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ALFRED ADLER Y LA PSICOLOGIA INDIVIDUAL.

Tomado de: Fadiman y Frager Teoras de la Personalidad, Oxford, 2001 Afred Adler es fundador del sistema holstico de psicologa individual, cuyo objetivo es la comprensin de cada persona como una totalidad integrada dentro de un sistema social. Destaca la singularidad del individuo y no la universalidad del comportamiento descrito por Freud. Su nombre est vinculado con el trmino complejo de inferioridad. Los cuatro principios fundamentales del sistema de Adler son - el holismo - la unidad del estilo de vida del individuo - el inters social o sentimiento comunitario - la importancia del comportamiento dirigido a una meta. A diferencia de Freud, seala que las metas y las expectativas tienen mayor influencia en la conducta que las experiencias del pasado. Estamos motivados principalmente por una meta de superioridad, la conquista de nuestro ambiente. Acentuaba tanto al efecto de las influencias sociales en los individuos como la importancia del inters social: un sentido de comunidad, cooperacin y preocupacin por los dems. Para l, la vida es el movimiento hacia una mejor adaptacin al entrono, mayor cooperacin y altruismo. Su psicologa no es profunda, en el sentido que no postula fuerzas o estructuras intangibles profundas dentro de la psique. Elabor una psicologa del contexto, en la cual el comportamiento se entiende en trminos del ambiente psicolgico y social; y el individuo no se percata de su contexto. Los seguidores de Adler han contribuido al campo de la psicologa a travs de la Terapia Breve y las aplicaciones a la psicologa de la educacin. Biografa: Fue hijo de mercader judo de clase media, naci en un suburbio de Viena el 7 de febrero de 1870. Su familia tena gusto por la msica, sus hermanos y l tenan talento para la ejecucin de instrumentos o el canto (l). De nio sufri varias enfermedades graves, incluyendo raquitismo. Tambin sufri la celosa rivalidad de su hermano mayor. Adler se esforz por sobreponerse a su debilidad fsica. Cuando poda, corra y jugaba con otros nios, entre los que era popular. En el contacto con sus amigos encontraba la equidad y autoestima que no consegua en casa. Estas experiencias se aprecian en su obra, en al importancia que daba a compartir sentimientos y valores con la comunidad, a lo que llam inters social mediante el cual los individuos alcanzan su potencial como miembros productivos de la sociedad. Durante su juventud enfermiza, Adler ley insaciablemente. Como adulto, su familiaridad con la literatura, la Biblia, la psicologa y la filosofa alemana lo hizo popular en una sociedad vienesa y posteriormente como conferencista en todo el mundo. Adler se convirti en Mdico debido a sus constantes accidentes y enfermedades. Debido a sus creciente pasin por el funcionamiento y adaptacin del sistema nervioso, sus intereses cambiaron a la neurologa y psiquiatra. Como mdico en ascenso, Adler defendi las ideas publicadas por Freud en Interpretacin de los sueos, lo cual conmovi a ste, invitndolo a formar parte de un grupo que se reuna a hablar sobre psicoanlisis (que se convertira en la Sociedad Psicoanaltica de Viena). Adler form parte, nunca fue alumno de Freud, ni seguidor, ni se someti a anlisis, an as fue presidente de dicha organizacin.

