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CONCEPTO Y FUNCION DEL AVAL El concepto de esta importantsima institucin cambiaria lo suministra el art.

109 de la ley: Mediante el avala se garantiza en todo o en parte el pago de la letra de cambio. Es necesario, sin embargo, aclarar que esta figura es tambin propia del pagare y del cheque (arts. 174 y 196). En lneas anteriores se apunto el papel que, como garanta, desempea el aval en los t. de c., e igualmente se anunciaron algunas de sus diferencias con otras formas de garanta, si bien las mismas se analizaran mas adelante (infra, 7.5) y se har la comparacin entre el desempeo de los avalistas de diversos personajes en los ttulos de crdito (infra, 7.7). REQUISITOS FORMALES Tambin aqu aparecen aspectos peculiares de esta garanta cambiaria, desconocidos en los otros esquemas que cumplen la misma funcin; ante todo, el formalismo. En efecto, el aval asentarse en el documento mismo o en hoja adherida a el (art. 111), pues de otro modo no asumir la calidad cambiaria que aqu se examina, sino otra diferente. Por ello, es desconcertante, y desde luego incompartible, la opinin de Lpez de Goicoechea (La Letra..., 163 y 164) en el sentido de que no es preciso que el aval conste en la letra misma, que en su opinin puede otorgarse en escritura publica, en documento privado extracartular y hasta por carta. Adems, ha de expresarse con la formula por aval y otra equivalente, pero, ante todo y sobre todo, debe llevar la firma del otorgante. Es necesario subrayar la conveniencia de precisar, en la firma de que se trata, as como en las dems visibles en el documento, el papel que han de desempear, pues el silencio sobre el particular dar lugar a que una firma a la cual no pueda atribuirse otro significado se tendr como aval (art. 111), y recurdese (supra, 7.2) que, a falta de mencin del avalado, se entendern garantizadas las obligaciones del suscriptor principal. Se cuestiona en doctrina la eficacia del aval otorgado en una letra de cambio en blanco, esto es, a la que faltan uno o ms de los requisitos esenciales. DIFERENCIAS Y SEMEJANZAS ENTRE EL AVAL, LA FIANZA Y LA OBLIGACION SOLIDARIA Aunque en otros lugares se han apuntado las semejanzas y los puntos de diferencia entre estas tres instituciones jurdicas, es el momento de recordar que todas ellas configuran garantas personales de pago de una deuda o de cumplimiento de una obligacin de hacer, y que todas ellas, a falta de mencin al efecto, se entiende que garantizan el importe de la obligacin (art. 112). En cuanto a las diferencias, pueden expresarse de la siguiente manera: a) El aval es una garanta mercantil y exclusivamente cambiaria, al paso que fianza y la obligacin solidaria pueden presentarse para el cumplimiento de cualquier obligacin civil o mercantil e incluso fiscal, penal o laboral. b) El avalista que cumple su obligacin de pago puede actuar, en ejercicio de la accin cambiaria, tanto en contra de su avalado como de los que resulten obligados frente a este ultimo.

