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El Verdadero Descubrimiento de Amrica

de Louis Kervran

INTRODUCCIN

Casi en todas partes se ensea que Cristbal Coln descubri Amrica. Los errores son muy persistentes y, muy a menudo, se contina llamando "Indios" a los indgenas de Amrica porque Coln, creyendo haber llegado a la India, les dio ese nombre. Ahora bien, desde la Antigedad, la India y sus habitantes eran conocidos en el mundo mediterrneo, y recordemos que Alejandro Magno lleg hasta la India. Sabido era por todos que los habitantes de dichas regiones no eran mongoloides como los autctonos de Amrica, quienes, pintados de rojo en ocasin de ciertas ceremonias, se han convertido, para nosotros, en los "Pieles Rojas9'. Pero luego Coln se dijo que, despus de todo, quizs haba llegado al Japn, cuyas islas estaban ms al este que la India y que, sin embargo, eran tambin conocidas. El papa Inocencio IV, quien viva en Lyon y no en Roma en donde no se senta a resguardo de un rapto del Emperador del Santo Imperio romano germnico, haba enviado una misin a Extremo Oriente en 1245, pues los mongoles haban conquistado Asia y el este de Europa, lo cual haca que el papa se inquietara por la cristiandad. La misin papal dirigida por el franciscano Jean du Plan de Carpin, por va terrestre, lleg hasta la corte del rey mongol, cerca de Karakorum, para sondear las intenciones del conquistador cuyas hordas se encontraban ya prximas al Danubio. Otra misin, dirigida por el hermano franciscano Guillermo de Rubruk (en su manuscrito, l se llama: Willelmus de Rubruk; es por ello que conservo esta grafa que emana de s mismo, en tanto que, por lo que s, varias grafas han sido dadas, media docena a lo menos) fue enviada por Luis XIV (San Luis) hacia esa misma regin en 1253. De Rubruk se separ de San Luis en Saint-Jean-dAcre, durante una cruzada, y lleg al mar Negro el 7 de mayo de 1253. Se dirigi a Karakorum, que Carpin no haba visto. La misin papal haba llegado en 1247 y de Rubruk lo hizo en junio de 1255. Cincuenta aos ms tarde habra de producirse el viaje de Marco Polo a China (habiendo partido de Venecia en 1274, volvi en 1291). Estas regiones eran por lo tanto muy conocidas por los europeos del Oeste en el siglo XIII, y an mucho antes. Y Jean du Plan de Carpin evoca la presencia, ya antigua en China, de monjes cristianos de la secta de los nestorianos as como de algunos laicos: un maestro orfebre,
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un jefe de cocina parisienses! De este modo, sin cometer grandes errores de longitud y de latitud, se saba situar a esos pases con relacin a Europa. Mapas del siglo XIII, y luego, del siglo XIV, llegados hasta nosotros, dan suficiente prueba de ello. Debemos hacer notar que en esta poca se viajaba relativamente rpido desde Europa al este de Asia: de Rubruk indica que l recorra de 120 a 150 kilmetros por da, segn los caballos que pudiera procurarse en las postas, y utilizaba (los fatigaba! ) entre dos y cinco caballos por da. Slo, en cierta manera, la resistencia de los jinetes limitaba los trayectos en duracin, siendo esas distancias diarias recorridas en varios das, sin reposo y galopando de 5 a 7 horas por da. Las postas de caballos no son en absoluto una ^creacin" de Luis XI, tal como a veces suele escribirse. Como se saba que la tierra era redonda y que giraba(1) como se conoca con suficiente aproximacin la longitud de su circunferencia, por los grados de meridianos, medidos desde la Antigedad, se saba, en el siglo XV, qu distancia aproximada separaba al Extremo Oriente de Europa, al este de esta ltima. Por el contrario, para ir por el oeste, no se la mencionaba, pues la distancia era inaccesible en lnea recta para los veleros de la poca cuya velocidad mxima casi no sobrepasaba los 6 u 8 nudos siendo la velocidad media diaria cercana a los 3 nudos, mantenida durante las veinticuatro horas, pues, desde la Antigedad, en el Atlntico se navegaba tambin de noche, con navios que no sobrepasaban los 22 o 23 metros de largo (72 pies). (1) Es falso decir que fue Galileo el primero en reconocer que "sin embargo gira": Nicole Oresme, nacido a comienzos del siglo XVI en los alrededores de Caen, matemtico clebre, se convirti en maestro del Colegio de Navarra en 1356, luego de haber sido preceptor del futuro rey Carlos V rey en 1364 fue obispo de Lisieux en 1377 y muri en 1382: ste haba calculado que la tierra gira sobre si misma, pues si as no fuera, si las estrellas giraran alrededor de la tierra, existiran velocidades imposibles, incluso para el sol. Oresme fue "retomado" en matemticas por Descartes a quien se atribuye, por error, la paternidad de diversos estudios sobre lgebra, las funciones, la geometrfa, y es nuestra obligacin recordar a aquel olvidado precursor. El velamen, en el siglo XV, se haba perfeccionado; los navios avanzaban un poco ms rpido; pero los de Coln eran ms pequeos, ms cortos que los navios cartagineses, bretones o nrdicos.
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Pero, qu haba entre Europa y China, yendo hacia el oeste? El mar infinito? Claro que no. Haba tierras conocidas por los navegantes noruegos, daneses, escoceses, irlandeses, bretones, vascos y portugueses sobre las cuales, sin embargo, los medios intelectuales, los "sabios" saban poca cosa, pues los marinos que explotaban dichas regiones eran avaros en precisiones a fin de preservar su monopolio. Coln aprovech esta enseanza. Trat de obtener fondos y un barco de la corte de Portugal, pas en el cual la navegacin ocupaba el sitial de honor. Los portugueses haban explorado durante todo el siglo XV las costas de frica y las islas atlnticas todo a lo ancho de ese continente; hasta las Azores y Madera eran frecuentadas desde el siglo XIV. En la corte se tom conciencia de que Coln ignoraba la realidad, que, para su proyecto de ir al Japn o a la India, se basaba en el mapamundi de Behaim. Este alemn, que viva en Portugal, "prolongaba" Asia hacia el este, exageraba las distancias separando las islas de Japn del continente, as como Indonesia, en tanto que colocaba demasiado al oeste para evitar quizs un vaco demasiado grande en su globo ? las islas del Cabo Verde y las Azores. Ms al oeste an, all en donde realmente estn las Antillas, colocaba la isla de San Brandan, que dicho navegante habra descubierto, segn Behaim, hacia el ao 565 (nosotros pensamos que fue hacia el ao 545 y, para ms detalles) remitimos al lector a nuestra obra, en la misma coleccin: Brandan, el gran navegante celta del siglo VI). Pero, en esta poca, los portugueses se haban establecido en Brasil. Era un secreto bien conservado y, dado que Coln se propona seguir el paralelo 28 de latitud norte, latitud del pas que haba descubierto en el mapamundi de Behaim, que para l fue una revelacin, se dirigi a la corte de Espaa. En esta ltima se haba odo hablar de la instalacin de los portugueses en Brasil, por lo menos diez aos antes, pero sin ninguna precisin en cuanto a la latitud. Slo se saba que all existan vastos territorios, al oeste del Atlntico, pero accesibles por navegacin.

Se acept tomar a Coln como animador, an cuando ste no conociera nada de navegacin. El capitn de la embarcacin puso a Juan de La Cosa a su disposicin personal; excelente navegante, ste supo muy bien tomar la altura en latitud y no se equivoc mucho sobre la longitud. Al atracar en las islas Bahamas (San Salvador) en tanto que Coln crea estar en la India, de La Cosa saba muy bien que el iluminado Coln se equivocaba por alrededor d 10.000 km sobre la distancia que separaba a Europa del oeste de la India: un error de un cuarto de la circunferencia terrestre! Inmediatamente comprendi que se encontraba frente a tierras desconocidas de Europa latina. De este modo, por el informe de La Cosa, la corte de Espaa supo rpidamente que no se trataba de Japn, ni de la India, ni de Malasia, y anex esas tierras recientemente descubiertas. Pero las pretensiones de Espaa de anexar todas las tierras al oeste de las Azores, que, en este caso, estaban ocupadas por Portugal desde varias dcadas antes y que, por otra parte, nadie reivindicaba, inquietaron a los portugueses y se origin un conflicto entre los dos reyes catlicos por la reparticin de las tierras al oeste del Atlntico. Ambos se sometieron al arbitraje del papa Alejandro VI, sucesor de Martn V; primeramente presentido, dicho arbitraje fue propuesto por el rey de Espaa. El rey de Portugal no pudo recusarse aunque temiera un arbitraje exento de
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imparcialidad por ser el papa elegido, y porque el poderoso rey de Espaa era su elector. Se produjeron ciertas componendas para que el meridiano de reparticin fuera llevado ms hacia el oeste de fe que sugera el rey de Espaa y, finalmente, por una cota aproximada, la lnea de demarcacin fue fijada en las proximidades del paralelo 65 de longitud oeste del meridiano de Greenwich de nuestros mapas actuales. Slo con alguna protesta formal, el rey de Portugal se inclin ante esta decisin, pues constat que si el rey de Espaa haba aceptado hacer retroceder la lnea de demarcacin a 270 leguas al oeste de la ms occidental de las islas Azores, en donde Coln haba hecho escala, era porque estaba persuadido de que ese lugar no tena mucho inters. En 1493 dicha lnea haba sido propuesta a Martn V por Espaa, a 100 leguas al oeste de las islas del Cabo Verde. El rey de Espaa ignoraba la real posicin de Brasil, al cual imaginaba como una isla en alguna parte al sud de las islas del Cabo Verde. Por ello estaba convencido de que su rival no peda ms que una concesin de prestigio, ya que Coln, luego de su larga escala en las Azores, no haba visto ninguna tierra entre ese archipilago y el que acababa de descubrir. Al oeste de las Azores, a 700 leguas, haba desviado la ruta del paralelo 28 para tomar el paralelo 25. El rey de Espaa comprendi demasiado tarde que haba sido engaado y Brasil fue portugus. Algunos autores dicen que fue en 1479 cuando Martn V obtuvo el reconocimiento de su soberana sobre los territorios conocidos o por descubrir al este del cabo Bojador (continente africano), lo cual inclua la soberana sobre Madera y las Azores; de all el procedimiento comenzado en 1493, ante las instancias del papa, por el rey de Espaa para evitar la concesin hecha a los portugueses. De este modo, ya antes de Coln, los portugueses haban "descubierto" Amrica del Sud, y si lo mencionamos (no pudiendo dar aqu los detalles de esta exploracin) es porque existen, en este caso, hechos an poco conocidos para la mayora y porque esto no figura en los manuales de nuestras escuelas primarias, o de nuestros liceos, al menos por lo que yo s. El Brasil fue fortuitamente descubierto por los portugueses que se dirigan hacia Guinea: a fin de aprovechar el mayor tiempo posible los alisios, algunas embarcaciones fueron demasiado al oeste antes de torcer hacia frica, siguiendo la corriente ecuatoriana del norte. Lo sealizaron y fue efectuada una toma de posesin, en el mayor de los secretos. En 1489, un navegante, oriundo de Dieppe, tambin en viaje hacia Guinea, divis

estas tierras, las seal en su libro de a bordo, las situ aproximadamente en coordenadas, pero no atrac. Mucho antes, ms hacia el norte, los vascos y los bretones se dirigan a pescar bacalaos y ballenas hacia las zonas de la actual Terranova. Competan all con pescadores del noroeste de la pennsula ibrica, los de Galicia y del norte de Portugal, pero todo esto era secreto: los reyes ignoraban las rutas seguidas y slo les interesaba la tasa impuesta al desembarco de los barcos cargados de pescados. Estos pescadores haban llegado hasta esas regiones en persecucin de la ballena de Vizcaya (cuya caza est prohibida en nuestros das, pues casi ha desaparecido). Esta ballena vena a la baha de Vizcaya para tener su cra; era, durante su lenta partida con sus ballenatos, acechada por los pescadores ribereos del golfo de Gascua y perseguida hasta los bancos invernales de Terranova en Groenlandia. Se cuenta con documentos escritos sobre este perodo. Varios se refieren a las pescaderas y secaderos de bacalaos en Bretaa, secaderos en general dirigidos por portugueses. Era sta una antigua industria, pues no olvidemos que en la Edad Media haba alrededor de 160 das de vigilia por ao y el bacalao, desde el siglo XI o comienzos del XII, constitua lo esencial de la "carne de cuaresma. Se saba salar y conservar como otros pescados slo una variedad de bacalao, bastante rara, casi extinguida, que se encontraba sobre las costas de Europa, as como los congrios y las merluzas (en el siglo XVI, segn el jurisconsulto Guy Coquille, slo haba 146 das de vigilia por ao).

Los vikingos, antes de esta poca, tuvieron un contacto con Amrica y, hacia fines del siglo X, se instalaron definitivamente en Groenlandia. Esto ya es conocido en la actualidad y, cada vez ms, en la segunda mitad del siglo XX se declara que fueron los vikingos, quienes, 500 aos antes de Coln, descubrieron Amrica. En la presente obra hemos de ver que dicha afirmacin puede ser reconsiderada y que antes de los vikingos, los celtas, irlandeses sobre todo, pero tambin los bretones, luego los escoceses, estaban instalados definitivamente en el continente, en tanto que los vikingos no hicieron ms que incursiones espordicas y muy cortas (tomamos aqu el trmino "celta^ en su acepcin restringida de pueblos que pertenecen an a la cultura celta). Muy someramente, hemos expuesto este hecho en revistas: Hombres y Mundos (fusionada luego con la Revista de los Dos Mundos,) en abril de 1956, Planeta, no 8 (1963), artculo retomado en 1966 en la antologa Lo Mejor de Planeta.
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No existe ninguna obra hasta hoy, en mi conocimiento, que se dedique a este tema y es por ello que nos ha parecido til exponer lo esencial de lo que hemos recogido sobre esos hechos durante ms de cincuenta aos de investigacin. Algunos detalles han sido publicados con nuestra firma en algunas revistas tales como La Revista martima. Damos aqu un panorama de conjunto y dejamos el estudio tcnico de ciertos aspectos para una segunda parte, a fin de no fragmentar el relato con las justificaciones de nuestras conclusiones. Existen varios ndices de la presencia de los bretones en Amrica Central a partir del siglo VI de nuestra era, y esto merecera una obra que le fuera especialmente dedicada. No hemos de abordar aqu ese tema tan independiente pues las vas martimas de acceso son diferentes. Slo hacemos alusin a ello en la obra publicada, consagrada a Brandan, el monje navegante del siglo VI, segn documentos que permiten desmitificar los relatos de los viajes de ese "santo" (el trmino santo no exista en el siglo VI). Dichos relatos, a menudo se lo ignora, fueron los "best-sellers" de la Edad Media, manuscritos copiados en serie, en todas las lenguas, luego impresos.. antes de Gutenberg, quien no ha descubierto la imprenta, as como Coln tampoco ha descubierto Amrica. Todo esto forma parte de las "mentiras piadosas" transmitidas de generacin en generacin por nuestros maestros: Gutenberg era obrero impresor cuando invent un perfeccionamiento para la ensambladura de los caracteres mviles (que por lo tanto existan antes que l); se le haba ocurrido practicar una hendidura en un costado del carcter mvil, a fin de introducir en ella una lengeta que permitiera que los caracteres estuvieran en un mismo plano; nos preguntamos cundo y por qu se atribuy a Gutenberg la invencin de la imprenta y quin ha sido el inventor de esta mentira, perpetuada por nuestras obras clsicas; no ha hecho ms que aportar un pequeo detalle tcnico que no habra merecido pasar a la posteridad, pues numerosos inventores nos han hecho llegar obras mucho ms importantes y han seguido siendo desconocidos. Brandan tambin ha sido un desconocido, por haberse referido a textos insospechados o siempre incomprendidos, porque no se los haba relacionado, agrupado por medio de una sntesis; y nuestra obra, especialmente dedicada a Brandan, muestra que este ltimo ha descubierto Amrica aproximadamente 950 aos antes que Coln. Se trata en este caso de una concepcin muy nueva del descubrimiento de Amrica por los europeos. Sin embargo, a menudo citaremos a los vikingos
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para establecer comparaciones y para mostrar lo que los mismos vikingos dicen. Actualmente, y muy a menudo, se admite que Amrica (sobre todo del Norte) no ha sido descubierta por Coln, sino que dicho continente nos ha sido revelado por los vikingos. Nosotros efectuaremos una puesta a punto, evocaremos nuestras fuentes, cientficamente establecidas, a fin de que la historia no se extrave nuevamente en una pista falsa. De este modo pensamos justificar ampliamente nuestro ttulo: El verdadero descubrimiento de Amrica del Norte por los Europeos; pues dicha historia no debe nada a Coln; aproximadamente un milenio antes estaba ya en la rbita del Noroeste de Europa. Algunas obras, en general recientes, pretenden demostrar que los vikingos han descubierto toda Amrica, de norte a sur. Son interpretaciones de ndole variada, difciles de fechar; no existen documentos escritos convincentes, y es por ello, sin denegar el inters de tales obras, que nosotros no haremos alusin a ninguno. As como tampoco a las huellas de instalacin de "celtas sobre la costa oriental de Amrica, hacia las fronteras Estados Unidos - Canad. En esos territorios se destaca la presencia de monumentos megaltcos de origen celta; pero en Europa los monumentos megalticos son 3.000 a 4.000 aos anteriores a los celtas. Ciertas inscripciones en caracteres rnicos, atribuidas a los celtas, seran del siglo VIII hasta el siglo VI antes de Jesucristo? Pero recordemos que los celtas slo haban venido a Armrica a comienzos del siglo IV antes de nuestra era. Nos podemos pues interrogar sobre el sentido del trmino "celta" utilizado por el autor de esta propuesta. Tampoco en este caso, carentes de documentos precisos, hemos de desarrollar esta implantacin, y nos atendremos a la que est histricamente establecida segn documentos escritos y muy anteriores al viaje de Coln1. Hasta en Amrica Central, Coln reconoci no haber sido el primer Europeo en llegar a esas tierras, ya que en el informe que sigui a su segundo viaje (1493) explor mas al sud que en el primero y en Guadalupe encontr el resto de una embarcacin europea y un objeto de hierro. Teniendo en cuenta su estado, dicho resto, sin duda alguna, se encontraba all desde muchos aos antes. No era tampoco el resto de su Santa Mara que, ms al norte, haba perdido el mismo Coln el ao anterior. Otros europeos haban venido, por lo tanto, muchos aos antes. Quines? No se trat de identificar ese resto, lo cual constituye una pena para la historia. Poco a poco, quizs, las excavaciones submarinas nos aportarn nuevos
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datos. No parece que dicho resto sea el de un "barco anexo" de Alonso Snchez, quien, habiendo partido de las Azores, naufrag en las Antillas en 1480. Su barco, La Atlanta, pesaba slo 25 toneladas, la tripulacin era de 17 hombres. Logr reparar su embarcacin pero, al regresar, una tempestad lo arroj sobre las costas de Madera; herido, muri poco ms tarde, luego de haber entregado un mapa de la isla en la que atracara y que probablemente sera Hait. Segn los indgenas, algunos blancos de la tripulacin de Snchez llegaron hasta Cuba, en 1481. El viaje de Snchez fue conocido en Europa, incluso por Coln, segn la biografa escrita por su hijo. Con ello no queremos de ningn modo disminuir todo el inters de la documentacin grfica reunida por Fell con respecto a este tema, pero es su interpretacin, que debera ser matizada, y an ms, enriquecida con datos de otro tipo.

I. AMRICA Y LA ANTIGEDAD

La "Carta" de Ptolomeo. Es uno de los ms antiguos documentos geogrficos de que disponemos. Aun cuando no aporta ninguna indicacin concerniente a Amrica, no es intil detenernos un poco en l, a modo de orientacin. Aunque a menudo se hable de la "Carta" de Ptolomeo, en realidad dicho gegrafo no ha hecho dicha carta: estableci "Tablas" sobre las longitudes y las latitudes de los principales sitios conocidos; y han existido innumerables "cartas de Ptolomeo" establecidas, hasta el siglo XVI, segn esas cartas. La primera pertenecera a Agathodaimn, de Alejandra, en 420. El origen de los meridianos, el meridiano O, parte de la ms occidental de las islas Canarias. Era el lmite oeste de las tierras conocidas en el siglo II de nuestra era. La "carta" representaba las tierras hasta Malasia y el este de China, en donde Ptolomeo indicaba los 180. Esta carta representaba pues la mitad de la circunferencia de la tierra. El error en longitud no era considerable, pues en realidad hay 140 desde la extremidad oeste de las Canarias hasta el este de Asia, es decir 40 de ms, o 22%
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aproximadamente en relacin a los 180. En cambio, en el siglo XV, Coln, el mstico, dejndose llevar por el mapamundi de Behaim, se equivoc por un cuarto de la circunferencia de la tierra! Sealemos sin embargo que el mapamundi de Behaim sita a la isla de Brandan en un lugar que, con toda evidencia, corresponde a la actual Santo Domingo, y la mayor parte de los mapas anteriores a Coln (del siglo XIV y de la primera mitad del siglo XV) indican dos grandes islas, llamadas de Brandan y que podran ser las actuales islas de Cuba y de Santo Domingo, distintas del archipilago llamado Antilia, que figura en esos mismos mqpas y que, quizs, fuera las Bahamas (o las Lucayas). De todos modos, parece ser que algunas islas de esta regin del Atlntico estaban bien situadas en relacin a lo que conocemos ahora; eran por lo tanto muy conocidas por los navegantes que haban sealado las coordenadas. Puede parecer sorprendente constatar que el continente situado ms all, y no demasiado lejos, no figurara en ningn mapa. O si no, esas tierras eran conocidas y estaban representadas, pero por una suerte de lnea punteada: por lneas de islas. Los que hubieran visto esas costas las habran tomado por islas sucesivas y ninguna exploracin continua las habra unido. Veremos ms de cerca el caso de una isla que figura en tales mapas y que podra ser el norte de Amrica, segn el desciframiento que proponemos. Sea lo que fuere, la cartografa de la que se dispona en el siglo XV era rudimentaria y no permita suponer la existencia de un continente ms all del Atlntico; pero, bien hacia el oeste de Europa, se conocan algunas islas. Otros elementos adems de los mapas. Numerosos escritos greco-romanos muestran que aquellas tierras al oeste del Ocano no eran todas ignoradas por el mundo mediterrneo. Limitmonos a indicar slo algunos jalones de un tema demasiado amplio, objeto de estudio de nuevas obras en las cuales la parte acordada a la deduccin subjetiva es a veces demasiado importante. Pues los documentos precisos no permiten localizaciones tan exactas como lo imaginan los autores. Hacia fines del siglo IV antes de nuestra era (alrededor de 310 antes de C., segn nuestras consideraciones). Pitias, el navegante de la colonia fcense, de Marsella, quiso reconocer la ruta del estao de los cartagineses. Estos ltimos, al menos desde mediados del siglo VI antes de nuestra era, posean el monopolio del estao proveniente del Atlntico. Los navegantes guardaban discrecin, las tripulaciones hablaban de esas tierras, los
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capitanes callaban conservando de este modo el secreto de sus rutas, sus privilegios comerciales. En Grecia era sabido (Roma no se haba afirmado an) que las embarcaciones iban a cargar a las islas Casitridas, pero no era conocida la ubicacin exacta de esas islas. Un texto de Herdoto, de alrededor de 450 antes de Jesucristo lo confirma. Un texto pnico proporciona, algunos detalles sobre estas islas, pero nada dice sobre su ubicacin. Hemos podido reunir varios textos de la antigedad que, juntos, nos han permitido ver, sin embargo, que era posible fijar con precisin la ubicacin de dichas islas que, contrariamente a lo que se encuentra en todos los diccionarios, no son en absoluto las Scilly (o Sorlingas) en el extremo sud-oeste de Inglaterra. Son las islas comprendidas entre Ouessant y la costa norte del Finisterre, islas actualmente anegadas en gran parte por un hundimiento teutnico que se produjo durante todo el siglo VII de nuestra era. De all el error de nuestros historiadores modernos que no comprendieron los textos antiguos y que quisieron interpretarlos en funcin de la geografa actual. Pero los textos que hemos citado no contienen ambigedades (con respecto a ello ver nuestros artculos: La Revue des Deux Mondes, sept. 1969, y an ms en detalle la Revue Maritime, en ese entonces rgano de la marina nacional hoy museo de la Marina, palacio de Chaillot, Pars, no de julio, 1971). Pitias se dirigi luego a reconocer los puertos de embarque del mbar, con certeza en la costa oeste de la pennsula de Jutlandia (no hay seguridad de que haya penetrado en el Bltico). Este navegante, un siglo antes de Eratstenes, a quien sin embargo se atribuye prioridad, haba medido la longitud de la circunferencia terrestre: midi dos grados, remontando el Rdano y midiendo la distancia a la que, a medioda, se encuentra el sol 2 ms bajo por sobre el horizonte. No se cuenta con los textos autnticos de Pitias, sino con copias de pasajes, y algunos autores piensan que se debe interpretar los dos grados medidos como un grado a la ida y otro a la vuelta. Para medir la altura del sol, se utilizaba una simple punta vertical que proyecta sombra sobre una placa horizontal: el gnomon. Tom el largo medio de un grado. Conociendo el largo de un grado y ya que la tierra era redonda, alcanzaba con multiplicar por 360, esto era conocido. El grado haba sido definido por los asirlos como la 360va. parte de una circunferencia. Las distancias eran expresadas en estadios griegos, medidas en pasos standards y se tomaba el promedio del nmero de pasos del equipo encargado del trabajo. El hbito de dar pasos de longitud conocida y constante (prctica an en uso entre los militares quienes
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conservan una cadencia de marcha) produca slo pequeos errores, que se compensaban en grandes distancias; habida cuenta de estos medios rudimentarios, el valor proporcionado por Pitias fue asombrosamente preciso, ya que, en relacin a nuestras medidas de hoy, slo se equivoc por algo ms de 5 km sobre la posicin exacta del crculo polar rtico. Dicho crculo, segn sus datos, deba atravesar a Islandia, la Thul de aquel entonces. Pues, siempre segn sus clculos, haba una oblicuidad de la eclptica que se "materializa" por medio de dicho crculo polar. Yendo a Islandia, podra verificar, por lo tanto, que durante el solsticio de verano el sol no se pona. De all uno de los objetivos de su viaje. Se dirigi a Escocia, y al norte de ese pas embarc a un piloto escandinavo que se encontraba all esperando embarque, piloto que conoca Islandia. Esto prueba que los pueblos del norte y del nordeste de Europa conocan bien esas regiones. Las observaciones de Pitias fueron transmitidas y discutidas en el mundo mediterrneo. En el siglo II de nuestra era, Ptolomeo, en sus tablas de geografa, indica, para Thul, una latitud que corresponde bastante exactamente a la de Islandia, lo cual constituye una nueva comprobacin para decir Thul= Islandia (por una lamentable aberracin, ha sido creada una base en la costa N.O. de Groenlandia y bautizada Thul; es necesario denunciar este error que slo presta a confusin; as como se debe denunciar, toda vez que ello sea posible, el error de colocar a las Casitridas en las Sorlingas, en tanto que se trata del actual archipilago de Molea). A mediados de este siglo fueron encontradas en Islandia 3 monedas romanas del modelo de las antoniniani: una de Aurelio (270-275), una de Probus (272-282), y otra de Dioclesiano (284-305). Estas tres monedas, bastante contemporneas, han sido llevadas, quizs, hasta los albores del siglo IV de nuestra era, lo cual prueba que, en aquella poca, seis siglos despus de Pitias, se segua frecuentando Islandia, la cual no era de todos desconocida (hacemos notar que tambin en Venezuela se ha descubierto un tesoro de varios cientos de monedas romanas entre las cuales las ms recientes son del siglo IV de nuestra era). Es posible que Pitias viera o adivinara Groenlandia, pues, con cielo claro, se la ve desde las alturas al oeste de Islandia. Se adivina la existencia de tierra ms all del horizonte por sus nubes, por algunos pjaros que no se internan mucho en el mar, etc. Sin
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embargo, se trata, en este caso, de puras conjeturas, pues nada de lo que se sabe de su relato (a travs de sus crticos ya que su relato result destruido durante el incendio de la biblioteca de Alejandra) da cuenta de ello. Pero no olvidemos y ya volveremos sobre ello que la Groenlandia actual era muy diferente en aquella poca de lo que ella es en nuestros das. Adems, encallados en las Hbridas, en las Orkneys, se encuentran kayacs esquimales, a veces con los cadveres bloqueados por el delantal de piel que, puesto hacia adelante, protega de las salpicaduras. Estas embarcaciones volcadas fueron tradas desde Amrica por las corrientes, de tal modo que, al noroeste de las islas Britnicas, se saba que al oeste del Atlntico existan poblaciones mongoloides. Sin embargo, no es seguro que tales restos hayan sido encontrados en la antigedad, pues los esquimales habran llegado a las costas de Groenlandia mucho ms tarde, hacia el siglo X de nuestra era probablemente. Pero otros indgenas de Amrica, de ms al sud, podran haber sido arrojados hacia las costas de Europa, as como all tambin se encuentran bosques de Amrica arrancados por los tornados, llevados por el mar, y luego a Europa por las corrientes. En todas las pocas se ha sealado la llegada a Gran Bretaa de restos de ese tipo. Para precisar el fenmeno, un oficial de la marina de la U.S.A., en agosto de 1965, arroj al mar una botella con un mensaje, entre Cuba y la pennsula de Florida (origen del Gulf Stream). Fue encontrada en la costa de Quibern el 6 de marzo de 1966. Por medio de esos restos se saba pues, de la existencia cierta de tierras al oeste del Atlntico, pero sin situarlas en distancia, ni siquiera aproximadamente. En nuestros das, en las costas bretonas se encuentran con bastante frecuencia restos de algas de Sargazos, frutos de Allalea, palmera de Brasil: en 1963, Bouxin, subdirector del laboratorio oceangrafico del Colegio de Francia en Concam, seal, en Concam mismo, una encalladura en masa; haba tambin frutos de Dioclea cuyo origen se encuentra en las Antillas, etc. Irlanda del Sud los recibe tambin (prueba de que Irlanda del Sud, norte y sud de Bretaa se tocan con el Gulf Stream?, datos, en todo caso) pues esos restos no tocan las costas de las Oreadas ni de las Shetland, dado que una rama del Gula Stream remonta hacia el norte, sino que se dirigen hacia el oeste de las costas N.O. de Gran Bretaa, entre Islandia y Escocia, para luego torcer hacia el nordeste, bien al norte de las Shetland.

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Sea lo que fuere, tales ndices no parecen haber sido identificados antes, y lo ms importante, para jalonar nuestros contactos con Amrica, es pensar en la escala que constitua Islandia, la cual era conocida desde la Antigedad. Veremos que no es posible frecuentar esta isla sin ser un da sorprendido por una tempestad y arrastra-do hasta Amrica bajo el efecto del viento y de las corrientes, pues vientos y corrientes, en las latitudes de Islandia, se dirigen hacia Amrica una gran parte del ao, mientras que en el sentido oeste-este, vientos y corrientes son sobre todo favorables para latitudes ms meridionales. Un relato, en irlands antiguo, pero cuya autenticidad no puede ser probada, destaca el caso de un irlands que haba pasado algunos aos ms all del Atlntico a comienzos del siglo V de nuestra era. Ciertos relatos posteriores irlandeses y bretones ponen de relieve la existencia de tierras al oeste del "mar ocano", en el siglo VI. Parece pues que, tanto al norte como al noroeste de Europa, ha sido muy viva la tradicin sobre la existencia de tierras al oeste del Atlntico. No pocos fillogos no han visto en esos textos ms que alusiones mticas pues, por ser demasiado especializados, no poseen conocimientos sobre disciplinas positivas relativas a esos territorios. Es comprensible que, habindose ubicado al paraso terrestre en Amrica Central (Antillas sobre todo) y al purgatorio en Islandia, se haya designado al ms all del Atlntico como el pas de los muertos, ya que numerosos marinos embarcados hacia aquellos pases no volvieron jams. Pero junto a esta imaginacin mstica existen datos de tal precisin que sera curioso que se produjeran tales coincidencias entre las cuales varias podran ser citadas. La solicitacin de los textos para atribuirles un contenido exclusivamente mtico no es exclusiva de los fillogos celtas y se encuentra la misma ocurrencia entre los fillogos estudiosos de los textos nrdicos o de la antigedad mediterrnea. As es como un pasaje de Plutarco dice que la isla de Ogigia, de la cual habla Hornero, se encuentra a 5 das de vela al oeste de la isla de Bretaa (Gran Bretaa). En este caso, slo podra tratarse de lo que ms tarde fue llamado Thul, y luego, con mucha posterioridad, Islandia: sta es dada por las sagas nrdicas como ubicada a 5 das de vela de Irlanda del Norte, del sudoeste de Escocia. Plutarco agrega que hacia el noroeste se encuentran tres islas alejadas entre s (Groenlandia? Tierra de Baffin? ) y que, ms al oeste, se encontraba tierra firme: un gran continente, a 5.000 estadios (un poco ms de 900 km) de Ogigia y que se extenda mucho hacia el norte. Ahora bien, dichos
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valores son bastante exactos; los antiguos no se equivocaban por mucho; pero los comentaristas de historia antigua se basaron en mitos. Se comienza a ponerlos en duda. Es por ello que en nuestros das algunos crticos admiten que la Odisea no es en absoluto un relato mtico en tierras imaginarias, en el Mediterrneo, nico mar suficientemente conocido por los antiguos. Ulises habra venido hacia el Atlntico, pues algunas tierras que nunca fueron vueltas a encontrar en el Mediterrneo corresponden a lugares que se identifican, muy probablemente, con lugares atlnticos. Llamo la atencin sobre un pasaje donde declara haber sido arrastrado por una fuerte tempestad que lo oblig a desembarcar en el pas de los Lestrigones. No es posible ver en ese trmino una grafa de Estrigones que, en el siglo V antes de nuestra era, designaba a los habitantes del oeste de Armrica, en la poca en que los "vecinos" de Ulises, los fenicios, se dirigan a las Casitridas a buscar estao? (la grafa de OEstrygiens(1) evolucion a travs de los siglos y se transform en OEstrymiens, luego Osismiens, Osismes que era el nombre vigente en el momento de la llegada de los Romanos).
*(1) Trmino cuya traduccin al castellano correspondera a "Estrigones", ms arriba citado. (N. del T.)*

Ulises, en su periplo de diez aos, habra sido arrastrado por las tempestades, quizs hasta Amrica, pues, con bastante exactitud, da las distancias entre Irlanda e Islandia, entre Islandia y Groenlandia y seala el continente declarando al mismo tiempo que se encuentra "a una distancia un poco menor de las dems islas". A nuestro modo de ver tales precisiones no han nacido de visiones mticas, pues es muy cierto que la distancia exacta entre Groenlandia o la Tierra de Baffin y el continente es un poco inferior a la que separa a Islandia de Groenlandia. Plutarco ha debido inspirarse en Hornero an incomprendido por los literatos del siglo XX... Incomprendido tambin, seguramente, por los letrados romanos, quienes han dejado este aporte de Grecia en el olvido. Luego de la cada de Roma, hubo dos p tres siglos de desorden y de ignorancia que siguieron a las invasiones brbaras. Se produjo all un largo hiato y, luego de una lenta y tmida vuelta a la vida intelectual, ese pasado permanecer ignorado, aun para los escritores del Oeste. Sin embargo, algunos relatos orales se transmitieron de generacin en generacin y fueron mas tarde transmitidos por escrito. Fue el caso de los viajes de Brandan. Pero, en ese
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caso, lo mtico predominaba, los historiadores no vieron que bajo un espeso barniz bblico se encontraban hechos tan precisos que no hubieran podido ser inventados: escarbando con diversas disciplinas se descubre sin esfuerzos la trama del relato original, adaptado slo en lo superficial al gusto del da. Fue mucho ms tarde tambin recin en el siglo XVIII que las sagas nrdicas llamaron la atencin. En la Edad Media slo se escriba en latn, la nica lengua "seria" y sagrada. Todo lo que no era latn era desdeado y los monasterios no copiaban ms que versiones latinas. A veces se condescenda a copiar un poco de griego, pero se rechazaban con desdn las lenguas vernculas, profanas. Debemos llegar al siglo XII para encontrar el primer relato de los viajes de Brandan en francs, texto llegado hasta nosotros, y de all su importancia pues es uno de los ms largos y de los ms antiguos que nos permite conocer el francs arcaico. Pero fue necesario esperar el ao 1705 para que el dans Torfaens, interesado por las sagas encontradas en su pas, las relacionara. Se le ocurri entonces cierta unidad en aquellos relatos que pasaban como imaginados. Llam la atencin de los letrados europeos sobre su contenido, pero no encontr eco alguno, y fue cien aos ms tarde que fue retomado el estudio crtico de esos textos. Hasta el siglo XIX, hemos ignorado la historia de los vikingos en Islandia y en Groenlandia! Dichas sagas son de una importancia determinante para la historia. Nosotros hemos de detenernos largamente en ellas, pues constituyen un jaln indispensable para remontar ms all de aquellos viajes de los Nrdicos a travs del Atlntico Norte. Esto no haba sido visto, lo cual me permite proponer al lector una versin indita de las travesas del Atlntico antes de Coln. Pero no es imaginaria: se apoya en textos que -no haban sido comprendidos y slo cobran sentido con su sntesis.

II. LOS CELTAS EN AMRICA

Datos proporcionados por las sagas nrdicas Si comenzamos por las sagas nrdicas, aunque aquellas se ubiquen hacia los fines de la presencia celta en Amrica del Norte, es porque nos
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permiten dar fechas y localizar la regin en la cual est sealada la presencia de los celtas y obtener al mismo tiempo de los propios vikingos la confirmacin de que los celtas se haban implantado en el continente americano antes de que ellos mismos llegaran a Groenlandia. Situemos primeramente esas sagas. Son, de alguna manera, "relatos de familias". Existen alrededor de 80: familias de Islandia y de Groenlandia se han transmitido relatos de la vida de sus antepasados desde su instalacin en aquellas tierras alejadas de Noruega, la patria comn. Parecera que el primer relato reproducido, copiado, en Islendigabk pudiera ser fechado entre 1122 y 1124; digamos que es aproximadamente de 1123 (algunos autores dicen entre 1120 y 1130). Si dicho relato, escrito en Islandia, se debe a Ari Thorgilson, nacido en 1067, emanara de alguien nacido alrededor de 60 aos despus de las primeras incursiones de los vikingos en el continente americano, 38 aos despus del relato donde se hace constar la presencia de los celtas en el continente. Se ha dicho a veces que Ari Thorgilson habra sido el principal autor del Landnmabk, pero es quizs slo un error pues dicho compendio sera de fines del siglo XII o comienzos del XIII. De todos modos, se podra admitir que all se han reproducido algunos relatos debidos a Ari Thorgilson. Algunos autores sostienen que fue Ari Frdi, o Frode, quien escribiera el primer relato y que una versin un poco posterior sera la que correspondera a Thorgilson; volveremos sobre este punto cuando nos ocupemos de la saga de Ari Marsen; existen tres versiones conocidas del Islendigabk a menos que Ari Frode y Ari Thorgilson sean el mismo personaje. Sin embargo, segn numerosos datos, creo poder proponer la siguiente filiacin: Gellir, nacido hacia 980, acompaa a Leif poco despus del ao 1000; tiene un hijo, Thorkell, hacia 1020; hacia 1040, Gellir quien tiene sesenta aos cuenta a su hijo Thorkell quien tiene veinte aos el relato de la vida de Leif; Ari Frode, nacido hacia 1060, sobrino de Thorkell, escucha este relato de su to; a los sesenta aos, o un poco ms tarde, despus de 1120, Ari Frode escribe dicho relato, que as llega hasta nosotros. Diversos relatos han sido transmitidos de generacin en generacin en las familias que permanecieron agrupadas en Groenlandia o en Islandia o a veces escindidas entre los dos territorios hermanos, lo cual era un elemento ms para relacionar los textos. Presentaban tal homogeneidad
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que ello asombr a los "eruditos" quienes decidieron agruparlos, relacionarlos. De ello resultaron dos grandes recopilaciones. Una fue llamada el Flatehjarbk. Trata sobre familias de Islandia y especialmente sobre la del primer pionero clebre de la isla, Erik el Rojo. La otra es el Hauksbk, o libro de Hauk, pues fue compuesto por (o para) Hauk Eriendson, antes de 1334, fecha conocida de su muerte. Como dicho compendio ha agrupado relatos escritos anteriormente, dicha fecha no puede ser la de la redaccin de las sagas y se puede decir que el Hauksbk es una suerte de antologa de los textos de Groenlandia. Una versin, escrita en islands, fue intitulada: El relato de los groenlandeses; ha sido transcripta al noruego moderno y a varias lenguas. En realidad estos dos principales relatos comprenden partes que se encuentran entre Islandia y Groenlandia, ya que los intercambios humanos entre estos territorios eran constantes y las familias que se dispersaban, se instalaban en una u otra isla. Otras sagas han sido escritas en el siglo XIV y son contemporneas de las recopilaciones de textos ms arriba citadas. A veces hay entre ellas ligeras diferencias que en nada cambian el fondo de la cuestin. Se dice, a veces, del Flateyjarbk (o Flatehjarbk) haber sido escrito entre 1385 y 1388 por dos sacerdotes: Jon Thordarson y Magnus Thorhallson, segn los manuscritos que se encontraban en la abada de Thingeyrar. Dicho texto fue escrito en la isla Uan de Flateys (fat = llana) situada en el Brethi Fjord, en Islandia, de all su nombre. Algunos crticos piensan que se le debe quitar un siglo a ese compendio, y que no fue escrito hasta los ltimos veinte aos del siglo XV. Se le conserva en la biblioteca Real de Copenhague (manuscrito 557). El Hauksbk se encuentra en la biblioteca Arnaman de Copenhague (manuscrito 544). En la misma biblioteca se encuentra otro manuscrito intitulado Saga de Erik el Rojo, que parece inspirarse del Hauskbk pues su versin est mucho ms prxima de ste que del texto del Flateyjarbk. No es aqu nuestro propsito exponer ni analizar dichas sagas. Numerosas obras ya les han sido consagradas. Pero vamos a sacar de ellas algunas ancdotas relativas a los contactos con los celtas, reuniendo de tal modo todos los datos dispersos. Ello ilumina con una nueva luz esta presencia de los celtas en el continente americano; conocida claro, ya que slo basta con leer las sagas, pero, por
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lo que nosotros sabemos, nunca haba sido efectuada la relacin de esos datos, hasta el punto de permitir una sntesis que muestra una situacin puesta aqu en evidencia por primera vez en algunos de sus aspectos (no tomamos en cuenta el pequeo ensayo que publicamos en abril de 1956 en la revista Hommes & Monde, dicho ensayo dej escapar algunos errores, pero nos sirvi para recibir el aliento de algunos crticos literarios, lo cual nos decidi a continuar nuestras Investigaciones; recordemos tambin nuestra publicacin, muy resumida, en la revista Plate no 8, 1963, artculo reimpreso en Le Meilleur de Plate, 1966). Una observacin se impone: los textos agrupados de las sagas son en general del siglo XVI y los recopiladores, para hacerlos "encajar", han podido alterar un poco los textos de los siglos XII y XIII cuyos originales estn ahora perdidos. De tal manera que esta recomposicin de coordinacin, en recopilaciones que llegan incluso hasta el siglo XV, ha producido variantes de detalle. Por ser la ltima recopilacin del siglo XV, parece ser que los originales subsistan an en aquella fecha y es problable que hayan desaparecido en el incendio de los archivos de Islandia, hecho que evocaremos tambin con respecto a los mapas de Coln, desaparecidos en aquel momento y de los cuales no conservamos ms que copias. Pero aun cuando las diferencias entre las recopilaciones sean molestas, cuando se trata, ahora, de precisar ciertos puntos, no por ello el conjunto es menos homogneo en lo esencial, ni deja de coincidir con justeza. La mayor dificultad, como veremos, ha sido la localizacin exacta de los lugares descriptos, en el continente, por no haber tenido los vikingos ms que apariciones fugaces, y por no haber dejado ningn mapa; al menos ninguno fechado con certeza en el siglo XI ha llegado hasta nosotros; an se duda con respecto al siglo XII, y los ms antiguos no parecen ser anteriores al siglo XIII.

1. La saga de Ari Marson Prisionero de los celtas en Amrica y bautizado! En 983, Ari Marson parte hacia Islandia con su drakkar cargado, desde Limerick, puerto irlands del oeste (al fondo del "fjord" o de la ra que forma la desembocadura del Shannon). Limerick figura en un mapa de
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1339 con el nombre de Laymech; de Lamarch a comienzos del siglo XVI; en la saga de Ari Marson, es Hlymrech. Pero, en alta mar, es atrapado por un fuerte viento del noreste que lo empuja hacia el sudoeste y finalmente encalla en una costa desconocida. All es recogido por blancos que lo hacen prisionero y que "hablan el gael". Ari Marson fue bautizado (lo cual muestra la presencia de sacerdotes celtas). Pero en realidad ya lo haba sido el ao anterior en Noruega, cuenta una versin, errnea segn nosotros, la cual agrega que se trat en ese caso de un bautismo puramente formal, en comisin de servicios, siguiendo las rdenes del rey de Noruega (bautismos en serie impuestos en ocasin de una fiesta). Los bautizados no haban recibido, antes, la menor nocin sobre la religin catlica recientemente introducida en Noruega y an extraa para aquellos rudos comerciantes-marinos. Pero stos aceptaban cualquier cosa que proviniera de rdenes del rey, y en su presencia, pues oponerse a l hubiera significado ser condenados a ser decapitados o mutilados, y primero los negocios! Ari Marson, jurando por su dios Thor, e ignorando todo sobre los dogmas y los ritos cristianos, fue tomado por un pagano y bautizado. Lo cual l acept astuta y diplomticamente. Sin embargo algunas versiones no hablan de su bautismo anterior, y nosotros pensamos que son verdaderas. Pues parece ser que fue a fines del 999 que el rey Olaf impuso el catolicismo a Leif (hijo de Erik), el primer groenlands que fue a verle y que en el ao 1000 lleg a Groenlandia. Pero Ari Marson vena de Islandia, en donde la autoridad de Olaf Tryggvason no era reconocida. Este rey, fuera de Noruega, slo ejerca su poder en las Oreadas y las Fero, y, a travs de Leif, quera concretar su soberana nominal en Groenlandia. Haba invadido Inglaterra, y luego de su victoria de Maldn, se convirti al catolicismo en 999. En septiembre del ao 1000 fue muerto durante un combate naval. Pero en 982 no era catlico y por lo tanto no ha podido convertir a Ari. Adems en Irlanda tampoco el catolicismo fue restablecido hasta el siglo XI. Todo converge, pues, para confirmar que Ari Marson no haba sido bautizado en absoluto el ao anterior a su desembarco en Amrica, y que las versiones posteriores afirmando lo contrario han creado confusin. De este modo, en el ao 983, Ari desembarca en el continente y recibe el bautismo. Pero su embarcacin no est en condiciones de volver a zarpar
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y, en realidad, l es prisionero, pues no le es permitido repararla. Los celtas, ante las cualidades ciertas de aquel comerciante comandante de navio, insisten para que permanezca con ellos, comparta su vida y hasta para que se convierta en un jefe local. A mal tiempo buena cara, dice un proverbio viejo como el mundo y el comerciante acept, de la boca para afuera, pues no pensaba ms que en volver con los suyos. Finalmente, despus de tres aos de estada en aquel "Pas de los Hombres Blancos", stos consintieron en dejarlo volver, pues se confirmaba que era "inasimilable" y que aceptaba su presencia en ese lugar contra su voluntad. Se dirigi directamente hacia Limerick (lo cual muestra que la ruta a seguir era conocida, y con anterioridad a esta fecha, que los marinos saban orientarse). Es ste el ms antiguo relato que se posee, en las sagas, sobre la presencia de los celtas en una costa desconocida para los vikingos, pero que estos ltimos conocan como el continente al oeste del Atlntico, geogrficamente mal situado para ellos, pero que saban habitado por blancos de origen celta. Tres aos despus del desembarco involuntario de Ari Marson, fueron proporcionados, por Bjarni, detalles de dicha costa a los vikingos. Por lo tanto, el mismo ao en que Ari Marson, ya liberado, poda retornar, Bjarni tambin, a pesar de l, haba llegado a las costas de Amrica. Esto muestra una frecuencia verdadera de esos desplazamientos por tempestades, durante los viajes hacia Islandia, con vientos y corrientes que empujaban preferentemente hacia aquella regin del "Pas de los Hombres Blancos". Ya volveremos a ello, as como al viaje de Bjarni en el ao 986. La aventura de Ari Marson fue revelada en Noruega slo a comienzos del siglo XI por Rafn, poderoso comerciante vikingo establecido en Irlanda y conocido con el nombre de "El Comerciante de Limerick"; pero el relato fue consignado por escrito ms tarde. Dicho texto se encuentra en el manuscrito Landnamabk. Rafn figura all como descendiente de Rolf, de Noruega; su madre descenda de Steinof el Modesto. Lo cual hace que estuviera emparentado con Leif Erikson y Ari Marson a la vez. La fecha citada por el Landnamabk es el ao 982, pero parece ser que se trata ms bien del ao 983, fecha proporcionada por las sagas, y que conviene retener.
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Un dato sobre el mismo acontecimiento se encuentra en otro manuscrito de Ari Frode (Ari el Sabio). Este cuenta los relatos que conoca gracias a su to Thorkell Gellirson. Este ltimo, entre otros, habla de su abuelo, Ari Marson, a quien no ha conocido. Pero Thorkell saba por el viejo conde de las Oreadas, Thorfinn, que Ari Marson haba estado ms all del ocano, en el "Pas de los Hombres Blancos". Despus del ao 1120, fue referida otra versin por Thorgilson quien muri a los ochenta aos, en 1147 1148, y que deca conocer el relato por Rafn (Hrafn), quien a su vez haba conocido a Ari Marson. Adems Thorkell era el hijo de Gellir (Gellirson) que fue compaero de Leif y ste posea, de este modo, de primera mano, un relato de los viajes de Leif. Haba pues un solo intemediario entre Ari Frode y uno de los protagonistas del viaje al pas llamado ms tarde Vinlanda. En un manuscrito muy posterior (designado con el nombre de Codex 770, pgina 124) an se encuentra una alusin a Ari, hijo de Mar (Mar son) y de Katia, de Reykjaness, en Islandia (se trata pues con certeza de un vikingo y no de un irlands tal como lo indican varios autores irlandeses que olvidan que Limerick estaba en manos de los vikingos . . . Pero despus de todo, proclamamos a Clodoveo nuestro primer rey, y era un invasor germano! ). Tales son pues las diferentes fuentes que ilustran este primer relato nrdico sobre la presencia de los celtas en el continente norteamericano, en tanto que, y es importante, los vikingos, llevados por vientos desfavorables, han desembarcado all cuando se dirigan hacia Islandia, pues stos ltimos no iban en aquel entonces a Groenlandia en donde recin se instalaron algo ms tarde; ya lo veremos cuando tratemos sobre la saga de Leif.

2. La saga de Bjarni Se divisa el continente americano. El joven islands Bjarni parte de Nidaros (hoy Trondjheim) a bordo de un drakkar que pensaba cargar de mercaderas para luego dirigirse al encuentro de su padre Herjolf (o Herjulf), instalado en Islandia. Pero, coincidencia, una vez en Islandia, supo que su padre se haba ido de la isla el mismo da en que l se iba de Noruega. Herjolf se haba dirigido a Groenlandia para comprobar las ventajas de aquel pas, tan ponderado por
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su amigo y compatriota Leif, quien volva luego de haber pasado tres aos all como exilado. Herjulf se haba ido pues como pasajero en la embarcacin de Leif, ya que la suya se encontraba en Noruega al mando de su hijo. Este conoca bien el mar al norte de Escocia, de Noruega a Islandia, es decir el ocano Caledoniano. Al llegar a Eyrar, en Islandia, y al enterarse de la partida de su padre, sin descargar la embarcacin y a pesar de lo avanzado del otoo, decidi ir inmediatamente a su encuentro. An sin conocer el recorrido y sin escuchar los consejos de los dems, pero confiando en su talento de joven navegante, no tom ningn piloto; pues un buen marino en el agua est en todas partes en su elemento! Las descripciones y puntos de referencia que los "capitanes" se transmiten entre s les dan la posibilidad de ir con seguridad al punto elegido. Yendo hacia el oeste, fue tomado por la bruma y los hielos y debi huir hacia el sudoeste; la corriente casi norte-sud que pasa entre Islandia y Groenlandia le facilit esta ruta hacia el sudoeste, pero esa corriente tambin traa los hielos polares. Tuvo la suerte de contar, poco despus, con un viento favorable que le permiti llegar rpidamente a la regin de los hielos dejando de lado esta peligrosa zona. Pero pronto se dio cuenta de que ello lo llevaba lejos de Groenlandia. Durante varios das se prolongaron el cielo cubierto y el tortsimo viento nordeste. Saba que, a pesar de haber navegado con las velas desplegadas al mnimo, se haba dirigido demasiado al sur. La salida del sol le permiti establecer la latitud. Ese ngulo de percepcin del sol corresponda a un cambio del viento en aquella latitud sud; pudo as corregir el rumbo y volver hacia el norte. Al cabo de una jornada de navegacin hacia el norte, la tripulacin divis una costa. Pero, por la latitud, Bjarni saba, gracias a las descripciones que le haban sido hechas, que no se trataba de modo alguno de la costa oriental de Groenlandia que habra bordeado a estribor. Haba bosques, caletas, playas; nada de la costa recortada y escarpada que deba bordear, la tierra a "styribord" (a estribor), despus de haber doblado el cabo Fareweil. Cerca de la costa, el viento del continente le era favorable y borde a distancia visible aquellas tierras desconocidas dejadas a babor, escrutndolas con cuidado (los textos ms antiguos llamaban al cabo Fareweil el "Pico de la Desaparicin": al dejar la costa oeste de Groenlandia para hacerse a la vela hacia Islandia, all estaba, a lo lejos, la ltima parte visible de Groenlandia.)
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La descripcin que Bjarni ha hecho, con las distancias entre puntos de referencia notorios, ha permitido, al parecer, volver a trazar aproximadamente su itinerario. Haba sido llevado por los vientos y corrientes hasta la altura de Bostn, haba logrado rectificar el rumbo antes de ver la costa y, luego de una jornada de navegacin, hacia el norte, haba divisado desde lejos una costa que borde, la regin de Acadia (Nueva Escocia) muy probablemente, luego Terranova; finalmente se dirigi derecho hacia su puerto de destino en Groenlandia. Pues haba determinado su latitud con precisin y saba que ya no estaba muy lejos de la latitud de Groenlandia; al parecer tambin determin aproximadamente su longitud y presinti que continuando un poco ms hacia el norte deba encontrar Groenlandia. Cuando ve sus costas no tiene ninguna dificultad en reconocer las seales indicadas por sus colegas. De este modo llega directamente al puerto descripto (el paso por el estrecho de Belle-Isle es una interpretacin de autores modernos que han analizado esos textos; dicha interpretacin no slo debe ser tomada con grandes reservas sino adems rechazada con gran evidencia; ya volveremos ms adelante sobre el movimiento tectnico de la costa en ese lugar; no pocos autores se basan en los mapas actuales). Era en el ao 986. Bjarni fue el primer vikingo que ha dejado rastros en las sagas sobre una descripcin del continente de Amrica del Norte. Su descripcin parece ser lo bastante precisa como para poder reconocer las costas que ha bordeado, localizarlas, encontrarlas; todo ello gracias a las anotaciones hechas sobre la duracin de los recorridos entre los puntos de referencia. Es verdad que subsisten dudas, pero slo sobre pequeos detalles. Este incidente de navegacin mucho dice sobre la capacidad de los marinos de aquel entonces para orientarse en el mar, de una costa a otra del Atlntico; y se la puede relacionar con la del cartagins Himilcon, ms al sur, y 1500 aos antes. Pero Bjarni no recibi ninguna felicitacin! No se trataba en ese caso de una proeza. Era el trabajo normal de un marino, pero no era el trabajo de un vikingo. Para l constituy una crtica general por no haber desembarcado, tomado posesin de aquellas tierras en nombre del rey de Noruega, explorado los puntos de agua, los fondeaderos, los recursos, para ver si all haba tierras que permitieran encontrar un abundante y fcil botn. Quince aos despus, en 1001, Bjarni tuvo la oportunidad de ir a
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Noruega. All narr el viaje durante el cual haba divisado nuevas tierras. Pero fue nuevamente tratado de mal vikingo por no haber tomado posesin de aquellas tierras. Volvi a partir hacia Groenlandia en el verano del ao 1002. La tripulacin, despus del regreso, dio parte de los reproches dirigidos a Bjarni por su conducta de 16 aos antes. La falta, reprochada "en familia" en Groenlandia, se haba hecho pblica y Noruega, el rey, no la olvidaran jams. Haba habido afrenta pblica por culpa de un groenlands; todos eran solidariamente responsables y era necesario reparar el ultraje. Era el jefe de la colonia quien deba dar el ejemplo. Al menos era lo que pensaba Leif Eriksen. Sin embargo, este ltimo, no pudo decidir a su viejo padre, Erik el Rojo, a tomar el mando de la expedicin, y fue l mismo quien parti para hacer, en sentido contrario, el viaje efectuado por Bjarni Herjulfson 17 aos antes, pues ya corra el ao 1003 (volveremos a encontrar este viaje ms adelante, en la saga de Leif). Qu haba sido de Bjarni? Buen marino, pero sobre todo buen comerciante, no siendo la navegacin ms que un medio y el comercio el fin, ste tena los pies sobre la tierra... lo cual no es inconciliable. Dej hablar. No senta tener el espritu de un pionero que trata de descubrir, de crear una riqueza: se contentaba con explotar las riquezas ya establecidas, seguras: era de los que prefieren ms "tener un pjaro en mano que cien volando". Annimo comerciante sin historia, se perdi luego de vista (sus descendientes, poco orgullosos de l, hicieron silencio sobre el resto de su vida). Recordemos que si, ms tarde, an se encuentra el nombre de Bjarni, se trata en realidad de otro Bjarni, hijo de Grimolf y cuya embarcacin se perdi en el mar (la saga de Karisefni es la que ms habla de ello). Habiendo salido de Brattahild en Groenlandia, para dirigirse a Vinlanda, fue sorprendido en alta mar por un fuerte viento del oeste que termin con su viejo barco, muy agujereado por las tarazas. El "eptibotr" (la barca), impregnado de aceite de foca. haba resistido a estos moluscos. Pero, puesta en el agua, slo poda cargar la mitad de la tripulacin. Bjarni, que haba permanecido a bordo con los dems hombres, desapareci para siempre, en tanto que el "eptibotr" (de algn modo la ballenera) logr llegar a Dublin, que era uno de los grandes
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puertos vikingos: los puertos de Irlanda, a comienzos del siglo XI, estaban en manos de los normandos, y desde mucho tiempo antes. No debemos olvidar que haca un siglo que estos ltimos se haban instalado para siempre en Francia: el tratado de Saint-Clair-sur-Epte es de 911. Esta ancdota no tiene nada que ver, directamente, con la implantacin celta en Amrica, pero, muy sucintamente, la hemos recordado: primeramente para mostrar que un barco en peligro entre Groenlandia y la regin de Bostn, un pequeo barco de 6 a 8 metros de largo cargado al mximo de marinos, poda ir directamente hasta Irlanda sin escalas intermedias, debido a los vientos y las corrientes; privados de su "capitn", los tripulantes tenan "segundos" capaces de gobernar, de atravesar todo el Atlntico (esos pequeos barcos, los "eptibotr", a veces han sido llamados "snekkars" por algunos autores o barcos-serpientes porque "el figurn de proa" era una cabeza de serpiente, figura amovible, encajada en lo alto del estrave; sin embargo, ha sido encontrada una embarcacin muy larga, que nunca debe haber navegado, y que se llamaba Gran Serpiente, de modo que snekkar no significa necesariamente pequeo, y nosotros preferimos evitar la confusin; sin embargo, hemos conservado la apelacin "drakkar", trmino que proviene de dragn pues generalmente es admitido para designar la embarcacin corriente de los vikingos: embarcacin de 72 pies aproximadamente 23 m de largo utilizada en el Mar del Norte desde el siglo III hasta el XI, pero su ancho ha variado, ha ido aumentando a medida que se alargaban las travesas, para poder hacer frente mejor al Atlntico Norte; originariamente, estos barcos eran sobre todo de remo, y navegaban en cabotaje; eran "finos" (relacin largo sobre ancho = L/A pasando de 5,5 a 5, luego a 4,5 hacia el siglo IX, el gran siglo vikingo), pues entonces la embarcacin se desplazaba sobre todo a vela; adems esta ancdota es til para recordar que los vikingos iban a Dublin, que en aquel caso no se trataba de celtas, de navegantes oriundos de Dublin, ello para corregir errores difundidos por los irlandeses; lo hemos hecho notar tambin con respecto a Ari Marson, nacido en Limerick, en la costa oeste de Irlanda, de padres vikingos. Volvemos a encontrar este error, esta confusin entre Irlandeses e Islandeses, en un manuscrito Codex 770 c 8 vo pgina 1 24. citada por
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autores irlandeses: "Haba en el sur de Groenlandia, que estaba habitado por los normandos desde alrededor del ao 985, regiones desiertas e icebergs: el Helluland, el Skraelings, el Markiand, el Vinland el Bueno; luego v algo hacia atrs, se encontraba Albania que es el Pas de los Hombres Blancos. Antes, se viajaba hasta all a vela desde Irlanda. All, irlandeses e islandeses reconocieron a Ari Marson, de Reykjaness, de quien nada se saba desde haca mucho tiempo y que haba sido nombrado jefe por los habitantes de aquel lugar". Pero este texto, muy posterior a las sagas, cae en algunas confusiones, pues no fue Ari Marson quien permaneci mucho tiempo en "Albania" y fue hecho jefe. Ya volveremos a verlo ms adelante: fue Bjorn. En cuanto a la saga de Bjarni, aun cuando no haga alusin a los celtas, por cuanto ste no toc el continente americano, es indispensable para la coordinacin del relato. Sealemos adems que el Landnmabk indica, como otros nombres de Albania o del Pas de los Hombres Blancos, la "Gran Irlanda" o "Irland ad o ed Mikia". Ms adelante evocaremos ese texto contemporneo de las sagas, cuando citemos algunos datos sobre las travesas. En cuanto a Groenlandia, a veces fue llamada Estofiland y dicha apelacin subsisti en algunos documentos hasta comienzos del siglo XVI; parece probado, tambin, que a veces se daba ese nombre a una parte de Canad en mapas anteriores a Coln. Mercator, segn el mapa de Zeno la identific con la Tierra de Baffin y no con el Labrador. En realidad, este nombre figura en el mapa del siglo XII de El Idrisi (o Edresi), y algunos gegrafos modernos, por un curioso error de semntica, creyeron que se trataba de un pas "nrdico", Estonia! En el captulo sobre los mapas, veremos que es Islandia. Volveremos tambin sobre el verdadero sentido toponmico de Albania (que, as como Albion, no tiene nada que ver con la raz latina "alba" o ms bien "albus" pues se trata de una palabra de origen celta y no latino).

3. La saga de Erik Primera implantacin de los vikingos en Groenlandia. La saga de Erik es una de las ms importantes por sus desarrollos. Sin embargo, slo retendremos aqu algunos aspectos sobresalientes para la

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cronologa de los hechos, pues dicho navegante no estuvo en contacto con los celtas en Amrica. La importancia de esta saga se debe al hecho de que l fue el fundador de la colonia noruega de Groenlandia, el animador durante el proceso de poblacin que lleg a alcanzar a alrededor de 7.000 personas. Pelirrojo apuesto, desde muy joven fue llamado "el Rojo". Era el hijo de Thorvaid Asvadson. Este ltimo, luego de un asesinato, fue proscripto de Noruega. Decidi ir hacia Islandia, con su familia y sus sirvientes. Abandon Jaederen y no encontrando otras tierras deshabitadas que no fueran las del noroeste, hacia el ao 960, se implant en Drangar, regin de clima rudo y suelo ingrato. Fue all en donde creci Erik (nacido en Noruega). Siendo joven, se cas con una joven viuda, Thorhild, quien posea tierras ms al sur (al oeste de la isla). Dej el domicilio paterno de Drangar para instalarse en aquella zona ms frtil, en Haukadal; all tuvo tres varones y una nena. Haba heredado el carcter batallador de su padre. La ira era sbita entre los vikingos, y las costumbres de la poca muy crueles: ciertos vecinos haban dado muerte a unos sirvientes de Erik, por haber stos cometido algunos estropicios. Ley del talin: Erik dio muerte a las asesinos. Pero la justicia, calcada de la de Noruega, haba sido instituida en Islandia y nadie tena derecho a substituir al tribunal del jefe, del "jari". Erik, cuya causa era justa (? ), slo fue condenado por "vicio de forma" a tres aos de destierro. Pero nos encontramos en el ao 981. Dnde ir a instalarse en esta poca del ao y cmo preparar all lo necesario para invernar? Erik se decide a pasar sus aos de exilio en aquellas tierras que se divisan al alejarse hacia el oeste, altas y brillantes de hielo. Un vikingo, Gunnbjorn, que muchos aos antes, hacia 900, haba sido alejado de su rumbo, las haba descripto a sus compatriotas islandeses. Nosotros hemos de ver que las islas descriptas por Gunnbjorn se encontraban al este de Groenlandia y que, en parte, desaparecieron en un cataclismo del siglo XIV, en tanto que el glaciar avanzaba y que algunas partes rocosas de la costa oriental actual son, en realidad, algunas de las islas envueltas por el glaciar. Pero es demasiado tarde para que Erik se vaya; los das son cortos, y corre el riesgo de que su embarcacin sea atrapada por los hielos. De tal modo, decide ocultarse en una isla desierta del noroeste de Islandia para pasar el
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invierno. Su escondite es revelado slo a algunos amigos seguros que lo abastecen. En la primavera del ao 982, se dirige derecho hacia el oeste, en direccin a aquellas tierras poco conocidas. La costa oriental con sus altos glaciares que llegan hasta el mar no le parece habitable. Se dirige hacia el sur, llevado por la corriente rtica, y explorando las costas. Bordea el cabo Fareweil y remonta a lo largo de la costa oeste. All encuentra profundas bahas, reparadas, sin hielos, rodeadas de verdes pastos. Bautiza a aquella regin el "Pas Verde", el "Green Land", el "Groen Land". Ya volveremos ms adelante sobre la posterior modificacin del clima, y no veamos en este nombre una broma, un seuelo para atraer a sus conciudadanos, tal como han escrito algunos autores, ello al juzgar la situacin actual, pero ignorando ese rpido cambio de clima que se oper algunos siglos ms tarde y que ahora comienza a conocerse mejor. Durante el resto del ao 982 explor la costa, pesc y caz para asegurarse la alimentacin. Segn algunas interpretaciones, sobre las cuales tengo algunas reservas pues no he encontrado nada sobre el tema en los ms antiguos textos, Erik, en distintos puntos, habra notado la existencia de carcazas de barcos, de ruinas de casas de piedra, de altares (?) de piedra. Lo cierto es que, durante esos tres aos de destierro, no encontr a ningn ser humano; y sobre ese punto todas las versiones estn de acuerdo. Su primer invierno, para su seguridad, lo pas en una isla (Tunugharfik) a la entrada de un fiord. Pero en la primavera siguiente, pudo apreciar que las mejores tierras se encontraban hacia el fondo del fiord. Fue all que, cerca de una playa donde poda atracar su barco y sobre un montculo desde donde se poda dominar y vigilar los alrededores, ante la ausencia de seres humanos que le daba garantas de seguridad, construy una casa para pasar los dos inviernos siguientes. Ese lugar habra de ser Brattahiid (= Las Pen-dientes Abruptas). Al finalizar su destierro volvi a Islandia, pero, desde su llegada, entr en querella con los que consideraba responsables de su exilio; fue vencido y decidi partir para siempre de aquel pas que ya le era hostil. Sin embargo, hbil conductor de hombres, inteligente, orgulloso, emprendi la tarea de llevar con l al mximo de amigos hacia aquellas tierras libres que haba explorado y que supo describir del modo ms favorable. En el ao 986, una verdadera flotilla de 35 embarcaciones (otra
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versin que no he podido recoger indica 25) parti de Islandia hacia Groenlandia con familias, sirvientes, ganado, todos los bienes para un viaje sin regreso. Ms de 1.000 personas en total. Desgraciadamente el dios Thor no estaba de acuerdo con esa despoblacin de Islandia. Se veng! La tempestad se arroj sobre la flota inmediatamente despus de su partida. Algunos barcos pudieron dar media vuelta, otros volcndose al querer dar media vuelta, desaparecieron por completo, pues los drakkars, de fondo casi playo, sin quilla, no podan hacer frente al mar con viento de costado. Slo aquellos que huyeron, con apenas la vela necesaria para maniobrar en ese mar enfurecido, llegaron a buen puerto. No haba ms de 14 embarcaciones con 600 o 700 personas; las embarcaciones que se hundieron fueron sobre todo las que estaban cargadas con ganado y con muy pocos hombres para maniobrar lo suficientemente rpido cuando la tempestad se abati sob.re ellos; todas las versiones coinciden sobre el nmero de 14 embarcaciones llegadas. Las familias, guiadas por la afinidad, se agruparon en poblaciones separadas a lo largo de la costa oeste. Otras que no haban podido partir con las dems, y con el mar ya calmo, fueron a reunirse con ellas. Erik haba reencontrado su casa de Brattahiid. Le hizo algunos anexos, establos de adobe y volvi a Islandia a buscar otras provisiones. Fue entonces cuando, al alabar las cualidades de aquella tierra verde y despoblada a su amigo Herjulf, ste lo acompa; en tanto que el hijo de Herjulf, Bjarni, se encontraba en viajes de negocios en Noruega con el barco de su padre. Herjulf se sinti cautivado por el lugar, encontr tierras convenientes al sur, cerca del cabo Fareweil y fund all un pueblo naturalmente llamado Herjulf ness, al fondo de un fiord, Herjulf s fjord.

