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COSMOLOGA

La realidad de lo inalcanzable
Para crear una solucin brillante se necesita de ideas nuevas y la mayor parte de ellas parecern absolutamente estpidas
S. THORPE

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INTRODUCCIN

n este captulo vamos a conocer la historia cientfica ms extraordinaria de todas y al mismo tiempo, la ms humillante para el gnero humano. Extraordinaria, porque en ninguna otra investigacin cientfica se ha logrado penetrar tan profundo como en la cosmologa, para descubrir los detalles de lo que sucedi desde el primer segundo en que se form el universo. Humillante, porque se comprob que la posicin central que supuestamente deba ocupar la Tierra result ser totalmente errnea. La cosmologa ha comprobado que el Sol est en el centro del sistema planetario y no la Tierra; y que sta no es ms que un planeta de tamao relativamente pequeo. Adems, el sistema planetario es uno de los billones que existen en una galaxia que llamamos la Va Lctea, que es a su vez una de entre billones de galaxias que hay en el universo. Si a esto le sumamos la posibilidad de que haya muchos universos ms, entonces la supuesta preponderancia y centralidad del antropocentrismo humano, queda en la nada.
No slo que hemos descubierto lo que sucedi al principio, sino que hemos dado dimensiones y hemos medido el tiempo de toda esta historia extraordinaria. Adems, hemos sido capaces de visualizar nuestros posibles escenarios del futuro csmico, de modo que podemos estar realmente orgullosos de los logros de la mente humana cuando sta se gua por los derroteros de la ciencia. La astronoma se desarrolla
RESUMEN

COSMOLOGIA

Para crear una solucin brillante se necesita de ideas nuevas y la mayor parte de ellas parecern absolutamente estpidas. S. Thorpe.

Hemos dado dimensiones y hemos medido el tiempo de toda esta historia extraordinaria.

Introduccin No slo que hemos descubierto lo que sucedi al principio.

solamente cuando se produce una interaccin entre las observaciones y medidas de las rbitas y del movimiento de los planetas y dems cuerpos celestes, con las teoras que pretenden explicar los fenmenos del cosmos. Estas teoras deben cumplir la premisa de que sea posible probar las predicciones que se hacen basndose en las mediciones y los datos experimentales, que se recogen con las observaciones y los satlites que miden las distintas variables del universo. La revolucin que se produjo con el pensamiento de Coprnico se debi en gran medida a que estas condicionantes cayeron en terreno frtil durante el Renacimiento con Brahe, Kepler, Galileo y Newton. Entender el comportamiento del espacio, el tiempo, la materia y
la energa desde el principio hasta ahora es una de las conquistas ms extraordinarias de la mente humana, que solo fue posible por el desarrollo de las ciencias.

Pero adems, hemos sido capaces de pronosticar nuestro futuro csmico.

HISTORIA
El origen del universo es uno de los enigmas ms grandes de la humanidad, sabemos que en un principio no haba materia, ni luz, ni sonidos, slo un estado extremo de elevada energa, densidad y temperatura. La teora de la relatividad nos indica que debi haber hace doce o quince mil millones de aos un comienzo del universo, este inicio se le conoce como el Big Bang o el Gran Pm; este es el modelo ms exitoso del inicio, que considera que debi existir en un principio una expansin homognea de una especie de fluido

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Captulo 10

El universo surgi como un suceso singular y enormemente energtico en un solo lugar, ya que en ese entonces todo el espacio estaba en un mismo sitio. En el primer segundo se cre la fuerza inicial junto con el tiempo, el espacio y este fluido ideal que luego se convirti en materia y radiaciones energticas. Como vimos en el captulo anterior la fuerza nica existente se dividi en cuatro fuerzas que son las que gobiernan todos los fenmenos del universo actual. Aparecieron las cuerdas que con sus vibraciones formaron los quarks y las subpartculas atmicas que chocaban entre s formando nuevas partculas. La teora desarrollada por Alan Guth llamada de la gran inflacin, nos dice que al princiideal desde un estado inicial dominado por las radiaciones hasta el estado actual dominado por la materia. pio del primer segundo de vida del universo, se produjo una expansin violenta, de tal manera que cada punto del Universo se aleja de sus vecinos a velocidades superiores a la de la luz y de esta forma se genera el espacio. Luego

las subpartculas se unieron formando protones y neutrones y luego tomos de hidrgeno, helio y algo de litio. Estos elementos, debido a la gravedad ya existente, se compactaron en ciertos lugares del cosmos y aparecieron las primeras estrellas y cuando stas se encendieron, apareci la luz con que comenz nuestro universo. Para la formacin de los primeros tomos pas un tiempo considerable, cerca de trescientos mil aos, en que la temperatura baj lo suficiente para los ncleos pudieran mantener a los electrones a su alrededor. Para la formacin de las primeras estrellas debieron pasar tres billones de aos, durante los cuales debido a la gravedad, se condensaron enormes masas de gases formando las primeras supernovas y quasares, mucho ms grandes que nuestro Sol; estas supernovas, solo tenan unas vidas RESUMEN de unos pocos millones de aos y al terminar sus vidas con una enorHISTORIA me explosin, produjeron el resto de elementos que conocemos en El origen del universo es uno de nuestro cosmos. los enigmas ms grandes de la
Este modelo ha sido verificado debido a la abundancia en l de los elementos ligeros como el hidrgeno y el helio. Adems, de que se desprende que el universo tiene una edad razonable de acuerdo a la tasa de expansin observada y que existe una radiacin de fondo remanente de microondas que se produjo a medida que el universo se expanda violentamente y se enfriaba. Este modelo del universo es definitivamente uno no esttico, sino ms bien evolutivo.
humanidad. Sabemos que en un principio slo haba un estado primitivo de elevada densidad y temperatura. La relatividad nos indica que debi haber, hace unos 13 mil millones de aos un comienzo

(Gonzalo, Pg. 11-12) Este inicio se conoce como el En el inicio del primer segundo se presume que existi una temBig Bang o el Gran Pm. peratura de cerca de diez mil millones de grados Kelvin. Parece que a estas temperaturas las leyes de la fsica no funcionan, como dice Reeves: las nociones mismas de temperatura y de tiempo pierden su sentido.... Pero hay una serie de indicadores que prueban que el modelo
del Big Bang es el ms probable como veremos ms adelante, estos indicadores son: primero, el hecho de que se ha comprobado que el universo se expande y que las galaxias se alejan todo el tiempo. Segundo, que desde todos los rincones del cosmos recibimos las radiaciones de fondo, que son ondas de radio y microondas que se produjeron al principio del Big Bang y que prueban que ste realmente se produjo. Tercero, la abundancia de los elementos ms livianos como el hidrgeno y el helio, que fueron los que se formaron en esta primera fase del comienzo del Universo. Veremos en este captulo que el primer segundo es el ms relevante de todos

y que debido a las enormes temperaturas que existieron, ocurrieron una serie de acontecimientos muy importantes como la divisin de las fuerzas, la inflacin y la sopa de quarks, en que por una asimetra no explicada an, la materia gana la batalla a la antimateria.
A medida que el universo se enfri y se expandi, la temperatura inicial cay muy rpido, los quarks se unieron para formar las partculas pesadas que como vimos antes, se llaman hadrones como los protones y neutrones. Algo parecido sucede con los leptones o partculas livianas, como los electrones y los neutrinos. Se produce una paridad tal que por cada protn haba un electrn en el universo; los protones adems se unen a los neutrones y forman los nucleos atmicos, todo esto durante los tres primeros minutos. Luego pasan cerca de 380.000 aos en que nada especial sucede, hasta que la temperatura baja debido a la expansin, hasta alcanzar unos 3.000 grados Kelvin, lo que permiti que las fuerzas elctricas sujeten a los electrones a los ncleos. (Tyson Pag 38 - 45)

Para poder explicar la forma es que se gener la estructura del universo, se requiere de las teoras de la relatividad y la cuntica. La teora de la relatividad, como vimos antes, describe la estructura grande del universo y la teora cuntica describe la estructura atmica de la materia. A princi198
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

pios del siglo XX cuando aparecen la relatividad y la mecnica cuntica, slo se conocan dos fuerzas, la gravedad y la electromagntica; no se conocan la fuerza nuclear fuerte y la dbil. Esta fue una de las principales razones por las que Einstein no pudo formular una nueva teora de la gran unificacin de la gravedad con las fuerzas electromagnticas. En los primeros modelos del huevo csmico de Friedmann y Lemaitre, que vimos en el captu-

lo siete, no se tomaban en cuenta los recientes descubrimientos de la fsica cuntica y los descubrimientos que se hacan en los laboratorios y aceleradores de partculas. Con los aceleradores es posible simular las condiciones que existieron en el Universo al comienzo, cuando recin se formaban las primeras subpartculas, de modo que ahora es posible probar lo que pudo haber sucedido hasta llegar al comienzo del tiempo.
Con los grandes telescopios y satlites que existen para medir radiaciones y ver hasta los confines del Cosmos, es posible verificar si los resultados de las predicciones de las teoras cosmolgicas son posibles o no.

Por ejemplo, se ha verificado la existencia de la antimateria, pero an no se puede explicar la razn por la que el universo escogi la bifurcacin para ir por el sendero de la materia comn y no de la antimateria. En este captulo vamos a ver, adems, los misterios de la constante cosmolgica, de la materia que falta tambin llamada materia oscura y de la energa que acelera a las galaxias, tambin llamada energa oscura. Vamos a conocer tambin cmo se verific que la temperatura del cosmos se ha ido enfriando paulatinamente, cmo se puede calcular la edad del Universo y otros temas muy interesantes como los de los universos paralelos (Reeves, Pg. 1729). Mucho tiempo despus, en un planeta comn y corriente que giraba alrededor de una estrella de tamao mediano, en una galaxia tambin mediana, surgieron los ocanos y luego las molculas complejas que dieron inicio a una serie de procesos auto-catalticos que formaron los cidos nucleicos, los amino-cidos y las primeras protenas, como vimos en el captulo dos. Esto permiti el inicio del proceso de la vida, aparecieron las primeras clulas procariontas, sin un ncleo verdadero y luego en un proceso de varios miles de millones de aos las primeras algas, plantas y animales co-evolucionaron por medio de la seleccin natural. Un proceso que, como vimos antes, empez con unas clulas muy primitivas llamadas procariontas hasta los organismos complejos que existen ahora, de seres multicelulares, formando personas inteligentes, que tienen conciencia de s mismos y del cosmos que les rodea.

Eudoxo y Aristteles
Eudoxo fue el iniciador del mtodo de clculo para la obtencin de reas de figuras planas por medio de aproximaciones a la figura cuya rea se deseaba calcular mediante polgonos decuyas reas eran conocidas. Este procedimiento fue utilizado por Arqumedes y fue la base para el cculo de Newton y Leibniz. Eudoxo de Cnido, astrnomo y filsofo griego, regres de Egipto con un conocimiento ms exacto del ao solar de 365 y 1/4 das, que luego se incluy en el calendario juliano. Con su famosa teora de las veinte y siete
esferas homocntricas, Eudoxo supuso que los planetas estaban sujetos a estas esferas y todas ellas tenan su centro en la Tierra. Segn la idea de Eudoxo, cada esfera era independiente pero funcionaban como un conjunto (Ver Fig. 78). Esta hiptesis fue

No. 10 - 1 Cosmos de Aristteles aceptada por Aristteles, quien ide un siste- Figurahttp://html.rincondelvago.com/files/5/3/5/000615350.png Fuente: ma planetario en su libro Sobre los Cielos, llegando a la conclusin de que como la sombra de la Tierra sobre la Luna en los eclipses siempre es redonda, entonces el cosmos tambin deba ser esfrico en vez de plano. Aristteles

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Captulo 10

aument el nmero de esferas a cincuenta y cuatro y defini al Cosmos como


un todo inmutable, con esto quera decir que las estrellas nunca cambiaban de posicin. En la visin de Aristteles, la Tierra estaba en reposo y los planetas describan rbitas circulares a su alrededor. Los cuerpos celestes como las estrellas habitaban en estas esferas que estaban hechas del quinto elemento, tambin llamado la quinta esencia, que no tena ninguna equivalencia en la Tierra. Aristteles propuso su teora del primer motor, que supona que una fuerza mstica ms all de las estrellas era la que produca los movimientos circulares de los planetas. Este modelo del cosmos fue aceptado por los telogos que interpretaron este primer motor como los ngeles, por lo que estas ideas erradas duraron mucho tiempo hasta la llegada de Coprnico. (Hawking,

RESUMEN

Eudoxo supuso que los planetas estaban sujetos a unas esferas con su centro en la Tierra. La idea de Eudoxo, era que cada esfera era independiente pero funcionaban como un conjunto

Eudoxo y Aristteles

Esta hiptesis fue aceptada por Aristteles, quien ide un sistema planetario en su libro Sobre los cielos.

