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A ANTROPOLOGIA NA FRICA E O LOBOLO NO SUL DE MOAMBIQUE* Osmundo Pinho**

eduzido pelas questes, marcadamente tericas, ligadas articulao dos sistemas de parentesco com estruturas desiguais de reproduo social, notadamente produo social de lugares assimtricos de gnero em contextos ps-coloniais, tenho estado engajado em investigao sobre o chamado preo da noiva, conhecido em Moambique como lobolo. A considerao clssica do preo da noiva ou bridewealth j destacava, como veremos, o parentesco como domnio nuclear para a reproduo social desigual, por meio de estruturas, conformadas como comportamento padronizado, permitindo-nos vislumbrar assim uma verdadeira teoria da prtica. Na medida em que esses estudos se mantiveram localizados em contextos sociais definidos como primitivos, tradicionais ou mesmo simples, ou seja, permaneceram aprisionados na dicotomia estruturante da reflexo antropolgica entre ns modernos, e eles, os nativos, o seu potencial crtico e analtico esteve circunscrito a esse mundo primitivo,

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Este artigo discute parte dos resultados da pesquisa O lobolo no sul de Moambique: mudanas estrutural, poltica de gnero e ps-colonialidade, originalmente desenvolvida com o apoio de bolsa de Ps-Doutorado da Fapesp no Departamento de Antropologia da Unicamp. Atualmente, a pesquisa continua em curso sob apoio do CNPq. Gostaria de agradecer a Omar Ribeiro Thomaz, que foi o supervisor da pesquisa enquanto esta esteve apoiada pela Fapesp e que continua sendo um interlocutor generoso. Professor da Universidade Federal do Recncavo da Bahia, campus de Cachoeira.

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ficcionalizado pela etnografia. Ora, os contextos etnogrficos, na frica, e em muitos outros stios, transformaram-se rapidamente ao longo do sculo XX, e a distncia entre a sociologia da modernidade e a antropologia dos povos primitivos parece cada vez mais artificial.1 A luta revolucionria de libertao nacional e,2 na verdade, de construo nacional, em Moambique, abriu espao para a reconsiderao terica e poltica da modernidade africana e de seus impasses especficos, tornando algo desajustada a velha abordagem etnogrfica. Mas o preo da noiva, o lobolo, foi primeiro representado sob esse enquadramento antropolgico. Como poderamos reconsider-lo sob perspectiva ps-colonial? Temos atacado nosso problema, seccionando-o em trs nveis analticos. Em primeiro lugar, buscamos interrogar a tradio da antropologia na frica, defrontada com a virada ps-colonial, dito de outro modo, avanamos a questo da adequao terica num horizonte de ruptura epistemolgica e poltica. Em segundo lugar, procedemos discusso sobre a teoria da troca (supostamente adequada a sociedades primitivas, regidas pela economia do dom) e do valor (supostamente adequada a sociedades modernas, regidas pela economia da mercadoria) para questionar o valor da mulher em Moambique. Por fim, discutimos o processo poltico que culminou na aprovao da Nova Lei de Famlia, buscando entender o papel do Estado, nesse contexto, no qual se enfrentam as linguagens crticas do marxismo e do feminismo. Aqui, trataremos de encaminhar apenas o primeiro ponto, reservando para outras oportunidades o desenvolvimento dos demais.

Raa, descendncia e casamento

Em sua clebre introduo a Sistemas polticos e africanos de paren1

Ver, por exemplo, Ruth First, O mineiro moambicano. Um estudo sobre a exportao de mo de obra em Inhambane, Maputo: Centro de Estudos Africanos, 1998; e Ana Loforte, Gnero e poder entre os tsonga de Moambique, Lisboa: Ela por Ela, 2003. Christian Geffray, A causa das armas. Antropologia da guerra contempornea em Moambique, Porto: Edies Afrontamento, 1991. Uma verso anterior e bastante modificada deste trabalho foi apresentada em 2007 em um dos Seminrios Permanentes do Centro de Pesquisa em Etnologia Indgena da Unicamp. Agradeo, neste sentido, a contribuio dos participantes e, em especial, a Vanessa Lea.

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tesco e casamento, Radcliffe-Brown principia por uma epgrafe de ningum menos que Arthur de Gobineau. O trecho diz o seguinte:
Ter negcios com naes sem as conhecer, sem as compreender, bom para os conquistadores, no to bom para os aliados e mesmo para os protetores, e nada mais detestvel e mais insensato para os civilizadores, o que nos temos a pretenso de ser.4

Gobineau foi ministro plenipotencirio, embaixador da Frana na Grcia e, logo em seguida, no Brasil, aonde chegou em 1869. Escandalizou-se com a grande presena negra, com a miscigenao racial, mesmo entre as elites, e com a lassido do povo e dos polticos.5 Mas, certamente, o Conde de Gobineau mais conhecido pelo seu Essai sur lingalit des races humaines, no qual desenvolve a teoria mirabolante, mas nem por isso menos influente, de que a aristocracia europeia descenderia de um estoque ariano original e estaria destinada a comandar o mundo, mantendo a necessria separao entre as raas. Gobineau odiava a mistura racial e seu produto, o indivduo mestio, ameaa fundamental hierarquia social, transmutada por ele em hierarquia racial atvica, incrustada na ordem natural das coisas. A histria desse racialismo, caracteristicamente iluminista, marcada pela vontade de poder, manifestada como o desejo de conhecer sem reconhecer. Tudo comeou com os filsofos naturais do sculo XVIII. Em 1758, Lineu d incio a uma longa srie histrica de classificaes raciais, dividindo a espcie humana em quatro tipos: o branco, o asitico, o americano e o africano, no que foi seguido por Buffon e outros. Este ltimo, em sua Histria Natural (1749-1788) representou o esforo titnico de classificao global, incorporando, em um s conjunto de critrios, aspectos sociais, naturais e polticos. O mtodo da fisiogonomia, sistematizado em 1780 por Caspar Lavater, ps disposio dessa operao o ndice fisionmico e introduziu a descrio do fentipo como indicador de disposies interiores e fundamentais. Finalmente, em 1853, Arthur de Gobineau publica
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A. R. Radcliffe-Brown, Introduo, in A. R. Radcliffe-Brown & Daryll Fordes (orgs.), Sistemas polticos africanos de parentesco e casamento (Lisboa: Fundao Calouste Gulbekian, 1974), pp. 9-114. George Raeders, O conde de Gobineau no Brasil, So Paulo: Paz e Terra, 1997.

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seu Essai sur Linegalit des Races Humaines, dominado pelo medo da degenerao e da decadncia das civilizaes. A antropologia surge no sculo XIX, em um ambiente impregnado por ideias tais quais essas. Paul Broca, mdico e antroplogo, parece ter representado como ningum a vocao classificatria e zoolgica da antropologia nascente. Foi ele quem introduziu a medio de crnios como mtodo de definio do valor individual das raas, assim como o instrumento que permitiria articular a deformidade individual degenerao coletiva. Como Silveira aponta,6 esses e outros cientistas repetiram claramente esteretipos encontrados no senso comum, na doxa de seu tempo, utilizando a cincia como forma de dar legitimidade ao que j havia sido decidido no teatro concreto das lutas pela subalternizao social. importante, dessa forma, destacar como o racismo cientfico foi uma fora estruturante na formao de repertrios culturais modernos.
Se a histria da antropologia compreendida em termos do estudo sistemtico da unidade na diversidade humana, ento a histria do pensamento sobre a variedade fsica da histria da humanidade, e sobre as relaes entre o biolgico e o cultural na compreenso do comportamento humano deve exigir nossa ateno.7

Lendo criticamente esse conjunto histrico de sedimentao discursiva como o movimento de administrao biopoltica das populaes, Foucault situa na reproduo biolgica dos indivduos o peso da reproduo social do social, com suas hierarquias, suas desigualdades e suas estruturas fundamentais.8 Como tm apontado Stolcke e ou6

Renato da Silveira Os selvagens e a massa: o papel do racismo cientfico na montagem da hegemonia ocidental Afro-sia, n. 23 (2000), pp. 89-146. George W. Stocking Jr., Bones, Bodies, Behavior. Essays on Biological Anthropology. History of Anthropology, v. 5, Madison: The University of Wisconsin Press, 1990, pp. 3-17. Foucault assim se expressa sobre biopoltica: Aps uma primeira tomada de poder sobre o corpo, que se efetuou seguindo o modelo da individualizao, temos uma segunda tomada de poder que precede o sentido da massificao. Efetua-se no na direo do homem-corpo, mas na direo do homem-espcie. Aps a anatomia poltica do corpo humano, instaurada no sculo XVII, ao final do mesmo sculo vemos aparecer algo que no mais a anatomopoltica do corpo humano, seno algo que chamaria de uma biopoltica da espcie humana. Michel Foucault, Genealoga del Racismo. De la guerra de las Razas al Racismo de Estado, Madrid: Las Ediciones de la Piqueta, 1992.