4. La saga de Leif Primer reconocimiento del continente Los hijos de Erik eran jvenes todava cuando llegaron a Groenlandia. El mayor, Leif, llamado "el Feliz", creci ms tarde en esta regin de Brattahiid. Joven vigoroso, inteligente, fue digno hijo de su padre cuya obra continu, haciendo de Groenlandia una colonia dinmica, en constante expansin. Tal como su padre, fue el jefe indiscutido. La saga
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que se le dedica es tambin una de las ms importantes y viene despus de la que describe la vida de su padre Erik. Sin embargo, slo retendremos un pequeo resumen de ella para la continuidad de los hechos, pues l tampoco tuvo contactos con los celtas, pero fue l el primer vikingo que explor el continente y su saga ha permitido determinar localizaciones de importante inters histrico. Hemos visto que en el ao 986, ao en que los islandeses, llevados por Erik, se instalan en Groenlandia, Herjulf, padre de Bjarni, acompa a Erik. A su regreso a Islandia y al enterarse de esto, Bjarni continu para reunirse con su padre, pero empujado por la tormenta, lleg mucho ms al sur, al continente americano, al cual describi sin desembarcar en l. Haba all una falta a las leyes tradicionales, y esta ausencia de "civismo" de Bjarni que no tom posesin de esas tierras fue objeto de reprobatorias conversaciones. Esto dej rastros en el joven Leif. De tal modo, cuando ese recuerdo fue reavivado en ocasin del viaje de Bjarni a Noruega, finalizado en 1002, es decir 16 aos despus de su periplo en el sur, Leif, ya mayor, se levant contra la afrenta. Adems, era sensible a las cosas noruegas debido a la misin de evangelizacin que el rey le haba encargado dos aos antes. El honor de toda la colonia estaba en juego. No poda ser que se dijera que los groenlandeses haban perdido el espritu de pioneros (o de conquista?) de sus predecesores: la era vikinga no haba muerto en Groenlandia. Ms vale tarde que nunca, y era necesario partir lo ms rpidamente posible a tomar posesin de aquellas tierras. No pudo decidir a su padre para que se pusiera a la cabeza de la expedicin. Este argumentaba estar en edad demasiado avanzada. Adems, era muy necesario que el gran jefe, el "jar!" se quedara cerca de sus subditos; si no, qu podra llegar a ocurrir con gente tan pronta para la pelea? Paso libre a los jvenes! En realidad, tambin Erik haca enfurruar a los suyos. Haba enviado a su hijo Leif a Noruega en el ao 999. Ese viajero de un pas que en realidad escapaba al imperio del rey fue llevado a este ltimo, a Nidaros (Trondjheim) y Olaf lo convirti al catolicismo, pues no se poda resistir al rey sin correr grandes riesgos. Fue vuelto a enviar a su pas en la primavera siguiente con la orden de convertir a los groenlandeses. A lo cual su padre, quien tema las enseanzas demasiado pacficas de Cristo, se opuso: ello slo servira para anunciar el fin de la combatividad
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de los vikingos. Fue quizs para probar que aquel ardor conquistador no se haba enmohecido por lo cual Leif se decidi a partir, aunque parece haber aceptado mantener la palabra dada al rey, ya que logr convertir a su madre. Una razn ms para la hostilidad de Erik. Su madre, Thorhild, hizo la promesa la cual cumpli de construir una pequea iglesia cerca de la granja de Brattahiid (regin de Julianeshaab), en la regin llamada del OEsterbygd, o del este, del sudeste, ms bien, en relacin a la colonia que se haba establecido ms al norte, ms al noroeste, estando orientada la costa de la regin sur de Groenlandia en direccin sudeste-noroeste, al oeste del cabo Fareweil. La colonia del noroeste, en la llamada regin Vesterbygd (alrededores de Godthaab) estaba tambin bordeando la costa occidental de Groenlandia, pero ese grupo de poblados estaba separado del otro por un pequeo glaciar que llegaba hasta el mar. Las dificultades en las comunicaciones entre los dos grupos de poblados hicieron que poco a poco stos se administraran de manera autnoma, en federaciones, cada regin con su parlamento, pero Leif segua siendo el jefe supremo. La iglesia de Thorhild (o Tjodhilde) fue el punto de partida de un gran auge religioso. Las ruinas de aquella edificacin fueron encontradas, casualmente, en 1961 e identificadas por el doctor Meidgaard, especialista en arqueologa escandinava; la iglesia datara de los aos 1001 o 1002. Ha sido descubierto un cementerio cerca de esas ruinas y las excavaciones han comenzado en 1962; las paredes, de turba (? ) o ms bien de adobe, han desaparecido, pero se haban hecho cimientos de piedra. En el OEsterbygd, se han censado once iglesias, dirigidas por un obispo que, ms tarde, tuvo su catedral en Gardar. Fue un gran edificio, cuyas ruinas fueron encontradas. Tena aproximadamente 24 metros de largo por 14 de ancho. La sala de audiencia del obispado tena 15 metros de largo y 7 de ancho. Las iglesias eran ms amplias que las de Islandia, que las de nuestra poca merovingia y carolingia. Los archivos de Europa mencionan el nombre de 17 obispos que se han sucedido en Groenlandia. Es decir que si esas regiones estaban en relaciones comerciales continuas con Irlanda, Escocia, Escandinavia, la Iglesia Catlica, Roma, tampoco ignoraban nada sobre esos pases. En los orgenes del desarrollo del cristianismo se encuentra Leif, de all el importante lugar reservado en las sagas a este eminente propagador de la fe, las cuales fueron escritas ms tarde por los cristianos. Con respecto al primer viaje que Leif hizo a Noruega, es conveniente detenerse brevemente sobre su desarrollo.
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Erik lo haba enviado a Noruega con el fin, por un lado, de poner a prueba las aptitudes del joven para conducir una embarcacin y, por otra parte, de conseguir mercados pues era necesario procurarse muchos objetos en Europa: herramientas, armas, utensilios de hierro, de madera, ropa de tela; algunas vestimentas encontradas en tumbas han mostrado que seguan la moda europea. Como intercambio, ellos exportaban pieles, marfil de diente de morsa, etc. Pero apenas hubo dejado Brattahiid, despus de haber bordeado el cabo Farewel, Leif fue sorprendido por un violento viento cruzado y por una corriente rtica. Peligroso balanceo, pues el drakkar no tena orza de deriva. Era necesario derivarse para recibir el viento cruzado y dirigirse hacia el sudeste. Atrac en las Hbridas y esper, dijo, todo el verano, un viento balanceo, pues el drakkar no tena orza de deriva. Ya no se poda hacer escala en Islandia. Era necesario desviarse para recibir el viento cruzado y dirigirse hacia el sudeste. Atrac en las Hbridas y esper, dijo, todo el verano, un viento oeste para continuar hacia Noruega. Un verano sin viento oeste en el Atlntico? En realidad, se haba demorado porque haba sido llevado en otra direccin: una relacin amorosa con Thorgunna, y que le cost romper! Esta ancdota muestra cmo un joven capitn de embarcacin, dejado en libertad por primera vez, no duda, ante los imperativos del mar, en atravesar todo el Atlntico, desde Groenlandia hasta las Hbridas sin escalas, voluntariamente, y con perfecto conocimiento constante de su posicin. Esto confirma nuevamente lo que hemos dicho precedentemente: las vas martimas Europa - Amrica del Norte eran bien conocidas y frecuentadas cerca de 500 aos antes de Coln ... De regreso en el 1000 (en tanto que Bjarni parti hacia Noruega en el 1001 y volvi en el 1002), al volver Bjarni cuando su tripulacin dio parte de la reprobacin pblica ante su falta de 986 fue entonces un Leif perfectamente consciente de su dominio en el manejo de una embarcacin quien decide reparar esa falta que recay sobre todos los groenlandeses. En la primavera del 1003 deja Brattahiid para reencontrar su pas, con una tripulacin de 35 hombres. Para aquel momento la colonia ya se haba desarrollado y contaba con alrededor de 2.000 personas. All se encuentran an, aptos, muchos hombres que acompaaban a Bjarni durante su periplo hacia el sur 17 aos antes. Leif toma a algunos de ellos para estar ms seguro de reconocer de bastante lejos las costas que esos hombres ya haban reconocido. Es verdad, la descripcin de Bjarni se
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encuentra siempre presente en todas las memorias, pero ms vale no dudar en este reconocimiento que Leif quiere rpidamente. Sin embargo, hace escala ms al sur, en Herjulfsness (fundado, lo hemos visto, por Herjulf, padre de Bjami) pues quiere ver por s mismo, para contar con ms detalles, al poderoso comerciante y rico granjero en que se convirti Bjami. Para evitar cualquier error e ir rpido, quiere hacer, exactamente en sentido inverso, la ruta de Bjami, declara Leif (algunos autores han escrito que Bjarni acompa a Leif; esto no se encuentra en absoluto en el texto, y todo el texto lo desmiente). Al abandonar Herjulfsfjord, enfil en direccin sudsudoeste hasta la costa del continente. Divis primeramente una regin desolada, llana, que llam Helluland, o Pas de las Rocas Chatas. Algunos autores han identificado Helluland con el Labrador, interpretando, dicen, el Hausbk. Ahora bien, la saga de Bjarni describe como ltima tierra a la vista, abandonada antes de dirigirse hacia Groenlandia, una tierra que parece corresponder ms bien a Terranova, con sus montaas cubiertas de nieve. Seran los montes del Morne Mayor y de San Gregorio, visibles desde la entrada del estrecho de Bello-Isle (? ). Haciendo el viaje a la inversa, Leif habra atracado cerca del extremo norte de Terranova, prximo a Rocas Chatas. En la Ensenada de la Roca Chata (Fat Rock Love), al parecer, que est aproximadamente a 28 km al norte de San Juan. Ello segn las conclusiones de un estudio hecho por Hjalmar R. Holand en su obra Amrica 1295-1364. Ms adelante, veremos mapas que muestran que el Helluland no puede ser otra cosa que la actual costa norte y e.ste de Terranova. Las interpretaciones tendientes a asimilar Helluland = Labrador me parecen falsificadas pues el estrecho de Belle-Isle no exista en aquella poca; Leif no ha podido pues bordear Terranova por el oeste, atravesar el estrecho de Belle-Isle y dejar Terranova, que no era isla, a babor. Volver sobre el tema.

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El anlisis del Flateyjarbk da varias razones para que sea Terranova: descripcin, situacin en direccin y en tiempo de navegacin en relacin a Groenlandia, situacin en direccin y en distancia en relacin a la tierra vista precedentemente por Bjarni, no pudiendo sta ser otra que Nueva Escocia. La parte explorada del norte de Terranova le pareci poco atractiva y Leif se dirigi hacia la segunda descripta por Bjarni. Borde la costa oriental de Terranova sin detenerse, por parecerle aquella regin demasiado hostil. Luego de haber sobrepasado Terranova, se desvi hacia el sudoeste a fin de encontrar la costa descripta por Bjarni. Lleg a Nueva Escocia un poco hacia el norte de Halifax, probablemente. La regin, cubierta de bosques demasiado cerrados, no pareci ser conveniente para una implantacin humana, pues no se encontraban en ella lugares de pastoreo. La llam Markiand, o Pas de los Bosques. Hizo una segunda parada, al sudoeste de Nueva Escocia, quizs antes del cabo Arena. Luego describi una curva hacia el oeste para ir al encuentro de la costa que abord, al parecer al sud del cabo Cod, a 110 km
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aproximadamente al sudeste de Bostn. El lugar le pareci favorable y se intern realmente en el enorme fiord de 8 km de largo que all forma el ro Bass, aprovechando al mismo tiempo para pescar salmones. En The last discouery, Frederick J. Pohl describe cmo, en 1951, llev a cabo esta l.ocalizacin y encontr los agujeros de amarre de las embarcaciones: el drakkar y sus dos embarcaciones, la "ballenera" de alrededor de 6 a 8 metros de largo y la pequea barca de 3 m. Se inspir en la saga de Leif, que confirma la saga de Thorvaid, hermano de Leif (que volveremos a encontrar). Pero para llegar a afirmar que, en efecto, aquel fue dominio de Leif, ser necesario descubrir otros datos adems de esos "agujeros" de amarre; slo digamos, por el momento, que las deducciones de Pohl son posibles; ste habra encontrado luego huellas de construcciones, de la cerca; pero an son necesarias ms confirmaciones de fechas propuestas; sin embargo, ya hemos de ver otras convergencias. Fue all en donde Leif construy "refugios" para pasar el invierno de 10031004. Algunos pantanos lo protegan. No vio ninguna huella de presencia humana en los alrededores y se consider seguro. Una vez preparado el terreno, con la ballenera, algunos pequeos equipos partieron de exploracin, sobre todo hacia el sud, penetrando a veces en el interior de las tierras. Era otoo y algunos miembros de su tripulacin, durante uno de esos recorridos de reconocimiento descubrieron sabrosas bayas que el germano del sur, Tyrker, reconoci como uva salvaje. Aquellas bayas haban sido descubiertas por dos gaels que algunos han querido identificar con irlandeses, para llevar todo hacia Irlanda, en tanto que la saga de Erik el Rojo indica que eran escoceses. Estos haban sido capturados por los noruegos y ofrecidos como esclavos a Leif por el rey Olaf, en recompensa de la promesa hecha por Leif al rey de propagar la fe cristiana en Groenlandia, durante su viaje a Noruega en el ao 999-1000. Excelentes exploradores, caminadores infatigables, esos dos gaels formaban parte del equipo de exploracin y fueron ellos quienes llevaron esas bayas desconocidas a Tyrker, quien las identific. Leif fue informado de ello, con muestras probatorias y, desde entonces, esa regin fue llamada Vinlanda (algunas versiones, equivocadamente, ubican esta ancdota en la saga de Karisefni, pero ella pertenece sin duda alguna a la saga de Leif; la confusin proviene de que la palabra Vinlanda no figura en la primera versin, sino en otra posterior; pero se encuentra
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igualmente en una versin de la saga de Thorvaid, mucho antes de que Karisefni fuera a esas regiones). La fecha exacta del bautismo de esta regin con el nombre de Vinlanda sigue siendo objeto de controversias, ya que en tres versiones llegadas hasta nosotros, en el Landnmabk, no se atribuye a Leif el descubrimiento de Vinlanda; as como tampoco en la ms antigua versin conocida del Islendigabk, en irlands antiguo; pero, por el contrario, le es atribuida en la versin latina de dicha recopilacin, y sta es anterior a la versin en irlands antiguo. Pero fuera lo que fuere, si no fue Leif el primero en llamar Vinlanda a aquel pas, dicha denominacin es slo algunos meses posterior, ya que se la encuentra, sin explicacin, por lo tanto ya admitida, en la saga de Thorvald. Es pues necesario rechazar la versin nacida en el siglo XIX, en la cual se ha imaginado que ese nombre provendra del antiguo dans "vin" que significara "hierba", y que aquel era el pas de la hierba, el pas del pastoreo y lo que sorprendi a Leif fue que, en invierno, los pastos se conservaban verdes. Pero ste es absolutamente otro aspecto. El invierno fue suave y la exploracin continu, en dos equipos, uno que permaneca de guardia y otro que deba volver todas las noches. Durante el invierno, el da ms corto, Leif tom nota de las horas de salida y de puesta del sol. Esto ha permitido circunscribir las investigaciones, eliminar ciertas interpretaciones que ubican el terreno de Leif en Terranova, inspirndose de las ruinas all encontradas, pero ignorando totalmente las observaciones astronmicas de Leif; pues an en nuestros das, algunos siguen haciendo caso omiso de esas capitales indicaciones, sin embargo. De este modo, un sitio reconocido por Mallery en Terranova, en realidad y segn diversas comprobaciones, slo ha sido habitado varios siglos ms tarde. Lo mismo ocurre con el que fue descubierto en 1960 por el doctor Ingstad, a 5136'N y 5532'W, a aproximadamente 8 km WSW del cabo Baud, cerca de la Ensenada de los Meadows, a 100 km del mar, en la baha de las Epaves, situada en la costa oriental de la Baha Sagrada, hacia la actual entrada del estrecho de Belle-Isle. En 1831, Henry Wheaton calculaba que las horas indicadas por Leif correspondan sensiblemente a la latitud de Bostn. En 1861, el R.P. Abner Morse lleg sensiblemente a la misma localizacin. Poco despus, Andrew FOSUM indic que se trataba de un punto muy prximo a los 41 Norte, y el astrnomo Thomas Brugge indic 41 22', es decir un poco ms al sur de Bostn. El cabo Cod, lengua de tierra orientada en direccin norte-sur, se encuentra comprendido entre los paralelos 41 y 42 Norte.
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Pero al sud del cabo Cod, la costa se prolonga hacia el oeste y, debido a pequeos cambios ocurridos en el nivel de algunos bancos de arena y que, desde entonces, han modificado el perfil de las costas en ese lugar, durante mucho tiempo se, dud sobre el lugar exacto que corresponda a la descripcin de Leif. Tanto ms que las dos palabras utilizadas en el Relato de los groenlandeses, cap. III, apart. 18 son objeto de discusiones entre fillogos especialistas en islands antiguo. Me ha parecido que era posible disipar toda duda y ya volver sobre el tema en la II Parte, pues este punto es muy importante. El ro Bass sale del lago Follins y su orilla sudeste se encuentra en los 4122'20"N. Es all donde Pohl, luego de ms de cien aos de investigaciones en esos parajes, llevadas a cabo por diversos arquelogos, declar haber encontrado los agujeros de amarre. Es conveniente hacer notar que en ese lugar no se ha producido ningn movimiento tectnico de las costas y que, si bien el nivel general medio del mar ha aumentado, desde aquella poca, alrededor de 80 centmetros, ello es una consecuencia del aumento del nivel de los ocanos, debido al deshielo del casquete glaciar (parece que Pohl no haba pensado en eso). Leif pas slo un invierno en aquella regin. Esta era muy interesante y era necesario dar parte de ello. En la primavera de 1004, enfila hacia Groenlandia, pero en pequeas etapas, bordeando la costa para poder conocer mejor el lugar. Sorpresa: el viga divis en tierra, sobre una roca, unos hombres que hacan seas. Se acercaron a ellos. Echaron el bote al mar. Eran blancos y, ms de cerca, vieron que eran compatriotas: Thorer (o Thori), su esposa Gudrid y su tripulacin. Arrojados contra la costa, su embarcacin se haba destrozado contra las rocas. Habiendo salido de Islandia en direccin a Groenlandia, tal como Bjarni, haban sido atrapados por la tormenta, pero con menos suerte (o menos prcticos) que l, no haban podido evitar la costa. Leif lleg hasta all slo providencialmente, y ste ha de ver en ello, literalmente, la Providencia divina destinada a recompensar su fe. Reconforta a los 15 nufragos y los sube a bordo, con el mximo de provisiones que puede embarcar. La embarcacin de Thorer no est en condiciones de ser recuperada. La abandonan con todo lo que no cabe en el drakkar de Leif, cargado al mximo. El regreso se efecta sin inconvenientes y, al llegar, se ponen viviendas a disposicin de los rescatados. Thorer y su esposa fueron alojados cerca de su salvador Leif. Pero, en aquel invierno sobrevino una epidemia. Thorer y varios miembros de su tripulacin murieron.
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Erik el Rojo tambin muri en aquel invierno. Esto cambiaba el destino de Leif quien tuvo nuevas responsabilidades y que no poda volver ms a Vinlanda, en donde haba pensado establecerse. Gudrid, esposa de Thorer, vecina de la familia de Leif, llam la atencin del hermano ms joven de Leif, Thorstein, y se casaron. Nota: No seramos capaces de terminar con esta saga de Leif sin hacer notar un error que se encuentra en algunas obras: en ellas se dice que Leif era dans, porque haba nacido en Islandia, y porque Islandia era territorio dans (hasta su reciente independencia). Decir esto es cometer un anacronismo, dado que los daneses haban conquistado Islandia de manos de los noruegos recin ms adelante. Adems, es olvidar que en aquella poca Islandia estaba habitada sobre todo por noruegos y que se encontraba bajo la soberana del rey de Noruega. Nacido en Islandia, Leif era hijo indudable de Erik o Rojo, noruego desterrado. Luego fue nuevamente desterrado, lo cual le oblig a abandonar Islandia para ir a instalarse a Groenlandia. Pero la sumisin de Groenlandia a Noruega no era "oficial": se trataba all de dominios vrgenes de un fuera de la ley. Sin embargo, la colonia instalada en Groenlandia reconoca implcitamente la soberana de Noruega por haber ido Leif, en 999, a la corte del rey de ese pas. El rey le orden introducir el catolicismo en Groenlandia, medio complementario indirecto de afirmar all su soberana. La saga de Karisefni (ver ms adelante) indica que ciertos nios indgenas capturados, probablemente en Nueva Escocia, fueron llevados a Escocia, luego a la corte del rey de Noruega y es absolutamente cierto que Leif era noruego. Fue ms tarde, durante el siglo XI, que los noruegos fueron vencidos por los daneses, con, adems, algunos vuelcos de la situacin. Fue recin en 1378 que la dominacin danesa se afirm por largo tiempo en Noruega. Pero luego de que Noruega conquistara nuevamente su independencia, el archipilago Faer Oer, Islandia y Groenlandia siguieron siendo daneses.

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5. La saga de Thorvaid Fracaso del primer intento de implantacin en el continente Thorvaid haba heredado el nombre de su abuelo. Era a Thorvaid Erickson a quien corresponda ahora viajar ya que, su hermano mayor Leif estaba encargado, en los comienzos de aquel ao 1005, de gobernar a toda la colonia de Groenlandia. En la primavera de 1005, el hermano menor de Leif parte hacia Vinlanda a fin de preparar la implantacin de un grupo. Lo acompaan 30 hombres. No tuvieron ninguna dificultad para encontrar los refugios de Leif; se instalaron en ellos y exploraron los alrededores, a pie o en barco. Ellos tampoco vieron huella alguna de seres humanos y el primer invierno transcurri tranquilamente, sin problemas. Al ao siguiente 1006 llevaron la exploracin ms hacia el oeste, en direccin de la actual New York, a lo largo de las islas y de los pasos costeros hasta Long Island, utilizando su ballenera, su "eptibotr". En el curso de este reconocimiento, hicieron una constatacin que los intrig, los inquiet incluso. En una isla al oeste y exactamente al oeste no se encuentra ms que la isla de Newport encontraron una cabaa de madera absolutamente similar a las construcciones europeas, y sin embargo ni una huella de seres humanos. Otros blancos andaban pues por all? Esto lo saban seguramente por Ari Marson y por muchas otras fuentes, pero ni l ni Leif los haban visto, de modo que la localizacin exacta de su habitat no era conocida, salvo, sin embargo, por algunos pocos como hemos de ver ms adelante a travs de la saga de Bjorn. La localizacin en la isla de Rhode Island, en donde se encuentra Newport, parece la nica posible segn la descripcin de la saga; no es imposible que otras islas muy bajas, tales como Martha's Vineyard, Nantukett estuvieran entonces unidas al continente; en caso contrario stas deben haber sido de difcil abordaje debido a que los bancos de arena y las encalladuras condujeron a los vikingos a alejarse de all. Hacemos notar que los vikingos conocan a los esquimales. Estos ltimos, alertados no se sabe cmo, comenzaron a entrar en contacto con los vikingos desde la masiva instalacin de stos en Groenlandia. Aislado en aquellas vastas regiones poco habitadas, o deshabitadas por completo, Erik, desde 983 a 985, haba pasado desapercibido para aquellos seminmades. Pero la masa de "inmigrantes" en 986 fue rpidamente advertida. Los esquimales, que los vikingos llamaron skraelings, no se
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mostraron agresivos y hubo intercambio entre las dos comunidades tnicas tan diferentes, aun cuando los vikingos desconfiaran de ellos considerndolos taimados y merodeadores. De todos modos la cabaa descubierta cerca de Newport no poda ser de construccin esquimal. Era, sin duda alguna, obra de europeos. En consecuencia, aquel era un acontecimiento lo bastante importante como para pasar a la posteridad, y, por el momento, para crear desconcierto en las mentes. Pues, adems, por qu aquella cabana estaba vaca, en buen estado, abandonada, pues, desde haca poco tiempo? Pas el segundo invierno. Pero el sentirse solos, tan lejos, produjo una nostalgia que nada pudo vencer y que los oblig a retornar. Esto hicieron en 1007 en lugar de implantarse, y contrariamente a la voluntad de Leif. Contramente a la voluntad divina que se expresaba a travs de la voz de Leif, el jefe, pues la desgracia comenz. En el cabo Cod (? ), demasiado cerca de tierra, arrastrado por una ola, Thorvaid no pudo evitar un banco de arena divisado demasiado tarde y rompi la parte delantera de su quilla, parte demasiado vital de la embarcacin como para continuar de ese modo. Mal presagio, y fue necesario resignarse a vaciar el barco de su cargamento de madera y arrojarlo en una pequea playa para luego hacer esa gran reparacin. Era necesario tallar e instalar una nueva quilla. En cuanto a la quilla rota, fue clavada verticalmente en la arena del promontorio, a modo de baliza sealando el peligro. Ese punto peligroso fue llamado Kjalarness, o cabo de la Quilla (o Keel Ness). Algunos aos ms tarde, Karisefni la divis al pasar. Nos ha parecido que all estaba, probablemente, la prolongacin arenosa actualmente inundada del cabo Cod; varias sagas hablan de los bajos fondos arenosos de la entrada de la zona de Leif. Una vez el barco reparado, continuaron hacia el norte, siguiendo la costa. Un lugar les pareci favorable y decidieron permanecer algn tiempo en l, a fin de poder llevar a Groenlandia informaciones susceptibles de interesar a aquellos que quisieran ir a instalarse en Vinlanda. Todo pareca indicar que sera muy agradable vivir all. Era en realidad una isla que las descripciones de la saga de Thorvaid permitiran identificar como la isla del monte Desierto, prxima a la costa del golfo de Maine? . El fiord que les haba llamado la atencin sera el
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Somes Sound, al sur de la isla (sealamos que fue en ese fiord en donde se rod una de las pelculas sobre los vikingos, y no en Noruega). Durante el reconocimiento del fiord efectuado por una parte de la tripulacin que haba desembarcado, fueron divisadas tres canoas que, vistas de lejos, parecan ser canoas de piel del tipo de las de los esquimales. En realidad, lo vieron despus, el revestimiento estaba hecho con grandes planchas de corteza de abedul. Pero esas embarcaciones eran ms grandes, no exactamente de la misma forma en las extremidades. Nueve hombres dorman acostados en la arena. La curiosidad fue quizs el nico motivo por el cual los vikingos se aproximaron. Eran diecisis y no tenan nada que temer. Pero despertados por los pasos, los indgenas se irguieron prestos a defenderse. Una flecha fue disparada contra Thorvaid, cuenta una versin, ste la detuvo. Lo cierto es que los vikingos los rodearon y, con sus hachas, los abatieron a todos, salvo uno que logr llegar a su embarcacin, hacerla deslizar hasta el mar y huir. En una vuelta del camino, detrs de una cortina de rboles, Thorvaid y sus compaeros divisaron un poblado de cabanas cnicas de corteza de abedul y pieles. No eran carpas de esquimales. Adems, los hombres con quienes se haban encontrado eran ms altos, ms vigorosos, claramente diferentes. Fue explorado el pueblo. Estaba vaco, pero cada fuego, en medio de las cabanas, todava despeda humo. La poblacin se haba ido, pues, al aproximarse ellos; pero ni una huella de la direccin tomada. El grupo descansaba cuando el viga dio la alarma. Era necesario huir rpidamente y ganar el barco. Una masa de indgenas armados se aproximaba, en tanto que otros llegaban en numerosas canoas. Tuvieron tiempo slo de llegar a bordo y de cubrirse con sus escudos para protegerse de las flechas. Pero una de ellas alcanz a Thorvald. El barco pudo ganar el mar. La herida de Thorvald era demasiado grave; muri poco despus. Su tripulacin, para satisfacer los deseos del moribundo, naveg el resto de la jornada y atrac en un lugar desierto. Thorvald fue all enterrado con, segn sus deseos, una cruz en la cabeza y otra en los pies. En aquel lugar pasaron el invierno sin incidentes. En la primavera de 1008, la embarcacin volvi sin su capitn, primera vctima vikinga de los indgenas del continente. Thorstein, su joven hermano, estim que no se poda dejar all, solo, el cuerpo de Thorvald y que era necesario traerlo de vuelta.
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Apresuradamente, con la embarcacin de Thorvald, en el verano del mismo ao, Thorstein decidi partir con su esposa Gudrid y 25 hombres. Pero habiendo partido con la estacin ya demasiado avanzada, los vientos no les fueron favorables y, debiendo aceptar el fracaso, se vieron obligados a volver. Se encontraron en Lysa Fjord, en el Vesterbygd, en donde pasaron el invierno. Este pueblo estaba mal aprovisionado, en vitaminas diramos hoy, y con 27 bocas ms para alimentar durante todo un invierno, se produjo el escorbuto. Thorstein estuvo entre los muertos. Gudrid volvi a Eriksfjord en la primavera de 1009, en donde fue recibida por su cuado Leif quien, de ese modo, haba perdido sus dos hermanos en dos aos. Leif se convirti en el tutor de su cuada, quien, a su vez, haba sido golpeada dos veces por el duelo en tres aos. Poco despus, lleg tambin a Eriksfjord, desde Islandia, Thorfinn Karisefni. Era un islands que vena de Aipta Fjord, en Islandia, con su amigo Snorri y una tripulacin de 40 hombres. Habiendo sido recibido por Leif, en casa de ste conoci a Gudrid con la cual se cas luego. Pero Karisefni ha de ocupar nuestra atencin durante ms tiempo.

6. La saga de Karisefni Fracaso definitivo de la implantacin vikingo en el continente. Presencia de los celtas. Hemos visto sagas sobre todo groenlandesas. Karisefni ocupa un lugar importante en las sagas islandesas, tanto ms cuanto que su descendencia se ha perpetuado en Islandia, en tanto que la descendencia de Erik el Rojo desapareca, por razones que hemos de ver, en el siglo XIV. Contamos con muchos detalles sobre Karisefni pues la recopilacin de las sagas, el Hauksbk ha sido redactado por (o para? ) Hauk Eriendson, quien descenda de Karlsefni y ha reservado una gran parte a las sagas que relataban la vida de su antepasado inmediato. La saga de Karisefni nos proporciona la genealoga. La cuarta generacin antes de Thorfinn Karisefni fue la que se instal en Islandia, en Hofdi. Este tatarabuelo se haba casado con la hija de Thori y de Fridgerb. Thori haba capturado a la rubia Fridgerb, hija del rey irlands Kjarval (o Kerval o Cear-bhall) con el fin de convertirla en su esposa. La palabra "rey" designaba entonces a

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un jefe regional: haba cinco reinos en Irlanda. El hijo de esta unin fue Snorri, abuelo de Karisefni. De tal modo que, por su tatarabuela, Karisefni tena sangre irlandesa en las venas. El padre de Karisefni, Thors (llamado el de Cabeza de Caballo) era amigo de Erik el Rojo. Mantuvieron relaciones y hasta los hijos, aproximadamente de la misma edad, se conocieron. De este modo, Karisefni, de regreso de Groenlandia, fue a casa de Leif. All hablaron de Vinlanda y comenzaron a encaminarse, adems, hacia el casamiento con Gudrid, casamiento que se realiz ese mismo invierno, a comienzos de 1010. El viaje de bodas sera a Vinlanda, en primavera, y la instalacin en una hermosa regin de clima ms moderado, con buenos pastos, rica en madera, en peces y en todo tipo de animales para cazar. Por otra parte, la saga dice que fue Gudrid quien presion a su nuevo esposo para tener ese regalo de bodas. Karisefni prepar la partida de aquellos que iran all para establecerse; primer ncleo de la implantacin en el continente. Ello con la ayuda de Leif quien, ahora, considera a Karisefni un poco como su cuado ya que Gudrid ha sido su cuada. Parece que fue la ausencia de mujeres lo que caus la corta duracin de la estada de Thorvald. En estas condiciones, no era cuestin de instalarse definitivamente. No se poda considerar ir, desde all, a saquear esposas como lo hicieron sus antepasados de Islandia quienes, por la noche, efectuaban "incursiones de grupos comando" en pueblos de la costa irlandesa para llevarse las ms hermosas mujeres. De Islandia a Irlanda es posible. Pero, dnde habra mujeres al alcance de los marinos de Vinlanda? Era pues necesario evitar el error cometido al enviar a Thorvald slo con hombres. Karisefni tom 160 hombres y 15 mujeres, entre las cuales Freydis, la terrible y cruel hermana de Leif quien haba exigido participar en el viaje. Dicha proporcin de mujeres era demasiado pequea y esto condujo rpidamente a rivalidades, a peleas. Sin embargo no fue la causa directa de un nuevo fracaso y la expedicin se enfrent a problemas ms graves. En 1010, luego de un viaje sin dificultades, el equipo lleg a los refugios de Leif y all se instal. El verano, luego el otoo se toman sobre todo para los trabajos materiales de instalacin, de constitucin de reservas de madera y de vveres para el invierno. Son necesarias nuevas viviendas, pues el grupo es numeroso. Se trata de una residencia
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permanente. Hay que organizara, construir establos pues han sido llevadas algunas vacas y un toro. En otoo, Gudrid tiene un hijo, Snorri, primer vikingo nacido en continente americano. Luego del primer invierno, se piensa en explorar la regin detalladamente. Pero la noticia sobre el regreso de los vikingos a la regin se ha difundido entre los indgenas quienes no ignoran quizs la masacre de los suyos en el monte Desierto, hace tres aos. Ahora merodean alrededor del campamento; lo vigilan, desconfiados. Han sido vistos. No atacan. Karlsefni quisiera entablar relaciones pacficas con ellos, como con los esquimales en Groenlandia. Se produjeron algunas tentativas de intercambios de mercaderas. Telas y leche eran buscadas por los indgenas. No haba bovinos en sus dominios y vean a stos por primera vez; durante dichas tratativas, hubo algunos incidentes tragicmicos, pues, estando cada uno en guardia y siendo ambos fcilmente irritables, todo era motivo de choque. A veces hasta hubo batallas y fue necesario rodear el campamento con una empalizada, estar siempre alerta. Pero los efectivos eran suficientemente numerosos como para asegurar la guardia del campamento y permitir al mismo tiempo a otros salir al mar. Un grupo explor la costa oeste, hasta el ro Hudson, la regin de la actual New York, bajo el mando de Karisefni. Nos encontramos en 1011. Karisefni volvi en otoo, pero dej invernar (probablemente en la orilla oeste de la desembocadura del Hudson, frente a la isla de Long Island) a la mayor parte de ese grupo de exploracin. En 1012, Karisefni regres a buscar a sus hombres y desde all la exploracin fue llevada an ms al sur. Parece ser que sta sobrepas la baha Delaware-Filadelfia y que penetr en la baha de Chesapeake en donde se estableci un campamento. Esa regin fue llamada "Hop", es decir golfo profundo. Al parecer sera la regin de Washington, de Baltimore. Ahora bien, en 1013, se produce el abandono general de esta regin, el regreso definitivo hacia Groenlandia, el fracaso total de la implantacin vikinga en el continente. Entonces que ocurri? A comienzos del invierno de 1011, y cuando haca poco tiempo que Karisefni haba regresado de su exploracin alrededor de la desembocadura del Hudson, unos indgenas se presentaron en el campamento con unos paquetes de pieles. Desconfiando, los vikingos pidieron a las mujeres que los recibieran y que les entregaran los
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productos de intercambio habituales, quedando los hombres a la expectativa, bastante lejos, para evitar incidentes. Gudrid no se haba unido a las otras mujeres. Haba permanecido en su cabana cerca de la cuna de su hijo Snorri. Una mujer desconocida penetr bruscamente. Tena el tipo celta, pequea, de cabellos pelirrojo claro sujetos en la frente por una vincha. Tena la piel muy plida, como las pelirrojas blancas. Su pollera era corta y negra. Esto segn las traducciones de la saga. Sin embargo, he podido procurarme una copia del texto integral, en su versin original; la traduccin literal del Relato, captulo VII, apart. 13 a 16 parecera indicar ms bien (no soy especialista en esas antiguas lenguas): "cabellos de un castao claro"; "tez muy plida"; la palabra "pollera" sera un adaptacin moderna, pues el texto parece poder traducirse mejor por "envuelta con una manta de pao negro". Un da quizs los fillogos se pondrn de acuerdo, pero poco importan los detalles, el conjunto es capital. Adems, se puntualiza que la visitante a quemarropa, pregunt a Gudrid su nombre, quien respondi: "Mi nombre es Gudrid. Y t, cmo te llamas? "La extraa de grandes ojos mir fijamente a Gudrid y, como en un sueo, repiti: "Mi nombre es Gudrid". Pudrid le seal un asiento. Pero en el mismo momento se oyeron gritos y ruidos de lucha en el campamento; el ataque comenzaba. La extraa dio un salto hacia afuera y se escap sin que nadie lo notara. De este modo, la saga de Karisefni nos aporta varias precisiones que no parecen haber llamado la atencin de los comentaristas precedentes. Hemos encontrado un comentario curioso hecho por un fillogo: para l, ese pasaje es una visin; l admite las afirmaciones de las sagas como documentos histricos y rechaza las frases que le molestan! Es poco serio. Con toda evidencia, por su tez, sus cabellos, sus ojos, su vestimenta, aquella mujer no era una indgena mongoloide. La descripcin de Gudrid es precisa y significativa. Adems, sin dudar, y sin acento notado por Gudrid, aquella repiti: "Mi nombre es Gudrid", luego de haber preguntado a Gudrid al entrar: "Cul es tu nombre? ", en lengua nrdica (esos pueblos del noroeste de Europa: noruegos, daneses, irlandeses, escoceses, islandeses, mezclados desde hace dos siglos, se comprendan entre ellos). En aquel caso, no poda ser ms que una celta, cmplice de los indgenas quiz llegada hasta el campamento para tratar de secuestrar al hijo de Karisefni? Slo una blanca poda pasar desapercibida en medio del enloquecimiento de una lucha en el campamento?
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Cuando pregunt a Gudrid se nombre, no era para saber si era una vecina, un sirvienta, una esclava? Se puede pensar que se sorprendi de encontrar a una mujer all, pues imaginaba a todas las mujeres "en el frente", frente a los indgenas con quienes hacan intercambios. La repeticin de la frase, no muestra tambin el inters que la visitante tena de encontrarse sola, cara a cara con la mujer del jefe enemigo, el vikingo, enemigo de los celtas? Parece que casi se podra transcribir: " Ah! , entonces t eres Gudrid! ..." Sea lo que fuere sobre todo lo que se pueda imaginar en cuanto a los mviles de la accin de esta extraa que penetra en el campamento vikingo, un hecho es cierto: en Vinlanda haba celtas aliados con los indgenas y esto, hasta nuestros das, no haba sido puesto de relieve claramente. Una saga vikinga lo dice expresamente. Nosotros hemos de encontrar otras confirmaciones. Uno de esos combates fue mortal. La versin que indica que haba 160 hombres y 15 mujeres dice que, despus de ese combate, los vikingos se encontraron con 40 hombres menos que al partir. Las mujeres tambin haban tomado las armas y 5 fueron muertas. De este modo, los efectivos se vieron reducidos a 120 hombres y 10 mujeres. Nacieron rivalidades por las mujeres que haban quedado viudas. De ello resultaron rias mortales. Fue necesario intervenir enrgicamente para restablecer el orden; y el descontento, la impaciencia, el nerviosismo aumentaban, tornando insostenible la vida en el campamento. Karisefni no poda restablecer la necesaria cohesin ante los ataques de los indgenas. Finalmente, vencido, se decidi a renunciar a fundar la colonia de Vinlanda, en donde haba nacido su hijo. A partir de la primavera de 1002, repleg su grupo hacia el campamento en la desembocadura del Hudson, pero Ja moral ya haba decado. Luego de otro invierno, en la primavera de 1013, fue tomada la ruta de regreso a Groenlandia. En lugar de seguir la costa, como haba hecho Thorvaid, Karisefni puso proa directamente hacia Nueva Escocia, hacia Markiand, en donde atrac. Cuando llegaba a la costa, la tripulacin divis, de lejos, y con bastante dificultad, a un hombre que le pareci barbudo (un celta? , pues los indgenas no tenan barba). Con l haba dos mujeres y dos nios. Este grupo, al ver a los vikingos, huy bruscamente; los adultos desaparecieron no se sabe dnde; en tanto que los nios, sorprendidos o curiosos, o sin comprender lo que ocurra, dudaron y fueron capturados. Embarcados,
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fueron llevados a Groenlandia, luego a Islandia y finalmente a la corte del rey de Noruega, como testimonio de los contactos de los groenlandeses con el continente americano. Estos nios crecieron, aprendieron la lengua de los vikingos y contaron su vida, lo que saban. A travs suyo, los vikingos supieron que ciertas tribus indgenas vivan en contacto con blancos, llegados del este, del otro lado del mar. Dichos blancos estaban establecidos "frente a sus dominios", nica traduccin posible, la cual no es clara. Pues, habiendo sido capturados al sud de Acadia, "en frente" significaba: del otro lado de la baha de Fundy, al norte de la baha del Maine (? ). O "en frente" en un pueblo vecino? Esto no ha sido aclarado, pero la ltima suposicin es la ms verosmil, tanto ms cuanto que el hombre que se encontraba cerca de las dos mujeres y de los dos nios parecera haber sido un blanco, barbudo. Aquellos nios contaron que algunos das "esos blancos, de vestimenta clara", se agrupaban en desfiles, con hombres vestidos de blanco a la cabeza, y que cantaban fuertemente, en tanto que otros llevaban grandes paos de colores vivos en el extremo de largas varas" (ya que los nios haban visto aquello razn de ms para pensar que los celtas se encontraban al lado, muy cerca de ellos, y no del otro lado de la baha de Fundy? ). Ninguna duda que tal descripcin corresponde a una procesin catlica con sus banderas, sus sacerdotes con blancos sobrepellices, sus cnticos coreados y que aquellos blancos eran los celtas de los cuales se conoca la presencia en esa regin, y ms al sur, en lo que tambin se llamaba "La Gran Irlanda", en tanto que los esquimales de Groenlandia y del Labrador quienes tampoco ignoraban esta presencia blanca, designaban, de modo general, a estas regiones como "El Pas de los Hombres Blancos". Kenney emite la hiptesis gratuita de que esta ltima apelacin sera imputable a los vikingos quienes habran llamado as a esa regin, al oeste, hacia la cual habran huido los celtas de Islandia cuando invadieron esta isla. Vemos la convergencia de los relatos que muestran que los vikingos estaban instalados en Groenlandia; que stos intentaron, en vano, instalarse en el continente, de donde fueron echados por los indgenas, los cuales, por su lado, estaban en buenas relaciones con los celtas,

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establecidos para siempre y desde mucho tiempo antes en el continente americano. Una observacin no me parece superflua. Los dos nios capturados proporcionaron el nombre de sus "reyes", de dos jefes, cuando ms tarde comprendieron ese lenguaje comn a las regiones del norte y del noroeste de Europa y que era llamado "el normnico". Uno de esos jefes se llamaba Avaldamon; el otro Avaldida. No soy fillogo, pero pregunto: a qu dialecto amerindio pertenecen estos dos trminos? Son algonquinos, hurones, etc.? Pues hay una relacin bastante curiosa y nunca notada, por lo que yo s, que se debe establecer: esos trminos no tienen una etimologa celta? Aval es el nombre bretn de la manzana (afall, en irlands antiguo). Ahora bien, la manzana ocupaba un lugar importante en los relatos de navegacin del siglo VI, pues nunca se embarcaba sin manzanas (antiescorbuto y varias otras propiedades que no puedo citar aqu). No existe, pues, slo la evocacin bblica de Eva y de la manzana, sino que la manzana es un don de Dios; se conserva todo el invierno y era la nica fruta de invierno de los pases celtas (an en mi juventud, a comienzos del siglo XX). En consecuencia, no es posible ver en eso un dato ms de la influencia de los monjes celtas sobre aquellas poblaciones a cuyos miembros se llamaba con nombres de raz celta? Me pareci que all se encontraba una importan- te convergencia, tanto ms cuanto que no parece haber sido notada nunca (pero se le poda escapar a un bretn? ). Antes de abandonar a Karisefni, cuya saga narra la continuacin de su vida, demos algunos ejemplos de su exploracin. En la primavera de 1011 parti hacia el oeste, por el sur de Long Island, con dos embarcaciones de 60 hombres. Su amigo Snorri comandaba el segundo drakkar. Reconoci la baha de New York y la desembocadura del Hudson, al cual atraves. Denomin a esta profunda baha Straum Fjord, el Fiord de las Corrientes, debido a las violentas corrientes de marea cerca de la isla Straumey, e instal su campamento al oeste de la baha, frente a la actual New York. Al menos, sta es, al parecer, la nica interpretacin posible, teniendo en cuenta sus descripciones. All dej una de sus embarcaciones y volvi con la otra a los refugios de Leif, en donde haban permanecido su esposa y "diez veces diez hombres". Poco despus de su regreso es cuando se ubica la ancdota de la "visita" de la celta a Gudrid. Esta tentativa de penetrar en el campamento por la astucia, a cubierto de una transaccin comercial que degenera en mortal batalla, los numerosos
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enfrentamientos ocurridos a lo largo de todo el ao, hacen que Karisefni se inquiete y que considere al lugar muy poco seguro: no se puede vivir siempre sitiado y en estado de alerta. De este modo, hacia el fin del segundo invierno, es decir en la primavera de 1012, decide evacuar los refugios de Leif y replegar toda la colonia hacia el campamento situado a la entrada del Hudson en donde se encontraban todos reunidos. Poco despus, Karisefni, dejando a su mujer y a su hijo en el campamento, se dirigi hacia el sur con dos embarcaciones y explor (quizs) la baha de Chesapeake que l llam "Hop", lo cual significa "baha profunda". Permaneci all slo dos meses y luego regres al campamento de Straum Fjord, dejando a una de las tripulaciones continuar la exploracin del Hop. Este drakkar encontr un grupo de canoas indgenas pero supo evitar el combate. Karisefni slo permaneci pocos das en el campamento y, con 40 hombres, volvi a salir hacia el este, dobl el cabo Cod (al parecer), sigui la costa de la baha del Maine y explor la baha de Fundy (? ). Al acercarse el invierno, regres a Straum Fjord y, con la mitad del equipo, continu poco despus hasta Hop en donde pas su tercer invierno, cerca del otro grupo all instalado. Pero los compaeros de Karisefni que haban visto a un nmero elevado de indgenas en aquellas regiones no se sentan para nada seguros y, como dice el Hausbk: "Slo podran habitar en aquella regin, aparentemente muy atractiva, viviendo con miedo y en guerra continua". En consecuencia, decidieron regresar a Groenlandia en el ao 1013. Desde all, Karisefni, su mujer Gudrid y su hijo Snorri, as como su amigo Snorri Thorbrandson volvieron a partir hacia Islandia en donde se perpetu su descendencia. La localizacin de todos los puntos explorados por Karlsefni sigue siendo difcil y damos con reservas las indicaciones que preceden. Algunos comentadores han llegado a decir que Karisefni no encontr los refugios de Leif y que se instal en Markiand (en Nueva Escocia). No es posible estar con ellos pues las sagas dicen expresamente que Leif fue a Vinlanda. El Relato de los groenlandeses, captulo VIII, ap. 1 y el mismo relato, captulo VII, apart. 4 indican con precisin que Karisefni y sus compaeros llegaron sanos y salvos a las "Cabanas de Leif, en Vinlanda" ("Karisefni bath Leif hsa a Vinlandi..." segn la versin en mi poder).

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7. La saga de Bjorn y la de Gudieif Luces sobre la implantacin celta Bjorn Asbrandson causa intriga a su alrededor: recluta rpidamente una pequea tripulacin y parte de Breidavik, en Islandia, a pesar de todos los consejos, pues sopla un viento del nordeste que no lleva ni a Europa ni a Groenlandia. Se dirige hacia la muerte, piensan los dems, pues no quiere esperar que el viento cambie de rumbo. Adems, esperara quizs mucho tiempo, pues ese es el viento habitual de verano, el que se utiliza para volver de Europa. Por qu esa ocurrencia? Se habra vuelto loco? Nada lo hace suponer. Con endiablada firmeza y con una voluntad fra y tenaz, se prepara, ordena, conduce y se aleja, sin ninguna duda, sin una sola maniobra para tomar el viento de costado. Esto en 999. Pequea saga que no dice nada ms. Bjorn parti y jams volvi. Otra saga, la de Gudieif Gudiandson, nos informa que ste, cargado parti de Dublin (en manos de los vikingos, ya lo hemos recordado) hacia Islandia con buen viento en el ao 1029 y ya bien entrado el verano. Pero en alta mar el viento cambia hacia el nordeste y sopla muy fuerte, muy fuerte para maniobrar. Debe dejarse llevar durante mucho tiempo, con el viento aproximadamente atrs. No puede evitar un contacto muy duro con una costa en donde su embarcacin resulta averiada. Sbitamente, junto con su tripulacin, se ve rodeado por hombres que parecen hablar un dialecto irlands y es hecho prisionero. Comprende algunas frases y sabe que va a ser conducido ante una asamblea para ser juzgado. Eso no puede ser para l y para su tripulacin, piensa, ms que la alternativa entre la muerte y la esclavitud. En efecto, en el pueblo adonde son conducidos, se rene la asamblea. Poco despus, ven llegar a un impresionante cortejo en medio del cual emerge una gran bandera bajo la cual se encuentra un hombre de estatura elevada, digno porte, edad avanzada y blancos cabellos. Era, con toda evidencia, el jefe, a quien cada uno deba absoluta obediencia, pues la suerte de los prisioneros le fue inmediatamente confiada. Les dirigi la palabra en lengua nrdica y al enterarse de que algunos eran islandeses, se inquiri sobre el nombre de los hombres ms conocidos de los distritos de los cuales decan ser originarios. Se volvi entonces hacia su pueblo y le habl durante largo tiempo, pidiendo, como
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conclusin, que el tribunal dejara entre sus manos el destino de los prisioneros. La sentencia fue inmediatamente pronunciada: toda la tripulacin, incluso Gudleif, abandonaran lo ms rpidamente posible la Gran Irlanda. Luego, dirigindose directamente a los vikingos en su lengua, le dio a Gudieif un anillo de oro y "una buena espada", dicindole: "Si el destino te permite regresar a tu pas de Isln da, lleva esta espada al gran granjero Kyartan de Froda; pero entrega el anillo a Thurid, su madre." Los vientos y las corrientes no permitan a Gudieif llegar directamente a Islandia y se dirigi hacia Irlanda pues se acercaba el fin del verano. Pas all el invierno y no parti hacia Islandia hasta el verano siguiente. Fiel a su promesa, entreg los preciados presentes y la sorpresa fue enorme. Gudieif supo entonces que el viejo jefe que le haba salvado la vida y hecho posible su regreso no era otro que Bjorn Asbrandson, de Breidavik quien se haba hecho tan precipitadamente a la vela treinta aos antes, porque haba amado a Thurid "de manera no demasiado juiciosa, pero demasiado intensa", para aceptar verla transformarse en la esposa de otro. Ese anillo que le destinaba, que le haba mostrado, pero que ella haba rechazado, l lo haba conservado como nico recuerdo de un amor en una sola direccin. Thurid haba reconocido tambin la espada de aqul que la haba amado tanto.

8. Aproximaciones, sntesis y comentarios A travs de la saga de Gudieif, podemos deducir que Bjorn, habiendo salido de Islandia en 999, fue voluntariamente, con perfecto conocimiento de la ruta a seguir, hacia los celtas del continente americano. Haca trece aos que Bjarni haba sealado esas costas y diecisis que Ari Marson haba sido retenido por los celtas. La implantacin celta en el continente era pues conocida con precisin por los vikingos instalados en Islandia, antes del ao 1000. Cuando Leif, en 1003, va a "descubrir" Markiand, Vinlanda, ya sabe que all puede encontrar celtas. Tanto ms cuanto que los vikingos ocupaban los puertos de Irlanda desde haca cerca de 200 aos (su primera implantacin al norte de Irlanda data de 795). Con ellos haba tripulaciones en las cuales haba irlandeses, a veces prisioneros convertidos en esclavos. Pero haba tambin mercenarios de diferentes pases (recordemos la ancdota de Tyrker, germano del sur,
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que identific la via). Adems, muchos vikingos, al comienzo de la implantacin en Islandia, hacia fines del siglo IX, eran proscriptos. Las primeras incursiones de los vikingos en Islandia pertenecen a la segunda mitad del siglo IX, pero su implantacin definitiva, iniciada despus de 860, recin se hizo sensible al finalizar el siglo, para huir de la excesiva imposicin fiscal ordenada en Noruega en 874. Aquellos hombres no podan regresar a Noruega. Necesitaban mujeres y fueron a buscarlas, en incursiones nocturnas llevadas a cabo en pueblos de la costa de Irlanda, Irlanda que, por otra parte, no lo olvidemos, est enteramente gobernada por otros vikingos desde el comienzo del siglo. Todo ello contribuye para que la presencia de los irlandeses en "la Gran Irlanda", situada en el continente al oeste del Atlntico no pudiera ser ignorada por los vikingos. Las sagas de Islandia y de Groenlandia coinciden de cerca con estos datos, adems de precisar fechas y permitir localizaciones. En algunas sagas hay algunas diferencias de fechas, pero en general poco importantes, de alrededor de un ao. La cronologa dice por ejemplo: "al invierno siguiente". A veces la cronologa ha podido ser histricamente fechada: la batalla que decidi al rey de Noruega a convertirse al catolicismo, segn las sagas, tuvo lugar en el mismo ao en que Leif fue a Noruega. Pero "al invierno siguiente" es una expresin que puede querer decir el 28 de diciembre de 999, o el 24 de febrero del 1000 tanto como para dar fechas al azar de modo que no se sabe todava si se trata de 999 o del 1000, pero la falta de precisin sobre la fecha es de menos de un ao, lo cual es absolutamente secundario.

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Pero un hecho importante y, en mi conocimiento, nunca sealado en la literatura es que la saga de Gudieif muestra bien la coexistencia pacfica entre indgenas y celtas, siendo estos ltimos, probablemente, los jefes espirituales y temporales escuchados. Esta saga relata tambin el incidente del encuentro de Gudrid con una blanca "cmplice" de los, indgenas, todos unidos en contra de un enemigo comn, que no quieren ver establecido en sus dominios al cruel vikingo que degollaba a los sacerdotes, incendiaba las iglesias, saqueaba y luego destrua las abadas, los monasterios, que haba echado a los militantes catlicos de Irlanda; habindose refugiado en Islandia, un siglo ms tarde eran nuevamente masacrados y expulsados de all y slo pudieron salvarse huyendo hacia el oeste, hacia un territorio que habra de convertirse en "La Gran Irlanda". En el ao 1000, la conversin de los noruegos al cristianismo era slo formal y muy superficial en la corte del autoritario rey Olaf. Como en Islandia, en Groenlandia recin ha de llegar un poco ms tarde, aunque, oficialmente, en Islandia fue "decretada" tambin en el ao 1000; ms tarde en Irlanda. La saga de Gudieif narra asimismo lo que dijeron los nios indgenas capturados (saga de Karisefni): sus padres vivan "en frente" de un grupo de hombres blancos, y lo que ms pareca haber asombrado a esos nios eran las procesiones, con banderas y cnticos, muestras del podero catlico (la influencia, en las multitudes, de los ritos y del ceremonial, siempre sensibles, en todas partes y en todo momento: iglesia, ejrcito, etc.).

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La saga de Thorvaid menciona una "cabana" de madera, en buen estado pero vaca, encontrada en Vinlanda, en una isla al oeste de los refugios de Leif. Cabana ciertamente de construccin europea, pues los indgenas no hacan tales construcciones y son los vikingos quienes nos lo indican. Una cabana de madera, abandonada, no dura mucho tiempo en pie. Todo permite suponer que fue abandonada al acercarse los vikingos. Thorvaid detalla que aquella construccin de madera se asemejaba un poco a las que se hacan en Europa para almacenar el grano. Las indicaciones de direccin que proporciona parecen establecer que esa cabana se encontraba en la actual isla en donde se encuentra Newport y no es simple coincidencia que encontremos a Newport en el captulo sobre arqueologa. Mucho han discutido los fillogos sobre el sentido del antiguo trmino islands utilizado por las sagas: "kornbjalm af tr". Algunos han credo que el sentido literal slo poda traducirse por "construccin de troncos rodeando una hacina de trigo". Pero todos estn de acuerdo en reconocer que los indgenas no utilizaban el trigo salvaje. Por lo tanto una hacina de trigo habra implicado un uso europeo y con mayor razn su resguardo circular con troncos. Los indgenas encontrados en aquel lugar slo edificaban tiendas de pieles o chozas de ramas. Jacques Cartier, en el siglo XVI, confirm la existencia de trigo salvaje en los alrededores del San Lorenzo; da constancia de un "trigo salvaje que tiene la espiga como el centeno y el grano como la avena" (relato de su segundo viaje, 1536). Sera una variedad de escanda? Los celtas huan en cuanto se acercaban los vikingos, lo cual ha hecho decir a algunos que la Gran Irlanda estaba "algo hacia atrs" de la costa de Vinlanda... ya que los vikingos no los encontraban en la costa. Sin embargo, las sagas permiten matizar la situacin. Aun en 1029, Gudieif encuentra a los celtas en la costa, en donde es capturado en cuanto desembarca. As como Ari en 983, Bjorn, en 999, tambin se dirige directamente hacia los celtas, pero no se cuenta con detalles sobre su llegada. Por lo tanto, cuando huan al acercarse los vikingos era porque se escondan, muy cerca, protegidos por sus amigos indgenas. En realidad se alejaban poco, espiaban los movimientos de los recin llegados de los cuales desconfiaban. En 1011 Karisefni pudo constatarlo, o mejor dicho su mujer Gudrid. Una embarcacin comerciante solitaria era recibida de muy buena gana: Ari y Gudieif son nufragos, sin intenciones belicosas; Bjorn llega con una pequea tripulacin, y para rendirse. Pero se desconfa de
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las expediciones numerosas y armadas que parecen querer explorar el lugar, o instalarse en l. La estada de los vikingos en el continente fue espordica y breve: reconocimientos ms que implantaciones. Leif se qued slo un invierno en Vinlanda, con 35 hombres, de 1003 a 1004. Thorvaid, hermano de Leif, se dirigi hacia all en 1005, explor la regin al oeste en 1006, pero a partir de 1007 abandon Vinlanda y fue muerto en un combate ms al norte, cuando volva a Groenlandia, lugar hacia donde regres la expedicin en 1008. Karisefni permaneci all de 1010 a 1013, pero despus del segundo invierno, debi abandonar los refugios de Leif, que se haban vuelto poco seguros. En 1014, hubo una tentativa pico-trgica: ante el fracaso de Karisefni, Freydis, la violenta y depravada hermana de Leif, quiso mostrar que las mujeres triunfaran. Volvi a partir con algunas personas como ella, hombres y mujeres, no con la seria intencin de permanecer all, sino para provocar un escndalo y ella declaraba que iba para traer un cargamento de productos de Vinlanda. Pero no se qued all mucho tiempo y tuvo que volver a embarcar, luego de un sangriento combate contra los indgenas, combate que provoc muertos de ambos bandos y, por ello, complicaciones sobre las cuales pasamos, pero que condujeron a Freydis a hacer masacrar a una parte de sus compaeros. De este modo, en 1013 los vikingos renunciaron definitivamente a instalarse en el continente despus de 10 aos de vanas tentativas. Un contacto ms, aunque involuntario, se cita con Vinlanda: Trond Halfdanson, quien en 1047 haba zarpado de Noruega hacia Groenlandia, fue arrastrado hasta Vinlanda por una tempestad, aunque sta no da a su embarcacin; no se menciona ningn desembarco. En la literatura nrdica, salvo cuando Adn de Bremen recuerda nombre hacia el ao 1070, no se encuentran nuevas menciones Vinlanda hasta setenta y cuatro aos ms tarde, en 1112: un sacerdote Groenlandia, Eric Gnupson, quiso ir a ver aquel pas del cual tanto haba hablado antes, para estar seguro de que no era una ficcin? , para tomar la evangelizacin en sus manos? el de de se o

La implantacin de los vikingos en Islandia y en Groenlandia era firme, pero en el continente americano slo hubo incursiones de exploracin, campamentos provisorios que finalizaron con fracasos, bajo los embates de los indgenas, ms susceptibles, ms agresivos que los esquimales, con quienes, en general, el entendimiento y la coexistencia pacfica haban sido
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bastante simples. El ltimo contacto, involuntario, de los vikingos en el continente es el de Gudieif quien lo abandon en 1029. Por el contrario, los "Hombres Blancos", los celtas, estaban establecidos para siempre, mezclados con sus proslitos, con la poblacin indgena a la cual dirigan o, por lo menos, inspiraban respeto por su ascendiente. Los vikingos, en sus sagas, dan cuenta de contactos con los celtas del continente desde 983 a 1029, es decir durante cuarenta y dos aos. Qu ocurri con los celtas ms tarde? Desde cundo estaban all? Ms adelante intentaremos responder a estos interrogantes. Pero hay un hecho capital que puede ser deducido del estudio de las sagas. A travs de diversos datos precedentemente reunidos, me parece posible inducir que cuando los vikingos estn en contacto con los celtas en el continente, en realidad se trata de una poca que corresponde a la extincin de la raza celta. Desde aproximadamente doscientos aos antes, los ataques de los vikingos en Irlanda han ocasionado la destruccin de los monasterios. Durante el siglo IX, aquellos ocupan de modo estable todos los puertos de la isla. Desde hace quizs ciento cincuenta aos, las salidas de Irlanda hacia Amrica han sido tomadas casi imposibles y desde hace ms de cien aos, los vikingos estn instalados en Islandia, la cual constitua un punto intermedio en el viaje hacia ese continente. Su primera implantacin en ese pas data de 860. En 874 es fundada Reykjavik. A nivel martimo, Islandia era una preciada escala desde Europa hasta Amrica. En sentido inverso pierde importancia (debido al predominio de la corriente del Gulf Stream y de los vientos del oeste; ya hemos visto que no se dudaba en hacer ese trayecto directo, ms fcil, al final del otoo, que desde Vinlanda a Islandia). Groenlandia no era una escala. Adems, los vikingos recin se instalaron en 986, luego del reconocimiento del incomunicado Erik, durante su exilio judicial entre 982 y 985. La implantacin de los vikingos en Groenlandia es pues posterior a la saga de Ari, la cual es la primera en sealar la presencia de los celtas en el continente. Las pequeas colonias celtas, establecidas en varios puntos del continente, tal como lo muestran las sagas, no reciben ms "sangre joven" desde hace ms de un centenar de aos. Viven por s mismas. La consanguineidad conduce a la degeneracin. Es posible, y an probable, que haya habido mestizaje, pero, en todo caso, las colonias parecen carecer de "dirigentes".
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Son conscientes de ello y es por ello que si un jefe vikingo llega voluntariamente hasta ellos, tal como Bjorn, lo colocan de buen grado a la cabeza. Asimismo, si atraca voluntaria y pacficamente, como Ari Marson, tratan de retenerlo. Recordemos adems diversos lazos de sangre entre vikingos instalados desde ciento cincuenta aos antes en Irlanda y muchas irlandesas, los raptos de esposas llevados a cabo por vikingos de Islandia en pueblos de Irlanda. Contrariamente a ello, los celtas se oponen a una instalacin definitiva de colonias vikingas y no ha podido hacerse ninguna implantacin de tales colonias. Algunos autores dicen que los vikingos han sido los primeros europeos que se instalaron en Amrica. Acabamos de mostrar que todos los documentos invalidan la implantacin de los nrdicos en el continente en los siglos X y XI. Todas sus tentativas han fracasado y ya hemos de ver otras pruebas. Otros autores declaran que Islandia ha sido descubierta casi simultneamente por el noruego Naddad, quien, alejado de su rumbo, perdi las Fero, adonde quera ir, y por el sueco Gardar Svalarsson, quien las rode. Estos autores escandinavos declaran que luego fue hecha la exploracin de la isla por nrdicos "establecidos" en Escocia, que los noruegos se establecieron en las Shetland hacia el ao 700, etc. Todo esto est impregnado de un dejo de chovinismo pues, haca muchos siglos que, desde Escocia, Irlanda, Bretaa, los celtas iban a Irlanda y que se haban instalado en ese pas. Por otra parte, an sagas como las del Landnmabk (de land ama == toma de posesin de una tierra) citan lugares habitados por los celtas as como la persecucin que los vikingos llevaron a cabo, degollando a aquellos que, al acercarse ellos, no pudieron huir por mar. Lo cual permiti a las sagas decir que sus antepasados descubrieron una tierra que no perteneca a nadie y el Landnmabk da la genealoga de las primeras familias que se instalaron en Islandia. De este modo, indirectamente, las sagas confirman que Islandia no fue en absoluto descubierta por nrdicos, y hemos visto en otra obra Brandan, el gran navegante celta del siglo VI, que en aquella poca, y desde mucho tiempo antes, los viajes de Irlanda a Islandia eran rutina. Por el contrario, Groenlandia seguramente no estaba habitada por celtas cuando llegaron los vikingos. Algunos autores modernos declaran que esta regin "no estaba ms" habitada por los celtas, pero que los primeros vikingos llegados encontraron carcazas de embarcaciones, ruinas de construcciones europeas, pero no habitantes, ni siquiera esquimales. Pero
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nosotros no hemos encontrado en las sagas ninguna frase lo bastante clara sobre el tema, y debemos albergar ms de una duda sobre esta implantacin de los celtas en Groenlandia. Adems, qu era Groenlandia en aquella poca? Qu parte vio Gungjorn cuando, desviado por una tormenta, en viaje desde Noruega, no dio con Islandia, hacia el ao 900 y se dio cuenta de que haba sido llevado demasiado al oeste al ver islas desconocidas para sus compatriotas? Segn l era un archipilago, lo cual hizo dudar, en el siglo XIX, de su descripcin, cuando se disecaron las sagas, olvidadas desde mucho tiempo antes. Ahora bien, se trataba con certeza de un archipilago; y recientes trabajos, que evocaremos ms adelante, muestran que esas islas, a las cuales bautiz con su nombre, al este de la Groenlandia actual, se han inundado en el siglo XIV de nuestra era. Fue probablemente en las islas Gungiorn (o Gunbjorn) en donde Leif, desterrado, atrac primeramente, pero los hielos sobre la costa lo obligaron a desviarse hacia el sur y luego borde el sur de Groenlandia, explor la costa oeste, al parecer hasta la actual isla de Disco.