Pag. 11-12)

Aristarco
Poco despus de Aristteles, el astrnomo griego Aristarco de Samos fue el primero en proponer la idea de que el Sol no se mueve, y que es la Tierra la que gira alrededor del Sol y adems, alrededor de su eje. Esta afirmacin le signific la acusacin de impo, pero a pesar de esto Aristarco, que era un gran pensador e innovador, desarroll un mtodo para medir el tamao de la luna, pero tambin se dio cuenta de que la distancia de la Tierra a la luna vara, lo que es una evidencia de que la Luna tiene una rbita elptica alrededor de la Tierra. Tambin calcul por
medio de la geometra las distancias de la Tierra a la Luna y de la Tierra al Sol, aunque

Figura No. 10 - 2 Distancia del Sol a la Tierra y la Luna


Fuente: http://www.aristarcodisamo.it/images/aristarco_bn.gif

estas medidas no resultaron ni aproximadamente correctas. Es realmente admirable la creatividad e inteligencia que demostraron los sabios y astrnomos griegos, lamentablemente fueron ignorados por sus conciudadanos y por los que les siguieron, especialmente en el caso de Aristarco, ya que los seguidores de Aristteles desconocieron y rechazaron sus descubrimientos, con lo que nos mantuvieron unos dos mil aos despistados, creyendo que la Tierra era el centro del cosmos. (Nueva Enciclopedia Larousse) RESUMEN

Tolomeo
Fue Claudio Tolomeo (90-168), astrnomo y matemtico griego que vivi casi toda su vida en Alejandra, quien en su famosa obra llamada Almagesto, presenta una exposicin matemtica de la concepcin geocntrica del cosmos, donde la Tierra est en el centro y en la esfera celes-

Aristarco Fue el primero en proponer la idea de que el Sol no se mueve y que es la Tierra la que gira alrededor del Sol.

te estn girando a su alrededor todos los dems cuerpos celestes en rbitas muy complejas llamadas epiciclos; con lo que rechaza la idea de que la Tierra est girando alrededor de su eje. Tampoco admite la idea de Aristarco de que la Tierra rota alrededor del Sol cada ao. Tolomeo desarrolla estas ideas basado en los Coprnico rebati esta hiptesis. (Nueva Enciclopedia Larousse)

Adems, alrededor de su eje. esta afirmacin le signific la acusacin de impo.

Desarroll un mtodo para medir las distancias de la Tierra al Sol y a la Luna, que son muy ingeniosas, pero inexactas.

conceptos de Hiparco, convirtiendo al movimiento celeste en un esquema geomtrico muy complicado y que contradice las leyes de la mecnica. Esta idea estuvo vigente por cerca de 1500 aos hasta que

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Coprnico
Nicolas Coprnico, clrigo y matemtico polaco, es considerado como el fundador de la astronoma moderna. Naci en el pueblo polaco de Torun el 19 de febrero de 1473 en Polonia, en el seno de una familia de comerciantes y funcionarios municipales. El to materno de Coprnico era el Obispo Watzelrode, Prncipe de Ermeland, quien se preocup de que su sobrino ingresara en la Universidad de Cracovia en 1491, donde estudi matemtica y ptica. Poco tiempo despus se traslad a Italia, donde viaj mucho y estudi en las mejores universidades de Bolonia, Padua y Ferrara y continu sus estudios de matemticas, ptica, derecho cannico, medicina y astronoma. En enero de 1497, estando Coprnico en la Universidad de Bolonia, se aloj en casa de un profesor de matemticas llamado Domnico de Novara, quien influira en sus actividades cientfiFigura No. 10 - 3 Sistema heliocntrico de Coprnico cas y astronmicas, ya que de Novara fue uno de los Fuente: http://www.fsc.ufsc.br/pesqpeduzzi/copernico3.JPG primeros crticos de las ideas geocntricas de Claudio Tolomeo. En 1503 regres a Polonia en donde actu como escribano y mdico de su to, el obispo.
Luego fue gobernador militar, juez, mdico y reformador de la moneda y al ofrecer asistencia mdica gratuita a los pobres, lo consideraron un santo. Coprnico fue un pensador incansable, y escribi que: durante mucho tiempo reflexion acerca de la confusin en las tradiciones astronmicascomenz a incomodarme el hecho de que los filsofos no hubieran descubierto un esquema seguro para explicar los movimientos de la maquinaria del mundo, creada para nuestro beneficio por el mejor y ms sistemtico artista de todos.

En 1513 Coprnico construy una torre de observacin a la cual le equip con una serie de instrumentos astronmicos como cuadrantes, paralcticos y astrolabios para observar el Sol, la Luna y las estrellas. El ao siguiente hizo circular entre unos pocos amigos un escrito llamado: Comentario sobre las teoras de los movimientos de los objetos celestes a partir de sus disposiciones, en el que
por primera vez propona una teora astronmica en que la Tierra se mueve alrededor del Sol y que ste est en reposo. Coprnico tema exponerse a la ira del pblico y de la Iglesia y por esto trabaj durante

varios aos para corregir estos comentarios y el resultado fue la publicacin de Sobre las revoluciones de los orbes celestes el 24 de mayo de 1534, da de su muerte, estableciendo las bases de la teora heliocntrica. Coprnico no slo estaba preocupado por una condena de la Iglesia, sino que era un perfeccionista y quera verificar todas sus mediciones y observaciones.
Cuando apareci el libro de Coprnico, la iglesia protestante fue la primera en atacar esta obra argumentando que estaba en contra de las enseanzas de la Biblia. Pero uno de los problemas ms complejos y que Coprnico no haba explicado era la razn por la cual los cuerpos y objetos que estn sobre la Tierra que gira, se mantienen sobre ella sin salir despedidos al espacio.

La respuesta a este problema la propuso inicialmente Giordano Bruno, un fraile de la Orden de los Predicadores, la cual abandon luego de algunos aos. Fue un filsofo, poeta e investigador italiano que sugiri que en el cosmos poda haber innumerables mundos habitados por seres
inteligentes superiores a los humanos. Estas ideas audaces para esa poca hicieron que Bruno caiga en la mira de la Inquisicin, la cual le juzg y le conden a ser quemado en la hoguera, cosa que sucedi en una plaza de Roma en el ao 1600 (Hawking, Pg. 11-15). Los astrnomos se vieron confrontados con dos teoras antagnicas, la geocntrica de Tolomeo y la heliocntrica de Coprnico, las cuales diferan totalmente y ambas describan posibles universos. La teora geocntrica tradicional sostena que la Tierra era el centro de nuestro sistema planetario. La teora heliocntrica sostena que la Tierra giraba alrededor del Sol y que por tanto la humanidad no ocupaba el centro del universo conocido. La

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tarea para los astrnomos fue establecer cientficamente cul de los modelos describa correctamente el cosmos verdadero; para resolver este dilema tenan que comparar las predicciones de las dos teoras, para lo cual se haca necesario realizar muchsimas observaciones y medidas de lo que realmente suceda en los cielos. Al realizar estas observaciones se encontraron con el problema fundamental de que las distancias eran tan grandes que las diferencias en las mediciones, con los aparatos bastante primitivos que tenan, eran demasiado pequeas para poder llegar a una definicin precisa de cul teora era la correcta. El telescopio no se haba inventado an y tenan que elaborar tablas de las posiciones planetarias dependiendo enteramente de mediciones hechas al ojo con instrumentos muy imprecisos. Se debi esperar que las mediciones fueran mejoradas por Tycho Brahe para que esta cuestin pudiera ser resuelta.

RESUMEN

En 1513 Coprnico construy una torre de observacin a la cual equip.

Coprnico

El ao siguiente hizo circular entre unos pocos amigos un escrito llamado: Comentario sobre las teoras de movimientos de los objetos celestes a partir de sus disposiciones.

Por primera vez se propona una teora astronmica en que la Tierra se mueve alrededor del Sol.

Brahe
Naci en Dinamarca (1546-1601) y realiz enormes contribuciones al observar y medir metdicamente a los planetas, especialmente a Marte, con instrumentos ms precisos que l mismo dise y construy. Estudi Leyes y Filosofa en las universidades de Copenhague y Leipzig. Despus de visitar varios observatorios astronmicos, regres a Dinamarca en 1571 y se estableci en el monasterio de Herrisvadd. Como era un apasionado de la astronoma, durante las noches Brahe se dedicaba a la observacin de las estrellas. Con instrumentos muy sencillos, una esfera y un comps, consigui detectar graves errores en las tablas astronmicas de la poca y se dispuso a corregirlos. El rey de Dinamarca y Noruega, Federico II le ofreci apoyo financiero para construir y equipar un observatorio astronmico y le regal la isla de Hveen. Brahe acept y en 1576 comenz la construccin del castillo de Uraniborg, donde trabaj durante veinte aos y acumul una enorme cantidad de datos sobre la posicin de los planetas, compilando de esta forma el ms preciso y completo archivo de posiciones planetarias hasta ese momento realizado. Despus de la muerte de Federico II en 1588, su hijo y sucesor Cristin IV le retir todo el apoyo e incluso le oblig a abandonar el observatorio, debido a su independencia religiosa y su desdn por los seores feudales. En 1597 Brahe acept una invitacin del emperador Rodolfo II, para ir a Praga en Bohemia, donde se iba a construir un nuevo observatorio. Brahe muri en 1601 antes de que este observatorio se hubiera terminado. Brahe nunca acept totalmente el sistema heliocntrico de Coprnico y busc una frmula de compromiso entre ste y el Figura No. 10 - 4 Observatorio de Stelleburgum Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/b2/Tycho_Brahe's_Stjerneborg.jpg/743pxantiguo sistema de Tolomeo. Tycho_Brahe's_Stjerneborg.jpg El sistema de Brahe presupona
que los cinco planetas conocidos giraban alrededor del Sol, el cual, junto con los planetas, daba una vuelta alrededor de la Tierra una vez al ao. La esfera de las estrellas giraba una vez al da alrededor de la Tierra inmvil.

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Realiz notables mejoras en las teoras de la Luna, fue el primer astrnomo que tuvo en cuenta la refraccin y aprendi a corregir sus mediciones, que eran afectadas por los cambios de temperatura que contraen el metal.

