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O contexto histrico e social do surgimento da Sociologia

Introduo: dois pontos importantes


A Sociologia o resultado de uma tentativa de compreenso de situaes sociais radicalmente novas, criadas pela ento nascente sociedade capitalista; Os interesses econmicos e polticos dos grupos e das classes sociais, que na sociedade capitalista apresentam-se de forma divergente, influenciam profundamente a elaborao do pensamento sociolgico. .

O surgimento da Sociologia: contexto histrico e social


O surgimento da Sociologia ocorre num contexto histrico especfico, que coincide com os derradeiros momentos da desagregao da sociedade feudal e da consolidao da civilizao capitalista: sculo XVIII, o Sculo das Luzes. As consequncias da rpida industrializao e urbanizao levadas a cabo pelo sistema capitalista foram to visveis quanto trgicas: aumento assustador da prostituio, do suicdio, do alcoolismo, do infanticdio, da criminalidade, da violncia, de surtos de epidemia de tifo e clera que dizimaram parte da populao, etc. Amontoadas em infectos pardieiros, as classes populares urbanas desenvolvem de forma diferente sua intimidade. (...) Patronato industrial, mdicos propagadores da higiene pblica elaboram polticas de habitao destinadas a salvar, pelo desamontoamento, os operrios da tuberculose e do alcoolismo. (...) Esta cidade, cenrio da ascenso ou da degradao, fronteira mvel da boa sorte e da desgraa, os operrios a desejam aberta e tratam de us-la livremente, tal como outrora seus ancestrais camponeses nas comunidades aldes. (Michelle Perrot, sculo XIX)

Qual a importncia desses acontecimentos para a Sociologia?


A sociedade num plano de anlise, passava a se constituir em um problema, em objeto que deveria ser investigado. A sociologia constitui em certa medida uma resposta intelectual s novas situaes... Revoluo Industrial; Iluminismo; Indagao racional aplicao da observao e da experimentao / mtodo cientfico.

Os pensadores franceses do sculo XVIII os iluministas procuravam transformar no apenas as velhas formas de conhecimento, baseadas na tradio e na autoridade, mas a prpria sociedade. O objetivo dos iluministas, ao estudar as instituies de sua poca, era demonstrar que elas eram irracionais e injustas, que atestavam contra a natureza dos indivduos e, nesse sentido, impediam a liberdade do homem. O Iluminismo e, consequentemente, a realidade inaugurada pela Revoluo Francesa provocou espanto em intelectuais da poca: SaintSimon, Comte, Le Play e alguns outros, concentraro suas reflexes sobre a natureza e as consequncias da Revoluo. A tarefa que esses pensadores se propem a de racionalizar a nova ordem, encontrando solues para o estado de desorganizao ento existente. Mas para restabelecer a ordem e a paz, pois a esta misso que esses pensadores se entregam, para encontrar um estado de equilbrio na nova sociedade, seria necessrio, segundo eles, conhecer as leis que regem os fatos sociais, instituindo portanto uma cincia da sociedade. A tarefa que os fundadores da sociologia assumem , portanto, a de estabilizao da nova ordem. Para Durkheim, a nova cincia surge com interesses prticos... Enquanto resposta intelectual crise social de seu tempo, os primeiros socilogos iro revalorizar determinadas instituies que segundo eles desempenham papis fundamentais na integrao e na coeso da vida social. A jovem cincia assumia como tarefa intelectual repensar o problema da ordem social, enfatizando a importncia de instituies como a autoridade, a famlia, a hierarquia social, destacando a sua importncia terica para o estudo da sociedade. A oficializao da sociologia foi, em larga medida, uma criao do Positivismo, e uma vez assim constituda procurar realizar a legitimao intelectual do novo regime. Esta sociologia de inspirao positivista procurar construir uma teoria social separada no apenas da filosofia negativa Iluminismo, mas tambm da economia poltica, como base para o conhecimento da realidade social. Separando a filosofia e a economia poltica, isolando-as do estudo da sociedade, esta sociologia procura criar um objeto autnomo, o social, postulando uma independncia dos fenmenos sociais em face dos econmicos. No ser esta sociologia, criada e moldada pelo esprito positivista, que colocar em questo os fundamentos da sociedade capitalista, e sim aquela vinculada ao socialismo.