Las sagas dan cuenta de esquimales en contacto con los vikingos.


Pero algunos especialistas discuten la presencia de los primeros en Groenlandia antes del siglo XIII, por no haberse encontrado ninguna pieza convincente ms antigua. Este argumento es insuficiente: prueba que la "industria local" de los esquimales del lugar est probada en esa fecha, pero no es prueba de que no hubieran estado antes all, el hecho de encontrar o no objetos probatorios que han podido desaparecer por ser biodegradables. En el siglo XI, los esquimales slo conocan, para la caza, el arpn. Las sagas muestran que en el continente, ms al sur, Thorvaid fue muerto por una flecha. Los amerindios conocan el arco y ello es un ndice para situar a los "Indios", pero no hay ninguna precisin sobre la lnea de separacin entre aquellos dos primitivos pueblos. Nos parece muy arbitrario fijarla,'-como algunos autores, en medio de Terranova. Actualmente, las sagas son admitidas como dignas de fe. Ya no se las considera como relatos imaginarios. Sin embargo, en algunos raros "especialistas" de la literatura nrdica se encuentra una curiosa ocurrencia: admiten a esos relatos como verdicos y por una especie de "chovinismo literario"

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o de anteojeras de especialistas? consideran que todo lo que dicen las sagas es verdadero cuando hablan de los nrdicos, pero las expresiones de las sagas en cuanto a los "encuentros" con celtas les parecen sospechosas. No haba celtas en Groenlandia cuando llegaron los nrdicos y nunca por lo que sabemos han dado cuenta las sagas de contactos con los celtas en aquellas regiones. Es por ello que uno no puede dejar de sorprenderse al leer, gracias a la pluma de algunos autores, que todo lo que dicen las sagas sobre los contactos con celtas en el continente no puede ser ms que tabulaciones, sueos, etc. Ningn autor serio puede apoyarlos: no se puede rechazar partes de relatos que molestan, cuando se quiere sistemticamente demostrar que los vikingos han sido los primeros europeos en descubrir el continente americano y conservar otras, para su tesis. Lo que ha sido conservado arbitrariamente no tiene ms valor. Dichos autores confiesan con desagrado que los nrdicos no eran los nicos en aquellos parajes y esto los conduce a apartar, gratuitamente, calificndolos de sueos, de ensoaciones, los pasajes en los cuales las sagas mencionan a los celtas. Ahora bien, stos son mencionados slo en el continente y no en Groenlandia. Si no queremos truncar las sagas, debemos reconocer que los nrdicos no encontraron celtas en Groenlandia, pero que s encontraron en el continente. Es a una falta de honestidad literaria que debemos la ignorancia demasiado generalizada sobre la presencia de los celtas en el continente americano antes del ao 1000, y pocas personas se han percatado de ello, pues pocas han podido disponer de textos originales y aquellas que los han ledo, obnubiladas por una idea preconcebida, no los han comprendido. Pero los textos originales son afirmativos y precisos. En ningn momento es posible pensar en sobreagregados en ocasin de copias posteriores, as como tampoco en hipotticos, en evocaciones onricas. A menudo ocurre que dichos especialistas exponen y comentan slo un texto, pero no es una excusa en su favor. La sntesis de diferentes pasajes de varias sagas fue lo que hemos proporcionado precedentemente, y esta convergencia, este encuentro de varios textos separados aporta un pesado paquete de pruebas que nos parecen irrefutables: no conocindose, los diferentes autores de las sagas, a veces no contemporneos, en textos que slo han sido relacionados algunos siglos ms tarde, dan cuenta de la presencia de los celtas en el continente quienes se oponan a la instalacin de los vikingos all, estando estos ltimos, a su vez, instalados en Groenlandia. Sus textos son
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coherentes, complementarios y es por ello que la presente obra no dejar de sorprender, as lo espero, por esta unidad en la afirmacin sobre la presencia de los celtas en una regin que numerosos datos sobre los cuales hemos de volver permiten situar hacia el actual cabo Cod y an ms al norte.

9. Confirmacin de la existencia de Vinlanda a travs de los textos anteriores a las sagas Adn, de Bremen, haba vivido en la corte, en aque! entonces en Roeskilde, y haba vuelto a su ciudad natal, Bremen, para all dirigir la escuela Capitular. Sven Estrirthson, rey de Dinamarca (pas mucho ms grande en aquella poca que en nuestros das, llamado tambin Dacia y del cual Bremen dependa) le encomend la tarea de redactar la historia de los iglesias nrdicas que provenan del arzobispado de Hamburgo, ciudad que tambin perteneca a Dacia. Fue en esta gran obra, finalizada hacia 1070, en la cual insert un Libro IV intitulado Descriptio insularum Aquiloma, en donde, en el captulo 38, cita a Vinlanda: liPraeterea unam adhuc recitauit a multis in eo repertam ocano, qui dicitur Vinland eo quod ibi vites sponte nascantur uinum optimum ferentes. Nam et fruges non seminitas habundare, non fabulosa opinione, sed certa comperimus relatione Danorum; Toda la obra fue finalizada hacia 1070, pero este Libro IV, ciertamente, ha sido escrito antes de dicha fecha, en un momento que no se puede determinar con exactitud por un error de un ao, de tal modo que se puede, sin error, fechar dicho libro IV en 1053 16; pero varios datos parecen ubicarlo preferentemente hacia 1060 5. De este modo, el rey de Dinamarca indica a Adn una isla llamada Vinlanda en donde la vid crece espontneamente (y desde esta poca el nombre est ligado al vino, y no a la hierba tal como lo han propuesto algunos autores modernos) y se encuentra trigo salvaje. La isla ha sido descubierta "por muchas personas" y, in fine Adn declara que, en cuanto al trigo salvaje, l obtuvo el dato de una fuente danesa muy seria. La presencia de dicho trigo salvaje tambin ser mencionada en las sagas escritas ms tarde, y recordemos el episodio del "granero de trigo" de troncos. Un escrito llegado hasta nosotros, muy anterior a las sagas, y
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redactado menos de cuarenta aos (quizs hasta menos de treinta aos) despus del ltimo relato que hacemos sobre la presencia de los celtas, confirma pues, y con firmeza, que Vinlanda era conocida en la Europa nrdica. Este texto ha sido considerado como uno de los ms importantes para mostrar que las sagas tenan una slida base histrica. Coincide, ms de medio siglo ms tarde, con otros tres que se suceden desde 1120 a 1160 aproximadamente: los de Ari Frodi (primera saga) Ordericus Vitalis y Nicols Bergson. a) Recordemos que Ari Frodi, hijo de Thorgil (de donde tambin el nombre de Ari Thorgilson) escribi una de las tres versiones conocidas del Islandijarbk (es la genealoga de los primeros islandeses llegados de Noruega). Manifest haber elaborado su relato en base a lo que le haba dicho su to Thorkell en la segunda mitad del siglo XI. Thorkell era hijo de Gellir (Gellirson) quien acompa a Leif a Vinlanda. Adam de Bremen manifest tambin haber escuchado a Thorkell. El texto de Ari Frodi podra ser de 1123 1. b) Ordevicus Vitalis (1075-1143), monje ingls que ha pasado la mayor parte de su vida en Normanda, menciona a Vinlanda, sin descripciones ni detalles, en su manuscrito Historia E eclesistica, hacia 1140. All enumera las posesiones del rey de Noruega, lo cual ha permitido pensar que esta parte ha sido escrita hacia 1125. Cita a Orkney, a Vinlanda (ortografiada Finlandia, siendo f y u confundidas a menudo en aquel entonces y en nuestros das tambin, en alemn v se pronuncia generalmente f) a Islandia, a Groenlandia, y dice que al norte de esta ltima ya no haba "ningn otro pas". c) El sacerdote Nicols Bergson, del monasterio de Thvera, muerto en 1159, cita a Helluland, Markiand y Vinlanda indicando (hacia 1140? ) que esta ltima haba sido descubierta por Leif Erikson, luego por Thorfinn Karisefni. Sin embargo, un fillogo ha estimado que ese pasaje, que se encuentra en un itinerario para peregrinos, ha sido agregado al original, tanto ms cuanto que se ha encontrado otro ejemplar de dicho manuscrito en donde no figura ese apartado; argumento sin embargo insuficiente, pues acaso algunos copistas no omitan a veces ciertos pasajes? De todos modos, los otros dos escritos no han sido refutados, gracias a lo cual, hacia 1070 y 1140 respectivamente, se encuentran dos textos que no son
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sagas y que mencionan a Vinlanda, conocida de nombre de Bremen y en la corte de Dinamarca as como en la corte normanda del rey de Inglaterra. Ser necesario esperar el siglo XIII y especialmente el siglo XIV para que luego las sagas, reunidas en recopilaciones, proporcionen detalles sobre aquella Vinlanda, de la cual casi no se ha de volver a hablar hasta el siglo XIX, sin que ello signifique, sin embargo, el silencio absoluto. Despus del siglo XII, se encuentran alusiones sobre dicha regin. Ranulph Higden, hacia 1350, en su Polychronicon hace alusin a una Geographia Uniuersalis cuyo autor desconocemos; sta datara del siglo XIII. All se dice que la isla de Wyntlandia est situada lejos dentro del ocano. Citemos tambin a Kristini Saga que es la historia de la introduccin del cristianismo en Islandia y que est fechada, con no poca incertidumbre, en el siglo XIII. En ella se encuentra casi el mismo texto que en la Erbyggia Saga (de Islandia) pero este ltimo relato proporciona ms detalles sobre los viajes de Karisefni, as como sobre los combates en Vinlanda; generalmente se la ubica en el primer cuarto del siglo XIII. Esta ltima sera tambin la fecha del relato de Snorri Sturluson que se ubicara entre 1220 y 1230 (sea 1225 5). Menciona slo brevemente el viaje de Leif a Vinlanda y el salvataje que ste efectu de Thorer, luego de que este ltimo hubiera naufragado. Dicho relato habra sido escrito en Islandia. All se da cuenta tambin del viaje de Bjarni Herjulfson, viaje que Leif Erikson tratar de hacer en sentido inverso. Mencionemos adems, bajo reserva, un texto que habra sido grabado en una piedra que ha desaparecido, pero de la cual se habra encontrado una copia en Bergen (? ). En ella se daba cuenta de una tentativa del rey de Noruega, Arriad el Duro, para ir a Vinlanda en el ao 1065. Pero, habiendo partido demasiado hacia eJ norte, y luego derivado por los hielos al este de Groenlandia, logr, con mucha dificultad, librarse de la situacin y dar media vuelta. Algunos autores declaran que Adn de Bremen habra escrito que Arriad habra hecho esta tentativa hacia 1050, pero nosotros no encontramos ningn rastro de dicha mencin en los textos (fragmentarios) que poseemos de Adn de Bremen. Aun cuando esto sea controvertido, permanece en los lmites de lo posible, pues es evidente que en aquella poca los viajes a Vinlanda estaban en las memorias, el relato de Adn lo prueba. Recordemos que no hemos encontrado ningn relato que diera cuenta de la presencia de los celtas en Vinlanda luego del ao 1029-1030. La frustrada tentativa de Haraid se ubicara entonces
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alrededor de veinte a veinticinco aos despus de Gudieif, quien habiendo sido hecho prisionero despus de su naufragio por celtas comandados por Bjorn Asbrandson, regres luego a Islandia. Hagamos notar finalmente que la "Carta de Vinlanda" lleva una inscripcin que declara que Erik fue a Vinlanda en el ltimo ao del pontificado del papa Pascual. Sera entonces el ao 1117. Se trata de Erik Upsi, obispo que sali en bsqueda de Vinlanda en 1121, segn los Anales Islandeses. Existe una pequea diferencia de fechas entre los dos textos (se desconoce en qu fuentes se han inspirado sus autores), y se podra decir que ese viaje del obispo Erik Upsi sera en 1118 2. La saga de Grettir, que se fecha aproximadamente en 1290, cita a Vinlanda. Pero esos textos de fines del siglo XIII, y otros an posteriores, no son ms que construcciones a partir de relatos anteriores, a veces de varios siglos, y no se les puede acordar el mismo crdito que a las primeras versiones. Por el contrario, notamos que Frodi, Thorkell, Gellir y Adn de Bremen estn muy prximos a los hechos, habiendo sido Thorkell la principal fuente de Ari Frodi y de Adn. Hemos visto que Gellir deba tener alrededor de sesenta aos en 1040, fecha en la cual cuenta su viaje a su hijo Thorkell quien tena entonces veinte aos y no ms de cincuenta en 1070, fecha lmite del texto de Adn de Bremen. Se trata pues en ese caso de un relato recibido de boca de un actor directo en plena posesin de sus facultades mentales, recibido por Thorkell quien, an en plena madurez, lo transmite a Ari Frodi y a Adn de Bremen. De all la importancia de esos testimonios, anteriores a la redaccin de las sagas, textos que, por su parte, son ms detallados, ms precisos, pero que confirman, reproducen y desarrollan los primeros escritos sin jams contradecirlos en lo esencial.

III. ANTES DEL 983

Antes del 983, la implantacin celta en Amrica del Norte, en la regin de la baha del Maine y del Cabo Cod est indiscutiblemente establecida y precisada por los vikingos quienes nunca han pretendido ser los primeros europeos en descubrir Amrica. Aquellos han reconocido la anterioridad
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celta y han dado cuenta de ello en sus primeras sagas, aun antes de instalarse en Groenlandia: el primer contacto (involuntario) de un vikingo con el continente es el de Ari Marson, en el ao 983, quien cae en manos de los celtas y es bautizado por ellos; en tanto que la primera instalacin de los vikingos en Groenlandia es del 986, luego de una exploracin llevada a cabo por un desterrado, Erik, entre 982 y 985, el cual haba llegado de Islandia.

A. En Islandia y en Groenlandia

Erik el Rojo, expulsado de Islandia, se instal en la costa sudoeste de Groenlandia, en la primavera del 982. Este habra observado, dicen algunos autores (imaginativos? , pues no dan cuenta de ninguna fuente seria), carcazas de embarcaciones en diferentes lugares, as como mesas de piedra semejantes a las de los pases que han conservado la cultura celta (Irlanda y Bretaa especialmente) y utilizadas con fines religiosos (relacionemos esto con la mesa de piedra de North Salem). Habra visto adems restos de viviendas de piedra (? ). No encontr habitante alguno en ellas. Recin ms tarde conoci a los esquimales. Pero los barcos de stos son los llamados kayaks, livianas embarcaciones de piel de foca cosidas y estiradas por costillas de foca y pelos de barba de ballena. Adems, no construan casas (sus barcos "de carga", los umiaks, son ms recientes; stos estn construidos tambin con pieles de foca estiradas pero sobre una carcaza de madera, como los barcos celtas). Seran pues europeos los que llegaron a Groenlandia, mucho antes, y luego desaparecieron (? ). Pero es conveniente ser muy reservado sobre la presencia de irlandeses o bretones en Groenlandia en aquel entonces; a mi entender, dicha presencia no se basa en nada seguro. Ninguna de las ms antiguas sagas dan cuenta de ello. Por el contrario, las sagas indican con toda claridad que, en Islandia, los celtas han "desaparecido" con la llegada de los vikingos, abandonando en el lugar pequeas campanas, misales, etc. En este caso, se trata sin duda de un eufemismo de parte de aquellos que, ms tarde, habran de asentar esos relatos por escrito con el fin de que ellos, cristianos, no evocaran

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demasiado las masacres de sacerdotes llevadas a cabo por sus terribles antepasados. Pues ellos los vieron, los capturaron, los interrogaron antes de masacrarlos. Supieron que entre ellos se llamaban "padres", palabra que era pronunciada "papae". Los principales pueblos edificados, al parecer, en el siglo VIII, por monjes llegados del sudoeste de Escocia entonces reunida polticamente con Irlanda y especialmente del monasterio de Culdee, llevan, aun en nuestros das, un nombre deriva do de "papae". Dichos pueblos se encuentran al sur y al este de la isla, lo cual muestra que la implantacin se llevaba a cabo sobre todo en la costa que reciba la corriente marina clida que va hacia el norte, bordeando a Islandia por el este, y pasando entre esta isla y las costas de enfrente: Irlanda y Noruega (prolongacin del Gulf Stream, dicen unos, transgresin marina, dicen otros). Han sido encontradas ruinas de pueblos de los Papae en Islandia, anteriores las sagas lo confirman a la segunda mitad del siglo IX: es de notar que exista tambin Papastour en las Shetland: Papawestreg en las Oreadas en donde los vikingos recin se instalaron en 880. Ello prueba la implantacin celta en toda aquella regin del noroeste de Europa antes de que los vikingos fueran a destruirlos. En Islandia, al sudeste, se encontraban Papey y Papaf Jrdur. El nucleamiento ms importante estaba en el sur, formado por los dos centros vecinos: Papyli y Kirkjubaejarklaustur (granja de la iglesia del claustro). Estn al pie del volcn Katia, en el lado oeste. El nombre parece mostrar que el pueblo posea un claustro y la granja del monasterio, adems de una iglesia. Recordemos que la Iglesia celta creacin de los sirios no estaba calcada de la de Roma: en aquel momento no haba obispo en Islandia. El primer obispo mencionado en los archivos del Vaticano fue John quien se instal en Holar. Fue designado por el papa Pascual II, a comienzos del siglo XII. Sabemos ver nuestro libro sobre Brandan, ya citadoque los monjes celtas se dirigan habitualmente a Islandia a partir del siglo VI y que tales viajes se efectuaron an a partir del siglo V. Pero nada en estos relatos permite pensar tampoco en cualquier tipo de frecuentacin de Groenlandia. La convergencia es entonces total, sean cuales fueren las fuentes anteriores al ao 1000. Tambin sabemos que han sido encontradas en Islandia monedas romanas entre las cuales las ms recientes pertenecen al comienzo del siglo IV de nuestra era. Pero de all no
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podemos deducir otra cosa fuera de la certeza sobre viajes a Islandia en aquel entonces, sin poder afirmar ninguna implantacin perpetua, en tanto que a partir de la segunda mitad del siglo V, los monjes celtas residen all durante toda la primavera y el verano, a veces, incidentalmente, pasan all el invierno. Antes del siglo V, los viajes a Islandia eran esencialmente atracamientos, en ocasin de la pesca de bacalaos, de la caza de ballenas. Pitias iba a esas regiones en el siglo IV antes de C. Es posible entonces aunque no probado que se conociera la existencia de Groenlandia desde mucho tiempo antes, pero no ha sido encontrado ningn indicio sobre descripcin alguna hecha por un europeo que permita afirmar que dicha isla hubiera sido ubicada de modo preciso: la primera descripcin conocida es de 900, y se refiere en realidad no a la gran isla de Groenlandia, sino a un archipilago, el de las Gunbjorn, ms al oeste, hoy en parte anegado, en parte cubierto por el glaciar Inlandsis. En efecto, no tenemos ninguna razn para suponer que los celtas en viaje hacia Islandia no hayan sido, de tanto en tanto, arrastrados por las tempestades hasta las proximidades de Groenlandia, tal como lo fuera Gunjborn (o Gunnbjorn) unos veinte aos despus de la toma de posesin de Islandia llevada a cabo por los vikingos. Pero, sea lo que fuere, ningn relato escrito ni tradicin oral ha llegado hasta nosotros y que pueda ser aplicado con certeza a Groenlandia; de all nuestra reserva en cuanto a esta presencia celta en Groenlandia antes de la llegada de los vikingos. No puedo por ejemplo apoyar a G. Littie, cuya obra sobre Brandan muestra una intencin solcita y patriotera, a menudo discutible: este autor da cuenta ampliamente de descripciones arqueolgicas relativas a ruinas de construcciones irlandesas; ello al evocar las sagas que precisamente, no hablan de ello! . . . Naturalmente, no es evidente que sea necesario descartar a priori la presencia de los celtas en Groenlandia antes del siglo X, pero necesitaramos al menos algunos elementos de prueba, escritos o arqueolgicos, desconocidos hasta hoy. Una bula de Gregorio IV, fechada en 835, da cuenta de una implantacin cristiana en una isla del noroeste del Atlntico. G. Littie la ha identificado en Groenlandia, sin la menor prueba. En cambio, he encontrado la misma afirmacin en otro autor irlands, 0'Donoghue, el cual, en su conjunto, es bastante positivo, pues en otros puntos he podido comprobarlo varias veces, en tanto que la desbordante imaginacin de Littie nos invita a la ensoacin. . .
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Se sabe que Gregorio IV, papa entre 828 y 844, sostuvo con fuerza a Lotario contra Luis el Piadoso: pero no he podido encontrar el texto de la bula de 835 y no puedo indicar con qu nombre llamaba a lo que se ha transformado en Groenlandia el Green Land, nombre dado por Leif en 985-986. Para aquella fecha, en 835, los vikingos no eran an cristianos, pero la bula evoca realmente a Groenlandia o ms bien a Islandia? Necesitaramos nuevos elementos para decidir. La obra de Ducuil, De Mensura Orbis Terrae, no aporta tampoco ninguna precisin sobre Groenlandia. Escrita en 825, Ducuil narra una conversacin que ha mantenido con un viejo monje irlands en 795, a su regreso de Islandia (lo cual confirma que en aquella poca los viajes Irianda-Islandia eran siempre hechos por los celtas). Ducuil estaba en lona (Sudoeste de Escocia) antes de 772. Huy de all, probablemente cuando se produjo el ataque de los vikingos, en 802, contra el monasterio de la isla; el monasterio fue destruido durante otro ataque en 806. En 804, Ducuil estaba en la corte de Carlomagno, pues, en aquel ao, describe la entrega de un elefante que, en concepto de presente, hace el califa de Bagdad a Carlomagno. Este monje le describi la lejana Thul, 800 millas distante de Irlanda, le dijo. Habl adems de la vida de los monjes celtas en aquella isla. En principio, le dijo, los monjes slo residan desde el primero de febrero hasta el primero de agosto de cada ao, pues, en el momento ms corto del invierno lo cual no ha podido ser conocido ms que en una estada la noche es continua. En cambio, en las proximidades del solsticio de verano, el sol se pone slo muy poco tiempo detrs de la montaa (los celtas estaban en la costa sud y sudeste, recordmoslo, por lo tanto con las montaas al norte, del lado del "sol de medianoche"). La oscuridad no era total e incluso, deca el monje a Ducuil, "en ningn momento, si uno as lo quera, se estaba impedido de ver hasta las ms pequeas cosas" . . . Confesaba estar convencido de que, si alguien se hubiera encontrado en la cima de la montaa, habra visto permanentemente el sol. Segn Ducuil, 3 monjes fueron a esa regin en febrero de 795 y all permanecieron hasta abril del ao siguiente. En el solsticio de verano, y a un da de vela hacia el norte de la isla, encontraron el mar helado an cuando a medianoche no estuviera completamente obscuro (De Mensura Orbis Terrae - VII - II). Por lo tanto, en el siglo VIII, los navegantes ya rodeaban la isla y se dirigan hacia el norte a aproximadamente 150 km ms all de la costa septentrional.
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Este detalle es importante ya que indica, sin equvocos, la latitud alcanzada. Recordemos que Pitias, para verificar este fenmeno, fue ms all de Thul Islandia dirigindose por el noroeste, al parecer con el fin de alcanzar el crculo polar durante el solsticio de junio y de constatar que all el sol no se pona, lo cual confirmara la oblicuidad de la eclptica. Pero dicho detalle confirma tambin la ancdota de la Navegacin de Brandan al hacer notar que Mermoc, a comienzos del siglo VI, no haba regresado de Islandia en la fecha habitual (lo cual confirma que a fines del siglo V ya se efectuaba una comunicacin peridica con Islandia). El monje Barint (Barinthus) dio parte a Brandan quien reuni una tripulacin de 16 hombres y a bordo de su barco parti en bsqueda de Mermoc, al cual encontrara simplemente demorado . . . por un castigo suplementario que l mismo se haba infligido, pero no extraviado. La leyenda que da cuenta de los viajes de Brandan fue escrita en Bretaa en el siglo IX; o al menos copiada en esa fecha, pues dicho manuscrito, escrito en Alet, no sera ms que una copia de un texto perdido, ya que en realidad hay dos manuscritos, paralelos en algunos captulos, lo cual ha conducido a la hiptesis de un manuscrito anterior desaparecido, fuente comn de esos dos textos llegados hasta nosotros. Todos estos datos son pues convergentes, as como el de Beda el Venerable (672-735) que narra frecuentes viajes entre islas bretonas e Islandia, en donde existen establecimientos cristianos. Beda dice que en aquella lejana isla, designada con el nombre de Thul, las noches de invierno son extremadamente largas en tanto que "los das se reducen a nada"; en verano es a la inversa. Agreguemos que en el relato de Ducuil hay otro detalle importante que nos interesa: el monje, al ser interrogado, haca remontar a 70 aos antes de su conversacin, es decir al 725, el momento en el cual los monjes celtas se vieron obligados a abandonar las islas Fero, dejando todo en ellas, incluso sus rebaos de ovejas, debido a los ataques de los vikingos. Se debe notar que en dans Far Oer quiere decir tambin "islas de los Carneros", pero existen varias versiones en cuanto al origen de esta denominacin. Otro dato: Brandan hizo una escala en la isla de los Carneros en un viaje hacia Islandia. All encontr carneros abandonados, semi-salvajes; por lo tanto all se haba operado una implantacin humana anterior. Pero Brandan no encuentra habitantes y las primeras incursiones de los normandos en aquellas islas no se realizaron hasta el siglo VIII; por lo tanto existe convergencia en cuanto a la presencia de los carneros pero
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divergencia en cuanto a la presencia de habitantes ... o entonces la isla de los Carneros de Brandan ya no sera la principal de las Fero? O no existira oposicin? Antes del 725, segn el testimonio relatado por Ducuil, haba celtas en las Fero. Estos se habran instalado luego del viaje de Brandan, ya que de aquella poca datan los numerosos viajes de los monjes evangelizadores llegados de Irlanda, Escocia, Gales. Brandan fue el gran propagador de esos viajes, pero l no fue el iniciador, ya que sabemos que Mermoc haba ido antes que l, y adems. Brandan da cuenta de monjes encontrados en diferentes islas, durante sus viajes a travs del Atlntico norte. Antes del paso de Brandan, algunos celtas, con carneros, habran llegado a las Fero, pero la ocupacin humana haba cesado, durante algunos decenios, por causas desconocidas. La implantacin celta en las islas que constituyen escalas para llegar hasta Islandia se ve de este modo confirmada por diversas vas. Han sido encontradas ruinas celtas en Clickimin, en una de las islas Shetland, ocupadas al menos desde el siglo I antes de C. hasta el siglo V de nuestra era. Todas pruebas irrefutables que, sin atestiguar una ocupacin continua son jalones que confirman los escritos los hay desde el siglo VI hasta el siglo VII muestran que toda aquella regin de los mares nrdicos y del noroeste del Atlntico es bien conocida y frecuentada sin largas interrupciones. Algunas leyendas escritas en el siglo IX han de aportar nuevas confirmaciones complementarias. An antes, ya que Adamnan, de lona, ha escrito en el siglo VII (Vita S. Columbae} que las islas Far Oer eran frecuentadas, y stas se encuentran a mitad de camino de Islandia. Esta ltima isla no fue reconocida por los vikingos hasta poco despus de 860. En el ao 863, el normando Gardor declar que los monjes, al verlo, huan abandonando todo. Al parecer, no fue ms que una incursin. En 874, Ingulf (o Ingolfur Arnason) se instal en forma estable con varias familias noruegas y tambin l persigui a los celtas. En esta fecha, pues, todava se encuentran all. Pero Ingulf se haba instalado al oeste y de ningn modo haba "depurado" toda la isla, ya que la mayor densidad se encontraba en el sud y en el sudeste. Entre esas fechas de 863 y 874, contamos an con otra referencia: un relato que hemos podido encontrar en su totalidad (es una saga) da cuenta del viaje de Floki Vilgersson, iniciado en Irlanda, desde una pequea caleta, solitaria y no muy bien indicada, para dirigirse a Islandia en el ao 865 y llevando tres cuervos a bordo. Estos servan, en la bruma, para ubicar la direccin de la costa
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hacia la cual volaban. Se ha discutido en cuanto a la ascendencia del tal Floki, hijo de una celta, han pretendido algunos autores... para luego, a pesar de todo, hacer de l un vikingo por su padre. Pero Floki (o Floke) no es nrdico, ni siquiera irlands. Es galo o bretn (en francs = Le Page).

En aquel entonces, y desde mucho tiempo antes, los vikingos estaban instalados en todos los puertos irlandeses. Floki (o Floke) habra partido subrepticiamente desde una solitaria caleta de Irlanda (? ) hacia Islandia. Pero es sta la ltima fecha que poseemos sobre la partida de un celta hacia Islandia. Recordemos que en el 970 el proscripto, padre de Erik el Rojo, llega a Islandia con sus violentos amigos. Pero aproximadamente un siglo antes, los celtas ya han sido echados de Islandia. Es por ello que la saga de Erik no los menciona. Su padre se instal en el noroeste, nica regin en donde an haba tierras disponibles, aunque poco frtiles, abandonadas por sus compatriotas que estaban all desde haca aproximadamente un siglo, y en cantidad desde fines del siglo IX, huyendo de Irlanda, en donde daneses y noruego combatan por la dominacin de la isla: muchos contingentes de dichos combatientes, acorralados contra el mar, slo pudieron salvarse escapndose por l junto con sus familias y sus esclavos irlandeses; se estima en 6.000 el nmero de personas, daneses, noruegos que, habiendo partido de Irlanda, llegaron a la isla en los siglos IX y X. Recordemos que los daneses atacaron los monasterios de Irlanda en el 797, se apoderaron de Dublin en el 836 y proclamaron la anexin de toda la isla. Los noruegos no los aceptaron, lucharon contra los daneses, fueron vencidos y expulsados de Irlanda en el 853. Pero durante todo el siglo X siguieron producindose varias luchas espordicas. Pero en Islandia, se puede decir que la implantacin celta acab hacia el ao 874, o muy poco despus. Una saga nos dice que no fueron todos masacrados, que muchos lograron darse a la mar y huir hacia "La Gran Irlanda", en el continente americano, pues, evidentemente, no se trataba de huir hacia Europa cuyas rutas martimas del norte y del noroeste estaban totalmente en manos de los vikingos. Las sagas nrdicas nos han mostrado que los avalares del mar, de tanto en tanto, arrojaban a los barcos hacia el continente americano cuando se dirigan de Irlanda a Islandia; de all la importancia de conocer Islandia en
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aquella poca. Algunos pasajes del relato de Brandan muestran que ste lleg al menos hasta la longitud de Groenlandia, pero nada indica que la haya visto. Anduvo en la zona de los icebergs y un captulo por entero est dedicado a un iceberg, maravillosa baslica de cristal en la cual se reflejanlos fuegos cambiantes e iridiscentes del sol y cuyos cimientos estaban en el agua. A travs de diversos datos, hemos logrado, con un error de 1, en los 58 N y en 37 W, localizar ese iceberg descripto por Brandan (hemos proporcionado este estudio detallado en la Revue Maritime - febrero de 1970), pues se trata, en este caso, de una importante referencia por varias razones, y nuestra obra sobre Brandan lo recuerda. En las proximidades de Islandia, Brandan ha visto lo que nosotros llamamos "le pact", el mar "pesado para el remo, como aceite, prximo a congelarse", dice un relato: "espeso como cieno de pantanos" dice otra versin. Sus descripciones son bastante precisas para situar a grosso modo la regin, pero raramente es posible determinar con certeza, geogrficamente, los lugares descriptos. En ningn caso, a mi entender, hay, en ese relato, nada que sea aplicable a Groenlandia, y hasta parece que no la hubiera divisado, as como tampoco al continente norteamericano. Una descripcin correspondera a la roca basltica de Rockall (? ). Sin embargo, Kenney piensa que la descripcin se aplica tambin con justeza a Bishop Island, cerca de Irlanda. Pero otros han pensado en el curioso islote de "Skellig Michael(1) ", en el sudoeste de Irlanda. En cambio, para Islandia es ms preciso. El volcn que describe no podra en ningn caso ser el Hecla tal como recientemente lo ha pretendido el autor de una obra sobre Brandan. A veces se ha pensado en el volcn Katia, ms prximo al mar, pero todos esos autores olvidan o ignoran la profunda transformacin ocurrida en aquella isla. La costa ha cambiado mucho desde la poca de Brandan. Haba otros volcanes, tal como el Trolledynja, cuya lava, en 1340, llegaba hasta el mar, en tanto que en aquel mismo ao desapareca el Sidijokul y es posible preguntarse si uno de aquellos volcanes no es el descripto por Brandan, dado que varios datos nos inducen a pensar, de modo ms verosmil, que se trata de este ltimo.
(l) Esta "identificacin" ha sido sugerida por el hecho de que hay sobre este islote rocoso ruinas monsticas del siglo VII u VIII

comparar skellig = islote rocoso con skerries que tiene el mismo sentido en nrdico.
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El viaje de Brandan a Islandia se sita hacia el 525. Pero recordemos que en aquella fecha la isla estaba ya frecuentada: relato de Mermoc, monedas romanas del siglo IV... Por lo tanto, la posicin de Groenlandia podra haber sido conocida antes del ao 525, pero como, a nuestro entender, en el relato de Brandan no se hace mencin de ello, tenemos nuevas razones para decir que en aquella poca Groenlandia es desconocida para los celtas. Cierto, Brandan va hacia el oeste, o ms bien hacia el sudoeste, ya que encuentra un iceberg a alrededor de 1350 km al sudoeste de Islandia, a mitad de camino entre Islandia y Terranova, cuando regresaba a Islandia. Pero volviendo de dnde? Haba sido arrastrado por una tormenta? El texto carece de detalles con respecto al tema, pero de todos modos no se hace ninguna alusin de tierra alguna encontrada al sudoeste de Islandia. Es poco probable que la arqueologa nos proporcione un da un aporte objetivo. Los monjes celtas, llegados en su "coracle", lo arrojaban al suelo, lo levantaban de un lado, sostenido por los remos y de este modo contaban inmediatamente con un reparo contra el viento y la lluvia. Jacques Cartier manifest su sorpresa de ver a ciertas tribus costeras de los alrededores del San Lorenzo conducirse de esa manera y no tener, en tierra, ms que ese reparo. Prctica heredada de los celtas? Evidentemente es imposible decirlo, sobre todo porque esa prctica no parece ser de ningn modo eminentemente celta. Bajo aquel reparo rpidamente armado, los monjes se envolvan con sus capas y dorman en el suelo. Contaban adems con mantas, de piel de oveja; numerosos textos relativos al siglo VI dicen que a veces disponan una tienda que poda llegar a ser su vela de repuesto. Pero en "coracles" ms grandes, como los utilizados para la travesa Irlanda-Islandia y no como los pequeos "coracles" de las exploraciones costeras. Los grandes "coracles" eran demasiado pesados para ser volcados y utilizados como reparo. Adems, para una estada prolongada trataban de encontrar reparos naturales, cavernas. A veces tambin hacan chozas de ramas, pequeas "celdas" de piedra seca, de adobe, etc., segn los recursos locales. En principio, aquellos monjes eran "ambulantes", nmades que trataban de convertir a las poblaciones primitivas, tambin nmades. Fue ms tarde, al tornarse ms numerosos, que experimentaron la necesidad de contar con construcciones de nucleamiento para la plegaria, con campamentos a modo de monasterio, a partir de los cuales se multiplicaban.
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Ya Brandan, en un viaje ulterior hacia Amrica central utiliz un gran barco construido en madera, pues en aquel entonces parti de Bretaa, regin rica en grandes rboles, en madera de calidad; bien conocidos son los navios bretones de alta mar: Csar manifiesta su sorpresa ante el grosor de su entablado, impenetrable para las flechas y los arpones de sus tropas en ocasin del combate naval contra los vnetos. Podemos afirmar que esas grandes embarcaciones fueron utilizadas para la travesa del Atlntico al menos desde el siglo VI. Sabemos, a travs de Eginhard, que a fines del siglo VIII, bajo Carlomagno, la flota bretona es an poderosa y resiste a los vikingos que huyen de ella, evitan el combate naval, pues sus drakkares no son los bastante grandes como para resistir contra los robustos "pontos" celtas: stos, maniobrados para arrojarse contra los drakkares, los vuelcan y los destrozan. Por lo tanto tratan de tomar los puertos por sorpresa, con astucia. An a fines del siglo VIII, a pesar de los vikingos, los convoyes comerciantes bretones siguen yendo a la Galia Narbonense. El Cartulario de Redon (fines del siglo VIII y siglos subsiguientes) indica importantes convoyes que llegan a Redon: hasta 150 barcos de una sola vez, en ocasin de la gran feria, que durante algunos das transforman la ciudad en un inextricable depsito de mercancas. Parece pues que al menos hasta mediados del siglo IX el comercio martimo se desarroll sin grandes obstculos: las incursiones normandas eran sbitas, rpidas, cortas: probaban por sorpresa y si encontraban demasiada resistencia, no insistan, la evitaban (lo que hoy sera llamado operaciones comando). Hemos visto que fue luego de la primera mitad del siglo IX cuando se llevaron a cabo las incursiones en Islandia y que la implantacin vikinga casi no comenz hasta el ltimo cuarto de siglo. Pero los puertos irlandeses estn ocupados para siempre por los vikingos desde comienzos del siglo IX. Pocas salidas han podido efectuarse, desde caletas solitarias, durante la primera mitad del siglo y fue poco despus del 850 cuando debi interrumpirse todo el aporte de "sangre joven" para los celtas de Irlanda. Poco despus, alrededor del 875, todos debern huir nuevamente de esta isla y ya hemos de ver hacia dnde se dirigieron.

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B. Hacia "Albania"

Hemos de encontrar a los celtas en el continente americano antes de aquel ao 983, primer contacto conocido de un vikingo con aquellos celtas de Amrica continental. En el 874, una medida fiscal muy poco popular en Noruega impuls una importante emigracin hacia Islandia, nueva "tierra prometida" recientemente descubierta por los noruegos que comenzaban a instalarse en ella. A partir de entonces, se desat la conquista de la isla, la persecusin de los celtas cristianos (con el fin de satisfacer a Votan? ) y la apropiacin de las mejores tierras. Todos los celtas que lograron escaparse huyeron hacia el continente americano, hacia las regiones en donde se saba que otros celtas vivan en paz. En efecto, no era cuestin de volver a Europa que se encontraba bajo control vikingo; adems, todos los puertos de Irlanda estaban en manos de normandos, quienes, haca ya tres cuartos de siglo que ocupaban la isla. Esta ocupacin, por otra parte, haba hecho huir a muchos irlandeses hacia Islandia y su regreso era imposible. El ataque vikingo contra Islandia no les dejaba pues, como huida, otra posibilidad que dirigirse hacia el continente americano, el cual, en aquel entonces, era llamado "La Gran Irlanda". No olvidemos que en aquella poca haba monasterios de hombres, de mujeres o mixtos; que, adems, el celibato del clero recin fue impuesto por Hildebrand cuando se convirti en papa, en el siglo IX. De Irlanda huyeron no slo los monjes, los curas, las monjas, las familias, sino tambin todos aquellos que vivan por o para los monasterios: los campesinos, los artesanos, los pescadores y sus familias. Sin embargo, parece que haba un gran predominio de solteros masculinos, tanto en la huida de Irlanda hacia Islandia como luego de Islandia hacia "La Gran Irlanda", a partir del ao 874. Debido a ello, la expansin demogrfica habr de ser negativa. . . "La Gran Irlanda" ha estado separada de Europa durante todo el siglo X. Es cierto que en los albores del siglo XI an quedan algunas mujeres, hijas all nacidas, ya que la saga de Karisefni da cuenta de una mujer blanca, bastante joven, que astutamente penetra en el campamento vikingo; pero dichas mujeres constituyen una pequea cantidad. Varias crnicas dan cuenta de un posible aporte de bretones en ocasin de la gran amenaza de los vikingos contra el norte de Bretaa desde el ao
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918 al 920. Pero parece que fueron esencialmente monjes que huyeron por mar (los puertos bretones no estaban ocupados). Despus del 945, al parecer otros monjes tambin partieron por mar, desalentados por las ruinas debidas a los normandos. Pero los relatos no son precisos y no se puede afirmar que las salidas hayan sido hacia Amrica. Los normandos ahora instalados desde el ao 911 al este de la Bretaa, en las tierras concedidas por el rey de Francia, permanecieron en lucha con los bretones, quienes no aceptaban ciertas cesiones de territorios que les pertenecan y de los cuales el rey de Francia no poda disponer. Los normandos fueron vencidos por los bretones y, una vez firmada la paz, ciertos monjes que se haban retirado lejos de las costas, demasiado expuestas a las incursiones normandas, a veces bastante adentrados en la Galia, retornaron a su pas, pero ante la magnitud de las ruinas, y ya demasiado desalentados y descorazonados, se alejaron por mar. Algunos lograron permanecer, construyeron nuevamente los ms grandes monasterios y todo hace suponer que aquellos que partieron hacia Amrica (? ) fueron slo algunos cientos, una gota de agua y ningn relato da cuenta de mujeres ni de laicos con ellos. Ciertamente no hubo en aquel caso un factor revitalizador para la colonia de ms all del Atlntico y podemos concluir que el mximo poblamiento celta en el continente americano ha debido situarse entre los 880 y 900 habitantes.

Localizacin geogrfica
Es importante saber qu regin de la actual Amrica fue poblada por los celtas. Algunos textos llegados hasta nosotros permiten dicha localizacin. Determinados y antiguos textos celtas dicen que era el "Hvitra Mamaland", con diversas grafas tales como Vitramannaland. Ello en los siglos X y XII. Se deca tambin "Iran ad o ed Mikia" = La Gran Irlanda. Fue tambin el "Pas de los Hombres Blancos", luego "Albania". Nosotros conservaremos esta designacin, fcil de retener, aunque ms tarda (fue hecha en el siglo XII) para designar a aquella regin, en donde (coincidencia? ) se encuentra adems la actual ciudad de Albany. Era, a grosso modo, "Vinlanda", as llamada por Leif en el siglo XI. Pero la palabra "Vinlanda" ha tenido, al principio, un sentido preciso, limitado, y fue en versiones posteriores que se le asign un sentido extensivo, en el cual se inclua adems a Markiand y Helluland. Excluimos a Helluland pues nada indica que all haya habido celtas: era una regin inhspita, que comprenda las actuales costas del Labrador y del norte de Terranova, entonces unida al
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Labrador. Los vikingos bordearon aquellas costas pero tampoco se establecieron en ellas. La proximidad de las tierras y las dificultades de la navegacin a vela impidieron habitar Groenlandia sin conocer el continente. Los vikingos hicieron la prueba y hasta las relaciones con Islandia condujeron a tomar contacto con Amrica del Norte. Hemos visto que Ari, habiendo salido de Irlanda hacia Islandia, atrac a pesar suyo en el continente en donde fue retenido por los celtas en el ao 983. En el 986, Bjarni quiere dirigirse de Islandia hacia Groenlandia: es arrastrado hasta proximidades del continente, pero logra corregir el rumbo y llegar a su puerto de destino. Del mismo modo dos veces en tres aos, y ello habr de volver a producirse con algunas tripulaciones que, a pesar de ellas y yendo hacia Islandia o hacia Groenlandia, son desviadas hacia Albania.

Thorer, en 1004, en viajes desde Islandia hacia Groenlandia, destroz su embarcacin contra la costa de Albania. En 1029 Gudieif fue arrojado tambin all contra el continente cuando se diriga de Islandia a Groenlandia. An ms tarde, con embarcaciones de mejor gobierno, el mismo fenmeno se produca: en 1620, el Mayflower fue arrojado a la costa en el cabo Cod, pero logr ponerse a salvo; al ao siguiente, fue el Sparrowhauk que all se estrell; estas dos embarcaciones queran
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dirigirse a Virginia. Es pues normal que los celtas, por los mismos efectos del mar, hayan tomado conocimiento de aquellas costas durante sus viajes de Irlanda a Islandia, hechos de manera continua a partir del siglo VI e incluso del siglo V. Vientos y corrientes los conducan hasta la altura del sur de Terranova, hacia el cabo Bretn, Acadia, Maine, el cabo Cod. Sabemos, por las sagas, que por lo menos en el 983 se encontraban en aquellas regiones. Pero, de qu relato anterior disponemos? Los relatos relativos a Brandan no permiten afirmar que dicho navegante haya visto las costas del continente norteamericano. Algunos autores modernos dicen que ha visto Terranova. Luego de haberme remontado hasta las ms antiguas fuentes, no he encontrado nada que permita tal interpretacin. Debemos ser reservados con respecto a ciertos relatos relativos a Brandan. Un gran nmero de autores desconoce que los ms importantes detalles relativos a Brandan as como los ms antiguos, no se encuentran en textos exclusivamente dedicados a ese gran navegante. Es necesario buscarlos en otros manuscritos como por ejempo la Vida de San Malo en donde se dice que Malo acompa a su "padrino" Brandan. En nuestro libro sobre Brandan en la misma coleccin de la presente obra hemos mostrado que fue imposible, pero la celebridad de Brandan era tal que se ha "enganchado" a Malo con su ilustre predecesor en Alet, en Bretaa, en donde fue "sacerdote". Fue de Alet de donde Brandan parti va las Canarias conocidas desde la antigedad aprovechando los vientos alisios, tambin conocidos, para ir hacia Amrica por lo que an hoy se llama "la va del sur", pues vientos y corrientes llevan por ella hacia las Antillas, hacia Amrica central. No podemos desarrollar aqu este viaje, que parece datar del ao 545. Recordemos que Isidoro de Sevilla (quien vivi desde 560 a 636) ha escrito: "Hay otro continente adems de los tres que conocemos. Se encuentra ms all del Ocano y all el sol es ms caliente que en nuestras regiones". Existe pleno derecho para pensar que aquel continente es el descripto por Brandan poco antes. Brandan muri en 574; Isidoro de Sevilla tena entonces catorce aos; no ha conocido a Brandan, pero ambos son contemporneos, aunque no de la misma generacin. En aquella poca la "literatura oral" estaba ms desarrollada que la literatura escrita. La alusin a Amrica central o al norte de Amrica del Sur? hecha por Isidoro de Sevilla sera posterior a la muerte de Brandan slo por algunos decenios y el relato de su viaje estaba an muy fresco en todas las memorias.
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Pero el relato del viaje de Brandan a Islandia es el ms detallado. Las localizaciones son tan concretas, tan realistas que ha sido posible la localizacin de algunos puntos. Pero en los textos anteriores al ao 1000, los cuales evocan los viajes de Brandan, no hay nada que permita pensar que este navegante haya visto Groenlandia, ni el continente americano, contrariamente a algunas recientes afirmaciones: los relatos del siglo VI no dan cuenta de ello y es necesario esperar a Isidoro de Sevilla hasta fines de aquel siglo, o quizs hasta comienzos del siguiente para que el continente al oeste del ocano sea mencionado en un texto llegado hasta nosotros. Y no se trata de la parte norte del continente americano. Veremos que tampoco la arqueologa ha logrado aportar datos precisos sobre las fechas de llegada de los celtas al continente norteamericano; an en nuestros das al menos es mi conclusin las fechas siguen siendo imprecisas por diferencias de un siglo. Nos hemos visto llevados, a travs de diversos datos, a proponer como extremos el 625 75, o quizs el 650 50. Por el momento no contamos con nada seguro para reducir esta diferencia. Sabemos que para ir a Groenlandia hay que hacerlo voluntariamente, pues si el viento impide tocar Islandia, las corrientes arrastran a las embarcaciones hacia el Golfo de Maine, hacia el sur de la desembocadura del San Lorenzo. Sin embargo, ningn relato hagiogrfico bretn da cuenta, con suficiente precisin, de un desvo de ese tipo, as como tampoco ningn relato irlands, salvo uno del siglo V que relata la estada de un irlands ms all del Atlntico, durante algunos aos. Fuera de ese caso aislado, pensamos que ningn relato coherente, ninguna estada prolongada de bretones o de irlandeses puede ubicarse en el siglo VI en el continente norteamericano y hasta llegamos a evocar con reservas una posible implantacin de los celtas en aquellos territorios en el siglo VII. Pero es conveniente insistir, ello tampoco quiere decir que los celtas no hayan atracado en Amrica del Norte; slo ocurre que no contamos con documentos exactos para afirmarlo y quizs algn da se los encontrar. Pues hemos visto que a fines del siglo X y a comienzos del XI, cuando los vikingos iban frecuentemente a Islandia, les ocurri ser desviados hacia el continente. Pero los celtas iban habitualmente, al menos desde la segunda mitad del siglo V, y durante todo el siglo VI y no hay ninguna razn para pensar que los azares del mar hayan sido ms favorables para los celtas que para los normandos. Sus embarcaciones, fueran los drakkares o los "coracles", no eran de mejor gobierno; aquellos barcos livianos aunque
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algunos drakkares pesaran 30 toneladas no tenan quilla y por lo tanto no podan navegar con viento cruzado; a fin de permitir el uso de remos, sus lados eran demasiado bajos y las olas laterales podan entrar fcilmente, el balanceo poda acusarse demasiado, corran el riesgo de zozobrar. Juguetes del oleaje desenfrenado, en caso de mal tiempo esas embarcaciones eran arrastradas en las mismas condiciones, hacia las mismas costas; y esto constituye un elemento ms para comprender un cierto paralelismo en la historia de aquellos dos pueblos marinos. Conviene recordar (ver libro sobre Brandan) que cuando Brandan fue a Amrica central no utiliz el "coracle" irlands, sino el "ponto" bretn (designacin que se encuentra en Julio Csar). Pues, para este viaje, Brandan parti de Bretaa, en tanto que su viaje a Islandia se inici en Irlanda. Este detalle sobre el "ponto bretn" se encuentra no en un texto hagiogrfico relativo a Brandan sino en la Vida de Santa Ita. Ita haba sido designada para ocuparse de la educacin de Brandan y este ltimo, ya adulto, gustaba ir a consultarla. Pero no es ste nuestro tema. Hemos debido estudiar con bastante profundidad los viajes de los vikingos a Islandia y Groenlandia porque stos nos hacen comprender cmo y por qu era imposible ir hacia Islandia sin ser, alguna vez, arrastrado hacia el continente americano. Pero no contamos con documentos escritos de los celtas sobre el tema, de all el gran inters de los textos nrdicos. Las comparaciones han contribuido a precisar fechas y localizaciones muy preciadas, pero sin contar con informaciones desarrolladas sobre el modo de vida de los celtas en aquellas regiones. Por el Landnmabk sabemos que, segn un relato del siglo XII, estaba declarado que al sur de Groenlandia "se encuentran los Skroelings, luego Vinlanda la Buena. Junto a ella, pero ms hacia atrs, se encuentra Albania que es el Vitramannaland". Segn dicho texto, Albania (ex Vitramannaland) se extenda hacia el interior de la regin, en tanto que Vinlanda no era ms que una faja costera, o hasta un "promontorio" tal como lo muestran algunos mapas y tenemos poderosas razones para pensar que en ese caso se trata del conjunto del promontorio, de la salida de territorio que se termina en el actual cabo Cod. La interpretacin del texto muestra adems que Albania es un trmino nuevo que tiene necesidad de la evocacin de la anterior apelacin, ms tradicional, la nica que se encuentra en las sagas relativas al primer tercio del siglo XI o al final del siglo X: por ejemplo, en el 983, Ari Marson "fue arrastrado hacia Vitramannaland".
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Observaremos una diferencia entre el Landnmabk y la carta de Stephenson: sta ubica a la zona de los Skroelings al oeste de Markiand (pues, no teniendo dichas cartas el norte en lo alto de la pgina, debe corregirse la orientacin). Probablemente es exacto, pero esa regin de los Skroelings se extenda adems ms al sur, hacia el oeste de Vinlanda, y hacia el sur de esta ltima. Se trata de una confusin que se haba producido: las sagas llaman Skroelings a los "Indios" haciendo notar, sin embargo, que stos no son de la misma raza que los de Groenlandia, los actuales esquimales, llamados tambin Skroelings. Las cartas que evocamos que veremos ms adelante no mencionan a Albania la cual, segn el Landnmabk, se encontrara al lado de Vinlanda "pero ms hacia atrs", queda sobreentendido que con relacin a la costa. En momentos de la confeccin de esas cartas, Albania habra desaparecido? En ese caso seran posteriores al siglo XIII. Existen dudas sobre la fecha exacta de las originales pues las nicas cartas llegadas hasta nosotros son en general copias del siglo XVI, lo cual hace suponer que los originales an existan en aquella poca. En la segunda parte de este libro, hemos de ver de modo cientfico la localizacin bastante exacta de Vinlanda. Sabiendo dnde estaban los vikingos, sabremos dnde han encontrado a los celtas, por lo tanto dnde estaban instalados estos ltimos. Diversos descubrimientos arqueolgicos han venido a reafirmar lo dicho por las sagas. Pero es necesario tambin reconocer que eso es todo lo que sabemos con seguridad sobre la implantacin de los celtas, al menos por el momento. Estaban en esa regin que va desde la desembocadura del San Lorenzo hasta las proximidades orientales de New York, hasta la zona de los grandes lagos, con una poblacin ms densa, segn parece, hacia el cabo Cod y Rhode Island (de Bostn a New York) antes de 983. Poco sabemos sobre su vida, salvo raras ancdotas a travs de las sagas: procesiones, etc. No sabemos mucho ms tampoco sobre la fecha en que el poblamiento se tom permanente, ni sobre la importancia de dicho poblamiento: algunos millares de personas, quizs, segn ciertos ndices arqueolgicos (? ). Slo podemos decir que a fines del siglo IX parecen encontrarse en el apogeo del poblamiento, gracias al aflujo de los refugiados expulsados de Islandia por la conquista de los vikingos, en tanto que a fines del siglo X, debido a la carencia de sangre joven y a un dficit de mujeres, dicho poblamiento se encuentra en vas de franco envejecimiento; carece de lites. Una gran cantidad de ndices arquitectnicos han sido devastados
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por la colonizacin americana que se implant por la fuerza en esa regin en el siglo XVI y sobre todo en el XVII. De tal modo que ahora es demasiado tarde para encontrar all detalles sobre la vida econmica y social de los celtas. Es probable que ese perodo de la historia permanezca obscuro y no podemos ms que desear encontrar poco a poco algunos elementos nuevos que aporten una tenue luz complementaria. Pero lo esencial, creo, en esta obra, la primera en su gnero, era mostrar primeramente que el poblamiento celta existi antes del ao 1000, y localizarlo, a partir de documentos autnticos coincidentes con algunos ndices arqueolgicos. El tema se encuentra as circunscripto, lo cual permitir, esperemos, concentrar las investigaciones en una regin limitada, o bien hacerlas abocarse sobre otros aspectos.

IV. DESPUS DE 1029

Aun cuando dispongamos de algunos jalones para establecer la presencia de los celtas en Albania desde el 983 hasta el 1029, luego de esta ltima fecha caemos nuevamente en la ignorancia absoluta sobre la ulterior evolucin de esta sociedad, y ello durante un perodo de alrededor de 50 aos. Diversas tradiciones dan cuenta de viajes de pescadores bretones hacia Islandia, Terranova y la entrada del San Lorenzo. Eran salidas para pescar bacalaos y cazar ballenas, pero tambin establecan contactos con los indgenas, intercambiaban mercancas y se llevaban raras pieles. Estos relatos no indican con precisin las fechas ni las condiciones en las cuales se retomaron tales viajes hacia Amrica. Los mas antiguos parecen datar de fines del siglo XI. Por otra parte es probable que el recuerdo de aquellos viajes nunca haya abandonado a los bretones, los cuales, en cuanto retomaron las condiciones favorables, volvieron a efectuar largas travesas. Adems, la tradicin de Brandan se conservaba an muy viva y el relato de sus viajes se difundi hasta invadir toda Europa, especialmente en el siglo XII. Los autores rabes de aquella poca tambin los mencionan, pero recordemos que los rabes eran dueos de Espaa.
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En el siglo X, luego del tratado de Saint-Clair-sur-Epte (911), los bretones se encuentran en lucha contra los normandos, instalados, por una decisin del rey de los francos en una parte del macizo armoricano. Dicho de otro modo obsequi a los vikingos un territorio que le perteneca slo en parte. Pero los bretones no reconocan la autoridad de los francos y por ello no se sentan en absoluto concernidos por las decisiones de stos. Fue pues por las armas, y en combates que se prolongaron hasta la mitad del siglo X, como poco a poco se fij la frontera definitiva entre Bretaa y Normanda. Una vez recuperada la paz, bretones y normandos se entendieron. Fueron retomadas las expediciones martimas, entre las cuales la primera, hecha en comn, fue la conquista de Inglaterra en 1066. Los aos que siguieron fueron para consolidar la instalacin en las tierras de ms all de la Mancha, con numerosos convoyes martimos, florecientes astilleros en Normanda y Bretaa. Ello durante el ltimo cuarto del siglo XI. Por lo tanto, recin hacia los ltimos aos del siglo XI la flota bretona se torna nuevamente disponible. Con la paz ya instalada en las riberas celtas, los marinos se lanzaron nuevamente hacia alta mar. Muy a comienzos del siglo XII se dirigen en pos de las ballenas hasta Amrica, as como tambin pescan bacalaos en aquellas regiones. Por otra parte, no se encuentran solos, pues, aproximadamente en la misma poca, los marinos vascos, con las mismas actividades martimas, llegan a los mismos parajes, siguiendo la misma variedad de ballena, hoy casi extinguida y cuya caza se encuentra prohibida. Para tener su cra, sta se llegaba hasta el golfo de Gascua, entre Bretaa y Espaa; cuando el ballenato ya era lo bastante fuerte, las manadas alcanzaban nuevamente la regin que se extiende desde Islandia a Terranova. En cuanto a Irlanda, an no se haba recobrado de la ocupacin normanda que destruy sus monasterios, acab con su vida intelectual; su flota de mar queda en estado deficiente: est ausente en el mar. Por otra parte, nunca fue comparable a la de los celtas armoricanos y contamos, sobre el tema, con datos de los siglos IV y V. Pero las ocupaciones activas, cautivantes, peligrosas, de personas analfabetas, o casi, no interesaban a ningn escritor y los capitanes no escriban sus Memorias. Es as como, sobre estos viajes, slo contamos con relatos posteriores, ya tradicionales, banales, sin historia; trabajo cotidiano y rutinario. Adems, en aquella poca, la Iglesia es todopoderosa y las cruzadas que comienzan al finalizar el siglo XI son tema de ms fcil publicidad para los literatos. Los escritores de fines de la Edad Media no
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se interesaron en absoluto por aquellos humildes marinos de tan ruda vida. Se encontraba mayor prestigio en exaltar las proezas de los caballeros y los combates contra los infieles de Medio Oriente. Estos son datos sueltos, encontrados en los archivos, que ms tarde han permitido reconstituir algunas etapas de esos contactos Europa-Amrica a partir del siglo XII. Con el desarrollo de la caza de ballenas y de la pesca de bacalaos, as como con 'a llegada de pieles de valor que los pescadores traan de Canad, se tornaba indispensable la aplicacin de "un impuesto de origen" a aquel ingreso. No existan aduanas, pero fue posible la percepcin de impuestos a la importacin: la abada d? Beauport, en Kerity (cerca de Paimpol) impuso un diezmo a sus productos. No son de mi conocimiento ni el texto de dicha decisin de la abada ni su fecha. Pero contamos con lo esencial de su contenido extrado de ciertos manuscritos (actualmente en los archivos del departamento de las Costas del Norte, serie E, propiedad de la abada de Beauport). Los impuestos que se deban pagar a la abada fueron rechazados por los marinos y los de la isla de Brhat no aceptaron dicho diezmo. De ello result un proceso contra ese impuesto obligatorio para todos los pescadores a partir de 18 aos, impuesto a toda la pesca de mar, "tanto en la costa de Bretaa, Terranova, Islandia, como en otra parte". Este diezmo pertenecera quizs a la segunda mitad del siglo XV, anterior al viaje de Coln (? ). De algn modo ste prueba que los pescadores bretones frecuentaban Terranova. El proceso dur mucho tiempo y finalmente, en 1514, intervino una transaccin (en aquella poca los espaoles acababan de desembarcar en el continente americano pues permanecieron veinte aos en las Antillas antes de tomar contacto con el continente, que no conocan, en tanto que mucho antes los bretones "explotaban" el continente ms hacia el norte). Sabemos, por las piezas de autos, aquello a lo cual se aplicaba el "diezmo" para los habitantes "que se ocuparan de pesca" y cul fue la transaccin aceptada por el sacerdote y por "los hombres de la dicha isla que hubieren excedido la edad de dieciocho aos y que pescaren ... tanto congrios, bacalaos, merluzas como otros peces . . . tanto en la costa de Bretaa, Terranova, Islandia como en otra parte ..."(1) Contamos con ocho pginas de fotocopias de textos.
*(1) En francs antiguo en el original. (N. del T.)

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Pero si en ese caso se trata de la transaccin de 1514, en parte alguna se menciona la fecha del diezmo (as como tampoco la carta real autorizando a la abada a percibir dicho diezmo. Tampoco conocemos la fecha de comienzo del conflicto. Segn diversos datos podemos pensar, segn otros documentos, que el conflicto naci, o se intensific, en 1504, cuando los bretones descubrieron la riqueza del "Banco de Terranova" en bacalaos. La redaccin del texto muestra que la pesca del bacalao era ya antigua en 1513 en las costas de Terranova. Existen otros datos tales como numerosos actos relativos a los secaderos de bacalaos que se desarrollaron sobre todo a partir del siglo XII, fecha tambin del desarrollo de la flota bacaladera bretona. El bacalao era muy bien vendido debido a la existencia de alrededor de 150 das de veda por ao y a que se posea un buen conocimiento de la conservacinde dicho pescado por el mtodo de doble salazn. Por lo tanto se encontraban capitales para construir las embarcaciones. Los capitanes encontraban "prstamos al por mayor", pero con intereses que llegaban hasta el 45%. Algunos navios partan directamente desde los bancos de pesca de Terranova hacia el Mediterrneo. En ese caso el bacalao era puesto en barriles para evitar que probables pescados en descomposicin hicieran perder todo el cargamento. Se haban producido algunas fermentaciones al dirigirse hacia regiones ms clidas. Las embarcaciones que iban a descargar a Bretaa llegaban con su bodega cargada al ras de bacalaos. Pero no podemos entrar en demasiados detalles. Es algo ya muy conocido actualmente y sobre lo cual se han encontrado numerosos documentos. Lo evocamos aqu slo para mostrar que los bretones no esperaron a Cristbal Coln para "explotar" Amrica. . . Adems hemos visto que no eran los nicos. Los vascos, a partir del siglo XIII, en persecucin de la ballena de Vizcaya hasta el noroeste del Atlntico, tomaban contacto con Terranova y establecieron factoras, as como los bretones, los gallegos, y los portugueses del norte. No sabemos cundo ha sido aplicada la denominacin de "Terranova". Se ve que es anterior a 1514. Pensamos que dicho nombre fue aplicado en la segunda mitad del siglo XIV, luego del cataclismo que remodel a aquella regin, separando a aquella pennsula del continente para luego transformarse en la isla as bautizada. El anegamiento de vastas regiones cre los "bancos" de Islandia y de Terranova (mesetas submarinas poco profundas), modific el clima, la posicin de los glaciares, abri una grieta submarina y desplaz la corriente polar rtica. En todo caso, el acta arriba mencionada
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de 1514 cita a Terranova sin explicacin ni alusin al antiguo nombre, lo cual hace suponer que se la utilizaba desde poco tiempo antes. Se la encuentra tambin en un mapa de Ruysch de 1507, con la grafa "Trra Nova". Recordemos que fue tambin en 1507 cuando se encontr por primera vez un mapa con la palabra "Amrica", mapa confeccionado por Walseemuller, gegrafo de la Academia de la corte del rey de la Lorena, en aquel entonces en Saint-Di. La mayora de los textos relativos a Terranova son del siglo XVI o ms tardos. Cuando proporcionan fechas, stas resultan de tradiciones, de fuentes poco seguras y a veces contradictorias. Un tratado de hidrografa de Fournier, en 1667, manifiesta que en 1504 fue cuando comenz la gran pesca en "la Costa de los Bacalaos". Ello resulta tambin de una obra de Champlain que dice que fueron los bretones quienes en 1504 descubrieron el Gran Banco, rico en bacalaos. Esto fue rpidamente conocido y algunos aos ms tarde llegaron los normandos, especialmente desde Honfleur y Dieppe. Sin embargo, la carta de Sebastin Caboto a Enrique VII, rey de Inglaterra, da cuenta de pescas en unas islas que los vascos llamaban Isles de Bacaleos (Terranova e islotes vecinos); ste es el nombre vasco del bacalao (tal nombre se ha conservado para una pequea isla en la costa oriental de Terranova, entre las bahas de la Concepcin y de la Trinidad). El primer documento incontestado relativo a la pesca del bacalao por los normandos en Terranova data de 1508. Segn Vitet, fue en aquella fecha que un tal Angot, de Dieppe, arm uno de sus navios, el Pensamiento para ir a fundar un establecimiento en Terranova. Existen otros escritos, anteriores. Se sabe que dos embarcaciones, una bretona, la otra de Dieppe, en 1504 haban precedido a aquella embarcacin de 1508. Otro reconocimiento de Terranova fue hecho en 1506 por Jean Denys, de Honfleur. El texto de Caboto es importante porque muestra que en 1497 la pesca del bacalao era corriente para los franceses pero recin en 1504 los bretones descubrieron el "Gran Banco". Un antiguo texto ingls de Wylflet reconoca tambin que fueron los franceses quienes descubrieron Amrica del Norte y la explotaban mucho antes del viaje de Cristbal Coln.