(Nueva Enciclopedia Larousse) Brahe y otros astrnomos de la poca crearon nuevos aparatos para mejorar las mediciones, lo que les permiti determinar la posicin de cada estrella y planeta con un cuadrante: un dispositivo en forma de tringulos sobre una base cuadrada, con el cual se poda medir cada posicin con dos ngulos. Un ngulo sobre el horizonte y otro ngulo desde la direccin Norte. Las mediciones de la rbita de Marte fueron de lo ms importantes, ya que esta rbita era ms elptica y fue la que le permiti a Kepler determinar que las rbitas de los planetas no son circulares.
Brahe descubri en 1572 una estrella de una luminosidad extraordinaria, que ilumin el cielo en un lugar en que no haba estrellas durante 18 meses y luego desapareci (Trefil, Pg. 33-34). Ahora sabemos que esta estrella fue una supernova, es decir, una estrella muy grande que al final de su vida explota

creando un pequeo Big Bang, en el que se producen los tomos de todos los elementos que conocemos en la naturaleza. En esa poca no consideraron que sta era una estrella sino algn fenmeno local, ya que segn la visin aristotlica de los cielos estos eran inmutables, es decir, que nunca cambiaban. RESUMEN En 1577 hizo muchas observaciones de un cometa y al medir la Brahe paralaje del cometa (diferencia entre las posiciones aparentes que en Realiz enormes contribuciones la bveda celeste tiene un astro, segn el punto desde donde se supoal observar y medir metdicane observado), pudo comprobar que ste estaba mucho ms lejos que mente a los planetas la Luna de la Tierra, lo que nuevamente contradeca a Aristteles Estudi leyes y filosofa en las quien afirm que los cometas son cuerpos que se queman en la universidades de Copenhague y Leipzig atmsfera de la Tierra. Luego midi la paralaje de una serie de estrellas y
Se estableci en el monasterio de Herrisvadd y era un apasionado de la astronoma. Durante las noches Brahe se dedicaba a la observacin de las estrellas

El siguiente paso en el ascenso del hombre para comprender el cosmos lo dio Johannes Kepler (15711630) con su enorme intuicin, su insaciable deseo de precisin absoluta y sus habilidades matemticas. Kepler naci en la ciudad de Weyl der Stadt en el estado de Wuertenberg, hijo de un soldado inmoral y pendenciero y de una madre muy discutidora y de mal temperamento, que es como l los describe a ambos. Su madre fue criada por una ta que practicaba la brujera, por lo que aos despus ella tambin fue acusada de bruja y Kepler tuvo que defenderla. Kepler era una persona muy religiosa y por esto estudi teologa en la Universidad de Tubinga. Su aficin por la astronoma se deba entre otras cosas a que cuando era nio su madre le ense una noche un gran cometa que apareci ese ao y adems, porque quera cumplir su deber de cristiano y comprender el cosmos que Dios haba creado. Kepler conoci en Tubinga al profesor de matemtica Michael Figura No. 10 - 5 Kepler Fuente: http://www.nasa.gov/images/content/65879main_kepler-portrait-330-427.jpg Maestlin, quien era partidario de la teora heliocntrica desarrollada por Coprnico. Kepler comprendi inmediatamente que: la
teora copernicana deba ser la correcta por la elegancia

Con instrumentos muy sencillos, una esfera y un comps, consigui detectar graves errores en las tablas astronmicas de la poca y se dispuso a corregirlos.

encontr que no haba paralaje, es decir, que las estrellas estaban fijas en el firmamento. Esto poda tener dos explicaciones: o que la Tierra estaba fija y no se mova, o que las estrellas estaban tan lejos que no se poda detectar ningn paralaje. Brahe se inclin por la primera opcin y por tanto concluy que Coprnico estaba equivocado. (Nueva Enciclopedia Larousse)

Kepler

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y belleza de su ordenamiento planetario, ya que este tena que haber sido el plan de Dios.

En 1594, cuando Kepler fue a Graz en Austria como profesor de la Escuela Protestante, elabor un calendario astrolgico completo en el que predeca un invierno muy fro y una incursin de los turcos. Como ambas cosas sucedieron le llamaron profeta. Kepler despreciaba la astrologa pero cada vez que requera dinero, lo que era muy frecuente, acuda a la astrologa. En una clase de geometra se le ocurri una idea que sera su inspiracin, sta era una hiptesis geomtrica compleja para explicar las distancias entre las rbitas planetarias: dibuj un tringulo equiltero y dentro de l un crculo y dentro del crculo otro tringulo y consider errneamente que las rbitas planetarias deban mantener algn tipo de proporcin similar a los crculos que haba trazado dentro de los tringulos. Esta teora geomtrica le impuls a escribir El misterio del cosmos, una obra decididamente en apoyo de Coprnico, en la que
defenda el sistema heliocntrico con el Sol en pleno centro y que mantena a los planetas ordenados. Cuando se public su libro mand una copia a Galileo urgindole a creer y dar un salto adelante, pero ste rechaz el trabajo de Kepler por considerarlo slo especulaciones sin mayores pruebas. Tycho Brahe en cambio se sinti inmediatamente intrigado y escribi una crtica detallada en apoyo del libro. Cuando tuvo que abandonar Graz por ser luterano, se fue a visitar a Tycho Brahe en Praga, quien le invit a quedarse y trabajar en sus investigaciones. Desde 1600 se convirti en ayudante de Tycho

Figura No. 10 - 6 Galileo Galilei


Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/image/0110/galileo_sustermans.jpg

Brahe en el observatorio de Praga. Brahe y Kepler no se llevaban muy bien, haba una cierta desconfianza de parte y parte: Brahe tema que su joven asistente sea el que se lleve todos los laureles de las investigaciones que l haba hecho y Kepler anhelaba ser consiRESUMEN derado como un igual y tener cierta independencia. Brahe le dio los Kepler datos de la rbita de Marte que era la que ms le haba confundido, ya que pareca ser la menos circular, para que los estudiara; Kepler crey A la muerte de Brahe, Kepler asumi su cargo como matemtique le tomara unos ocho das resolver el problema pero le llev ocho co imperial y astrnomo. aos. A la muerte de Brahe en 1601, Kepler asumi su cargo como En 1605 Kepler anunci su primatemtico imperial y astrnomo de Rodolfo II. mera ley que establece que las En 1605 Kepler anunci su primera ley, que establece que: las rbitas de los planetas alrededor
rbitas de los planetas alrededor del Sol son elipses y que el Sol est en uno de sus focos. La segunda ley establece que los planetas viajan ms lentamente cuando estn ms lejos del Sol. La tercera asevera que el tiempo de giro de los planetas alrededor del Sol es proporcional a la distancia media del planeta al Sol. Estas
del Sol son elipses y que el Sol es uno de sus focos Su segunda ley establece que los planetas viajan ms lentamente cuando estn mas lejos del Sol.

leyes las public en su obra Astronoma Nova en 1609, que es la gran La tercera asevera que el tiempo culminacin de sus cuidadosos esfuerzos para calcular la rbita de de giro de los planetas alrededor del Sol es proporcional a la disMarte. (Hawking, Kepler Pg. 555-559) tancia media del planeta al Sol El trabajo de Coprnico, Brahe y Kepler establece cientficaEstas leyes las public en su obra mente que la Tierra no es el centro del universo y que las rbitas plaAstronoma Nova en 1609. netarias no son circulares. Se prob, adems, que el progreso cientfico permite responder a las preguntas ms importantes del funcionamiento del universo, cuando se cuenta con los instrumentos necesarios y la precisin adecuada para aplicar razonamientos matemticos avanzados a los datos recogidos. Con las leyes de Kepler, los astrnomos tuvieron la descripcin de cmo funciona el sistema solar, pero no saban por qu los planetas y el Sol se comportaban de esta manera.

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Galileo
En 1693 la Inquisicin lleva a Galileo Galilei a Roma, quien en ese entonces tena setenta aos, para ser juzgado por hereja, por la publicacin de un libro llamado Dilogo sobre los dos principales sistemas del mundo: ptolemaico y copernicano. En este libro Galileo se declara un vehemente defensor del concepto copernicano del heliocentrismo, es decir, que la Tierra gira alrededor del Sol, desafiando un edicto de 1616 contra la difusin de estas ideas que estaban en oposicin a lo que decan las Sagradas Escrituras. Galileo admiti que: quiz haba ido muy lejos en sus argumentos contra el sistema tolemaico, por lo que la mayora de los cardenales le encontraron vehementemente sospechoso de hereja. Galileo fue obligado a retractarse pero se dice que al levantarse susurr en voz baja eppur si muove (sin embargo, se mueve), una frase que representa un desafo al oscurantismo que primaba desde hace muchsimo tiempo antes y que coartaba la libertad necesaria para poder desarrollar las investigaciones cientficas. Galileo naci en Pisa en 1564, hijo de Vincenzo Galilei que era msico y matemtico. La familia se traslad a Florencia donde el pequeo Galileo empez su formacin en un monasterio, donde desde muy temprano demostr su afinidad por las ciencias y las matemticas. En 1581 se matricula en la Universidad de Pisa para estudiar Medicina y Filosofa Aristotlica, pero tena muy poco inters por la medicina y se dedic con pasin a las matemticas y a las investigaciones mecnicas. Se asume que mientras estaba observando una lmpara que oscilaba en la catedral de Pisa descubri la isocrona del pndulo, es decir, que las oscilaciones de todos los pndulos son casi exactamente iguales, lo que le permiti despus construir un reloj astronmico. Galileo regresa a Florencia sin obtener ningn ttulo y se dedica a la enseanza de la matemtica y a cuestionar la ciencia y filosofa de Aristteles, especialmente haciendo experimentos para comprobar la veracidad de ciertas teoras o explicaciones. En 1589 lo nombran profesor de la Universidad de Pisa, Figura No. 10 - 7 Telescopio de Galileo con el encargo de ensear astronoma tolemaica y fue aqu Fuente: http://www.math.brown.edu/~banchoff/STG/ma8/papers/mce donde profundiz sus conoci- cil/images/Galileo's_Telescope.jpg RESUMEN mientos sobre astronoma y Galileo discrep con Aristteles sobre el movimiento de los cuerpos bajo la Con el telescopio mejorado accin de la gravedad, ya que como vimos antes, ste crea que los empieza a hacer observaciones de cuerpos ms pesados caen con mayor aceleracin, mientras que la Luna y encuentra que sta no es plana como se haban imaginaGalileo realiz una serie de experimentos midiendo en un plano inclido sino que tena una serie de nado la cada de diferentes cuerpos y encontr que todos caen con la crteres. misma aceleracin. En 1592 logra que le nombren profesor en Padua, Luego empieza a observar las que era parte de la repblica de Venecia, con mejor paga y es aqu estrellas y a elaborar mapas de stas en el cielo. donde florece la creatividad e inventiva de Galileo que inventa la regla de clculo e inicia una correspondencia con Kepler sobre la teo Al observar Jpiter descubre las lunas que giran alrededor de este ra heliocntrica. planeta que son como un sistema
En 1609 Galileo se entera de que en Holanda haban inventado unos catalejos que permitan ver mejor las cosas de lejos, llamados lentes para espiar y decidi armar uno de estos lentes por su cuenta; de esta manera logr hacer su primer telescopio que tena tres aumentos. Al poco tiempo logr mejorar el telescopio y con ocho aumentos lo present al senado de Venecia. Los senadores deciden entonces duplicar el salario anual de profesor que tena Galileo y darle la ctedra de por vida. Con el telescopio mejorado empieza a
solar pequeo, y as confirma que la hiptesis copernicana era sin duda la correcta.

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Captulo 10

hacer observaciones de la Luna y encuentra que sta no es lisa, como antes se haban imaginado, sino que tena una serie de crteres. Luego empieza a observar las estrellas y a elaborar mapas de stas en el cielo. Al observar al planeta Jpiter descubre una serie de lunas que giran alrededor de este planeta y Galileo se da cuenta de que Jpiter y sus lunas son como un sistema solar pequeo; y que la hiptesis copernicana era sin duda la correcta. Luego observa a Saturno y como su telescopio no era lo suficientemente potente para distinguir los anillos que rodean al planeta, los confunde con orejas y les llama las orejas de Saturno. Tambin descubre que Venus tiene fases similares a las de la Luna, lo que prueba que Venus gira alrededor del Sol y que la tesis de Coprnico es la correcta. En 1613 escribe Cartas sobre las manchas
solares, que ya haban sido detectadas por una serie de astrnomos en distintos lugares de Europa, en que defiende por primera vez la teora heliocntrica. Cuando en 1616 describe el origen de las mareas, que son otra prueba ms de que la Tierra gira alrededor del Sol, la Inquisicin le llam a Roma a responder por sus ideas y un consejo de telogos public un edicto diciendo que Galileo haca mala ciencia cuando enseaba como un hecho la teora heliocntrica pero no fue condenado an. En 1638 se publica en Holanda su libro llamado Dilogos sobre dos nuevas ciencias, en el que desarrolla un modelo matemtico del movimiento acelerado y descubre las leyes que rigen la cada de los cuerpos bajo la accin de la gravedad, refutando las afirmaciones de Aristteles. El

ao en que muri Galileo, naci Newton, quien continu con la obra maravillosa de este genio creador del mtodo cientfico. (Hawking, Galileo Pg. 351-355)