A formao da Sociologia O carter antagnico da sociedade capitalista, ao impedir um entendimento comum por parte dos socilogos em torno ao objeto e aos mtodos de investigao desta disciplina, deu

margem ao nascimento de diferentes tradies sociolgicas ou distintas sociologias. O pensamento conservador constituiu um ponto de referncia para os pioneiros da sociologia, interessados na preservao da nova ordem econmica e poltica que estava sendo implantada nas sociedades europeias ao final do sculo XIX. Entre os autores positivistas, de modo destacado SaintSimon, Augusto Comte e Emile Durkheim, as ideias dos conservadores exerceriam uma grande influncia. So estes autores que, de modo destacado, iniciaro o trabalho de rever uma srie de ideias dos conservadores, procurando dar a elas uma nova roupagem, com o propsito de defender os interesses dominantes da sociedade capitalista. Saint-Simon (1760-1825) Para ele o progresso econmico acabaria com os conflitos sociais e traria segurana para os homens; A funo do pensamento social neste contexto deveria ser a de orientar a indstria e a produo; A nova cincia deveria descobrir as leis do progresso e do desenvolvimento social; Caberia cincia da sociedade descobrir novas normas que pudessem guiar a conduta da classe trabalhadora, refreando seus possveis mpetos revolucionrios. Jamais ocultou sua crena de que as melhorias das condies de vida dos trabalhadores deveria ser iniciativa da elite formada pelos industriais e cientistas. Auguste Comte (1798-1857) Um pensador inteiramente conservador, um defensor sem ambiguidades da nova sociedade; O esprito positivo, em oposio filosofia iluminista, que em sua viso apenas criticava, no possua carter destrutivo, mas estava exatamente preocupado em organizar a realidade;

Para esse pensador, a sociologia deveria utilizar em suas investigaes os mesmos procedimentos das cincias naturais, tais como a observao, a experimentao, a comparao e etc. uma fsica social; Comte considerava como um dos pontos altos de sua sociologia a reconciliao entre a ordem e o progresso. A sociologia positivista considerava que a ordem existente era, sem dvida alguma, o ponto de partida para a construo da nova sociedade. Durkheim (1858-1917) Foi atravs dele que a sociologia penetrou a Universidade, conferindo a esta disciplina o reconhecimento acadmico; Vivendo numa poca em que as teorias socialistas ganhavam terreno, Durkheim no podia desconhec-las, tanto que as suas ideias, em certo sentido, constituam a tentativa de fornecer uma resposta s formulaes socialistas; Durkheim acreditava que a raiz dos problemas de seu tempo no era de natureza econmica, mas sim uma certa fragilidade da moral da poca em orientar adequadamente o comportamento dos indivduos; Compartilhava com Sait-Simon a crena de que os valores morais constituam um dos elementos eficazes para neutralizar as crises econmicas e polticas de sua poca histrica, possibilitando a criao de relaes estveis e duradouras entre os homens; A sociologia deveria se ocupar, de acordo com ele, com os fatos sociais que se apresentavam aos indivduos como exteriores e coercitivos; A funo da sociologia seria a de detectar e buscar solues para os problemas sociais, restaurando a normalidade social e se convertendo dessa forma numa tcnica de controle social e de manuteno do poder vigente. Marx (1818-1883) e Engels (1820-1903)