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tros,9 o controle da sexualidade, e do corpo da mulher, o controle da reproduo adequada do corpo social, atravs das lgicas genealgicas do sangue ou da raa. Gobineau via a si mesmo como um estadista e suas preocupaes eugnicas seriam preocupaes de Estado, mais especificamente, do estado colonial europeu, que, nesse momento, reacendia seu apetite por terras e riquezas de alm-mar. Por que ento, mais de meio sculo depois, Radcliffe-Brown escolheria justamente Gobineau, e justamente esse trecho, que fala de conquistadores, protetores e civilizadores, para adornar a introduo da coletnea, agora clssica, sobre estudos de parentesco africano? O livro citado, Sistema polticos africanos de parentesco e casamento, atravessado pela tenso.
Aqueles que pugnam por uma transio suave, e reconhecem as energias e lealdades das tais populaes (africanas), consideram que a razo de muitos obstculos e discrdias reside na desarmonia (indesejada e muitas vezes inevitvel) entre os valores sociais indgenas e dos invasores. A tenso social coexistente com contacto das culturas.10

A obra rene um conjunto de contribuies sobre o parentesco e a organizao social de povos africanos. Mas faz mais que isso, porque representou para Radcliffe-Brown a oportunidade de desenvolver e demonstrar suas prprias ideias tericas, o que faz com rigor na introduo, manifestando sua genealogia intelectual, como a influncia de Durkheim, j salientada por Adam Kuper.11 Radcliffe-Brown tinha uma viso clara do significado das cincias, e da antropologia como uma cincia social. E justamente ao propor princpios claros, e de aplicao universal, para explicar sistemas de parentesco, aos olhos ocidentais anmalos, que a sua teoria se localiza e ganha fora. Sob a multiplicidade aparentemente desordenada dos sistemas de parentesco, podemos divisar a existncia de princpios estruturais
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Verena Stolcke, O enigma das intersees: classe, raa, sexo, sexualidade. A formao dos imprios transatlnticos do sculo XVI ao XIX, Estudos Feministas, n. 1, v. 14. (2006), pp. 15-42. Radcliffe-Brown e Fordes, Sistemas polticos africanos de parentesco e casamento, p. 7 Adam Kuper, Antroplogos e antropologia, Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1978, pp. 51-86.

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profundos, que operam ao nvel das relaes sociais e que so a explicao funcional e estrutural para esta ou aquela terminologia e prticas associadas. A partir de um conjunto de poucos princpios, poder-se-ia, assim, depreender um sem nmero de formas distintas e explic-las de um modo objetivo, referidas a contextos sociais concretos e devotadas ordem social. Relativamente a qualquer aspecto de um sistema podemos indagar como que ele contribui para o funcionamento do todo. o que queremos significar quando referimos a sua funo social.12 importante, desse ponto de vista, enfatizar os aspectos eminentemente sociais do parentesco, que o fazem significativo do ponto de vista sociolgico, e funcional do ponto de vista do compromisso dos agentes com a manuteno e a reproduo da ordem social. Nesse sentido, os vnculos afetivos e mesmo biolgicos no so o essencial nos sistemas de parentesco, entendidos como definidos atravs de seus operadores prticos, a descendncia e o casamento. Ambos so apenas inteligveis de um ponto de vista sociolgico. O parentesco resulta de reconhecimento de uma relao social entre pai e filho e de suas consequncias para o exerccio prtico da vida social. Por outro lado, a descendncia, seja agntica ou cogntica, s pode ser reconhecida e exercer sua funo a partir da discriminao de mecanismos de filiao socialmente reconhecidos, e no advindos da natureza. Nesse conjunto, o casamento essencial, e mola propulsora da teia de relaes sociais que se erigem propriamente como uma estrutura, ou esqueleto interno, que sustenta a sociedade de modo dinmico. Ainda que os estudos em tela sejam considerados pelo prprio autor de carter sincrnico, a sociedade entendida em termos dinmicos, um dinamismo que significa a reproduo de uma ordem dada dentro de um contexto determinado. No caso dos estudos africanos dessa poca, esse era um contexto perturbado pelas alteraes que a ocupao colonial, as misses e o dinheiro traziam. Pois bem, o casamento em suas diversas formas uma instituio social pela qual uma criana adquire uma situao legtima na sociedade.13 Significa a articulao entre grupos distintos de pessoas que concebem seu posicionamento na soci12 13

Radcliffe-Brown e Fordes, Sistemas polticos africanos, p. 14. Radcliffe-Brown e Fordes, Sistemas polticos africanos, p. 16.

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edade a partir da relao de parentesco diante de outros grupos sociais. O pertencimento a esses grupos, quer sejam cls, metades ou linhagens, implica na padronizao de comportamento individual, refletindo a posio relativa de ego frente a outros indivduos considerados. Nesses contextos, resistentes mudana, o casamento tem caractersticas diversas daquelas realizadas nas sociedades ocidentais, sob a gide do amor romntico e do individualismo. Inversamente, o casamento entre africanos, diz Radcliffe-Brown, matria de considerao mais ampla, que envolve todo o grupo social. a partir dessa compreenso que a questo de prestaes da parte do grupo da noiva, ou o lobolo, ganha sentido. Na medida em que esses povos careceriam de instituies reguladoras que atribuiriam legitimidade s unies e, por conseguinte prole, os pagamentos so a garantia dessa legitimidade, construindo, de modo slido e intricado, uma relao de reciprocidade entre os grupos envolvidos. Certamente, esse pagamento nunca foi uma compra da noiva, mas um modo legtimo e institucional de garantir posio estvel na ordem social. O que no pareceria muito evidente para as autoridades coloniais, que percebiam o pagamento em gado como uma forma de unio imoral e no um casamento vlido. Como o autor aponta, entretanto, no seria o aspecto econmico o determinante para o lobolo, mas seu contedo simblico, ao representar o vnculo social. Ainda que isso seja especialmente mais claro em sociedades ainda no contaminadas pela lgica da mercadoria, ou seja, aquelas sob o domnio do que foi chamado de economia do dom. O que nos obriga a considerar a reproduo material da vida social em suas conexes estruturais com o parentesco. Stanley Tambiah e Jack Goody associaram, nesse sentido, ao debate sobre casamento, descendncia e parentesco, consideraes sobre as condies materiais de existncia, porque, se, de certo modo, a autonomia do simblico atingiu seu status mais elevado com a voga estruturalista e a militncia antropolgica de um Sahlins,14 por outro, tal14

Marshall Sahlins, O pessimismo sentimental e a experincia etnogrfica: porque a cultura no um objeto em vias de extino (Parte I), Mana, Estudos de Antropologia Social, v. 3, n. 1 (1997), pp. 41-74; Marshall Sahlins, O pessimismo (Parte II), Mana, Estudos de Antropologia Social, v. 3, n. 2 (1997), pp. 103-50.

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vez, tenha ido longe demais, mesmo no momento em que Tambiah e Goody escreveram Bridewealth and Dowry.15 Nesse livro, os autores dedicamse ao exerccio comparativo entre diversos sistemas de parentesco da frica e Eursia, intentando demonstrar as inter-relaes dos sistemas produtivos e reprodutivos da sociedade, particularmente na maneira como esses afetam a posio da mulher e, na verdade, o modo como a circulao de mulheres, mediada quer seja pelo dote ou pela prestao do noivo, se refere a consideraes materiais, tais como a diferena com relao posse e transmisso de propriedade entre homens e mulheres. Prestaes associadas legitimao do casamento ou unio estvel articulam-se dessa maneira aos modos como o casamento e a circulao de mulheres, alm de constiturem a mquina interna da reproduo social, estruturam o modo como a riqueza produzida, distribuda e acumulada, entre os contemporneos e atravs das geraes. Para Goody, a compreenso fundamental que, tanto o dote como o bridewealth envolvem a transmisso de propriedade no casamento, o que contrasta com a nfase no simblico na constituio da ordem social, encontrada em Radcliffe-Brown. Quaisquer que sejam os aspectos simblicos que marquem essa transferncia, elas tambm possuem funes econmicas, no meramente como intermediarias na aquisio, mas como formas de redistribuio de propriedade.16 A magnitude dos valores sempre considerados, claro, de um ponto de vista relativo refere-se quantidade dos direitos transferidos, notadamente sobre a descendncia, assim como as importantes questes sobre o retorno dos valores, caso haja a dissoluo do vnculo. Nesse sentido, em sociedades matrilineares, onde os direitos sobre o poder procreativo das mulheres se renem nas mos da linhagem materna, o valor menor do que em sociedades patrilineares. Haveria, ento, vnculo forte entre descendncia agntica e importncia do bridewealth, porque a transferncia da noiva implica em reorganizao do ncleo familiar como unidade produtiva. Dentre as consequncias econmicas da existncia do lobolo, encontra-se o reforo de desigualdades materiais entre os grupos soci15

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Jack Gody & Stanley Tambiah, Bridewealth and Dowry, London: Cambridge University Press, 1973. Gody & Tambiah, Bridewealth and Dowry, p. 1.