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En este sentido existen diversos escritos de los siglos XVII y XVIII, pero ante tal diferencia con respecto a los acontecimientos, slo hemos de retener como textos de valor el acta ms arriba citada de 1504 y la carta de S. Caboto (quien acompaaba a su padre, Juan Caboto) carta que cita tambin la isla del cabo Bretn, al sudoeste de la isla de Bacaleos (actual Terranova). Son conocidos algunos puntos donde fueron establecidas algunas factoras de pesca: en la costa norte (parte nordeste) hay poblados con nombres bretones: Brhat, Groix, Saint-Lunaire, Saint-Men, etc. En la costa oeste, eran los vascos y aun cuando los nombres actuales estn algo deformados, an se reconoce: Portuchua = pequeo puerto; Opporta = el jarro de leche; Amuix = la higuera. Tambin los portugueses llegaban a estos lugares y el sudeste era la regin de sus desembarcos. Existe adems un curioso dato: Casi siempre son portugueses quienes dirigen los secaderos de pescados de Bretaa y en algn momento nos hemos preguntado si no posean una tcnica secreta de conservacin. En cuanto a los normandos (Dieppe, luego Fcamp), stos recin llegaron a comienzos del siglo XVI, ya lo hemos visto despus de 1504 lo cual explica que la toponimia normanda est ausente en Terranova; la plaza ya estaba tomada. Recordemos adems que Verrzane, navegante francs nacido en Lin (de ascendencia florentina) fue enviado por Francisco I a reconocer aquellos parajes en 1504-1505. Su mapa menciona la isla del "c. bretn", as como
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un "c. de bretn" que se encontrara segn parece, en Acadia (esa "c" no es la abreviatura de "cabo"; poseemos el negativo de una fotografa de un mapa hecho poco despus en Conquet el original pertenece a un coleccionista privado norteamericano en el cual est escrito "rincn de los bretones" ). Lo cual prueba que aquellas regiones eran conocidas a comienzos del siglo XVI, que ya figuraban en los mapas y que los nombres evocan sobre todo un predominio de los bretones. Las tierras se encuentran ya bien localizadas y bautizadas antes del primer viaje de Jacques Cartier. Verrazane abord el continente americano probablemente hacia el sur de Terranova, o en la isla del cabo Bretn. Luego, siguiendo la costa hacia el sudoeste, indic en el mapa el Puerto del Refugio, pues all se refugi durante una tempestad que dur mucho tiempo (costa del departamento de Maine con la baha de Fundy? ). Luego continu para luego detenerse en la baha de New York, tocando tierra primeramente, al parecer, en la pennsula de Manhattan, a la cual llam Angoulesme, en honor a aquel que lo enviaba, Francisco I , que era duque de Angulema cuando era delfn; su fragata se llamaba la Dauphine. El viaje de Verrazane era una misin oficial del rey de Francia para reconocer los territorios frecuentados por sus pescadores, y aun cuando l hubiera salido de Dieppe, hemos visto que desde veinte aos antes muchas embarcaciones de Dieppe, luego de Fcamp, de Honfleur, se dirigan a Terranova. Se trataba pues de una "lnea" conocida por las tripulaciones, no de un viaje a la aventura. Diez aos despus de aquel viaje de exploracin de Verrazane, Francisco I habra de enviar a Jacques Cartier a fijar la bandera de la flor de lis en aquellas regiones que se convirtieron en "la Nueva Francia", englobando el territorio ms antiguo de la "Nueva Bretaa". Una comparacin: en 1532, dos aos antes del viaje de J. Cartier, fue cuando Francisco I anex Bretaa a Francia: en 1532 anexaba de este modo no slo Bretaa, sino, ms all del Atlntico, Nueva Bretaa, y esto los historiadores no parecen haberlo visto. La decisin de Francisco I de proceder a la anexin de Nueva Francia, tal como fue reconocido por Cartier en 1534 y en 1536 tena adems como finalidad afirmar a los ojos del mundo que aqul no reconoca el valor de la bula del papa que otorgaba a Espaa el oeste de la "lnea de demarcacin", tanto ms cuanto que haca ya ms de una generacin que los "ocupantes" de las regiones anexadas por el rey de Francia eran franceses (bretones y
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vascos sobre todo, ms de cuarenta aos antes, normandos ms de treinta), dentro de lo que se podra llamar la parte histrica de los viajes Francia-Caada, que no hemos de ver aqu4, pues queremos limitar nuestro tema a la "proto historia", menos conocida. Vemos entonces que hay franceses establecidos desde la regin de New York hasta Terranova, en tanto que los espaoles an no han llegado al continente. Fue slo en 1511 que stos pusieron el pie por primera vez en el continente, en Yucatn, luego la Florida, donde desembarcaron algo ms tarde. Inglaterra casi no ha de interesarse en Amrica en aquel entonces y luego del viaje de Caboto, que dicho pas financi en 1497, ser necesario esperar hasta 1527 para que John Rut von Ratchiff fuera enviado hacia este continente. Recin en el siglo XVII ha de pensar en instalarse en Amrica, pero ms al sur y compitiendo contra los holandeses, imbricados con ellos, de lo cual han surgido ciertos conflictos. En cambio, era una verdadera flotilla la que, desde Francia, se diriga hacia Terranova, al menos en la segunda mitad del siglo XV, ya que el rey de Francia, recin salido de la guerra de los Cien Aos y con escasez de dinero, aplic, al parecer, un diezmo a los productos provenientes del otro lado del Atlntico. Si slo hubiera habido un barco que hiciera viajes de tanto en tanto, ello no habra justificado una carta autorizando a las abadas bretonas a deducir un diezmo de los pescados provenientes de Islandia, Terranova y otros lugares, pues, ya lo hemos visto, a fines del siglo XV, Caboto constataba que aquella regin de Terranova estaba frecuentada por los bretones y por los vascos para la pesca del bacalao, lo cual es una nueva confirmacin para comprender la resistencia de los habitantes de la isla de Brhat contra el sacerdote de Kerity-Paimpol con respecto a un impuesto a los pescados provenientes del otro lado del Atlntico: aun cuando el comienzo del juicio se ubique recin a comienzos del siglo XV slo conocemos la fecha del acuerdo final con intervencin: 1514 queda pues probado, por un documento escrito llegado hasta nosotros, que aquellos pescadores se dirigan hacia el otro lado del Atlntico en el siglo XV. Existen pues pruebas irrefutables como para no apoyar a ciertos autores que han pretendido que Terranova fue descubierta por los portugueses a comienzos del siglo XVI. Habiendo salido de Portugal para dirigirse hacia las Azores fueron desviados por una tormenta. Se cita tambin a algunos espaoles tales como Vzquez de Ayllon quien, viniendo desde el sur,
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habra sido desviado hasta el cabo Cod (? ). Fagndez, por su parte, habra "remontado" a lo largo de las costas hasta el San Lorenzo, en 1521. No hay ninguna razn para no aceptar esos hechos, pero, a travs de las fechas, se ve que de todos modos se trata de viajes posteriores a los de los bretones, vascos, normandos (de Francia). No existe toponimia portuguesa alguna en Terranova. No es sta razn suficiente como para rechazar una presencia portuguesa mucho ms antigua en Terranova, antes del siglo XIV, antes de que resultaran anegados los territorios al sudeste de Terranova, pues ciertos ndices, indirectos es verdad, hacen suponer que sta se encontraba al sudeste de la pennsula, transformada en isla de Terranova y que las factoras hubieran desaparecido durante el cataclismo, que ya hemos evocado, de mitad del siglo XIV. Debemos pensar adems en el rol de los portugueses, desde fines del siglo XI y comienzos del XII, en las pesqueras de bacalao en Bretaa. Pero debemos tener presente el mapa de esta regin en aquella poca: fue precisamente en el sudeste donde con ms fuerza se hizo sentir ese cataclismo de mitad del siglo XIV que reestructur tan profundamente a aquella regin. Fue ese el lugar que, al hundirse, hizo de Terranova una isla e inund las factoras de los portugueses. Las cimas que lograron emerger formaron las islas de San Pedro, Miqueln, as como la isla de Anticosti en el golfo del San Lorenzo. El movimento tectnico de hundimiento no parecera haber sido brutal, como en Islandia pero podra haberse prolongado durante mucho tiempo: an en nuestros das se manifiesta de manera registrable, aunque muy levemente, en tanto que la costa de toda aquella regin tomaba lentamente su fisonoma actual hacia fines del siglo XIV. Desde el siglo XV contamos con algunos documentos escritos sobre la frecuentacin de nuestros marinos en los actuales "bancos", mesetas submarinas nacidas del anegamiento del siglo XIV. En cambio, cualquier documento anterior carece de precisin, no proporciona ninguna localizacin identificable con certeza. El cataclismo del siglo XIV ha venido a complicar an ms tal investigacin, de tal modo que slo podemos conservar la indicacin general, a grandes rasgos, de aquellas zonas de pesca. Pero todos estos viajes muestran que si bien los latinos y con ellos los eruditos franceses, los nicos que escriban en aquella poca y muy a menudo en latn no conocan Amrica antes de Cristbal Coln, los pueblos del noroeste de Europa, que casi no escriban, tenan perfecto conocimiento del nordeste de Amrica y saban aprovechar los recursos de aquellas regiones. Se trataba sobre todo de los pueblos marinos que
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bordean el golfo de Gascua: hacia el norte los marinos de Bretaa; al centro, hacia el fondo del golfo, los del Pas Vasco; y en el sur los marinos del noroeste de la pennsula ibrica, gallegos y portugueses del norte a quienes la caza de la ballena haba llevado a seguir hasta all a su "presa", la ballena de Vizcaya. Pero, a falta de descripciones detalladas y precisas, disponemos a pesar de todo de jalones escritos, diseminados, que permiten afirmar que el comercio del bacalao exista. As fue como un decreto de 1296 aseguraba a los vascos de Bayona los secaderos de bacalao de Conquet. Como conclusin de una lucha feudal, esta ciudad fue vendida al duque Juan el Rojo "y el castillo y los molinos de la dicha ciudad"(1) as como los secaderos de bacalao de San Man (llamados tambin de San Mateo, o de San Renn, pues los territorios de secado se extendan en varias parroquias de aquella punta oeste de la Armrica).
*(1) En francs antiguo en el original. (N. del T.)

El acta de venta es de 1274. Escritos de ms de doscientos aos anteriores al viaje de Coln prueban pues que los pescadores iban en bsqueda del bacalao que slo se encontraba en el noroeste del Atlntico, regin conocida por los pescadores de ballenas. Son conociddas varias actas del siglo XIII relativas a secaderos de bacalao (u. Bol. de la Soc. Arqueol. de Finisterre, 1966). Algunos han pretendido que el bacalao designado en esas actas era una variedad ms pequea, pescada a lo largo de Bretaa y desaparecida desde aquella poca. Afirmacin gratuita, sin posible referencia, en tanto que nosotros hemos visto que ya en el siglo XV los trminos de bacalao y de Terranova se encuentran asociados y que la convergencia de datos precedentes demuestra que nunca se ha dado cuenta de la existencia de bacalaos en las costas bretonas; adems la regin de Islandia, Terranova, grandes centros de pesca del bacalao, era conocida desde los viajes de Brandan en el siglo VI (hemos dicho que ste navegante describe un iceberg encontrado a mitad de camino entre Terranova e Islandia, sin poder decir si haba visto a Terranova).

Y desde el siglo XI al siglo XV?


Pero en todos estos textos relativos a los pescadores no vemos mencin alguna relativa a algunos contactos con "Hombres Blancos" instalados en forma estable en las costas orientales de Amrica del Norte. Ms adelante hemos de ver algunos relatos que indican que en el siglo XIV se viaja de
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Escocia a Acadia, que existen factoras permanentes de intercambios con los indgenas; pero tampoco all ninguna seal sobre la existencia de los celtas en el continente. Han desaparecido todos los europeos del norte de Amrica? Los nrdicos no, en todo caso. Estos siguen estando en Groenlandia, pero nuestros marinos pescadores no iban casi nunca hacia aquel pas. Hemos visto que el mar rechaza automticamente a las embarcaciones hacia Terranova o ms exactamente hacia el sur de esta isla. Ir a Groenlandia presupone condiciones de viento favorables que se producen slo muy pocas veces por ao. Y adems las sorpresas son siempre posibles. Entonces para qu ir, ya que la finalidad es la pesca y no el comercio con un puerto groenlands? El bacalao y la ballena se encuentran cerca de Islandia y de Terranova; no se hacen viajes de Bretaa a Groenlandia, pero sera muy interesante saber lo que ha ocurrido con los vikingos de Groenlandia y si los pescadores celtas o de otro origen no nos han aportado algo sobre l tema; hemos tenido algunos datos. . . del Vaticano. Resumamos brevemente la situacin tal como la hemos expuesto hasta el presente. El ltimo contacto conocido de los vikingos con los celtas del continente data de 1029, fecha en la cual Gudieif abandona Albania para volver "al pas". Debido a lo avanzado del ao, ste no puede pensar en poner proa directamente hacia Islandia y va directamente hacia Irlanda ms accesible en aquella poca, la de la parte sur de los "vientos de la depresin de Islandia", de nuestros partes meteorolgicos modernos, vientos que giran en sentido contrario al de las agujas del reloj, vientos que, por lo tanto, en el sur, van de oeste a este, de las costas de Amrica hacia Irlanda, la Mancha . . . Fue recin en el verano siguiente cuando Gudieif tuvo una estacin favorable para ir desde Irlanda a Islandia en donde dio a sus compatriotas noticias de Bjorn, convertido en jefe de los celtas del continente, de la Gran Irlanda. Es por lo tanto en 1030 cuando Islandia tiene las ltimas noticias sobre Albania. Sabemos adems que en 1047 Trond Halfdanson, que haba salido de Noruega para dirigirse hacia Groenlandia, fue arrastrado por la tempestad hasta Vinlanda, a la cual divis desde lejos, pero logr corregir su rumbo a tiempo, evitarla y retomar su ruta hacia Groenlandia en donde naufrag al atracar. Herido por causa de este accidente, muere sin decir si haba visto habitantes en las costas de Vinlanda. Los vikingos, ante sus fracasos para instalarse en el continente, se resignan a permanecer en Groenlandia, en donde aquellos terribles
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guerreros viven en paz! Pues los esquimales los dejan tranquilos. Convertidos poco a poco al catolicismo, desde comienzos del siglo XI se organizan en parroquias, luego en dos regiones, Vestrebygd (o Vesterbygd) en la regin de Godthaab, y OEstrebygd (o OEsterbygd), en los alrededores de Brattalhlid. Entre estas dos regiones se encontraba una regin difcilmente accesible por va terrestre, debido a un glaciar que llegaba hasta el mar: era el Obygdyr. La distancia entre los dos grupos de poblaciones era, segn una saga, "para una barca de 6 remos y 6 hombres, de 6 das de navegacin". Poco despus un obispo administr la vida religiosa del lugar. La sede episcopal fue fijada, un siglo ms tarde, en Gardar (actual Julianeshaab). Durante el siglo XI, son frecuentes los viajes de intercambios comerciales entre Islandia y Noruega. Su ritmo estaba regimentado por las estaciones, pues la navegacin a vela tiene sus imperativos y en aquellas regiones frecuentemente perturbadas, en la cual se encuentra la clebre "depresin atmosfrica centrada a la altura de Islandia" (segn los partes meteorolgicos) y muy frecuentemente centrada en el sudeste, entre Islandia e Irlanda, es necesario andar en el sentido contrario de las agujas del reloj, por lo tanto pasar por el norte para ir de Irlanda a Islandia, por el sur para el trayecto inverso, pues con los veleros de la poca no se poda pensar en ir contra el viento, ni en barloventear, ni siquiera "navegar ciendo", as como tampoco "a palo seco". Hemos visto, en efecto, que las embarcaciones utilizadas en aquella regin eran los drakkares para los vikingos, los "coracles" para los celtas y stos no tenan ms que un solo mstil que, a lo sumo, permitan navegar "a un largo", es decir con aproximadamente tres cuartos del viento detrs. Slo con las embarcaciones de mstil de dolon, con una vela de maniobras, la cebadera, antepasada del foque, era posible ir contra el viento. Pero para aquella poca, no slo se debe tomar en cuenta los vientos, pues tambin hay obstculos polticos. Groenlandeses e islandeses se encontraron cada vez ms aislados, ignorados, hasta por Noruega, en lucha contra Dinamarca. La vida econmica de esos dos ltimos pases de Europa del Norte no se volc en absoluto hacia las lejanas posesiones del noroeste atlntico. Desde comienzos del siglo XII, distintos ndices muestran un aminoramiento de los intercambios. Ni siquiera parece que Islandia estuviera en contacto con los pescadores bretones o vascos, pues stos permanecan en alta mar, lejos de la vista de las costas. Sin embargo Islandia ms poblada que Groenlandia, ms rica en artesanos, ha
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conservado una vida econmica suficientemente activa como para desarrollarse normalmente. Groenlandia, en cambio, es duramente afectada por el aminoramiento de los intercambios con Europa. Su expansin demogrfica contina y el siglo XIII ha de marcar el apogeo de su desarrollo. Luego se opera una rpida decadencia. Se reducen los mercados debido a las guerras entre Inglaterra, Noruega, Dinamarca que tornan peligrosa la navegacin pues uno u otro pas puede capturar barcos y tripulaciones y nadie quiere salir de Europa hacia esas regiones para lo cual se necesita efectuar aleatorias travesas. Groenlandia ya no puede recibir desde Europa los "tubrculos" (zanahorias, rbanos, etc.) que un sbito enfriamiento del clima no permite cultivar ms en el lugar. Dicho pas vive cada vez ms replegado sobre s mismo, abandonado, en una miseria que se agrava rpidamente. Sin embargo en Europa el Vaticano se inquieta por la suerte de los cristianos, ello promediando el siglo XIV, y en esto hemos de detenernos.

V. PRECISIONES DEL VATICANO

No existen otros documentos escritos que no sean las sagas para probar la presencia de europeos en Amrica, unos siglos antes de Cristbal Coln. El Vaticano no puede desinteresarse de los cristianos dispersos en el mundo y parece que sus archivos podran ser de gran ayuda para colmar algunas lagunas de la historia clsica. Sin embargo, dichos documentos no resultan muy ricos con respecto a lo que podramos llamar la cristiandad celta primitiva. Lo cual no significa en absoluto que sta no haya existido. Pero el papado no se impuso en slo algunos decenios. El obispo de Roma no era ms que el obispo de San Pedro, del fundador de la Iglesia de Roma y por medio del poder poltico de Roma trat de ligar lo espiritual y lo temporal para que la autoridad poltica y religiosa fuera patrimonio de Roma. La obediencia a aquel que se proclamaba el primer obispo de la cristiandad no fue rpidamente adquirida. An a fines del siglo VI el trmino "papa" no se aplicaba al "obispo de San Pedro" ver, por ejemplo, Histoire des Francs, de Gregorio de Tours.

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Ms tarde, al afirmarse el papado con una jerarqua, la comunidad catlica celta permaneca separada de Roma. Esto es importante y es conveniente no olvidar las razones por las cuales la iglesia romana ha querido ignorar la organizacin catlica celta que se haba desarrollado fuera del dominio de Roma, luego fuera del dominio de los francos, sucesores de los romanos, aliados de la Iglesia. Los bretones slo han de inclinarse ms tarde, en el ltimo ao del siglo XII. Hasta ese momento Roma nada ha de decir sobre una organizacin que se le escapa. Esta es probablemente una de las razones por las cuales no se encuentran en el Vaticano ms que algunos documentos relativos a aquel cuerpo extrao y rebelde. Sin embargo, quizs algunos se han de encontrar, al menos a partir del siglo IX pues no es seguro que haya sido desentraado todo lo concerniente a ese perodo. En todo caso, ocurre de otro modo en lo que respecta a los cristianos de Groenlandia, los cuales, por su parte, se haban convertido ms tarde en los albores del siglo XI, cuando la Iglesia de Roma ya haba adquirido supremaca en la cristiandad y no era ms discutida. La colonia groenlandesa se haba desarrollado y, hacia fines del siglo XI, se estima que all se encontraban alrededor de 2.000 cristianos. Tal grupo de fieles no poda ser ignorado en el plano espiritual y temporal, y Roma, desde comienzos del siglo XII, decidi enviar un obispo. El primer enviado del papa fue en realidad "un encargado de misin", un "legado pontificio", designado en 1112. Se ha encontrado en los archivos el nombre de 17 obispos de Groenlandia. Poco se sabe sobre ellos y es probable que haya an algunos descubrimientos para hacer en los archivos del Vaticano. 1112 es una fecha aproximada: la saga de Einar Sokkason manifiesta que Arnaid fue el primer sacerdote que residi en Groenlandia. Lleg en 1126 y se instal en Gardar (actual Igaliko) hacia 1131. Graves dificultades haban surgido entre pescadores noruegos y groenlandeses; fue solicitado el arbitraje del papa. Ya en 1124 se habra tomado la decisin de crear una dicesis en Groenlandia, pero haba pocos voluntarios para ir all. En 1129 hubo una peticin de los groenlandeses dirigida al rey de Noruega para que la creacin de la dicesis fuese hecha realidad. Todas estas fechas son prximas pero cabalgan unas sobre otras, mostrando de este modo las prrrogas del legado pontificio, no muy apresurado para hacerse cargo de sus funciones, ni para instalarse. Un documento del Vaticano cuya autenticidad no ha sido establecida con certeza dice que el primer sacerdote fue Erik Gnupson, quien se hubo ordenado en 1112 o 1113.
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Habiendo sido enviado en misin a Groenlandia, muri en 1122 cuando, segn ese texto del siglo XIII (poco claro en realidad), se diriga en bsqueda de Vinlanda. En cuanto a Arnaid, consagrado en 1124, en 1126 habra llegado a Groenlandia. Haba sido propuesto por el rey de Noruega, Sigur Jorsalfer, al papa Calixtus II, papa desde 1119. Como puede apreciarse, los comienzos del episcopado en Groenlandia siguen siendo algo imprecisos, pero diversos datos convergen para establecer que Roma est representada en aquel lugar a partir del tercer decenio del siglo XII. Nada hemos encontrado sobre la vida de los obispos que se sucedieron a lo largo del siglo XII. El 13 de febrero de 1206, el papa Inocencio III, al proceder al nombramiento de un nuevo arzobispo en Nidaros, Noruega, le orden extender su autoridad hasta las islas del ocano Caledoniano: Faer Oer, Islandia, Groenlandia. Pero dicha organizacin se revela ms formal que real debido a ciertas dificultades prcticas. Groenlandia paga muy irregularmente sus tributos. Debido a los imperativos del mar y a la corta duracin de los perodos anuales de vientos generalmente favorables, se zarpa slo entre lmites de fechas precisas y muy prximas. Ni siquiera hay seguridad de poder hacer un viaje de ida y vuelta en un mismo ao, pues es el verano poca favorable para partir de Noruega y la primavera para volver de Groenlandia. Pero un arzobispo debe ir a ver a sus sacerdotes para recibir el diezmo en el propio lugar y con sus propias manos: esa es la regla. Ahora bien, el arzobispo no puede ir a Groenlandia todos los aos arriesgando, quizs, permanecer all bloqueado durante todo un invierno. Sin embargo el obispado de Gardar no es desdeable. La poblacin ha aumentado alcanzando la cifra de alrededor de 7.000 almas en el siglo XIII. La catedral cuyas ruinas han sido encontradas es imponente con sus 80 metros de largo por 14 de ancho; ms bien parece haberse tratado de una serie de construcciones. Qu ha ocurrido exactamente durante 60 aos? No hemos encontrado ningn indicio sobre ello pues el siguiente escrito parecera ser una carta del 4 de diciembre de 1276 por medio de la cual el papa Juan XXI otorga al arzobispo de Nidaros el poder de faltar a la regla y de designar nominalmente a uno de sus colaboradores para ir a percibir dicho diezmo. Una carta del papa Nicols III, del 31 de enero de 1279, menciona las dificultades encontradas para ir a Gardar a percibir ese diezmo pues el comercio con Noruega se ha tornado escaso y no es seguro que todos los
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aos se pueda encontrar una embarcacin para ir a Groenlandia, lo cual muestra cunto se ha reducido dicho comercio. Sin embargo, luego de ochenta aos de insistencia del Vaticano, el ingreso del diezmo comienza a mejorar, pero qu hacer con l? El papa Martn IV, en una carta del 4 de marzo de 1282, hace notar los inconvenientes surgidos del pago de dicho diezmo en especie, pues en Groenlandia no existe el dinero y slo existe el trueque. Qu hacer con todas aquellas pieles de foca, con todos esos dientes de ballena? Quiz se podra negociar el marfil de los dientes de morsa? Se exportaban tambin "amarras" para los marinos de Europa, hechas con tiras de cuero de ballena y de foca formando cordones, as como dientes de narvales. Se aproxima el fin del siglo XIII y puede apreciarse que Groenlandia es seguida de cerca por Roma. Y ahora, las cuentas estn en orden! Hubo un ao durante el cual los groenlandeses han entregado 2.600 libras de dientes de morsa al papa en concepto de tributos. En 1329, el diezmo que cada cristiano deba (medio de censo. . .) ha sido entregado a Juan XXII por 6.912 personas agrupadas en 16 parroquias que administraban a alrededor de 300 poblaciones. Haba 12 parroquias en la regin sur, 4 en la regin norte, de las cuales 9 y 3 respectivamente fueron descubiertas en 1930; sin embargo, se piensa que es probable que hubiera una parroquia ms an no encontrada. Luego fue 1342: luego nada ms. Qu ocurri? Un cisma? La Iglesia de Groenlandia se rebel contra el papado? Los reyes son responsables a nivel temporal, por lo tanto constituyen la garanta de la entrega del diezmo a la Iglesia. El papa Clemente VI se vuelve pues hacia el rey de Escandinavia el cual, en esa poca, reina en Noruega y en Suecia que l ha conquistado. Pero est tan lejos Groenlandia. Es necesario esperar la primavera y tambin una embarcacin que quiera partir hacia all, cosa que no ocurre todos los aos. Oponerle al papa la fuerza de la inercia? ; dejar pasar las raras ocasiones de una partida por una misin que podra oponer el enviado del arzobispo y del rey al obispo de Groenlandia? Quizs es tentador, pero hay que resignarse. El Vaticano insiste y es necesario decidirse a construir una embarcacin especial, a designar una misin constituida, adems de un cortejo, por un enviado del rey y el delegado del arzobispo a fin de recordar sus deberes cvicos y religiosos a los recalcitrantes.
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Ha sido encontrado el informe dirigido al arzobispo y redactado por el sacerdote Ivar Bardasson, su enviado en misin. La misin slo ha recorrido una parte de Groenlandia. Ha visto las casas y los establos intactos, pero ninguna seal de los habitantes que, supuestamente, habran abandonado el lugar, o que, habindose mestizado, se habran unido a los esquimales. Desalentada por aquel espectculo y hasta sumamente perturbada, la misin no insiste y retorna a Noruega. Ese negativo informe de Ivar era embarazoso para el rey quien dud en transmitirlo al papa que segua siendo Clemente VI. Difiri aqul su envo. La peste negra, que caus estragos en Noruega entre 1349 y 1350, fue otra causa del retraso. Haca doce aos que el Vaticano se encontraba sin novedades sobre Groenlandia. No le pareca serio, a l que asegura la perennidad temporal a travs de la sucesin a veces rpida de los papas, or decir que 7.000 fieles haban desaparecido bruscamente. Ante la amenazadora insistencia del papa, el rey Magnus Erikson tuvo que resignarse a enviar una nueva expedicin, an ms importante. Design a Pal Knutson como jefe a fines de 1354 y se conserva la carta del rey que otorga poderes e instrucciones a Pal Knutson. En 1355 Inocencio VI fue advertido sobre los preparativos de la expedicin. Esta dej Noruega, en Bergen, a bordo del navio La Grincante (algunas versiones dan para el rey el nombre invertido de Erik Magnuson; la misin habra partido en 1354, su 36 ao de reinado). Se da a Knutson como administrador de los bienes de la corona, miembro del Consejo Real y Gran Juez; era el hombre de confianza del rey. Existe incertidumbre y contradicciones sobre la duracin de la travesa, y sobre todo sobre la duracin de las etapas sucesivas despus de la llegada a Groenlandia. La expedicin no pudo ms que constatar la exactitud del informe de la misin precedente, pero sus miembros no podan volver con las manos vacas. Estos se dijeron que, con la desaparicin de toda la poblacin, aquella misin debera haberse dirigido hacia una regin ms benigna, pues, desde haca ya varias dcadas, el clima se enfriaba all considerablemente. Sabido era, tanto ms cuanto que en aquella poca haban sido escritas las sagas, que al oeste se encontraba el continente, y Markiand, regin de bosques en donde, a falta de campos y de zonas de pastoreo, la vida era demasiado difcil. Estaba tambin, y especialmente, Vinlanda, de la cual se
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conocan los recursos, la topografa de las costas e incluso, a grosso modo, el interior del territorio. Fue por ello que, sin dudarlo, la misin abandon Groenlandia y desembarc en Vinlanda (en los alrededores de Bostn? ). En vano, tampoco all haba blancos. Se conoce el nordeste del continente americano gracias a relatos difundidos por los groenlandeses en Irlanda y Noruega. Se efectuaban viajes a Markiand a buscar la madera de la cual Groenlandia careca. Sabido era tambin que partiendo desde Groenlandia hacia el oeste, atravesando el estrecho de Hudson en verano, se encontraba, hacia el noroeste, un paso hacia una amplia baha que ms tarde seria la baha de Hudson y que por all se poda llegar hasta los grandes lagos. Las tradiciones haban proporcionado datos sobre aquellas excursiones que slo eran salidas de caza, pesca, o para buscar madera, pero sin implantacin alguna. Los groenlandeses teman a los indgenas y no se sentan seguros. Las incursiones en la baha de Hudson slo son conocidas por esta expedicin noruega del siglo XIV y ellas muestran que la regin ha sido antes recorrida y detallada geogrficamente ya que la misin se dirige con seguridad hacia regiones ya descriptas. Otra prueba del paso de la misin por dicha regin residira en el hecho de haber sido encontradas en Canad en el Ontario, cerca de Beardsmore, a 12 km del lago Nipign, situado a 100 km al norte del lago Superior, enterradas, una espada, un hacha y partes de un escudo. El armamento sera de un vikingo pues correspondera al "estilo" de las armas en uso en las proximidades del ao 1000 (? ). Combate, o muerte accidental, o natural, durante una incursin? O error de fechado, tratndose en ese caso de las armas de un miembro de la expedicin del siglo XIV cuando sta pas por ese lugar? Habran sido encontrados adems fragmentos de objetos: trozos de espadas, herramientas varias, cuchillos y un anillo, esparcidos en Minnesota, Massachusetts, Nueva Escocia, Terranova e incluso en Saskatchewan, atribuidos a los vikingos (? ). La regin de los grandes lagos era considerada importante. La misin sali de Vinlanda a comienzos del verano de 1362, pero se desconoce cundo lleg pues hay un "hueco" de 7 aos entre la decisin de la partida de Noruega y la partida de Vinlanda. Como la va acutica es ms fcil que la va terrestre y como, adems, se saba que por el San Lorenzo no se poda pasar ms all del lago Ontario (indicado en aquel entonces por los mapas
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como fuente del ro) fue elegido el barco para abandonar Vinlanda, rodear el Labrador y llegar hasta el fondo, al sudeste, de la baha de Hudson. Existe sin embargo incertidumbre en cuanto a la geografa de esta regin en el momento de ese viaje. En efecto, es probable que en aquella poca se ubicara un movimiento tectnico que hizo oscilar a los grandes lagos, movimiento que hizo de Terranova una isla y que remo dlo la parte oeste de Islandia. La fecha, segn un texto del obispo de Islandia, sera 1340, pero no se puede afirmar que se haya producido exactamente en esa fecha en la parte oriental del continente norteamericano; es quizs un poco posterior a 1340 pues no ha debido ser sbita sino que ha debido repercutir durante algunas dcadas. Es muy probable que en 1362, poca del viaje de la misin, los grandes lagos se volcaran siempre hacia el norte, hacia la baha de Hudson; su trazado no corresponda al de los grandes lagos actuales; haba una inmensa zona de agua dulce. El movimiento oscilatorio cre el nacimiento de las cadas del Nigara, la formacin de los grandes lagos en su forma actual, pero no haba ninguna comunicacin entre el San Lorenzo y los grandes lagos, nicamente el lago Ontario que se volcaba en el ro del cual era origen, segn los mapas conocidos. No haba pues, para la misin, ninguna posibilidad de ir por va acutica hacia el norte y es por ello que se decidi bordear el norte de Canad hasta la baha de Hudson. Al parecer la misin lleg hasta el fondo de la baha de Hudson e instal su campamento cerca de dos islotes de la ribera sudoeste, cerca de la desembocadura del ro Nelson. Un grupo sali de pesca dejando el campamento al cuidado de 10 hombres. Al volver al anochecer comprobaron que todos aquellos hombres haban sido masacrados. Fue necesario reforzar la guardia y mantenerse en el mar, lejos de la costa, para evitar las sorpresas. Veinte hombres permanecieron a bordo. Treinta partieron con las canoas de a bordo (8 suecos y 22 noruegos), remontaron el ro Nelson, atravesaron el lago Winnipeg, luego continuaron hacia el sur por el ro Rojo. Se encontraban entonces "a 14 das de marcha" de su barco. Se encontraban al noroeste de los grandes lagos y parecen haberse detenido hacia el curso superior del Misisipi actual. No se atrevieron a ir ms lejos. Pues, en esas inmensas praderas llanas, qu direccin elegir? Ninguna razn para ir ms en un sentido que en otro. Absolutamente ninguna huella de blancos y por qu, por otra parte, aquellos a quienes buscaban se habran ido tan lejos?
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La misin decidi volver. Pero en su ltimo campamento, en la isla en donde pasaban sus noches, quisieron dejar un indicio de su paso por all; en una piedra, una de cuyas caras era bastante plana y que meda 0,75 x 0,40 m, la cual formaba parte de un conjunto de rocas, fue grabada una inscripcin en caracteres rnicos escandinavos (rnico = misterioso; los caracteres rnicos son pues caracteres mgicos conocidos slo por algunos iniciados; ello segn la etimologa; a menudo se identifica rnico y escandinavo y un gran nmero de diccionarios son responsables de ello pues hay caracteres rnicos de varios pases). El grabado sobre esta piedra correspondera al ao 1362 (? ). Sin embargo la autenticidad de dicha inscripcin es puesta en duda as como la inscripcin encontrada en Dighton Rock; pero la piedra de Kensington Minnesota ahora transferida al Museo Nacional de Washington, contendra una inscripcin que habra sido autentificada el 11 de marzo de 1948 por los arquelogos del Smithsonian Instituto. No contamos con ningn argumento como para desempatar las crticas. Sea lo que fuere, la misin se alej de Amrica del Norte en 1362, volvi a Noruega, inform al rey y al papa Urbano V. Todo converge para constatar que Amrica del Norte, a partir del sur de New York, de los alrededores de Filadelfia, de Baltimore y de Washington hasta los grandes lagos y la baha de Hudson parece ser bien conocida por los escandinavos, as como por la corte de Noruega y del Vaticano, establecida, esta ltima primeramente en Avin y luego en Roma. Se viaja hacia esos lugares con seguridad; se sabe dnde se encuentran las montaas, dnde estn los cursos de agua que se comunican entre s. Informes escritos y detallados, probablemente hasta el Mississip superior, existen desde 130 aos antes del viaje de Cristbal Coln, aun cuando las localizaciones exactas en relacin con los lugares actuales permanezcan sujetas a discusin. Algunos autores han puesto en duda la autenticidad de los documentos relativos a esta exploracin y piensan que ellos han sido establecidos en el siglo XVII fpero, segn qu? ). As como es puesta en duda la autenticidad de una bula de 1448 del papa Nicols V dirigida a los obispos de Islandia (siempre es fcil negar, poner en duda, ms difcil es autentificar siglos ms tarde). En dicha bula se trata de linsule Grenolandie que in ultimus finibus oceani ad septentrionalem plagam Regni Norwegie dicitur situata". Contrariamente a la opinin de los negadores sistemticos, parece que esta bula hubiera sido establecida segn el relato de Bjorn el Rico quien se dirigi de Islandia a Groenlandia
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en 1446 y pas all el invierno siguiente. Es ste un elemento ms para mostrar que an en la primera mitad del siglo XV proseguan las travesas hasta Groenlandia y nosotros hemos de ver que hasta se llegaba ms lejos, hasta la baha de Hudson, en el siglo XV. Las precisiones de orden religioso son limitadas, quiz porque la Iglesia celta haba conservado su autonoma (? ). Haba existido el "cisma bretn" que recin termin en 1199, de tal modo que antes del siglo XIII casi nada sabemos, por el Vaticano, acerca de la implantacin de los celtas en Amrica. Los documentos sobre la vida religiosa nrdica slo conciernen a los vikingos, integrados en la iglesia romana desde los albores del siglo XI con, sin embargo, no pocas lagunas, pues los archivos diocesanos nrdicos se quemaron durante el incendio de la catedral de Islandia en 1630. Luego del fracaso de la empresa de los daneses en Irlanda, en el siglo XI, el arzobispo de Hamburgo, Adalberto, hacia fines de 1053 o comienzos de 1054, design a un obispo-misionero, originario de Islandia, pero en ese momento residente en Irlanda, para ir a ver lo que ocurra en Vinlanda de la cual se encontraba sin noticias (un texto ortografa Wendiand, pero se poseen copias con Windiand, Winland). Ese "enviado" habra salido de Irlanda en 1054, directamente hacia Vinlanda en donde habra desembarcado. Pero, capturado por los indgenas, quizs haya sido muerto. Sesenta y siete aos ms tarde parti otro obispo, esta vez desde Groenlandia, para dirigirse hacia Vinlanda (1121). Obedeca igualmente al arzobispo de Hamburgo. Se trataba de Erik Gnupson, originario de Dinamarca. Al parecer, se encontraba desde haca seis aos en Groenlandia cuando recibi esa misin de su arzobispo. Pero luego no se sabe lo que con l ocurri; la saga no es muy explcita. Algunos han credo poder interpretarla diciendo que parti en bsqueda de Vinlanda, pero que no la encontr, y que volvi hacia Europa en donde muri en 1122 (? ). Un relato dice que, en Groenlandia, las costumbres son poco compatibles con la fe cristiana y que en 1279 el conjunto de los groenlandeses habra sido excomulgado por rehusarse a pagar el diezmo. Recordemos que en 1342, Gisle Oddson, enviado al lugar, no encontr ms que casas y establos vacos y ningn compatriota. Los nicos seres humanos que vio eran mestizos, integrados en la poblacin indgena cuya religin haban adoptado. En consecuencia fue aquel un momento de estancamiento en la
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lnea de inters que el papa mostraba por Groenlandia. Si an haba cristianos, o si algunos cristianos iban nuevamente a instalarse all, ellos habran de depender del obispo de las regiones rticas cuya sede estaba instalada en las P'ero, pues incluso en Islandia, el clima se haba enfriado demasiado y la organizacin religiosa se haba replegado ms al sur. Algunos archivos fueron elaborados por el obispo Henry de Garda. Las informaciones religiosas sobre aquellas regiones nrdicas nos han proporcionado, es verdad, una magra cosecha, aunque no intil. Seguramente algunos textos no son autnticos y slo son transcripciones posteriores, con algunos anacronismos. Es por ello que el papa, en 835, habra ratificado la decisin del arzobispo de Hamburgo de administrar los obispados de Islandia y Groenlandia, decisin, esta ltima, de 834. Ahora bien, en 834 Groenlandia era desconocida para los daneses y asimismo en Dacia, de la cual Hamburgo dependa. Los daneses estaban en Irlanda, no en Islandia. Cmo un arzobispo dans podra haber tenido autoridad sobre los celtas de Islandia? Una bula pontificia de 834 habra confirmado la unin de los "pueblos nrdicos, incluidos islandeses y groenlandeses", con Hamburgo? . Pero recin ciento cincuenta aos ms tarde es cuando los vikingos descubren Groenlandia, y en 854 no se encuentran an en Islandia. En 855, el papa Gregorio IV, en una carta, habra de recordar que Ansgar es "su delegado ante los pueblos del Norte, incluyendo Iceland y Greenland", palabras de consonancia inglesa y no nrdica. Constituyen stos un conjunto de textos que traducen una ulterior transposicin. Iceland es un nombre posible o una grafa cercanapues dicho nombre haba sido utilizado por un sueco que haba rodeado la isla, en aquel momento cubierta de nieve; pero an cuando ese nombre prevalece en nuestros das, hagamos notar que los celtas que se dirigan regularmente, e incluso ritualmente a esas regiones, desde el siglo V la llamaban isla de Ailbe, o de Alba. En cambio, el trmino Groenlandia aparece por primera vez en boca de Erik el Rojo en 986. Pero las confusiones y anacronismos continan ya que se ha dado constancia de una bula del papa Nicols I que habra confirmado nuevamente al arzobispo de Hamburgo la misma delegacin de poderes para todos los pases nrdicos incluyendo a Iceland (esta vez, sin embargo, no se menciona a Groenlandia, lo cual torna plausible la autenticidad de esta bula, expresa reserva, sin embargo, de que en aquella fecha los daneses no estaban siempre en Islandia y de que los noruegos fueron quienes llegaron poco despus).
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Pues continuamos con la serie de textos apcrifos: en 872, el papa Adrin II habra confirmado la competencia rationae loci del arzobispo de Hamburgo. Ello habra sido luego confirmado por el papa Anastasio III en enero de 912 y finalmente por el papa Juan X en octubre de 920. Estas dos ltimas decisiones son posibles, pero la de 872 debe ser considerada con grandes reservas, pues sobre todo es en 874 cuando la implantacin vikinga se torna importante en Islandia; pero son noruegos, no daneses, y no se ve claramente qu fue a hacer all un arzobispo de Hamburgo. Tanto ms cuanto, y es muy importante, que en aquella poca los vikingos no eran catlicos. Recin en el siglo XI es cuando el catolicismo es introducido en Islandia. Y de all, por parte nuestra, grandes reservas en cuanto a la interpretacin dada sobre esos textos del Vaticano. Los de 874 no parecen referirse tampoco a los cristianos celtas de Islandia que ellos mismos no llamaban con ese nombre y no se comprende por qu los cristianos celtas de Islandia habran estado bajo la obediencia del arzobispo de Hamburgo, tanto ms cuanto que la iglesia celta no era de inspiracin romana sino siraca y que la jerarqua romana no era reconocida por los pueblos de cultura celta. Hay demasiadas contradicciones como para dar importancia a esos textos seguramente copiados ms tarde por personas totalmente ignorantes sobre el pasado real de aquellas regiones. De todos modos, nada, en los textos del Vaticano, hace alusin a celtas establecidos en el continente quizs tambin por la razn de que esa Iglesia no se dejaba atrapar por Roma? No fueron exterminados todos los cristianos que se haban instalado algunos siglos antes en Islandia, y sobre todo a comienzos del siglo IX cuando Irlanda fue conquistada por los vikingos. En el Landnmabk, Ari Thorgillson declara que varios lograron escapar y que singlaron hacia el oeste, por lo tanto hacia Vitramannaland, la Gran Irlanda, la futura Albania, lo cual confirmara un aporte de sangre joven para aquella poblacin en el ltimo cuarto del siglo IX. Pero, cuando llegaron los vikingos, no haba ningn obispo entre los cristianos de Islandia. Con ms razn ningn arzobispo era reconocido. La nica autoridad reconocida era la del abate (jefe de la abada). Recordemos que fue aproximadamente en la poca de la partida de los celtas de Islandia cuando en Bretaa la Iglesia comenz a identificarse con las mismas bases de la Iglesia franca, unificada con Roma desde el acuerdo entre el obispo Rmi y Clodoveo, en Reims. Pero si la Iglesia bretona sigue entonces la organizacin romana es para proclamar su autonoma y permanecer fuera del dominio carolingio,
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ejercido indirectamente por la Iglesia, siendo los obispos propuestos por el poder poltico del cual eran devotos auxiliares, y para los bretones, los francos eran sus enemigos desde cuatro siglos antes: esos dos pueblos se establecieron en la Galia, los primeros al oeste, los segundos al este, dirigindose sin cesar unos contra otros, chocando entre ellos. Recin en 1199 la Iglesia bretona acepta integrarse en el seno de la Iglesia Romana y renuncia a su arzobispo. Es posible que esa sea una de las razones por las cuales Roma ha ignorado a la Iglesia celta de Amrica (? ). Sin embargo, las alusiones a Islandia, poco anteriores a la conquista de los vikingos, podran ser ecos, mal transcriptos, de relatos de ataques de los vikingos contra los cristianos de Islandia (? ). Roma habra de descubrir entonces que en aquella lejana isla sus fieles eran masacrados, de all la necesidad de defenderlos dentro de lo posible, de colocarlos bajo la proteccin del arzobispo de Ham burgo (? ). La vecindad de las fechas torna a esta hiptesis plausible. Quizs, tampoco sea superfluo hacer notar que por aquel entonces hay una especie de "toma de conciencia" en Roma sobre el papel de los catlicos celtas en la difusin de la fe en todo el noroeste del Atlntico. Una gran "publicidad", a travs de la difusin de manuscritos tales como La Vida de San Malo, profusamente copiados en serie, conocidos por todos, por lo tanto en Roma, acaba de hacerse sobre los viajes de Brandan en el siglo VI, y la Vida de San Malo precede por poco tiempo al ataque de los normandos en Islandia (ver nuestro libro sobre Brandan, en la misma coleccin). Y exista un manuscrito anterior. Estas convergencias de fechas nos han llevado a citar algunos fragmentos de escritos del Vaticano relativos a Islandia, pero, ms tarde, stos fueron mal interpretados y las alusiones de Groenlandia, tierra an ms lejana, es quizs una extrapolacin tarda relativa a Albania, pues evidentemente Groenlandia era desconocida y no hubo all cristianos antes de los albores del siglo XI.

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VI. LA MUERTE DE LA COLONIA GROENLANDESA PARALELA A LOS CELTAS

La segunda misin enviada a Groenlandia por el rey de Noruega no haba encontrado verdaderos noruegos; slo haba visto nmades, esquimales y mestizos. Hoy sabemos que no haba explorado bien la regin, que subsistan pueblos habitados. Pero al encontrar a todos los pueblos vacos, se pens que las poblaciones, para huir quizs del fro, intenso desde haca ms de un siglo, se haban ido hacia el continente en bsqueda de tierras ms clementes. Sin embargo, fue necesario resignarse a confesar el fracaso a Urbano V: no haba sido encontrado ningn compatriota, aun en el continente. Qu haba ocurrido? El misterio fue completo. Nuevas hiptesis fueron lanzadas desde los comienzos de la segunda mitad del siglo pasado. Ninguna pareca suficiente. El descubrimiento, en 1898, cerca de Kensington, de la piedra grabada, hizo que resurgieran las investigaciones. Las polmicas tomaron impulso, y como siempre en circunstancias semejantes, fue puesta en duda la autenticidad de la inscripcin. Se crey ver en ella palabras demasiado recientes y se la tom como una mistificacin. Nosotros hemos visto que esa no es la opinin de todos los expertos, y lo esencial es que hizo resurgir el inters en retomar las investigaciones. Se dio libre curso a la imaginacin. Fue necesario esperar hasta 1921 para que el misterio se aclarase un poco. El arquelogo Pal Norlund encontr un cementerio y el examen de algunos esqueletos mostr claros indicios de degeneramiento avanzado, de enanismo, de escrfula. La pelvis de las mujeres se haba estrechado conduciendo a la esterilidad. El esqueleto del obispo Smyrril pudo ser identificado pues conservaba su anillo y cerca de l estaba su bculo. Es probable que la rpida muerte de los habitantes de la regin sur, la ms prspera sin embargo, la ms poblada, haya provenido, al menos en parte pues ms adelante hemos de ver que tambin hubo un xodo de la peste negra que en aquella poca se encontraba en estado endmico en Europa. La epidemia fue fulminante. Recordemos que siete aos despus estall en Noruega. Se ha pensado tambin que las malformaciones seas frecuentemente encontradas en los esqueletos podran haber sido secuelas en los sobrevivientes de la peste. Aquellos que pudieron, se fueron hacia el
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norte, cerca de sus hermanos, a salvo por su aislamiento, al parecer. Como en otro tiempo aquella era la regin ms poblada, las misiones, al menos la ltima, dirigieron hacia all sus bsquedas; en vano. Pues el informe de 1345 de Ivar Bardasen parece indicar que l mismo se dirigi hasta la colonia norte. Fue en aquel lugar en donde parecera haber encontrado grupos de cretinos, de degenerados, idiotas o de mestizos indignos del cuidado de Dios. Ya no son ms cristianos, pensaba. Agregaba incluso que aquel espectculo era un castigo de Dios, que esos seres mezclados con los indgenas, viviendo con ellos, como ellos, haban experimentado un regeneramiento de cuerpos y almas. Haban sido castigados por haber "renunciado a todas las buenas costumbres y a las verdaderas virtudes", por haberse alejado "voluntariamente de la verdadera fe y de la religin cristiana". Habiendo sido excluidos por la Iglesia, la segunda misin no habr de ir a verlos y parece que la manera en que Ivar fue recibido no le haba permitido obtener ningn dato preciso. An cuando haya sido recibido por la amenazadora multitud de idiotas, no todos se encontraban en ese estado; pero es posible recibir bien a un recaudador de impuestos que vena a reclamarles aos de diezmo, a ellos, tan miserables? Hemos de encontrar varios datos que prueban que no toda la poblacin de origen normando habra desaparecido. En 1347, dos aos despus del viaje de Ivar Bardasen, se da cuenta de la llegada a Islandia de un barco proveniente de Groenlandia. Haba pues marinos que saban orientarse, poner proa hacia Islandia y que no eran dbiles mentales tal como generalizaba Ivar Bardasen. La ltima embarcacin real de conexin entre Noruega y Groenlandia sali de Noruega en 1369, hacia Groenlandia, a la cual no pudo llegar, pues los hielos bloqueaban los accesos y se acentuaba el desmejoramiento del clima; por lo tanto, dicho barco no pudo proporcionar datos sobre Groenlandia. Pero Islandia no estaba aislada de Groenlandia. El informe del puerto de Reykjavik nos ha hedi saber que la embarcacin llegada en 1347, armada por groenlandeses, era "ms pequea que la ms pequea de Islandia. Lleg al Straumfjord. Haba perdido un ancla. Tena 17 hombres a bordo que haban estado en Markiand, pero a su regreso haban sido desviados hasta aqu". Haba pues vikingos en Groenlandia que saban poner proa hacia Islandia cuando vean que el viento les impeda llegar directamente a Groenlandia y que iban siempre a Markiand a buscar madera. Existe otro documento
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islands que cita un viaje hecho en 1408 desde Islandia hacia Groenlandia, ms de sesenta aos despus de la sentencia de Ivar Bardasen. Aquella colonia no estaba pues extinguida a comienzos del siglo XV, y es nuevamente gracias al Vaticano que tendremos algunos datos precisos. En 1377 cesan las relaciones directas de la jerarqua catlica, pues ante el clima cada vez ms fro, es suprimido el obispado de Groenlandia: por lo tanto treinta y dos aos despus del informe de Ivar Bardasen, pero no fue ms que una formalidad ya que, aun cuando Bardasen fue. ya no haba ningn titular. Una carta del papa Nicols V (de Roma) manifiesta, en 1448. que su plegaria se dirige a sus desgraciados hijos de Groenlandia que viven en un terrible pas. A fines del siglo, el papa Alejandro VI (Borgia papa desde 1492 a 1503) evoca tambin a los lejanos hijos de Groenlandia. En su bula de 1492 dice que el Vaticano no tiene noticias de ellos desde ochenta aos antes, lo cual significa 1412, fecha cercana al dato precedente relativo a la escala, en 1408, de un navio groenlands en Islandia. Es conveniente no olvidar que en aquella poca los conquistadores que siguieron la llegada de Coln a las Bahamas an no haban puesto el pie en el continente americano: recin en 1519 Corts toma Mxico. Al oeste de las Antillas, los primeros reconocimientos datan de 1511 en Yucatn, de 1515 en Veracruz. Al norte, en Florida, fue Ponce de Len quien, en 1513, intent la primera incursin de exploracin, fracaso durante el cual fue muerto; y los espaoles no se instalaron hasta 1565 porque el francs Ribaut acababa de desembarcar en aquel lugar. Aun a mediados del siglo XV los espaoles desconocen Amrica al norte de la Florida, cortada, por otra parte, del resto del continente por una zona de pantanos prcticamente infranqueables en aquella poca. Relacionemos esa fecha con la transaccin de 1514 que puso fin a un largo proceso entre los habitantes de Brhat y el sacerdote de Beauport, quien haba instituido un impuesto al bacalao pescado en Terranova, por lo tanto frecuentada por los marinos bretones mucho antes de que los espaoles hubieran desembarcado en el continente en Amrica central. La alusin de Alejandro VI a los cristianos de Groenlandia corresponde a los ltimos aos del siglo XV, al ao del primer viaje de Coln, y es posible preguntarse si, en los albores del siglo XVI, no quedaban an algunos pobladores dispersos que sobrevivan all, aislados de Europa, mestizos o
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no, viviendo como ellos; y podemos preguntarnos por qu, en aquella poca, el papa evoca un pasado de ochenta aos. Esa colonia no poda vivir de otro modo que en simbiosis con Europa. Pero, a partir del siglo XI, comienzan algunas dificultades polticas con Noruega que no comprende las necesidades de ese territorio, a tal punto que ste, en el siglo XII, rehusa reconocer la soberana de Noruega, pero se acerca nuevamente ante las dificultades de la existencia y la imposibilidad de vivir econmicamente en "autonoma interna" inimaginable. Le faltan demasiados cosas. El intercambio, el comercio le son indispensables. Pero Noruega, en lucha contra Inglaterra y Dinamarca, prohibe el trfico de embarcaciones groenlandesas con los pases nrdicos enemigos o aliados de sus enemigos. Lo cual, al no poder tampoco las embarcaciones dirigirse hacia Noruega debido a la presencia de las flotas inglesa y dinamarquesa, da como resultado el aislamiento completo de Groenlandia que no tiene otra salida que la de intensificar sus contactos con los esquimales, de vivir como ellos. Estando en juego la consanguineidad, as como el mestizaje, el pequeo grupo de Vesterbygt se aisla de ms en ms. Las relaciones con el sur son breves, pues el paso sin hielos dura poco tiempo. De este modo, ese grupo se desvanece poco a poco y parece que no dej ms huellas desde el comienzo del siglo XVI. Aun antes quizs. Recordemos que la interrupcin de la navegacin con Escandinavia fue total a partir de 1378, fecha en la que Dinamarca venci a Noruega. Islandia y Groenlandia se tornaban danesas. Pero el vencedor estaba demasiado ocupado con la explotacin de la victoria, con la integracin y la organizacin de la pennsula escandinava como para ocuparse de la pobre Groenlandia, en donde como "notoriedades" no haba ms que un pequeo grupo de degenerados sin inters. Cuando ms adelante se ocupe de ellos, ya ser demasiado tarde, la colonia blanca habr desaparecido. Fue iniciada una investigacin por expediciones danesas entre 1605 y 1607. El hielo les impidi desembarcar, justo en el lugar que la tradicin indicaba como al principal habitat, y recordemos que en el siglo XVII fue cuando esa regin soport los fros ms intensos. Nos ha parecido til ofrecer este panorama de conjunto con algunas consideraciones no slo porque el tema nos parezca poco conocido, sino para enmendar algunos errores sobre la estada de los vikingos en el continente. Y especialmente, era ste un modo de ver si, luego de 1029, no
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encontrbamos en la historia de Groenlandia algunas alusiones a contactos con los celtas. Pero nada en los relatos de los groenlandeses o de los islandeses, nada en los archivos del Vaticano (conocido en aquel momento) menciona la presencia de los vikingos en el continente americano. En lugar alguno hay rastros de una estada prolongada, de un habitat permanente. Slo hubo incursiones. Hemos visto los sucesivos y muy cortos viajes hacia "los refugios de Leif", al sudoeste del cabo Cod, "refugios" a veces bautizados "la granja de Leif", o "Leifbudir". Es verdad que fueron llevados algunos bovinos, pero slo fueron cortas experiencias; cualquier tipo de vida agrcola que exigiera calma era imposible debido a la hostilidad de los indgenas y todas las tentativas fueron fracasos. Esto contradice, cierto, a mucha literatura, pero en vano buscaramos una prueba contraria, al menos por lo que sabemos hasta el presente. El hecho de que Leif haya instalado un campamento en el continente, el hecho de que en 1362 ciertos escandinavos hayan inscripto en una piedra que haban pasado por all (?) no significa en absoluto que por lo menos durante tres siglos y medio hayan vivido en el continente. . . as como tampoco ha habido franceses de modo continuo en tierra Adelia y desde hace ms de cien aos porque Dumont d'Urville la vio y bautiz hace ya un siglo. El estudio sobre el fin de los vikingos no era tampoco intil pues, en caso necesario, la expedicin de 1362 indica que no ha sido encontrado ningn rastro de los celtas, pero dicho fin muestra cmo pueden extinguirse ciertas colonias aisladas. Esto es quizs una consideracin de lo que ha podido ocurrir tambin a los celtas. Su nmero habra disminuido progresivamente durante todo el siglo X para luego desaparecer completamente en el siglo XI, o al menos en los albores del siglo XII, casi en todos lados salvo, al parecer, en una limitada regin; y ya volveremos sobre ello. En conjunto, su presencia ha debido desvanecerse completamente hacia el 1100 50. En efecto, en 1054 ya no parece haber ms jefes blancos en Vinlanda ya que el obispo Jon que all desembarc fue capturado y masacrado (pero cmo se ha sabido?, y no se ha muerto en el mar? ) en tanto que en 1029 an se encuentran celtas gobernados por Bjorn Asbrandson. Estas fechas llevan a concluir que el fin del mando de los europeos se sita hacia 1042 12. Hemos de ver tambin un punto de referencia arqueolgico que proporciona una nueva convergencia. En el
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siglo XVII, en el emplazamiento de Newport, fueron observadas las ruinas de un habitat europeo. Dicho habitat, as como la "torre", nico vestigio en pie, no ha podido ser construido antes de 1014, ao de la ltima incursin vikinga en la regin, en donde antes haba sido ubicada una cabana de madera. Es decir que poco despus de 1014 la ocupacin celta marcaba an un dinamismo constructivo, al menos en Rhode-Island, y probablemente en los alrededores, en Massachusetts, Maine, toda "Albania", la ex-Vinlanda; es posible que se hayan extinguido antes en Markiand pues las tripulaciones que se dirigan desde Groenlandia a Markiand para traer de all cargamentos de madera, hacia fines del siglo XI y an ms tarde, nunca han hecho mencin de un encuentro con celtas. La ocupacin de los puertos irlandeses se acab aproximadamente a mediados del siglo IX. Lo mismo ocurri poco despus con los de Cambria, pero los de Bretaa no fueron ocupados de modo continuo. Hacia 865, an pasaban algunos navios celtas provenientes de Irlanda y de Bretaa, ello hasta 920, pues la fuente de inmigrantes se agot. La colonia es muy poco numerosa, con muy pocas mujeres para desarrollarse y desde mediados del siglo X se esbozan los primeros efectos de consanguineidad que han de conducir a un sensible degeneramiento en 983; luego, los integrantes de dicha colonia experimentan la necesidad de conservar como -jefe a un enemigo de los celtas, al menos en un principio, pues Ari era sobre todo comerciante, y poco belicoso. De este modo en un siglo se produjo la muerte. En cuanto a los vikingos, menos aislados, marcadamente ms numerosos en Islandia y Groenlandia, en parte se replegaron hacia Islandia; Groenlandia, en cambio, se extingui en tres siglos. No era intil el paralelo, pues entre los nrdicos encontramos explicaciones de las cuales carecemos para los celtas. Cuando llegan los bretones y los vascos, probablemente en el siglo XII y con certeza en el XIII, son slo pescadores de paso y no personas con el deseo de establecerse en aquellas tierras americanas, salvo para el cuidado de las factoras de los pescadores, tema que ya hemos de ver ms adelante. Han pasado, desde hace mucho tiempo, la era del proselitismo religioso para los celtas en aquellas regiones. La moda, la distraccin religiosa, se tornaron entonces, con las cruzadas, hacia Jerusaln. Aquellos marinos bretones y vascos nunca dijeron haber encontrado blancos. Las tradiciones slo dan cuenta de intercambios con los
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indgenas, lo cual parecera indicar, por otra parte, que en el siglo XIII la colonia de Albania quizs haba dejado de existir. Se puede, ciertamente, objetar que esos pescadores iban sobre todo hacia Terranova y la entrada del San Lorenzo, en tanto que el principal poblamiento se encontraba ms al sur. Pero es probable que hubieran sabido por los indgenas que por all haba "hombres blancos" y lo habran dicho. Aquellos pescadores de bacalao y cazadores de ballenas no llegaban en "coracles" sino en slidas embarcaciones de madera de 72 pies de largo (23 m aproximadamente). Era tambin aproximadamente la longitud media de los drakkares, pero en tanto que estos ltimos slo tenan alrededor de 5 m de ancho y de 1,60 a 2,20 m de profundidad, los barcos de pesca tenan alrededor de 7,20 m de ancho y 3,20 m de profundidad. Sus cuadernas, quillas, entablados eran macizos y pesaban ms de 100 toneladas, en tanto que los drakkares, mucho ms livianos, apenas pasaban las 30 toneladas. Esos navios bretones y vascos eran del tipo clsico de los barcos modernos, del tipo de los barcos atuneros por ejemplo an en construccin hasta despus de mediados del siglo XX. Su casco prcticamente no ha evolucionado al menos desde antes de Julio Csar, quien los describi. El velamen, en el siglo XII y a veces hasta en el XIV, era el mismo que a comienzos de nuestra era. Tenan dos mstiles, de los cuales uno muy inclinado hacia adelante (aproximadamente 60 sobre la lnea horizontal), llevaba una vela, la cebadera, que les permita navegar contra el viento. Muy profundos, con buen aguante en el mar, an con vientos laterales, eran barcos andadores, con mucha ms vela que los drakkares que slo podan tener un mstil de altura igual a la mitad de la longitud de la embarcacin por temor a volcarse con un golpe de viento lateral y no tenan quilla saliente. En cambio, los navios bretones y vascos tenan un mstil cuya altura total era cercana a la longitud del barco; as como en las embarcaciones de carga cartaginesas que, recordemos, iban a Bretaa a cargar estao en las islas Casitridas, cerca de las costas noroeste de Finisterre (y no en las islas Sorlingas tal como lo imaginaron ciertos, autores modernos que no tomaron en cuenta la geografa de la poca). Aquellas embarcaciones eran resistentes en el mar, y en caso de tempestad, de frente a las olas, la capeaban sin temor alguno. Por lo tanto, muy raramente tenan que huir, salvo naturalmente si la tempestad sorprenda a una tripulacin demasiado negligente ... o demasiado relajada . . . que no haba podido, o sabido, ponerse a tiempo de cara al viento; pues, cuando uno es sorprendido de costado, es
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demasiado tarde para dar media vuelta, no puede uno quedar paralelo a las olas, y el cuarto de vuelta efectuado in extremis puede llegar a colocarnos con el viento detrs; entonces es necesario huir, con el mnimo de vela indispensable para gobernar, la vela mayor arriada, la cebadera cargada lo ms posible. Con un viento en contra normal, aquellos navegantes podan dirigirse hacia donde el capitn quisiera, y no el viento. De tal modo, que esos barcos, al no tener nada que hacer en las costas del Maine, no se dirigan hacia all (salvo errores de conduccin), contrariamente a lo que ocurra con los drakkares, as como con los coracles, desviados a pesar de sus tripulaciones. Algunas excavaciones o el azar habrn de proporcionar quizs nuevos datos, as como los fortuitos descubrimientos hechos en tierra congelada en Groenlandia en 1961. Pero quizs existan documentos esparcidos en el mundo que acaso algn da, sern hallados. As fue como, por azar, ha sido encontrado en unos archivos martimos un escrito del siglo XVII que en aquella poca no haba sido comprendido y que transcribe el relato de un viaje efectuado en el siglo precedente, hacia 1540, por un islands llamado Jon el Groenlands en una embarcacin ansetica. Desviado de su ruta, este navegante desembarc en Groenlandia en una pequea isla costera. Ms tarde Jon cont haber encontrado all un cadver de un europeo, boca abajo, con un gorro, ropas de lana burda y de piel de foca. No haba muerto pues mucho tiempo antes: ya que era una isla, abordable en barco, y sin hielo en la costa. Haba perodos de deshielo y slo un cadver cubierto de hielo habra podido conservarse mucho tiempo. Luego, en otros sitios, fueron encontrados otros cadveres, aislados unos de otros y que no haban sido enterrados, lo cual ha hecho decir que eran los ltimos sobrevivientes por no haber ms nadie despus de ellos para hacerlo. Esos cadveres o esqueletos encontrados eran de personas de una edad media de 30 aos; tenan los dientes gastados hasta la raz y ello llev a preguntarse si no significara que, para engaar el hambre, mascaban cuero de foca. Estos datos, descubiertos bastante recientemente, permiten retroceder un poco la fecha de la total desaparicin de los groenlandeses y fijarla en los alrededores de 1540. Pero, en aquella poca, ya Jacques Cartier exploraba el vecino continente, aunque sin desembarcar en Groenlandia. Un mapa, elaborado en 1543 en Bretaa segn los viajes de J. Cartier, ignora a Groenlandia. Dicho mapa muestra un "paso del noroeste" que termina de modo incierto al norte de Amrica. Podemos por lo tanto afirmar que a
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pesar de todo fue el azar lo que hizo que el rompimiento total se haya operado sin un solo testigo que hubiera sobrevivido a esta lenta muerte de un pueblo que hasta 1347 an navegaba, que an iba a buscar madera a Markiand y que 150 aos despus, cuando Caboto exploraba los alrededores de Terranova, no haba desaparecido totalmente. Aun cuando Verrazane llega en 1524, a reconocer para el rey de Francia aquellas costas frecuentadas por nuestros pescadores bretones y vascos, la desaparicin de los groenlandeses no es an total. Pero esas embarcaciones no tienen nada que hacer en Groenlandia, de la cual se encuentran tan lejos. Otras embarcaciones han de pasar ms cerca, reconociendo la tierra de Baffin, el estrecho de Davis, pero tampoco ellos nada vern, no desembarcarn en Groenlandia, visible y muy prxima. En cuanto a los celtas de Albania, estamos mucho menos informados sobre su desaparicin. Ciertamente su decadencia es evidente a fines del siglo X, pero la ascendencia de este grupo tnico es an suficiente para dominar a los indgenas sin hacer uso de armas; dominacin por lo tanto consentida, en el plano religioso, poltico y ello aproximadamente hasta fines de la tercera dcada del siglo XI. Al parecer la influencia tcnica, econmica ha sido poco importante: el impacto ha sido sobre todo espiritual. Es conveniente sin embargo hacer notar la construccin de casas de madera o sobre pilares de madera con cimientos de piedra, el uso de la honda. Nada continuo sabemos luego del tercer decenio del siglo XI, pero hemos de ver algunas indicaciones posteriores, difciles de situar geogrficamente. Pues no se excluye un relevo de los irlandeses hecho por los escoceses en el siglo XII. Debido a una serie de guerras internas, algunos grupos de escoceses que haban sido vencidos slo pudieron salvarse huyendo por mar. Ellos tambin se fueron nico refugio posible hacia aquella regin de la Gran Irlanda, y no es en ese momento cuando dicha regin se transforma en Albania? Nada seguro ha sido encontrado sobre la localizacin de su instalacin. Un mapa, muy posterior, menciona a "Albania", pero dicho nombre era antiguo. Nuestro conocimiento sobre la presencia blanca en aquellas regiones tiene an muchas lagunas, pero es probable que ese vaco se llene. Ciertos textos dan cuenta de la salida de 700 a 1.000 personas que huan de Islandia, como consecuencia de combates en dicho pas. Eran sobre todo descendientes de noruegos y de irlandeses saqueados por
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"incursiones de grupos comando". Se fueron cuando los daneses, vencedores de los noruegos, establecieron momentneamente su dominacin en Islandia. Las rivalidades continuaron hasta el siglo XIII y no terminaron hasta la victoria definitiva de los daneses en 1378. Es por ello (volveremos con ms detalles sobre el tema en el captulo X, "Hagamos un balance") que no es seguro que la poblacin blanca de la Gran Irlanda haya desaparecido totalmente en la segunda mitad del siglo XI. Pero no ha sido posible establecer con precisin dnde fue a establecerse esa masiva emigracin. Diversos indicios conducen a pensar por ruinas, armas que habra podido instalarse al norte de la actual Terranova, en aquel entonces unida al Labrador. En ese caso habra permanecido desconectada del Vitramannaland y transformado en Albania en el siglo siguiente. Podran ser, ciertos hornos metalrgicos encontrados en Albania, y que al parecer se ubicaran entre los siglos XII a XIV, el resultado del aporte de los escoceses en el siglo XII? Habra sido ubicado tambin, por fotografa area en 1971, un "campamento fortificado", pero no sabemos si ha sido objeto de excavaciones. Cabe preguntarse si la apelacin de "Albania" no sera consecutiva a la masiva llegada, ms arriba evocada, de "refugiados" expulsados de Islandia, isla que, para los celtas, se llamaba isla de Ailbe, o de Albe, con el nombre de aquel que comenz el importante establecimiento de monjes irlando-escoceses en la antigua Thul de los griegos, a mediados del siglo V. Ms tarde, esta isla fue llamada Islandia (Ice Land) por los escandinavos. Sealemos que en un manuscrito, tratado en nuestro libro sobre Brandan, se dice (captulo X de dicho manuscrito): "invenitio quoque insulam . . . que uocatur nsula Ailbei. . .", o, segn el caso gramatical (ver captulo XV): Ailbe. Otras versiones de la Navegacin dan Albei, Albe ... En todo caso Albania, Albin, etc., no tienen nada que ver con la fantasiosa interpretacin imaginada en el siglo XIX que atribuye dicha grafa a acantilados blancos ... La raz exista ya de modo cierto en los pases celtas en el siglo V de nuestra era y no tiene nada que ver con las races latinas alba, albus, etc. (que por otra parte tiene distintos significados).

