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ALFABETO FONTICO INTERNACIONAL

El Alfabeto Fontico Internacional (AFI), que ha sido diseado y es promulgado por la Asociacin Fontica Internacional (AFI), es el principal alfabeto fontico usado actualmente en todo el mundo. Contiene un juego de smbolos y diacrticos, representados en las figuras inferiores, a fin de transcribir cualquier lengua, si bien slo una porcin de tales smbolos y diacrticos sern necesarios para cada una en particular. Antes de nada hay que sealar algunos principios fundamentales en la notacin fontica:

Algunos de los smbolos usados son los mismos que se emplean en la ortografa tradicional, como [h], [a], [t], [e], pero su valor fontico puede variar de los asociados normalmente a los caracteres ortogrficos. Cada smbolo tiene un valor de sonido especfico. Esto significa que la v en lava no pude representarse con el mismo smbolo fontico que la v en vaca, ya que ambas tienen un valor fontico propio, de ah que la palabra lava se transcriba ['l ] y la palabra vaca se transcriba ['b k ]. Algunos smbolos proceden del alfabeto romano extendido para el ingls antiguo y tambin se usan para los actuales alfabetos escandinavos. Por ejemplo, los smbolos fonticos [] y [] se usan en palabras como encyclopdia. Algunos smbolos se han tomado del alfabeto griego, como [] y []. Otros smbolos son modificaciones de letras romanas o signos de puntuacin, como [ ]. Hay smbolos que proceden de alfabetos especializados, como [ ] que es el smbolo usado en matemticas para el clculo integral y que se usa para el sonido sh como en show [ ow]. Igualmente el diacrtico [], tomado de la versin hngara del alfabeto romano, y que sirve para marcar el tono extra alto. Otra categora de smbolos no estn basados en ningn alfabeto especfico sino que han sido creados al efecto.

La tabla de las consonantes sigue el mtodo tradicional de definir las caractersticas articulatorias de los sonidos que usan aire de los pulmones. Once columnas segn once lugares u rganos de articulacin, que son zonas donde el aire puede experimentar algn grado de obstruccin, desde los labios a la laringe y diez filas segn diez maneras de articulacin, que son formas en las que la obstruccin del aire se canaliza. Las celdas en gris indican intersecciones que zonas y maneras de articulacin que son fisiolgicamente imposibles. Donde hay dos smbolos en una celda el de la derecha es sonoro y el de la izquierda es sordo.

La tabla inferior (parte derecha de la columna izquierda) muestra las articulaciones (y en algunos casos tambin las maneras) de las consonantes que no usan aire de los pulmones. En la columna derecha se muestran los smbolos para los sonidos voclicos.

Las suprasegmentales (columna izquierda de la tabla inferior) son caractersticas de pronunciacin que van ms all del dominio de un segmento sencillo, como nfasis, entonacin y ritmo. En el AFI se marca el comienzo de la slaba enfatizada por medio de un trazo vertical. La entonacin (columna derecha) se puede notar usando diacrticos para los tonos y los acentos. No hay en el AFI juego de smbolos o diacrticos para notar la estructura rtmica de la frase.

Las zonas de articulacin se muestran en la tabla inferior

Labio superior Labio inferior pice de la lengua Predorso de la lengua Mediodorso de la lengua Postdorso de la lengua Postdorso de la lengua Raz de la lengua Pliegues vocales Bilabial

Incisivos superiores Labiodental Interdental

Alvolos

Regin post-alveolar

Paladar duro

Paladar blando anterior

vula

Costado posterior de la faringe

(ninguno)

Alveolar (Alveolar retroflejo) Post-alveolar (alveopalatal, palato-alveolar, etc.) Palatal Velar Uvular Faringeal Glotal