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ais em presena, o que implica em dizer, por outro lado, que, em sociedades estratificadas socialmente, o dote e o bridewealth variam de modo diferencial, sendo mais importante para os ricos e menos para os pobres. Em todas as sociedades estratificadas, os aristocratas, a elite, os setores proprietrios da populao desviam-se da norma geral.17 As diferenas no sistema de transmisso de propriedade devem ser consideradas contra o pano de fundo estruturado por grupos de descendncia, assim como diante do amplo contexto da estratificao social e econmica. Se uma das principais funes da famlia a localizao de status ento claramente os sistemas de parentesco e casamento devem ser vitalmente afetados pelo tipo de economia e pelo tipo de estratificao.18 Usando o exemplo da sociedade do tipo Lakher/ Kachin, Tambiah refora os argumentos de vis econmico ainda mais, ao salientar que, em contextos de casamento hipogmico, nos quais mulheres de status superior no possuem amplos direitos de propriedade, podemos ver realizadas unies com homens de status inferior dispostos a pagar, literalmente, um preo elevado bridewealth em troca de prestgio e elevao social. O status game da hipogamia constituiria a linguagem na qual o bridewealth ganha papel essencial na consolidao de laos de parentesco, que so tambm, como podemos ver, polticos e econmicos.

O lobolo de Henri Junod


O missionrio e etnlogo suo Henri Junod foi excludo da corrente principal de desenvolvimento da teoria antropolgica porque seria um impenitente adepto do evolucionismo. O que enfatizado por Harries,19 ao dizer que a influncia das teorias de Van Gennep e de outras ideias evolucionistas o faziam buscar constantemente as origens das instituies. E, por origem, poderamos entender as formas puras e no corrompidas de instituies estveis, que existiram no passado como realidade e hoje, como figuraes plidas, de tal forma que os modelos origi-

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Gody & Tambiah, Bridewealth and Dowry, p 151. Gody & Tambiah, Bridewealth and Dowry, p. 31. Patrick Harries, The Anthropologist as Historian and Liberal: H.A. Junod and the Thonga, Journal of Southern African Studies, v. 8, n. 1 (1981), pp. 37-50.

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nrios seriam mais relevantes, ou mais prximos da verdade da cultura, que os atuais, presentemente verificados. O que o leva, diz Harries, a fechar os olhos para as grandes transformaes que o colonialismo naquele momento (1889-1896) trazia para as populaes do sul de Moambique, com as quais Junod esteve em contato. Sua convico evolucionista o fazia crer que a instituio do casamento havia sido transformada de casamentos grupais para o matriarcado, e ento para a forma superior do patriarcado, o que explicaria o carter especial da relao do irmo da me com o filho da irm, como uma reminiscncia de um perodo matriarcal, no qual ambos fariam parte de um mesmo grupo corporado, o que foi posteriormente contestado com vigor por Radcliffe-Brown. Assim, o suposto atraso terico de Junod informaria sua ambio cientfica, que seria:
Documentar uma civilizao prestes a desaparecer, registrar o que j existiu e, portanto era normal, ao invs do que era inovador e, portanto, uma exceo. Ideias evolucionistas e a concepo de cincia de Junod o levaram a explicar o presente etnogrfico em termos de hipottico estado anterior e consequentemente em romancear a realidade Africana.20

No arquiclssico O irmo da me de um homem na frica do Sul, Radcliffe-Brown desbanca estrondosamente a teoria evolucionista de Junod, em favor de sua prpria teoria das equivalncias estruturais, como bem conhecido.21 Apesar de reconhecer como notria a existncia de elementos capazes de lanar Junod vala comum do evolucionismo, Paulo Gajanigo,22 procura, entretanto, salientar sutilezas aparentemente inexploradas na obra de Junod, referindo-se explicitamente problemtica do Irmo da Me. Radcliffe-Brown, segundo ele, aborda o tema de duas formas, primeiro acreditando numa extenso analgica dos sentimentos psicolgicos que o ego tem com relao a seu pai e sua me

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Harries, The Anthropologist as Historian and Liberal, p. 40. A. R. Radcliffe-Brown, Estrutura e funo nas sociedade primitivas, Lisboa: Edies 70, 1989, pp. 29-51. Paulo Gajanigo, O sul de Moambique e a histria da antropologia: os usos e costumes dos bantos, de Henri Junod (Dissertao de Mestrado, Universidade de Campinas, 2006).

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para outros indivduos relacionados com o ego por meio dos pais. Em segundo lugar, por meio da ideia de uma identidade afetiva encontrada na unidade grupal relevante que ser, nesse caso, e na maior parte dos casos para as sociedades africanas, a linhagem. Se o parentesco sempre cognado, e o ego se relaciona afetiva e socialmente com os dois pais, a organizao segmentria exige a adoo de um princpio unilenar, que institui a identificao. Assim que, entre os tsongas, o irmo da me chamado malume, ou pai feminino. A anlise meticulosa de Gajanigo lhe permite salientar algo que parece no ter ficado suficientemente claro anteriormente. Especificamente, a contradio encontrada entre os princpios linhageiros da patrilinearidade verificada entre os tsonga e as relaes densas e afetivas, e mesmo econmicas, com os parentes do lado materno. Os parentes do lado do pai, vakwerhu (os da nossa casa), seriam aqueles dos quais os indivduos herdam o nome e a posio social, mas os parentes maternos, vakokwana (os antepassados), com os que importantes relaes rituais e afetivas so estabelecidas. Ora, enquanto Radcliffe-Brown enfatiza os aspectos da descendncia e de sua regulao atravs das linhagens, Junod, porque privilegiou o lobolo como fio condutor da anlise, ressaltou as dimenses da aliana e da troca, uma vez que ele seria descrito como um operador prtico da reciprocidade social. A questo est tambm, ento, se o que ordena o parentesco o princpio da linhagem. Para Junod o lobolo a explicao mais forte para o sistema de parentesco, este no regulado simplesmente por um princpio de linhagem, mas atravs de uma forma complexa de rede, onde as linhas horizontais perfuram as barreiras de sucesso e estabelecem relaes entre diversas famlias.23 Ainda mais importante a ateno que Junod d, e que RadcliffeBrown no v, aos conflitos de herana entre tsonga. Porque os bens so herdados pelo lado paterno, a relao com esses parentes tensa, estruturante e regulada. Na medida em que, com relao ao lado materno, no h tenses em torno dos bens, as relaes podem ser mais livres e afetivas. Assim, o ponto fundamental a posse dos bens e sua transmis23

Gajanigo, O sul de Moambique e a histria da antropologia, pp. 85-6.

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so. Algo ainda mais complicado pelo fato de que, usualmente, o filho da irm reivindica, contraditoriamente, a herana do irmo da me. o roubo ritual, explicado por Radcliffe-Brown como uma expresso das liberdades entre o irmo da me e o filho da irm. Mas, para Junod, o roubo expressa a contradio entre os dois sistemas, o linhageiro e o de aliana. Assim, Junod no seria exatamente um evolucionista clssico, que procuraria e explicaria instituies atuais como sobrevivncia de um passado, mas, mais precisamente, ele apresenta contribuio original, aos destacar a contradio entre sistemas linhageiros e de aliana ou afinidade. As coisas se tornam ainda mais complexas, se considerarmos, como Harries, que a tribo thonga (ou tsonga), na verdade foi construda, manufaturada, por missionrios/etnlogos, como o prprio Junod, como um artefato poltico, cultural e lingustico, artefato posteriormente conectado poltica colonial, assentada sobre a manipulao dos usos e costumes. Segundo Harries,24 no esforo de criar clareza e ordem onde esta no existia, Junod desconsiderou as descontinuidades polticas e culturais das populaes identificadas como thonga, ou daquelas falantes do Tsonga. Tal como se demonstraria pelo trabalho das misses, influenciado pelo salvacionismo cristo e pelo positivismo, transformando a confuso tnica em determinada ordem epistemolgica imposta, que procurava fronteiras e limites claros. O estabelecimento e, em certo sentido muito estrito, a inveno de lnguas nativas, foi parte fundamental desse processo.25 As diversas formas lingusticas dos povos que viviam na regio foram categorizadas sob a rubrica da lngua gwamba, sistematizada por missionrios como Henri e Paul Berthoud. Assim, essa lngua dos refugiados de diversas procedncias em Spelonken, na frica do Sul, tornou-se parmetro para a classificao das lnguas das distintas populaes, dentre as quais os verdadeiros tsonga do norte de Loureno Marques, assim como de gwamba a thonga, tsonga e, em Junod, ronga. A superposio de categorias lingusticas, territoriais e polticas mostrou ainda o que seria preciso superar em nome da clareza e da administrao colonial.
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Harries, The Anthropologist as Historian and Liberal. Patrick Harries, Missionaries, Marxists and Magic: Power and the Politics of Literacy in South-East Africa, Journal of Southern African Studies, v. 27, n. 3 (2001), pp. 405-27.