Newton
En 1676 Newton escribi una carta a su enemigo, Robert Hooke en la que le deca que: si he logrado ver ms lejos, ha sido porque he subido a los hombros de gigantes, que era un reconocimiento de sus antecesores Coprnico, Kepler, Galileo y otros ms, que haban contribuido decisivamente en el desarrollo de la ciencia y del mtodo experimental. Newton est considerado como el descubridor del

clculo infinitesimal, de la mecnica y el movimiento planetario, de la ptica y del color, pero lo ms importante fue su descubrimiento de la frmula de la gravitacin universal y de las leyes de la inercia, de la fuerza y de la accin y reaccin, que ya vimos en captulos anteriores. En sus tres libros que forman su obra cumbre: Principios matemticos de la filosofa natural, integr los descubrimientos de Coprnico, Kepler y Galileo y otros, para sintetizar la obra de fsica No. 10 - 8 Isaac Newton terica ms importante en la historia de la ciencia. Newton Figurahttp://www.crystalinks.com/newton.jpg Fuente: escribi estos Principia en latn en menos de dieciocho meses y en medio de una serie de crisis emocionales por sus rencillas y rencores con Hooke y otros, pero parece que precisamenRESUMEN te estos rencores fueron los que le empujaron a inspirarse y publicar Newton una de las obras maestras de la ciencia. Newton escribi que cuando vio Isaac Newton naci el da de Navidad de 1642, en la ciudad una manzana caer y al mismo industrial de Woolsthorpe. Su madre no tena muchas esperanzas de tiempo mir la Luna, razon que si la gravedad causa que la manque viviera ya que naci prematuro, su padre haba muerto tres zana caiga, debera tambin meses antes de que l naciera por lo que su madre se volvi a casar extenderse y alcanzar a la Luna hacindola caer hacia la Tierra. cuando Newton tena dos aos. Entonces su madre lo dej a cargo de su abuela y Newton sinti que haba sido abandonado por su madre Pero la velocidad de giro de la Luna alrededor de la Tierra hace y este sentimiento lo acompa toda su vida. Despreciaba tanto a su que la Luna se mantenga en su padrastro que en su diario escribi que haba amenazado quemarle a rbita y que gire alrededor de la Tierra. l, a su madre y a la casa donde vivan. La niez de Newton estuvo plagada de rencores contra sus familiares, pero tambin en esta poca Entonces no se mueve en lnea recta y por tanto debe existir una se manifestaron sus inquietudes, su curiosidad y habilidades de fuerza de gravedad actuando observacin para construir cometas, relojes de sol y molinos en sobre ella que la mantiene girando. miniatura movidos por ratoncitos. Cuando comenz la escuela a los 206
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

cinco aos lo calificaron de distrado y vago; a los diez aos, cuando ya haba muerto su padrastro y estaba nuevamente viviendo con su madre, su rendimiento escolar era tan bajo que su madre decidi sacarlo de la escuela y dedicarlo a los trabajos en la granja. Su to William, hermano de su madre, convenci a sta para que le deje continuar los estudios. Pas a vivir con el director de la escuela donde estaba asistiendo, quien lo enrumb bien y mostr mejores aptitudes, lo que le permiti ingresar al Trinity College de la Universidad de Cambridge como becario. Newton escribi que: cuando vio una manzana caer y al mismo tiempo mir la Luna que sala en el cielo
por detrs, razon que si la gravedad causa que la manzana caiga, debera tambin extenderse y alcanzar a la Luna hacindola caer hacia la Tierra. Pero la velocidad de giro de la Luna alrededor de RESUMEN la Tierra hace que la Luna se mantenga en su rbita y que si la Luna gira alredeLos grandes telescopios dor de la Tierra, entonces no se mueve en lnea recta y por tanto de acuerdo a la Sir William Hershel descubri primera ley del movimiento, debe existir una fuerza actuando sobre ella que la con su telescopio el planeta mantiene girando. Entonces formul la demostracin de que dicha fuerza debe ser Urano, muchas nebulosas y grupos de estrellas, estrellas binarias la gravedad y que sta acta sobre todos los planetas. Pero tal vez lo ms

importante fue que concibi que esta fuerza no est restringida solamente a la superficie de la Tierra, sino que se encuentra en George Hale invent un aparato todo el universo y por esto le llam una ley universal y la formul al que llam espectro-helioscopio, que era la combinacin de un considerando que es directamente proporcional a las masas de los telescopioy un espectroscopio. cuerpos e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre Hale fue el iniciador de lo que ellos. Newton estudi los descubrimientos de sus antecesores y con se llam la astrofsica y en 1919 estas informaciones y formulaciones desarroll la teora de la gravitapersuadi a Edwin P. Hubble a que incien la exploracin del universo cin universal, que explica en gran medida la estructura del Sistema a gran escala. Solar y del universo. Pero nunca supo cmo se ejerca esta fuerza a enormes distancias sin que haya ningn tipo de contacto entre los cuerpos celestes. En su famoso tratado sobre la Filosofa de la naturaleza dice que sern las futuras generaciones de cientficos las que deban descubrir este misterio (Hawking, Newton Pg. 643 -645). Newton, adems, pudo observar a los planetas y las estrellas ms de cerca al desarrollar el telescopio
de reflexin, que permiti mejorar sustancialmente los telescopios con unas dimensiones ms manejables, pero lo ms importante fue que pudo unir lo celeste con lo terrestre y de esta manera probar que las leyes que descubrimos en la Tierra se aplican en cualquier lugar del universo.

y describi la forma de la Va Lctea.

Los grandes telescopios


Nuestra percepcin y comprensin del universo comenz a mejorar mucho cuando mejoraron los telescopios, con los aportes de Galileo y Newton y otros grandes inventores. Uno de los
primeros en ampliar la visin del cosmos a principios del siglo XIX fue Sir William Hershel, originalmente alemn que se volvi un astrnomo famoso en el reinado de Jorge III, que tambin provena de Hannover. Hershel descubri con su telescopio el planeta Urano, muchas nebulosas y grupos de estrellas, adems de estrellas binarias y lo ms importante, describi la forma de nuestra galaxia conocida como la Va Lctea. Luego George

Hale, que de pequeo tena un observatorio en la parte de atrs de su casa, despus de cursar sus estudios de licenciatura en Harvard, se present como voluntario para trabajar en el observatorio de esta universidad. All invent un aparato que llam espectro-helioscopio, que era la combinacin de un telescopio y un espectroscopio, que permita medir la composicin de los elementos que formaban las estrellas y las nebulosas. Hale particip como astrnomo en la creacin de una serie de observatorios como el de Monte Wilson en California, gracias a la ayuda generosa de los millones de su padre. Este observatorio tena un telescopio de refraccin de un metro de dimetro que era el ms grande de su poca.
Hale fue el iniciador de lo que se llam la astrofsica y en 1919 persuadi a Edwin P. Hubble, un abogado que estaba cansado de las leyes, que se una a su equipo e iniciar la exploracin del universo a gran escala.

Hubble descubri que la Va Lctea era apenas una de los millones de galaxias del universo. Harlow Shapley, un investigador del observatorio de Mount Wilson por los aos de 1910 a 1919, analiz la luz de unas estrellas variables llamadas cefedas, que le permitieron establecer las distancias desde las regiones ms alejadas del espacio. Shapley demostr de esta manera que el Sol est muy lejos del
centro de nuestra galaxia, de modo que ni siquiera en esta galaxia ocupamos un lugar relevante, pero es una suer-

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Captulo 10

te que no estemos en el centro de la galaxia, ya que la vida no es posible en este lugar por la cantidad de radiaciones letales que existen (Trefil,

Hazen Pag. 324).

LA LEY DE HUBBLE
Hubble realiz el descubrimiento ms dramtico de principios del siglo XX al establecer que: el universo no es
Figura No. 10 - 9 Ley de Hubble

eterno ni invariable; al contrario, crece y evoluciona con

Fuente: http://html.rincondelvago.com/files/8/6/3/0005886310.png

el tiempo. Con este descubrimiento cambi radicalmente la visin que se tena a principios de siglo XX del Universo. Hasta 1910 se crea que la Va Lctea era todo lo que haba en el universo; ya en 1755 Immanuel Kant discrep y sugiri que algunas nebulosas que aparecan en los telescopios deban ser otros universos RESUMEN islas. LA LEY DE HUBBLE En 1929 Hubble, con sus Hubble realiz el descubrimiento observaciones, demostr que haba ms dramtico del siglo XX, que el universo no es eterno ni invamuchsimas galaxias ms y que la riable, que crece y evoluciona. mayor parte de ellas se alejan de la Con esto cambi radicalmente Va Lctea a velocidades proporla visin del universo. Hasta 1910 cionales a su distancia de nosotros. se crea que la Va Lctea, es decir nuestra galaxia era todo lo que Es decir, mientras ms lejos estahaba. ban de nosotros, ms rpido se ale En 1755 Kant sugiri que algujaban. Hubble determin que la nas nebulosas que aparecan en velocidad con que se alejan las los telescopios deban ser otros universos islas. galaxias es directamente proporcional a la distancia a que se hallan, y a la constante de proporcionalidad en esta lnea recta, lo que se llama ahora la constante de Hubble. Nuevas y ms

Figura No. 10 - 10 Edwin Hubble


Fuente: http://tbn0.google.com/images?q=tbn:DFAFzckx6Z8oMM:http://ww w.das.uchile.cl/~mhamuy/courses/AS42A/Hubble.gif

recientes investigaciones confirman esta hiptesis, de modo que a medida que nuestro universo se expande, las galaxias se alejan unas de otras, con pocas excepciones como Andrmeda, una galaRESUMEN xia similar a nuestra Va COSMOLOGA MODERNA Lctea. De modo que en
Es el estudio del universo a gran escala, su historia, sus propiedades y su estructura para conocer el origen, la evolucin y los posibles escenarios del fin del universo.

palabras, la ley de Hubble dice que: La velocidad de recesin = constante de Hubble x distancia Esto significa que el universo est creciendo como un globo que se infla y crece cada vez ms (Trefil, Pg. 326-329). Si el Universo se est expandiendo, debi tener un comienzo como algo mucho ms pequeo, esto coincide con las soluciones de Friedmann y Lemaitre de la teora general de la relatividad y de esta 208
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

La cosmologa trata sobre: el Big Bang, la historia del universo primitivo, los agujeros negros y de gusanos, los modelos del universo, la gravedad y el espacio-tiempo, la vida de las estrellas, el sistema planetario y nuestro origen y destino.

manera se inici la nueva ciencia de la cosmologa. Ahora sabemos que el universo contiene al menos cien mil millones de galaxias, y que cada una de estas galaxias tiene decenas de miles de millones de estrellas. De modo que los nmeros del universo son realmente astronmicos. Sabemos, adems, que hay diferentes tipos de galaxias, las ms grandes son las elpticas, otras son espirales como la Va Lctea y otras irregulares, es decir, no tienen una forma definida.

COSMOLOGA MODERNA
Es el estudio del Universo a gran escala, su historia, sus propiedades y su estructura como un todo. La cosmologa usa el mtodo cientfico para conocer el origen, la evolucin y adems para determinar los posibles escenarios del fin del Universo. Como cualquier otra rama de la ciencia, la
RESUMEN

El Big Bang se produjo hace aproximadamente trece mil millones aos y dur cerca medio milln de aos partiendo de una singularidad. Haba una temperatura de trillones de trillones de grados, que se fue enfriando a medida que el universo se expanda.

El Big Bang

cosmologa hace predicciones que deben ser probadas por medio de las observaciones, las mediciones y los experimentos. La cosmologa trata sobre los siguientes temas importantes: el Big Bang, la historia del universo primitivo, los agujeros negros y de gusanos, los modelos del universo, la gravedad y el espacio-tiempo, la vida de las estrellas, el sistema planetario y otros temas relacionados, todos muy importantes para comprender nuestro origen y destino.

Se generaban protones y antiprotones, es decir, materia y antimateria, que se aniquilaban liberando energa electromagntica en forma de fotones.

El Big Bang
La mal llamada teora de la gran explosin o Big Bang en ingls, es la teora ms aceptada y comprobada para entender la primera fase del origen y la evolucin del universo. Sabemos qu sucedi en el primer segundo del Big Bang; para ser ms precisos, hemos comprobado lo sucedido desde el final del

primer segundo.