A formao e o desenvolvimento do conhecimento sociolgico crtico e negador da sociedade capitalista, sem dvida, liga-se tradio do pensamento socialista; O materialismo histrico situa o estudo da sociedade a partir de sua base material. A investigao de qualquer fenmeno social deveria partir da estrutura econmica da sociedade; A teoria social que surgiu da inspirao marxista no se limitou a ligar poltica, filosofia e economia. Ela deu um passo a mais, ao estabelecer uma ligao entre teoria e prtica, cincia e interesse de classe; O conhecimento da realidade social deve se converter em um instrumento poltico, capaz de orientar os grupos e as classes sociais para a transformao da sociedade; A funo da sociologia, nessa perspectiva, no era a de solucionar os problemas sociais, com o propsito de restabelecer o bom funcionamento da sociedade, como pensavam os positivistas. Longe disso, ela deveria contribuir para a realizao de mudanas radicais na sociedade. Foi o socialismo, principalmente o marxista, que despertou a vocao crtica da sociologia. Max Weber (1864-1920) A sociologia por ele desenvolvida considerava o indivduo e a sua ao como ponto chave da investigao; Compreender as intenes e motivaes dos indivduos que vivenciam situaes sociais... A obra de Weber abrange os mais variados temas, como o Direito, a Economia, a Histria, a Religio, a Poltica, a Arte, de modo destacado a Msica; Foi um dos precursores da pesquisa emprica na sociologia, efetuando investigaes sobre os trabalhadores rurais alemes; A anlise da Religio ocupou lugar central nas preocupaes e nos trabalhos de Weber: A tica protestante e o esprito do capitalismo, publicado em 1905; A sua viso sociolgica dos tempos modernos desemboca numa apreciao melanclica e pessimista,

capitulando de forma resignada diante da realidade social. O desenvolvimento da Sociologia As cincias sociais, dentre elas, a Sociologia, foram utilizadas para produzir um conhecimento til e necessrio dominao capitalista/burguesa: manuteno das relaes dominantes. O desenvolvimento da sociologia na segunda metade do sculo XX foi profundamente afetado pela ecloso das duas guerras mundiais. O amadurecimento das foras econmicas e militares por parte dos Estados Unidos, assim como a destruio infligida aos seus rivais na guerra, possibilitaram a sua emergncia como grande potncia do mundo capitalista. Os centros de pesquisa norte-americanos passaram, em funo disso, a dispor de um grande apoio institucional e financeiro para levar adiante as suas investigaes e assumir a dianteira nos estudos sociolgicos: os conhecimentos sociolgicos sero utilizados para implementao de uma poltica de conservao da ordem existente. A sociologia a partir dos anos cinquenta, seria arrastada e envolvida na luta pela conteno da expanso do socialismo, pela neutralizao dos movimentos de libertao das naes subjugadas pelas potncias imperialistas e pela manuteno da dependncia econmica e financeira destes pases em face dos centros metropolitanos (a Guerra Fria). A profissionalizao da sociologia, orientada para legitimar os interesses dominantes, constituiu campo frtil para uma classe mdia intelectualizada ascender socialmente. O mtodo de investigao funcionalista: preocupao com o problema da ordem social e dos mecanismos que a tornam possvel... Como possvel a ordem social? Nessa perspectiva, os pensadores analisaram a contribuio que determinadas instituies culturais forneciam para a manuteno da solidariedade social e a importncia dos valores e das orientaes culturais para a integrao da vida social. No entanto, vrios socilogos tm manifestado uma posio de crtica e questionamento produo de uma sociologia comprometida com a preservao da ordem.

A sociologia, orientada por uma perspectiva crtica, tem permitido a compreenso da sociedade capitalista atual, das suas polticas de dominao e dos processos histricos que buscam alterar a sua ordem existente: crtica dominao burguesa. Nos vrios pases que formam a periferia do sistema capitalista, produz-se uma sociologia questionadora da ordem, principalmente da dominao imperialista a que estes povos esto submetidos. A funo do socilogo de nossos dias liberar sua cincia do aprisionamento que o poder burgus lhe imps e transformar a sociologia em um instrumento de transformao social.

Referncia bibliogrfica: MARTINS, Carlos Benedito. O que Sociologia?. 38. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994. Coleo Primeiros Passos.