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Por impor sua lgica e viso de mundo europeia sobre a confusa coleo de povos em torno deles, os missionrios criaram categorias lingusticas e polticas que foram mais derivadas de sua prpria epistemologia do que de qualquer forma de realidade local.26

Esses tonga so descritos como um grupo patrilinear (e virilocal), com o cortejo de atitudes ambguas do ego com relao aos parentes maternos, algo j apontado por Gajanigo e outros. Segundo Junod, Cu lobola significa, entre os Tonga, comprar em casamento. Quando um jovem se julga pronto para casar, rene amigos e sai para as aldeias procura de uma mulher, vestido das melhores vestes. Se ele a encontra, encarrega um dos homens maduros de sua aldeia de formalizar o pedido, feito diretamente moa, que pode recus-lo. Em seguida, desenrolar-se-iam as sequncias de visitas e presentes cerimoniais, aos quais se seguem os tabus. A festa do casamento propriamente dita divide-se em duas partes: o pagamento do lobolo, que se faz na entrada da aldeia, e o lhoma, a chegada da noiva aldeia do noivo. Originalmente, diz Junod, o lobolo era pago com bois, o que Gajanigo julga ser uma referncia simblica. Na verdade, o usual seria o pagamento em objetos de vime, cestos ou enxadas,27 at o advento das libras esterlinas, ligado principalmente ao trabalho migratrio. Segundo Junod, o gado seria a moeda originria, entretanto, at 1820, quando as enxadas passaram ser usadas,
As enxadas so depostas no meio da praa, espetadas na terra, dezena por dezena. A famlia da rapariga rene-se para verificar se o nmero de enxadas est certo. Indicam uns ao outros, quantas so: Vem? dizem Pagaram este ou aquele lobolo.28

Inicialmente, o preo do lobolo seria de dez enxadas, logo subiu para vinte, depois trinta, quarenta e, finalmente, cinquenta. Originalmente, eram produzidas pelos Venda, mas logo os europeus perceberam que
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Patrick Harries, The Roots of Ethnicity: Discourse and the Politics of Language Construction in South-East, African Affairs, n. 346 (1988), pp. 40, 25-52. Convm ter em mente a distino apontada por Valdemir Zamparoni em De escravo a cozinheiro: colonialismo & racismo em Moambique, Salvador: Edufba, 2007. Henrique A. de Junod, Usos e costumes dos bantos. A vida de uma tribo do sul da frica, Tomo I. Vida Social, Loureno Marques: Imprensa Nacional de Moambique, 1974, p. 119

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podiam realizar grandes lucros importando enxadas.29 A partir de 1870, a moeda de ouro comeou a espalhar-se. Uma vez que o lobolo seja pago integralmente na cerimnia de casamento, a noiva deve mudar-se imediatamente para a nova casa, visto que sua permanncia seria tabu. Se a esposa morre na casa dos pais, aps o pagamento, todo o gado deve ser devolvido, o que no ocorreria caso isso ocorresse na aldeia do marido. Na primeira noite que dorme com o marido ela pode, eventualmente, e mesmo por capricho, recusar-se ao ato sexual, ento, no dia seguinte, o noivo pergunta ao seu pai o que fazer e esse lhe diz: d-lhe seis dinheiros, ou um xelim e ela consentir. E assim o jovem far e a esposa consentir, segundo Junod. Como o casamento uma transao entre dois grupos que objetiva a aquisio de uma mulher para manter e multiplicar o prprio grupo social, se a mulher falhar nesse objetivo preciso que o marido, ou melhor, seu grupo, volte posse dos bens econmicos que permitiram o casamento. De tal forma que outra mulher possa ser encontrada para satisfazer as necessidades reprodutivas do grupo. A mulher poderia falhar de trs formas: ela pode morrer sem deixar filhos; pode abandonar o marido; e pode ser estril. Em cada uma dessas situaes o marido pode seguir o rebanho e reaver os bois pagos, de modo que possa lobolar outra mulher. A soluo melhor, entretanto, seria que o grupo da esposa oferecesse outra mulher em substituio quela que falhou. Essa substituta (bssati) deveria ser preferencialmente a que foi comprada com os bois da primeira, ainda que bssati fossem todas as potenciais esposas: as irms mais novas da defectiva, as filhas dos irmos da primeira esposa, ou seja, as mulheres do grupo da esposa, da gerao inferior a ela. Com relao s mulheres da gerao superior, as sogras ou muconuama, verifica-se a mais estreita evitao e formalidade. Um homem jamais deve casar com uma mulher e com a me dela, o que seria considerado incesto. Com as transformaes advindas da presena europeia, passaram a se realizar dois tipos de lobolo, diz Junod. O primeiro, tradicional, no qual o rapaz obtm o lobolo atravs de sua irm e o usa para fazer
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Junod, Usos e costumes dos bantos, p. 226.

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seu prprio casamento. O segundo, no qual o rapaz, depois de trabalhar dois anos nas minas de ouro, consegue reunir o dinheiro sozinho. Os rapazes que no tinham irm e que, outrora, teriam sido desfavorecidos, podem j sonhar com um tchengu, isto , esposar trs ou quatro mulheres!30 Para Junod, o nico modo de compreender o lobolo considerlo como um fator capaz de restabelecer o equilbrio entre os grupos sociais em face, uma vez que, para o grupo que cede sua mulher a outro, resta um desfalque, ou falta, que justamente compensada pelo lobolo, que permite ao grupo adquirir outra mulher.31 Mas no deveramos, entretanto, confundir o lobolo com a mera compra vulgar da noiva. Apesar de que, de fato, para Junod, a mulher lobolada passa a ser propriedade do grupo do marido. No s ela, mas os seus filhos. Dessa forma, a mulher no de qualquer modo uma escrava, mas , contudo sua propriedade, no a propriedade individual de um homem, mas a propriedade colectiva (sic) de um grupo.32 Assim, o lobolo interessa a toda a famlia, notadamente aos irmos da noiva, mas tambm aos irmos do noivo, uma vez que a esposa deste a esposa presuntiva de todo o grupo masculino, caso o marido morra, a mulher seria herdada em levirato por um destes.

Etnografando a poltica do parentesco


Jomo Kenyatta, lder da Kenia African National Union (KANU), aps breve perodo na Universidade de Moscou, doutorou-se na London School of Economics, sob a direo de ningum menos que Bronislaw Malinowski, com a monografia Facing Mount Kenya,33 sobre os gikuyu, seu prprio povo. Para Kenyatta, a vida gikuyu controlada por trs princpios. A
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Junod, Usos e costumes dos bantos, p. 268. digno de nota que, conversando informalmente com algumas pessoas em Maputo, recentemente, elas me forneceram a mesma explicao. O lobolo deve ser pago para que o desfalque do ncleo familiar como unidade produtiva seja recomposto com a compra de outra mulher, em substituio a que se casa e abandona o lar. Uma interlocutora, com instruo superior, referiu-se a uma mais-valia, representada pela mulher em seu grupo domstico. Junod, Usos e costumes dos bantos, p. 268. Jomo Kenyatta, Facing Mount Kenya, New York: Vintage Books, 1965.

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famlia (mabari ou nyomb), o cl (moherega) e, por fim, o sistema de grupos de idade (age-grading) (riika). relevante considerarmos o mito que explica a atual organizao social Gikuyu. No comeo dos tempos, Mogai, o Senhor da Natureza, ou divisor do universo, chamou o primeiro homem, chamado Gikuyu, e lhe deu terras, florestas e rios para seu desfrute. Em seguida, Mogai lhe deu uma bela mulher, Moombi, que deu luz a nove filhas e a nenhum filho. Ora, Gikuyo estava perturbado por no ter filhos, e se dirigiu a Mogai, que o orientou a realizar elaborado sacrifcio de ovelhas e um holocausto de sangue, sob determinada rvore sagrada. Assim fez Gikuyu, e da surgiram nove homens, que desposaram suas nove filhas. Aps a morte de Gikuyo, suas nove filhas e genros continuaram vivendo felizes. As nove filhas resolveram chamar seus descendentes com seus nomes, fundando assim os nove cls gikuyo. De tal sorte que os atuais cls remontam sua origem a uma ancestral feminina. Naquele tempo mtico, entretanto, dada a sua posio na sociedade, as mulheres tornaram-se arrogantes e dominadoras, lutadoras incansveis e ferozes. Praticavam a poliandria, e os homens eram levados morte por quaisquer ofensas, alm de serem constantemente humilhados e oprimidos. At que um dia, quando as lderes se encontravam grvidas, os homens se rebelaram e assumiram o controle da sociedade, definindo a descendncia pela linha paterna a partir de ento. Mas no conseguiram mudar os nomes dos cls que ainda se referem s nove filhas originais.
Os homens triunfaram, tomaram a liderana da comunidade e tornaramse os chefes de suas famlias no lugar das mulheres. Imediatamente medidas foram tomadas para abolir o sistema de poliandria e para estabelecer o sistema de polgamia.34

Atualmente ( poca da pesquisa), o sistema gikuyo patrilinear, o pai, cabea da famlia, chamado baba, o pai, e o supremo lder do lar. o proprietrio de tudo, ou, nas palavras do autor, guardio da propriedade familiar. Kenyata atribui grande significado ao casamento, ou melhor, alega que os Gikuyo assim procedem. Para cada membro

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Kenyatta, Facing Mount Kenya, p. 9.