Los modelos concuerdan con las observaciones que se han hecho en los aceleradores de gran energa que hay en varios lugares del mundo, y con las leyes de Newton, de la relatividad, de la fsica cuntica y con las ecuaciones de Maxwell. Esta teora estima que: el Big

Bang se produjo hace aproximadamente trece mil setecientos millones de aos y dur cerca de medio milln de aos partiendo de una singularidad. Haba una temperatura de trillones de trillones de grados, que se fue enfriando a medida que el universo se expanda desde un estado de altsima densidad y temperatura, al estado actual enormemente grande y muy fro en que habitamos los humanos en una galaxia mediana, cerca de una estrella relativamente pequea. Podemos ahora observar y medir los remanentes de ese estado tan denso y caliente, en la radiacin de fondo de microondas que lleFigura No. 10 - 11 Expansin del universo gan de todas las direc- Fuente: http://www.thetriplehelix.org/wordpress/wp-content/uploads/2006/04/2nd%20big%20bang.jpg ciones a los detectores

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Captulo 10

y antenas que apuntan hacia todas las direcciones del cielo.

Las radiaciones electromagnticas tuvieron un rol preponderante en este universo primitivo, en que se generaban protones y anti-protones, es decir, materia y anti-materia, que se aniquilaban cuando chocaban liberando energa electromagntica en forma de fotones. Pero a medida que el universo se expandi, se enfri hasta el momento en que los fotones ya no podan generar ms pares de partculas y sus respectivas anti-partculas. De alguna manera se produjo un desequilibrio en la genera-

RESUMEN

El desarrollo de la cosmologa moderna se basa en los siguientes pilares: La teora de la relatividad general. Los modelos cosmolgicos. La medicin de la rapidez de expansin del universo.

Fundamentos tericos

cin de materia y antimateria y la materia sali ganando, de tal forma que nuestro Universo se llen de protones, neutrones y electrones. (Trefil, Pg. 329-

334)

El estudio de los materiales que constituyen el universo.

Fundamentos tericos de este modelo


El desarrollo de la cosmologa moderna se basa en los siguientes pilares: la teora de la relatividad general de Einstein de 1916 y los modelos

El descubrimiento y la comprensin de los fenmenos nucleares que tienen lugar en el interior de las estrellas.

cosmolgicos, la medicin de la rapidez de expansin del universo, el estudio de los materiales que constituyen el universo, el descubrimiento y la comprensin moderna de los fenmenos nucleares que tienen lugar en el interior de las estrellas.

La relatividad general es uno de los triunfos ms grandes de la ciencia y ha pasado por todas las pruebas y verificaciones posibles. Esta teora nos dice que el universo se est expandiendo, cosa que se ha comprobado con las observaciones y mediciones de Hubble. Pero adems, nos dice que: el universo comenz en un punto infinitamente pequeo, llamado una singularidad, con una densidad infinitamente grande y con una temperatura de billones de grados en algn RESUMEN momento del pasado. Esta teora describe a la gravedad no como un La expansin Slipher fue el primero que midi campo de fuerzas, sino como una deformacin del espacio-tiempo. la rapidez con que se alejaban las Como deca John Wheeler: la materia le dice al espacio cmo curvarse y galaxias aprovechando del efecto
el espacio le dice a la materia cmo moverse.
Doppler

La constante cosmolgica

Despus de la publicacin de la teora general de la relatividad, Einstein comenz a aplicar la dinmica de la relatividad al universo como un todo y desa sta permiti establecer las distancias a las lejanas galaxias rroll un primer modelo cosmolgico que indicaba que el universo era dinmico. De acuerdo con las observaciones astronmicas de ese entonces, el universo Se dedujo que el universo es homogneo y se calcul la tasa de tena que ser esttico, de modo que Einstein modific la teora y aadi un trexpansin, que se llama la consmino que se llam constante cosmolgica. Casi al mismo tiempo De Sitter tante de Hubble. encontr otra solucin en la que el universo era dinmico, es decir, que el universo se est expandiendo o contrayendo, pero no poda ser esttico. Pocos aos despus, Hubble descu-

Humason y Hubble extendieron estas medidas y apareci la llamada ley de Hubble

bri el movimiento de expansin de las galaxias y cuando ms tarde Einstein conoci los descubrimientos de Hubble, dijo que: la constante cosmolgica haba sido el error ms grande de su carrera. El modelo ms interesante fue el que encontr Friedmann con las soluciones no estacionarias de la relatividad, que demostraban un universo que poda tener curvatura positiva, es decir, ser elptico o curvatura negativa o hiperblico. Aos ms tarde Lemaitre, sin conocer el trabajo de Friedmann, redescubri estas mismas soluciones y demostr que el modelo esttico que Einstein haba descubierto era inherentemente inestable. Por esto Lemaitre propone en 1931 que el universo
comenz como un huevo csmico que se infl y produjo el universo que ahora conocemos , esta fue la primera idea para el Big Bang (Gonzalo, Pg 15-17).

La expansin
Slipher fue el primero que midi la rapidez con que se alejaban las galaxias aprovechando el efecto Doppler, que produce un corrimiento hacia el rojo de la luz que nos llega de estas galaxias. Luego Humason y Hubble extendieron estas medidas y apareci la llamada ley de Hubble; sta permiti por primera vez establecer las distancias a las lejanas galaxias que se iban descubriendo a medida que mejoraban los telescopios. Se dedujo que

esta expansin era la de un universo homogneo y se calcul la tasa de expansin, que ahora se 210
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

llama la constante de Hubble, que tiene un valor de cerca de 70 km/s/Megaparsec y que adems, determina la edad del Universo. Con una constante de 50 la edad del universo est entre quince y veinte mil millones de aos, con 100 es la mitad. Como dijimos antes, la edad se estima ltimamente en cerca de trece mil setecientos millones de aos, que representa una constante de aproximadamente 70 km/s/Megaparsec. (Gonzalo, Pg 17-18)

La inflacin
RESUMEN

Es un perodo de rapidsimo crecimiento del universo al principio del primer segundo y en otros momentos. Va acompaado de una brutal disminucin de la temperatura inicial Cmo se puede producir inflacin en el vacio?

La inflacin

La inflacin es un perodo de rapidsimo crecimiento del universo, que se produce al principio del primer segundo y en otros momentos y que va acompaado de una brutal disminucin de la temperatura inicial Cmo se puede producir una inflacin en el vaco?
La explicacin a este fenmeno es que el vaco tiene energa y que esto produce una rpida inflacin. Tanto en la ex-Unin Sovitica, como en los Estados Unidos, Alexei Starobinsky en 1979 y Alan Guth en 1981 llegaron a la misma conclusin: la inflacin tiene lugar como un cambio de fase, similar al que se produce cuando el hielo cambia de estado slido a lquido. A

medida que el universo se expande exponencialmente, se enfra hasta casi el cero absoluto. Pero llega un momento en que el falso vaco colapsa en el verdadero vaco, liberando enormes cantidades de energa que permite que se produzca la inflacin. Hasta que la inflacin llega a su fin y desde este momento el universo se expande ms lentamente. La teora del Big Bang es muy interesante y tiene una serie de aciertos que la hacen muy aceptable, pero tambin existen ciertos problemas que esta teora no puede explicar, a saber:
1. La expansin del universo significa que dos lugares del Universo, que se mueven uno con relacin al otro, estarn cada vez ms separados el uno del otro. La teora no puede explicar la razn por la que estos lugares se mueven, ya que como dijimos antes no existi ninguna explosin. 2. El universo es uniforme, esto significa que dos puntos muy alejados del universo que no han tenido oportunidad de comunicarse entre s, tienen la misma temperatura, en todas las direcciones que observamos. A esto se le llama el problema del horizonte, porque se requiere algn tipo de comunicacin para que las distintas partes tengan estas similitudes. 3. El universo tiene aparentemente la cantidad correcta de materia para que contine expandindose eternamente. Se dice por tanto que tiene la densidad crtica correcta, pero lo extrao es que el universo no tiene la cantidad suficiente de materia, slo un uno por ciento de la densidad crtica. RESUMEN
La radiacin de fondo Una de las predicciones del Big Bang es que debe existir una radiacin que proviene de los distintos lugares del universo Esta radiacin fue predicha en 1948 por George Gamow y fue descubierta por Arno Penzias y Robert Wilson en 1965

La explicacin es que el vaco tiene energa y que esto produce una rpida inflacin.

4. El cuarto problema es que no aparecen los monopolos magnticos. Todos conocemos los imanes que tienen los dos polos, el Norte y el Sur. Es decir, no hay imanes con un slo polo, como hay cargas elctricas slo positivas o negativas. Segn la teora del Big Bang, debera haber gran cantidad de estos monopolos, pero no aparecen por ningn lado. 5. El quinto problema es saber por qu se produjo la estructura actual del universo, con galaxias agrupadas alrededor de enormes huecos de vaco.

Esta radiacin tiene ahora una temperatura de 2.725 grados Kelvin sobre el cero absoluto.

Esta teora de la inflacin no resolva todos los problemas antes mencionados como el de los monopolos. En 1982 Andrei Linde, desarroll unas mejoras que l
llam inflacin catica, que aclaraba los problemas antes enunciados. En esta versin no se requiere ningn cambio de fase de altas temperaturas y permite predecir la estructura del universo que ahora observamos. Una de las cosas ms extraas de esta teora es que predice la formacin de nuevos universos a partir de las semillas del nuestro, de modo que se forman los multiversos. (Reeves, Pg. 145-159)

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Captulo 10

La radiacin de fondo
Una de las predicciones de la teora del Big Bang es que debe existir una radiacin de fondo que proviene de los distintos lugares del Universo. Esta radiacin fue predicha en 1948 por George Gamow y fue descubierta por Arno Penzias y Robert Wilson en 1965. Esta radiacin tiene ahora una temperatura de 2.725 grados Kelvin sobre el cero absoluto. De modo que son micro-ondas del espectro electro-magntico. Debido a la uniformidad de esta radiacin en todas las direcciones sabemos que se origina en el Big Bang. La mayor parte de cosmlogos consideran que: las galaxias se formaron en el universo primitivo por fluctuaciones en su densidad. Estas fluctuaciones se pueden detectar por medio de variaciones en la temperatura de la radiacin de fondo de las micro-ondas. (Trefil Pag. 332-333) Podemos obser-

RESUMEN

El Big Bang no se produjo en un slo punto del espacio ni fue una explosin. Fue la expansin violenta o inflacin del espacio en todos los puntos del Universo simultneamente.

Ideas equivocadas

Como si fuera el universo un globo que se infla en que cada punto se aleja de los otros pero el interior no es parte del universo y no existe un centro donde todo comenz. El universo abarca a todo el espacio-tiempo que conocemos, pero el modelo del Big Bang slo nos sirve para entender lo que sucedi despus, no antes del Big Bang.

var esta radiacin en los aparatos de televisin cuando cambiamos de canales y se ve en algunos como si estuviera nevando, algunas de estas ondas llegan del espacio.

Ideas equivocadas
Hay ciertas ideas equivocadas relacionadas con la gran explosin y conviene aclararlas en este punto:

El Big Bang no se produjo en un slo punto del espacio ni fue una explosin. Se debe entender como la aparicin de espacio en todos los puntos del Universo simultneamente. Si nos imaginamos el Universo como la superficie del globo que se infla, el interior del globo no es parte del Universo, por tanto no existe un centro ni un punto donde todo comenz. Por definicin, el Universo abarca a todo el espacio-tiempo que conocemos, de modo que esta teora no puede explicarnos qu hay ms all del Universo o qu hubo antes. No hay forma de explicar que fue lo que desat al Big Bang; hay varias especulaciones al respecto, pero ninguna permite hacer predicciones que puedan ser probadas.

No hay forma de explicar qu fue lo que desat al Big Bang, hay varias especulaciones al respecto, pero ninguna permite hacer predicciones que puedan ser probadas.

GEOMETRA DEL UNIVERSO


La relatividad tambin explica una situacin enigmtica que se presenta al observar el universo, ya que vemos que en todas las direcciones el universo se expande como si estuviramos en el centro. Esto no es correcto desde luego, lo que sucede Figura No. 10 - 12 Geometra del Universo es que situados en cualquier galaxia, tenFuente: http://map.gsfc.nasa.gov/ContentMedia/990006b.jpg dramos la misma sensacin. Una manera de visualizar esta situacin es como dijimos antes, imaginarnos lo que pasa cuando inflamos un globo de goma en cuya superficie hemos dibujado unos puntos. A medida que inflamos el globo los puntos se empiezan a alejar unos de otros, ya que la superficie del globo crece al inflarse. De modo que desde cualquier punto se tiene la misma sensacin, ya que es el espacio el que crece al expandirse.

