7 La Chose, que Lacan appelle Das Ding reprsente lobjet primordial, lessence mme de la mre, perdue jamais aprs la petite enfance. Olds donne souvent une version masculine de cette quiddit en associant lessence parfaite au phallus. 8 Lanalyse du jeu de la bobine, cette compulsion de rptition qui pousse lenfant faire disparatre symboliquement la mre pour la faire rapparatre par la suite, apparat dans Audel du principe de plaisir.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Erik MARTINY, Salvation addiction : vers une vision post-confessionnelle de la mre dans la posie de Sharon Olds , E-rea [En ligne], 9.1 | 2011, mis en ligne le 11 septembre 2011, consult le 10 octobre 2011. URL : http://erea.revues.org/1908

Auteur
Erik MARTINY Dr Erik Martiny teaches Anglophone literature and film in Paris. He has published articles on poetry and fiction in The Wallace Stevens Journal, The Cambridge Quarterly, English Studies (Routledge) and many other periodicals. He has also written on the connections between film and fiction, having recently edited a volume of essays for Sedes/Armand Colin (Lolita: From Nabokov to Kubrick and Lyne), as well as a personal book on the poetics of filiation: Intertextualit et filiation paternelle dans la posie anglophone (LHarmattan). He is a reviewer for the TLS, The Cambridge Quarterly and The London Magazine and is currently editing A Companion to Poetic Genre for Wiley-Blackwell.
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Paul Durcan. The Art of Life [Texte intgral]


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