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da tribo, e para cada casal, a tarefa mais importante produzir crianas, e o intercurso sexual visto como destinado a isso, sendo visto como um ato de produo. Os jovens so livres para escolherem seus(suas) parceiros(as) e futuros cnjuges. Poderamos seguir, dessa forma, remontando a etnografias clssicas que destacam o vnculo entre o parentesco e a economia poltica de povos primitivos. Nesse sentido, ao comparar os sistemas de parentesco lozi e zulu, Max Gluckman procura ressaltar aspectos comuns a outros sistemas africanos. No caso zulu, h a existncia de grupos corporados, definidos como
qualquer grupo organizado de parentesco, com profundidade de varias geraes, contado numa linha, que internamente segmentada segundo um sistema genealgico formando cada grupo e cada seu segmento uma unidade com identidade prpria em face dos grupos semelhantes.35

Os lozi foram descritos como patrilineares e patrilocais, embora seus vizinhos imediatos sejam matrilineares, e s vezes matrilocais. Em comparao com outros povos matrilineares e cognticos da regio, apresentam em comum o aspecto corporado dos grupos locais, expresso muitas vezes da coincidncia entre localidade e linearidade. Ora, em situaes matrilineares e patrilocais, a estrutura poltica territorial entraria em contradio com a estrutura social, ou a organizao social do parentesco. Os zulus, por sua vez, vivem em comunidades formadas por agnatas, suas mulheres e descendncia. Membros de aldeias vizinhas so muitas vezes aparentados, formando um grupo (umdeni) dentro do sistema das linhagens (ulusendo). Tantos os Zulu como os Lozi formaram imprios poderosos. Em ambas as sociedades, as relaes entre homens e mulheres so rigidamente reguladas. Para um zulu, segundo Gluckman, mesmo conversar ou oferecer tabaco a uma mulher casada considerado adultrio. Os homens no tm relaes de afinidade com sua irm, e mesmo entre esposos, a intimidade mnima. Eles procuram a companhia de

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Max Gluckman, Parentesco e casamento entre os lozi da Rodsia do Norte e os Zulu de Natal, in Radcliffe-Brown e Fordes (orgs.), Sistemas polticos africanos, pp. 225-80.

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seus amigos, e o mesmo fazem as mulheres. Considerados por autoridades coloniais e por missionrios como um povo moral, os Zulus foram representados como um modelo moral, enquanto entre os Lozi reinaria a licenciosidade sexual. Os primeiros praticam formas de casamento semelhantes s descritas por Evans-Pritchard para os nuer: o casamento fantasma e o casamento entre duas mulheres, a famlia natural ou concubinato, a famlia legal, a famlia levirtica. Todas essas formas dependem das consequncias legais, que fluem do gado que um zulu d pela sua noiva. O gado faz dele pater de todos os filhos dela, seja ele ou no o genitor. O zulu diz o gado gera os filhos.36 Como entre os Nuer, verifica-se o paradoxo de que o parentesco agntico , na verdade, mediado pela mulher, porque, em virtude do alembamento37 pago, todos os filhos que nasceram dela pertencem a ele. Uma mulher pode ter vrios filhos de vrios homens, mas o pater ser sempre quem pagou o alembamento por ela. Esse princpio est bem definido, e a expresso zulu isizaloque significa tanto o ventre de uma mulher, como a origem de um homem, ou seja, seu nome clnico, que ele recebe de seu pai. Os grupos que consideramos at o momento foram descritos como patrilineares. Entretanto, so conhecidas descries de povos matrilineares na frica. Consideremos alguns deles, discutidos por Richards.38 O aspecto central das explicaes que ele fornece se apoia na justificativa ideolgica mica, que diz que o sangue passa da mulher para o homem. As metforas falam de pessoas nascidas no mesmo ventre e amamentadas pelo mesmo seio.39 Em algumas populaes, desconhece-se, como entre os trobriandeses, o papel fisiolgico do homem na reproduo. Alm disso, o dever da mulher produzir filhos para sua linhagem, contada a partir de uma ancestral feminina conhecida por me da linhagem ou do cl. O ego, nesse caso, pertence linhagem de sua me e herda direitos e privilgios do tio materno. A
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Gluckman, Parentesco e casamento, p. 250. O mesmo que lobolo. A. I. Richards, Alguns tipos de estrutura familiar entre os bantos do centro, in R. Radcliffe-Brown. & Daryll Fordes (orgs.), Sistemas polticos africanos, pp. 281-338. De modo anlogo ao que descreve Malinowski para os trobriandeses. Bronislaw Malinowski, Os argonautas do pacfico ocidental. Os pensadores, So Paulo: Abril Cultural, 1978.

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diferena fundamental que esse autor aponta entre os grupos patri e matrilineares se refere organizao domstica da vida familiar e do grupo local. Nesse caso, o aspecto crucial para determinar-se a autoridade e o poder efetivo do marido se refere regra de residncia, ou domiclio conjugal. E podemos verificar uma gradao dessa regra entre a transferncia imediata da noiva, ou sua transferncia postergada e, ainda, a residncia uxorilocal. Richards descreve algumas variantes culturais, no que o seguiremos muito resumidamente. Em primeiro lugar, o grupo mayombe-kongo, do Congo ocidental, que adota a sucesso e a filiao matrilinear, e que paga um alembamento caro, porque leva imediatamente a esposa para a residncia na comunidade do marido, sendo que seus filhos devem regressar casa dos avs maternos ao chegar a puberdade. Eles so divididos em cls exogmicos (mvila), de descendncia matrilinear. O pagamento do alembamento garante principalmente acesso a servios sexuais da mulher e ao trabalho dos filhos adolescentes, mas o marido mayombe, apesar do adultrio ser uma ofensa grave, nunca adquire autoridade total sobre a mulher e os filhos.40 O alembamento aqui desempenha funes diferentes em relao aos outros povos, mas sempre fundamental. Uma moa mayombe que se case sem autorizao dos pais demanda um alto alembamento, nesse caso, os direitos sobre os filhos so transferidos para a linhagem do marido, e a mulher perde os seus direitos no cl materno. O grupo bemba-lisa/lamba encontra-se entre populaes prximas, habitantes da bacia de Luapala, na ento da Rodsia. Esses grupos seguem regra de filiao e sucesso matrilinear. Casam-se por meio de troca de lembranas e servios de baixo valor relativo. Nesse caso, o marido adquire direitos definitivos, mas no imediatos sobre a esposa. Os Yyao, da ento Niassalndia, no contam com chefaturas fortes e reinos hereditrios como outros povos, a exemplo dos Bemba. Foram dispersos pelos Nguni em 1864-1870 e, depois, pelos britnicos. Entre eles, um homem pertence ao cl de sua me. O grupo de descendncia efetivo o mbumba, composto de um grupo de irms, seus filhos
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Richards Alguns tipos de estrutura familiar entre os bantos do centro, p. 294.

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e seu irmo mais velho. Este mbumba traa sua descendncia em relao a uma av ou bisav comum. Alm dos presentes, os noivos devem prestar servios aos sogros. Autoridades nativas, diz o autor, tentaram tornar obrigatria a taxa de 320 xelins para o alembamento, a ser distribudo para os padrinhos (usualmente o irmo da me ou o irmo da noiva), como um modo de estabelecer a prova do casamento diante de um possvel adultrio, mas a tabela raramente seguida. O grupo cewa, aparentado ao Yao, rejeita o costume nguni do lobolo, que nessa regio conhecido como ciwololo, visto que conferiria ao pai o controle sobre os filhos do casamento. As mulheres parecem ter grande autoridade nessas sociedades, de tal forma que a principal da famlia vista como a personalidade dominante. Finalmente, o grupo de fala ila, da bacia do rio Kafue, na ento Rodsia do Norte, possui um subgrupo de filiao local (lunungu) masculino, os bens herdveis so transmitidos de modo diferenciado por gnero atravs desses subgrupos. O homem pertence ao cl de sua me (mukoa). So criadores de gado e no possuem chefia centralizada. A existncia aventada de lunungus masculinos, alm dos femininos, sugere a existncia da convivncia de uma patrilinhagem junto matrilinhagem. De qualquer modo, as mulheres podem herdar propriedade por direito prprio. Os Mwila pagam um alto alembamento (cobertores, colchas, enxadas e gado). Naquele momento (1922), pagavam doze libras, valor alto, considerando-se que os salrios pagos estavam em torno de uma ou duas libras por ms. Com o alembamento, o noivo adquire o direito de levar a esposa imediatamente para sua residncia, e de manter os filhos, mesmo aps o divrcio, ainda que pertenam ao mukua da me. Devido ao alembamento, a mulher passa a ser propriedade da famlia do marido e herdada em caso de morte do marido.41 Jack Goody e Stanley Tambiah voltam a considerar aspectos materiais para introduzir novos elementos na polmica sobre descendncia ou aliana, sutilmente referida acima. No centro de nossas anlises de parentesco e casamento, todavia, repousa uma preocupao com a inter-relao de sistemas produtivos e reprodutivos, particular41

Richards, Alguns tipos de estrutura familiar entre os bantos do centro, p. 323.