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

RESUMEN

Radiacin: est compuesta de partculas sin masa o con masa virtual que se mueven a la velocidad de la luz. Materia barinica: es la materia ordinaria.

Tipos de materia

El principio cosmolgico
Para poder aplicar la teora de la relatividad, Einstein tena que asumir un modelo de la distribucin de la materia en el universo. De las observaciones realizadas, se apreciaba que esta distribucin era uniforme, es decir, igual en todas las direcciones, por esto Einstein dijo que: todos los lugares del universo son iguales. Este modelo se denomina homogneo e isotrpico en el lenguaje cientfico, y se le conoce como el principio cosmolgico. Se le llama homo-

geneo porque est conformado en todos los lugares por los mismos elementos, galaxias, estrellas, nubes, planetas y vaco. Es isotrpico porque desde cualquier Energa oscura: esta es un tipo lugar del universo se ve lo mismo a gran escala. Con el principio cosmolgico, la muy extrao de materia o puede ser una propiedad del vaci cuntico. teora de la relatividad permite calcular la distorsin del espacio-tiempo en el universo debido a los efectos gravitatorios, de modo que la geometra del universo slo puede tener tres formas. Puede tener una curvatura positiva como la superficie de una esfera y por tanto de dimensiones finitas. Puede tener curvatura negativa como una silla de montar y de extensin infinita, o puede ser plano y de extensin infinita. (Ver Fig. 84) Como el universo tiene una edad finita, slo podemos ver una

Materia oscura: es una clase de materia no-barinica que interacciona muy poco con la materia ordinaria.

distancia finita en el espacio. A esta distancia que es de unos 13.7 billones de aos luz se le llama el horizonte. No sabemos a ciencia cierta qu y cmo es el espacio-tiempo ms all de este horizonte. La geometra est determinada por la evolucin del universo y por la gravedad de cada uno de los componentes de materia del universo.

Tipos de materia
En el universo existen los siguientes tipos de materia:
Radiacin: est compuesta de partculas sin masa, o con masa virtual, que se mueven a la velocidad de la luz, como los fotones y los neutrinos. Este tipo de materia se caracteriza por tener una presin positiva. RESUMEN
EL UNIVERSO PRIMITIVO Un segundo despus estaba lleno de un mar de protones, neutrones, electrones, positrones, fotones y neutrinos. El Universo se enfriaba, los neutrones se convertan en protones y electrones o se combinaban con protones para producir ncleos de deuterio Durante los tres primeros minutos la mayor parte del deuterio se combin para formar ncleos de helio Tambin se produjeron pequeas cantidades de litio en un proceso que se llama ncleo-sntesis del Big Bang

Materia barinica: es la materia ordinaria, compuesta de tomos con protones, neutrones y electrones. Esta materia no ejerce una presin cosmolgica de importancia. Materia oscura: es una clase de materia no-barinica, que interacciona muy poco con la materia ordinaria. Hasta ahora en ningn laboratorio se ha encontrado este tipo de materia, pero su existencia se ha sospechado desde hace mucho tiempo. La gravedad de esta materia sera la que mantiene a las galaxias formando un slo cuerpo y evita que se desbaraten en el espacio. Energa oscura: este es un tipo muy extrao de materia o puede ser una propiedad del vaco cuntico. Se caracteriza por tener una presin negativa muy grande. Esta es la materia que causa la aceleracin de la expansin del universo. (Trefil,

Hazen Pag. 330)

EL UNIVERSO PRIMITIVO
Un segundo despus del Big Bang la temperatura del universo era de unos 10 billones de grados y estaba lleno de un mar de protones, neutrones, electrones, positrones, fotones y neutrinos. A medida que el universo se enfriaba, los neutrones se convertan en protones y electrones o se combinaban con
protones para producir ncleos de deuterio, un istopo del hidrgeno. Durante los tres primeros minutos del universo primitivo, la mayor parte del deuterio se combin con otros ncleos de deuterio para formar ncleos de helio. Tambin se produjeron pequeas cantidades de litio. Este proceso de produccin de los primeros elementos se llama ncleo-sntesis del Big Bang, todo el resto de elementos ms pesados que el litio se sintetizan en las

213
Captulo 10

estrellas, especialmente en las supernovas. Durante las ltimas etapas de la evolucin de las estrellas se produce la sntesis del helio para formar carbono, oxgeno, silicio, azufre y hierro. Todos los elementos ms pesados que el hierro se producen en las capas externas de las estrellas sper-gigantes y en las explosiones de las supernovas.

Nacimiento de las estrellas


Los astrnomos creen que las estrellas se forman en las enormes nubes de gases que existen en las partes externas de las galaxias. Estas
Figura No. 10 - 13 Nacimiento del cosmos
Fuente: http://tbn0.google.com/images?q=tbn:yXkFGqrzCDVvpM:http://map.gsfc.nasa.gov/m _ig/020622/020622_b.jpg

ratura del ncleo de la proto-estrella sube a decenas de millones de grados. Entonces se encienden las reacciones nucleares que convierten al hidrgeno en helio produciendo enormes cantidades de energa en forma de radiaciones electro-magnticas; ya que una pequesima parte de la masa de la unin se convierte en energa de acuerdo a la frmula de Einstein E = mc2. Una vez que las estrellas empiezan a convertir hidrgeno en helio, comienza la secuencia principal de la vida de las estrellas, que vemos a continuacin. El proceso de fusin en el ncleo de una estrella es una secuencia de tres pasos que se describen a continuacin:
1. Protn + Protn = Deuterio + Positrn + Neutrino Dos protones chocan y forman un ncleo de deuterio, ms un positrn ms un neutrino. 2. Deuterio + Protn = Helio-3 + Fotn El deuterio choca con un protn y se produce helio 3, que es un istopo del helio con dos protones y un neutrn, ms un fotn de un rayo gamma de mucha energa. 3. Helio-3 + Helio-3 = Helio-4 + 2 Protones + Fotn Dos ncleos de helio-3 chocan y forman un helio-4 ms dos protones ms otro fotn de un rayo gamma. Esta secuencia de tres pasos se llama la combustin del hidrgeno, en la que en resumen cuatro protones o ncleos de hidrgeno se convierten en un ncleo de helio, ms la produccin de energa en la forma de fotones, ms

enormes nubes de gases colapsan debido al efecto gravitatorio y de esta manera se forman las proto-estrellas. Al colapsar las estrellas, la energa gravitatoria se transforma en calor; por los choques de los ncleos de hidrgeno en el centro de la RESUMEN estrella. La tempeNacimiento de las estrellas
Protn + Protn = Deuterio + Positrn + neutrino

Dos protones chocan y forman un ncleo de deuterio, ms un positrn ms un neutrino. Deuterio + Protn = Helio-3 + fotn

El deuterio choca con un protn y se produce helio 3, que es un istopo del helio con dos protones y un neutrn, ms un fotn de un rayo gamma de mucha energa. Helio-3 + Helio-3 = Helio-4 + 2 Protones + fotn

Dos ncleos de helio-3 chocan y forman un helio-4 ms dos protones ms otro fotn de un rayo gamma.
RESUMEN

Una de las afirmaciones ms atrevidas de la ciencia es decir que se sabe qu sucede en el interior de las estrellas. Tenemos un modelo bastante exacto de lo que sucede en el interior de las estrellas durante la secuencia principal de la vida de las estrellas.

Secuencia principal de las estrellas

unas cuantas partculas adicionales que se producen en el proceso y ms la energa que se libera de acuerdo a la formula E = mc2 . En este proceso la suma de las masas de los cuatro protones originales es siempre un poquito mayor que la suma de las masas de las partculas resultantes, es esta diferencia de masa la que se convierte en la energa que se libera por medio de radiaciones en las estrellas como nuestro Sol. Si nos preguntamos cunto
puede durar una estrella con la combustin del hidrgeno? la respuesta es mucho mayor que la realidad, ya que slo se quema el hidrgeno que est en el ncleo de la estrella, una fraccin del total (Trefil, Pg. 302-303).

214
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Figura No. 10 - 14 Diagrama de Hertzsprung-Russell


Fuente: http://www.caosyciencia.com/img/carlos5_2.jpg

Secuencia principal de las estrellas


Una de las afirmaciones ms atrevidas de la ciencia es decir que se sabe lo que sucede en el interior de las estrellas y durante la vida de las estrellas; tenemos un modelo que nos permite predecir con bastante exactitud lo que puede suceder en el interior de las estrellas durante la secuencia principal del desarrollo de las estrellas. Las estrellas estn hechas de los mismos elementos que encontramos en la Tierra, de modo que podemos probar con estos elementos cmo reaccionan a RESUMEN enormes temperaturas, pero nos es imposible hacer experimentos con las estreLa muerte del Sol llas que estn tan distantes. Segn los modelos estelares que tenemos
Al quemarse el hidrgeno, comienza el colapso de la estrella y esto incrementa las temperaturas.

El Sol es enorme, por tanto la temperatura de la superficie es menor, cambiando de color y convirtindose en una gigante roja que quema el helio. La reaccin del helio en el ncleo de la gigante roja es la siguiente:

sabemos que las estrellas pueden existir durante millones o miles de millones de aos, dependiendo del tamao de la estrella. Mientras ms grande es la estrella, menos dura, ya que las ms grandes tienen que consumir enormes cantidades de materia para mantener las reacciones nucleares en su ncleo. Es as que una
estrella relativamente pequea como nuestro Sol, puede existir unos diez mil millones de aos, en cambio, una gran supernova puede existir solamente unos cientos de millones de aos.

Helio-4 + Helio-4 + Helio-4 = Carbono-12 + energa.

La muerte del Sol


Dos astrnomos en el siglo XX, uno dans Ejnar Hertzsprung, el otro norteamericano N. Russell, independientemente descubrieron la secuencia de la vida de los diferentes tipos de estrellas y para esto elaboraron un grfico, en el eje vertical se indica la energa que las 215
Captulo 10

El Sol se reduce hasta llegar a convertirse en una enana blanca, con su ncleo de carbono.

estrellas emiten y en el eje horizontal est indicada la temperatura exterior o la luminosidad de la estrella en sus diferentes fases de la secuencia principal. Cada tipo de estrella tiene una combinacin de energa y temperatura para cada fase de su vida. Por ejemplo, si tomamos como referencia nuestro Sol y medimos la energa emitida como mltiplos de la energa del Sol, vemos que la mayor parte de las estrellas empiezan la secuencia como estrellas muy calientes emitiendo mucha energa y terminan como estrellas fras emitiendo poca energa. En el diagrama de HertzsprungRussell, podemos observar que una estrella como nuestro Sol, cuando llega al final de su vida, ha quemado casi todo el hidrgeno del ncleo, entonces ocurren cambios dramticos que se pueden resumir en la siguiente secuencia:
RESUMEN

1. Al quemarse el hidrgeno del ncleo, comienza el colapso de la estrella y esto incrementa la temperatura y el Sol se expande como una bomba llegando hasta la rbita de Venus. La masa del Sol disminuye por lo que los planetas se alejan del Sol de modo que slo Mercurio es absorbido por el Sol. 2. Como el Sol adquiere un radio que llega hasta la rbita de Venus, la superficie que adquiere es enorme, por tanto la temperatura de la superficie es significativamente menor, cambiando de color y convirtindose en lo que se conoce como una gigante roja, que quema el helio que se encuentra en el ncleo del Sol. 3. La reaccin del helio en el ncleo de la gigante roja es la siguiente: Helio-4 + Helio-4 + Helio-4 = Carbono-12 + energa A medida que se combustiona el helio por medio de las fusiones anteriores y se forma carbono, el ncleo comienza nuevamente a colapsar y los electrones del carbono se comprimen hasta llegar a un punto en que el principio de Pauli interviene; este principio dice que slo dos electrones pueden estar en un mismo nivel de energa y el colapso termina.

Eddington demostr que con la fsica se poda descubrir los secretos de las estrellas

La astrofsica

La gravedad quiere colapsar a la estrella y es compensada por las explosiones nucleares del centro La cantidad de energa de una estrella se puede calcular del brillo aparente y de la distancia

Slo existan tres destinos posibles para una estrella que colapsa bajo la accin gravitatoria Una proto-estrella se queda como un globo fro, algo parecido a Saturno. Si es como el Sol, se convierte en una estrella incandescente.