Sin embargo, las ideas y tendencia terica de Adler empezaron a crear disgusto a Freud y a otros seguidores, pues defenda dos principios: es el poder y no la sexualidad como fuerza central que mueve al hombre; as como el entorno social y su efecto en los procesos del inconsciente. Adler se separ, form su propio grupo que se fue dispersando por Europa. Adler y sus seguidores trabajaron a favor de la educacin, especialmente en la capacitacin de maestros, ya que crean en la importancia de colaborar con aquellos que influan en la mente y el carcter de los jvenes. Apoyados por el ministro de educacin se establecieron centros de atencin y orientacin en las escuelas pblicas. Parti a EUA a impartir cursos. Explicaba el esquema de vida de cualquier persona con slo escuchar algunos hechos bsicos, as como sus primeros recuerdos o sueos. El conocimiento y la profunda comprensin de Adler acerca de la naturaleza humana eran evidentes para casi todos quienes lo trataban. Se fue de Viena con el ascenso del nazismo en 1932, yndose a EUA. Muri en Escocia a lo 67 aos (1937). Los antecedentes intelectuales en la obra de Adler son: - La teora de la Evolucin de Darwin - Las teoras psicoanalticas de Freud - El deseo de poder de Nietzsche - Las metas de Vaihinger - La teora holista. Conceptos principales: Sus ms importantes contribuciones son los postulados del complejo de inferioridad y de nuestra necesidad de compensar los sentimientos de inferioridad. En el sistema de Adler, el proceso de la lucha por la superioridad fue una reformulacin significativa del concepto de Nietzsche de la voluntad de poder. Las nociones de metas existenciales, estilo de vida y poder creativo del individuo son contribuciones holsticas importantes para la psicologa. El nfasis que puso en el inters social, la cooperacin y los efectos de la sociedad en las diferencias sexuales mantiene a su teora arraigada en su contexto social.

Inferioridad y Compensacin : con su visin como mdico, explic cmo las enfermedades repercuten y afectan a cada persona de manera diferente. Interesado en los mecanismos fisiolgicos, postul que cada individuo tiene rganos ms dbiles que son susceptibles a enfermedades. Tambin seal que nos sobreponemos a la debilidad orgnica mediante el entrenamiento diligente y el ejercicio. As un rgano dbil puede desarrollarse y convertirse en la mayor fortaleza de la persona. Acu el trmino Complejo de Inferioridad, cuando traslada esos conceptos al sentimiento de inferioridad psicolgica. Los nios estn afectados profundamente por un sentido de inferioridad, consecuencia inevitable de su talla y falta de poder. Las propias experiencias de Adler como nio lo llevaron a destacar la importancia de su concepto. Crea que las experiencias de todos los nios incluyen sentimientos de debilidad, incompetencia y frustracin. Los nios son relativamente pequeos en el mundo de los adultos. Para un nio, controlar su propio comportamiento y verse libre del domino adulto es la preocupacin principal. Desde esta perspectiva, el poder se ve como caracterstica positiva y la debilidad como negativa. La lucha por lograr el poder es la compensacin ms temprana ante el sentimiento de inferioridad. Unos sentimientos moderados de inferioridad motivan al individuo para que busque las realizaciones constructivas. Sin embargo, un sentimiento de