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mente em como afetam a posio da mulher.42 Tanto o dote, quanto o preo da noiva envolvem transmisso de propriedade, no exatamente como meios da aquisio (da noiva), mas como modos de redistribuio de propriedades. Sendo assim, o movimento, ou a dinmica das unies, deve ser visto em associao com a da transmisso de produo, ou seja, deve articular-se estrutura social mais ampla, notadamente suas bases econmicas, ou os modos econmicos de reproduo social. O montante pago refere-se classicamente, no caso africano, ao dos direitos transferidos, notadamente o de incorporar os filhos ao grupo paterno, como parece estar claro para os casos referidos. Os altos pagamentos realizados dizem respeito, na abordagem de Goody, porm, ao esforo para impedir a remoo da noiva de seu ncleo originrio, e como uma forma de atrair o trabalho do noivo. Nesse caso, a mulher utilizada para atrair maior capacidade de trabalho para a unidade domstica. Seria fundamental considerar-se o contexto econmico e a estrutura poltica que definem os casamentos preferenciais, ou que formam o quadro para sua evoluo concreta. Se uma das funes da famlia a fixao do status dos indivduos, ento aspectos definidos, econmicos ou polticos deveriam ser considerados. Como classicamente descrito, o gado do lobolo da filha permite ao pai arranjar casamento para os filhos, resultando no fenmeno de cattle-linked brothers and sisters (irmos e irms ligados-pelo-gado).43 Assim, o fluxo das mulheres inverso ao fluxo dos bens (como o fluxo dos Mwali inverso ao dos Soulava no Kula).44 Como afirma Lvi-Strauss,45 o casamento por compra uma transformao do princpio prescritivo da troca, permitindo que uma troca restrita se amplie e se complexifique, em ciclos estendidos. Ora, no caso do dote, o fluxo leva na mesma direo mulheres e bens, o que parece coerente com a tese de que o dote mais frequente em sociedades estratificadas, com acmulo significativo de riquezas materiais. Contrariamente a isso, o lobolo/preo da noiva distribuiria a riqueza no seio da sociedade.
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Gody & Tambiah, Bridewealth and Dowry, p. i. Gody & Tambiah, Bridewealth and Dowry, p. 40. Malinowski, Os argonautas do Pacfico Ocidental. Claude Lvi-Strauss, As estruturas elementares do parentesco, Petrpolis: Vozes, 1982.

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O Bridewealth poderia ser descrito inversamente, como a forma de casamento na qual um homem de alto status e grande riqueza adquire mulheres de condio inferior. Ora,
Famlias de status superior, em sociedades nas quais as mulheres no esto, elas prprias, investidas de fortes direitos de propriedade, podem us-las como penhor, e torn-las disponveis para homens de status social inferior (hipogamia), assegurando-se de que estes homens esto preparados para recompens-las (as famlias) em termos de riqueza material (bridewealth) e apoio poltico.46

Comunidade poltica de parentes


O sistema de parentesco a base fundamental de organizao dos grupos sociais, diria Radcliffe-Brown, ele conecta malhas de padro de comportamento, indicados pelas formas estereotipadas de relaes didicas, tecidas entre indivduos considerados relativamente luz das terminologias de parentesco. Nesse sentido, termos de parentesco designam no indivduos, mas status entre as pessoas.47 No exatamente como se as relaes sociais tivessem forma etrea, mas apenas porque elas so representadas como abstraes do ponto de vista antropolgico e existem como comportamento, atividades de pessoas concretas. Desse modo, a siblingship est manifestada nos costumes de evitao, comensalidade, tabus, etc. Para serem reconhecveis e teis aos agentes sociais, as relaes sociais devem estar objetificadas, diz Fortes, incorporadas na forma material de lugares, palavras, atos, ideias, atitudes, proibies, sob todas as formas de significado pblico que o costume prev.48 Os costumes de parentesco, em seu ncleo inviolvel, baseados nas relaes genealgicas, articulam de modo estruturado e intrnseco os domnios domsticos e familiares e o domnio poltico e jural. As relaes didicas entre parentes, indivdu-

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Gody & Tambiah, Bridewealth and Dowry, p. 77. Meyer Fortes, Kinship and Social Order. The Legacy of Lewis Henry Morgan, New Brunswick: Transaction Publishers, 2006, p. 53. Fortes, Kinship and Social Order, p. 60.

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os situados pelo seu status, reproduzem, na ao afetiva das relaes pessoais, os elementos fundamentais da ordem (poltica) social, estabelecida justamente atravs dessas relaes e, caso concordemos com Tambiah e Goody, com as condies materiais. O jural a expresso dessa operao nos grupos de filiao unilinear atravs de seus conhecidos processos de diferenciao e integrao. E, talvez, o mais importante do ponto de vista do ator, as relaes elementares de parentesco emergem como relaes de cunho moral. Os componentes afetivos da relao se expressam, assim, em termos mticos ou religiosos. Dessa forma, costumes como o levirato e o sororato, compreendidos pela experincia dos agentes, de um ponto de vista familiar e afetivo, podem ser entendidos, de um ponto de vista estrutural, como articulados a rede polticas de reproduo social e de transmisso de propriedade.
Por relaes sociais entendemos relaes entre grupos que mantm alto grau de coerncia e constncia. Os grupos permanecem os mesmos independentemente de seus contedos especficos de indivduos num momento particular qualquer, de modo que sucessivas geraes de pessoas passam atravs deles.49

Seguindo a intuio de Morgan, Fortes insiste em que os estudos de parentesco revelaram a conexo entre a provncia do familial e domstico e a do poltico ou jural. Por jural, Fortes quer salientar certos aspectos ou elementos de direitos e deveres, privilgios e responsabilidades assentados sobre as regras que governam as relaes sociais. Tais aspectos repousam seu poder na estrutura poltica da sociedade. Assim eles tm legitimidade pblica.50 Dessa forma, o jural ocuparia em sociedades primitivas o lugar do legal ou sancionado publicamente, no que diz respeito a matrias de interesse pblico, ou social, ou de preservao da ordem moral da sociedade. Ora, em sociedades no ocidentais, tanto aquelas com relativo aparato administrativo legal, um reinando africano, por exemplo, ou populaes dispersas e fracamente estruturadas do ponto de vista poltico-territorial, sem liderana centralizada ou instituies reguladoras da vida pblica, o jural ou poltico pre49 50

E. E. Evans-Pritchard, Os nuer, So Paulo: Perspectiva, 1993, p. 271. Fortes, Kinship and Social Order, p. 89.

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serva suas prerrogativas, justamente na conexo com o domstico e essa conexo que constituiria o objeto de interesse dos estudos de parentesco. J vimos como, para Radcliffe-Brown, o indivduo a pessoa constituda pelas relaes sociais, como uma posio de status, mas esse status no unvoco, diz Fortes. De tal forma que um indivduo pode ser, de modos prticos, vrias pessoas, com vrios status anexados. Um na famlia, com uma tica e sistema de valores, e outro na vida pblica, com outros interesses e responsabilidades. Ocorre que em muitos casos o lugar na vida pblica decorre do status domstico ou do sistema de parentesco, regulamentado pelo casamento e suas regras, dentre as quais, as prestaes. Um exemplo extremo de sociedades descentralizadas pode ser algum dos povos australianos, como os Murngin. Tais populaes apresentariam, apesar da relativa descentralizao e baixa institucionalidade, sem agentes da ordem social, estabilidade e coeso sociais apreciveis: como tal possvel? O controle social muito efetivamente mantido em virtude da observao de normas de parentesco, estabelecidas e geralmente aceitas, assim como pela crena nos cultos totmicos.51 Toda a esfera da vida social est coberta pelas relaes de parentes, que ocupam a funo poltica de garantir a coeso e a reproduo social. Certamente, Fortes aponta, a pequena escala e o baixo nvel de tecnologia desses povos tornam a sociedade relativamente homognea, o que permitiria uma organizao poltica to esgarada. A modesta cultura material e a ausncia de bens relevantes, como base de sustentao econmica, como hortas ou gado, conduzem esses povos para uma condio tal que os conflitos de interesse, plvora da poltica, so relativamente de baixa intensidade. Mas Fortes salienta com perspiccia que apenas um bem escasso e possui alto valor na sociedade, sendo o motivo das guerras e dos conflitos constantes: as mulheres e seu poder procriativo. A diviso entre sexos, a escassez de mulheres e a ausncia de grupos corporados, como agentes do jural nessas sociedades australia51

Fortes, Kinship and Social Order, p. 105.

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nas, nos fazem ver um modo de organizao social no qual o parentesco a tudo domina, e tudo parece ser da ordem dos assuntos quase domsticos, um estado de coisas que Fortes chamou de kinship polity ou uma comunidade poltica de parentes, diramos, de modo algo simplificado.52 Para povos com organizao poltica mais institucionalizada, notadamente naquelas sociedades pastoralistas da frica, os grupos de filiao patrilinear ocupam o lugar de agentes do jural, interpretando e velando na figura de personalidades sancionadas pela ordem social. Nesse caso, poderamos distinguir uma diviso mais clara entre o domstico e o jural. So essas sociedades que usualmente praticam o lobolo, que assim se inscreveria na ordem de princpio regulador da descendncia e da reproduo social como a produo de status sociais adstritos a indivduos, mas que s fazem sentido diante da estrutura poltica dos grupos de filiao.