Si es mucho ms grande que el Sol, se convierte en una supernova.

4. El Sol empieza a reducir su tamao hasta llegar al de la Tierra, pero con una masa que es miles de veces mayor todava estar muy caliente y llevar muchsimo tiempo hasta que la temperatura disminuya, hasta convertirse en una enana blanca, con su ncleo de carbono, en un perodo que dura aproximadamente unos diez mil millones de aos en total. (Trefil, Pg. 313)

La astrofsica
Se afirma que la astrofsica comenz en la reunin anual de la Asociacin britnica para el avance de la Ciencia en 1920, en la que el famoso astrnomo Sir Arthur Eddington por primera vez ret a los asistentes a estudiar a las estrellas para determinar qu enorme recurso interno tienen ellas que les permite producir cantidades enormes de energa. En los siguientes aos, Eddington demostr que aplicando las leyes de la fsica conocidas, se poda descubrir los profundos secretos del ncleo de las estrellas. Si una estrella est en equilibrio, la enorme fuerza de gravedad que quiere colapsar a la estrella tiene que
estar compensada por otra fuerza igual pero en sentido opuesto que proviene de las explosiones nucleares del centro.

La cantidad de energa que irradia una estrella se puede calcular del brillo aparente y de la distancia a la que est de nosotros. Eddington determin que: Slo existan tres destinos posibles para una estrella
que colapsa bajo la accin gravitatoria de su propia masa: Si es muy pequea, no llega a las altas temperaturas que se requieren para que se forme el plasma y los electrones se separen de los ncleos; entonces esta proto-estrella se queda como un globo fro, algo parecido a Saturno. Si tiene el tamao adecuado, como el Sol, se convierte en una estrella incandescente, en la que la gravedad se equilibra con la presin trmica del gas y de las radiaciones. Si es una estrella mucho ms grande que el Sol, entonces esta estrella al final de su vida se convierte en una supernova, una enorme estrella que explota en mil pedazos por todo el espacio circundante como veremos a continuacin.

216
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

RESUMEN

En estas estrellas la gravedad es tan enorme que la combustin del carbono contina con el oxgeno, magnesio, silicio y otros elementos pesados Al colapsar la estrella explota con una fuerza descomunal como si fuera un pequeo Big Bang

La muerte de las supernovas

La muerte de las supernovas Las grandes estrellas, unas diez o ms veces la masa del Sol, son las supernovas que tienen una vida muy corta, alrededor de unos treinta a cien millones de aos, mucho menos que nuestro Sol. Esto se debe a que estas estrellas consumen el hidrgeno mucho ms rpido que el Sol para mantener el equilibrio y evitar el colapso gravitatorio. Estas estrellas tienen una muerte diferente a la del Sol debido a que la
presin que realiza la gravedad es tan enorme que la combustin no termina en el carbono, como dijimos antes sobre el Sol, sino que contina y el carbono tambin se fusiona para producir oxgeno, magnesio, silicio y otros elementos pesados. Estas reacciones continan hasta llegar al hierro, que tiene 26 protones y es el tomo ms compacto de todos; hasta que el ncleo de la estrella se llena de ceniza de hierro, y ya no puede fusionarse ms. Entonces el colapso gravi-

En este proceso la temperatura de la estrella sube a niveles en que se forman todos los elementos naturales de la tabla peridica.

tatorio de la supernova es imparable y los electrones se combinan con los protones para producir neutrones: el proceso inverso de la radiactividad. En menos de un segundo desaparecen los protones y electrones y como los neutrones pueden apilarse uno al lado de otro, la estrella adquiere una densidad enorme y colapsa. Este colapso contina hasta que aparece otra fuerza en contra de la gravedad, que es la presin de degeneracin de los neutrones que RESUMEN tambin estn sujetos al principio de exclusin de Pauli.
Las estrellas de neutrones Las estrellas ms grandes que el Sol tienen mayores temperaturas por lo que producen elementos ms pesados como el oxgeno

Si una estrella es 1.4 veces mayor que el Sol, los protones se combinan con los electrones y se convierten en neutrones, formando una estrella de neutrones Que es en esencia un ncleo gigante pero increblemente denso y que deforma enormemente el espacio

El colapso es tan violento que choca con la fuerza de degeneracin produciendo una serie de ondas de choque hasta que la estrella explota con una fuerza descomunal, como si fuera un pequeo Big Bang, con una luz que se puede ver en el da durante semanas e ilumina ms que toda una galaxia. En este proceso la temperatura de la estrella sube a niveles en que se forman todo el resto de elementos de la tabla peridica. Cada treinta aos se suceden explosiones de supernovas en nuestra galaxia, pero no vemos la mayor parte de estos eventos catastrficos debido al polvo espacial. Sin embargo, el 23 de febrero de 1987 se vio la explosin de una supernova en la Nube de Magallanes, y se pudieron confirmar las predicciones de la teora con las mediciones que se hicieron

Cada centmetro cbico de neutrones pesan cerca de mil millones de toneladas.

con

equipos

modernos

(Trefil, Pg. 314-315).

Las estrellas de neutrones


Las estrellas ms grandes que el Sol tienen ms estadios de expansin y mayores temperaturas internas, por lo que produ- Figura No. 10 - 15 Nacimiento de la estrella de neutrones cen elementos ms pesados Fuente: http://www.geocities.com/angelto.geo/bhole/explosion.jpg como el oxgeno, a partir del carbono. Si una estrella en el momento en que colapsa todava tiene una masa mayor a 1.4 veces la masa del Sol, los protones se combinan con los electrones y se convierten en neutrones, que pueden pegarse uno al lado del otro reducindo la masa de la estrella a una bola de unos diez kilmetros de dimetro llamada una estrella de neutrones. En esencia es un ncleo gigante pero increblemente denso y que deforma enormemente el espacio que le rodea, ya que cada centmetro cbico de neutrones pesa cerca de mil millones de toneladas. Varias cosas suceden cuando una estrella se convierte en un ncleo de neutrones, las ms importantes son las siguientes: 217
Captulo 10

RESUMEN

1. La velocidad de rotacin de la estrella aumenta significativamente, ya que teniendo la misma masa se convierte en una bola muy pequea. Algunas estrellas de neutrones giran con una velocidad de mil revoluciones por segundo. 2. A medida que una estrella de neutrones colapsa, la intensidad de su campo magntico aumenta; de tal manera que los campos magnticos pueden ser un trilln de veces mayores que el campo de la Tierra.

Si la masa de la estrella es 30 veces la masa del Sol, entonces no se forma una estrella de neutrones o pulsar, sino que se forma un agujero negro.

Los agujeros negros

La relatividad predice la existencia de agujeros negros, estos pueden conectar nuestro universo con otros.

3. La combinacin de cargas elctricas en una rotacin muy rpida dentro de un campo magntico muy fuerte produce la emisin de ondas electromagnticas en las frecuencias de radio, esta estrella se llama una pulsar. 4. Las pulsares son como los faros que en la noche advierten a las embarcaciones de los posibles peligros de los arrecifes cerca de la costa, que estn todo el tiempo girando con sus potentes haces de luz. 5. Las pulsares pueden ser la ltima fase de la muerte de las supernovas, y se conocen varias que lo son (Trefil, Pg. 315-316).
RESUMEN

Los agujeros negros y de gusanos


La teora de la relatividad predice la existencia de estos agujeros negros, como vimos en el captulo ocho con la solucin de Schwarzschild. Un agujero es un objeto que tiene una concentracin de masa tan grande que se produce una gravedad descomunal, lo que determina que la luz no pueda salir y se produce la ruptura del espacio-tiempo. Paradjicamente, en 1939 Einstein trat de rebatir la idea de Schwarzschild y paralelamente Oppenheimer y su alumno S. Snyder demostraron cmo se podan formar los agujeros a partir del colapso de las estrellas grandes. Si la masa inicial de la

LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO La aceleracin del Universo Por medio de las supernovas se pudo medir la velocidad de expansin del universo en sus comienzos y en la actualidad Se descubri que la velocidad actual es muy superior a las del pasado Lo que sugiere algn tipo de fuerza anti-gravedad

estrella es unas treinta veces ms grande que el Sol, entonces el colapso gravitatorio no lleva a la formacin de una estrella de neutrones o pulsar, sino que se produce un proceso en que la gravedad es tan fuerte que colapsa a los neutrones y se forma una sopa de quarks; aqu se inicia un colapso imparable y se forma un agujero negro, es decir un hueco en el espa-

Einstein decidi aadirle un trmino para que pueda coincidir con un universo estacionario, que se conoci como la constante cosmolgica.

cio. En determinadas condiciones estos podran ser puentes dentro de nuestro universo hacia cualquier lugar del espacio o del tiempo o tambin los agujeros negros pueden ser agujeros de gusanos, tambin llamados de lombrices, que permiten la conexin con otros universos, es decir, se produce una rasgadura de la estructura del espacio como veremos ms adelante en el captulo doce. (Greene, Pg. 289-292)

LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO


Desde hace por lo menos dos mil aos los cientficos han tratado de dar respuesta a preguntas como: Es el universo solamente lo que nosotros vemos, o hay alguna estructura ms bsica, de la cual todo est hecho?

RESUMEN

De donde sali esa enorme energa trmica del Big Bang?Qu o quines fueron los generadores del Universo? Para responder tenemos que remontarnos a la teora cuntica, a la relatividad y a las cuerdas

Las grandes incgnitas Por qu existe el universo? Por qu existe algo en vez de nada?

La aceleracin del universo


Por medio de las estrellas denominadas supernovas se pudo medir la velocidad de expansin del universo en sus comienzos y en la actualidad, y se descubri que la velocidad actual es muy superior a la del pasado, de modo que se sigue acelerando el pro-

El universo comienza en realidad de la nada ya que la energa total del Universo puede ser cero.

218
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

ceso. Esto sugiere que existe en el universo algn tipo de fuerza anti-gravedad que permite que esta aceleracin tenga lugar. (Trefil, Hazen Pag. 336-337)

Materia y energa oscuras


Luego aparecen las ecuaciones de la fsica cuntica que tambin indican que en el vaco debe exis- Figura No. 10 - 16 Evolucin del universo tir algn tipo de ener- Fuente: http://www.fz-juelich.de/nic/Publikationen/Broschuere/Elementarteilchenphysik/universum-e.jpgo. 10 ga que actuara como la anti-gravedad de Einstein; a esta energa se le llama la energa oscura. El otro descubrimiento fundamental que se ha hecho es determinar que el universo es plano como lo imagin Newton, pero con curvaturas donde existe materia. Segn la relatividad, la curvatura del universo es determinada por la cantidad de materia y de energa. La materia que hemos podido establecer que existe no sera suficiente para que sea plano, por lo que el resto debe venir de la energa oscura. De modo que ahora
sabemos cul es la composicin del Universo: 5% de materia ordinaria, 25% de materia oscura y 70% de energa oscura (Ver Fig. 88).
RESUMEN

Cuando nuestro universo comenz, la energa trmica inicial era igual a la energa negativa gravitatoria, ya que la energa total al principio fue cero.

La energa negativa

Las grandes incgnitas


Las grandes inquietudes que tenemos con respecto al Universo son: Por qu existe el universo? Por qu existe algo en vez de nada? De dnde sali esa enorme energa trmica del Big Bang? Cul es el principio racional que impulsa su evolucin? Para poder responder estas incgnitas tenemos que remontarnos a la teora cuntica, a la relatividad y a la teora de cuerdas, en las que el universo comienza en realidad de la nada en cierta manera, ya que la energa total del universo puede ser cero.

Esto significa tambin que en el espacio vaco puede surgir y surge energa de la nada, y que desaparece despus Todo comenz con energa cero, luego cuando acta el campo gravitatorio, ste cede a las partculas energa para que adquieran energa cintica, de modo que el campo gravitatorio se queda con energa negativa.
RESUMEN

La energa negativa
Sabemos que en el universo existen billones de galaxias y que cada galaxia tiene billones de estrellas. Einstein demostr que la
materia es equivalente a la energa y tambin nos ense que la gravedad o la deformacin del espacio-tiempo es una forma de energa negativa, de modo que puede ser que toda la energa del universo tenga un saldo cero. Para entender este concepto de energa negativa, tenemos que imaginarnos qu pasara si un conjunto de partculas de materia se alejaran hasta el infinito. En este caso, las fuerzas gravitatorias seran nulas, de modo que la energa gravitatoria asociada al conjunto de partculas es cero.