CONDICIONES A LAS QUE DEBE SUJETARSE EL EJERCICIO DE LA ACCION CONTRA EL AVALISTA La regla general es la de que el ejercicio de la accin en contra del avalista esta sujeta a los mismos trminos y condiciones que rigen la accin en contra de su avalado protesto, caducidad, prescripcin, accin cambiaria directa o de regresopor lo que no hace falta extenderse aqu sobre este particular, pues mas adelante (infra, unidad 18), habr oportunidad de hacer las referencias necesarias, como tambin la habr de examinar las acciones no cambiarias. SITUACION JURIDICA QUE SE PRESENTA ENTRE DIVERSOS AVALISTAS Ya se ha dicho que cualquiera de los obligados en un t. de c. puede verse favorecido con la actuacin de un avalista, quien, para todos los efectos legales, se encuentra en la misma situacin de su avalado, sea este girador, girado, aceptante, suscriptor, librador e incluso avalista, por cuanto no parece ver inconveniente alguno en la existencia del avalista de otro avalista. En este sentido, como igualmente se expreso (supra, 7.6) toda accin contra el avalista esta sujeta a los trminos y condiciones de la accin contra su avalado, la consecuencia de que existan diversos avalistas en nada altera los derechos y obligaciones de todas las dems personas cuyas firmas aparecen en el documentos. As, por ejemplo, mientras que el avalista que pago por el ltimo obligado tiene accin cambiaria en contra de este ltimo y de las dems personas obligadas frente a dicho avalado, el avalista del obligado principal sea aceptante, girador en su caso, suscriptor o librador y los dems avalistas de todos ellos, carece de accin en contra de los mismos, en razn de que, por ser obligados directos y primigenios, frente a ellos no existe obligado indirecto alguno. ACCION DE REPETICION DEL AVALISTA CONTRA EL AVALADO Habr que decir, una vez mas, que el avalista tiene accin cambiaria en contra de su avalado y en contra de los obligados anteriores, pero no hay impedimento para que ejercite causal que entre ellos puedo existir, e incluso la de enriquecimiento legitimo, previstos ambas por los arts. 168 y 169. CONCEPTO DE PROTESTO Como antes se dijo, el protesto se cumple mediante un acto solemne que se describir mas adelante (infra, 8.3) y, conforme a la disposicin legal, ... establece en forma autentica que una letra fue presentada en tiempo y que el obligado dejo total o parcialmente de aceptarla o pagarla; salvo disposicin legal expresa, ningn otro acto puede suplir al protesto (art. 140). Tngase presente que en el cheque surte efectos de protesto la anotacin del banco en el sentido de que, presentado en tiempo, no fue pagado total o parcialmente (art. 190). En cambio, por lo que se refiere el pagare y al certificado de deposito, el protesto debe levantarse en la firma prevista para la letra de cambio (arts. 174 y 242). SUPUESTO DE APLICACIN

No parece ocioso recordar que le protesto solo es necesario cuando en el t. de c. figuran endosantes o avalistas de ellos, pues en todos esos casos configuran obligados en va de regreso. Recurdese, al efecto, que La accin cambiaria es directa o de regreso; directa cuando se deduce contra el aceptante o sus avalistas; de regreso, cuando se ejercita contra cualquier otro obligado (art. 151). FALTA DE ACEPTACION La posibilidad de que un t. de c. se expida y circula vlidamente sin que exista obligado principal, solo se surte en la letra de cambio, a condicin de que en ella aparezca la firma del girador. Ahora bien, la falta de firma del girado esto es, de la persona a la que se extiende la orden de pago- da lugar a que el documento carezca del obligado principal, lo que conduce a una lgica desconfianza por parte de los futuros tomadores. De ah que, en caso de falta de aceptacin, sea imperioso el protesto como medio para conservar la accin cambiaria en va de regreso. As pues: La letra de cambio debe ser protestado por falta total o parcial de aceptacin o de pago, salvo lo dispuesto en el art. 141 (art, 139). Al que antes se hizo referencia. En cuanto a este protesto por falta de aceptacin, debe levantarse en contra del girado y de los recomendatarios personajes hoy da desconocidos en la prctica. FALTA DE PAGO El supuesto es aqu de que el documento, en este caso tambin el pagare el cheque y el bono de prenda, no fue pagado en tiempo; luego procede el protesto por falta de pago, que deber levantarse contra los obligados directos, sus avalistas y, de haberlos, en contra de los recomendatarios (arts. 126 y 143). FUNCIONARIOS PUBLICOS AUTORIZADOS PARA LEVANTAR EL PROTESTO Es necesario dejar aclarado que no solo ciertos funcionarios pblicos pueden levantar el protesto, sino tambin, y tal vez de modo preferente, los federatarios pblicos: El protesto puede ser hecho por medio de notario o de corredor publico titulado. A falta de ellos, puede levantar el protesto la primera autoridad poltica del lugar (art. 142). Finalmente, y por lo que hace al bono de prenda, la anotacin que el almacn de deposito haga en el propio documento, en el sentido de que fue oportunamente presentado y no pagado total o parcialmente, surtir los efectos de protesto, si bien el tenedor deber dar aviso de todos ello a los dems signatarios del documento (art. 242). LUGAR Y EPOCA DEL LEVANTAMINETO DEL PROTESTO El protesto por falta de aceptacin debe levantarse contra el girado y los recomendatarios, en el lugar y direccin indicados para la aceptacin; si la letra no contuviere designacin de tal lugar, el protesto habr de levantarse en el domicilio o en la residencia de todos ellos.