O lobolo moderno e o ps-colonial


Considerado na tradio da antropologia estrutural-funcional desenvolvida na frica como elemento articulador, estrutural, formal e, ao mesmo tempo, concreto e objetivo, o parentesco cumpre, internamente ao discurso antropolgico, a funo de um dispositivo ordenador, de carter prescritivo e produtivo, tornando, por meio de sua aplicao como regra formal ou princpio estrutural, a sociedade uma realidade moldada por redes de relaes tendentes a se reproduzirem de modo organizado. Ora, ao se reproduzirem, essas relaes sociais, consteladas e ordenadas, no podem prescindir de um ponto de apoio, ou clusula inescapvel; esse ponto, ou lugar estrutural, est ocupado pela mulher, como uma instncia da reproduo assimtrica da ordem social. Tal ordem pode adquirir o aspecto de uma linguagem de parentesco, preenchida por emoes e afeto, mas est conectada fortemente produo e transmisso de propriedades e de meios de produo, como a terra, o gado ou os bosques. A teoria da prtica desenvolvida por essa antropologia pde localizar no parentesco, na ausncia de outras estruturas sociais,

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Fortes, Kinship and Social Order, p. 118.

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compatveis com o padro de desenvolvimento da metrpole ocidental, o engenho interno e necessrio para a reproduo social, sob as formas particulares em que comparece na tradio antropolgica. O aspecto particular das sociedades primitivas obrigaria a constituio da teoria assentada em bases particulares, como vimos. O conceito ou noo de preo da noiva, que foi desenvolvido nos moldes clssicos da tradio antropolgica consiste justamente num vocbulo de traduo, enfeixando significados distintos, particulares, referidos a cada grupo, e universais, remetendo formalizao superior. Ora, o casamento e o lobolo so a forma prtica singular de representao para esse vnculo dinmico. O problema que as sociedades africanas escaparam ao crculo de giz do colonialismo e talvez, como Harris aponta, nunca tenham sido to sistmicas como os funcionalistas gostariam. Os contextos resistentes mudana podem bem ter sido mais uma constante que uma exceo. De qualquer forma, o que vemos agora, na primeira dcada do sculo XXI, uma frica ps-colonial que reinventa etnicidades e modernidades, dialogando com o legado ps-colonial das maneiras contraditrias que conhecemos.53 Mas no seria justamente a antropologia a disciplina capaz de transcender a particularidade da universalidade ocidental?54 Levando em considerao processos de modernizao em sociedades perifricas, ou no ocidentais, a perspectiva antropolgica poderia, porventura, apresentar uma contraposio problemtica ideia de que s a modernidade produziu valores e traos sociais realmente universais em alcance e validade, como est posto na sociologia weberiana.55 Isso porque, ao reconhecermos que s a modernidade plenamente universalizvel e identificarmos modernidade nossa prpria sociedade, tambm reconhecemos que nossa sociedade moderna nica e

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Mahmood Mamdani, Citzen and Subject. Contemporary Arica and the Legacy of Late Colonialism, Princeton: Princeton University Press, 1996. Louis Dumont, Individualismo. Uma perspectiva antropolgica moderna, Rio de Janeiro: Rocco, 1993. Max Weber, A tica protestante e o esprito do capitalismo, So Paulo: Pioneira, Thomson Learning, 2003.

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particular, sustentando a universalidade sobre bases particulares. A conscincia antropolgica poderia, assim, expressar essa contradio da sociedade moderna como uma humanidade particular.56 Ao descrever, muito brevemente, um conjunto de questes que poderamos associar ao chamado lobolo moderno no Sul de Moambique ou, de modo mais rigoroso, ao lobolo ps-colonial, deveramos considerar, dessa forma, os limites epistemolgicos fornecidos por uma malha terica estabelecida em bases coloniais, constrangida, que estava, a operar em termos de uma oposio cristalina entre ns e eles, e devotada a conhecer para submeter. Assim, a condio de ps-colonialidade deveria ser reconhecida, no apenas definida em termos de um marco cronolgico, mas em relao a uma perspectiva crtica que questiona hierarquias e epistemologias consolidadas.57 A perspectiva ps-colonial implode hierarquias discursivas entre centro e periferia e rejeita as oposies binrias entre desenvolvimento e subdesenvolvimento. Salienta a multiplicao de fraturas e hierarquias internas ao espao, e mesmo aquelas externas, que atravessam o territrio imaginrio das comunidades nacionais, forando seu descentramento ou abertura.58 Nessa abordagem declaradamente ps-estrutural, o lugar da diferena central, porque ela que opera, produzindo as disjunes crticas que obrigam a multiplicao de perspectivas que tm um foco temporal, que implica numa reverso nas temporalidades modernas e hegemnicas. Novas formas de identificao que podem confundir a continuidade das temporalidades histricas, perturbar a ordem dos smbolos culturais, traumatizar a tradio.59 Assim, no apenas o lobolo modernizou-se, desencaixando-se das molduras estruturais tradicionais. Mas as condies de representao de sua particularidade tambm deveriam modernizar-se, haja vista as mudanas na relao entre a alteridade representada e as condies sociolgicas de produo da di-

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Dumont, O individualismo. Homi K. Bhabha, O local da cultura, Belo Horizonte: Editora da UFMG, 1998, pp. 23973; e Stuart Hall, Da dispora. Identidades e mediaes culturais, Belo Horizonte: Editora da UFMG/Humanitas, 2003, pp. 101-30. Bhabha. O local da cultura Bhabha, O local da cultura, p. 250.

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ferena cultural. O tnico torna-se nacional, o indivduo vem substituir a pessoa e a mercadoria suplanta o dom, no processo de emancipao ps-colonial e construo nacional em Moambique. Sabemos que o costume do lobolo atravessou dcadas de colonialismo portugus e de atividade missionria crist, resistindo ao combate da FRELIMO (Frente de Libertao de Moambique) e ao bombardeio das ideias e dos ideais modernos, como est descrito por Paulo Granjo,60 que descreve uma cerimnia de lobolo, ocorrida em 2003, o que nos daria uma caracterizao modelar provisria do lobolo moderno, realizado por Jaime, o amigo do autor, e motivado por consideraes sobre a felicidade de sua unio com Elsa, com quem j vivia maritalmente h 12 anos e com quem tinha dois filhos. A cerimnia est descrita em detalhe, com preciso e mincia que rivalizam com aquela encontrada no texto de Junod,61 escrito um sculo atrs. O ponto de Granjo que o lobolo uma instituio mutvel e, como o ttulo do artigo indica, est sendo usada como um antigo vocabulrio para lidar com situaes novas. Por exemplo, a monetarizao da instituio desenvolveu-se na medida em que o acesso ao dinheiro permitiu que o noivo, individualmente, e no mais o grupo de seniores de sua famlia, providenciasse a oferta, sendo assim, monetarizao caminhou ao lado da individualizao. Mais notvel ainda que, no caso descrito, ambos os noivos trabalharam juntos para amealhar o dinheiro necessrio ao lobolo e no apenas o homem, ou seus parentes. Tal como descrito pelo autor, alm do mais, esse lobolo foi realizado para aplacar os espritos ancestrais e assim propiciar maior felicidade ao casal.
No decurso do processo que conduziu a este lobolo, preocupaes modernas e decorrentes de vivncias conjugais inovadoras encontraram nas exegeses tradicionais idioma que as expressasse da mesma forma que encontraram, na cerimnia tradicional, o instrumento para superao dos problemas sentidos.62
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Paulo Granjo, O lobolo de meu amigo Jaime: um velho idioma para novas vivncias conjugais, Travessias. Revista de cincias sociais e humanas em lngua portuguesa, n. 4/5 (2004), pp. 47-78. Junod, Usos e costumes dos bantos. Granjo, O lobolo de meu amigo Jaime, p. 63.