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VII NUEVOS DATOS SOBRE LA INMIGRACIN DE LOS VIKINGOS LLEGADOS DE LA COSTA OESTE DE GROENLANDIA

Nuevos hechos han venido a esclarecer probablemente- el xodo de los groenlandeses que la misin noruega de 1362 no haba encontrado. Jacques Rousseau, profesor de la Universidad de Quebec, en 1958, descubri ruinas de viviendas, de origen europeo al parecer, situadas en la pennsula de Ungava. Sin embargo, nadie haba comprendido inmediatamente la importancia de este descubrimiento; se haba pensado en estadas relativamente recientes de cazadores tramperos. Luego se pens en los nrdicos de Groenlandia que habran ido a acampar en esos territorios (? ). El centro de estudios nrdicos del instituto de geografa de la universidad de Laval, en Quebec, decidi explorar el lugar sealado por Rousseau. Fue hecho un primer reconocimiento en 1964 y fueron reconocidos dos grupos de ruinas, estudiadas con ms detalles en 1965. Era conveniente, sin embargo, plantearse el siguiente interrogante: por qu los groenlandeses, si fueron ellos quienes llegaron hasta all, no se dirigieron ms cerca, hacia la tierra de Baffin, o la costa del Labrador? Pero la tierra de Baffin no era mucho ms hospitalaria que la que abandonaban. La costa del Labrador era rocosa, escarpada, rida, muy pantanosa detrs de la franja rocosa costera, baada por la corriente fra que venia del polo, bordeando tambin la tierra de Baffin. En cambio, en Ungava, el clima era ms suave. En nuestros das, se encuentran bosquecillos de arbustos enanos. Haba por lo tanto madera para hacer fuego. Un ro, el Payne, rico en truchas, atraviesa la pennsula de oeste a este. Adems, las poblaciones encontradas estaban cerca de las rutas que siguen los caribes en ocasin de sus migraciones hacia el norte y hacia el sur. Tambin hay cotorras, patos salvajes. El alimento y la calefaccin estaban pues asegurados. Se ha encontrado un tronco de sauce de 6 m de dimetro rodeado de brotes de 1,50 m de altura y 0,12 m de grosor en la base. Parece pues que antes hubo all grandes rboles, que el clima se torn muy fro. El rbol encontrado ha debido congelarse por encontrarse por encima delwrivei del suelo, pero la base del tronco, enterrada,
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protegida del fro, no muri y brot (en la segunda parte, volveremos sobre esta cuestin del clima). Las ruinas de los poblados explorados en 1965 se encuentran a 50 km de la costa, a lo largo del ro Payne, cerca del lago que forma dicho ro, y a casi 60 de latitud norte (es decir casi a la misma latitud que el sur de Noruega, que el norte de Escocia, que el extremo sur de Groenlandia). El; mobiliario encontrado es sobre todo de piedra tallada y de huesos de carib; muy poco hierro, en cambio instrumentos de hueso, recipientes hechos con piedras blandas, saponitas (no hay alfarera) y probablemente con herramientas de hierro no encontradas. Pues slo se han encontrado algunos restos de hierro, lo cual parecera indicar que ese metal el nico por otra parte era escaso y que se usaba sobre todo para hacer otras herramientas. Es un mobiliario que sugiere acaso la cohabitacin, o el mestizaje con esquimales. Se desconoce cmo terminaron esos pueblos. No han sido encontrados esqueletos en aquel lugar y quizs eran slo campamentos provisorios para la caza y la pesca. Segn las tradiciones orales de los autctonos Dorset y de varias tribus esquimales, esa regin se encontraba en el lmite entre los esquimales y los amerindios Naskapi, tribu agresiva que llev a cabo varias incursiones en aquella regin. Algunas aproximaciones de fechas efectuadas con carbono 14 parecen indicar una ocupacin hacia 1300-1350, pero sern necesarias otras confirmaciones pues con esta tcnica son posibles los errores de ms o de menos de 200 aos. Adems, es delicado el fechado en aquellos lugares que han sido testigos de sucesivas ocupaciones confirmadas por 'indicios cercanos de chozas de esquimales, de estadas temporarias de europeos de la Compaa de Hudson, etc.

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En cambio, los resultados de la campaa de 1966 fueron ms interesantes. Estos han sido publicados con una diferencia de dos aos, habindose dedicado el ao siguiente a la exploracin, a los anlisis y a la explotacin de las muestras, de las fotos, croquis, notas. Los bordes del lago y del ro Payne no parecen poder proporcionar importantes ndices complementarios y pareca que all haba existido una zona de exploracin adelantada para la bsqueda de recursos alimenticios. No poda haber sido una regin de implantacin muy densa y muy prolongada, y persista el enigma sobre su origen. Pues aquel no poda ser el lugar de retirada de los groenlandeses, debido al gran nmero de casas y de establos abandonados por ellos en el siglo XIV. Ahora bien, una partida tan sbita de los hombres y de los animales, slo haba podido hacerse hacia una regin de implantacin previamente reconocida, no demasiado alejada y hacia donde aquellos hombres se hubieran dirigido para su establecimiento definitivo en tierras ms clementes. Un esquimal evolucionado, nacido en la regin, manifest que tambin haba "cairns" como los del ro Payne, aun ms numerosos, al norte de la
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desembocadura de ese ro. Incluso haba algunos ms grandes, y otros con una piedra transversal larga en la parte superior, especie de "flecha indicadora". Estos eran, sin duda alguna, jalones de itinerarios. Fue encontrado incluso un monolito de cerca de 3 m de altura y de aproximadamente 2 toneladas de peso, coronado por una de aquellas "flechas". En consecuencia se decidi que la siguiente campaa se hara en esta regin que es una parte de la costa oeste de la baha de Ungava, frente al paso de Davis, inmediatamente al norte de la desembocadura del ro Payne, ahora llamado Arnaud. All fueron descubiertas ruinas de pueblos similares a aquellos encontrados precedentemente al sudoeste, aunque ms numerosos, ms cuidados, mejor conservados, y con tumbas, lo cual constituy el gran acontecimiento de aquella poca. Han sido encontradas ruinas de casas que deban tener techo de cuero sostenido con postes inclinados de madera y de los cuales se han encontrado los agujeros en donde haban sido enterrados. Haba por lo tanto grandes rboles en el lugar? Eso no se excluye, ya lo hemos visto. De todos modos, en nuestros das ya no hay ms y es necesario ir ms al sur, a menos de 100 km por otra parte, para poder procurrselos, y con los barcos para el transporte, no haba en ello problema grave alguno. Adems los pueblos estaban muy cerca del mar, a veces slo a algunas decenas de metros. Las investigaciones continan, en el lugar y en laboratorios, sobre el mobiliario encontrado, sobre los esqueletos y por el momento es prematuro concluir con certeza. Th. Lee, de la universidad de Quebec, es el principal animador de esta investigacin. En una publicacin anual, ilustrada, da cuenta de cada campaa, llevada a cabo slo en verano. Ahora bien, yo he establecido una comparacin que aqu entrego: en el no 97 (agosto de 1976) de la Revue Archologia se ha hecho una publicacin con el ttulo "La Casa con el frontn en bside", de P. Andr y colab. describiendo las subestructuras de viviendas rurales en Bretaa en el siglo XII. Una ilustracin (pg. 29) es sorprendentemente similar a una de las que Lee ha encontrado en Ungava. A partir de all, es entonces la tcnica de la construccin rural de fines del siglo XII y comienzos del XIII idntica a la de los groenlandeses? Ello constituira una nueva convergencia que hara pensar que los lugares estudiados por Lee son de origen europeo cierto y que han sido construidos hacia el ao 1300? En Great Beere (Devon), se habra encontrado un habitat de disposicin muy similar y que datara del siglo XIII ver Medieval Archeology, 1958, pg. 119. Groenlandeses y
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normandos de Europa estaban en contacto y sus tcnicas eran las mismas. El enfriamiento del clima haba comenzado en los albores del siglo XII; por lo tanto, a fines del XII y comienzos del XIII han podido hacerse en Ungava los mismos tipos de habitat. Esta identidad del habitat no permite decidir para saber si, dado que las tcnicas en Bretaa y en Ungava eran las mismas, fueron bretones, celtas o vikingos quienes construyeron aquellos pueblos explorados hacia 1970. Tanto ms cuanto que los cairns, los monolitos, eran tambin construcciones familiares para los celtas. Pero las tendencias parecen orientarse ms bien hacia una construccin hecha por los groenlandeses expulsados de su pas por el fro. La localizacin del principal sitio explorado hasta ahora pero hay otras en esta regin permite comprender por qu la misin que busc a los groenlandeses hacia 1360 no los encontr. Dicha misin sali de la costa oeste de Groenlandia, para dirigirse primeramente a Vinlanda; luego, desde all, se dirigira hacia la baha de Hudson por el estrecho de Davis (? ). Pero los pueblos hallados no se encuentran sobre esta costa. Estn ms retirados, al norte de la desembocadura de un ro o ms hacia el interior, hacia el lago Payne. Por lo tanto, a la ida, Knutson, bordeando la costa bien de cerca, no los hall por lo menos por un error de 200 km. A la vuelta se dirigi directamente mar adentro, probablemente ms al norte. Ciertas frases de sagas eran enigmticas dado que ninguna localizacin pareca corresponder a las descripciones de los textos. Ahora se piensa que sera posible interpretar un pasaje de la saga llamada la Flecha Extraa como refirindose a una exploracin de los nrdicos junto a la baha de Ungava. El manuscrito original de ese texto parece corresponder al siglo XIV; transcribe un relato oral que se ubica por lo menos en el siglo XIII, e incluso en el XII. En dicha saga se hace mencin de una gran casa, slidamente construida, la del jar! (jefe) Ogmund, en el borde del fiord Skuggi, tambin llamado "El Lugar de las Brumas". Este fiord podra ser el largo y amplio estuario del ro Payne (ahora Arnaud) (? ). Th. E. Lee piensa que las ruinas descubiertas en la isla Pamiok (cerca de la costa, hacia esta desembocadura) podran corresponder a la descripcin de esta saga. En 1968, a lo largo de la costa oeste de la baha Ungava, fueron encontradas seis ruinas de casas, todas muy largas, pero una sola, en la isla Pamiok, por su slida construccin pareca haber podido ser la morada fortificada de Ogmund, en el Skuggifjord. Incluso se ha dicho que
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dicha construccin podra pertenecer al siglo XI, dado que el fechado proporcionado por un carbn encontrado en lugar pareca indicar 1050. Pero seamos prudentes: con el carbono 14, es imposible obtener tal precisin y ese carbn podra ser del siglo XII, incluso del siglo XIII. Ms al oeste, cerca del lago Payne, en un pueblo similar, un fechado con carbn indicara 1200 (? ). En Brattahiid, Groenlandia, ha sido encontrada una casa de tcnica similar, fechada por su mobiliario entre los siglos XII y XIII. Tena 7 habitaciones consecutivas de las cuales 3 tenan pequeos hogares, pues, en aquella poca los nrdicos casi no utilizaban la madera, salvo muy raramente: alumbrado, calefaccin, coccin de los alimentos eran hechos utilizando aceite de mamferos marinos (focas, ballenas); se haban integrado las tcnicas de los esquimales. El fechado ms arriba evocado del siglo XI y factible de ser puesto en duda, no nos parece digno de ser tenido en cuenta pues en aquella poca eran muy frecuentes los contactos con Europa y ninguna saga del siglo XI menciona tales estadas ms all del estrecho de Davis. Todo intercambio se haca con Islandia y Europa; sin embargo, eran efectuados viajes para tomar cargamentos de madera ms al sur, hacia Markiand. Si bien al tornarse difcil la cra de ganado, se han organizado incursiones de exploracin para procurarse, por ejemplo, animales de presa, ello no ocurri antes de fines del siglo XII y es por ello que pensamos que esos campamentos en el Ungava pertenecen a una poca no anterior a fines del siglo XII. La gran casa (o ms bien una serie de departamentos) de la isla Pamiok tena 28 m de largo y 8 de ancho, en su parte exterior. Las paredes (de piedra seca) tenan un metro de espesor y dejaban, de este modo, un ancho interior de 6 m. Este ancho planteaba un problema no resuelto con certeza en cuanto a la cobertura. Segn las ruinas, parece que la pared exterior slo tena un metro de altura y que estaba formada por pesadas piedras (sin mezcla) cuyo objetivo esencial era el de sostener los postes. Han sido encontrados agujeros de 0,25 m de profundidad, alineados a lo largo de las paredes en su parte exterior (al menos para una de las paredes longitudinales), siendo las marcas menos seguras para la otra pared paralela. Bloqueados en una posicin oblicua por las pesadas piedras, dichos postes deban estar unidos entre s por medio de un procedimiento desconocido, y del mismo modo para el techo. Las paredes laterales y el techo, quizs confundidos debido a la inclinacin de hechos con cueros estirados. La unin de los postes entre s, cruzados en su parte superior,
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sostena probablemente a la "viga" longitudinal o la prolongacin de varios postes por medio de sogas de tiras de cuero de focas retorcidas o trenzadas. La madera para los postes llegaba quiz por barco; en nuestros das no hay en la regin, aunque s al sud de la baha, a 100 km aproximadamente; el clima, marcadamente ms suave en aquella poca que en nuestros das, no permite afirmar que se haya cortado la madera en el lugar, o en las proximidades. Existan con certeza los transportes por barco. Para los cargamentos se utilizaban barcos ms cortos que los drakkares. Eran los "knorr" de alrededor de 12 m de largo (un drakkar de 18 m" ha sido encontrado en las Faer Oer, pero habitualmente aquellas embarcaciones tenan una longitud de 72 pies, algo ms de 22 m, construidas sobre una quilla de aproximadamente 19 m de longitud). En la isla Pamiok, en una cueva natural, ha sido encontrado un escondite con aproximadamente veinte pinos; al no soportar ningn rigor fsico, se haban conservado en su disposicin natural, pero se pulverizaban bajo la presin de los dedos. Esto parecera confirmar que se trataba en ese caso de un cargamento trado por un barco, cargamento que era necesario ir a buscar, los pinos al menos, ms al sur. La colocacin de "balizas" en la costa y en las islas proporcionaban puntos de referencia para llegar al fiord. Estas balizas eran cairns, amontonamientos de piedras, generalmente de 2 a 3 m de altura uno solo ha sido encontrado con ms de 4 m. Algunos estaban coronados con otra larga piedra ubicada transversalmente en su parte superior, tal como una flecha indicando una direccin. Parece poco probable que estos amontonamientos hayan sido construidos en ocasin de una simple exploracin, de una incursin. Slo se explican por una navegacin practicada durante largo tiempo, durante varias generaciones quizs. Sin embargo no se puede afirmar que la ocupacin de la baha Ungava se haya prolongado ms all del siglo XIV, aunque su exploracin no haya sido finalizada. La casa de Ogmund (?) no parece haber estado habitada durante mucho tiempo. La saga narra que ste fue muerto por sus perseguidores. Habr salido este ltimo de Groenlandia luego de un crimen, recreando de este modo el gesto del fundador de la colonia, Erik el Rojo? Habra sido recapturado despus de su travesa? Aquella construccin se asemeja a las ruinas encontradas en las Shetland, aunque en este caso stas se ubicaran en los siglos IX o X (? ). En Groenlandia, en los siglos XI y XII, se encuentran algunas semejantes. Parece pues que se trata de un tipo
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tradicional de construcciones nrdicas. Pero en Groenlandia las construcciones eran ms pequeas: 23 m x 6 m en su parte exterior, pero esto es slo un detalle. Estas "casas" seran quizs una hilera de departamentos de familias relacionadas, menos largas que la casa del jarl. Este pueblo se encontraba cerca de una pequea playa de desembarque de aproximadamente 100 m de longitud en nuestros das, pero quizs ms ancha hace siete siglos, pues en ese lugar la tierra parece subir, en nuestros das, aproximadamente 0,30 m por siglo. Tampoco se excluye que ese pueblo haya sido una escala de verano para los que venan a buscar madera para Groenlandia, pues la delgada capa de detritus muestra una ocupacin de corta duracin. Hay pocas cenizas, y slo en la cocina, cuadrada; pero tambin pocos esqueletos de animales; ninguno de hombre. Han sido encontradas dos entradas, una en cada extremidad, y redondeadas (de all el nombre, para Bretaa, de casas con bsides). Cada entrada cuenta con un travs y desemboca en sentido inverso al de los vientos dominantes. Pero quizs tan corta ocupacin haya sido consecuencia de una fuga precipitada que explicara la saga de Ogmund (? ). O bien slo se trataba de estadas temporarias, cada ao renovadas cuando el mar ya se haba liberado de sus hielos (? ). De todos modos, slo fueron pequeos grupos. En algunos pueblos han sido encontrados esqueletos de hombre los vikingos no incineraban los cuerpos pero, por el momento ninguna necrpolis importante ha sido sacada a luz. Hay en esto un aspecto en franca evolucin y quizs pronto podremos hacernos algunas ideas ms precisas sobre lo que ha ocurrido con los habitantes que huyeron de Groenlandia a comienzos del siglo XIV, expulsados por el fro que se intensificaba desde haca ms de un siglo. Sabremos entonces si se puede dar cuenta de una implantacin europea en el norte de Canad a partir del siglo XIV; pero lo que se ha podido constatar hasta el presente es que esta implantacin fue interrumpida y no sabemos cundo desapareci, ni cmo. No se excluyen los ataques de ciertas tribus amerindias, o el mestizaje, siendo tambin probables la cohabitacin con indgenas, la desaparicin por esterilidad, consanguineidad, o por la peste. Cuando a partir del siglo XVI los tramperos europeos recorrieron aquellas regiones no notaron rastro alguno de poblaciones blancas; habiendo llegado en el siglo XIV, esos blancos habran desaparecido en el XV. Nos encontramos ante un desplazamiento del problema de la desaparicin de los vikingos y slo podemos decir que si se dirigieron hacia Ungava no fue
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ms que una breve etapa hacia la desaparicin de una parte de la colonia vikinga, que sin perpetuarse, no dej ningn indicio de algn desarrollo efectuado en aquellas regiones. Su tentativa de supervivencia mereca sin embargo ser puesta de relieve, pues an es poco conocida, por pocas personas.

VIII. ULTIMO (?) VIAJE DE EXPLORACIN DE LOS CELTAS EN ACADIA: CIEN AOS ANTES DE COLON

Los celtas escriban poco y muchas tradiciones orales se han perdido. Es probable pues que numerosos contactos, voluntarios o no, de celtas con Amrica del Norte, entre la segunda mitad del siglo XI y fines del XV sean desconocidos para nosotros. Hay uno sin embargo que no podramos dejar de mencionar aqu: aun cuando no se refiera a una prolongada presencia celta en el territorio de Amrica del Norte, de todos modos muestra que han tenido lugar algunos viajes, voluntariamente, entre las dos costas del norte del Atlntico. No slo haba cazadores de ballenas y pescadores de bacalao que establecieran ocasionales relaciones con los indgenas de las costas occidentales del Atlntico Norte. Otras embarcaciones surcaban los mares. Se comerciaba desde Irlanda, Gran Bretaa y Bretaa con el Mediterrneo, y viceversa. Los barcos de comercio salan pues por el estrecho de Gibraltar y luego de una sbita tempestad corran el riesgo de ser arrastrados hasta Amrica central lo cual fue el caso de los cartagineses. Pero, ms al norte, si se quera sobrepasar a Irlanda, una violenta tempestad del este, del sudeste o del nordeste poda tambin desviar a las embarcaciones hacia la ruta norte clsica conducindolas hacia la corriente del Labrador o arrastrndolas hacia Terranova, Canad o el norte de los Estados Unidos. O bien la embarcacin se encontraba sbitamente apresada por la frecuente depresin centralizada en el sur de Islandia, y, arrastrada en el sentido contrario al de las agujas del reloj, era llevada hacia el norte de Irlanda, luego al sur de Islandia, proyectndola despus hacia el sudoeste.
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Los italianos, que escriban ms que los celtas, nos han dejado un relato escrito sobre una de sus embarcaciones desviada de su curso por una tempestad llevndola mucho ms al norte de lo que queran sus tripulantes. Este relato recin fue dado a conocer en 1558. Pero fue redactado segn cartas y relatos, as como apoyndose en un mapa que se remonta a 140 aos antes, papeles de familia conservados en poder de los Zeno. El relato nos es narrado por Pohl (The Last Discouery) en el captulo "La Colina humeante". Pero existen otras obras sobre dicho relato, entre ellos el de Mallery. Otros autores han dado cuenta de l con el fin de reunir las crticas negativas, lo cual era inevitable debido a la fecha de la difusin escrita del relato. Resummoslo. Los documentos de base de la familia Zeno han sido escritos por dos de los hermanos Zeno. Uno de ellos, Nicolo, en 1390 parti hacia Inglaterra. Fue desviado por la tempestad y arrojado a la costa de una de las islas Fero. El azar quiso que en aquel momento, "en viaje de inspeccin", bloqueado en la misma isla por la misma tempestad, se encontrara el "prncipe Henry", de hecho el conde de las Oreadas, Henry Sinclair. Este gobernaba las Oreadas, las Shetland, las Fero y la parte norte de Escocia. Eran estas regiones celtas, con aportes nrdicos en algunos lugares. Para ello conviene recordar que los irlandeses llegaron a las islas y a la costa de Escocia hacia el siglo V para evangelizar a aquellas regiones en donde fundaron monasterios alrededor de los cuales fueron luego establecidas colonias laicas irlandesas. Se produjo pues, rpidamente, en las islas y a lo largo de las costas, una mezcla tnica de las ramas celtas de Irlanda y de Escocia. El precoz poblamiento de las islas nrdicas ha sido puesto en duda por no pocos autores. Para ellos los vikingos habran sido los primeros en instalarse en aquellas islas hasta entonces desiertas, dicen, hacia fines del siglo VIII. Esto se contradice con varios elementos. Un texto de Ducuil de 825 relata la partida, en el siglo precedente, de los monjes celtas expulsados de las Fero por los vikingos. Por lo tanto esas islas estaban habitadas por los celtas antes de la llegada de los normandos. Julio Csar da cuenta de islas al norte de Escocia en donde en invierno casi siempre es de noche; por lo tanto eran conocidas desde mucho tiempo antes.

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Un descubrimiento relativamente reciente ha proporcionado nuevos datos. En 1958, en la isla de San Ninian, en el archipilago de las Shetland, ha sido descubierto un lote de objetos celtas ocultos desde fines del siglo VIII. Se trata del "tesoro" del jefe celta de aquellas islas; escondido quizs en ocasin de aquellos ataques de los vikingos. Se encontraban all varios bols de plata, prendedores de plata, adornos de vainas y una empuadura (lo que era de hierro haba desaparecido por completo). Pero una de aquellas vainas estaba grabada con el nombre de su propietario, lo cual ha permitido ver que se trataba de un celta. Sabemos que en aquellas islas de poblamiento celta los monjes fueron expulsados o muertos. Los jefes laicos que no lograron huir tambin fueron exterminados. Pero no sabemos gran cosa sobre la poblacin civil: agricultores, criadores de ovejas, pescadores, artesanos, etc. No todos fueron muertos. A travs de diferentes relatos nrdicos, sabemos que los vikingos obtuvieron all marinos, esclavos remeros. Poco a poco se fueron estableciendo, menos duras que al comienzo, relaciones de jefe a subordinado y, en igualdad de clase social, fueron tendiendo hacia una equidad que no distingua entre celtas y vikingos, equidad que ya parece adquirida bien al comienzo del siglo XI: hemos visto que en Vinlanda una pareja celta se encontraba con los vikingos, esclavos tratados como los dems miembros de la tripulacin. Varios datos de las sagas muestran que a comienzos del siglo XI los esclavos celtas son relativamente libres, al menos ms libres que los siervos de los seores feudales. Por lo tanto el poblamiento celta no ha desaparecido de aquellas islas sino que se ha mezclado, sobre todo en las Fero, especialmente con el aporte noruego; luego, habiendo sido Noruega vencida, fueron los daneses, ms tarde los escoceses, los cuales a su vez tomaron el mando. Tal era la situacin en el momento de la involuntaria llegada de Nicolo Zeno. El conde de las Oreadas, al ver que deba ocuparse de una embarcacin veneciana, rode a aquel capitn-negociante de grandes atenciones, deferencias, promesas, y lo nombr caballero. Obtuvo de Nicolo que escribiera a su familia e hiciera venir a su hermano Antonio, en 1391, para ayudarlo a equipar a los 13 navios "de guerra" de Sinclair. Los dos Zeno intercambiaron correspondencia con su tercer hermano, Cario, poderoso comerciante-armador de Venecia. Aquellas cartas habran de ser las encontradas en poder de un descendiente de Antonio, descendiente que tambin se llamaba Nicolo. Este ltimo las public con el ttulo Relacin Zeno y con el subttulo: "El descubrimiento de las islas de Frislandia,
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Eslandia, Engroenlandia, Estotilandia e Icaria por dos hermanos de la familia Zeno, a saber seor Nicolo, el caballero, y seor Antonio, con un mapa de dichas islas" (una versin dice Engroenlandia, otra Engroenland); parece que no puede ser otra que Groenlandia; Estotilandia sera la tierra de Baffin, segn Mercator, pero en el mapa de Zeno se encuentra mucho ms al sur y tambin se hubiera podido pensar en Terranova (? ). Sea lo que fuere hay demasiadas islas en este mapa. Estas cartas muestran que los marinos del Mediterrneo haban perdido prcticamente toda tradicin relativa a las regiones del otro lado del Atlntico. En consecuencia, los hermanos Zeno, en las Fero fueron muy sorprendidos al conocer la existencia de aquellas regiones y pensaron, como comerciantes, que era conveniente ver cules eran las posibilidades de negociar con ellas. La descripcin de aquellas regiones del otro lado del Atlntico les haba sido hecha por un viejo marino pescador de la isla que acababa de volver de all y que veintisis aos antes, es decir en 1364, se haba ido a vivir al otro lado del Atlntico. Haba residido un tiempo en Estotilandia, isla grande y montaosa, tan grande como "Eslandia" (Islandia). Pero luego se dirigi hacia otra gran isla, en una regin que l llamaba "Drogio" cerca de una zona muy amplia. Dicha isla es llamada Icaria; all permaneci varios aos. Pero es muy posible que si aquellas tierras se le antojaron al marino como una isla, fue porque no debe haber llegado hasta el itsmo, muy estrecho: sera Acadia, Nueva Escocia? Recordemos que poco antes un cataclismo haba separado a Terranova del continente; la baha de Fundy se haba acentuado y Nueva Escocia habra acaso tomado aproximadamente su forma de hoy. De este modo, a mediados del siglo XIV, hacia 1364 viaja hacia Amrica instalndose en ella. Para "situar" esta fecha, recordemos que corresponde al comienzo de la Guerra de los Cien Aos, ocho aos despus de la derrota de Poitiers. Es la poca del reinado de Carlos V y 1364 el ao en que, segn las obras de la historia de Bretaa, el "renegado" Duguesclin, indeseable para sus pares, rechazado por todos por haber puesto su espada por despecho al servicio del eterno enemigo de los bretones, el franco, es vencido en Auray: nadie es profeta en su tierra. . . (su jefe, Charles de Blois, fue muerto y l hecho prisionero). Recordemos que esto es por poco tiempo posterior a la expedicin noruegosueca salida en bsqueda de los groenlandeses. Segn este relato, haba pues relaciones continuas entre Europa y las regiones de la
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desembocadura del San Lorenzo, Terranova, Acadia, en la segunda mitad del siglo XIV. Los celtas residen, tienen factoras de intercambios con los indgenas, factoras sobre todo establecidas por los pescadores para hacer secar all el bacalao y poner a resguardo, bajo vigilancia, el material dejado en tierra durante el invierno. Un siglo ms tarde, a lo sumo, una carta real francesa habra dado a la abada de "Beau Port" (Kerity-Paimpol) el derecho de establecer un diezmo a las mercaderas desembarcadas en Francia provenientes del otro lado del Atlntico; no es sugestivo el nombre de esta abada comenzada en 1202? Su sello representa a un barco, pero esto no tiene ninguna relacin con los viajes ms all del Atlntico. Nosotros hemos de retener que ms de 150 aos antes de Coln ya existan relaciones bien establecidas entre los pases celtas del noroeste y Amrica. Varios datos convergentes muestran que se trata de un-a ancdota con indicacin de fecha pero que esas relaciones entre nuestros pescadores y el este de Amrica del Norte eran muy anteriores. Cuando aquel pescador que haba residido en Acadia volvi a las Fero, Sinclair y los hermanos Zeno se pusieron de acuerdo para ir a ver a aquellas regiones ms de cerca y prepararon varias embarcaciones. Sinclair quiso participar en el viaje, y, an cuando el capitn fuera Antonio Zeno, ste reconoci que el verdadero jefe, el que tom todas las decisiones, fue Sinclair (as como en 1492 Coln comand a Juan de la Cosa que era el capitn de la Santa Mara, fletada por el rey de Espaa para Coln). El "jefe-pescador" deba tambin hacer el viaje, pero muri tres das antes de la partida. Otros hombres que formaban parte de la tripulacin llegada "de Amrica" fueron embarcados para guiar la exploracin en tierra. En aquella poca la navegacin martima se haba tornado ms fcil, pues la embarcacin encallada de Zeno tena una brjula y Sinclair equip a sus embarcaciones con brjulas llegadas de Italia. Parece, sin embargo, que los barcos de Sinclair fueron arrastrados por las corrientes ms hacia el sur de lo previsto, y en lugar de ir hacia el sur de Terranova, o al cabo Cod, desembarcaron en una regin que los "guas" no reconocan. Estos no tenan la experiencia ni la inteligencia del jefe fallecido (? ).

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Un grupo de un centenar de soldados sali en reconocimiento hacia una colina en donde se divisaba humo, ndice de presencia humana, pensaron. Volvieron al cabo de ocho das diciendo que haban llegado nuevamente al mar y que por lo tanto se encontraban en una isla. El humo era un desprendimiento de una materia en llamas similar a la pez. Haban visto seres humanos de estatura bastante pequea, de apariencia salvaje, tmidos, que vivan en cavernas en donde se refugiaron al acercarse los soldados, quienes de todos modos no los persiguieron.

La regin pareca ser de clima agradable, tierra frtil y con agua buena y abundante. Por lo tanto Sinclair encar la fundacin de una colonia. Pero sus hombres no estuvieron de acuerdo: era demasiado lejos de su pas. Ni siquiera quisieron esperar hasta el ao siguiente para retornar junto a sus familias e insistieron en volver antes del invierno. Sinclair pidi entonces algunos voluntarios para que se quedaran con l y poder as reconocer mejor la regin. Envi de vuelta a los dems con las embarcaciones a vela y para l slo conserv pequeos barcos de remo. Los barcos que volvieron fueron comandados por Antonio Zeno quien, sin embargo, hubiera preferido quedarse. Naveg durante veinticinco das antes de llegar a la isla de Neome, que estaba tambin bajo el mando de Sinclair, y tres das ms tarde llegaba a "Freslandia" (o Frislandia? ) pero sobre todo a la
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principal isla de las Fero (? ) (en su mapa hay grandes errores de longitud). Tal fue, someramente resumido, el viaje de Zeno en Acadia. La relacin que de l hizo dicho navegante fue lo suficientemente detallada como para que su itinerario en tierra haya podido ser reconstituido. La "pez" humeante era un yacimiento bituminoso cuyos gases se haban incendiado. Tales yacimientos son raros y, a tres das y medio de marcha de la costa, es decir a 80 100 km, slo hay uno conocido en Amrica, con el mar nuevamente ms lejos. Los numerosos detalles proporcionados por Zeno sobre las riberas, los cursos de agua, confirman que no podra tratarse ms que de Acadia; la "colina humeante" no podra estar en otra parte. Se ha establecido que se trata del yacimiento bituminoso de Stellarton, en donde (segn Abraham Gessner: Remarks on the Geology of Nova Scotia, 1835) hubo "grietas que parecen proporcionar la prueba casi indiscutible de la existencia de combustiones subterrneas en el pasado". La "pez", contaban los soldados de Sinclair, llegaba hasta el mar. Ahora bien, la marea, precisamente, se siente, en el East River (no la de New York . . .) hasta Stellarton. Las cavernas indicadas tambin han sido encontradas. As como el excelente puerto que adoptaron y bautizaron "Trin", como abreviacin de Trinidad porque llegaron a ese lugar a comienzos de junio, vsperas de la fiesta de la Trinidad. Zeno no indica la fecha de su viaje. Se sabe que es posterior a 1391, fecha de la llegada de Antonio. Es posterior a 1394, fecha en la cual muri Nicolo, por lo cual Antonio se encontr solo con Sinclair. Es anterior a 1404, pues fue en aquel ao cuando muri Sinclair y cuando Antonio volvi a Venecia. Se recuerda que Sinclair fue muerto por los ingleses que haban desembarcado para tratar de apoderarse del prncipe, quien ms tarde se convirti en Jacobo I de Escocia y que estaba en las Oreadas bajo la proteccin de Sinclair. La embarcacin ancl en la baha "cuando lleg el mes de junio". Al da siguiente, en nombre del rey de Escocia, oficialmente, Sinclair tomaba posesin de "Nueva Escocia", era el domingo de Trinidad, 2 de junio, y llamaba "Trin" a aquel puerto. El calendario muestra que, dentro de los lmites arriba indicados, 1398 corresponde al ao en que Trinidad es el 2 de junio. Dicho puerto sera el actual Guysborough y el "cabo Trin" que protege a la "baha de Trin" de la Relacin Zeno sera el actual cabo Canso,
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al noreste de Nueva Escocia (Acadia). Al sur de Guysborough se encuentra la colina de Salmn Hill desde la cual se divisa un vastsimo horizonte. Desde all, en el eje de Stellarton, se divisa una colina cerca del lago Edn, lo cual habra hecho creer que haba humo en aquella colina. Pero los soldados de Sinclair comprendieron que el fuego estaba mucho ms lejos y hacia all se dirigieron. En cuanto a Sinclair, como la mayora de los celtas, no ha escrito nada, o por lo menos nada escrito por l ha llegado hasta nosotros hasta ahora, de modo tal que nada sabemos sobre lo que hizo en Acadia, ni cmo volvi, probablemente al ao siguiente. Es pues a travs de italianos, en cierta manera indirectamente, que nosotros contamos con algunas tenues luces sobre un viaje de exploracin de los celtas en Amrica del Norte, alrededor de 1000 aos antes del viaje de Coln. Sabemos, tambin gracias a ellos, que haba, al menos desde varios decenios antes, "albergues" de pesca, factoras, en Terranova, Nueva Escocia y probablemente en otras partes de esa regin, atendidos por tripulaciones que dependan de gobernadores escoceses; ello sin contar otras factoras bretonas, vascas, etc., sobre las cuales no sabemos nada preciso. Pero nada tampoco permite suponer que aquella voluntaria estada efectuada durante veintisis aos por un equipo llegado de las Fero haya sido en una zona aislada ya que, en el lugar eso pareca un hecho banal y corriente . . . tan banal que algunas dcadas ms tarde, en una fecha aun controvertida, fue instaurada la "aduana" en Francia, en Kerity-Paimpol, para control de las mercaderas importadas de aquellas regiones. Qu eran aquellas factoras? Del relato slo podemos deducir que un marino se haba quedado durante 26 aos en esa regin y que no se trataba de colonias sedentarias con las familias. Eran pequeas tripulaciones que decidan permanecer en el lugar para servir como puntos de contacto con los indgenas, ocupndose, al mismo tiempo y especialmente, de los secaderos de pescado. La embarcacin no era abandonada. Constitua sta el domicilio del grupo? , o bien haba en las proximidades un campamento con chozas o cabanas? Al parecer se puede responder afirmativamente, ya que han sido encontradas construcciones de piedra que haban servido como bases y que parecan relacionadas con los secaderos de pescado. En invierno, dichas tripulaciones se convertan en los ancestros de los futuros cazadores "tramperos" asegurando al
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mismo tiempo el resguardo del material "en tierra" y que no poda ser llevado a Europa al finalizar cada poca de pesca, dado que los navios deban recibir esencialmente "una carga til", de flete remunerativo. Ruinas de este tipo de campamentos han sido encontradas en Terranova; stas dataran del siglo XIV. Pero, que yo sepa, hasta la fecha no ha sido encontrado nada similar en Acadia.

En caso alguno ha podido tratarse, en aquella poca, de grupos de europeos que constituyeran el origen de la torre-santuario de Newport y de las viviendas vecinas. Adems, en el siglo XIV, ya no se construan edificios circulares como el de Newport. A travs del relato de Zeno, vemos, indirectamente, que en Acadia no haba ningn indicio de un poblamiento europeo anterior, al menos en el lugar en donde se estableci la expedicin durante pocos meses, por otra parte. Y tampoco sta se dirigi ms al sur. El relato de Zeno ha sido puesto en duda, en cuanto a fechas, debido a que recin fue publicado en el siglo XVI. Sin embargo, en l se encuentran indicaciones que no han de ser verificadas hasta mucho tiempo despus de su publicacin. Un estudio objetivo, habida cuenta de las localizaciones correspondientes al texto, de ningn modo permite decir que todo ha sido inventado en dicho relato y en el mapa que lo acompaa, mapa evidentemente "retocado" en el momento de su publicacin, en funcin de los viajes hacia esas regiones correspondientes a fines del siglo XV y comienzos del siglo XVI. An cuando se comprendan las reservas sobre la
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manera de exponer este relato a destiempo, de todos modos es verdad que proporciona indicaciones que luego se han revelado exactas y es por ello que no podemos rechazarlo en su totalidad, y de all el presente captulo que se le dedica por entero. Recordemos por ejemplo que algunos "clsicos" declaran que Groenlandia fue "vuelta a descubrir" en 1576 por Frobisher. Pero el mapa de Zeno fue publicado en 1558; ste es detallado y bastante exacto, lo cual muestra claramente que es falso atribuir a Frobisher el descubrimiento de Groenlandia, perfectamente conocida en Europa poco antes del ao 1000 tal como lo hemos visto desde el comienzo; los intercambios comerciales con dicha isla encuentran un seguro testimonio en los escritos producidos a lo largo de los siglos XI, XII y XIII, e incluso una parte del XIV; ni las cortes de los reyes de Europa, ni el Vaticano, ni muchos arzobispados han perdido de vista su existencia en el siglo XIV, as como tampoco en el siglo XV. Otra cosa es que Frobisher haya ido a explorar ms en detalle algunas partes de las costas de Groenlandia, pero l no ha "vuelto a descubrir" la isla cuyo emplazamiento conoca muy bien por mapas difundidos desde muchos aos antes.

IX. ALGUNOS JALONES EN AMRICA ANTES DE COLON

Si bien los escoceses, irlandeses, daneses, noruegos iban a Groenlandia o a la costa nordeste de Amrica del Norte a partir del siglo XI, los marinospescadores bretones, vascos y portugueses iban tambin a aquellas regiones del nordeste del Atlntico por lo menos a partir del siglo XIII. Incluso los europeos practicaban all la pesca, al menos en el siglo XII, ya que se ha hecho conocer el arbitraje que ha tenido que ejercer el obispo de Groenlandia ante la oposicin de los groenlandeses para que los noruegos fueran a pescar en sus costas. Hemos visto tambin las exploraciones noruegas del siglo XIV que buscaban a algunos groenlandeses desaparecidos y el viaje de Sinclair hacia Acadia se ubica a fines del siglo XIV. Pero disponemos de otros jalones para mostrar que la navegacin entre Europa y Amrica del Norte no se ha interrumpido jams. Han desaparecido muchos indicios escritos sobre esos viajes. Otros duermen quizs an en archivos no clasificados, no inscriptos. Sin embargo,
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aunque no se cuente con relatos detallados, han sido encontradas sucintas evocaciones que prueban que las relaciones Europa-Estados Unidos han sido continuas. Sabemos que el navegante Hudson ha ledo un relato dans del viaje de la expedicin Pining-Pothorst que tuvo lugar en 1476, es decir 16 aos antes de la primera travesa de Coln. Dicha expedicin haba salido para buscar el paso del norte del Atlntico para dirigirse hacia Asia. Diversas tradiciones orales daban cuenta de ese paso. Este ha debido existir hasta el siglo XIV y algunos mapas lo indicaban (recordemos que en 1969 algunos rompehielos y un gran petrolero lo han vuelto a poner en prctica ... y no han vuelto jams), por lo cual Hudson tuvo la idea de verificar ese itinerario. Sigui la costa del Labrador y no pudo ir ms all de la gran baha a la cual dio su nombre, en 1611. El original del relato de la expedicin de Pining-Pothorst y del cual Hudson tuvo conocimiento no fue encontrado y la breve alusin que ste hace no permite saber qu detalles contena. Veamos en l sin embargo una nueva confirmacin de que aquellos parajes eran conocidos y frecuentados, al menos 16 aos antes de la travesa de Coln, y aun antes. Cuatro aos antes (1472), otro dans haba efectuado un viaje hacia aquellas regiones: Jon Skoyis, que haba salido de Islandia, habra hecho escala en Groenlandia, luego habra alcanzado la regin de la desembocadura del San Lorenzo (? ). Pocos detalles hay sobre su escala (?) en Groenlandia pues tampoco ha sido encontrado el original de ese viaje, el cual resultara de las referencias y coincidencias de varios escritos de mediados del siglo XIV (Mercator, etc.) y de all algunas reservas. Dicho viaje habra sido financiado por Alfonso V, rey de Portugal (y sobrino de Enrique el Navegante). A bordo se habra encontrado Josoa Vaz, navegante portugus que, ms tarde, explor esta regin junto con Corte Real (? ). Es por ello que, sin pruebas suficientes, slo por deducciones, se ha dicho que Corte Real habra efectuado un viaje hasta las inmediaciones de Terranova antes de 1492; pero Champlain lo ubica en 1500. Aun cuando las sagas nos proporcionen algunos detalles, aproximadamente sobre las tres primeras dcadas del siglo XI, se cuenta con pocos documentos muy sucintos sobre los siglos XII y XIII. En el siglo XIV, en cambio, las referencias convergen, pues se establece que en aquel entonces en el continente norteamericano hay por lo menos factoras de pesca y de intercambio de pieles con los indgenas.
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Contamos con el relato de Zeno en donde un pescador manifiesta haberse establecido del otro lado del Atlntico desde 1364. Pero ya en 1362 la misin enviada por el rey de Noruega en bsqueda de los groenlandeses que haban dejado de pagar sus impuestos sale de Vinlanda y se dirige hacia la baha de Hudson (se desconoce la fecha exacta de su llegada a Vinlanda, probablemente uno o dos aos anterior, a lo sumo). Ntese la coincidencia de fechas; y no es posible pensar que el pescador de las Faer Oer del relato de Zeno haya sido dejado en el lugar por dicha misin, junto con otros, para instalar all una factora y un secadero de pescado? De este modo 1362, 1364, 1398 seran hechos con fecha que probaran que las relaciones con Amrica del Norte fueron continuas a lo largo del siglo XIV. En cambio, las relaciones con Groenlandia se pierden: hacia 1345 Ivar Bardason investiga a pedido del papa. En 1347 una embarcacin groenlandesa llega a Islandia y luego vuelve a partir. Hay un viaje en sentido inverso que pertenece a 1408. Entre 1355 y 1362 tienen lugar las bsquedas de Knutson en el continente. En 1446 se produce el viaje de Bjorn el Rico a Groenlandia; luego, misterio sobre el fin de la colonia groenlandesa. Al parecer, el dans Jon Skoyis no habra establecido ningn contacto con los groenlandeses en la escala que habra hecho en aquel lugar en 1472. En 1476, la expedicin Pining-Pothorst pasa muy cerca de all para internarse en el estrecho de Davis, en direccin de la Tierra de Baffin, ignorante del drama de miseria en el vecino territorio, privado de todo. Ms tarde Caboto (1497), Verrazane (1524), Cartier (1534) quienes habran logrado dar la alarma y salvar a los ltimos sobrevivientes, no tuvieron dudas sobre la desgracia de los groenlandeses; y fue en 1540 cuando un navegante europeo, al desembarcar, involuntariamente, descubri a un hombre muerto recientemente, solo, nadie detrs de l para enterrarlo. Es probable que no hayan muerto todos, que algunas familias hayan partido hacia el oeste en fecha por el momento desconocida. Pero esto pudo haber significado tambin su extincin, como resultado del mestizaje en el archipilago de Ungava (?). Los descubrimientos arqueolgicos recientes no han terminado. Hemos hecho alusin a ellos, pero es prematuro concluir definitivamente.

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X. HAGAMOS UN BALANCE
Diferentes indicios parecen mostrar claramente que los celtas fueron tempranamente a Amrica. Incluso se ha dicho sin pruebas que embarcaciones vnetas, habiendo logrado escapar de la flota de Brutus, pudieron llegar de noche a tierra y embarcar a sus familias para luego llegar a Irlanda, desde donde continuaron quizs hacia Amrica. Estos vnetos iban a reunirse con "los tos de Amrica" y diferentes indicios (hornos metalrgicos, quiz megalitos) podran probar que, al menos dos siglos antes de nuestra era, los celtas estaban establecidos en la regin que va desde los grandes lagos hasta el mar, sobre todo al sur del San Lorenzo? Este es el tema de una obra de 1976, reeditada en 1977. Pero los megalitos no son celtas; son ms antiguos, a grosso modo alrededor de 1500 aos antes de la expansin celta para los menhires, 3000 aos para los dlmenes. En consecuencia es dudoso que los megalitos de Amrica tengan alguna relacin con los vnetos y los celtas no construan megalitos. Por qu habran de importarlos en Amrica? Pero nada dice que hayan sido los celtas los primeros europeos en hacer conocer Amrica. La ruta que conduce a ese continente era conocida desde mucho tiempo antes. El relato de Pitias, quien en los ltimos veinticinco aos del siglo IV antes de nuestra era contrat a un piloto nrdico en Escocia para efectuar un viaje alrededor de Islandia, lo muestra con toda claridad. Otros relatos, posteriores, se refieren al descubrimiento de hornos metalrgicos que se remontan aproximadamente a esa poca, aunque con una posibilidad de error de alrededor de 200 aos. Si ello fuera confirmado, constituira un ndice sobre una presencia celta ininterrumpida en una regin de Amrica. Todo esto pertenece de algn modo al rea de la protohistoria. Las precisiones son insuficientes; no afirmemos nada, por el momento. En lo que a m respecta, soy algo escptico en lo concerniente a una presencia europea continua en Amrica del Norte antes del siglo VI. Lo cual no excluye la anterioridad de las incursiones, debidas probablemente a las tempestades. En cambio, Islandia, las Azores son frecuentadas antes de esta fecha; las monedas encontradas lo confirman. En Irlanda, en Escocia del Noroeste (por entonces polticamente unida a Irlanda), en Gales, en Bretaa (Armrica) vemos cmo, slo con el estmulo de la propagacin de la fe cristiana, se define un movimiento de intercambio entre aquellos celtas del oeste de Europa y los que estn
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establecidos en Amrica del Norte, nico tema aqu evocado (contamos con una abundante documentacin sobre la presencia y la influencia de los celtas en Amrica central, pero la consideraremos an insuficiente como para hacer una slida sntesis). Diferentes datos encontrados en Bretaa y en Irlanda dan cuenta de precoces viajes efectuados entre Europa y Amrica del Norte, aunque las principales precisiones nos las proporcionan los propios vikingos. En sus sagas, dan cuenta de la presencia de blancos que se encontraban establecidos en el continente americano antes del ao mil y nos hacen saber que se trataba de catlicos celtas. Una tripulacin vikinga, desviada por una tormenta, pero compuesta por comerciantes y no guerreros, que desembarc en 983, reconoci haber sido hecha prisionera por personas que hablaban el celta, luego fueron dejados en libertad. Las indicaciones proporcionadas por las sagas, confirmadas por mapas de la Edad Media, coincidentes con algunos datos arqueolgicos han permitido no slo saber dnde estaban establecidos los celtas, sino adems conocer los sucesivos nombres que stos han dado a su tierra. Al comienzo, era el Vitramannaland, segn algunas grafas, en tanto que otras daban Hvitramamaland, etc. La traduccin de este vocablo sera "Pas de los Hombres Blancos". Pero ha sido posible preguntarse tambin si no fueron los indgenas quienes, en su lengua, designaban de ese modo a aquellos europeos, que tradujeron. A los fillogos correspondera este punto y quizs fueron los vikingos quienes as llamaron a aquellas tierras. Es probable que el poblamiento haya comenzado recin en el siglo VI. Luego, a comienzos del siglo IX, hubo una notoria afluencia de poblacin, debido a que los vikingos expulsaron a los monjes irlandeses y galeses de sus monasterios. Los que lograron salvarse por mar pudieron dirigirse a Vitramannaland, con las poblaciones civiles que vivan para y por los monasterios, ellas tambin aterrorizadas por la llegada de los terribles vikingos. Luego, a mediados de la segunda mitad del siglo IX, los celtas (sobre todo irlandeses), instalados en Islandia, debieron huir ante la invasin de su isla por los normandos, con una nicc; salida hacia el oeste. A comienzos del siglo X, por la misma razn, tiene lugar, probablemente, la llegada de un contingente de bretones, pero parece que han sido poco numerosos. La mayora est constituida por irlandeses, y como la regin es amplia, dicha mayora la llama Irland Mikia (o Irland ad
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Mikia), es decir Irlanda la Grande. Un relato de alrededor de 1125 todava dice Vitramannaland. La apelacin Irland ad Mikia sera quizs algo posterior y, hacia 1200, sera Albania. Dicho nombre de Albania, era aplicado tambin a Escocia, lo cual parecera mostrar que a fines del siglo XII se produjo una afluencia de escoceses expulsados por las guerras y que stos fueron dominantes, sea en una colonia ya prcticamente extinguida, o mestizada, o que quizs llegaron a instalarse en una nueva regin de la costa no habitada por los precedentes celtas (? ). Un horno metalrgico, encontrado en el interior de Albania, en el actual estado de Ohio, parecera celta y correspondera aproximadamente al ao 1200, con una imprecisin de alrededor de un siglo. Pero, en aquella poca, parece que Alba (o Alban, Albain, Albion), no se aplicaba slo a Escocia. Algunos especialistas de las lenguas "celtasmedias", sobre todo entre los siglos XII y XV, manifiestan que a menudo ese nombre tena la amplia acepcin de "islas del Norte" pues no era latino. Esta identificacin de Albe con las islas del Norte es hecha tambin con Islandia (nombre nrdico posterior), tanto ms cuanto que un sacerdote de idntico nombre habra sido quien diera origen a la primera implantacin de monjes en aquella isla. Por lo tanto, Albania poda tener como origen a aquel recuerdo irlando-escocs de las "islas" del Norte. Un mapa que reproducimos esquemticamente, y que se debe a Thordsen, da el nombre de Albania y muestra sus lmites, que es conveniente interpretar. Se extenda hasta ms all del lago Ontario, en donde se ubica la fuente del San Lorenzo. El lago Eri (no indicado) constituira el lmite occidental de Albania, pero en el mapa ste llega al norte y al sur de lo que hoy se puede identificar con el San Lorenzo; su paralelo sur se encontrara visiblemente a la altura de la entrada de la baha de Chesapeake. Los vikingos no se instalaron en ese lugar. Ellos lo dicen. Expulsados por los indgenas adiestrados por los celtas, no lograron establecerse all. Lo hicieron en un campamento provisorio bien al sur de esa regin y la llamaron Vinlanda (se escriba tambin Winlandia). La saga irlandesa de Tir n'a fer Finn dice que Vitramannaland es una regin de vinos. En el siglo XVI, Jacques Cartier, habra encontrado tambin la via al sur del San Lorenzo y sin embargo, en aquella poca, siglo XVI, el clima se haba tornado muy fro. No se puede decir que el nombre de Vinlanda haya sido tomado prestado a los islandeses por los vikingos, aunque la palabra "vino", "win" sea una raz indoeuropea.
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Los vikingos intentaron instalarse en el continente en el siglo XI, es decir aproximadamente dos siglos despus de haber conquistado Irlanda. En aquella poca las dos razas se haban fusionado en parte. Muchos irlandeses, por obligacin o no, haban debido colaborar con el invasor que no poda ignorar la presencia de irlandeses del otro lado del Atlntico. En Irlanda, en Escocia del Oeste, seguramente se saba que aquellas eran tierras de vino. Adems la primera saga nrdica que evoca a Vinlanda declara que dos gais (escoceses?, segn una versin) esclavos ms o menos libres fueron quienes descubrieron la via (identificacin conformada por un germano del sur, mercenario). Aun cuando la saga diga que desde entonces aquella tierra fue llamada Vinlanda, cabe an preguntarse si no sera mejor traducir: y de este modo supieron que se encontraban en Vinlanda. Lo que ahora sabemos sobre la penetracin celta hasta los grandes lagos explica por qu aquella regin fue recorrida a lo largo y a lo ancho, con seguridad, siguiendo las rutas ms fciles, por la misin que, de 1355 a 1362, enviara el rey Magnus en bsqueda de un grupo de groenlandeses desaparecidos. Pal Knutson, que dispona del navio real Knaaren para aquella expedicin, saba que poda llegar a los grandes lagos por la baha de Hudson, en tanto que por el San Lorenzo chocara con el Nigara, o sobre todo con un acantilado rocoso que aproximadamente en aquel momento se derrumb y constituy el Nigara, invirtiendo ms arriba el vertedero de los lagos que, antes, iban a la baha de Hudson, regin que, desde aquel momento, se eleva de modo lento pero continuo. No explicara esto tambin que todos los antiguos mapas den al lago Notario como fuente del San Lorenzo e ignoren a los dems grandes lagos? o ms bien al otro gran lago, ms grande que todos los grandes lagos reunidos, el cual contribua tambin para que se considerara a aquella regin como un mar? Muchos puntos son an poco claros. Especialmente la desaparicin de los celtas de Albania. Algunos autores han arriesgado la siguiente hiptesis: viviendo en simbiosis con los indgenas y en marcada minora, poco a poco se han integrado con esos indgenas, se han mestizado, sin dejar de influenciar, por otra parte, en diversos aspectos de la civilizacin y de la lengua de aquellos indgenas. Mallery estima que una epidemia de peste negra fue lo que diezm a la colonia celta, como aquella peste bubnica que diezm a los vikingos en
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Groenlandia en numerosas regiones de Europa en el siglo XIV. Los sobrevivientes fueron absorbidos por los indgenas que quizs seran los algonquinos. Sin embargo, hemos visto que la desaparicin de la primera implantacin de los celtas se ubicara aproximadamente en 1042 12; es decir hacia 1050, y por aquella poca, no hay ningn indicio de peste, que hubiera permanecido difcilmente localizada, debido a los viajes por mar. Se ha dicho que cerca de 3000 tumbas en total habran sido encontradas, desde los grandes lagos hasta el mar. Habra tambin tmulos (testimonios de un doblamiento celta muy anterior). En realidad en la poca "colonial" de Amrica del Norte, la mayora de esos testimonios funerarios han desaparecido, destruidos sin que se haya procedido a investigaciones cientficas de ningn tipo, de tal modo que no se puede ms que mencionar esos hechos, bajo reserva, y sin ver en ellos pruebas ciertas de origen celta. Pero algunas casas subsistieron y los algonquinos, retomando los procedimientos que les haban enseado los celtas, construyeron idnticos habitis que fueron encontrados por Jacques Cartier en Hochelaga, cerca de la actual Montreal, en el siglo XVI. Eran casas de madera de las mismas formas, mismas dimensiones que las construcciones europeas. Tambin encontr algunas en una tribu iroquesa, la de los hurones, pero de tipo arcaico, anlogas a las que se encontraban en Islandia y pertenecientes al siglo XIII. Algunos trminos algonquinos han podido ser relacionados con trminos bretones; hubo all celtas llegados de Bretaaa o de Gales cuyo lenguaje es similar?. Para stos la casa es llamada '"ty" a veces t en tanto que se ha observado, segn una transcripcin fontica de los ingleses del siglo XVIII, tea entre los dakota; tih entre los yankton; tee entre los osage; ta entre los quappes, etc., todas ellas tribus del grupo algonquino (? ). En cuanto a hueso, es askorn en bretn (a veces askourn en cornualla) y oskann entre los cree; achgun entre los delaware; ochgun entre los mohicanos; askunia entre los milicites; askon entre los micmacs; uskan entre los narragansett regin de Newport; todas tribus quiz pertenecientes al mismo grupo. Ello a ttulo de ejemplo, pues se cita un centenar de palabras vecinas. Pero, por otra parte, no desarrollaremos este punto, pues nada prueba que esos trminos comunes no resulten de los contactos de fines del siglo XV y de comienzos del XVI, pues no han sido escritos hasta mucho ms tarde. Hay, es verdad, similitudes sumamente curiosas: en bretn, tenemos: isla
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= enez, plural inisi; pero es inis entre los algonquinos; innis (Chippewa); inistick (Cree), etc., y muchas otras alarmantes similitudes, si se aceptan esos vocablos aqu citados segn Mallery, quien nos indica sus fuentes. Por nuestra parte, habindonos remontado a los originales, segn Cartier (1536), segn Champlain (1607) y el hermano Recollet (franciscano) Gabriel Sagar Thodat (1632), no hemos encontrado esos trminos en los cortos vocabularios que ellos citan. Lo cual nos ha inducido a pensar que las palabras citadas por Mallery son quizs muy posteriores; segn su ortografa se puede pensar que son posteriores a la toma de Canad por los ingleses, es decir en el siglo XVIII (? ). La civilizacin de los iroqueses recin se halla atestiguada a partir del siglo XIV, y sta se extenda desde los grandes lagos hasta la regin de New York. Es sta el rea geogrfica de Albania y es de notar que esta civilizacin nace en momentos en que ha desaparecido la influencia celta. Ser ella su heredera? Han sido establecidas bastantes comparaciones, incluyendo la presencia de numerosos individuos de facciones tpicamente europeas y no mongoloides, para ver una influencia celtonrdica en aquellas poblaciones? Hay en ello un aspecto que no hemos profundizado dado que nuestro objetivo era esencialmente mostrar que ciertos europeos se haban instalado en Amrica del Norte varios siglos antes del viaje de Coln, que aquellas tierras eran bien conocidas por los pueblos del noroeste de Europa, ignorado por los latinos o ms bien olvidadas por ellos y que antes de los vikingos, desde varios siglos antes, haba celtas que residan en ellas. De todo lo que precede, creemos poder concluir que los celtas, como grupo tnico, han prcticamente desaparecido (por mestizaje? ) en la segunda mitad del siglo XI y que all se detiene su historia en "Vinlanda", o ms bien en la Gran Irlanda. Un aporte posterior en una parte de "Albania" que recubre el final del siglo XI y todo el XII no debe ser excluido, pero es incierta su localizacin. Algunos historiadores admiten que una tribu indgena de los Estados Unidos, los mandanes, "extinguida" en el siglo XIX, tena absolutamente el semblante europeo. Tenan (pero esto es controvertido) el tipo "alpino" que es tambin el tipo autctono del interior de Bretaa (por lo tanto precelta; bero? ). El tipo dolicocfalo rubio (celta? ) habra llegado mucho ms tarde, y sobre todo a la costa. Los mandanes, en medio de las dems tribus mongoloides, formaban un grupo de caracteres algenos. Es de notar tambin que habra existido un ncleo anlogo en Amrica central, entre los olmecas.
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En cuanto a los vikingos, en aquella poca nunca han habitado una colonia estable en el continente. Pero no se excluye que ms tarde hayan efectuado implantaciones de duracin variable, ello entre los siglos XII y XV para proceder a cortar madera y luego embarcarla. Recordemos que se ha dado cuenta de una embarcacin que, en el siglo XIV, haba estado en Markiand, proveniente de Groenlandia y que haba sido llevada hacia Islandia por un viento desfavorable; pero esto refuerza la conviccin de que el lugar de residencia es siempre Groenlandia, que al continente se llega slo por cortas estadas. Sealemos que en 1962, al noroeste de Terranova, cerca de la ensenada de las Meadow, han sido encontradas las ruinas de un pueblo y sepulturas muy probablemente vikingas; pero las fechas son an inciertas (siglo XIV? ). Hacia fines del siglo XI quizs, en el XII con seguridad, comienza una nueva implantacin europea, slo en la costa, debido a la instalacin de los pescadores, pero, al parecer, para cortas estadas. No hay poblacin sedentaria, familias. Poco a poco pescadores groenlandeses, bretones, vascos, portugueses se encuentran en Terranova pero los indicios arqueolgicos son poco claros: algunos afirman, queriendo mostrar una presencia permanente de los vikingos en Terranova, que las ruinas encontradas pertenecen al siglo XII. Esto parece controvertido, pues las fechas en funcin del mobiliario encontrado pertenecen al siglo XIV. Es posible que estemos a punto de ver ms claro en los indicios de la influencia de los celto-nrdicos sobre las poblaciones autctonas, al menos al norte de la desembocadura del San Lorenzo en donde han persistido algunos ncleos. En el sur, en cambio, el genocidio ha sido casi total, los sobrevivientes han sido deportados y ubicados en "reservas", lejos de la tierra ancestral. Tampoco se ha excluido que algunas poblaciones blancas se hayan mantenido, de algn modo replegadas sobre s mismas, viviendo en medio de los indgenas, integradas a su cultura, al menos en parte, en tanto que otros grupos, mixtos, mestizados, estaban tambin all. Ciertos textos algo posteriores a la llegada de los europeos al Canad, a comienzos del siglo XVI, hacen constar la existencia de grupos algenos blancos, o mixtos entre los "amerindios" autctonos. Haba hombres blancos, barbudos; otros (mestizos?) blancos pero no barbudos. Los primeros colonizadores europeos los distinguan de los esquimales del nordeste de Canad y de los dems autctonos mongoloides situados ms al oeste pues tenan un nivel de vida diferente: vivan en pequeos pueblos
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en construcciones a veces de piedra seca, generalmente de troncos (segn las regiones), en pueblos que en algunas ocasiones contaban con algunas calles. Los informes escritos en el siglo XVI cuentan que aquellos blancos eran altos, de cabellos enrulados (lo cual no constitua el caso de los mongoloides) en tanto que las mujeres tenan largas cabelleras, que llegaban hasta el suelo, eran muy prcticas en la costura. Uno de los exploradores narr que al entrar en una cabana, la mujer le tom la mano y lo bes "a la francesa". Su hija, casada, hizo lo mismo. El hijo de esta ltima era blanco, gordo y bien proporcionado. Pero es conveniente recordar que haca ya algunos decenios que tramperos y traficantes franceses surcaban toda esta regin y que ya haca ms de una generacin que los habitantes no carecan de contactos con franceses. Ha sido reunido un vocabulario con las palabras indgenas ms usuales, pero no encontramos en l los trminos citados por Mallery que, segn hemos visto, han sido reunidos ms tarde. En 1968, la Sociedad canadiense de arqueloga de la Costa Norte encontr, cerca de Brador, construcciones de piedra en un pueblo con calles (tambin se escribe Bradore; existe la baha de Bradore, la Brador Bay ... y la palabra Labrador parece corresponder al comienzo del siglo XVI). Brador est situada en la entrada norte del estrecho de Belle-Isle, frente a Terranova, en el lmite de las provincias de Quebec y del Labrador. En 1969, su presidente, el seor R. Levesque, me ha transmitido, a la espera de una publicacin ms completa, los resultados de sus investigaciones. Las casas de piedra eran pequeas celdas circulares, con la forma de las antiguas casas de caa, es decir de alguna manera en forma de igl. Han sido encontradas ruinas de pueblos monsticos del mismo tipo en Irlanda, petenecientes al siglo VII (en el captulo de Arqueologa hemos de ver que han sido encontradas huellas de tales construcciones pequeas y circulares ms al sur, en Acworth, actual territorio noroeste de los Estados Unidos). Adems, han sido encontrados esqueletos enterrados, envueltos en cortezas de abedul cosidas, pero, cosa curiosa e inexplicable (robo o ritual? ) ningn crneo, de lo cual resulta que no ha sido posible establecer medidas antropomtricas para determinar si se trataba de esquimales o de europeos. En toda esta regin del cantn de Brest se encuentran huellas de tales habitis, anteriores al siglo XVI. Un dibujo, que data de 1550, representa a un conjunto de aquellas viviendas de indgenas, cerca del pueblo de Brest y que parece querer indicar que aquellas construcciones no estaban en ruinas ya que el autor las llama
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"casas de los salvajes", apelativo dado generalmente a todos los indgenas. Se podra suponer que se trataba de esos blancos descriptos por otros viajeros de esa poca pues los esquimales no construan casas sino chozas. Sin embargo, los Dorset tenan casas rectangulares de madera. Es posible pues que hubieran existido, en algunos sitios, grupos de indgenas blancos o mestizos, que hubieran adquirido la tradicin de la construccin de habitis de tipo europeo, lo cual permitira suponer un prolongado contacto anterior con europeos. Dicha influencia europea sera anterior al primer informe elaborado por Courtemanche, pero las huellas de posteriores ocupaciones de europeos, en el siglo XVI, son evidentes, lo cual no facilita ni la identificacin ni el fechado. Fueron creados, tempranamente, puestos militares destinados a asegurar la custodia de los materiales de pesca dejados en el lugar durante el invierno; vieja costumbre sta, anterior a la ocupacin militar. Nada seguro sabemos sobre el origen de los primeros europeos que se instalaron en aquellas regiones en el siglo XVI o bien a fines del XV. Bretones, seguramente la toponimia lo prueba, pues pueblos como Brest figuran en los primeros croquis cartogrficos elaborados, aunque tambin se encuentra el nombre de la regin, llamada Nouvelle Bretaigne, en mapas de la primera mitad del siglo XVI, en tanto que el nombre de tierra de Baccalaos figura en otros mapas, posteriores por medio siglo, y prueba una influencia vasca ya que se trata del nombre vasco del bacalao*(1) . A fines del siglo XVI an se encuentra tierra de Baccalaos, en tanto que en los primeros aos del mismo siglo en documentos bretones est escrito Terre Neufve. No permite esto concluir que los vascos hayan llegado cincuenta aos ms tarde que los bretones. La realidad es ms compleja, menos clara. Los primeros puestos militares franceses fueron instalados por Courtemanche en las riberas del estrecho de Belle-Isle, pero l mismo habra encontrado tejas de origen espaol en el lugar. Hubo tambin all una implantacin provisoria de ibricos desde comienzos del siglo XVI o antes?
*(1) "Morue" en francs. (N. del T.)