En lo que se refiere a la poca, el protesto por falta de aceptacin debe levantarse dentro de los dos das hbiles siguientes al de la presentacin, pero siempre antes de la fecha del vencimiento; si es por falta de pago, el levantamiento deber efectuarse dentro de los dos das hbiles que sigan al del vencimiento, pero ha de tenerse presente que el protesto por falta de aceptacin torna innecesarios la presentacin para el pago, as como el protesto por falta de pago, todo ello, por supuesto, solo con referencia a la letra de cambio. Y todava a propsito del mismo t. de c., cuando se extra tienda a la vista, el protesto deber levantarse el da de su presentacin o, a mas tarde, dentro de los das hbiles siguientes (art. 144). Por su parte, el bono de prenda no pagado en tiempo total o parcialmente deber protestarse a mas tardar el segundo da hbil que siga al del vencimiento, en el almacn que haya expedido el certificado de deposito correspondiente, y en contra del tenedor, aunque no se conozcan su nombre o direccin, ni este presente en el acto del protesto (art. 242). APLICACIN DE LA CALUSULA SIN PROTESTO Ya se dijo que en la letra de cambio el girador esta facultado para dispensar al pensar al tenedor de protestarla, para lo cual deber inscribir en ella la clausula sin protesto, sin gastos u otra equivalente. Es del todo explicable que solo el girador pueda otorgar tal dispensa, por cuanto la vida de la letra de cambio se inicia con su firma, pues a el corresponde dar la orden de pago. De ese modo, todos los futuros tenedores sabrn que no hace falta acudir a la mencionada solemnidad como requisito para conservar la accin cambiaria de regreso, pero no ha de pasarse por alto que el tenedor debe presentar la letra para su aceptacin o para el pago, segn el caso, y, adems de no obtener una u otro, deber dar aviso a todos los dems obligados en va de regreso (art. 141). FORMALIDADES Y EFECTOS DEL PROTESTO La solemnidad del protesto resulta no solamente de la forzosa intervencin de un fedatario, sino tambin de la necesidad de que se haga constar en la misma letra o en hoja adherida a ella y de que, adems, se levante acta en la que se mencionaran los datos que a continuacin se consignan: La reproduccin literal del documento con todas sus inserciones. El requerimiento ha obligado para que acepte o pague el documento, con la indicacin de si estuvo presente o no. En su caso, las razones de la negativa para aceptar o pagar. La firma de la persona con la que se entienda la diligencia, o la expresin de su imposibilidad o resistencia a firmar, en su caso. La expresin del lugar, da y hora en que se practica el protesto y la firma de quien autoriza la diligencia (art. 148). El fedatario retendr el documento en su poder todo el da del protesto y el siguiente, para permitir al obligado que se presente a satisfacer el importe del titulo mas los intereses respectivos y los gastos de la diligencia (art. 149). De la diligencia deber notificarse a todas las dems personas que aparezcan en el documento y no hayan estado presentes en ella, por medio de instructivos que les remitir el fedatario (art. 155).