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Citoesqueleto

O citoesqueleto confere uma estrutura interna s clulas.Ao contrrio do esqueleto sseo uma estrutura altamente dinmica. constituido por trs tipos de filamentos proteicos: os microtubulos, os microfilamentos (ou filamentos de actina), e os filamentos intermedirios.

Microtubulos

Os microtubulos so polimeros longos e relativamente rigidos de tubulina. Um microtubulo polimeriza a partir de dmeros de tubulina, constituidos por uma molcula de a-tubulina e uma molcula de b-tubulina. Esta montagem a partir de dmeros implica que os microtubulos tenham extremidades diferentes, logo possuem polaridade.

A polimerizao/despolimerizao um processo dependente de energia (sob a forma de GTP). A polimerizao/despolimerizao ocorre a velocidades diferentes nas duas extremidades dos microtubulos. Uma das extremidades tem mais tendncia a polimerizar (extremidade +) e a outra mais tendncia a despolimerizar (extremidade -). A extremidade encontra-se sempre inserida num centro organizador de microtubulos, que na maioria dos casos o centrossoma. Desta maneira, e estando os centrossomas prximos do nucleos, a clula consegue enviar particulas/organelos/protenas do centro para a periferia e vice-versa, ao longo dos microtubulos.

Os microtubulos encontram-se num estado de polimerizao/despolimerizao constante a partir dos centrosomas.

A extremidade + de certos microtubulos pode encontra-se associada a protenas que a estabilizam

Diferentes "tipos" de microtubulos num fuso mittico

Observao de particulas no interior da clula ao longo dos constituintes do citoesqueleto

O movimento de particulas ao longo dos microtubulos pode aproveitar o mecanismo de polimerizao/despolimerizao. Mas na maioria dos casos, o transporte ao longo dos microtubulos execurtado por protenas motoras. As protenas motoras tipo dinana transportam carga no sentido da extremidade -, e as protenas motoras tipo cinesina transportam carga no sentido da extremidade +.

A execuo de movimento pelas protenas motoras implica o consumo de energia (sob a forma de ATP). Estas protenas motoras actuam muitas vezes sob a forma de dmeros. As dinanas e as cinesinas fazem parte da classe de protenas que se associam a microtubulos.

Os flagelos e os clios contm no interior microtubulos densamente cobertos por protenas motoras. So eles os responsveis pelos batimentos dos clios e flagelos (logo, por certos movimentos celulares).