Cada vez parecen afirmarse ms las huellas de un poblamiento blanco anterior al siglo XV. Las primeras informaciones de comienzos del siglo XVI nos dicen que haba all tribus blancas que vivan de modo bastante autnomo, tomaron distancia con respecto a los europeos que llegaron
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hacia fines del siglo XVI, pero sobre todo tenan pocos contactos con los "salvajes" mongoloides ms primitivos. Segn las tradiciones recogidas por los primeros llegados de fines del siglo XV, aquellos blancos se retiraban en primavera a una pequea isla del estrecho de Belle-Isle, frente al actual pueblo de Sabln que se encuentra en el extremo sudeste de la baha de Brador. El profesor Levesque piensa hacer excavaciones en el lugar a fin de buscar rastros antropolgicos. Quizs se podr saber quines eran aquellos blancos que vivan replegados sobre s mismos en el siglo XV, al norte de la desembocadura del San Lorenzo. Cualquier especulacin actual sera en vano. Cierto es que se puede pensar en sobrevivientes de grupos llegados al lugar como pescadores o traficantes de pieles y que hubieran instalado factoras permanentes. Hemos dejado constancia de un marino de las Fero que se habra quedado 26 aos en una de tales factoras, poco despus de la primera mitad del siglo XVI. Esto parece haber sido rutina en aquella poca y cabe preguntarse si el origen de esta prctica no se remonta al siglo XII, o an antes, ya que a partir del siglo XII numerosos son los datos que coinciden en mostrar que bretones y vascos se dirigan a aquellos parajes a pescar bacalao y a cazar ballenas. Es probable que, al comienzo, esas factoras fueran abandonadas en invierno. Se trataba de pequeas cabanas que servan para guardar el material de pesca demasiado grande y que, al estar el barco cargado de bacalao, no poda ser llevado de vuelta en otoo. Luego, poco a poco, por razones desconocidas (robo de los indgenas? ) las factoras se hicieron permanentes. La razn podra encontrarse tambin en el hecho de que esa estada permanente permitiera ganar tiempo, pues en cuanto comenzaba el buen tiempo, en primavera, los hombres que se haban quedado en tierra podan comenzar a pescar y a hacer secar los pescados antes de la llegada de los barcos de Europa, los cuales tenan que esperar vientos favorables. Asimismo, la estada permanente facilitaba el intercambio con los indgenas para procurarse pieles. Estas factoras, establecidas ya de modo permanente, fueron seguidas, quizs, por la instalacin de familias. Pueda ser que las excavaciones lo confirmen. Hasta la fecha, no ha podido ser establecida con certeza la fecha de ninguna de esas construcciones encontradas, aun cuando en el centro de algunas ruinas se han encontrado hogares con cenizas; pero el carbono 14 no permite fechar con diferencias menores de un siglo y sern necesarios otros elementos de fechado, al menos para afirmar una presencia en aquellos lugares en los siglos XII o XIII. Ni metales ni vasijas han sido encontrados en el lugar; las herramientas de piedra eran de factura
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esquimal. Nos encontramos en este caso en la misma situacin que para los habitis de Ungava. Sin embargo, existen sitios pertenecientes a los siglos XIV y XV, ubicados ms fcilmente gracias a su moblaje. Han sido encontrados all instrumentos de pesca de hierro (arpones, anzuelos) y hornos que, por su canaleta de tejas, parecen haber servido quiz para extraer el aceite de cetceos o de focas en caliente. Han sido encontradas tambin ruinas de casas rectangulares de 6 a 10 m de largo, pero no fechadas con precisin por el momento. Digamos slo que en el relato del hermano G. Sagard-Thodat que describe su estada con los Hurones (entre Quebec y los grandes lagos) en 1632 se deja constancia de aquellas casas, pues los Hurones eran sedentarios y posean una agricultura rudimentaria. Aquel hermano franciscano dice tambin que no hay diferencia fsonmica entre los Hurones y los europeos. Especialmente al nacer: los bebs son absolutamente parecidos a los nuestros. Slo de a poco se tornan bronceados y curtidos, bajo el efecto del sol y de la intemperie, pues, aun en invierno, andan casi desnudos. Sin embargo todos son morenos; dicho monje no ha visto rubios ni pelirrojos. Los hombres no tienen barba (lo cual constituye a pesar de todo, y contrariamente a lo que l dice, el indicio de una diferencia fisiolgica con los europeos; o eran mestizos? ). Ya aproximadamente cien aos antes, Jacques Cartier, en su segundo viaje en 1536, durante el cual se dirigi hasta Hochelaga (Montreal), indicaba que en las proximidades de Tadoussac, en la confluencia de los ros Saguenay y San Lorenzo (en el lmite del efecto de la marea, en el lugar en donde se detenan los navios llegados de Europa) los algonquinos (l escriba los algoumequins) pasaban por europeos: "los hombres son blancos como en Francia, escriba. Estn vestidos con telas, en tanto que en todas las otras partes, aun entre los Hurones, las telas eran desconocidas. Escribe que, al dirigirse hacia el mar "despus de Hochelaga se encuentra el Saguenay en donde la gente est vestida con telas como los europeos". Sin embargo Cartier cuenta esto segn los tramperos y no fue a ver por s mismo, de modo tal que su relato debe ser tomado con cierta reserva sobre este punto. De Champlain, en su relato de 1608, ubica Tadoussac y la desembocadura del ro Saguenay con ms precisin que Cartier, pero no hace ninguana observacin sobre las costumbres de los algonquinos, tribu pobre y poco numerosa, dice, lo cual hace dudar sobre su tcnica de tejido. Pero si haba ropa de lana tejida, no era ello consecuencia de intercambios con los tramperos europeos que llegaban a esos lugares desde haca varios decenios? Tanto ms cuanto que nadie ha indicado la presencia de ovejas en la regin, y no se comprende de dnde vendra la lana. En cambio, no sera imposible la existencia de tejidos de tela, de fabricacin local, pues Cartier hace notar que hay en el lugar camo salvaje (al menos segn lo que le dicen los tramperos). A la altura
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de Hochelaga (en las proximidades de la actual ciudad de Montreal) ha visto casas rectangulares de "50 pies de largo, 12 a 15 de ancho, cubiertas con grandes trozos de corteza tan anchos como una mesa y cosidos entre s." Estas descripciones de los primeros viajeros del siglo XVI, e incluso del siglo XVII, son por lo general poco precisas. Slo pueden constituir vagos jalones. A travs de las metdicas excavaciones actualmente en proceso, especialmente a travs de ellas, podremos contar con datos capaces de hacernos conocer mejor el estadio de la vivienda en aquellas regiones antes del siglo XVI. Gracias a ellas, quizs, hemos de ver con ms claridad la esencia de aquel poblamiento blanco de Amrica del Norte antes de ese regreso de los franceses al noroeste de Amrica, al menos en esa parte limitada, an no. totalmente saqueada arqueolgicamente por la "civilizacin" (? ) moderna. El "redescubrimiento" de Amrica del Norte ha sido hecho por los marinos franceses mucho antes de que Coln fuera a las Antillas; esto est reconocido por muchos autores debido a la convergencia de los datos. Pero subsisten vacos. Es evidente la explotacin de esta parte de Amrica del Norte en el siglo XV; pero hay solucin de continuidad: carecemos de puntos de referencia seguros para afirmar que esa tradicin de pesca en las costas americanas no era ms que la continuacin del establecimiento de las primeras factoras en el siglo XIV o antes. Adems, no ha sido establecido que esos "gerentes" de las factoras hayan encontrado descendientes de los celtas cuyo rastro perdemos prcticamente al finalizar la tercera dcada del siglo XI. Las luchas entre daneses y noruegos, en Islandia en el siglo XI, decidieron a unas 700 a 1000 personas se estima a abandonar la isla para dirigirse a Terranova (? ). Esta sera la interpretacin hecha de un pasaje contenido en el Canon de la catedral de Bremen que se refiere a una declaracin del rey de Dinamarca, Sweyn Estridssen (1036-1076), declaracin reproducida por Adn de Bremen. Este ltimo dice que los fugitivos se dirigieron hacia la isla de Winland, situada al oeste y lo cual ha hecho decir a muchos autores modernos que se trataba de Terranova, nica isla (actual) en el oeste (esos autores son por ejemplo el dans Joergen Melgaard, el noruego Haraid Instad, el americano Mallery, etc.). Segn estos autores esta inmigracin en nuevas tierras habra sido la que le dio el nombre de Terranova, identificadas adems por ellos como Vinlanda. Es sta una extrapolacin gratuita, basada en la geografa de hoy. Pues existen mapas muy posteriores al texto de Adn de Bremen que hacen figurar a Terranova (sin que ese nombre est escrito) como si fuera una pennsula y Vinlanda (la cual s est indicada) es tambin una pennsula. Esta confusin dejar de existir luego de haber descifrado los mapas que sern estudiados en un captulo posterior, y analizado la latitud, tal como lo hemos mostrado en la Revue Maritime. Adems, no se
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debe atribuir al trmino isla su sentido a veces demasiado absoluto de nuestros textos actuales. Numerosos textos, muy antiguos, relativos a Bretaa, muestran que isla y pennsula son a menudo utilizados indiferentemente para un mismo lugar. Adems, cmo definirlos con certeza? : una isla puede tornarse pennsula con marea baja: as es como la "isla" de Noirmoutiers es accesible en automvil por Goa, salvo con marea alta. A veces, debido al crecimiento del nivel de las aguas ocenicas, o como consecuencia de un hundimiento del fondo, algunas pennsulas se han transformado en islas. No hemos de considerar la indicacin de Adn de Bremen como una prueba de que Vinlanda era una isla, trmino utilizado corrientemente para designar a una regin alcanzada en barco, pero cuyos lmites se desconocan. Pero el poblamiento celta ha debido ser ms extenso que esta regin de Vinlanda sin que, sin embargo, se hayan podido precisar los datos de los indicios arqueolgicos encontrados en el borde del mar hacia la desembocadura del ro San Lorenzo. Quizs todas aquellas colonias estaban formadas por pueblos de nrdicos, celtas, luego bretones, los de vascos se habran extinguido, como en Groenlandia, casi por completo, bajo el efecto de la peste bubnica que se extendi por todo el mundo en el siglo XIV. Habiendo sido indicada su presencia en China y en India, lleg a Europa por el mar de Azov en 1346; a travs del Mar Negro se volc en el Mediterrneo; en 1347 son alcanzadas Sicilia y Marsella; en 1349 el norte de Europa; en 1351 Rusia del Norte. En Francia causa estragos y, declara Froissart en sus Crnicas, entre 1347 y 1350 "la tercera parte del mundo muri''. Este proporciona detalles sobre varias ciudades, sobre comunidades religiosas aniquiladas. Ello unos diez aos antes del comienzo de la guerra de los Cien Aos. En el siglo XV no ha sido encontrado ningn indicio seguro sobre alguna estada de europeos en el nordeste de Amrica del Norte. Al menos en la segunda mitad. Algunos datos, aunque muy escasos, permiten suponer que quizs haba algunos durante la primera mitad de ese siglo: el moblaje encontrado permite ubicar en aquella poca a algunas herramientas de hierro an en uso hacia 1450, as como ciertos objetos de cobre. Si la peste lleg a aquella regin en la segunda mitad del siglo XIV lo cual no puede ser afirmado una poblacin muy diseminada sean cuales fueren las causas habra sido la nica que habra subsistido all en aquel entonces; y cabe preguntarse si los sobrevivientes no habrn sido absorbidos por los algonquinos, los iroqueses, o por otros. En todo caso, durante la segunda mitad del siglo XV desapareci todo indicio de influencia de esos blancos, ya que, hacia fines del siglo XV, cuando los bretones volvieron a esa regin, mucho antes que Jacques Cartier, antes que Caboto que en 1497 encontr a los bretones all instalados, siendo la toponimia bretona un hecho adquirido, no encontraron los bretones
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ms que poblaciones an en la edad de piedra. El doblamiento celta, manifiesto hasta mediados del siglo XI, probablemente reforzado en el XII, aunque localmente, parece no dejar ms rastros en la literatura a partir del siglo XIII, pero ciertos indicios arqueolgicos hacen pensar en una supervivencia agonizante a lo largo de todo el siglo XIV, con total desaparicin de indicios en la segunda mitad del mismo siglo. Tampoco es exacta la fecha del comienzo de la implantacin celta. Existen rastros arqueolgicos pero no es seguro que los ms antiguos sean anteriores al siglo VII. Algunos autores han dado cuenta del descubrimiento de hornos metalrgicos entre los cuales muchos dataran del siglo V de nuestra era; hornos del tipo celta, el cual se distingua del tipo nrdico. Las fechas obtenidas con carbono 14 para aquella poca no son seguras cuando son menores a un siglo. Aun cuando se hubiera confirmado la presencia de hornos celtas, hubo implantacin celta? No es seguro. La tcnica de esos hornos ha podido ser enseada a los indgenas por "consejeros tcnicos" en estada temporaria. Tal es el caso de ese marino-comerciante del cual trata un relato irlands del siglo V, poca en la cual un irlands habra vivido cierto tiempo al otro lado del Atlntico. Recin a partir del 650 50 comienzan a convergir algunos datos y a mostrar la probabilidad de una estada permanente de grupos celtas. Pero esos puntos de referencia son an muy escasos, incluso demasiado inciertos como para constituir una base slida a nivel histrico de aquella regin. Segn algunos relatos hagiogrficos, los viajes hacia Amrica (ms all del ocano) habran comenzado en el siglo VI, y ello con un fin proselitista y no con fines materiales. Este aspecto de la implantacin de los celtas se mantuvo hasta el siglo IX pues las sagas nrdicas nos muestran el papel de lderes espirituales ejercido por los celtas y su impacto religioso sobre las poblaciones indgenas (procesiones, etc.). Por el contrario, su accin material, econmica, parece haber sido bastante dbil. Algunos edificios religiosos y hornos metalrgicos son los nicos rastros arqueolgicos de aquella poca. Pero, en cuanto a estos ltimos, no podemos afirmar quin los ha construido, ni siquiera quin los utilizaba. Quiz fueran indgenas, iniciados por celtas, los cuales han continuado construyendo y utilizando esos hornos durante siglos (? ). Los indicios encontrados posteriormente, a nivel arqueolgico, se deben quizs a la influencia de los intercambios entre indgenas y pescadores bretones y vascos a partir del siglo XII (? ). Jacques Cartier ha indicado la existencia de casas de madera anlogas a las de Europa en el siglo XIII. Se puede de ello deducir que en el siglo XIII la influencia de la implantacin celta primitiva era an perceptible? ; o que esta marca de la tcnica europea se deba a la llegada, en aquel entonces, de los pescadores del noroeste de Europa?
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Una observacin de los vikingos podra quiz ser considerada como marca de la influencia tcnica de los celtas antes del siglo XI. En algunas sagas expresan la sorpresa que han tenido al ver que los indgenas del continente los atacaban con hondas. Pero los especialistas coinciden: ninguna tribu salvaje, en el mundo, ha utilizado la honda. Esta sera tpicamente europea y en ese caso cabe pensar en un adiestramiento hecho por los celtas. Este uso de la honda se conserv entre los indgenas hasta despus del siglo XI ya que J. Cartier manifest su asombro de ver a los algonquinos (ribera norte del San Lorenzo, entre Quebec y el mar) utilizar la honda. As como de que aquellos autctonos tuvieran vestimentas tejidas. Pero no ovidemos que Cartier proporciona datos de segunda mano, que sus compaeros que fueron a explorar esta regin llegaron a ella ms de 40 aos despus de que hubiera sido recorrida en todos los sentidos por tramperos y traficantes, especialmente franceses. No contamos con ningn relato directo de contactos entre europeos e indgenas que date de fines del siglo XV. Cuando Cartier hizo su primer viaje, la influencia europea era ya importante durante ms de una generacin de intensas relaciones. Hagamos notar tambin que Nordenskidd (J. S. A. P. vol. XIII, no 2) da cuenta de la utilizacin, en el continente, de la balanza romana en la poca precolombina. Pero no sabemos si ese instrumento era utilizado en las proximidades de la frontera americano-canadiense del nordeste. Adems no se puede de ello deducir una necesaria importacin europea dado que los autctonos pudieron haber descubierto su principio. A travs de esta sntesis, pensamos haber circunscripto el radio geogrfico, las fechas lmites y los mviles del poblamiento celta, lo cual permitir, as lo esperamos, facilitar las investigaciones para llenar los vacos que subsisten, an numerosos, ya que se nos produce un hiato entre el ltimo relato de fines de la tercera dcada del siglo XI y la llegada de escoceses a Vitramannaland en Irland ad Mikia, la Gran Irlanda, que desde entonces llamaron Albania. Y qu ocurri con los escoceses? A fines del siglo XIV, el relato de Zeno, llegado con los escoceses, no hace alusin alguna respecto a un poblamiento blanco quiz vctima de la peste a mediados de ese siglo. No hay que olvidar a los 700 1000 islandeses llegados a Vinlanda en el siglo XI. Pero aun cuando los relatos histricos den cuenta de esa salida, nada sabemos sobre su llegada, su lugar de establecimiento, su vida, su desaparicin. Sin embargo, se conocen huellas arqueolgicas de una implantacin de pescadores bretones y vascos que se remonta quizs al siglo XII o XIII. Los "refugiados" islandeses llegados en el siglo XI se haban establecido en Terranova? Haban desaparecido seguramente al llegar nuestros pescadores. Nosotros hemos evocado dicha salida, sealada por el rey de Dinamarca, narrada por Adn de Bremen. Es anterior al ao 1070, fecha lmite de la redaccin del texto de Adn de
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Bremen y posterior a 1036, vale decir 1048 22. O entonces, todos esos fugitivos, al llegar a Vinlanda, fueron todos masacrados, o retenidos por la fuerza hasta su extincin. Hemos visto que el fin de la dominacin de los celtas en Vinlanda podra ubicarse hacia 1042 12. Esta poca se sita en la bifurcacin precedente de la partida de Islandia hacia Vinlanda lo cual explicara tambin que luego no se haya odo hablar ms de ellos. Un obispo, que en aquella poca haba salido hacia Vinlanda, no volvi jams y se supone que l tambin fue capturado y masacrado. Al finalizar este estudio, quizs no sea superfluo indicar que algunos autores se obstinan an en identificar a Vinlanda con Terranova. Pero, en la segunda parte, hemos de ver que ha sido posible determinar la latitud de Vinlanda, que corresponde a la del actual cabo Cod; los resultados de un desciframiento de un mapa de Vinlanda se dirigen en el mismo sentido; ya volveremos sobre ello en el captulo sobre los mapas. La confusin de algunos autores proviene de una interpretacin de la saga de Bjarni: este ltimo habra seguido la costa oeste de Terranova y luego la costa este. Segn los interpretadores ello probara que Terranova era una isla. Este punto de vista es muy subjetivo. Bjarni se dirigi primeramente a lo largo de la costa oeste pero lleg a un impase, al fondo de un fiord, fiord que desembocaba en el San Lorenzo, que all forma una amplia baha. Algunas ruinas han sido encontradas en Terranova, pero se ha de- mostrado que aquellas cuyas fechas han podido ser determinadas con certeza pertenecen al siglo XIV, Lo cual ha conducido a decir tambin que los vikingos se instalaron all a partir del siglo XI y que en el siglo XIV an se encontraban en el lugar. Otros autores se basan en un mapa que declaran anterior a la mitad del siglo XIV y, de modo equivocado, identifican a Terranova con el "promontorio de Vinlanda" diciendo que ello explica lo que dicen las sagas: Vinlanda estaba al sur de Groenlandia y enfrente, pero hacia atrs, estaba el Vitramannaland de los Celtas. Se hace referencia especialmente al mapa de Thordsen (pero ya hemos de ver otros). Dicho mapa no menciona a Vitramannaland, pero lleva la indicacin de Albania. Terranova no figura y es por una interpretacin reciente que est escrito "Pennsula Winlandia". No hay que olvidar que el original de este mapa ha desaparecido; las copias llegadas hasta nosotros son posteriores y no se conoce con certeza ms que una copia del siglo XVII. La confusin proviene de la ignorancia de muchos autores modernos debido a que en aquella poca de las sagas Terranova no era una isla. El San Lorenzo se volcaba en el mar al sur de la pennsula y el empalme con el continente era tal que la isla de Anticosti era slo una colina del continente, ribera norte (izquierda); del mismo modo, las islas Saint Fierre y Miquelon eran mamelones de Terranova. La desembocadura del San Lorenzo era mucho ms estrecha en aquella poca y frente al sur de lo que ms tarde se convirti en Terranova luego del
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anegamiento del siglo XIV, se encontraba Markiand que no puede ser otra ms que Acadia (Nueva Escocia) en aquel entonces tambin un poco ms extendida (consultar el captulo sobre los mapas). Quedan por hacer investigaciones precisas sobre la evolucin de la costa en esta regin, pero nosotros hemos resumido lo esencial. Hemos optado por la localizacin de Vinlanda, en el lugar en donde desembarcaron espordicamente los vikingos durante los tres primeros decenios del siglo XI, como perteneciente a la costa de la regin al sur de Bostn, pues en este caso los argumentos son slidos y convergentes. No consideraremos como prueba concluyente el descubrimiento, hecho por Pohl, de los agujeros de amarre de las embarcaciones, dado que su ubicacin cronolgica es imposible, pero se trata de un dato interesante. En cambio las alusiones a la duracin del da para una fecha indicada, no pueden corresponder a Terranova, y esto s es determinante. La frase del Landnmabk que dice que Vitramannaland est frente y detrs de Vinlanda en ningn caso puede ser aplicada a Terranova. El "Promontorio de Vinlanda" de diversos mapas de los cuales no tenemos ms que tardas copias, no podra ser otra cosa que la pennsula del cabo Cod. La "tierra enfrente y detrs" sera Rhode-Island y el Maine. El mapa de Vincent de Beauvais tampoco podra ser interpretado de otra manera; ya volveremos sobre el tema. Hay un punto capital que parecen haber totalmente olvidado los dems comentadores: los celtas estaban en el continente antes que los vikingos. Fueron ellos mismos quienes dijeron que encontraron a los celtas y gracias a ello contamos con elementos irrefutables para localizar la posicin de los celtas. Durante el siglo XI los vikingos no hicieron ms que breves apariciones en aquellas costas y es por ello que no han sido encontrados rastros arqueolgicos de su estada en aquella poca. Los celtas, por el contrario, han dejado edificios religiosos que hemos de ver ms adelante, y nicamente situados en esa regin en donde situamos a Vinlanda. El mapa de Stephansson del cual slo se cuenta con una copia posterior induce a pensar que en aquel lugar se encontraban tambin los feroces "indios": es el "Skraelingi Land", inaccesible para los vikingos, en tanto que ms hacia el norte podan desembarcar para tomar cargamentos de madera: es Markiand y recordemos que el clima era marcadamente ms suave que en nuestros das dado que el cambio de clima no comenz hasta los albores del siglo XIII para luego ir acentundose durante ms de un siglo, rpidamente, luego ms lentamente, ubicndose el paroxismo del sesmo a mediados del siglo XIV; pero la temperatura descendi an ms, hasta el siglo XVII.
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De este modo todo es convergente, homogneo, nada es contradictorio para ubicar con precisin la localizacin de los celtas en el continente: sagas, mapas, arqueologa.

XI. RESUMAMOS

Algunos relatos, escritos en Bretaa en el siglo IX, dan cuenta de viajes al oeste del Atlntico en el siglo VI. Estos relatos, a travs de diferentes convergencias, parecen indicar que se han inspirado en un manuscrito anterior que diversos ndices litrgicos sitan hacia 820. Dicho manuscrito nos es desconocido actualmente; quizs ha desaparecido definitivamente. Los relatos que corresponden con certeza al siglo IX dejan constancia de antiguas tradiciones orales. Junto a partes banales, absolutamente en la lnea de los relatos hagiogrficos de la poca, contienen indicaciones nuticas que no han podido ser inventadas, as como tampoco ciertas descripciones geogrficas. Sin embargo no son suficientemente precisos para determinar todos los puntos alcanzados por aquellos navegantes del siglo VI y debemos contentarnos con ciertos jalones. Seguramente llegaron ms all de Islandia, conocida desde la antigedad. An cuando la palabra "Islandia" sea posterior, cierto es que los numerosos y concordantes detalles prueban que el principal "hroe" de esas navegaciones del siglo VI, el monje Brandan, fue a Islandia. Pero ms all de esta isla, hacia el oeste, no hemos encontrado ms que un punto que pueda ser situado con bastante precisin en coordenadas: es el del iceberg descripto en ese relato. Ha sido encontrado en un punto del Atlntico que visiblemente se ubica a mitad de camino entre Terranova e Islandia (puede verse nuestro clculo de las coordenadas en la Reuue maritime, febrero de 1970). No existe ninguna informacin escrita, precisa, que permita decir que los escoceses, los irlandeses o los bretones hayan llegado al continente americano antes del siglo X, pero la coincidencia de diferentes escritos bastante sucintos, especialmente de los siglos VII y VIII, proporciona grandes probabilidades para probar que ese continente era conocido por nuestros marinos del noroeste de Europa, pero no podemos aportar prueba alguna sobre una localizacin exacta.

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Existen indicios arqueolgicos atribuidos a los celtas en la parte del continente americano que se extiende desde la regin de Bostn hasta el norte de la desembocadura del San Lorenzo, pero por el momento, las fechas de menos de un siglo no son seguras. Los ms antiguos documentos para establecer una localizacin de la implantacin de los celtas son las sagas nrdicas y algunos otros documentos del siglo XI. A travs de esos documentos sabemos que unos navegantes noruegos, al dirigirse hacia Islandia a fines del siglo X, y habiendo sido arrastrados por las tempestades, fueron arrojados sobre las costas del oeste en donde encontraron celtas que vivan en perfecta inteligencia con los autctonos. Estas sagas dan cuenta de tales naufragios involuntarios a lo largo de los tres primeros decenios del siglo XI; y siempre encontrndose con celtas. En cambio, muchos nrdicos salidos de Islandia fueron voluntariamente a instalarse en Groenlandia a fines del siglo X. Habiendo sido informados, a comienzos del siglo XI, por aquellos navegantes desviados de su ruta que haban logrado volver a Groenlandia, acerca de la existencia, bastante prxima, del continente, esos habitantes nrdicos decidieron explorarlo. Sin embargo, en sus sagas, han reconocido y es ste un punto capital ya que ellos mismos lo dicen que todas sus tentativas de implantacin en el continente, perseguidas durante un decenio, finalizaron en fracasos ante la hostilidad de los indgenas a quienes distinguieron de los esquimales de Groenlandia. Esos indgenas estaban adiestrados por los celtas, especialmente irlandeses. Por otra parte, todos los escritos son convergentes; se puede afirmar que muchos nrdicos se establecieron de modo permanente en Groenlandia a fines del siglo X. Fundaron colonias que, al comienzo, prosperaron hasta el punto de alcanzar un total que
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sobrepasaba los 7000 habitantes. El clima, en aquellas regiones, era por entonces mucho ms suave que en nuestros das. A travs de esos groenlandeses han sido conocidos los puntos de la costa de Amrica en los cuales intentaron instalarse; nosotros hemos tratado de descifrar diversos documentos que nos permitieran localizar a algunos de esos puntos con suficiente precisin. De este modo, la "colonizacin" de Amrica del Norte efectuada por europeos no comienza por la de los nrdicos. Ellos mismos lo dicen, pero poca cosa sabemos sobre la implantacin de los celtas en esa regin antes de que los escritos de los normandos nos hablen de ello. Slo contamos con algunos jalones, por ejemplo de evocaciones sobre la huida de poblaciones de Islandia ante la llegada de los vikingos; luego, mucho ms tarde, islandeses expulsados por los combates entre daneses y noruegos, hacia aquellas tierras bien al oeste, "La Gran Irlanda". Se mencionan an ms salidas de escoceses hacia esos lugares luego de derrotas militares en Escocia. Todo esto de modo no muy preciso. Sin embargo, los escasos documentos encontrados muestran cierta convergencia que, aun cuando no permitan una localizacin exacta, llevan a determinar la regin en donde se encontraban los celtas. En Groenlandia, un rpido enfriamiento del clima, que comenz casi al finalizar el siglo XII, se aceler durante todo el siglo XIII y produjo a comienzos del XIV la esclerosis de la colonia, desconectada de Europa por las guerras que libraban daneses, noruegos e ingleses. Algunos documentos muestran que en la primera mitad del siglo XIV desapareci una gran parte de la poblacin. Se ha atribuido este hecho a la peste negra, al degeneramiento por consanguineidad o por mestizaje, al hambre. El descubrimiento de esqueletos prueba ciertas malformaciones que podran haber tenido esos orgenes. Pero parece tambin que importantes grupos han abandonado, por mar, esas tierras de miseria hacia el sudoeste, hacia tierras ms clementes. Algunos descubrimientos arqueolgicos an muy recientes para ser definitivos pareceran coincidir con esta hiptesis. Pero no todos se fueron ya que han sido encontrados rastros de algunos escasos sobrevivientes que se han mantenido hasta fines del siglo XV e incluso hasta fines de la primera mitad del siglo XVI. Pero Groenlandia, inhospitalaria, con su clima vuelto demasiado riguroso, se encontraba lejos de cualquier ruta martima y no era frecuentada de modo continuo en el siglo XV. Algunas embarcaciones pasaron cerca de all a comienzos de la segunda mitad del siglo XV, pero sin desembarcar,
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de tal modo que fue ignorada la dramtica situacin de los ltimos sobrevivientes. De este modo se termin una de las fases del poblamiento blanco de Amrica del Norte. Una segunda fase comenz, probablemente, a partir de fines del siglo XI. Esta se acentu durante el siglo XII, se torn ms activa en el XIII y el XIV para luego entrar en una fase de explotacin intensiva en el XV, mucho antes del viaje de Coln. Pero, en tanto que la primera fase fue esencialmente espiritual y religiosa, la segunda fue econmica. Fue un contacto entre pescadores, bretones y vascos sobre todo, con poblaciones indgenas de las regiones costeras que se extendan desde Terranova hasta el San Lorenzo. Las implantaciones europeas se limitaron a factoras de intercambio, en las cuales se trocaban productos de Europa por pieles raras, pero sobre todo en donde se instalaban secaderos de bacalao o talleres para la extraccin del aceite de cetceos o de focas en caliente. Parece (relato de Zeno) que algunos auxiliares de pescadores permanecan en el lugar hasta ms de 20 aos consecutivos para vigilar y mantener las construcciones en donde estaba almacenado el material de pesca demasiado grande que no era llevado a Europa al finalizar cada poca. Fueron construidos pueblos con cimientos de piedra, pero este perodo que precede a los fines del siglo XV sigue siendo an poco conocido, pues los pescadores que hasta all se dirigan no escriban. Recin a comienzos del siglo XV los enviados oficiales comienzan a hacer conocer de mejor manera a aquellas tierras. Desde hace poco tiempo, sobre todo bajo el impulso canadiense, se estn desarrollando algunas investigaciones arqueolgicas, y parece que deben ser bastante ricas en descubrimientos en aquellas regiones poco pobladas, de naturaleza bien conservada. En cambio ms al sur, en los Estados Unidos, las costas han sido pobladas por europeos a partir del siglo XVI y prcticamente todo vestigio arqueolgico ha desaparecido, de tal modo que la historia del poblamiento blanco ms antiguo que se haya efectuado aproximadamente desde los alrededores de New York hasta la ribera sur del San Lorenzo, corre el riesgo de permanecer con grandes vacos. Los relatos que han sido hechos por los primeros exploradores de la parte norte de esas regiones, pertenecen sobre todo a franceses. Pero stos enmudecen, o casi, con respecto a las secuelas de contactos entre europeos e indgenas antes del siglo XVI. Cartier construy un pueblo al cual llam Stadaca (o Stadacone), nombre del pueblo indgena ms cercano, cerca de una pequea isla a la cual bautiz "isla de Orleans" pero
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que los indgenas designaban por el nombre de Quebec (o Kebec, ortografa fontica aproximada) lo cual significaba "estrecho", pues en ese lugar el San Lorenzo se angosta. Cartier remont el San Lorenzo (al cual l haba llamado San Francisco, en memoria de Francisco I, quien le haba encargado esa misin de reconocimiento) y cre, antes de los rpidos, un pueblo al cual llam Moni Real (Mont Royal). Era cerca del pueblo indgena de Hochelaga (un mapa, elaborado a su regreso, en base a sus indicaciones, por el cartgrafo bretn du Conquet cerca de la costa, correspondiente a 1543 y del cual poseemos el negativo de la fotografa y positivos ampliados o no, indica Hochelaga pero no Mont Real). Haca aproximadamente 40 aos que Caboto haba visitado la desembocadura del San Lorenzo. En aquellos parajes comerciaban y pescaban europeos desde haca ms de una generacin, de tal modo que ya era difcil, para Jacques Cartier, desentraar lo que, en los indgenas, resultaba de contactos recientes o antiguos con blancos. Sobre este tema no contamos con ningn relato escrito desde fines del siglo XV. Cuando, setenta aos ms tarde, Champlain describe con ms detalles aquellas regiones y sus relaciones con los indgenas, evidentemente es ms difcil an precisar a qu poca se remonta tal o cual rasgo observado en la vida social indgena, o si parece o no prximo a una prctica europea. Aquel evoca, es verdad, pero con una diferencia prxima a las tres generaciones, los relatos hechos por Caboto en 1497, por Corte Real hacia 1500. Da cuenta adems de algunos relatos relativos a las estadas de pescadores bretones que descubrieron la excepcional riqueza de bacalaos del "Gran Banco" de Terranova en 1504, lo cual atrajo poco despus a los pescadores vascos y normandos (de Francia). En 1618, Champlain estimaba en 600 a 700 el nmero de embarcaciones francesas que cada ao se dirigan a la pesca del bacalao. Ha recordado tambin los escritos de Verrazane en 1524, de Cartier a partir de 1534, pero solamente gracias a Champlain se conoce un poco mejor a La Cadie que l recorri en 1603 (l mismo ha de escribir tambin: Acadie, Arcadie). Adems, es interesante tomar nota de los siguientes datos sobre sus travesas: en 1603, parte del puerto de Gachepay (Gasp en nuestros das, en la desembocadura del San Lorenzo), dobla el cabo Race (Terranova) el 2 de setiembre; el 20 llega al Havre. De Terranova al Havre ha puesto 15 das. En su tercer viaje, deja Terranova el 18 de setiembre y echa anclas en Conquet el 8 de octubre: 20 das de travesa oeste-este. En 1619, parte de Honfleur el 24 de abril y llega a Tadoussac (lmite de la marea, en el San
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Lorenzo) el 23 de mayo, sin escalas, y es conveniente hacer notar que para ir desde Terranova a Tadoussac (en donde se haca el transbordo en canoas para franquear los rpidos ubicados en ese entonces ms arriba de Quebec) eran necesarios 9 das. En todos esos textos de Cartier, de Champlain, de Sagard, etc., pertenecientes a los siglos XVI y XVII hay muy pocos datos sobre los anteriores contactos entre europeos e indgenas. Se puede comparar la accin de Champlain a la de los celtas, seis o siete siglos antes. El llegaba a aquellos lugares pura hacer conocer el "Verdadero Dios a los Salvajes". Viva en buenas relaciones con ellos, salvo con los iroqueses, pues mientras viva con los indgenas tom parte, junto a hurones y algonquinos, en una lucha contra los iroqueses. Champlain defini largamente su objetivo de evangelizacin, sobre todo en los relatos de sus viajes de 1619. En 1613 explicaba que trataba de proteger a los indgenas contra la explotacin de parte de los tramperos, de los "traficantes de pieles", etc. Describi la coexistencia pacfica de sus compaeros y de los indgenas y observ (tal como lo hemos visto seis o siete siglos antes) el efecto de las ceremonias religiosas de gran pompa en las multitudes indgenas. Pero hubo pocos impactos sobre su vida material, de ah los pocos rastros visibles y durables de esos contactos, salvo el uso de tejidos y de viviendas. Hagamos notar sin embargo lo que haba sorprendido a Champlain en 1619. que los indgenas "no tienen ms que dos tipos de danza con algn ritmo, una de cuatro pasos y la otra de doce, como si se bailara el Trioly de Bretaa". Ha proporcionado algunos detalles: danzas en grupos de seis, tres filas de dos, ligeramente inclinados hacia adelante, manos juntas, extendidas hacia el suelo, etc. No conozco al Trioly de Bretaa, que, al menos con ese nombre, no debe existir, pero su descripcin recuerda algo a una antigua danza bretona (conservada en el folklore), por la parte "marcha del baile de la gavota". Pero de cundo databa esa danza entre los indgenas? ; I 00 aos, 500 aos? ; coincidencia? ; o tradicin de lejanos contactos celtas? Ha evocado tambin (1604) ciertos lazos entre la muerte y el cuervo, concepto an en vigor en Bretaa a comienzos del siglo XX y que yo he conocido: los indgenas "dicen que, despus de su deceso, van a un lugar en donde cantan como cuervos", escribe. En Bretaa, en algunas zonas, cuando alguien estaba en agona, se vea a los cuervos que venan a graznar cerca de la casa. Su "canto" era un llamado para que el alma del moribundo fuera a reunirse con ellos; viejos recuerdos de metemsicosis estaban an
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presentes ya que se deca que el alma del muerto se encarnaba en un cuervo el cual, por ese hecho, era un animal sagrado: no se deba matarlos pues no se saba si en alguno estaba el alma de un pariente, de un amigo, de un vecino desaparecido (este aspecto sagrado ha ejercido influencia sobre la toponimia la homonimia... y de all mi apellido, por otra parte). Esta digresin muestra en todo caso un curioso acercamiento con Bretaa, pero nada nos dice si esas creencias indgenas son 100 500 aos anteriores a Champlain, si ha habido convergencia o interferencia. Pero en total hay pocos hechos que permitan pensar en una influencia muy antigua de los celtas sobre los indgenas del norte del San Lorenzo. Estas comparaciones son insuficientes para decir que, tanto en el siglo XVI como en el XVII, se han conservado seguros indicios de un contacto entre europeos e indgenas antes de 1492. Los escritos conocidos no pueden aportarnos nada seguro y ser necesario esperar el descubrimiento de textos, o bien que la arqueologa nos proporcione nuevos datos. El uso de la honda, ciertas disposiciones de la vivienda, algunos mtodos de agricultura de ciertas tribus, algunas observaciones tnicas forman, es verdad, un conjunto importante y convergente, pero creemos que an falta la prueba cientfica formal. Desde hace pocos aos se ha desarrollado un gran movimiento de curiosidad arqueolgica en esta regin de la desembocadura del San Lorenzo. Son numerosas las investigaciones, de gran inters los hallazgos, pero todos estn fechados con una falta de precisin que impide una conclusin exacta. Para toda esta regin, contamos con ndices irrefutables sobre una presencia celta anterior al siglo XVI; es todo lo que podemos afirmar. En cambio, ms al sur, ya vamos a verlo, existen testimonios arqueolgicos que permiten confirmar una presencia celta muy anterior. Pero en Canad la intensificacin de las investigaciones es reciente y an no podemos esperar una rica cosecha de nuevos hechos. Para terminar y para resumir esta primera parte, cabe hacer notar que si indiscutiblemente Amrica latina ha debido su explotacin intensa y acelerada a europeos, espaoles especialmente, debido al viaje de Coln, en cambio el "Descubrimiento" de Amrica del Norte, de las regiones orientales de los Estados Unidos y del Canad nada debe a Coln. Dicho descubrimiento se ha operado sin l y ya aproximadamente un milenio antes Amrica del Norte estaba en la rbita de Europa del noroeste:
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durante siglos econmicas.

tuvo

fluctuaciones

en

las

relaciones

humanas

SEGUNDA PARTE

Precisiones tcnicas sobre los puntos ms importantes.

XII. DATOS SOBRE LAS TRAVESAS

El Landnmabk (folio 107) cita a Albania, al Pas de los Hombres Blancos, a la Gran Irlanda continental, designada tambin como Irland ad (o ed) Mikia e indica que esa tierra "se encuentra al oeste del mar, cerca de Vinlanda la Buena". All se encuentran algunos datos sobre la duracin de los viajes, con "buen viento a favor". De Reykjavik (Islandia del oeste) a Irlanda: 5 das; de Bergen (Noruega) hasta las proximidades de la costa oriental de Islandia: 7 das; de Bergen al cabo Farvel (Groenlandia): 12 das; de Sjaefeidnes (oeste de Islandia) al punto ms prximo de Groenlandia: 4 das. El manuscrito de Rafn sobre Ari Marson narra que muy a menudo la travesa desde Limerick (Irlanda oeste) hasta Irland ad Mikia tomaba seis semanas, por "la ruta del norte". En sentido contrario, se volva ms rpido, a veces tres semanas, utilizando el Gulf Stream y los vientos del oeste, frecuentes y bastante fuertes en la latitud media de aquellas travesas (45 N 3), en tanto que ms al norte, los vientos del este, que se
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deban aprovechar para ir a Amrica, soplaban slo en verano y durante pocos meses. En las sagas encontramos indicaciones bastante detalladas sobre las rutas seguidas por las embarcaciones, lo cual ha facilitado las localizaciones, confirmando las descripciones topogrficas de los lugares abordados. En primavera, el viento oeste permita ir rpida y directamente de Groenlandia a Noruega. El cabo Farvel y Bergen se encuentran visiblemente en los 60 norte. Despus de haber doblado el cabo Farvel, alcanzaba con poner proa derecho hacia el este. Las eventuales rectificaciones de deriva eran hechas tomando la altura con respecto al horizonte de la estrella polaro ms bien de Cochab, ms visible, en la constelacin de la Osa menor pero generalmente se lo haca con respecto al sol. Slo se navegaba desde primavera al comienzo del otoo. Esa ruta, en principio, era simple. Pues haba oscilaciones alrededor de una posicin media debido a la deriva, bastante sensible con los drakkares: encontrndose muy raramente el viento en el eje de marcha y siendo la quilla muy poco pronunciada, el barco se balanceaba mucho con mar un poco agitado. Para facilitar el mando y permitir al timonel seguir de algn modo esa lnea media, los vikingos haban trazado sobre el banco, delante del timonel, trazos transversales que correspondan a la sombra, sobre ese banco, del borde superior del barco (la barandilla) o para la latitud de 60, y de acuerdo al mes en el que se haca el viaje. A pesar del balanceo, el "gobernante" llegaba a apreciar la posicin media de esa sombra continuamente en movimiento. Los inevitables errores de navegacin eran poco importantes y se corregan a ojo en cuanto se divisaba la primera tierra que, normalmente, deba ser rodeada por el norte: eran las Shetland. Se ha afirmado que los vikingos, que no conocan la brjula, utilizaban, con cielo nublado, la "piedra del sol" que permite, con bastante precisin, conocer la direccin del sol oculto por espesas nubes. Estas dejan pasar una luz polarizada. Esta "piedra" habra sido un cristal transparente de cordierita (similar al zafiro): cuando el eje ptico (alineacin de los cristales) es orientado hacia el sol oculto por una nube, el cristal se torna amarillo, en tanto que al rotarlo 90 en relacin al plano de polarizacin de la luz, se torna azul oscuro. Sin embargo, no ha sido probado que los vikingos hubieran conocido ese cristal, ni otro cristal dicroico. Se trata de una especulacin gratuita, y del siglo XX...

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Para ir hacia Islandia o Groenlandia, debido al sentido giratorio de los vientos predominantes en los alrededores de la depresin habitualmente centralizada en el sudeste de Islandia, se recomendaba tomar la ruta al norte de esa depresin, y ello al salir de Bergen. Se deba navegar de tal modo que se conservara a las Shetland en el lmite del horizonte sur, luego al desaparecer las Shetland, poner directamente proa hacia el noroeste hasta divisar las Fero que deban ser dobladas por el sur, "a una distancia tal que el horizonte cortara la montaa por el medio". Se conservaba entonces la misma direccin hasta Islandia (es probable que las Fero hayan cambiado un poco desde entonces: el hundimiento del siglo XIV parece haberse manifestado hasta en ese archipilago). Si no se quera hacer escala en Islandia y dirigirse directamente hacia Groenlandia, luego de haber perdido de vista a las Fero, se pona proa al oeste y se pasaba por el sur de Islandia a una distancia tal que ni siquiera fuera posible ver sus montaas, pero "deba uno encontrarse con los pjaros y las ballenas". La vspera del da en que se llegue a divisar el cabo Farvel, erguido sobre el agua, "se divisar una alta montaa que se llama Hvidserk; a sus pies se encuentra Herjulness. Ante ella se encuentra el puerto denominado Sable". Luego de haber superado el sur de Groenlandia, se bordeaba la costa hacia el noroeste durante un da y una noche para luego llegar a Hvarf (la cual ha sido identificada con la actual Kangek, en la isla Sermesok, 60 10' N, a menos que sea el cabo de la Desolacin a 60 40' N). En Irlanda, los dos principales puertos que servan de puntos de partida, eran especialmente Dubln, al este, y, menos frecuentemente, Limerick al oeste. Se bordeaban las costas irlandesas hacia el norte. Las Hbridas eran dejadas en el lmite del horizonte oriental, luego, a veces, siguiendo hacia el norte hasta reconocer a las Fero, tal como al regresar de Noruega, se segua la misma ruta. Pero generalmente, desde el momento en que las Hbridas desaparecan en el horizonte, se pona proa al noroeste, hacia Islandia, o al oeste-noroeste hacia el cabo Farvel. Tambin se efectuaban viajes desde Escocia, y, en nuestros das, los puntos ms cercanos entre Escocia e Islandia distan 850 km. Como promedio se calculaban 5 das para ir desde Reykjavik, Islandia del oeste, hasta Limerick, Irlanda del oeste, o a Jolduhaup, que probablemente sera Oiderfleet, cerca de Lame. En cuanto a Helluland, se lo menciona a 5 das oeste-sudoeste del extremo sur de Groenlandia.
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Los barcos permitan una velocidad mxima de 6 nudos (11 km/hora) con buen viento a favor. Debido a la carencia de orza de deriva y por tratarse de barcos muy largos con respecto a su ancho, se produca una falta tal de estabilidad lateral que, para navegar de otro modo que no fuera con viento en popa, haba sido necesario limitar el velamen y colocar muy bajo el centro de empuje del viento para poder as reducir el tiempo de vuelco. Respondiendo a esta necesidad de seguridad, la altura del mstil era slo la correspondiente a la mitad de la longitud de la embarcacin. Los drakkares, esencialmente concebidos para la navegacin en el Mar del Norte, en la Mancha, a lo largo de las costas y en los ros, en alta mar se encontraban sometidos a sujeciones que limitaban su uso. Hemos visto que sus rutas estaban muy influenciadas por el mal tiempo. Soportaban con dificultades las olas laterales u oblicuas y deban huir con viento de popa, lo cual poda desviarlos a veces muy lejos. Otra de las razones de su dificultad para maniobrar con oleaje de costado se deba a que su borda era bastante baja, y esta escasa altura por encima del nivel del agua se deba a que aquellas embarcaciones estaban concebidas para ser impulsadas a remo (ausencia de viento y sobre todo posibilidad de remontar los ros). Con vientos normales para la poca, parece que los tiempos de las travesas proporcionados por los documentos corresponden a una velocidad media de 3,5 nudos aproximadamente, a veces un poco menos pero siempre ms de 3 nudos durante varios das consecutivos. Por lo tanto, son aproximadamente entre 72 y 84 millas por jornadas de 24 horas, y podemos estimar que los valores citados en tiempos corresponden con bastante aproximacin a 80 millas/ da, es decir alrededor de 150 km/da. Esas distancias no son muy diferentes a las de las embarcaciones mediterrneas, pues Herdoto, aproximadamente 450 aos antes de Jesucristo, da cuenta de distancias recorridas por da y que correspondan a 65 u 80 millas marinas. Pero en el Mediterrneo, generalmente, se navegaba en cabotaje, y durante la noche se echaba el ancla, a resguardo en alguna tranquila caleta. La velocidad por hora era superior en las embarcaciones mediterrneas pues tenan mayor superficie de vela. Por lo que sabemos sobre el viaje de Pitias podemos decir que dicho navegante se hizo a la mar a partir del extremo norte de Escocia y que naveg hasta Thul (Islandia) durante 6 das. Ahora bien, entre los dos puntos hay 480 millas. Se trata pues de una velocidad media de 80 millas por jornada de 24 horas, lo cual constituye un nuevo dato para identificar con toda
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claridad un da de navegacin con 80 millas. Plinio fue quien escribi, segn Timeo historiador del siglo IV antes de C., que Thul se encuentra a 6 das de navegacin a partir del norte de Gran Bretaa (Escocia): "sex dierum nauigatione in septentrionem Britania distante". Segn Estrabn, Timeo posea esta indicacin por Pitias. Los veleros modernos, con mltiples velas, dispuestas para aprovechar el viento al mximo, llegan a desarrollar el doble de velocidad. As fue como el Gorch-Fock, barco-escuela alemn, recorri las 4.000 millas que separan a Lisboa de las Bermudas, por la ruta del sur (por lo tanto casi la ruta de Cristbal Coln) en 25 das, es decir a una velocidad media de 160 millas/da. Tabarly en un Pen-Duick ha hecho otro tanto, aunque solo, ya sea en el Atlntico, ya sea en el Pacfico. Las embarcaciones de fines del siglo XV y de comienzos del XVI eran muy superiores a las del X y XI por su velocidad, dado que el velamen haba cambiado completamente a partir del siglo XIII (hacia fines de ese siglo). En el mismo siglo tambin fue reemplazado el remo de mando por el timn de codaste. Con viento favorable, las velocidades son entonces bastante altas. Un documento, encontrado en 1956, revela que Juan Caboto en 1497 lleg de Terranova a Bretaa en 15 das. En su primer viaje, Jacques Cartier puso 19 das para ir de San Malo a Terranova, desde el 21 de abril al 10 de mayo de 1534, con dos embarcaciones de 60 toneladas cada una. En general la travesa era ms rpida en el sentido Amrica-Europa debido a los vientos y a las corrientes. En 1781, el duque de Lauzun, compaero de La Fayette, fue encargado de llevar al rey de Francia la noticia sobre la victoria de Yorktown, decisiva en la independencia de los Estados Unidos. Puso 22 das para llegar a Brest, desde Newport. En Newport fue en donde desembarc Rochambeau con las primeras tropas francesas. Hay 2.800 millas desde Brest a Newport por la ruta ortodrmica, que es la ms corta (2.700 millas desde Newport a Cok, Irlanda). Dicha distancia ha sido pues recorrida por de Lauzun a una velocidad media de 127 millas por da. En cuanto a Jacques Cartier, al regresar de su primer viaje, puso 22 das para ir de Blanc Sabln baha del San Lorenzo a San Malo, desde el 15 de agosto al 5 de setiembre de 1534. El regreso de su segundo viaje se efectu desde el cabo Race (Terranova) a San Malo en 17 das, desde el 19 de junio al 6 de julio de 1536. Existe convergencia con la duracin de los viajes de Champlain, citados precedentemente.

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Pequeos barcos como el utilizado por dos ingleses en 1880, sin puente, han cruzado el Atlntico en 36 das. Un gran barco de tres mstiles, 1'Atlantique, al mando de Charles Barr, lo haca por la ruta del norte, en sentido EuropaAmrica, en 12 das y 4 horas, en 1905. En cambio los drakkares previstos para la guerrilla a lo largo de las costas y para navegar en ros lograban performances mucho menores en alta mar. Esencialmente previstos como embarcaciones a remo, no eran buenos veleros. Eran de poco calado y, ya lo hemos visto, no podan soportar un fuerte oleaje, la vela no era muy grande para no volcar con vientos de costado. Eran embarcaciones angostas (elevada relacin entre largo y ancho, cercana a 6 en el siglo VII). Sin embargo, esta alargada forma disminuy a medida que los navegantes normandos se internaban en alta mar. En los siglos IX y X, aquella relacin caa a 4,5 y luego a 4: para 22 m de largo, el ancho llegaba a 5,50 m. Se tornaban tambin ms profundos, aunque moderadamente, pues tenan que seguir siendo impulsados a remo. En cuanto a las embarcaciones utilizadas por los irlandeses, las conocemos bastante bien a travs de diversos relatos de Csar, Sidonio Apolinar, etc.: eran los coracles. Existen descripciones ms detalladas provenientes de relatos tales como el de los viajes de Brandan. Nosotros no nos ocupamos de ese aspecto (este tema es objeto de un captulo de nuestro libro sobre Brandan). Los bretones disponan de grandes rboles propios para la construccin de grandes y slidas embarcaciones, en tanto que en Irlanda haba muy pocos. Uno de los viajes de Brandan parece haber sido, por diversos datos, desde Alet, Bretaa, hacia Amrica central. Esto tambin ha sido tratado en detalle en la obra precitada a la cual remito para evitar repeticiones. Evidentemente esos barcos no tenan nada en comn como lo ha sugerido Crestn con los "sinagots" del golfo del Morbihan que a los sumo datan del siglo XII, del XIII quizs, en tanto que las grandes embarcaciones bretonas ya son descriptas por Julio Csar quien las llama "pontos" (en sus obras, aparte de la Guerra de las Galios). Contamos con descripciones de varios autores sobre ese tipo de barco de carga. Personalmente he visto algunas, hechas en mosaicos en Hipona, Tnez, y existen otras en otros lugares. Aun cuando los mosaicos sean romanos debemos decir que los romanos copiaron sus embarcaciones de las de los cartagineses, luego de haber sido vencidos por stos en el mar. Pero los cartagineses iban a Armrica en donde haban instalado factoras permanentes para tratar la recoleccin de estao (de aluvin) en la parte noroeste de Finisterre, al menos desde 550 antes de C.: este
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estao recolectado en las islas Casitridas (actual archipilago de Molea y no las islas Scylly tal como han afirmado ignorantes gegrafos modernos que no supieron encontrar los textos antiguos) era llevado en pequeos barcos de fondo playo hacia el puerto de aguas profundas situado en la desembocadura del Aber Wrach, en donde se haca la descarga de las embarcaciones cartaginesas. Durante siglos los marinos armoricanos de esta regin, los estrimnianos (luego osismianos, osismos) por lo tanto alrededor de dos siglos antes de la llegada de los celtas, estuvieron en contacto con los cartagineses y sus embarcaciones fueron las mismas. Los celtas llegaron, aproximadamente en el 390 antes de C., a la regin del golfo de Morbihan. No eran marinos. Estos echaron a una parte de los osismianos hacia el oeste, dominaron la franja oriental de las tierras de los osismos y, poco a poco, fueron creando la marina vneta que se impuso, domin a la de los osismianos que, luego de las derrotas de los cartagineses en el siglo II antes de nuestra era, perda su razn de ser. Pero tambin en ese caso las embarcaciones eran las mismas. De algn modo, se trat de un tipo standard: el barco de carga apto para todo, y con cualquier tiempo que fuera; puesto a punto por los cartagineses, adoptado por los griegos, luego por los romanos; Csar no se sorprendi de encontrarlos en Armrica. An en nuestros das hay barcos de ese tipo en servicio: fue el modelo del atunero hasta mediados del siglo XX; y an se los construye. Por diversas razones tcnicas, esas embarcaciones tenan aproximadamente el mismo largo, ya fueran los drakkares como los "pontos" celtas. Recin en el siglo XVII pudieron liberarse de ciertos imperativos tcnicos y pasar entonces a ser embarcaciones ms grandes. Los barcos celtas tenan 72 pies (pies celtas de 0,3175 m) y un ancho aproximado de 7,50 a la altura del bao maestro. Muy profundos hasta 4,50 m con buena quilla, demasiado pesados para ser impulsados a remo (para su construccin se utilizaban alrededor de 100 toneladas de roble). Gracias a ello podan poseer borda alta y navegar con viento de costado sin riesgo de volcar. El mstil tena como altura mxima la de la embarcacin (dos veces ms, pues, que la del drakkar). La verga mayor tena como longitud total 2 veces el ancho de la embarcacin, de lo cual una vela cuadrada de alrededor de 300 m2, sin cargadora. Tenan 2 mstiles (pero no dos mstiles verticales como los "sinagots"): el mstil de adelante tena una inclinacin de 60, el mstil de bauprs con una vela, la cebadera, por debajo, que de algn modo era una vela de maniobra, un
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servomotor eolio, para hacer doblar la parte delantera de la embarcacin, lo cual facilitaba la maniobra, y el esfuerzo del remo de comando. Adems esta disposicin permita navegar contra el viento, cosa que no poda hacer el drakkar con su nica vela cuadrada (o preferentemente "subcuadrada"). La orza de deriva, en razn de una slida quilla, era tambin menor en las embarcaciones bretonas; pero en cambio los coracles irlandeses no eran ms gobernables que los drakkares y tambin ellos fueron desviados hacia las mismas costas bajo los efectos de los mismos vientos y de las mismas corrientes. Cabe sealar que, cuando los vientos del nordeste hacen perder el rumbo impidiendo llegar a Islandia y Groenlandia, vientos y corrientes impulsan hacia la regin del cabo Cod (Newport, Bostn). Asimismo, a partir de las proximidades de Newport es de donde vientos y corrientes comienzan a llevar hacia Europa. An en los siglos XVII y XVIII se viaja frecuentemente desde Europa a Newport, ya que es la va natural ms rpida. Recordemos adems que la regata para navegantes solitarios se lleva a cabo desde la Mancha hasta Newport. Por lo tanto no es por coincidencia que hayamos encontrado los mismos itinerarios. Hemos citado las travesas de De Lauzun, de Rochambeau; ya hemos de ver otras. Una mayor libertad de navegacin se produjo gracias a las modificaciones que experimentaron las embarcaciones a partir del siglo XIII. Contamos con algunos puntos de referencia sobre la navegacin que remontan por lo menos al siglo VI antes de nuestra era (menos detalles se poseen ms all de esa fecha). Durante alrededor de 2.000 aos la navegacin permaneci aproximadamente en el mismo estadio. Lo cual nos permite vlidas comparaciones y facilita el estudio de las travesas de alrededor del ao mil dado que las modificaciones de las embarcaciones han sido muy posteriores. Por ejemplo Ducuil {De Mensura Orbis Terrae) nos cuenta que en el siglo VIII y a comienzos del IX, cuando los vikingos an no haban expulsado a los celtas de las islas del norte de Escocia, en general pasaban dos noches en el mar para dirigirse desde las Hbridas a las Fero. La distancia que separa a esas dos islas corresponde con justeza a ese tiempo de viaje y coincide con la velocidad que hemos mencionado precedentemente. Podemos pues, sin muchos errores, evaluar las distancias segn los tiempos indicados por las sagas, y ello permite evitar localizaciones fantasiosas.