inferioridad profundo impide el crecimiento y el desarrollo. Para Adler, casi todo progreso es resultado de los intentos de compensar estos sentimientos de inferioridad, que son los que nos motivan para alcanzar nuestros logros ms importantes. Agresin y lucha por la superioridad: no equipara la agresividad con la hostilidad, sino que se refera a ella como la iniciativa para vencer obstculos (coraje). Las tendencias agresivas en los seres humanos han sido cruciales para sobrevivencia del individuo y de la especie. La agresin puede manifestarse en el individuo como la voluntad de poder, (Nietzsche). Hombres y mujeres recurren a la sexualidad para satisfacer la necesidad de poder. En sus ideas posteriores consider la agresin y la voluntad de poder como manifestaciones de un motivo ms general, la meta de la superioridad o perfeccin, esto es, la motivacin para ser mejores y concretar nuestras capacidades y potencial. Adler crea que todos los individuos sanos estn motivados para luchar por la perfeccin, buscar la mejora continua. La meta de superioridad puede tomar un rumbo positivo o negativo. Cuando dicha meta incluye la preocupacin y el inters social en beneficio de los dems, se manifiesta de manera constructiva y sana. Los individuos motivados por dicha meta luchan por crecer, por fomentar sus capacidades y habilidades y por trabajar en pro de una forma de vida constructiva. Sin embargo, algunos quieren alcanzar el sentido de superioridad personal dominando a los dems, en lugar de ser tiles. La lucha por la superioridad personal es una perversin neurtica, resultado de un sentimiento intenso de inferioridad y una carencia de inters social. La superioridad personal generalmente no logra el reconocimiento y la satisfaccin personal que el individuo busca. La meta de superioridad tiene sus races en un proceso evolutivo de adaptacin continua al ambiente. Para no extinguirse, todas las especies deben evolucionar a una forma de adaptacin ms eficaz. Por ello los individuos buscan una relacin ms armoniosa con el ambiente. La ley suprema de la vida es que no debe permitirse que menge el sentido de vala del individuo. Queremos sentirnos exitosos y valiosos. Meta en la vida: nos planteamos una meta en la vida en la que convergen nuestros logros. Esta meta est influida por nuestras experiencias personales, valores, actitudes y personalidad. La meta en la vida no es un objetivo elegido, claro y conciso. Su formulacin comienza en la niez, como forma de compensacin de los sentimientos de inferioridad, inseguridad y desamparo frente al mundo adulto. Generalmente sirven como defensa contras los sentimientos de impotencia, como un puente que va del presente insatisfactorio a un futuro brillante, poderoso y pleno. A diferencia de la eleccin profesional, la meta en la vida se gesta en la niez y se mantiene oculta a la conciencia (los mdicos eligen su profesin en la niez, como l lo hizo, para hacer frente a su inseguridad respecto a la muerte). Las metas en la vida siempre se alejan de ser realistas y a veces se exageran a grados neurticos si los sentimientos de inferioridad son demasiado intensos. Estilo de Vida. Es la forma nica en que elegimos luchar por nuestra meta en la vida. Es un medio integrado de adaptacin e interaccin con la existencia. La clave para entender la conducta se encuentra en los propsitos escondidos hacia los cuales se dirige toda la energa. Estos propsitos revelan mucho ms que hechos o situaciones externas. Por ejemplo: si pienso que mi padre me maltrat de nio y culpo a eso de una vida llena de fracasos, entonces he orquestado mi propio fracaso. La forma en que fui tratado es intrascendente, mi conviccin de que me maltrataron es psicolgicamente verdadera. Ms an, he hecho del maltrato una realidad para ajustar mi estilo de vida elegido: una vida de fracasos. En los primeros cuatro o cinco aos de vida establecemos la unicidad de nuestra mente y la

vinculamos con el cuerpo. Partimos del material heredado y las impresiones que recibimos del ambiente y las adaptamos para lograr la superioridad; sin embargo al final del quinto ao nuestra personalidad se ha cristalizado. El significado que damos a la vida, la meta que perseguimos, nuestro estilo de relacionarnos y nuestra disposicin emocional quedaron fijadas. Pueden cambiar despus, pero slo si nos libramos de la cristalizacin errnea de la niez. As como todas nuestras expresiones eran coherentes con esta interpretacin de la vida, ahora, si enmendamos el error, las nuevas expresiones sern coherentes con la nueva interpretacin. Las costumbres y pautas de conducta que parecen aisladas adquieren significado como elementos del estilo de vida y las metas y, por ello, los problemas psicolgicos y emocionales deben tratarse dentro de ese contexto. Debe tomarse en cuenta el estilo de vida total para el tratamiento, ya que un sntoma o un rasgo no es ms que la expresin de un estilo de vida unificado. Moask defini las siguientes dimensiones del estilo de vida: o Autoconcepto: concepciones acerca de uno mismo, de quin es uno. o Self ideal (Yo ideal): Nociones de lo que uno debe ser o Imagen del mundo: convicciones acerca del mundo, las personas y la naturaleza, as como de lo que exige el mundo. o Convicciones ticas: un cdigo tico personal.