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O autor prossegue, salientando o polisssemantismo do lobolo, o que teria permitido sua permanncia e mesmo revalorizao recente, apesar de tudo. Constitui-se dessa forma como uma instituio central, justamente pela sua plasticidade e capacidade de articular legitimao conjugal, controle da descendncia, dignificao das partes envolvidas e domesticao do aleatrio atravs da ao dos antepassados. Todas essas dimenses do lobolo rearticulam-se, presumiremos, em ambiente de modernizao, que institui o individualismo como valor normativo. Mas, como as transformaes da modernizao, to traumticas, na sociedade moambicana, interagiram com a representao social sobre o lobolo e sobre sua prtica efetiva? Como est descrito em Granjo,63 o lobolo moderno aparece definitivamente associado s transformaes da intimidade (Giddens, 1991) na sociedade moambicana, numa interao hbrida com as tradies culturais prevalecentes.64 Essa transformao refere-se posio da mulher, ao individualismo e j muitas vezes referida monetarizao da vida social.65 Observemos a etnografia chope, um dos grupos tnicos mais pequenos de Moambique, retratados por Webster.66 O perodo de sua pesquisa refere-se a 1969-1976, ou seja, ao perodo final da guerra anticolonial e emancipao. Estes chope so uma populao, como outras na frica, culturalmente definida por uma histria de sincretismos, migraes e fuses. O que Webster chama de uma composio do gnero manta de retalhos.67 Sua populao foi estimada, em 1969, em 220.396 indivduos. Habitam uma regio costeira de baixa altitude e abundncia de guas, mas com um solo pobre e arenoso. Segundo o autor, os Chope formam uma bolsa tnica numa rea dominada demograficamente pelos Tsonga, ou Changanes, dos quais so culturalmente apa63

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Paulo Granjo, Lobolo em Maputo: um velho idioma para novas vivncias conjugais, Porto: Campo das Letras, 2005. Anthony Giddens, A transformao da intimidade. Sexualidade, amor e erotismo nas sociedades modernas, So Paulo: Editora da Unesp, 1993. Loforte, Gnero e poder entre os tsonga de Moambique. David J. Webster, A sociedade chope: indivduo e aliana no sul de Moambique (1969-1976), Lisboa: ISC, 2006. Webster, A sociedade chope, p. 17.

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rentados. So principalmente agricultores e no possuam originalmente, nem agora (1969), gado bovino. Como os Tsonga, possuem rgulos autnomos e um sistema de parentesco do tipo Omaha, ou seja, os primos paralelos so designados como irmos e irms, os primos cruzados matrilaterais so designados como me e irmo da me (ou pai da me) e os primos cruzados patrilaterais so chamados netos. Praticam o casamento exogmico. O casamento com qualquer membro do cl do pai ou da me proibido. Sendo assim, o sistema chope tem como efeito espalhar alianas matrimoniais por toda a sociedade. Tal caracterstica assegura a base para um trao peculiar da sua cultura, o grande espao reservado individualidade e escolha individual. Para alm das semelhanas estruturais, um aspecto distingue os Chope de seus vizinhos Tsonga, a lngua. A linha de descendncia agntica, oficialmente, mas o autor ressalta que existem estruturas alternativas de parentesco matrilateral, configurando o que seria um sistema bilateral latente. Para Webster, ademais, entre os chope o parentesco teria um peso menor que em outras sociedades africanas.
O indivduo encontra-se perante um sistema social desprovido de grupos de parentesco funcionais e profundos. A plasticidade do sistema de parentesco, que incide sobre a lateralidade, corresponde a uma fluidez geral do sistema social, no qual as estruturas alternativas de parentesco linear desempenham um papel ativo num domnio social que, deste modo, proporciona ao indivduo um amplo leque de escolhas possveis.68

O modelo proposto por Webster leva em conta as ambiguidades do sistema chope, e a diferena entre a ideologia do parentesco e sua prtica real. Nesse caso, a grande maleabilidade conduz a que o indivduo jogue constantemente com as regras, ora acionando contatos patrilaterais, ora matrilaterais, ora a amizade ou o quase parentesco. A forma principal de agrupamento domstico a famlia monogmica. Segundo Webster, os Chope desconhecem o conceito de linhagem, o termo mais prximo seria nyumba, que significa casa. Praticam a herana das vivas e o sororato, de modo mais ideal que efetivo, salienta. O preo da noiva varia em torno de 35 libras, ou 75 rands. Con68

Webster, A sociedade chope, p. 39.

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siderando-se que um trabalhador consegue reunir nas minas em tornos de 100 rands numa temporada de 11 a 16 meses, podemos ver como esse preo elevado. As negociaes de casamento envolvem discusso sobre o preo da noiva. Conforme uma negociao descrita por Webster, o noivo se apresenta com alguns parentes e amigos, dentre estes o nyakwame (ou homem da bolsa), responsvel pela intermediao com a famlia da noiva. As negociaes iniciam com certo antagonismo e ofensas mtuas. Depois que o preo estabelecido, a hostilidade ritual cessa. Entre esse povo, conhecido por suas habilidades musicais, o preo da noiva chamado lowola. Se este foi pago, o noivo tem todos os direitos sobre a prole, mesmo que os filhos sejam resultado de adultrio, se no o foi, as crianas pertencem ao grupo da me. A devoluo do preo da noiva marca o fim do casamento, o marido no pode recusar tal devoluo. Atualmente ( poca da pesquisa, 2006) algumas mulheres esto juntando dinheiro individualmente e comprando seu prprio divrcio. A produo de instituies de regulao poltica, como o parentesco e o prprio lobolo, que parecia repousar em estruturas locais de relacionamento social, como vimos para o caso chope, no transe colonial pareceu abrir-se para determinaes mais amplas. Requalificadas e interpretadas em termos discursivos, tornaram-se objetivadas para a representao, e objeto de regulao e interesse do Estado. No seria essa passagem o gatilho que faz do controle sobre o parentesco, o casamento, a famlia, e a mulher, em termos conceituais e operacionais, o marco regulatrio da vida social, capturada numa transio entre a tradio e a modernidade? O discurso colonial sobre o parentesco e as relaes de gnero logrou assim compreender o papel estruturante que ambos possuam nas sociedades africanas. Em larga medida, congelados como usos e costumes esses padres foram reapropriados na linguagem poltica do governo colonial,69 restando, entretanto, um resduo pouco considerado, de efetiva determinao sociolgica, como esperamos poder desenvolver em outra oportunidade. Discutindo a produo de instituies coloniais, notadamente no
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Lorenzo Macagno, O discurso colonial e a fabricao de usos e costumes: Antonio Enes e gerao de 95, in Peter Fry (org.), Moambique ensaios (Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, 2001), pp. 61-90.

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perodo salazarista, Thomaz lana mo da ideia de saber colonial,70 forjado num ambiente poltico e intelectual, que admitia que, alem de conhecer para dominar, e voltamos a Gobineau, era preciso conhecer de modo cientfico, e voltamos a Radcliffe-Brown. A unificao desses pressupostos se daria sob a rubrica de uma cincia colonial capaz de compreender e controlar o territrio e os corpos nativos,71 notadamente sua fora de trabalho. Tudo isso dentro do arcabouo ideolgico do assimilacionismo, que objetivava, de modo escandalosamente ambguo, a incorporao do nativo ao corpo poltico da nao. To mais ambgua, e talvez cnica, seja essa ideia de assimilacionismo, que pressupunha ao menos a preservao dos usos e costumes nativos, numa espcie de relativismo de ocasio. Poltica e antropologia se juntam, ento, na preservao da tradio colonial portuguesa e dos usos e costumes dos povos indgenas: na garantia poltica da preservao da diferena e no seu estudo por meios antropolgicos que teramos a reproduo hierrquica da desigualdade, e com isso a perpetuao do imprio.72

Texto recebido em 8 de agosto de 2009 e aprovado em 27 de abril de 2011

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Omar Ribeiro Thomaz, Ecos do Atlntico Sul: representaes sobre o terceiro imprio portugus, Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, 2002. Valdemir Zamparoni, Copos e corpos: a disciplinarizao do prazer em terras coloniais. Travessias, n. 4/5 (2005), pp. 119-137. Thomaz, Ecos do Atlntico sul, p. 111.

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Resumo Neste artigo, o autor apresenta resultados de investigao terica sobre o lobolo (preo da noiva), originalmente discutido no mbito da teoria antropolgica. Classicamente entendido como a oferta feita em compensao famlia da noiva pela famlia do noivo, o lobolo ocupa, dessa forma, lugar de destaque na teoria antropolgica do parentesco. Na medida em que esses estudos se mantiveram localizados em contextos sociais definidos como primitivos, permaneceram aprisionados na dicotomia estruturante da reflexo antropolgica entre ns, os modernos, e eles, os nativos. Ora, os contextos etnogrficos, na frica, transformaram-se rapidamente ao longo do sculo XX, e a distncia entre a sociologia da modernidade e a antropologia dos povos primitivos parece cada vez mais artificial. A luta revolucionria de libertao nacional em Moambique poderia marcar a virada ps-colonial, tornando algo retrgrada a velha abordagem etnogrfica. Mas o preo da noiva, o lobolo, foi primeiro representado sob esse enquadramento antropolgico. Como poderamos reconsider-lo sob perspectiva ps-colonial? Palavras-chave: Moambique preo da noiva ps-colonial teoria antropolgica gnero

Abstract In this article the author presents the results of a study of bride-price, a concept originally dealt with by scholars from the perspective of anthropological theory. Classically understood as an offer made to the brides family as a kind of compensation, bride-price in this sense occupies an important place in anthropological kinship theory. Since these studies were limited to social contexts defined as primitive they were framed within the context of the prevailing dichotomy in anthropological thought: us, the moderns, versus them, the natives. But African contexts changed quickly over the course of the twentieth century and, more and more, the conceptual distance between the sociology of modernity and the anthropology of primitive people seems to be an artificial one. The revolutionary national liberation struggle in Mozambique serves as a marker of this post-colonial turn. But the concept of bride-price was first described under what is today an outmoded ethnographic framework. How can we reconsider it, from a post-colonial perspective? Keywords: Mozambique bride-price post-colonial anthropological theory gender

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