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XIII. LAS VARIACIONES DEL CLIMA

Muchos han debido sorprenderse y hasta quizs bromear por haber sido Groenlandia bautizada de ese modo: Green Land, el pas verde, el pas del pastoreo. Pero, a fines del siglo X, cuando los vikingos descubrieron aquellos grandes territorios nrdicos, ese nombre era exacto. El clima era visiblemente ms suave que en nuestros das. Las rutas martimas del norte de Canad y de Liberia estaban libres una gran parte del ao. Dando crdito a las antiguas tradiciones, Jacques Cartier parti hacia el norte de Canad con la intencin de reconocer eventualmente el "Paso del Noroeste". Saba que Cristbal Coln no haba llegado a las Indias, aun cuando hubiera llamado "indios" a los autctonos de los territorios de los cuales haba tomado posesin en nombre del rey de Espaa. Cartier se encontr con los hielos y con los "arpendes de nieve" de los cuales Voltaire habl dos siglos ms tarde. Esta exploracin recin fue llevada a cabo en su tercer viaje pues el primero y el segundo haban tenido como nico objetivo el de tomar posesin oficialmente en nombre del rey de Francia, primeramente de Terranova, luego de las riberas del San Lorenzo, a fin de mostrar por medio de un acto diplomtico que Francia no quera reconocer la pretensin del rey de Espaa de anexar a toda Amrica (reservada para los portugueses al este del meridiano de Brasil). Ocurre que en aquellos comienzos del siglo XVI el clima haba cambiado desde haca varios siglos. El enfriamiento del noroeste del Atlntico comenz hacia el siglo XIII, se intensific durante todo ese siglo y parece haber alcanzado su apogeo a mediados del XIV, para luego atemperarse progresivamente desde el XVII. Adems de un enfriamiento general del globo en aquella poca, esta regin fue particularmente afectada como consecuencia de un movimiento tectnico que sigui la gran falla norte-sur pasando bajo la extremidad oeste de Islandia, dislocacin de la corteza terrestre acompaada de un balanceo de grandes "placas" de esta corteza. El balanceo provoc el anegamiento de una parte del archipilago de las Gunbjorn, entre Islandia y Groenlandia. Las partes sur y sudeste fueron las ms sumergidas, siendo el norte y el nordeste menos afectados. Pero el nuevo valle submarino originado, por donde pasan las aguas fras ms pesadas, desviaba a la corriente polar rtica que pas sobre las Gunbjorn inundadas. Los islotes que emergan parcialmente fueron poco a poco envueltos dentro del glaciar de Groenlandia que se extendi hacia el este,
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dejando sin embargo, durante siglos, un largo fiord entre las partes sur del glaciar, ello segn los antiguos documentos encontrados e interpretados, pues los comentadores de las sagas, ignorantes de ese fenmeno, haban identificado a las Gunbjorn con Groenlandia. La parte emergente de las Gunbjorn, en nuestros das, constituye el conjunto rocoso del centro de la costa oriental de Groenlandia. Debido a ello Groenlandia se enfriaba considerablemente. Otra razn, adems, ejerca su accin. Un croquis hecho segn recientes sondeos submarinos muestra que ha habido una grieta esteoeste, de fecha incierta, de modo que la falla norte-sur se cort en dos partes, representando la translacin varios cientos de kilmetros. Esto da una idea de la violencia de ese movimiento tectnico. De resultas de ello, y bajo el efecto del desplazamiento de la corriente fra hacia el sur, el Gulf Stream era empujado ms al sur. Bajo esa corriente clida de superficie, de direccin este-nordeste, existe, en profundidad, una corriente fra de sentido inverso necesaria para el equilibrio de las aguas, y de all la existencia de una nueva vaguada para la corriente fra (todo esto sistematizado, pues estudios recientes muestran la complejidad del movimiento de las aguas de esa corriente). De este modo, el Gulf Stream era apartado del sur de Groenlandia y del norte de Islandia, en tanto que, al parecer, antes pasaba una rama entre Groenlandia e Islandia rodeada por el norte. Contamos con documentos que permiten seguir la evolucin del clima de esta regin, y siendo ello poco conocido, nos ha parecido til relacionar los diferentes indicios diseminados, que son conocidos, pero que no haban sido objeto de sntesis alguna de nuestro conocimiento, de lo cual se comprende la ignorancia general de ese fenmeno en nuestra literatura. En 870, la saga de Floki indica que ese navegante, que haba salido de Irlanda en 865, ha visto hielo en un fiord del norte de Islandia, cosa suficientemente curiosa como para ser tomada en cuenta. Pero, en el siglo XI, dos veces ha sido visto el mar congelado en la costa norte, y tres veces en el siglo XII. Luego, bruscamente, despus del 1200, los inviernos se tornaron ms rigurosos y algunos fiords de la costa norte quedaban bloqueados por los hielos durante todo el ao. En 1203, a mediados de agosto no se haba fundido an el hielo en las riberas de la costa norte. En 1235, subsiste todo el verano. En 1258 todos los fiords se congelaron, incluso en el oeste y el sur, y en 1261 toda la isla fue rodeada por los hielos. En 1274 hicieron aparicin los primeros osos polares en el lugar, lo
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cual prueba la existencia de un puente de hielo ininterrumpido desde Groenlandia. En 1275, 27 de aquellos osos eran cazados. Comprendemos pues claramente que fue a partir de los comienzos del siglo XIII cuando el fro se intensific y que ste aument durante todo el siglo. En 1340 el glaciar groenlands ya ha recubierto enteramente a las islas Gunbjorn que no haban sido anegadas. En consecuencia, Ivar Bardasson, enviado del arzobispo noruego en misin de investigacin en Groenlandia, escriba: "Quien quiera hacerse a la vela desde Islandia (para ir a Groenlandia) partiendo de Snaefjeidness, debe navegar un da y una noche directamente hacia el oeste, pero luego maniobrar hacia el sudoeste para evitar el hielo adherido a las Gunniorn's Skerries". Este texto datara de 1342. Y el Landnmabk, que correspondera al siglo XIII, indica la ruta directa hacia el oeste desde Snaefjeidness (Islandia) para Groenlandia. Este documento recubre y confirma al que precede: durante el siglo XII, o a ms tardar a comienzos del XIV es cuando el avance del glaciar obliga a modificar la ruta de las embarcaciones que se dirigen desde Islandia a Groenlandia. Antes, dice Bardasson, haba un largo fiord en el glaciar, entre Groenlandia y las Skerries. Una gran isla llamada Korso emerga del glaciar por el este. Aquello era una zona para caza de osos reservada, ya que la isla que emerga del glaciar perteneca al obispo groenlands de Gardar. Hasta fines del siglo XII se cultivaba trigo al norte de la isla, pero a fines del XIV ni siquiera se lo poda cultivar al sur. En 1824, en la isla ahora llamada Kingiktorsnak, fue encontrada una confirmacin del recubrimiento de las islas Gunbjorn. La primera se halla situada a 72 58' N de la costa oriental de Groenlandia. Han sido encontradas all inscripciones de lectura incierta relativas a un viaje efectuado el 25 de abril de 1135 o 1333 (existen dudas con respecto a dos cifras casi borradas). Pero, en esta latitud y en nuestros das, es casi imposible un abordaje por mar en esa poca del ao. Por lo tanto, en la fecha de la inscripcin, la isla no se encontraba dentro del banco de hielo. Las "Gunnbiorn's Skerries" (= los islotes rocosos de Gunnbiorn o Gunbjorn, del nombre del primero que las indic, un vikingo, hacia el ao 900) no desaparecieron inmediatamente, y todava en 1600 algunos mapas indicaban partes hoy inundadas. Esas islas a veces han sido llamadas
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Gumbar, o Gombar; mientras que en 1776, en el sur, un banco enteramente sumergido, en algunas partes a 60 metros, es sondeado por de Kergulen, quien quiso verificar la tradicin del anegamiento y quien luego llam Gouberman a esta regin; dicho investigador encontr turba en el lugar. El general enfriamiento de nuestro planeta en aquella poca ha sido comprobado por diversas investigaciones relativamente recientes. En 1966, el doctor Bray publicaba un estudio hecho con carbono 14 sobre las secoyas de California entre las cuales algunas tenan 3.000 aos. A travs de 193 mediciones, ha explorado la actividad del carbono 14 en perodos que iban desde 1200 a 1860 a lo largo del radio de uno de esos rboles, y la muestra recogida permita comparar con las capas concntricas de la madera, de lo cual surgan fechas con diferencias de un ao, precisin fuera de alcance del carbono 14, pero que constitua un dato general coincidente con el resto. Un ao de clima rudo corresponde a una actividad solar ms intensa que tiene como efecto acrecentar la cantidad de carbono 14 en la atmsfera, por lo tanto en el anillo de madera formado en ese ao. La intensidad de la radiacin radioactiva de cada anillo proporciona de este modo una indicacin relativa del clima. A partir de 1200 antes de C. hasta el comienzo de nuestra era, el clima se atemper. Alcanz entonces un estado que corresponde aproximadamente a nuestro clima actual. Luego se acentu el atemperamiento hasta aproximadamente el ao 850 de nuestra era, momento en el cual fueron alcanzadas las temperaturas ms clementes. Estas permanecieron aproximadamente en ese nivel hasta comienzos del siglo XIII. A partir de esta fecha es cuando se prepara el enfriamiento, lentamente al comienzo, luego se acelera para tornarse importante a partir de mediados del siglo XIII y alcanzar su punto mximo entre el XV y el XVI (lo cual nos hace evocar la serie casi ininterrumpida de inviernos largos y rigurosos de los reinados de Luis XIII a Luis XV, causas de tantas miserias; algunos historiadores han visto en ello una de las causas profundas de la Revolucin Francesa). Luego de esta fecha la tierra se calde, hasta los alrededores de 1950, con una ligera cada posterior, pero no hemos vuelto a tener el clima de los aos 850-1200, o an ms entre 500 y 1200, ya que 1200 es el plafond. Slo estamos en el clima de hace 2000 aos. Por lo tanto no es sorprendente que luego de largos siglos de clima moderado las condiciones
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de navegacin al noroeste del Atlntico, al norte de Canad y alrededor de Groenlandia no fueran para nada las que conocemos actualmente. Esta variacin del clima segn los ciclos solares ha recibido una confirmacin, posterior a nuestras primeras publicaciones, por medio de mtodos completamente diferentes, debidos a E. Le Roy-Ladurie {Annales, 20e anne, no 5, 1965) en donde este ltimo ha estudiado, segn diversos documentos, las variaciones climticas en el hemisferio norte desde el siglo X al XVIII. Ha proporcionado varios detalles en una obra de 1967: Histoire du climat depuis Van mil, Flammarion, dit., Pars. Confirma que desde el siglo X al XII es el perodo de clima moderado, luego, que se instauran los perodos de fro, sensibles en el siglo XIV, mximos hacia fines del XVI y primera mitad del XVII. Dicho autor recurri a convergencias econmicas, etc. Las pruebas son pues numerosas y convergentes para mostrar que en el siglo X el clima era ms suave y que los grandes fros llegaron casi tres siglos ms tarde. Un estudio hecho en 1970 ha confirmado esos datos climticos: una perforacin de 1400 metros practicada en el hielo de Groenlandia, hasta el zcalo rocoso, en la parte norte, ha mostrado, segn las variaciones isotpicas del hielo en hidrgeno pesado y en oxgeno 18, que all comenz un perodo de fro en los albores del siglo XIII, alcanz el mximo en el XV, se calent luego ligeramente con un mximo posterior hacia 1550 y lleg a las temperaturas ms bajas en dos pocas: fin del siglo XVII y comienzos del XIX. El perodo ms "caliente" de nuestros das se ubica entre 1930 y 1940. Desde entonces comenz un ligero enfriamiento en esa regin de Groenlandia. Al nordeste de Canad, el estudio de los plenes fsiles ha mostrado que el fin del clima moderado se produjo hacia el ao 1200. Luego comenz un perodo fro que ha sido llamado "La Pequea Edad Glaciar". Este alcanz el mximo hacia 1550 y persisti hasta 1850. Un perodo moderado se haba establecido hacia el 8000 antes de C. Este habra permitido la ocupacin humana de la regin, amplio corredor libre de hielos por el deshielo del glaciar nordeste canadiense (calota glaciar del Laurentide). Dicho deshielo se prolong hasta aproximadamente 5000 aos antes de C. Durante esos tres milenios continuaron las migraciones humanas llegadas de Asia. En el perodo glaciar, estando el agua en forma de glaciares, el nivel de los ocanos era 100 m ms bajo que en el
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presente, de modo tal que, por Alaska, Amrica estaba en contacto con Asia, dado que la regin del estrecho de Behring emerga en varias decenas de metros de altura y en algunas centenas de kilmetros de ancho. Las migraciones que han constituido se piensa generalmente, pero estoy lejos de sentirme seguro de ello el primitivo poblamiento de Amrica, han tenido lugar durante el perodo glaciar, por un ancho corredor que exista entre dos glaciares al noroeste de Canad, entre el centro de Alaska y la corteza polar. Estos migrantes se dirigieron hacia el sur, por el este de las Rocosas que se encontraban bajo hielo hasta el Pacfico. La implantacin humana en el norte de Canad slo fue posible durante ese perodo entre el 8000 y el 5000 antes de C., pues la corteza glaciar se fundi en esa poca desde la baha de Hudson hasta el Atlntico. Esta regin fue progresivamente ocupada por nmades que seguan las migraciones de los caribes. Poco a poco se produjo la sedentarizacin y parece que en todas partes hubo islotes sedentarios a partir del 3500 antes de C. De este modo entre el 3500 y el 5000 antes de C. es cuando conviene ubicar el comienzo del neoltico para el norte del Canad. Luego el clima se atemper progresivamente. El perodo ms clido alcanz el mximo hacia 850 y 1220 de nuestra era. Sera ste el perodo de mximo poblamiento blanco: celtas en el continente, sobre todo numerosos en el siglo IX, lo hemos visto, y nrdicos en Groenlandia a fines del siglo X, con un clima templado, agradable. La evolucin del clima ha podido ser delimitada geogrficamente, e incluso los microclimas, por el estudio de los plenes, pues se han producido fluctuaciones regionales muy sensibles. Es por ello que el bosque de Keewatten, al oeste de la baha de Hudson, ha avanzado hacia el norte alcanzando en el ao 1000 los 62 de latitud. Es la latitud de Ungava, lo cual explica que en aquel entonces los nrdicos hayan podido encontrar all los troncos que necesitaban. Se ha pensado, quizs, e"n una transgresin marina; y se ha podido decir, sobre este clima moderado que se extiende desde aproximadamente el 800 al 1200, que existi all un "Neoclima Atlntico". Siendo la baha Ungava ms cercana al Atlntico, y ms abierta sobre el mismo, es posible pensar que en aquel entonces el bosque se extenda incluso hasta ms all del paralelo 62. Eventuales investigaciones podrn dar precisiones sobre este punto. Toda la parte norte de Canad se ha visto liberada de la corteza glaciar hacia el 5000 antes de C. y este inmenso deshielo produjo el crecimiento del nivel de los ocanos. Esta transgresin marina alcanz el mximo de
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su desarrollo hacia el 500 antes de C., recubri lo que ahora forma el apndice sur de la baha de Hudson (la baha Saint-Jaimes), la cual datara de aquella poca. Dicha baha es poco profunda. Al sur de la baha de Hudson haba una inmensa hondonada llena de agua conocida por el nombre del que la estudi, Agassiz. Ese gran lago glaciar volcaba sus aguas en la baha de Hudson y en otro punto hacia abajo, ocupado por el actual lago Superior. Otro gran lago glaciario, el de Barlow Ojibway, comunicaba tambin, con la crecida de las aguas, con el lago Agassiz, as como con el San Lorenzo, a travs del ro Ottawa (los primeros escritos indican Ontaouais), en tanto que otras comunicaciones se establecan con las extensiones este y norte de los actuales lagos Hurn, Eri, Ontario, as como con la vasta extensin del San Lorenzo en la regin de Quebec, Montreal, conocida ms tarde bajo el nombre de mar de Champlain, profundo y ancho brazo de mar que comunica con el Atlntico. La baha de Hudson era mucho ms amplia y se extenda ms al sur. El actual lago Saint Jean, en el ro Saguenay era un gran golfo que fue llamado golfo Laflamme. Los fondos demarcatorios de las aguas estn poco marcados en esta vasta regin plana y toda su hidrografa ha evolucionado mucho. La baha de Hudson era ms bien un estuario, exutorio de los grandes lagos, tal como, por otra parte, los actuales lagos de los grupos MistassiniAlbanel, Abitibi, etc., y el agua de estos lagos es an un poco salada. En el este canadiense, el perodo de clima moderado comenz hacia el 6500 antes de C. y se acentu entre el 3000 y el 1500 antes de C. El bosque lleg hasta los 63 N. En algunos lugares el enfriamiento comenz nuevamente hacia el 300 antes de C. y se dej sentir hasta los 48 N. En otras partes, por razones an desconocidas, segua atemperndose. As fue como, en el distrito de Keewaten (oeste de la baha de Hudson), a los 61 N, se regeneraba un bosque, incendiado hacia el ao 1500 antes de C. En otros lugares, el estudio de los plenes fsiles ha mostrado que el clima moderado se mantuvo entre los aos 1700 y 600 antes de C. En la zona central de Quebec, a la altura del ro Ruport, a los 5128 y ese clima moderado, con muestras de polen de pino blanco, llega incluso hasta el 500 antes de C., en una regin en donde la regresin marina acaba de finalizar. Estas indicaciones en latitudes no son ms que promedios pues no se excluye que el polen de los bosques del sur haya sido llevado por los vientos ms hacia el norte (recordemos que un grado equivale a 11 km en un meridiano).

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En lo que respecta a la regin del estuario del San Lorenzo, que aqu nos interesa sobremanera, parece ser que un enfriamiento y un aumento de humedad se han hecho sensibles a partir del 5000 antes de C. Y hacia el comienzo de nuestra era. dicho enfriamiento era de alrededor de 3, promedio anual, por encima de lo que es en la actualidad en esta regin; y es mucho. Sin embargo, volvi a atemperarse nuevamente alcanzando un mximo que se mantuvo desde antes del 900 de nuestra era hasta el 1200; luego se produjo un enfriamiento brusco hasta el siglo XIV; volvi a subir ligeramente en el XV, cay bruscamente en el XVI y conserv sus "arpendes de nieve" (tal como desdeosamente deca Voltaire) hasta el siglo XIX. Ese clima "Nord-Boreal" que tiene su punto extremo ms bajo entre los aos 1550 y 1850 aproximadamente, ha podido ser estudiado gracias a los plenes fsiles encontrados en las turberas en donde se han conservado. Se ha podido establecer que, hacia el ao mil, los pantanos del Labrador se secaban, razn por la cual fue posible el cruce de esta regin por los nrdicos. Por lo tanto fue necesario aguardar hasta la segunda mitad del siglo XIX para que el clima, moderado hasta el siglo XIII, se tornara ms clemente, aproximadamente lo que es en la actualidad. Hemos credo til proceder a esta descripcin detallada del clima para hacer comprender por qu, algunos siglos antes y despus del ao 1000, han podido instalarse europeos en regiones de clima por aquel entonces acogedor. Comprendemos adems las dramticas causas que acabaron con la presencia vikinga en Groenlandia.

XIV. LOS CAMBIOS EN LA GEOGRAFIA

Muchos viajes desde Europa hacia Amrica anteriores al de Coln se han convertido en enigmas de dudosa realidad porque la mayora de los autores desconoce el importante movimiento tectnico que ha experimentado aquella regin del Atlntico Norte y ha rechazado la realidad con el pretexto de que contradeca a la geografa actual, la nica que conocen.
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La catstrofe del siglo XIV, volcnica, rpida, ha sido el punto culminante de un remodelado tectnico de esta regin. El movimiento tectnico comenz hacia fines del siglo XII y se extendi hasta los albores del XVII. Nuevos y diversos movimientos de dislocacin de la corteza terrestre acompaaron a ese brutal e importante cambio y an prosiguen en nuestros das, en esa regin y en muchas ms en el resto del globo. No existen, en mi conocimiento, estudios detallados abocados a ese problema poco conocido. Ha sido necesario confrontar mltiples fuentes, proceder al examen de numerosos documentos arqueolgicos, histricos, martimos, geolgicos para esta regin, as como para las costas del oeste de Europa de donde partieron las embarcaciones hacia Amrica. Pues para comprender esos viajes es til saber desde dnde partieron y la geografa actual no permite satisfacer este interrogante. Algunos puertos han desaparecido, otros se han modificado profundamente, pero en otra poca. As fue como, en Bretaa, el cataclismo, que se haba iniciado a partir del siglo V (varios escritos contemporneos lo confirman), se produjo a lo largo del siglo VII de nuestra era; el mismo se prolong hasta los albores del VIII. En ese caso no hubo fase volcnica, sino un lento balanceo hacia el mar con un hundimiento que, en el extremo noroeste de Finisterre, fue cercano a los 10 m, de lo cual una sensible modificacin de las costas. Seramos incapaces de resumir aqu esas bsquedas de documentos y, a veces, esas constataciones en el propio lugar. Mencionemos sin embargo un texto poco conocido del 417 y que relata el viaje del galo Rutilius Namatianus efectuado en Armrica en el 408. Es importante para nosotros porque, al comenzar el siglo V, este navegante nota las alteraciones de la costa en Armrica. Namatianus da cuenta de la gran miseria en el campo debido a las bandas armadas que han ocupado el lugar dejado por las legiones romanas al abandonar la regin. Pero tiempo despus de su partida estallan las revueltas; la miseria se acrecienta debido a las fuertes mareas, a violentas tempestades que producen la inmersin de extensas regiones costeras. Dicho texto es el relato de un viaje a lo largo de las costas de Armrica; Namatianus no visit el interior de las tierras. Observemos que la leyenda seala el ao 495 como fecha de la sumersin de la ciudad de Is, en Finisterre. En cambio, diversos escritos correspondientes al siglo VI tales como los de Gregorio de Tours proporcionan el nombre de pueblos inundados, y en el texto de Bil, del siglo IX, se enumeran varios pueblos costeros de los alrededores de la desembocadura del Ranee que han desaparecido al finalizar la tercera dcada del siglo VII. El movimiento de
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hundimiento est entonces ubicado cronolgicamente en sus lmites. No se debe olvidar el parcial anegamiento de lo que luego se transform en el Mont-Saint-Michel, igualmente del siglo VII, con interrupcin del movimiento tectnico en los primeros aos del VIII. Pero aqu nuestro propsito es ver la presencia de los europeos en Amrica del Norte antes de Coln y no estudiar los puertos de partida, ni las embarcaciones utilizadas (todo lo cual ha sido brevemente comenzado en la obra precedente sobre Brandan). Recordemos sin embargo que esta investigacin nos ha permitido resolver el enigma sobre la posicin de las islas Casitridas que todos los diccionarios ubican en Inglaterra, en las islas Scilly porque los historiadores no han tenido conocimiento de la geografa de las costas del noroeste de Armrica antes del siglo VIII. Ello los ha conducido a solicitar textos, sin embargo claros, para adaptarlos a la geografa del siglo XX, a pesar de las flagrantes contradicciones que desaparecen al situar esas islas en su nica ubicacin posible segn los ms antiguos textos; comparacin que nosotros hemos efectuado (este tema desarrollado puede ser encontrado en la Reuue des deux mondes, sept. 1969, y an con ms detalles en la Reuue maritime, julio de 1971). Lento movimiento de crecimiento de los ocanos. La Oficina internacional de las mareas de Liverpool ha establecido que en la actualidad el nivel medio del mar crece a razn de 1,2 mm por ao, lo cual, multiplicado, arrojara alrededor de 12 cm por siglo. Algunos no han temido multiplicar adems por 20 para luego decir que eso da 2,40 m para los 20 siglos del comienzo de nuestra era. Pero tal extrapolacin es falsa pues el crecimiento de las aguas debido al deshielo del casco glaciar disminuye a medida que ste tambin lo hace, y en aquellos lugares en donde no hay signos de movimiento vertical desde hace 2000 aos parece, segn algunos puntos de referencia, que el crecimiento medio de las aguas ocenicas ha sido cercano a 1,80 m. Movimientos del suelo. En muchas regiones, el suelo puede elevarse o descender, y ello debido a los movimientos isostticos de mltiples causas. A veces se trata de movimientos oscilatorios como resultado de grietas, fallas. La resultante de esta elevacin de las aguas y del movimiento oscilatorio de las tierras al noroeste de Armrica es la que, en nuestros das, hace que el nivel de agua sea aproximadamente 10 m ms alto que a comienzos de nuestra era. Es de alrededor de 5 m en la baha del MontSaint-Michel (sondeos de EDF para el estudio de una marea-motora de
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gran poder) y en las proximidades del ro Ranee en donde se encontraba el puerto de Alet, de donde Brandan habra partido en el siglo VI en su viaje hacia Amrica central. Entre la isla de Ouessant y la costa es de alrededor de 7 m; de 5 m en la rada de Brest, as como entre el archipilago de Quibern y la desembocadura del Loira, etc. Si las sagas han sido mal comprendidas, originando errores de localizacin, es porque tambin las regiones del noroeste del Atlntico han sufrido variaciones, sobre todo en el siglo XIV. Hubo un pronunciado hundimiento en las proximidades de la actual Terranova, en tanto que Canad sube lentamente debido al retroceso del escudo glaciar que, por su peso, hunda la corteza terrestre en el magma fluido del "manto" terrestre. Se estima esta elevacin isosttica entre 2 y 5 mm por ao, es decir entre 0,20 y 0,50 m por siglo. Pero es necesario tratar de no extrapolar demasiado lejos y adems multiplicar por 10 para establecer los niveles que podan existir hace 1000 aos, cuando los vikingos llegaron a esta regin, pues el movimiento de oscilacin del siglo XIV ha interferido la elevacin del suelo y se necesitan mediciones en el propio lugar para obtener valores ms probables, de interpretacin generalmente delicada, pues nunca se est seguro de los niveles-testimonio de hace 1000 aos. Para perodos extensos slo se cuenta con puntos de referencia ms cercanos, y la extrapolacin no es segura. El estudio de esta regin ha sido llevado a cabo por los esposos Ternier en Trame gologique de Fhistoire hmame. Segn esos gegrafos, el hundimiento medio al este de Canad sera de 0,40 m por siglo, a lo largo de una falla en forma de V, uno de cuyos brazos sigue aproximadamente el curso del San Lorenzo y el otro la orilla nordeste de los lagos Hurn y Superior. Pero es slo un promedio y si la baha del Hudson se eleva aproximadamente 1 m por siglo, en la desembocadura del San Lorenzo la elevacin es del orden de los 0,40 m por siglo. A 100 km al sur de esta desembocadura, dicha elevacin correspondera a 0,20 m, en tanto que ms al sur, aproximadamente 150 km, es decir en las proximidades del Maine, la variacin isosttica del suelo es casi nula. Gracias a ello vemos que la parte oriental de Canad se eleva ms en el norte que en el sur. De esto surge una importante consecuencia: haba antes, en la regin de los grandes lagos actuales, de aguas profundas, un nico lago muy extenso, llamado Agassiz. Este se volcaba en la baha de Hudson. La oscilacin del continente lo ha hecho volcarse en el lago Ontario por las cadas del Nigara, en tanto que en la poca glaciar, hace
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aproximadamente 7000 aos, un lago glaciar una el lago Ontario al lago Hurn. La inversin parece haberse producido en el siglo XIV de nuestra era, pero mucho antes de ese movimiento de oscilacin hacia el sudeste, ya haba comenzado la elevacin, ello bajo el efecto del retroceso glaciar con una fractura transversal que separaba a los lagos Ontario del Hurn, o preferentemente del lago Agassiz que llegaba hasta la baha de Hudson a volcar sus aguas, en tanto que el lago Ontario se diriga al Atlntico por el San Lorenzo. Es interesante hacer notar que todos los mapas anteriores a Coln (e incluso despus de esa fecha) ignoran a los grandes lagos y que nicamente el Ontario figura (aunque no bautizado) como fuente del San Lorenzo, primeramente llamado San Francisco en los documentos de Jacques Cartier, quien explor su curso y lo llam de ese modo en honor a su rey Francisco I (hagamos notar que cabe pensar tambin que fue a consecuencia de ese movimiento oscilatorio que el Misuri, que se diriga a la baha de Hudson, fuera en bsqueda del Misisipi). El cataclismo del siglo XIV. Pero el cataclismo del siglo XIV ser lo que ha de retener particularmente nuestra atencin pues es indispensable conocerlo para poder comprender los viajes de los europeos a Amrica en aquella poca. Diversos sondeos martimos nos han permitido verificar, comprobar datos, pero poseemos un importante documento que nos describe dicho cataclismo. En 1340, en los Anales del obispo Gisle Oddsson, ha sido encontrado: "Por sexta vez consecutiva el Hecla comienza nuevamente con su terrible rugido. Otros volcanes estn en erupcin: el reguero del Monte Trolleydynja ha llegado al mar en las proximidades de Selvogur (al noroeste de la isla). La pennsula de Reykjaness ha sido reducida a la mitad por la invasin de la lava y se hunde bajo el agua. Los altos acantilados de Eideyhar ya no se ven. Las Geirfugle Skerries (islas rocosas cercanas a la costa) han sido destruidas. El Sidujokul, al sur de la isla, y varias montaas ms estn en erupcin. Todas las provincias han sido devastadas". Hagamos notar que la parte sur de la isla era llamada Sidigrunn, all se encontraba el volcn Sidijokul, en la actualidad cubierto por las aguas. La baha de Reykjaness se form en 1342, aproximadamente con la misma configuracin actual, por el sbito hundimiento de la mitad de la pennsula. El anegamiento de la provincia de Selvoge fue ms lento y no finaliz hasta 1607.
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Es probable que el hundimiento se haya dejado sentir hasta las Fero e incluso en la costa noroeste de Irlanda en donde una isla descripta en textos del siglo VIII ha desaparecido desde ese entonces. Dicho cataclismo provoc una serie de maremotos, de temblores de tierra. Se piensa que uno de esos maremotos origin la baha de Zuyderzee, en Holanda. En la misma poca (siglos XIII y XIV) se produce la cada de una parte del monte Granier, en los Alpes (Savoya). En Bretaa hubo cuantiosos daos en 1276; todo el ao tembl all la tierra y, durante ese tiempo, 40 das consecutivos. En aquel momento es cuando se ubica la cada del menhir ms grande de Bretaa, en Locmariaquer. Segn un monje bretn, A. el Grande (no confundir con su homnimo), en 1379 se produjeron 33 maremotos en Bretaa, "cosa extraordinaria y contraria al curso normal de este mar", dice el mismo monje. Pero este largo perodo de sesmos se dej sentir, especialmente, al oeste de Islandia, y se prolong hasta Amrica, provocando el hundimiento de Terranova que, en ese momento, se habra transformado en isla. Las erupciones de lava, fechadas recientemente, parecen haber comenzado en 1211 en la pennsula de Reykjaness, lo cual prueba que hubo otras antes del gran agrietamiento de 1340 que hizo "escupir" a todos los volcanes. Recordemos que en el siglo VI Brandan describe tambin una de esas erupciones de Islandia, en el borde del mar. Es aquella, desde mucho tiempo antes, una zona de inestabilidad, una gran falla de la corteza terrestre. Hemos podido apreciar las convergencias, constatadas, un poco hacia el oeste de Islandia, con la desaparicin del archipilago rocoso de las Gunnbjorn's Skerries situado, segn un viejo texto vikingo de instrucciones nuticas, a mitad de camino entre Groenlandia e Islandia. Un valioso documento, que emana del obispo de Islandia, nos permite ubicar el momento paroxstico del cataclismo. Sucesivos sondeos efectuados por de Kerguelen en 1776, luego en una poca muy reciente por Mallery, por la marina americana, por las misiones polares francesas conducidas por Paul-Emile Vctor han confirmado ciertas informaciones llegadas hasta nosotros a travs de las sagas. Volveremos a ver otros aspectos al proceder al estudio de los mapas anteriores a Coln.

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XV. LOS MAPAS

Los sondeos efectuados en las "Gunnbjom" (o Gunbiorn, etc.) por los servicios hidrogrficos americanos y una "recodificacin" en coordenadas modernas han permitido "restituir" ciertos croquis "p recol niales" inexplicables y por lo general considerados como fantasas sin ninguna significacin. Gracias a esa "recodificacin", se tom entonces conciencia de que aquellos eran mapas que revelaban, por ejemplo, el detalle de las costas de Amrica del Norte, desde Groenlandia hasta Alaska, as como desde Escandinavia hasta el estrecho de Behring. Se poda antes pasar por esas rutas martimas puesto que figuran en esos documentos. Todo ello era sospechoso para nuestros "modernos" que slo juzgan en funcin de lo que ven, de la situacin presente. Haba otras razones que permiten ahora comprender por qu dichos mapas fueron incomprensibles durante todo el siglo pasado: hechos por marinos segn otros marinos que no posean brjula, lo que interesaba era el ngulo bajo el cual, desde el barco, se vea una costa determinada, una vez que haba sido perfectamente reconocido un punto de referencia descripto. Fue sta tambin la tcnica utilizada por los portulanos de los siglos XV y XVI.

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Una de las ms antiguas, al parecer, fue descripta, en un mapa, hacia 1606, por Cristian Friseo, y se la designa por su nombre. Dicho mapa sera copia de otro cuyo original habra sido acaso elaborado en Islandia varios siglos antes. Est dedicado al rey de Dinamarca. Existen otros del mismo tipo, lo cual refuerza la idea de que todos son copia de un original desaparecido y con fecha absolutamente desconocida; cualquier especulacin al respecto es pura fantasa y algunos autores no han dudado, gratuitamente, en atribuirlo a los vikingos. Otro mapa se encuentra en un texto que se ubica probablemente en 1605, escrito por Bjrn Jonson (1574-1655). Es ste tambin una copia y el autor manifiesta que ese mapa fue obtenido en el extranjero por Eriend Thordsen, sacerdote de la parroquia de Staden, Islandia, en 1568. Pero no se cuenta con ninguna indicacin sobre el original. Se trata del denominado mapa de Albania "que est situada en sentido opuesto a Vinlanda la Buena y que en otras pocas los comerciantes llamaban Hibernia la Grande, o Irland Mikia".

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Dado que no conocemos el original, no podemos apoyar a ciertos autores que no dudan en remontar este mapa hasta los alrededores del ao 800, lo cual es seguramente falso ya que la palabra Albania, que all figura, es posterior al siglo XI; probablemente pertenece al siglo XII, y en la primera parte hemos visto el origen de ese nombre. El mapa de Zeno habra sido vuelto a copiar en Italia en 1402, segn el mapa prestado a Zeno por el obispo Henry de Garda cuando este ltimo fue a las Fero en 1394 debido al traslado del obispado de Islandia hacia una regin menos afectada por el enfriamiento y por los sesmos de mediados del siglo XIV. En dicho mapa figura, entre Islandia y Groenlandia, un archipilago que quizs es el de las Gunnbjorn. Pero, habiendo sido vuelta a copiar en 1402 (otros dicen 1404) y publicado recin en 1558, se ha puesto en duda todo su valor; es por ello que no lo hemos mencionado en la primera parte.
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Los mapas de Friseo y de Thordsen se encontraban en los archivos diocesanos de la catedral de Skalholten en Islandia. Los archivos se quemaron en 1630 durante un incendio y poca cosa ha podido ser salvada. Desaparecieron adems los documentos relativos a la actividad de la iglesia de Groenlandia transferida a Islandia a partir del siglo XIV debido al rigor del clima groenlands en donde ya no quedaba ningn obispo. Parece pues que en 1394, cuando el obispado de Islandia fue transferido a las Fero, stas habran sido antes la sede del obispo aunque sus servicios permanecieran en Islandia. La catedral de Skalholten estaba entonces privada de su obispo, quien se habra "replegado" hacia un clima ms moderado? Pero se haban efectuado copias de aquellos dos mapas y de otro ms, publicado en 1570 por Sigurdr Stephanson quien era entonces director de la escuela diocesana de Skalholt, lo cual confirmara con certeza que se haba mantenido cierta actividad episcopal en Islandia, que no todos los servicios haban sido trasladados. Tambin se ha perdido la copia de Sigurdr Stephanson, pero la misma haba sido reproducida por Thord Thorlakson en 1606. Esta lleva indicaciones sobre Helleland, Markiand, Winland. Un mapa, bastante prximo, del obispo Resen, sera de 1605. El mismo manifiesta haberlo elaborado a partir de mapas que se remontan a varios siglos antes, lo cual es vago. Otro conjunto de mapas ha sido encontrado en las Fero en 1508. El obispado de Groenlandia haba dejado de existir oficialmente en 1377 y los archivos fueron transferidos a Islandia de donde, al menos en parte, pasaron a las Fero cuando la residencia del obispo fue llevada de Islandia a las Fero en 1394. Todos estos mapas no llegaron a nuestro conocimiento hasta mucho despus de los viajes hacia el San Lorenzo, lo cual confirma que las rutas martimas hacia esa regin nada deben a esos mapas. Juan Caboto, Verrazane, Cartier saban muy bien hacia dnde se dirigan y el ingeniero americano Mallery, con respecto a cartas antiguas, evoca el viaje de J. Cartier: "following a route suggested to him by Bretn fishermen..." Para Mallery, esta ruta era conocida por los pescadores bretones mucho antes de Coln y el estudio de los mapas antiguos fue para l una sorpresa. Dicho investigador pensaba que, habiendo sido todos encontrados en pases nrdicos, le iban a revelar la ruta de los vikingos cuando l emprendiera la tarea de descifrarlos. Pero, tena la impresin de que
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estaba descubriendo que esos documentos eran celtas y escribi: "To my surprise, these charts aiso reuealed the startiing fac another white people, the Celts, were crossing the Atlantic before the Vikings and more than eighteen hundred years before Colomb". (Para mi sorpresa, esos mapas revelaron adems el asombroso hecho de que otro pueblo martimo blanco, los celtas, haba cruzado el Atlntico antes que los vikingos y ms de 1800 aos antes que Coln.) Pero aqu Mallery extrapola y 1800 quizs sea un lapsus. O si no se refiere a fechas, obtenidas con carbono 14, de los denominados hornos celtas encontrados al este de los Estados Unidos, hornos a los cuales consagra un largo captulo de su obra (el cual me fue comunicado por Paul-Emile Vctor). El hecho de atribuir hornos a los celtas exigira una confirmacin; nunca he podido confirmar esas afirmaciones. Aun cuando haya sido por distraccin que el autor escribi "eighteen" en lugar de "eight", la reserva sigue siendo la misma. Seguramente se puede pensar que 800 aos antes de Coln los bretones se dirigan a Amrica, pero no es ms que pura especulacin atribuirles mapas de aquella poca. Ningn documento permite decir que elaboraran mapas en los siglos VI y VII, ni siquiera en los siglos siguientes. Por el momento, no se ha conocido ningn mapa autnticamente bretn anterior al siglo XVI (lo cual no quiere decir que no hubieran existido).

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Consideramos poco interesante, para lo que nos ocupa, detenernos en los mapas cuyos originales ubicamos con certeza en el siglo XVI. Por ejemplo, el "mapa" de Verrazane es ms un croquis panormico que un mapa. En cambio se trata efectivamente de un mapa el que fue elaborado en Bretaa, en Conquet, por el "hacedor de mapas" G. Brouscon en 1543 para Francisco I, segn los viajes de J. Cartier, en donde, recordmoslo, el San Lorenzo es denominado San Francisco. Este mapa es un planisferio, actualmente propiedad de un coleccionista americano y cuyo negativo poseemos. Presenta numerosos detalles interesantes que han sido destacados por el doctor Desjardins, fallecido en la actualidad, en una pequea obra en donde muestra la significacin de las rosas de los vientos que figuran en ese mapa, posicin e indicaciones de ningn modo arbitrarias y que l -analiza. Diversos mapas elaborados durante el siglo XVI, e incluso ms tarde, y de los cuales contamos con reproducciones en colores, indican islas que no existen. Es el resultado de confusiones entre datos transmitidos por los navegantes? Fciles confusiones debidas a la incertidumbre sobre las longitudes, hasta la invencin del cronmetro, en el siglo XVIII. Pero tambin, probablemente, porque se ha seguido representando, sin localizacin 'precisa, islas que luego han desaparecido en los cataclismos. Recordemos que en el extremo de Bretaa las regiones costeras se han hundido, desde fines del siglo V hasta comienzos del VIII de nuestra era, entre 5 y 11 m, en partes; de lo cual surgi una profunda modificacin de las costas o de la superficie de las dems islas. Este fenmeno se ha reproducido tambin ms al norte, a lo largo de las costas de Irlanda y Escocia. As es como diversas tradiciones irlandesas, escritas hacia fines de la Edad Media, dan cuenta de una isla Flanchair, en relatos que se refieren a los siglos IV y V, ubicada entre Irlanda y Escocia. Ciertos textos hagiogrficos, a travs de algunas indicaciones, permiten afirmar que otras islas, hoy desaparecidas, se encontraban al oeste de las actuales islas Hbridas. Desconfiemos pues de la cartografa del siglo XX transpuesta en relatos que se remontan a 1000 aos o ms, e incluso a 700 aos para el noroeste del Atlntico. Veamos algunos mapas autnticamente anteriores al primer viaje de Coln. Slo damos cuenta de los mapas relativos al noroeste del Atlntico. El de Hereford sera el ms antiguo: hacia 1280; pero no indica nada sobre esa regin, as como tampoco los mapamundis del siglo XIV
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tales como los de Minorita, Vesconte, etc., y es por olio que es intil detenernos demasiado. Un mapa de El Edrisi. Aun cuando no se refiera a Amrica, sino a Islandia, nos ha parecido de utilidad detenernos un poco en un mapa mal interpretado y que ha sido til a Piri Res en el siglo XVI. Contamos con la reproduccin en colores de un fragmento de un mapa publicado en 1150 por el gran navegante y gegrafo rabe El Edrisi (tambin se escribe El Idrisi, Al Idrisi, etc., dado que las vocales no se especifican en la escritura rabe). Este vivi entre los aos 1100 y 1180. Nacido en Marruecos, realiz lo esencial de su obra en Bairam, Palermo, que era la capital del rey normando Roger de Sicilia, reino creado en 1130 por la fusin del reino de aples con el reino de Sicilia (de all el nombre de reino normando de las Dos Sicilias). En aquella poca, las relaciones de los pases nrdicos con Groenlandia eran muy intensas. Los normandos de Sicilia, en contacto con los del Mar del Norte, estaban por lo tanto muy al corriente de todos los viajes al norte de Europa, lo cual permiti a El Edrisi elaborar mapas de esa regin segn los documentos o las indicaciones verbales de los noruegos. Sus mapas alcanzan a 70 y figuran en Tabula itineraria edrisiana. Para sus mapas, adopt la proyeccin cilindrica, ms tarde retomada por Mercator, aunque ya utilizada en la antigedad. Dividi a la tierra en 7 "husos" limitados por meridianos y cada parte entre dos meridianos fue dividida en "regiones" por 10 paralelos, de lo cual surge un mapa del mundo conocido en 70 hojas. Para algunos, una de esas "regiones" eran una pennsula o una parte de una isla. Esta ha sido llamada Eslandia. Pero las inscripciones estn en rabe y esta interpretacin es moderna. Hay algunos que han asimilado esta consonancia a Estonia, que es tambin una pennsula, rodeada de algunas islas, tal como en el mapa de El Edrisi. Pero es necesario desconfiar de las analogas fonticas, bastante poco precisas por otra parte, y tenemos la conviccin de que se trata de "Esland", Islandia, en tanto que en rabe algunos traducen por "Reslanda". Nuestra localizacin se apoya en dos motivos: una de las islas vecinas a la costa lleva el nombre de isla del "Culto del Fuego"; no ser ese un indicio a favor de una isla poseedora de un volcn en actividad? Y no ser una de esas islas descriptas como anegadas ms tarde, en el siglo XIV, cuando se hundi el volcn en el mar? Esto ya lo hemos visto. Ahora bien, en Estonia no hay nada similar y, adems, esta regin es llana. Y El Edrisi hace figurar, en forma oblicua, al centro, una cadena de montaas, lo cual es exactamente
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el caso de Islandia. Otros ndices tales como los cursos de agua estaran adems en favor de Islandia, as como un lago y la presencia de varios volcanes. Por otra parte, el parecido con el sudoeste de Islandia es grande, desde Cata a Eyrarba y Reykjaness y no olvidemos que la cartografa actual es diferente de lo que era para aquella regin en el siglo XII. Adems, he realizado un encuadre del mapa de Islandia, para esta parte de la isla, basndome en el mapa de El Edrisi y tomando puntos de referencia comunes a fin de tener la misma escala para los dos croquis y la identidad de los lugares surge con toda evidencia (para estos croquis consultar el libro de Brandan, en la misma coleccin). Vemos de este modo que en el siglo XII haban sido elaborados mapas nrdicos. El de El Edrisi parece ser el ms antiguamente autentificado. No deja de tener inters sealar que en la obra de El Edrisi, Descripcin del Mundo, se encuentra una alusin a la "Gran Irlanda" (Irland ad Mikia) que l llama "Irlandah al Kabirah" (? ), lo cual muestra que Amrica era conocida por l, y lstima que no se haya podido contar con un mapa de l sobre la regin. Un mapa de Vinlanda autentificado? El hecho de que Vinlanda sea conocida, al menos de nombre, en Europa, no deja lugar a dudas, ya que hemos visto que aqulla es mencionada por Adn de Bremen antes de 1070 en su manuscrito Description insularia aquilonia (recordemos que Bremen dependa en ese entonces de la Gran Dinamarca la Dacia), pero dicho autor no ha hecho ninguna descripcin de aquellas tierras, ni ningn mapa. Dice: "... unam . . . quae dicitur Windiand. . .". Los mapas de las islas norte del Atlntico atribuidas a Adn de Bremen sus elaboraciones posteriores confeccionadas segn las escasas indicaciones de posicin que l proporciona, indicaciones poco precisas que el autor ha podido dar libre curso a su fantasa y ubicar a esas islas en cualquier lugar. Adn de Bremen manifiesta que ms all de las islas ms nrdicas tales como Groenlandia, las tierras son inhabitables, cubiertas por masas de hielo y niebla. Cita adems al Pas de los Hombres Blancos, sin entrar en detalles. Constituye, sin embargo, un importante dato que certifica la presencia de los blancos en Amrica a travs de un documento incontestable. Ningn documento grfico autntico anterior al siglo XVI y en donde figurase Vinlanda ha llegado hasta nosotros, pues slo se contaba con copias posteriores de originales desaparecidos. Sin embargo se cuenta con
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originales del siglo XV que representan a Groenlandia. Citemos los mapas de los germanos (Germanus), Nicols (hacia 1466) y Marcelo (hacia 1482). Estos parecen inspirados en el del dans Clavus, confeccionado entre 1424 y 1430, al parecer. Este mapa se ha perdido pero su existencia se halla autentificada por un manuscrito de Viena. Es bastante cercano al de Zeno que habra sido copiado en 1404 (o 1403) segn un documento anterior (la autenticidad del mapa de Zeno ha sido puesta en duda sin pruebas suficientes, a nuestro parecer). De todos modos, se puede admitir que todos esos mapas provendran de un prototipo anterior correspondiente por lo menos al siglo XIV, pero ninguno de ellos indica a Vinlanda. Existen tierras al oeste de Groenlandia indicadas en el mapa de Zeno. Mercator ha pensado que podra tratarse de la Tierra de Baffin, conocida cuando fue publicado el mapa de Zeno en 1558. En cambio, mapas posteriores como los de Stephanson (fechado en 1570, aunque se piensa que ha sido antedatado y que correspondera a 1590), de Resen (1605), de Thorlakson (1606), etc., en donde figuran Helleland, Markland, el Promontorium Winlandiae parecen haber sido confeccionados segn un prototipo comn. Tienen un aire familiar con las costas slo indicadas, y trazadas, para esas regiones, con Groenlandia, a lo largo del borde izquierdo de la hoja. El obispo Resen afirma haber contado con mapas que se remontaban a varios siglos. Pero como nunca ha sido encontrado ningn original, algunos espritus, siempre negativos, concluyeron que Resen minti, que su mapa es una falsificacin. Nosotros hemos de ver que es conveniente dejar tal juicio de lado. Dado que no se posea ninguna copia efectivamente anterior al viaje de Coln, los negadores sistemticos no dejaban de decir que todos los mapas de Amrica, presentados como anteriores al siglo XVI, eran falsificaciones, compuestos para las necesidades de un relato. Un nuevo hecho ocurri en 1957, fecha en la cual fue hallada, en un negocio de antigedades, la copia de un manuscrito de Vincent de Beauvais. Este manuscrito fue comprado en 1958 por la universidad norteamericana de Yaie que lo hizo objeto de un estudio sistemtico y que not que en ese manuscrito se hallaba un mapa cosido, el cual, a primera vista, no haba llamado la atencin, y cuya importancia se hizo rpidamente evidente. Recordar brevemente que Vincent de Beauvais, nacido entre 1190 y 1200 (1195 5), muri poco antes de 1264 (1262 1). Este dominicano es clebre por su obra Speculum majus (el Gran Espejo) que es la ms
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completa de las enciclopedias del conocimiento cientfico en el siglo XIII. Esta magna obra est dividida en tres partes (se le atribuye, equivocadamente, una cuarta parte, Speculum mora/e). La primera parte, Speculum naturale (el Espejo de la Naturaleza) describe las ciencias de la naturaleza. La segunda Speculum doctrnale es un texto de teologa y de filosofa. La tercera, Speculum historale (el Espejo de la historia) es la historia del mundo, de la creacin, en 1250, lo cual lleva a pensar que esta obra fue terminada en ese ao. Compuso una epstola de consuelo para el rey de Francia, Luis IX (San Luis), de quien l era su lector, en ocasin de la muerte del hijo mayor del rey (1260). Speculum majus fue impreso por primera vez en Estrasburgo en 1473, luego en Augsburgo en 1474, Speculum historale fue traducido al francs a partir del siglo XIV por Jean de Vignay y son sobre todo copias de Speculum historale las que han llegado hasta nosotros. Otro elemento histrico: en 1241, los mongoles (llamados trtaros) se encuentran en Polonia, Silesia, Hungra. Estos han anunciado que se apoderarn de toda Europa. El papa Inocencio IV, inquieto, y residiendo en ese momento en Lin, envi a una misin de hermanos franciscanos ante el rey de los mongoles, en Karakorum, a fin de disuadirlo de continuar su conquista, sus masacres. Esta misin fue dirigida por Carpini, ms conocido por su nombre francs: Jean du Plan de Carpin, o Jean du Plan. Parti hacia Lin en 1245. Volvi en noviembre de 1247 y transmiti su informe al papa. Este ltimo, inquieto por ese documento que mostraba la importancia del imperio trtaro, envi a Plan de Carpin, a comienzos de 1248, ante San Luis a fin de comunicarle dicho informe y de disuadirlo de partir hacia la 7a. cruzada que preparaba, pero que de todos modos llev a cabo entre 1248 y 1252, ya que, estando sus preparativos demasiado adelantados para abandonarlos, no quiso reconsiderar su decisin. Vincent de Beauvais, lector del rey, tuvo conocimiento tambin del original del informe del Plan de Carpin y resumi una parte de l en la ltima parte de su Speculum historale, adjuntado, al parecer, alrededor de 1254. De este modo, en Francia, un manuscrito profusamente copiado y difundido poco despus, proporcionaba la descripcin de un viaje a travs de China mucho antes que Marco Polo, el cual no volvi de China hasta 1291. Pero adems de este manuscrito de del Plan de Carpin, otro relato haba sido escrito sobre ese viaje en julio de 1247, es decir 4 meses antes del regreso a Lin de del Plan de Carpin; dicho relato se debe a C. de Bridia, otro hermano franciscano que haba salido al encuentro de los misioneros, los
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cuales, a su regreso, se haban retrasado un poco en Europa central, e incluso dispersado. C. de Bridia los entrevist por separado y obtuvo de este modo una sntesis detallada de lo que l intitul Historia de los Trtaros (que fue traducida tambin como Relacin trtara). El manuscrito cientficamente estudiado por la universidad de Yaie, ha sido objeto de una abultada obra, un-4" publicada en 1965. En dicho manuscrito se encuentra una parte de Speculum historale, pero el copista, en lugar de poner el resumen de Vincent de Beauvais sobre el informe de del Plan de Carpin, puso el texto del relato firmado por C. de Bridia y este texto sera copia de otro manuscrito conteniendo la misma yuxtaposicin de Speculum historale y de Historia tartorum. El mapa anexado parece haber sido adjuntado para explicar el itinerario de del Plan de Carpin y es muy posible que a su vez haya sido copiado de un modelo inserto en un manuscrito precedente, segn lo cual el manuscrito de Yaie sera una copia de ese manuscrito anterior, desconocido por el momento . . . pero no ha sido acaso necesario esperar hasta 1957 para notar, por casualidad, en una casa de antigedades de Europa, la presencia de la obra comprada en nombre de la universidad de Yaie? Quizs, en otras partes, existen otras por descubrir. El mapa del ejemplar de Yate ha sido identificado por los expertos; posee los mismos materiales, la misma escritura, el mismo formato que el resto del manuscrito. Sera pues contemporneo al manuscrito y no adjuntado ms tarde; numerosos ndices materiales lo prueban, segn los expertos, quienes enumeran esas pruebas, segn ellos.

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En conjunto, se percibe que guarda un gran parecido con los otros planisferios conocidos pertenecientes a la primera mitad del siglo XIV, tales como el de P. Minorita, hecho en Avin en 1321 por la cartografa vaticana. Este mapa parece haberse inspirado de otros planisferios que tienen un aire familiar, y ello hasta la mitad del siglo XV. Pero en ninguno de esos planisferios se encuentra Groenlandia ni Vinlanda, lo cual ha hecho decir a algunos que esos dos pases han sido agregados en fecha reciente. Groenlandia, en relacin a otros mapas conocidos de esas tierras, est dibujada con bastante exactitud, con ms exactitud incluso que muchos pases de Europa, incluyendo su costa norte. Ahora bien, la costa norte de Groenlandia ya no era accesible desde, por lo menos, mediados del siglo XIV y recin en el siglo XX fue posible, por medio de sondeos martimos, seguidos de perforaciones de control, encontrar a aquella costa actualmente cubierta por los hielos. Este mapa constituira un nuevo dato para probar que antes el clima era ms moderado y sera ste un argumento para pensar que el copista ha podido disponer de un croquis suficientemente exacto correspondiente a un dibujo muy anterior a mediados del siglo XIV (hemos visto que El Edrisi dispona de datos bastante precisos sobre esas regiones en el siglo XII como para
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confeccionar un mapa de Islandia; pero Groenlandia era conocida por los normandos de las Dos Sicilias). En cuanto a Vinlanda, se tratara de la nica copia autentificada que la hiciera figurar? Pues la universidad de Yaie, con la colaboracin de miembros del British Museum, especialmente Shelter, parece llegar a la conclusin, luego de seis aos de estudios cientficos, que esa copia sera de 1440. Por debajo de su encuademacin tiene una flor de lis, y recordemos, para ubicar a esta fecha, que la guerra de los Cien Aos acaba de terminar, que Carlos VII es rey de Francia. Los autores americanos piensan que esa copia podra haber sido hecha en Basilea, con papel fabricado en Colmar. Pero de dnde se habra inspirado el copista para copiar ese mapa? No poseemos ningn original idntico. No figura en el original de Vincent de Beauvais, pero ello no significa que no hubiese mapas en la documentacin dejada por Vincent de Beauvais y explotada con posterioridad. Son vanas todas las conjeturas sobre la fecha del original, pero constatemos un hecho certificado por los investigadores de Yaie: en 1440 era posible copiar un mapa de Vinlanda, indicando tambin a la Groenlandia de antes del siglo XIV, libre de los hielos en su parte norte. Pienso que all se encuentra una fuente para los mapas de Piri Res que pertenecen al siglo XVI, y que la documentacin de VA Edrisi {ias de Palermo a Conslantinopla en donde Piri Reis pudo disponer de ella. Desciframiento del mapa de Vinlanda. A continuacin slo hemos de abocarnos al mapa de Vinlanda y no a la totalidad del mapa que los autores anglo-americanos de la obra de presentacin han denominado "Vinland Map", en tanto que se trata de un planisferio. Le han atribuido ese nombre porque lo nuevo y lo que confiere importancia a ese documento es la presencia de Vinlanda, de la cual, dicho mapa, constituye la primera cartografa "detallada" conocida. Vinlanda figura en forma de isla y Adn de Bremen tambin deca que era una isla. Sin embargo las sagas nunca lo han dicho. Pero como se viajaba hacia all en barco, los interpretadores y dibujantes pensaron que era una isla. Pero las sagas utilizan la denominacin de "promontorio de Vinlanda". Hay un punto importante que parece haber escapado a la sagacidad de los expertos anglo-americanos, de tal modo que han dejado pasar lo esencial de este descubrimiento. Sera un error creer que esta isla, denominada en
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este mapa con el nombre de Viniland, est orientada en sentido norte-sur sobre su eje mayor. En un planisferio las orientaciones de los meridianos se encuentran falseadas con relacin al norte (lo cual evita la proyeccin de Mercator, habitualmente utilizada para algunos planisferios, a pesar de presentar el grave inconveniente de indicar siempre la misma longitud en el mapa para el ecuador que para el polo, detalle que es necesario no olvidar, pero no existe ningn medio perfecto de proyectar una esfera en una hoja plana y hay que adoptar ciertos compromisos). Si proyectamos a todos los meridianos en el polo norte, indicado figurativamente en el mapa por un punto al norte de Europa, en el extremo derecho del mapa el meridiano correspondiente se encontrar muy encurvado, de lo cual se produce una exagerada deformacin de las islas del Japn. En su parte izquierda tambin hay muchas inexactitudes y no se puede decir nada a priori sobre la orientacin. Incluso en el centro el meridiano de Francia e Inglaterra muestra una inclinacin hacia el noroeste (representndonos mentalmente al meridiano no trazado en dicho mapa).

Existen, de tanto en tanto, errores de orientacin inexplicables a primera vista: el Bltico est en sentido oeste-este; la costa de Noruega tambin. Las latitudes no son exactas y, por ejemplo, Dinamarca est demasiado al norte en relacin a Escocia, etc. Por lo tanto, no es posible admitir a priori que nicamente Vinlanda est bien ubicada en longitud y latitud, as como tampoco bien orientada. No ha sido tenida en cuenta una constatacin que hemos hecho para otros mapas: una costa es dibujada a lo largo del borde
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del papel (o del pergamino) para ganar en longitud, de lo cual surge una nueva orientacin cambiante; ello explicara que en este mapa la pennsula escandinava tenga su eje de izquierda a derecha. Este mapa de Vinlanda pudo parecer, quizs, una representacin fantasiosa de algn dibujante. En absoluto. Hemos constatado que haciendo girar a Vinlanda hacia la derecha (en el sentido de las agujas del reloj) aproximadamente 75, de pronto este mapa se torna elocuente. Reconocamos en l la costa, desde Terranova a New York aproximadamente, tomando en cuenta la lnea de la costa, de antes de mediados del siglo XIV, cuando Terranova estaba unida al continente. La escala, en relacin a Espaa, Francia, Italia, mostraba, que en el momento en que este mapa haba sido concebido, era sorprendentemente precisa, al superponerla con un mapa moderno de igual escala, y ms an al seguir el probable contorno de las costas de mediados del siglo XIV. De este modo el copista del manuscrito de Vincent de Beauvais habra tenido a su disposicin un mapa de trazado ms exacto que el de Noruega, Bretaa, las Islas Britnicas, etc. (? ). En dicho mapa Vinlanda est representada en el lado izquierdo de la hoja, lo cual no implica que el norte se encuentre en la parte superior, de donde surge nuestra nueva orientacin, como hemos hecho con mapas tales como los de Stephanson, Resen, etc., que tambin tienen la misma disposicin para las mismas regiones. Gracias a la rotacin de 75, podemos localizar a las 3 grandes pennsulas de las sagas: el Helluland (o Helleland), que sera el Labrador-Terranova, en ese entonces unidos; Vinlanda, que los ltimos mapas mencionados llaman Promontorio de Vinlanda y que sera el actual cabo Cod, en aquel momento ampliamente prolongado hacia el este, y ms tarde cubierto por las aguas. Por otra parte, es probable que las tres islas, muy bajas, de Martha's Vineyard, Nantuckett, etc., fueran en aquella poca pequeos cerros del continente, en tierras pantanosas, rodeadas de aguas poco profundas, peligrosas para la navegacin y que eran evitadas cuando se pode hacerlo . . .: all fue donde Thorvaid encall y rompi su quilla. El bautiz a aquel lugar el cabo de la Quilla, luego de haber plantado su quilla rota a modo de baliza al lograr construir otra con los medios de a bordo. Algunos aos ms tarde y en la actual prolongacin del cabo Cod, Karisefni habra divisado esa baliza y logrado, gracias a ella, pasar sin incidentes algo ms lejos de la costa. Es posible que aqul haya sido tambin el lugar, las convergencias son mltiples, en donde encallara Thorer, el cual, menos afortunado
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segn lo hemos visto, perdi all su embarcacin y fue luego salvado por Leif. La existencia de estos bancos ocasion, en el siglo XVII, el encallamiento del May Flower que llevaba a los primeros colonizadores que se instalaron en aquella regin; logr desencallar en la siguiente pleamar y, rodeando el cabo de arena, prosigui su viaje y luego atrac en la actual Bostn. Luego fue el Sparrowhawk que, poco despus, encall en el mismo lugar, pero, al parecer, en el perodo del reflujo, hecho por el cual en la marea siguiente, ms baja, no logr ponerse a flote. Fue necesario abandonar la embarcacin y partir a pie en la siguiente bajamar. El camino fue largo, por la arena, para llegar a tierra firme, narra el relato. En el siglo XVII se indicaba la existencia de una tal isla Nansat, al oeste del actual cabo Cod, dicha isla se encuentra hoy cubierta por el agua. Dicen los relatos que en los perodos de bajamar de equinoccio, segn la direccin del viento el cual acta sobre la altura de las mareas se dejaban ver enormes superficies. Esto tambin puede encontrarse en una saga del Islendigabk (Relato de los groenlandeses, III) cuando Leif buscaba el lugar ms favorable para instalar sus "refugios". "Con marea baja, nos encontramos con un banco y la embarcacin encall; desde la embarcacin, el mar pareca alejado". En otro captulo hacemos notar que esta parte de la costa no ha cambiado mucho desde el siglo XI debido a la inexistencia de movimientos tectnicos; pero, desde ese entonces, se ha producido una ligera elevacin del nivel del agua debido al movimiento general de crecimiento de los ocanos, cercano, durante estos ltimos siglos, a un decmetro por siglo. Por lo tanto es posible estimar aproximadamente un nivel 60 centmetros ms alto en el siglo XVII en relacin al del siglo XI. Pero 60 centmetros de desnivel en una regin absolutamente llana cambia considerablemente el panorama. Grandes extensiones, ms amplias que en nuestros das, aparecen con marea baja durante la poca de los vikingos. Obsrvese que en la costa de "enfrente" ocurra ms o menos lo mismo, un poco menos sin embargo debido un accidente ms marcado: la punta sudoeste de la pennsula de Acadia (Nueva Inglaterra, luego Nueva Escocia) se encontraba bastante adentrada y el actual cabo Sable se internaba varios kilmetros mar adentro. Esa era la regin de Markiand y Leif observ all: "Por todos lados no haba ms que enormes extensiones de arena blanca, las costas eran bajas". Fue quizs en esta regin en donde tambin encall Gudieif Gudiandson en 1029: ribera norte del golfo del Maine, en los alrededores
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del cabo Sable, o ribera sur, en la proximidad del cabo Cod? Esta saga no proporciona detalles, pero podemos pensar en esta regin en donde los vientos y las corrientes arrastran a los navegantes, ya lo hemos visto con respecto a los vikingos, e incluso en el siglo XVII, con respecto a embarcaciones sin embargo ms perfeccionadas que los drakkares. y que queran dirigirse hacia Virginia. Ello implica, quizs, que la entrada de la baha del Maine, con sus ramificaciones como la baha de Fundy, era mucho ms estrecha que en nuestros das, y nuestro mapa, que considera el fondo, da cuenta de ello, asemejndose de este modo al mal llamado mapa de Vinlanda ya que tambin figuran, tal como lo hemos descifrado, Markiand y Helluland. Para mayores detalles remitirse a nuestro estudio publicado en la Revue martime (nov. 1970). De este modo todo se aclara sobre los puntos en donde han desembarcado los vikingos. Nosotros habamos llegado a esta localizacin a travs de diversos datos coincidentes. Algunas opiniones divergan, pero adems de una irrefutable localizacin de latitud por la longitud del da en el equinoccio de invierno y cuya existencia hemos reseado, existe una nueva convergencia proporcionada por ese mapa denominado de Vinlanda. Los mapas de la serie de Stephanson, etc., indican tambin el Skroeling Land, la tierra de los Pieles Rojas, "detrs" de Vinlanda, es decir ms atrs de las costas de Rhode-Island, etc., hacia New Hampshire, etc. Incluso se explica el hecho de que esas regiones estn representadas por una isla; y Verrazane, en el siglo XVI, todava representa ese territorio como si fuera una isla. Nuestro croquis muestra una sorprendente correspondencia entre la "costa" noroeste y el curso del San Lorenzo del mapa descifrado de Vinlanda. Vemos en ello un dato ms para aceptar la afirmacin de los autores de las copias tales como Friseo, Resen, etc., quienes declaran haber utilizado documentos de varios siglos antes. El origen de esos mapas, que fueron conocidos recin mucho ms tarde en Europa, pareceran ser los archivos del obispo de Islandia, y los mismos habran sido llevados, en parte, a las islas Fero cuando en 1394 el obispo de Islandia, Henry de Garda, decidi transferir la sede episcopal de las Tierras nrdicas a las Fero, como consecuencia de las condiciones climticas demasiado rigurosas en Groenlandia, y luego en Islandia debido al cataclismo que se acentu durante todo el siglo XIII. Como hemos visto, ste alcanz su grado
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mximo a mediados del siglo XIV pero, aunque disminuido, no dej de acumular sus efectos que recin se tornaron asintomticos en las proximidades del siglo XVII. Los mapas podan pues proporcionar el trazado conocido antes del cataclismo; y a partir del siglo XV comenzaron a circular en Europa las copias de esos mapas. Este podra ser el origen de un documento que habra tenido a su disposicin el annimo copista del manuscrito de Vincent de Beauvais, del mismo modo como circularon copias utilizadas por Stephanson, Friseo, etc. Hubiera sido "anormal" que no hubieran sido puestas en duda las conclusiones de los expertos que durante aos efectuaron meticulosos anlisis del mapa de Vinlanda. Es humano. . . Puede haber sido una "broma", una copia hbilmente imitada, dicen: una "composicin" cuya tinta correspondera a 1922. Sin embargo, en mi conocimiento, no ha sido indicado por medio de qu procedimiento cientfico se ha podido determinar, 50 aos ms tarde, que una tinta pertenece a 1922. Si a pesar de todo eso fuera probado algn da, convendra no olvidar los numerosos datos coincidentes que muestran que dicho mapa es una sntesis de documentos que pueden ser encontrados en otras partes. El conjunto sera entonces apcrifo, pero no una falsificacin completa. He mostrado adems (ver la Revue maritime, nov. 1970) que la parte inferior de Vinlanda de ese mapa es muy similar a la Vinlanda del mapa de Resen, citado precedentemente. Mantengo pues lo que precede, lo que he escrito en 1970 hasta poder contar con una prueba real de que se trata de una "broma", pues sea lo que fuere, el fondo sigue siendo vlido; se tratara de una composicin hecha a partir de documentos convergentes. Aun cuando se haya establecido que la tinta es con certeza de 1922, prueba difcil de proporcionar, tampoco ha sido dicho si la tinta de 1922 ha sido pasada por encima del dibujo original que se encontraba algo borroso! . . .

XVI. PRUEBAS ARQUEOLGICAS

La arqueologa probatoria de una presencia europea en Amrica del Norte antes de la llegada de los primeros colonizadores a comienzos del siglo XVII, y an antes de las exploraciones de fines del XV proseguidas durante
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todo el XVI, ha sido en general mal interpretada porque se ha partido del postulado que supone que los vikingos se haban instalado en aquellas tierras en el siglo XI, lo cual es falso. Nosotros hemos de ver algunas de esas pruebas arqueolgicas. 1. Los hornos celtas. Han sido encontrados hornos de siderurgia en casi todas partes de la regin que hemos delimitado como aquella en donde residieron los celtas, es decir, desde lo alto del San Lorenzo y de los grandes lagos actuales hasta el mar, desde las proximidades de New Cork hasta la desembocadura del San Lorenzo. Han sido establecidas algunas fechas, con carbono 14, del carbn encontrado en el lugar. Estas coinciden con el perodo que hemos visto. Sin embargo no podemos fiarnos en el carbono 14 para obtener una fecha histrica vlida por diversas razones que no podemos detallar aqu: con l se "sita" aproximadamente a una poca, no a una fecha. A pesar de los recientes progresos hechos en el conocimiento de las variaciones de la proporcin de carbono 14 contenida por el aire en el curso de las edades, en diferentes actividades biolgicas pueden ocasionar una mayor o menor asimilacin de ese istopo del carbono (variable tambin con las especies). Es por ello que se debe ser prudente y que una fecha obtenida con carbono 14 para una diferencia menor de un siglo slo puede ser considerada si coincide aproximativamente con otros datos obtenidos por otros medios. De este modo, en 1968, A. Cailleux, profesor de geologa de la facultad de ciencias de Pars, present a los especialistas en carbono 14 un pez, pescado poco tiempo antes en el Antartico. La sancin del carbono 14 fue: pez muerto y conservado en el hielo del Antartico desde hace aproximadamente 1200 aos . . . No ha podido ser descubierta la causa de este "error", pero no extrapolemos; por lo general, salvo error en el momento de toma de la muestra, la aproximacin puede ser del orden de un siglo, al menos para fechas no demasiado lejanas. En Estados Unidos el ingeniero Mallery ha estudiado muy de cerca a esos hornos que eran "hornos bajos" (del tipo utilizado en Europa an en el siglo pasado: hornos catalanes, etc.; se los encuentra, en gran cantidad, en pueblos de frica central; China durante un tiempo los haba puesto en uso para producir hierro en todas partes). Se trata de hornos de cuba calentados con madera o carbn vegetal, en donde el mineral (rico), llevado a un punto de incandescencia, se ablanda y
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se reduce (pierde oxgeno); esta masa pastosa es luego golpeada para extraerle las escorias; de este modo se obtiene hierro y no fundicin. Esos hornos "precoloniales" haban causado bastante intriga y fue el azar lo que orient a los investigadores para llegar a ellos. En Spruce Hill, a 3500 km al sur de Burneville, existan ruinas conocidas desde mucho tiempo antes. Haba un montculo que molestaba para dejar al descubierto una larga pared que era objeto de las ms fantasiosas hiptesis, pues si era "precolonial" (anterior a la poca durante la cual los colonizadores europeos se establecieron ms all del Atlntico) no poda, con seguridad, ser atribuida a los indgenas quienes no construan tales muros. Dicho montculo, cubierto de vegetacin, result ser un montn de escorias de varios centenares de toneladas (se encuentran otros similares en Bretaa en la actualidad). Estas escorias contienen an entre 20 y 50% de hierro en forma FeO (en Bretaa, Marcel Kervran hizo analizar escorias de ese tipo y las muestras contenan entre 40 y 4-5% de FeO). El procedimiento slo permita utilizar minerales ricos, de por lo menos 60% de xido de hierro. Slo se extraa alrededor de un tercio, 20%, y de all las escorias con 40':', que seran recuperables en nuestros das (poseemos minerales de la Lorena que slo contienen el 35% de hierro).

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Bajo las escorias, fueron encontrados dos hornos prximos uno de otro: un horno de precalentamiento, luego el horno de reduccin. Ese tipo de horno era utilizado en Bretaa antes del siglo XIII, fecha en la cual fue introducido el procedimiento de insuflacin de aire para aumentar la temperatura, obtener una colada ms maleable, ms fcil de trabajar con el martillo, para mejorar el rendimiento. El horno de Spruce Hill estaba en la ladera de una montaa, con los agujeros de ventilacin orientados hacia el lado de donde venan los vientos predominantes (lo cual acelera el tiraje). Por alguna razn desconocida la temperatura subi demasiado antes de que fueran tapadas las aberturas con tapones de arcilla de tal modo que el hierro alcanz rpidamente el punto de fusin, se derram en la tubera de ventilacin que desembocaba en el centro de la plaza. 30 kg de hierro se volcaron, fijndose a sus paredes, en el canal de entrada de aire; el horno fue por lo tanto puesto fuera de servicio. Los herreros trataron de despegar el lingote con sus picos (ello segn las huellas de las herramientas), pero no lo
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consiguieron. Dejaron el horno de lado, construyeron otro y echaron luego las escorias encima del horno inutilizable. Tambin fue encontrada en el lugar una pala que deba servir para pasar el mineral del horno de precalentamiento al horno de reduccin. Todo ello segn Mallery, quien proporciona detalles sobre varios hornos celtas ms, todos fechados con carbono 14. Este autor da cuenta tambin de la existencia de varios hornos de tipo nrdico, aunque mas recientes y que parecen indicar que Los nrdicos habran llegado a ese lugar quizs en el siglo XIV. Pero ese tipo de horno podra deberse a una influencia de los aportes hechos en "Albania" por la llegada de escoceses, o de daneses que huan de Islandia luego de que los noruegos reconquistaran la isla (? ). Todos esos hornos son de pequeas dimensiones. Los hornos celtas son ovalados en corte horizontal y transversal, segn los dos ejes que medan 2,50 x 1,50 m de promedio. El ms grande encontrado tena 4 x 2,40 m (en Bretaa tenan las mismas formas y las mismas dimensiones medias, y otros sin embargo mucho ms pequeos an). Los hornos nrdicos eran un poco ms grandes (uno de ellos meda 5,25 x 2,85 m); eran rectangulares en el plano horizontal con la cuba en forma trapezoidal. En Oak Hill (Virginia, entre Ohio y el mar, pues) en un horno de precalentamiento celta, se ha encontrado mineral an no reducido que, por anlisis, indic poseer un 61% de FesOa, lo cual confirma con certeza que se utilizaban minerales ricos. Varias decenas de hornos han sido encontrados, todos en esta regin y no en cualquier otra, lo cual parece confirmar la presencia de celtas en esta regin (entre los aos 800 y 1200, segn el carbono 14), pero seran necesarios otros datos coincidentes para precisar las fechas con mayor exactitud y al parecer no existen, al menos por el momento. Por lo tanto, slo podemos considerar a esos hornos celtas, en calidad de pruebas arqueolgicas, como un nuevo dato ms, como una probabilidad, pero tenamos la obligacin de hacer estas reservas, las cuales no fueron hechas por Mallery en su estudio, dedicado a Paul-Emile Vctor, quien nos lo ha hecho llegar. El libro de Mallery, editado en 1950, y poco despus agotado, contena fotos y numerosos croquis. Deber tenerse en cuenta que las fechas son algo sospechosas. 2. Habitis. Hasta la actualidad, slo han sido encontradas huellas de habitis en Terranova, y las ms antiguas corresponden, al parecer, al siglo XIV. Es posible que esas construcciones se deban a pescadores
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bretones que iban a pescar all desde el siglo XII probablemente, e incluso quizs desde fines del XI. Aquellas ruinas fueron encontradas en su totalidad en el norte de la isla, dominio de los bretones. Los vascos tambin iban pero tenan sus campamentos en tierra, para secar el pescado, en la parte sur de la actual isla y una parte de esos campamentos habran desaparecido bajo las aguas durante el cataclismo que separ a Terranova del continente en el siglo XIV. Sin embargo, quedaron algunos indicios toponmicos de aquella presencia vasca, con nombres de ciertos lugares, y an existe la Punta de los Vascos. En cuanto a los portugueses, ellos tamb|in presentes en el siglo XII al parecer, no han dejado rastro alguno: la parte del territorio en donde, segn las tradiciones, tenan sus factoras de pesca se encontraba al oeste y al sud de la isla, en la regin totalmente devorada por el cataclismo que en ese entonces delimitaba a la isla de Anticosti, ensanchaba la desembocadura del San Lorenzo, etc. Hagamos notar tambin los rastros de poblaciones al norte de Quebec, en el archipilago de Ungava. Dichos rastros no han sido fechados con exactitud. Pertenecen quizs al siglo XIV y habran sido construidas por los groenlandeses expulsados por el enfriamiento del clima. Este enfriamiento haba ocasionado la ruina del ganado, hambre, carencia alimenticia, enfermedades. En esas regiones, as como en Groenlandia, slo se encuentran cimientos de piedra seca, a veces de un metro de altura. Encima de esos cimientos, se construan paredes de motas de turba, de pasto y un liviano techo de ramas. Debido a ello paredes y techos han desaparecido sin dejar rastros. Sin embargo, en Ungava, que en nuestros das slo tiene algunos dbiles arbustos enanos, parece que el techado se haca a veces con un enrejado de cuernos de carib, recubierto de pieles de esa variedad de renos, al menos para algunas poblaciones. Pues, ya lo hemos recordado, en algunos lugares haba probablemente techados de tirantes de madera (fijados con lazos? ) formando un ngulo diedro con postes inclinados, calzados contra los cimientos; y ello sobre todo porque, en algunos lugares al menos, Ungava posea en ese entonces rboles que de algn modo no estaban lejos y que podan ser llevados en barco.