Esquema de la apercepcin. Como parte del estilo de vida nos hacemos de un concepto de nosotros mismos y del mundo que Adler llam esquema de apercepcin, que es la percepcin que incluye la interpretacin subjetiva de lo que incide en los sentidos. La concepcin que uno tiene del mundo es la que determina la conducta. Si alguien cree que un trozo de cuerda en una esquina oscura es una serpiente, su miedo puede ser tan intenso como si fuera en realidad una serpiente (nuestros sentidos no perciben hechos reales, sino las imgenes subjetivas, un reflejo del mundo externo). El esquema de apercepcin se refuerza a s mismo, cuando tenemos miedo es ms probable que percibamos amenazas, lo que refuerza nuestra idea de que el entorno es amenazante. Las investigaciones de Adler sobre el esquema de la apercepcin son antecedentes importantes de la psicologa y de la terapia cognoscitiva. El poder creativo de la persona. Respondemos de manera activa y creativa a las influencias que nos afectan en la vida. No somos objetos inertes que aceptamos pasivamente todas las fuerzas exteriores, sino que buscamos ciertas experiencias y rechazamos otras. Codificamos e interpretamos selectivamente las experiencias, elaboramos e individualizamos el esquema de apercepcin y establecemos una pauta distinta para relacionarnos con el mundo. Cada persona tiene un centro en el que es libre. Ya que somos libres, somos responsables de nuestras acciones y de nuestra vida. Adler siempre acentu las capacidades positivas, creativas y sanas del individuo. Cuando un paciente iba a visitarlo, no se preguntaba qu tan enfermo est sino cunta salud tiene; crea que la base de la curacin descansa no en la fuerza de la enfermedad sino en el poder individual de resistencia. En el centro de la naturaleza humana de Adler est la creatividad, la capacidad de formular (consciente o inconscientemente) metas y medios para lograrlas. Esto culmina con el trazo de un plan de vida, que organiza la existencia de acuerdo con un estilo congruente. La determinacin de una meta como estilo de vida y de apercepcin es in acto esencialmente creativo. Es el poder creativo de la personalidad del self, lo que gua y dirige la respuesta al ambiente. Adler atribuye al individuo a la unicidad, la conciencia y el control

sobre su propio destino, cualidades que de acuerdo con sus preceptos, Freud no resalt lo suficiente en su concepcin de la naturaleza humana.

Inters social. Comprendido mejor a travs de sentimiento comunitario, se refiere al sentido de la solidaridad humana, la vinculacin social. Se refiere al inters que ponemos en los otros, no nicamente por propsitos personales, sino por tener un inters por el inters de los dems. Desde la perspectiva holstica Adler vea a la persona no nicamente como un todo unificado sino como parte de conjuntos mayores (familia, comunidad, sociedad y humanidad). Nuestra vida y nuestras actividades tienen lugar dentro de un contexto social. Toda conducta es social porque nos desenvolvemos en un ambiente social y nuestra personalidad se forma socialmente, el inters social es ms que una preocupacin por nuestra comunidad o sociedad inmediata. En su sentido ms amplio se refiere a la preocupacin por la comunidad ideal de la humanidad, la culminacin de la evolucin. Cooperacin. Aspecto importante del Inters social. Desde el punto de vista evolutivo, la capacidad de cooperar en la recoleccin de alimentos, la caza y la defensa ante los depredadores ha sido el factor vital para la sobrevivencia de la raza humana y la mejor forma de adaptacin al ambiente. Adler crea que slo si cooperamos y contribuimos como miembros de nuestra sociedad nos sobreponemos a nuestra inferioridad real o a nuestro sentimiento de inferioridad. La falta de cooperacin y el sentimiento de inadaptacin y fracaso que genera estn en la raz de todos los estilos neurticos o de la mala adaptacin en la vida. Aquellos que han hecho contribuciones valiosas a la humanidad han sido los ms cooperativos y los trabajos de los grandes genios han favorecido siempre a la sociedad. Tareas vitales. El crecimiento psicolgico es ante todo cuestin de pasar de la meta de superioridad centrada en uno mismo a una actitud de dominio constructivo del ambiente y desarrollo til. La lucha positiva por la superioridad, ms unos fuertes intereses y cooperacin son el rasgo bsico de una persona sana. Adler expuso tres tareas vitales a las que tenemos que hacer frente: trabajo, amistad y amor. Estn determinadas por las condiciones bsicas de la existencia humana:

no slo las ocupaciones remuneradas. El trabajo provee sentimientos de satisfaccin y autoestima nicamente hasta el grado en que beneficia a los dems. o Amistad: es una expresin de nuestra pertenencia a la raza humana y de nuestra necesidad constante de adaptarnos y de interactuar con el resto de nuestra especie. Nuestro lazos amistosos proveen los vnculos esenciales para nuestras comunidades porque ningn individuo se relaciona con la sociedad en abstracto. El compromiso de amistad y cooperacin tambin es un elemento importante para el trabajo constructivo. o Amor: consiste en una unin estrecha de mente y cuerpo y la cooperacin mxima entre dos personas. El amor proviene de la intimidad, esencial para la continuidad de nuestra especie (amor heterosexual). Adler describe que el slido vnculo matrimonial representa el reto ms grande a nuestra capacidad de cooperar con otro ser humano y que un matrimonio exitoso crea el mejor ambiente para promover la cooperacin y el inters social en los nios. Las tres tareas son aspectos de un mismo problema: cmo vivir de manera constructiva en nuestro ambiente.

o Trabajo: comprende auqellas actividades tiles para la comunidad y

Obstculos para el crecimiento. Hay tres condiciones negativas para la niez: inferioridad orgnica, sobreproteccin y abandono. Las neurosis del adulto tienen sus races en el intento de sobreponerse a un sentimiento de inferioridad resultado de un aislamiento y distanciamiento cada vez mayor de la sociedad. La neurosis y prcticamente el resto de los problemas psicolgicos sobrevienen cuando luchamos por la superioridad personal y no por un logro constructivo y sano. Las situaciones que se viven en la niez que se basan en una meta irreal de superioridad personal y que dan por resultado falta de inters social, aislamiento y un estilo de vida egosta son la inferioridad orgnica, la sobreproteccin y el abandono. Los nios que sufren alguna enfermedad se vuelven muy egocntricos. Generan del trato social un sentimiento de inferioridad, de incapacidad para competir con otros nios; sin embargo aquellos que logran sobreponerse a sus dificultades compensan en exceso su debilidad original y fomentan sus capacidades hasta un grado inusual. (Ejemplo: Kevin Dillon, en El poderoso) Los nios sobreprotegidos o consentidos tambin tienen dificultades para adquirir un sentido de inters social y cooperacin. Carecen de confianza en sus destrezas debido a que los dems han hecho siempre todo por ellos. En lugar de cooperar con los dems, imponen exigencias a sus amigos y familia. Su inters social usualmente es mnimo y Adler encontr que abrigan pocos sentimientos genuinos a unos padres a quienes manipulan con tanta facilidad. El abandono es la tercera situacin que impide el desarrollo de un nio. Un pequeo abandonado o no querido nunca conoce el amor y la cooperacin en el medio hogareo y por tanto se le dificultad para esa capacidad. No confa en su capacidad de ser til y ganarse el afecto y estima de los dems. Tiende a volverse fro y duro como adulto (Ejemplo: el seor Scrooge de Cuento de Navidad De Charles Dickens). Como resultado de estas tres condiciones, los nios tienen visiones del mundo distorsionadas, lo que genera estilos de vida deficientes. Adler insisti en que no es la experiencia del nio (como lo apuntaba Freud, sobre lo que se ha vivido), sino su percepcin y las conclusiones que saca lo que determina en que se conduce en la vida.