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Los indicios de habitis nrdicos de los alrededores del norte de Terranova o del sur del Labrador se deben quizs tambin a pescadores nrdicos. En efecto se sabe que estallaron conflictos entre groenlandeses y noruegos, debido a que los primeros no queran que los segundos pescaran en su zona de "pesca reservada". Estos conflictos haban comenzado en el siglo XII, de tal modo que el rey de Noruega se decidi a enviar a un obispo legatario. Lo cual no fue suficiente y, siendo indispensable la permanente presencia de su persona, fue nombrado obispo residente. Hemos visto que el primer mediador fue el obispo Arnaldo, ello segn la saga de Einar Sokkason y el obispado fue instalado en Gardar en 1126. Pero los conflictos continuaron y finalmente los noruegos se internaron un poco ms lejos en el continente. All instalaron sus secaderos cuyos vestigios son encontrados en la actualidad. Sea lo que fuere, si se encuentran ruinas, es slo en las costas. Al parecer hubo algunas granjas pues, probablemente, fueron instalados equipos permanentes de vigilancia y sin duda se ha de recordar al pescador del relato de Zeno que permaneci veintisis aos en Nueva Escocia (nuestra ex Acadia). No ha sido encontrado ningn indicio seguro sobre habitis de nrdicos, ni de celtas, pertenecientes al siglo XI. Nada en el interior de los
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territorios, de tal modo que esas ruinas confirman solamente que los europeos llegaban a esas regiones mucho antes del viaje de Coln, pero no podran las mismas ser consideradas como pruebas arqueolgicas de la presencia de los celtas, as como tampoco, por otra parte, de los vikingos al noreste de Amrica en las proximidades del ao mil. 3. Norlh Salom y Acworth. Las construcciones, a veces llamadas "druidocristianas" de " North 'Salem, en New Hampshire, a 75 km al norte de Bostn han dado lugar a mucha literatura e imaginacin. Dichas construcciones han sido descriptas por Pohl en The Lost Discovery, por G. Ashe en Lana to the West y en 1977 por Fell Barry en Amrica B.C., con abundante ilustracin. Hemos obtenido una documentacin con fotografas gracias a los servicios culturales de la embajada francesa en U.S.A.; a la Commission de developpement du New Hampshire en Concord y a un amigo francs, profesor en Concord. La sociedad que explota esas ruinas comercialmente, en el plano turstico, las ha bautizado "Mystery Hill Caves" (Las misteriosas cavernas del diablo) y nos ha proporcionado planos, folletos ilustrados. Dichas ruinas a veces han sido presentadas como si se debieran a un original habitante solitario del siglo XIX. Esto es imposible pues han sido encontradas en el lugar mesas megalticas que no han podido ser instaladas por un solo hombre: hay un monolito de 4,80 m de largo, 2,95 de ancho y 1,20 m de espesor. Que haya habido "arreglos" de acceso en el siglo XIX, es posible, pero en un lugar muy antiguo. Hay una construccin derrumbada que parece haber sido una parte subterrnea. Se trata de una construccin del mismo tipo que el de algunos "refugios" (u oratoros) de Irlanda del siglo VII. Se puede consultar nuestro artculo en el no 8 de Plate reproducido adems en le Meilleur de Flante. Diversas fotos comparativas muestran el mismo aparejamiento de las piedras, el mismo tipo de dintel. Se podra quizs, para algunas partes, establecer una comparacin con el monumento de los Siete Santos de la Vieja Feria, en las Costas del norte, que podra pertenecer quizs al siglo VII, pero el arreglo interior parece ms bien pertenecer al siglo XIV. Lo encontrado en Bretaa bajo tmulos sera la reproduccin de sendas cubiertas, pero en este caso se trata de 5000 aos y naturalmente esto no tiene nada que ver con los celtas llegados al oeste de Europa en el siglo IV antes de nuestra era, y de all nuestras reservas con respecto a Fell y a otros que atribuyen esos megalitos de North Salem a celtas (o celtberos).
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No contamos con ningn elemento cientfico para establecer una comparacin entre ciertas partes de este conjunto y una construccin irlandesa del siglo VII. Nos contentamos pues con evocar la comparacin efectuada por diversos autores aunque expresando, al mismo tiempo, muy claras reservas, y a la espera de nuevos descubrimientos. De este modo, en North Salem, habra sido encontrada una hoja de pual de hierro que el anlisis muestra como perteneciente al mismo tipo de hierro que el trabajado en la Edad Media en Europa, lo cual dejara acaso suponer una ocupacin del lugar por europeos en aquel entonces. Pero la construccin del lugar es un problema completamente diferente, an no resuelto, a mi entender, debido a demasiadas contradicciones. Han sido encontradas, por ejemplo, inscripciones en caracteres gaiicos, escritura celta. Pero los megalitos no son celtas. Quedan pues no pocos enigmas por resolver en ese lugar y es prematuro emitir un juicio "definitivo". En Acworth, en la misma regin de New Hampshire, en la colina Kennedy, hay tres pequeas cabanas de piedras secas, distantes aproximadamente 100 m unas de otras y que a veces han sido tomadas como pequeos refugios individuales de monjes irlandeses. En Irlanda han sido encontradas construcciones de piedra seca del mismo tipo, modestas viviendas de monjes que se haban consagrado a la ms primitiva vida material por penitencia. Debe hacerse notar que dos eran circulares con aproximadamente 4,30 m de dimetro y no se sabe si eran viviendas u oratorios. En Bretaa, en las islas Lavret, Saint-Modez, etc., hay ruinas de tales oratorios, de dimensiones similares, pertenecientes al siglo V en Lavret, al VI en Saint-Modez, pero el aparejamiento de las paredes es diferente. La tercera construccin, rectangular, al parecer es demasiado pequea para haber podido servir como refugio, como "cucheta", pues slo tiene 1,60 m de largo por 0,85 m de ancho y 0,93 m de alto. Podra haber sido una alacena para las provisiones? Tales construcciones, en forma de antiguas colmenas de abejas, han sido sealadas hacia 1550 en los alrededores de Brest (parte nordeste de la baha de desembocadura del San Lorenzo); hasta nuestros das, se desconoce su origen, aunque se piensa que son "precoloniales" y que no se deberan a los indgenas para quienes tales construcciones eran desconocidas. Pero en Acworth, as como en North Salem, nada permite establecer una fecha con seguridad. Nosotros las mencionamos sin entrar en detalles descriptivos pues falta la prueba cientfica sobre una posibilidad de atribuirlas a los monjes celtas del siglo VII, o de un poco ms tarde. Por el
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momento el origen celta de dichas construcciones queda sin establecer, pero es una posibilidad que no debe ser descartada sin suficientes pruebas. Puede constatarse que, nuevamente en este caso, esas ruinas se encuentran en el mismo sector geogrfico aqu estudiado. Muchas ruinas del mismo tipo han sido destruidas por los "colonos", con el fin de utilizar una piedra ya lista, pues la arqueologa era una nocin completamente desconocida para aquellos "pioneros" vidos de nuevas tierras, de gozo inmediato, aun cuando fuera necesario exterminar al indgena; y recin en el siglo pasado Amrica experiment la necesidad de estudiar su pasado, de mirar con ms distancia ms all del siglo XVI, fecha en la cual el pasado de todos se encuentra en Europa. Muchas irreparables prdidas se han ocasionado, y debido a ello las actuales dificultades para encontrar numerosas pruebas arqueolgicas. 4. El santuario bretn de Newport. En el parque Turo, Newport, Rhode Island, existe una construccin que era un enigma para los americanos, divididos en dos grupos: para unos fue el primer molino de viento de los colonos que desembarcaron en aquella regin en el siglo XV 11; para otros fue una iglesia vikinga de los siglos XII o XIII. Y de all una abundante literatura sobre aquella "torre" de Newport, y variadas controversias que duran hace ms de un siglo. Creemos haber aportado la solucin a este enigma y as es como en la revista Plate, no 8 (1963), luego en le Meilleur de Plate (1966) una pgina doble coloca frente a frente la "torre" de Newport y la foto de una iglesia bretona de construccin muy similar. Desarrollemos un poco nuestra argumentacin, esperando que el lector ver en ello una prueba de nuestra afirmacin que dice que nos encontramos all frente a una prueba arqueolgica de la presencia bretona en los Estados Unidos, en la regin de la "Albania", de la "Vinlanda" de los vikingos, antes del perodo "colonial", antes de la llegada masiva de los europeos en los siglos XVI y XVII. No podemos aqu entrar en detalles sobre las largas investigaciones que nos han sido indispensables dado que no podemos convertir a estas pginas en una monografa de la iglesia de Newport, ni de la iglesia bretona arqueolgicamente tan cercana. Recordemos que en 1629 un ingls explor la isla de Newport e indic las huellas de un antiguo habitat europeo. Es lamentable que esto no le haya interesado algo ms y que no haya proporcionado ningn detalle. As como tampoco, por otra parte, a
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aquellos que le siguieron poco despus en aquella bsqueda de nuevos lugares para la inmigracin. Tampoco se menciona el nombre de la isla en esos documentos ingleses. Esta no haba sido an bautizada por los cartgrafos de la poca y est situada en relacin a la actual isla de Long Island y de New York (en ese entonces Nueva Amsterdam, en donde en 1614 acababan de establecerse los primeros colonos holandeses, 90 aos despus del reconocimiento de ese lugar hecho para Francisco I por el navegante Verrazane; la principal implantacin holandesa tuvo lugar a fines de 1620). En todo caso, en 1629 no hay nadie en la isla. Al menos el primer relato ingls no da cuenta de ello: ese explorador no encontr a nadie. Est ms o menos establecido que fue en 1639 cuando llegaron los primeros europeos para establecerse en aquel lugar y que stos fundaron Newport. Pero ocurre que la mayora de los americanos que han estudiado la "torre" de Newport se ha pronunciado por un molino de viento construido en 1663 por colonos que acababan de llegar. Dan como explicacin que fue necesario construir rpidamente ese molino para moler el grano de la primera cosecha. No han percibido la debilidad de ese argumento: haca ya 24 aos que los primeros colonos estaban en Newport y no han podido esperar 24 aos para moler el grano. . . Pero esos americanos encontraron una "prueba irrefutable" en un testamento del 24 de diciembre de 1677 en donde el firmante desea ser enterrado en un terreno "near ye line or path from my dweiling house leading to my stone built wind miln". Hay otras frases con "my stone built wind-miln". Pero la frase principal slo puede traducirse por "cerca de vuestro camino o sendero, que comienza en mi morada y conduce a mi molino de viento construido en piedra". El testador declara solamente que el molino de viento, construido en piedra, es de l, nada ms, y nosotros no comprendemos cmo tantas personas han podido ver en ello una prueba de que fue ese propietario quien construy ese molino: el verbo est en voz pasiva. Pero otros documentos, sobre los cuales no podemos insitir aqu (ver entre otros: The Od Stone Mili, by Herbert Olin Brigham, Frankiin Printing House, Newport, R. I. 1955) muestran que en aquella poca es la "torre" de Newport la que serva de molino de viento. O ms exactamente que sostena a un molino de viento. Una nota marginal citando hechos de 1663 indica, con esa fecha: "this year we built the first windmill" y con la misma
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escritura, en ese "memorial", con fecha de 1675 se encuentra: "our windmill" fue destruido por una tempestad el 24 de agosto de 1675. Brigham y muchos otros junto con l ven en esos textos la partida de nacimiento de la "torre" de Newport: 1663. Pero ese texto no dice eso. Slo expresa que en 1663 fue construido un molino de viento. Pero fue un trabajo de iniciado, una construccin provisoria hecha apresuradamente, y ese molino de viento no resisti mucho tiempo: doce aos ms tarde se derrumbara... sin embargo la "torre" de Newport sigue siempre en pie. Es pues evidente que fue el molino instalado sobre la "torre" lo derribado, y que a esta ltima se la sigue llamando "mi molino" en el testamento de 1677, dos aos despus de su destruccin. En nuestros das an se la sigue llamando viejo molino de piedra. La "torre" no es el molino. Torre y molino son dos cosas diferentes. Si ambos han sido confundidos durante algunos aos fue por una cuestin de comodidad econmica. Compartimos aqu la opinin de Pohl quien ha constatado que esa "torre" no es exactamente redonda. Es claramente ovalada con una diferencia aproximada de medio metro entre los dos ejes, por un dimetro medio de 5,1 m en el medio del espesor de las paredes. Pero cuando se trata de construir con forma redonda, los albailes saben perfectamente cmo hacer una base de banda de rodamiento con, a lo sumo, algunos centmetros de diferencia con respecto al crculo perfecto. Fue pues necesario instalar una banda de rodamiento circular para que la parte superior del molino pudiera orientarse en funcin del viento; banda de madera, colocada sobre una manipostera que de ningn modo estaba hecha como para recibirla, lo cual explica que esta construccin totalmente de madera, difcil de ajusfar con precisin, no haya podido resistir a una fuerte tempestad. El molino no ha sido ms que una superestructura muy provisoria. Adems, quin ha visto alguna vez un molino construido sobre ocho columnas? Y no podemos hacer otra cosa ms que interrogarnos sobre las razones que han podido llevar a pensar que aquella construccin haba sido hecha como molino. Slo fue, y estamos convencidos de ello, una solucin provisoria, rpida, ejecutada en ese lugar por tratarse del sitio ms favorable: la "torre" se encuentra slo a dos metros del punto ms elevado de la meseta que domina la baha.
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De este modo creemos ver derrumbarse la capciosa argumentacin de aquellos que afirmaron que haba all una construccin de piedra especialmente hecha para un molino de viento. Los escritos del siglo XVII slo indican que esta "torre" exista desde antes y que se ha querido utilizarla. Con varios fines, por otra parte, pues otros escritos hacen ver su posible utilizacin como faro, torre de vigilancia, etc., escritos stos casi todos contemporneos, pues en ese momento es cuando los europeos se instalan en Rhode Island, y cuando all luchan ingleses contra holandeses. Si a partir de la tercera dcada del siglo XVII todos los escritos dan cuenta del "molino de viento" es porque se le ha atribuido esta denominacin local como consecuencia de su ltima utilizacin. En cambio, existen otros relatos, anteriores, que mencionan a "la torre redonda de piedra", aunque sin citar a Newport que an no exista. Existe especialmente un documento de 1632 referente a Long Island y que contiene una solicitud de autorizacin para instalar en el lugar descripto a un grupo de 500 colonos. Dicho documento enumera las ventajas de dicho lugar. Menciona que la vigilancia de la ribera oriental de Long Island podra ser cumplida con mayor eficacia por una tropa que dispusiera de una torre redonda de piedra. Para llegar all, sera necesario "una pinaza preparada contra las flechas". Se encontraba pues en otra isla, al este de Long Island, y la nica isla al este, con una "torre redonda de piedra" es Newport. El texto habla de la obligacin de residencia de la tropa, lo cual supone un alejamiento que no permite el relevo cotidiano. Esta torre es pues anterior a 1632, anterior a la implantacin europea que recin se llev a cabo 7 aos ms tarde, anterior al molino de viento que fue construido recin 31 aos despus. Seguramente se teman ataques de los "indios", de all surge la mencin de que la pinaza deba estar preparada para resistir a sus flechas. La isla mencionada no poda ser otra ms que Newport, pues cabe descartar a las dems islas al este de Long Island, todas de poblamiento europeo an ms reciente, pues la llegada a ese lugar es difcil debido a los bancos de arena, y hemos visto que incluso los vikingos encallaron all a pesar del escaso calado de sus embarcaciones. Al este de Long Island se encuentra Block, isla llana con una depresin y una laguna en su parte central; por lo tanto no puede ser la isla con una torre que domina la regin. Martha's Vineyrand y Nantuckett son slo islas poco elevadas, de difcil acceso, con bancos que en la actualidad se logra evitar gracias al faro de Nantuckett. A veces, con marea baja y segn los vientos, esos bancos se dejan ver. nicamente Rhode Island, en donde se encuentra
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Newport, es, en esta regin, una isla siempre accesible para la navegacin. Hemos dicho que un ingls, William Wood, explor esta isla a partir de 1629 hasta 1634, pero si no proporcion ningn detalle sobre rastros de poblamiento europeo antiguo que l hubiera notado, podemos deducir que no haba ningn europeo instalado en la isla desde donde se domina la baha de Narragansett. De all la proposicin de instalar en el lugar a 500 colonos bajo la proteccin de una pequea tropa que del mismo modo flanqueara a Long Island. De cundo data la construccin de la "torre" de Newport? Es imposible, ante los documentos precisos y convergentes con los que se cuenta, sostener que la "torre" de Newport fue construida en 1663 para ser utilizada como molino de viento. Por ello otros autores se han hecho eco de otra versin: dicha "torre" habra sido construida por la tripulacin de una embarcacin portuguesa que se haba detenido en 1511 para reparar una avera y que debi quedarse para pasar el invierno. Podemos responder que no es verosmil que marineros, los cuales son ms carpinteros que albailes, hayan podido construir una torre de vigilancia o un refugio de piedra de un metro de espesor para protegerse durante algunos meses de las flechas de los "indios". Esta versin debe ser descartada sin duda alguna. Los partidarios de una construccin "precolonial" piensan que se trata de una iglesia redonda construida por los vikingos en los siglos XII o XIV pues parten del postulado que afirma que los vikingos estaban all desde el siglo XI. Hemos visto que nada de eso ocurre y que ellos mismos lo declaran. Pohl, quien se ha interesado mucho por ese monumento, pens en una torre de vigilancia y proporciona para ello numerosos argumentos. Slo hay una puerta en et primer piso, encima de las columnas; ventanas y troneras estn orientadas, sin simetra, en direccin de los posibles accesos. Todo, ello es pura especulacin, la imaginacin siempre es libre . . . Pero el mismo autor tambin pens en las iglesias redondas en las cuales faltara el deambulatorio concntrico exterior. Sin embargo, no hace de ello ms que una discreta alusin e insiste sobre todo en el rol de torre de vigilancia de los vikingos. No cont con los elementos que nosotros hemos reunido, y, antes de llevar ms lejos el estudio sobre la fecha de su construccin, debemos tomarun trmino de comparacin: el santuario bretn de Lanleff.

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Paralelo con el "templo" de Lanleff. Es asombrosa una comparacin de fotos entre la "torre" de Newport y el "templo" de Lanleff; sin embargo esas construcciones no son idnticas ni estn construidas en la misma escala.

El grosor de las paredes es el mismo: 3 pies, y no pies ingleses, sino pies celtas de 0,3175 m. En Lanleff el deambulatorio era de piedra, abovedado, y an quedan algunas partes. En Newport, ningn rastro aparente de deambulatorio, y de all el enigma de esta construccin. Tanto en Newport como en Lanleff no existi cpula de piedra recubriendo a la "torre". En las dos construcciones, la altura bajo las arcadas, en el medio entre los dos pilares, es la misma: 3,60 m desde el suelo actual. La construccin de Lanleff fue comenzada por "gente del oficio". Hasta el primer piso, arcadas y pilares estn prolijamente realizados; pero el resto, as como en Newport, est constituido por una albailera muy tosca, de irregular aparej
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amiento. En las dos el pegado est hecho con una cal muy slida, mezcla habitual en aquellas tcnicas costeras en las cuales se utiliza arena de conchillas. En la mezcla de un pilar de Lanleff, hemos encontrado dos conchillas intactas de 4 cm de largo. Comparemos con la descripcin que hace Brigham de Newport: "The building material is rough hewn native fiis stone and beach stone joined by a mortar of lime, sand and shell". Luego idntica tcnica, idntico aspecto de la albailera, visible en las fotos. En Newport cabe pensar que la construccin ha sido realizada por "amateurs", por los monjes bretones y quizs por peones indgenas, segn el modelo existente en Bretaa, aunque simplificado. Las arcadas y los pilares son sobre todo lo ms tosco en Newport, aunque muy slidos. Se podra decir que Lanleff (para la parte inferior al menos) fue la prolija obra de un arquitecto de valor y Newport una copia desprolija, pero slida, de oficial albail. En Newport fue seguramente un edificio de uso religioso, pero tambin una construccin de vigilancia y de defensa que permita, subiendo al primer piso, y retirando la escala, ponerse a cubierto de los ataques por sorpresa. Si, desde el exterior y con una escala, pasando por sobre el deambulatorio, los asaltantes lograban alcanzar la nica puerta, de todos modos slo poda pasar un hombre a la vez (en Lanleff tambin). Esta abertura est construida con un marcado derrame y en la parte ms estrecha slo tiene 0,60 cm de ancho. Adems, su altura es insuficiente para que un hombre pueda pasar por ella de pie: se deba pasar uno por uno, inclinado, lo que los haca mas vulnerables. En mi opinin esa abertura era tambin una salida para subir al techo del deambulatorio, para el mantenimiento y las reparaciones, pero naturalmente poda ser utilizada tambin para vigilancia y para disparar con arco. Fecha de Lanleff. Hemos reunido, sobre el santuario de Lanleff, una muy abundante documentacin arqueolgica, histrica, grfica, an no publicada, pero no podemos utilizar aqu ms que lo necesario para fechar el monumento. Este estudio ha sido muy prolongado. Hemos tomado decenas de fotografas desde ngulos diferentes, de todo el recorrido, interior y exterior. Adems otras fotos y mediciones realizadas en el lugar por nuestro hijo Marcel con el fin de verificar puntos particulares, se han ido escalonando en la medida de los progresos del estudio. Esta bsqueda
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detallada era indispensable ante las muy sensibles divergencias entre especialistas. Algunos de estos ltimos fechan al monumento segn el estilo de la decoracin de las bases y de los capiteles, por comparacin con formas y motivos anlogos observados en edificios fechados con exactitud. Tal manera de operar preserva de sorpresas y nosotros hemos debido abocarnos a un amplio estudio comparativo de la arquitectura bretona durante el perodo que aqu nos interesa, es decir desde el siglo VI al siglo XI, pues no tenamos ninguna razn para aceptar ms las conclusiones de tal especialista que las de cualquier otro. Han sido encontrados textos que prueban que bases y capiteles a menudo no han sido ms que copias de modelos anteriores, llegados a veces desde lejos: se haca una copia en tamao natural en toba o en calcarlo blando y sta era la copia remitida al tallador de granito. Por ejemplo, en Rhuis siglo XI las bases han sido copiadas de Avesnires, cerca de Laval, por monjes benedictinos. Los capiteles fueron esculpidos recin un siglo despus de las bases, segn modelos copiados de las tumbas de los santos Flix y Rioc en Nantes. En Quimperl, as como en Lanleff, se observan bases cuya escultura no ha sido jams realizada. Dichos capiteles y bases podan perfectamente ser esculpidos mucho tiempo despus de ser colocados (o nunca . . .). Slo se los esculpa una vez empotrados, es decir en su lugar, por una razn tcnica: la dureza del granito hace que sea necesario golpear muy fuerte en el buril. Ello puede ocasionar fisuras que arruinan la obra del artista a ltimo momento. Se prefiere pues an en nuestros das trabajar sobre un andamiaje (diversos grabados mayas, egipcios, etc., muestran tambin esta tcnica) pues la piedra empotrada, correctamente apoyada como lo est la de un capitel o de una base, transmite el golpe en lugar de absorberlo; menos sacudida, resiste mejor. Es evidente que en Lanleff no podramos basarnos en esas esculturas para fechar al edificio pues hay otra razn que no ha llamado la atencin de los especialistas y que surge ante la evidencia de una observacin en el lugar: las columnas, con sus bases y sus capiteles, no han sido erigidas al mismo tiempo que los pilares contra los cuales se encuentran adosadas. Son columnas semicilndricas de carcter puramente decorativo, pegadas con mezcla a los pilares cuadrados, sin encadenado, sin "espiga" que penetre en el pilar. Sin embargo, cada dos columnas, haba una ms alta que serva de apoyo a los postes que sostenan el piso del primer piso. El
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segundo piso estaba colocado sobre postes encastrados; los agujeros de los travesanos se conservan intactos. El estilo de la decoracin estaba en boga en los siglos XI y XII lo cual ha sido causa de error on la atribucin de fechas. La fecha de las esculturas no es vlida ms que para esta decoracin, no para el edificio. Muchos especialistas, aun en la actualidad, olvidan este importante punto, tales como Waquet y otros. En cambio el ms grande especialista del arte romnico en Bretaa, R. Grand, no haba cometido ese error (ver R. Grand, FArt romn en Bretagne, obra financiada por el C.N.R.S.). Para l las esculturas de los capiteles pertenecen al siglo XI y son muy posteriores a la construccin del edificio, en tanto que Waquet y otros despus de l han visto en ellas esculturas del siglo XII y, generalizando, han deducido que todo el edificio corresponda al siglo XII. Se basaron tambin en los retoques efectuados en las absidiolas del deambulatorio que rodea a la "torre" central: all se practicaron ventanas complementarias, se construyeron nichos, pues el oficio religioso se pronunciaba en el deambulatorio, dado que el centro era una cripta, la tumba del santo a quien estaba dedicada la iglesia. Esa "tumba" no albergaba a veces ms que un pequeo hueso, reliquia del santo; en ese entonces se iba, en "operacin comando", de noche, a robar una reliquia en la tumba del santo para "sacramentar" una nueva iglesia. Los fieles "deambulaban" alrededor, a cierta distancia, para evitar el robo de aquellos que hubieran querido poseer un amuleto que les protegiera de tal o cual maleficio o de una enfermedad. Es posible que, en el siglo XII, hubieran sido practicadas pequeas aberturas (del tamao de una tronera), pero no es suficiente para fechar el edificio y, R. Grand, que era miembro del Instituto, proporciona una prueba irrecusable de una fecha anterior al siglo XII. Lanleff era un priorato construido en el territorio de la antigua parroquia de Dyvias (grafa de un inventario del siglo XVI hoy Yvias). Esta parroquia estaba en el feudo del seor de Chatelodrn, en el curso superior del ro Leff, a 18 km ms arriba de Lanleff. Este seor, Trihan, en el siglo XI, don a la abada de Lehon (un poco hacia el sur de Dian) ese priorato cuyos monjes estaban aprovisionados por la abada de Lehon. Este constituye el ms antiguo acto que sobre este tema se posee. Sera conveniente ubicar esta cesin en el contexto de la historia local, pero seramos incapaces de desarrollar aqu un captulo de ese tipo. Digamos simplemente que las construcciones de edificios religiosos en
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Bretaa haban recibido un fuerte impulso obedeciendo a las rdenes de los soberanos bretones, quienes rehusaban obedecer a los reyes de los francos. Adems, esta guerra poltica contra Francia se sumaba a una guerra religiosa contra la iglesia galicana, aliada poltica de los francos desde la poca de Clodoveo: obispos y arzobispos son elegidos por los prncipes. El jefe bretn Nominoe no poda admitir la ingerencia de la Iglesia galicana en un pas que rechaza la soberana franca y constituy una Iglesia bretona calcada sobre la organizacin romana. Pues ella era heredera de la Iglesia siria y no posea obispados territoriales. Nominoe cre los obispados bretones que subsistieron hasta la revolucin. Fue creado adems un arzobispado bretn, pero desapareci en 1199, fecha en la que la Iglesia bretona se integr a la Iglesia galicana. Los reyes bretones, despus de la muerte de Nominoe, continuaron su poltica de gran expansin religiosa. Pero en aquella poca comenzaron las incursiones de los normandos y sus destrucciones. Muchas iglesias bretonas fueron saqueadas, reconstruidas, incendiadas nuevamente ms tarde, dado que los normandos volvan a pasar a veces cada 5 aos, cada 10, 20 a lo sumo, por los mismos lugares. Esta lucha se prolong durante 100 aos. En 911 el rey de los francos puso fin a las incursiones de los vikingos cedindoles un territorio convertido ms tarde en Normanda, territorio que comprenda al oeste una parte que dependa de la soberana bretona. Los reyes bretones no aceptaron que se dispusiera de ese modo de sus tierras y la lucha continu, intensificada por el hecho de que las fuerzas normandas se concentraban en el nico punto de resistencia para ellos, Bretaa. Luego de muy arduos combates, Bretaa triunf y los normandos fueron definitivamente expulsados en 944. Luego, poco a poco, durante la segunda mitad del siglo X, los monjes, expulsados por los normandos, retornaron y repararon las iglesias y los monasterios. Pero con cuentagotas, pues el pas, arruinado, ya no poda proveer el diezmo suficiente, ni la prestacin obligatoria para los edificios parroquiales de los cuales el seor era responsable temporario. Cabe pues pensar que el priorato de Lanleff, reparado lo mejor posible, no tan bien en su parte superior la cual era utilizada como vivienda, suscitaba no pocos reclamos de parte de los monjes que Lehon haba introducido all. La parte superior debe haber sido destruida por el incendio del techado central, hecho con armazn; el incendio de sus tirantes y tablones. Fatigado por los reclamos y para ganarse el
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agradecimiento del clero con un solo gesto, Trihn termin donando el priorato a la abada de Lehon, la cual se haba desarrollado mucho a fines del siglo X y comienzos del XI. Gozaba de ciertos "beneficios" y poda hacer frente a la reconstruccin de sus prioratos. La concentracin prosigui y la abada de San Magloira de Lehon se transform en un beneficio de la abada de Marmutier en 1182. Un texto de Pedro, obispo de Alet (siempre se dice el obispado de Alet, incluso en un inventario del siglo XVI, y no San Malo) confirma que los bienes de Lehon estn incluidos en el beneficio de Marmutier. Pero a partir del siglo XII no se encuentran ms escritos sobre Lanleff, lo cual parece indicar que en esa poca el priorato ya no da ms "beneficios". La rica abada de Marmutier, convertida en propietaria en 1182, no se interesa ms por l y poco a poco el santuario cae en el abandono. Recin ha de llamar la atencin en el siglo XIX pues, antes, habiendo quedado inutilizable, haba sido construida una capilla adosada a la "torre" y el interior se haba transformado en un cementerio, con un tejo que ha de sobrepasar los 11,6 m de la rotonda. Poseemos antiguos grabados, entre los cuales un aguafuerte del siglo XIX, que lo prueban. Adems hemos visto extraer osamentas de esa rotonda: nuestro estudio sobre ese monumento es anterior a su restauracin comenzada en 1961 y las fotos que poseemos, de las cuales reproducimos una pequea parte, pertenecen al estado en el que se encontraba antes de la restauracin. Lo que precede confirma que en el siglo XI este edificio es prcticamente abandonado y el propietario, el seor Trihn, se ha de desembarazar de l, dado que no puede asumir los gastos de la restauracin luego de los destrozos causados por los normandos probablemente a fines del siglo IX, ello segn lo que sabemos sobre las incursiones normandas en esta regin. Pero los combates continuaban, sobre todo ms al este, desde 920 hasta 939, lo cual no incitaba a la reconstruccin. No son stas ms que posibilidades, a falta de documentos precisos. Parece, sin embargo, haciendo coincidir algunos documentos, que la abada de Lehon efectu algunos trabajos de restauracin, algunos "retoques" hacia fines del siglo XI y comienzos del XII. Pero el abandono se hizo total a partir de 1182, cuando Lehon es "absorbido" por Marmutier. R. Grand, segn el estudio arqueolgico del momento, ubica su construccin a fines de la poca carolingia. Esta se encuentra histricamente determinada en 987. Segn este especialista se trata pues de una construccin anterior a esta fecha y perteneciente, quizs, al comienzo de la segunda mitad del siglo X. Si hemos arriesgado una posible
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fecha un siglo anterior es porque, con toda evidencia, la parte superior de la rotonda central no es de la misma fabricacin que la parte inferior. La mitad superior es mucho ms prolija. No ha sido construida por el mismo equipo, el aparejamiento es diferente. Esto hace suponer que la parte superior ha sido destruida, luego reparada de modo desprolijo, o bien que no ha podido ser terminada inmediatamente despus de la base y que no habra podido ser retomada hasta mucho ms tarde, con medios escasos y no apropiados, lo cual lleva a pensar que la parte superior no ha podido ser reconstruida hasta despus de los ltimos combates en 939, o incluso despus de la ltima batalla del norte de Bretaa, cerca de Dol, en 944. El regreso de los monjes al oeste se produce bastante rpidamente, en 945. La parte superior sera pues de fines del siglo IX, bajo el impulso dado por Nominoe. De todos modos, estas convergencias confirman que la construccin no puede pertenecer al siglo XII y, aun cuando algunos trabajos de detalles pertenezcan a ese siglo, stos deben ser anteriores a 1180. Gracias a diversas comparaciones que no correspondera detallar aqu hemos llegado a establecer esa fecha. Un escrito de la abada de Ruis (o Rhuys), reconstruida tambin luego de la partida de los normandos, manifiesta que se adoptaba un tipo de construccin "de dos pisos de los cuales el de abajo serva de iglesia y el de arriba como lugar de defensa para proteger al monasterio en poc de guerra". Haba que luchar contra los normandos, luego contra los seores saqueadores, los campesinos sublevados, etc. A menudo, los monjes eran rudos muchachones, incluso soldados, de costumbres no muy refinadas (recordemos los escritos de Abelardo, que fue sacerdote de Ruis muri en 1142 y los relatos del siglo IX de Ermoldo el Negro o de Ermentario, que probaban que no todos los monjes eran. . . santos). Pero en Lanleff, as como en Newport, es muy notorio el doble carcter de iglesia y de fortaleza; en Lanleff, todas las aberturas del deambulatorio, vistas desde el exterior, parecen ser troneras. Parece pues muy probable que el recuerdo de aquellos cien aos de lucha contra los vikingos haya sido decisivo para la construccin de ese tipo de santuario, a fin de resistir, con un efectivo reducido, pues es absolutamente vlido pensar que los ocupantes de Lanleff, as como los de Newport, no alcanzaban a una decena. En Lanleff, el dimetro interior es de 10,40 m; en Newport, de 4,20 m. Esas construcciones redondas son conocidas en Bretaa desde los siglos V y VI, y en la isla de Modez se encuentran las ruinas de una construccin
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de 7,40 m de dimetro exterior, con 5,80 m de dimetro interior, pero la arquitectura es completamente diferente; se puede juzgar mejor segn un oratorio muy prximo, de la misma poca y an en pie; su techado fue reconstruido en el siglo XII; tiene 4,37 (11 pies) de dimetro exterior por 2,80 m (7 pies) en su parte interior (en tales oratorios slo entraba el oficiante, los fieles permanecan en el atrio exterior). El tipo de Lanleff, y de Newport, ha sido comparado con el Santo Sepulcro que fue imitado en Europa especialmente luego de la primera cruzada, con ciertas variantes. Por ejemplo en Cambridge, la "torre" es octogonal, pero el deambulatorio es redondo. Otra iglesia existe en NeuvySaint-Spulcre, construida por decisin de Eudes, seor de Dols, cerca de Chteauroux, al regresar de un peregrinaje a Jerusaln en 1042, por lo tanto antes de las cruzadas. En Saint-Bonnet-la-Rivire (Corrze) hay una iglesia redonda an abierta al culto; sta datara de fines del siglo XI o de comienzos del XII (la fecha de 924, establecida por Baluze, es controvertida). Dicha iglesia tiene un dimetro interior inferior al de Lanleff en lo que respecta a la "torre" central: 9,60 m en lugar de 10,40. En Saint-Bonnet hay 10 columnas, 12 en Lanleff, 8 en Newport. El deambulatorio es ms ancho: 4,50 m en Saint-Bonnet contra 2,50 en Lanleff. Pero los ejemplos de Neuvy-SaintSpulcre, de Quimperl tambin (ver el opsculo Visite de 1'glise SainteCroix, de Marcel Kervran, Quimperl) o incluso de Benevento (765), de Aixla-Chapelle (790) muestran que no todas las iglesias redondas son posteriores a la primera cruzada; la de Quimperl, por otra parte, no se inspir en absoluto del Santo Sepulcro; difiere marcadamente de la de Lanleff y de la de Newport. Hay varias iglesias redondas del siglo XI y algunas son incluso anteriores. R. Grand ubica a la de Lanleff en el siglo X, pero hemos visto que esa sera probablemente la poca de su restauracin. Nosotros ubicamos el comienzo de su construccin hacia el ao 870, con un posible error de 10 aos, segn los datos precedentemente esbozados. Fue incendiada probablemente hacia el ao 880 y reparada en el 950. En el 859 fue construida la abada de Lehn para albergar las reliquias que Nominoe haba hecho conseguir. Ese es el nico grupo de monjes de la regin en aquella poca y a Lehon es adonde ha de dirigirse el seor de Chatelodrn para conseguir los monjes que debern residir en el santuario de Lanleff, construido poco despus. Y de all la posible bifurcacin de fechas: 860, o a ms tardar en 880, cuando la regin fue saqueada por los normandos. Es posible que esta construccin se haya inspirado de la capilla palatina de Aix-laChapelle,
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comenzada a fines del siglo VIII, terminada poco despus del 800, gracias a ciertas "contribuciones" solicitadas por Carlomagno luego de su coronacin en Roma, contribuciones efectuadas en Ravena. Esta construccin fue consagrada por Len III en 805. Las dimensiones de Lanleff son aproximadamente la mitad de las de Aix, con un plan general bastante similar, aunque con una construccin bastante ms modesta.

De este modo vemos que el "secreto" de Newport se encuentra en Bretaa en donde encontramos un santuario ms o menos parecido, a grandes rasgos. Mucho se ha divagado sobre la construccin americana, y ello porque ya no exista ms deambulatorio. Pero, ste existi y fue luego destruido por un incendio, pues formaba una corona en escuadra, adosada a la torre central, as como en SaintBonnet; en tanto que en Lanleff el deambulatorio es de piedra y abovedado. Diversas excavaciones hechas a su alrededor han permitido encontrar varios clavos para construccin que han sido analizados por el Batelle Instituto: a juzgar por la manera en que haba sido forjada la cabeza, se ha hecho corresponder a esos clavos con los que se conocieron en Europa antes del siglo XIV. Pero debemos reconocer que esa tcnica de insercin de la cabeza por forja se remonta a los celtas, antes de nuestra era, y que haba permanecido sin cambios durante ms de 2000 aos. Por lo tanto no se ha podido decir si esos clavos eran nrdicos o bretones ya que la tcnica era la misma en
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toda Europa occidental en la Edad Media. Los clavos de Newport haban sido calcinados por el incendio, pero no cementados. El interior de la torre de Newport tampoco ha proporcionado ningn elemento, pues este edificio fue utilizado por los combatientes en el siglo XVII (lucha de los ingleses para suplantar a los holandeses establecidos en la regin). Los ingleses, luego de haberse apoderado del edificio, lo tornaron inutilizable para el enemigo destruyendo su parte interior. El incendio destruy todo lo que fuera viga, tirante, poste o piso, as como el techo y las ventanas, el deambulatorio de modo tal que no quedaba ms que una corona de piedras sobre 8 columnas, tal como se lo ve hoy. En realidad la historia es ms compleja, pues los ingleses haban restaurado el techo y los pisos para alojarse all y fue en ese momento que debieron retirarse y que hicieron saltar el interior, derribando trozos de la parte superior de la rotonda que medan entre 2 y 3 pies. Ello ocurra antes de que los colonos se instalaran all y cuando stos llegaron no haba ms que la "torre" que fue reparada, ms tarde, para instalar un molino de viento. Recordemos que la tcnica de construccin de las paredes en Newport es bretona y no nrdica, no slo debido a la mezcla sino porque los nrdicos ensamblaban las piedras yuxtaponindolas para obtener de ese modo juntas verticales que se prolongaban cada dos hiladas, en tanto que los bretones colocaban las piedras en bisel de manera que penetraran entre s sin superposicin de juntas. De este modo no quedaba lnea de menor resistencia lo cual le concedi una solidez excepcional y permiti, a pesar de los avalares, que la torre de Newport, as como Lanleff, casi mil aos despus, estuvieran an en pie. A modo de conclusin sobre la fecha de construccin del santuario de Newport. En 1006 Thorvaid emprende una excursin a una isla situada al oeste de los Refugios de Leif, isla que, segn hemos visto, no puede ser otra que Newport, dado que las dems islas de esta regin eran de difcil acceso debido a los cordones de arena, a las piedras, a los bancos (e incluso, en esa poca, no eran islas, sino que formaban parte del continente y recin se tornaron tales algunos siglos ms tarde, como consecuencia de la elevacin de las aguas). Fue en la isla de Newport en donde Thorvaid encontr una "cabana" de madera de construccin europea que lo dej pensativo. Se trataba,
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realmente, de una construccin de madera que los celtas acababan de abandonar, al divisar a los vikingos en la baha, para ir a esconderse entre los indgenas. Aquel fue su primer observatorio, y fue en ese lugar, desde donde se dominaba la baha, en donde ocho aos ms tarde se construy la torre ante la repetida continuidad de las incursiones hasta 1014. Ninguna saga habla de la torre. No haba sido pues comenzada en aquella poca, o quizs no era lo suficientemente alta como para ser visible desde lejos. Pero no olvidemos que Freydis permaneci en los Refugios de Leif y que no regres a Newport. Sin embargo se puede deducir, por ese silencio, que la torre no fue construida mucho antes de 1015. En caso contrario Karisefni la habra visto.

No ha sido posible localizar el punto en donde Gudieif desembarc en 1029. La saga no proporciona detalles y no se trata de la regin de los Refugios de Leif, pues se piensa que en ese caso la habra mencionado. La decadencia de la colonia celta en esa poca deja pensar que es poco probable que el priorato de Newport haya sido construido despus de esa fecha, aun cuando no sepamos nada sobre su terminacin en la regin de Newport. Por lo tanto fue edificado, y sin duda alguna, entre 1015 y 1025 (o, con un posible error de 5 aos, en 1020). Si Lanleff fue construido o
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restaurado, tal como lo ha escrito R. Grand, hacia el ao 980 (? ), cabe pensar que, alrededor de 40 aos despus, sigui Newport inspirada en Lanleff (? ).

XVII. LOCALIZACION DE LOS "REFUGIOS DE LEIF" EN VINLANDA

El desciframiento que he logrado efectuar del llamado mapa "de Vinlanda" (en realidad extrado de un mapamundi de una copia de un manuscrito de Vincent de Beauvais) deja ver que Vinlanda era la pennsula casi triangular que se encuentra por debajo de esa "isla" del mapamundi, isla que figura con el nombre de "Vinlandia nsula". Convenientemente orientada y situada en coordenadas (latitud y longitud) tal como ha sido indicado en otro captulo, el borde sudoeste se aproxima a los 40 N. Hacia su parte central, la latitud es cercana a los 41. La amplia baha que separa a Vinlanda de Markiand y que sera la actual baha del Maine se encuentra alrededor de los 43. Esto permite poner punto final a las tan fantasiosas controversias que se suceden desde mediados del siglo pasado y que han sido expresadas an muy recientemente. Las mltiples convergencias indican que nada cambiara si se, probara que el mapa en cuestin es producto de una broma, un "montaje" apcrifo, lo cual est lejos de ser probado; y ya hemos dado cuenta de las diversas coincidencias con otros mapas. La posicin en coordenadas que he establecido, indicada en este mapa, se confirma al relacionarla con un pasaje de una saga que ha sido mal interpretada. All se encuentra una indicacin sobre la duracin del da durante el solsticio de invierno, indicacin suficiente para determinar la latitud aproximada, para evitar pues los burdos errores por los cuales algunos se empecinaron en ver a Terranova como a la Vinlanda de los vikingos, en tanto que otros han afirmado que era el Labrador... o Florida. Este texto es conocido, pero se lo ha interpretado de modo tan extravagante que los astrnomos no han logrado sacar ninguna conclusin. El error se debe especialmente a ciertos fillogos que han querido atribuir una interpretacin "lgica" (segn ellos mismos) a dos
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palabras, sin comprender lo que significaban, y de all una extrapolacin absolutamente arbitraria del texto literal que se proponan traducir (tradditore. . .) en tanto que tendran que haber dejado a otros la tarea de interpretar contentndose ellos con el sentido literal, que por otra parte es el correcto. Retroced pues hasta la fuente, hasta el texto original de aquello que fue traducido como el Relato de los groenlandeses, ttulo por el cual se lo conoce en la literatura nrdica. En el captulo III, 18, he encontrado: "so/ hafdi thar eyktar stad ok dagmla stad um skammdegi". Las dos palabras clave, con la cuales han tropezado los fillogos son eyktar y dagmla, a menudo citadas por diversos autores, quienes las han aislado del contexto. Un especialista francs en lenguas nrdicas traduce: dagmla stad = ubicacin del sol a las 9 h de la maana. eyktar stad == ubicacin del sol a las 3.30 h de la tarde. y as es como traduce la frase por: "el sol brillaba a las 9 h de la maana y a las 3.30 h en los das ms cortos". En skammdegi vemos a una palabra compuesta formada por deg = da, y la desinencia dag (comparar con el anglosajn day y con el alemn tag}. Del mismo modo descompondremos dag mala stad. Skammdegi es el da ms corto (durante el solsticio de invierno). El especialista en cuestin reconoce que la traduccin no es segura. En efecto, no se puede exigir de todo fillogo que sea astrnomo, ni marino, ni campesino. . . Pues en ese caso habra dudado en decir que el sol brillaba a las 9 h de la maana y a las 3.30 h de la tarde, sobreentendiendo que haba sol entre esos lmites, que sala a las 9 h y que se pona a las 3.30 h. Sin embargo esto est explicitado en su comentario. Ahora bien, durante el solsticio de invierno, el sol no sale 3 horas antes del medioda para ponerse 3 horas y media despus: el medioda se encuentra visiblemente en medio del recorrido. En todo caso no hay una diferencia de media hora entre la maana y la tarde durante el solsticio de invierno (la pequea diferencia entre la maana y la tarde se debe a la oblicuidad de la eclptica y vara segn las estaciones). Cualquiera no versado en el tema puede verificarlo sin tablas astronmicas: basta con tomar el almanaque postal. Tomemos las horas
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de salida y de puesta del sol el da del solsticio de invierno (el 21 o el 22 de diciembre). Las horas indicadas son las del meridiano de Greenwich (o tiempo universal, T.U.); se dice tambin la hora G.M.T. = Greenwich meridian time y dicho meridiano se encuentra al oeste de Pars (es el del observatorio de Londres, que hemos adoptado por ley, abandonando al "meridiano de Pars" que an figura en los mapas de comienzos de siglo). Hay una diferencia de 9 min 21 seg entre la hora local de Pars y la hora G.M.T. Es decir que para tener la hora solar real en Pars, se debe agregar 9 min 21 seg a la indicada por el calendario (no olvidar que desde 1940 Francia sigue la hora de Berln y no la de Londres; es la hora "legal" en Francia, una hora adelantada con respecto a la hora G.M.T., tambin legal en Francia ya que ella resulta de una ley que rectifica un acuerdo internacional que hemos firmado. Dicho de otro modo, desde 1940 Francia se qued en la "hora de verano" para todas las estaciones; el hecho de haberla puesto, desde 1976, para la poca de verano, segn la hora de Mosc es una falta grave a nivel biolgico ya que nuestros ritmos biolgicos resultan as burlados con todas las consecuencias fisiolgicas y psquicas que de ello resultan, pero que los tecncratas ignoran ... y esto est fuera de tema . . .). El almanaque postal no indica los segundos. Dejaremos pues de lado los 21 segundos y el tiempo no ser exacto por una diferencia de un minuto para todo lo que sigue. Pars est a 48 50' de latitud norte; leemos, segn el calendario de 1969 (solsticio del 21 de diciembre): Salida del sol: 7.43 h + 9 min = 7.52 h. Puesta del sol: 15.55 h + 9 min = 16.04 h. De este modo, en el solsticio de invierno, el sol sale a: 12 h 7.52 h = 4.8 h antes del medioda y se pone a las: 4.4 h de la tarde. Debido a que los tiempos han sido redondeados con una diferencia de un minuto, puede haber una pequea diferencia entre un ao y otro, y redondeando se obtiene una variacin que puede acercarse al minuto: por ejemplo en 1970 el solsticio era el 22 de diciembre, la salida a las 7.44 h, la puesta a las 15.55 h. Dado que nuestros clculos fueron hechos en 1969, conservemos los valores de ese ao. Se puede apreciar que el da dura 4.6 h 2 min.
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Por lo tanto es pura imaginacin traducir eyktar por 3.30 h y dagmi por 9 h. El afijo stad de esas palabras compuestas (comparar con el anglosajn stand) puede ser traducido por "ubicacin, lugar, parte"; aqu en el sentido de lugar o parte del cielo en la cual el sol brilla a eyktar y a dagmi. Hemos encontrado las ms fantasiosas versiones para traducir esas palabras. Se ha escrito que las mismas seran una "este-sudeste", la otra "oeste-sudoeste" por una interpretacin (bastante libre . . .) de un texto de Snorri Sturluson correspondiente aproximadamente a 1220, e incluso dicho autor habra traducido por: direccin que forma un ngulo de 67 30' con el meridiano. Pero como esto es imposible, habra sido encontrado otro texto, ms antiguo, un compendio de las antiguas leyes de Islandia conocido con el ttulo de Gnugans, correspondiente a 1122 y que indicara 52 30' como direccin (no he de narrar la discusin del problema que de ese modo se gener: globalmente sera una modificacin de la divisin de los rumbos ocurrida despus de 1122 y antes de 1220; no he intentado llegar hasta los originales de los textos pues, evidentemente, esos dos trminos no podran significar 52 30', ni cualquier otro ngulo, ni estesudeste, ni 9 h y 3.30 h). Aun cuando yo no cuente con detalles sobre el texto de Gnugans, de todos modos el de Sturluson es ms conocido. Este es muy breve y se lo ubica entre 1220 y 1230. Slo proporciona algunas indicaciones sobre el viaje de Leif y con respecto al salvataje de Thorer, luego de que ste hubiera encallado. Nada preciso hay en cuanto a una orientacin y slo una imaginacin a la deriva ha sido capaz de hacer las interpretaciones citadas. Pues esas dos palabras compuestas tienen un sentido mucho ms prosaico: dagmi es la comida de la maana (del alba) y eyktar es la comida de la puesta del sol, la cena. Los vikingos tenan dos comidas principales por da, ninguna de ellas al medioda. Nosotros hemos conocido los cuarteles franceses en donde se coma a las 10 y a las 17 h. Es conveniente tambin recordar que esas dos comidas, antes de comenzar, daban lugar a un rito algo solemne, tradicin sta que se ha mantenido hasta una poca bastante reciente en el campo y que nosotros hemos conocido en Bretaa; subsiste an en nuestros das entre los ms tradicionalistas y especialmente la comida de la noche, en algunas partes, an es precedida por una plegaria pronunciada de pie antes que el padre, an un poco el jefe de clan, en un extremo de la mesa, d el ejemplo de
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sentarse. Cmo entonces, en los pases catlicos, no evocar al ngelus que indicaba el comienzo de la maana y el final de la jornada? Por lo tanto estas dos palabras esclarecen el sentido de la frase y podemos traducir del modo siguiente: "El sol brillaba en el cielo a partir del momento en que comenzaba la comida de la maana hasta el momento en que comenzaba la comida del atardecer". Y las tradiciones nrdicas narran que dichas comidas tenan lugar a las 7.30 h y a las 4.30 h. Estos datos son muy compatibles entre s ya que hay 4 horas 30 minutos antes y despus de medioda. De todos modos no son esas ms que horas aproximadas. Los vikingos no tenan reloj. Posean el reloj de sol, y en sus embarcaciones, otro tipo de reloj solar, el gnomnico que, con el extremo de su sombra, en el momento en que sta era ms corta, indicaba que el sol se encontraba en su punto culminante, es decir que era medioda en el lugar en donde se efectuaba la lectura. Cierto es que a la salida y a la puesta del sol el resplandor de ste es demasiado dbil como para que el extremo del gnomo pueda proyectar una sombra lo bastante clara como para leer la hora que, an cuando el sol est alto y brilla con fuerza, slo puede ser leda luego de algunos minutos. Debido a ello el ngulo que, con el meridiano, forma el sol al salir o al ponerse, tampoco puede ser determinado en el gnomon con una aproximacin de un grado en razn de la inexistencia de una sombra proyectada. Pero se llegaba a extrapolar sin errores demasiado grandes, pues, an en la antigedad, se haba llegado a medir la latitud a medioda con un error de apenas medio grado, tomando en cuenta el dimetro aparente del sol. Pero se comprende que lo que se encuentra en la saga no puede ser una observacin astronmica de precisin. El contexto agrega que los vikingos se sorprenden al ver, en el solsticio de invierno, que el sol sale y se pone precisamente en las horas de sus dos comidas en tanto que en esa estacin, en Islandia y Groenlandia, en esos momentos es de noche. Es por ello que lo han hecho notar en sus sagas, indicando de ese modo que se encuentran bien al sur de Groenlandia, lugar de donde ellos haban llegado. Pero esas horas han sido estimadas a ojo y no calculadas con instrumentos de precisin. Cuando el sol era visible se poda conocer el momento del medioda local y por medio de relojes de arena de paso lento, de varias ampolletas, se conocan las horas; otros relojes de arena indicaban los medio minutos, para tomar la altura a bordo; pero no es seguro que en el pueblo, en la cabana del jefe, del jari, fueran utilizados todos los das, debiendo por lo tanto contentarse con los de paso lento. Es
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en vano, pues, tratar de dar a estos trminos un sentido preciso casi sin margen de error calculando entonces la latitud con una aproximacin de un minuto de arco. Sin embargo hemos constatado tales pretensiones en Th. Brugge quien haba declarado que el lugar en donde se haba llevado a cabo esa observacin se encontraba a 41 22' de latitud. En cuanto a Hjalmar H. Holland es an ms exacto e indica los segundos de arco pues haba calculado que estaba a 41 22' 20". Veamos ms de cerca lo que puede aportar la saga. Constatamos que las horas que all se mencionan, con referencia a las comidas, corresponden a una latitud inferior a la de Pars en donde el sol se pone a las 16.4 h. Tomando slo hasta los minutos, dado que aun cuando los vikingos pudieran apreciar los medio minutos no se comienza una comida con una aproximacin de medio minuto, citaremos algunas tablas astronmicas (slo las puestas, la comparacin con las salidas es paralela): latitudes 41 42 horas de puesta del sol 4.31 h 4.28 h

De este modo el sol se pone en una latitud algo superior a los 41 (no diremos 41 1/3 pues las horas arriba indicadas no toman en cuenta a los segundos; en realidad hay cerca de 3 min 40 seg de diferencia, para un grado de latitud en esta zona, pues ello vara con las latitudes). Se trata pues de un valor cercano al de Brugge y al de Holland. Dicho valor figura en todas las tablas astronmicas lo cual confirma que stos han indicado la latitud correctamente para 4.30 h, pero contrariamente a lo que dicen, no la han calculado: son los valores inscriptos en las tablas modernas; pero dichos valores son en realidad inexactos cuando se pretende dar los, tiempos en segundos, habida cuenta de las diferentes correcciones astronmicas que se debe tener en consideracin debido a los movimientos relativos de la tierra y del sol desde comienzos del siglo XI, hecho en el cual no han pensado los autores arriba indicados. Algunas operaciones de gran facilidad, a partir de las tablas actuales, indican que una puesta del sol a Is 3.3 h de la tarde correspondera a una latitud situada a 500 km al sur de Groenlandia. Los vikingos no habran hecho notar que los das eran mucho ms largos en Vinlanda y sta se habra encontrado en la parte norte del Labrador. La salida del sol a las 9
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h correspondera a una latitud de 58 30', a 150 km aproximadamente de la del extremo sur de Groenlandia. Hagamos notar que la puesta a las 3.33 h corresponde a la latitud de 55 y a las 3.27 h para 56 por un lado, y por otro 8.56 h para 58 y 9.5 h para 59. Por lo tanto no es posible especificar las latitudes con una aproximacin de un grado segn indicaciones que quizs no son exactas por un error de un grado. De este modo vemos el inverosmil error de los fillogos al leer en el propio texto que los das son mucho ms largos en Groenlandia que en Islandia durante el solsticio de invierno. Por lo tanto se contradicen pues para una latitud de 59 (para la salida del sol alrededor de las 9 h) slo habra una diferencia de 10 min con el sur de Groenlandia y ante la falta de exactitud en cuanto a la hora observada, no habra diferencia lo suficientemente grande como para hablar de das ms largos. Las latitudes de 55 o de 59 segn que se tomen en cuenta las horas proporcionadas por ciertos fillogos para la salida o para la puesta del sol (horas que, astronmicamente, no son compatibles entre s) corresponderan a la parte norte del Labrador que en ningn caso podra ser Vinlanda tal como se describe en las sagas. He pedido, como dato, a un amigo astrlogo aficionado, J. R. Gouriou, retomar los clculos, habida cuenta de la variacin anual de la declinacin del sol, para el solsticio de invierno del ao 1003 que corresponde a la fecha de observacin indicada en la saga. Varias pginas de clculos, habida cuenta del cambio de calendario, de la refraccin solar durante la puesta, etc., concluyeron en una diferencia aproximada de quince segundos con respecto a lo que yo haba calculado rpidamente segn las tablas (lo cual muestra que la indicacin de Holland es inexacta en lo que respecta a sus 20 segundos). El error aproximado de 1/4 de minuto en relacin a nuestro clculo es poco importante y est ms all del que resulta de la imprecisin de trminos tales como "hora de la comida del atardecer" que no era anunciada por ninguna campanada que indicase la hora exacta con una aproximacin menor a medio minuto. Era "alrededor de las 4.30 h", quizs y hasta probablemente- con varios minutos de incertidumbre. Si en realidad eran las 4.24 h, se encontraban a 43, en tanto que si era a las 4.35 h sera a los 40. Pero 40 es el extremo sur de Vinlanda (preferentemente del sudoeste). La costa est orientada oblicuamente en relacin a los paralelos, desde los 40 a los 41, sobrepasando los 41 al este y los 43 en la baha del Maine,
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en las proximidades de Bostn. Por lo tanto, si las horas de las comidas han sido ubicadas con una aproximacin de 5 min, para Vinlanda nos atenemos a los lmites que surgen del mapa descifrado, aportando de este modo una confirmacin ms a la postura que afirma que aquella es la regin descripta por las sagas. Se puede apreciar, sin embargo, que es en vano buscar una aproximacin inferior a un grado para la latitud exacta del "Campamento de Leif" con slo ese punto de referencia. Slo se puede decir que, muy probablemente, se encuentre en una franja d tierra comprendida entre los 40 y 43 N, pero no se puede sacar mucho ms de ese texto. De todos modos su inters es de capital importancia ya que permite descartar los groseros errores de localizacin cometidos. Sin embargo es posible acercar la bifurcacin de las diferencias de latitudes. En efecto, en este lugar, el paralelo 40 se encuentra en el mar. El de 41 es el ms cercano a la costa, aunque de todos modos se encuentre en el mar. La costa se encuentra visiblemente orientada en direccin este-oeste en esta regin. Las investigaciones arqueolgicas pueden pues limitarse a una zona entre los paralelos 41 y 43, salvo una pequea regin en el extremo sudoeste (en las proximidades de la actual New York) en donde la costa se encuentra entre los paralelos 40 y 41, pero el texto de la saga induce a descartar a esta regin ya que la costa, en las proximidades del campamento, estaba rodeada de bancos de arena, lo cual lleva hacia el este, hacia el cabo Cod. De este modo se puede afirmar, segn el texto, que las "cabanas" construidas por la tripulacin de Leif en 1003 se encontraban en los 42 1, y ello con toda verosimilitud. Si admitimos que la indicacin proporcionada es superior a un error de 5 minutos de tiempo, hemos visto que se puede situar ese punto alrededor de los 41 30 minutos de latitud norte, con un error que sera quizs inferior a los 10', lo cual, habida cuenta de las indicaciones relativas a la costa, permite circunscribir las investigaciones arqueolgicas (si quedan muestras) a una regin algo ms oeste del cabo Cod, en la desembocadura de un ro, bastante hacia arriba como para disponer de agua dulce (segn se expresa en la saga). Pero la localizacin exacta si sta puede hacerse- deber tener en cuenta un hecho que los prospectistas modernos no han considerado: desde 1003 el nivel del mar ha crecido, en ese lugar, alrededor de 0,80 m. No se excluye por lo tanto la posibilidad de que el campamento de Leif hubiera sido establecido en un terreno hoy sumergido
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por la alta mar o, al menos, a una distancia del mar en donde, en nuestros das la marea se hace sentir y en donde quiz ya no hay ms agua dulce. Aun cuando no se encuentren nunca indicios arqueolgicos seguros, se puede ver que la regin en donde acamp Leif en ocasin de su incursin de 1003-1004, a partir de Groenlandia, en lo que luego fue llamado Vinlanda, puede ser circunscripta con bastante exactitud. Puede asimismo apreciarse que la convergencia de pruebas presentadas en esta obra facilita grandes coincidencias que no dan lugar a grandes errores de localizacin. Ello nos proporciona un preciso punto de referencia para ubicar a una de las regiones en donde se encontraban los celtas en los albores del siglo XI, pues all es donde una saga ubica el incidente de la mujer celta que se haba introducido en el campamento de los vikingos, en la cabana del jefe, llegando junto a su mujer y a su pequeo hijo.

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BIBLIOGRAFA

Es enorme el nmero de obras que hemos consultado durante ms de cincuenta aos. Sera fastidioso enumerarlas todas aqu. Tanto ms cuanto que al menos las nueve dcimas partes no aportan nada seguro; slo son recopilaciones sin inters, o repeticiones, o divagaciones de la imaginacin que no se apoyan en ningn documento de gran precisin. Naturalmente un documento antiguo, autntico, no es una prueba. Pero se puede apreciar la versin en ese momento y ello permite medir la deformacin introducida poco a poco, durante siglos, por agregados destinados a amenizar el relato, a embellecerlo, etc., al menos en la intencin de sus autores o narradores. Los ms antiguos manuscritos no son a menudo ms que la transcripcin por escrito, por primera vez, de un relato oral transmitido por tradicin, a veces desde muchos siglos antes. Hemos estimado conveniente proporcionar en esta bibliografa slo las ms sobresalientes obras consultadas, sin que ello constituya una aceptacin, por nuestra parte, de lo que en ella escriba su autor. Algunas obras citadas contienen abundantes bibliografas. No hemos proporcionado la lista de todos los estudios, muy numerosos, hechos sobre la "torre" de Newport, sobre el viaje de Zeno, sobre las sagas (obras y numerosos artculos de peridicos, etc.). Aqu hay slo un aspecto, voluntariamente limitado, de una muy abundante literatura. Tampoco se ha de encontrar aqu la bibliografa relativa a los viajes de Brandan ya que ella figura en la obra dedicada a ese navegante del siglo VI. Adn de Bremen: Descripto Insulareum Aquinols, 1070; trad. Tsc^aii, New York, 1959. (Hay varias traducciones conocidas de esta obra.) Ahimann, H. W.: "Glaciological Research on the North Atlantic Coasts", Royal Geographical Society, Researches Series, no 1, 1948. Alien, F. J.: "The ruined mili, or round church of the Northmen of Newport", Cambridge, Antiquariam Society, vol. 22, 1921, Cambridge, England.

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NDICE
Introduccin Primera Parte. Resea de nuestros conocimientos sobre las relaciones Europa-Amrica del Norte antes de Cristbal Coln I. AMRICA Y LA ANTIGEDAD. La carta de Ptolomeo

II. LOS CELTAS EN AMRICA DEL NORTE. Datos proporcionados por las sagas nrdicas 1. La saga de Ari Marson: Prisionero de los celtas en Amrica y bautizado 2. La saga de Bjarni: Se divisa el continente americano 3. La saga de Erik: Primera implantacin de los vikingos en Groenlandia 4. La saga de Leif: Primer reconocimiento del continente 5. La saga de Thorvaid: Fracaso del primer intento de implantacin en el continente 6. La saga de Karisefni: Fracaso definitivo de la implantacin vikinga en el continente Presencia de los celtas 7. La saga de Bjorn y la de Gudieif: Luces sobre la implantacin celta 8. Aproximaciones, sntesis y comentarios 9. Confirmacin de la existencia de Vinlanda a travs de los textos anteriores a las sagas III. ANTES DEL 983: A. En Islandia y en Groenlandia. B. Hacia "Albania" IV. DESPUS DE 1029 V. PRECISIONES DEL VATICANO VI. LA MUERTE DE LA COLONIA GROENLANDESA PARALELA A LA DE LOS CELTAS
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VII. NUEVOS DATOS SOBRE LA INMIGRACIN DE LOS VIKINGOS LLEGADOS DE LA COSTA OESTE DE GROENLANDIA VIH. ULTIMO (?) VIAJE DE EXPLORACIN DE LOS CELTAS EN ACADIA: CIEN AOS ANTES DE COLON IX. ALGUNOS JALONES EN AMRICA ANTES DE COLON X. HAGAMOS UN BALANCE XI. RESUMAMOS Segunda Parte. importantes Precisiones ms tcnicas sobre los puntos ms

XII. DATOS SOBRE LAS TRAVESAS XIII. LAS VARIACIONES DEL CLIMA XIV. LOS CAMBIOS EN LA GEOGRAFA: Lento movimiento de crecimiento de los ocanos. Movimientos del suelo. El cataclismo del siglo XIV XV. LOS MAPAS: Un mapa de El Edrisi (o Idrisi). - Un mapa de Vinlanda autentificado (? ). Desciframiento del mapa de Vinlanda XVI. PRUEBAS ARQUEOLGICAS 1. Los hornos celtas 2. Habitis 3. North Salem y Acworth 4. El santuario bretn de Newport: La "torre" no es un molino. De cundo data la construccin de la "torre" de Newport? Paralelo con el "templo" de Lanleff. Fecha de Lanleff. A modo de conclusin sobre la fecha de construccin del santuario de Newport

XVIIL LOCALIZACION DE LOS "REFUGIOS DE LEIF" EN VINLANDA Bibliografa

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