Son regiones del espacio y del tiempo que contienen materia, energa, galaxias, estrellas y planetas, incluso seres vivos.

Qu son los universos paralelos?

En otras palabras es un universo muy similar al nuestro, incluso puede ser uno que sea exactamente igual al nuestro y contenga los mismos seres humanos que los que hay en la Tierra.

Si nos imaginamos que estas partculas reciben un impulso de algn lado, stas se mueven y se concentran en un punto por la gravedad, como sucede cuando las molculas de los gases y otros elementos se concentran para formar una estrella o un planeta. Sabemos que en estos casos las partculas, por el efecto gravitatorio, empiezan a chocar unas con otras y se calientan, liberando energa trmica. 219
Captulo 10

Pero lo extrao es que en un campo gravitatorio se empieza con energa igual a cero, y cuando las partculas caen, el campo gravitatorio les aporta energa de movimiento, es decir, adquieren energa cintica que luego se convierte en energa trmica con los choques. Lo que significa que el campo gravitatorio

queda con energa negativa, ya que se inicia sin energa, de cero, sin transformarla de alguna otra forma de energa. Por lo tanto, todos los objetos reales del universo adquieren energa negativa de los campos gravitatorios. De modo que podemos imaginarnos que cuando nuestro Universo comenz, la energa
de la masa que se form es igual a la energa negativa gravitatoria, de modo que la energa total al principio fue cero. Esto significa tambin que en el espacio vaco puede surgir y surge energa de la nada, y que desaparece despus. Estos procesos se originan en lo que se llama el vaco cuntico. Todo comenz con energa cero,

luego cuando acta el campo gravitatorio, ste cede a las partculas energa para que adquieran energa cintica, de modo que el campo gravitatorio se queda con energa negativa, es decir gravedad negativa que infl violentamente el universo. (Gribbin, Pg. 218-222).

Universos paralelos
Con el descubrimiento y desarrollo de la fsica cuntica se resolvieron una serie de asuntos, especialmente en lo que concierne a los tomos y las partculas elementales. La materia se entendi de una manera radicalmente diferente a lo que suceda a comienzos del siglo XX. Las propiedades de la materia dependan de la forma en que se la observa, esto significa que el observador juega un rol muy importante, y no solamente en las medidas atmicas, sino tambin en el mundo macroscpico.
La teora de los universos paralelos comenz en el perodo de los aos cincuenta y sesenta del siglo XX para tratar de racionalizar algunos de los extraos fenmenos que aparecieron con la fsica cuntica. Estos fenmenos no son comprensibles sin una nueva visin de la realidad. El concepto de que existen universos paralelos al nuestro nos permite resolver algunas de las paradojas, pero al mismo tiempo introduce conceptos que son totalmente extraos para nuestra manera de pensar.

Qu son los universos paralelos?


Son regiones del espacio y del tiempo que contienen materia, energa, galaxias, estrellas y planetas, incluso seres vivos. En otras palabras, son universos muy similares al nuestro, incluso pueden ser exactamente iguales al nuestro y contener los mismos seres humanos de la Tierra. Para poder explicar y armonizar una serie de conceptos de la fsica cuntica, de la relatividad, de la cosmologa e incluso de la psicologa y del funcionamiento de la mente humana, se requiere de nuevas explicaciones en un entorno diferente, como aquel de los universos paralelos. En las ciencias hay caractersticas especiales como las siguientes: La mecnica cuntica se caracteriza por el efecto que significa incluir al observador en el sistema fsico que se est midiendo. La relatividad se refiere a las relaciones que existen entre la materia, la energa, el espacio y el tiempo. La relatividad nos indica que deben existir en el Universo regiones con una enorme gravedad, llamadas singularidades, stas ya han sido detectadas y son los agujeros negros. Se cree que estos agujeros son los que nos

comunican con los universos paralelos. La cosmologa estudia las teoras que tienen que ver con el origen del universo hace cerca de quince mil millones de aos; las primeras teoras cosmolgicas no incluan a la fsica cuntica y estaban erradas.
Cuando se incluye a la mecnica cuntica, aparece una fuerte indicacin hacia los universos paralelos. La psicologa trata de entender la conciencia y la mente en funcin del comportamiento humano. Puede ser que los problemas de las personalidades mltiples y de la esquizofrenia se puedan aclarar por medio de los universos paralelos. Si se logra aclarar y profundizar los conceptos de los universos paralelos, es muy posible que lleguemos a entender la manera en que el futuro tambin puede afectar al presente. Esto se desprende de las ecuaciones matemticas de estas ciencias: si se logra probar que los universos paralelos de la relatividad son los mismos que los de la mecnica cuntica, puede ser que estos universos paralelos estn muy cerca de nosotros, en una dimensin superior del sperespacio o del hiperespacio (Wolf, Pg. 25-29). En el prximo captulo veremos las

nuevas ciencias, que tratan ms que nada del mundo complejo y catico en que vivimos.

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Figura No. 10 - 17 Etapas de la evolucin del universo


Fuente: http://www.leloir.org.ar/espanol/paginas/Muestras/CyT/La_Gran_Explosi%F3n/La_Gran_Explosi%F3n.jpg

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Captulo 10

Figura No. 10 -18 La cosmologa mesoamericana


Fuente: http://digilander.libero.it/andromedda/astrostoria-cosmologiamesoamericana.JPG

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Bibliografa
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WOLF FRED ALAN. Parallel Universes, The Search for Other Worlds. Simon and Schuster. New York, 1988.

PREGUNTAS DE REPASO
INTRODUCCIN 1. Por qu se dice que la Cosmologa es una historia cientfica humillante? HISTORIA 2. Cules eran las condiciones iniciales previas al nacimiento del universo? 3. Explica, cul fue el planteamiento de Alan Guth? 4. Cules son los indicadores o evidencias que demuestran que el modelo del Big Bang es el ms probable? 5. Qu pensaba Aristteles sobre el universo conocido? 6. Cules fueron los aportes de Aristarco sobre el cosmos conocido? 7. En qu consista la concepcin de Tolomeo sobre el Universo conocido? 8. En qu consista la concepcin de Coprnico sobre el Universo conocido? 9. Por qu razn Giordano Bruno fue condenado por la Inquisicin? 10. Cul fue el principal aporte de Brahe para su poca, respecto a los planetas? 11. Cul fue la importancia del estudio de Brahe sobre las rbitas? 12. Cules son las posibles conclusiones derivadas de las mediciones de las paralajes de las estrellas, realizadas por Brahe? 13. En qu consisten las leyes de Kepler? 14. En qu consiste el descubrimiento de Galileo sobre los pndulos? 15. Qu descubrimiento hizo Galileo sobre la Luna y sobre Jpiter? 16. En qu consiste la Ley de Gravitacin Universal de Newton? 17. Para qu serva el espectro-helioscopio inventado por George Hale? 18. Cul es la posicin real del Sol en nuestra galaxia y quin la demostr? LA LEY DE HUBBLE 19. Cules fueron los principales descubrimientos de Hubble? COSMOLOGA MODERNA 20. Segn la teora del Big Bang, cundo se produjo este evento y cmo se desarroll? 21. Cules son los pilares fundamentales de la Cosmologa moderna? 22. Cul es la naturaleza de la gravedad segn la Relatividad? 23. Por qu Einstein dijo en cierta oportunidad que haba cometido el error ms grande de su carrera? 24. Cmo se consolid la Ley de Hubble? 25. Qu dificultad tiene la explicacin de la expansin del Universo, respecto al movimiento? 26. Qu dificultad tiene la explicacin de la expansin del Universo, respecto a temperatura? 27. Qu dificultad tiene la explicacin de la expansin del Universo, respecto a su densidad? 28. Qu dificultad tiene la explicacin de la expansin del Universo, respecto a polos magnticos? 29. Qu dificultad tiene la explicacin de la expansin del Universo, respecto a las galaxias? 30. En qu consiste la radiacin de fondo? GEOMETRA DEL ESPACIO. 31. En qu consiste el ejemplo del globo, respecto a la expansin del Universo? 32. En qu consiste el denominado Horizonte del Universo? 33. Cules son los tipos de materia existentes en el Universo? EL UNIVERSO PRIMITIVO. 34. Cmo se forman las estrellas? 35. De qu depende la duracin de la vida de una estrella? 36. Qu sucedera en las dos primeras secuencias de

223
Captulo 10

la vida del Sol? 37. Qu sucedera en las dos secuencias finales de la vida del Sol? 38. Cmo evolucionan las supernovas? 39. Cmo se forman las estrellas de neutrones? 40. Cmo se forman los agujeros negros? 41. Por qu se piensa que en el universo existe una

fuerza que acta como anti-gravedad? 42. Qu podran ser los universos paralelos?

PREGUNTAS DE REFLEXION
1. Mediante la ciencia de la cosmologa, los humanos hemos podido dimensionar nuestro universo, medir la vida del mismo, e incluso hemos sido capaces de pronosticar nuestro futuro csmico. A qu se refiere esta ltima afirmacin? 2. Explica con tus propias palabras la formacin del Universo empezando con el Big Bang y lo que sucedi en el primer segundo, incluyendo tambin la gran inflacin y la formacin de las estrellas. 3. Sabemos que Galileo tuvo durante aos una preferencia por la teora heliocntrica de Coprnico sobre la geocntrica de Tolomeo, sin embargo, no fue hasta despus de 1609 cuando pudo convencerse de que la teora heliocntrica era la correcta. Qu sucedi para que Galileo llegara a esta conclusin? 4. En 1929, Hubble observ que existan muchas galaxias ms que la nuestra, la Va Lctea, y que la mayora de ellas se alejaban de nosotros a velocidades proporcionales a la distancia que les separa de nuestra galaxia. Explica con tus palabras a qu se debe este hecho fsico. 5. John Wheeler hace una afirmacin acerca de la deformacin del espacio-tiempo en la que dice que la materia le dice al espacio cmo curvarse, y el espacio le dice a la materia cmo moverse. Explica qu quiso decir Wheeler con esto. 6. Sabemos que Slipher fue el primero en medir la rapidez con que se alejan las galaxias haciendo uso del efecto Doppler. Explica en qu consiste este efecto y cmo permiti a Slipher llegar a tales clculos. 7. Una de las predicciones del Big Bang es que debe existir una radiacin de fondo que nos llegue de los distintos lugares del universo. Explica qu entiendes t por radiacin de fondo y cul es su origen. 8. Explica qu es lo que limita las distancias que podemos observar en el universo. 9. Explica con tus palabras en qu consiste y cules son las condiciones para que se forme un agujero negro. 10. Algunos avances en nuestro conocimiento del Universo fueron posibles gracias a una mejor tecnologa, tal como el uso de grandes telescopios por Hubble para medir la expansin de las galaxias. Qu otros avances tecnolgicos han resultado en otros descubrimientos cosmolgicos?

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

LAS NUEVAS CIENCIAS


El futuro de la cognicin
De la mar al percepto Del percepto al concepto Del concepto a la idea Oh, la linda tarea!, de la idea a la mar. Y otra vez a empezar!

11
ANTONIO MACHADO

INTRODUCCIN

n este captulo se presentan las nuevas ciencias que se inician a fines del siglo XIX y continan su desarrollo en el siglo XX con una serie de descubrimientos muy importantes como las leyes de la termodinmica, la teora de la evolucin, los sistemas, la ciberntica, las ciencias de la computacin, la teora de la complejidad, el caos y muchas otras ms que han permitido la consolidacin de la fsica moderna y la emergencia de las nuevas ciencias como: la fsica cuntica, la relatividad, la cosmologa, la microbiologa, la gentica, la nueva geologa, las neurociencias y otras ms que han revolucionado los paradigmas cientficos, como se describe a continuacin. En 1944 Erwin Schroedinger, a quien lo conocimos en el captulo siete y que fue el creador de la ecuacin de onda de la mecnica cuntica, escribi un libro llamado Qu es la vida? en el cual afirmaba que: las clulas deben tener un cdigo en el que debe estar contenida la informacin de las formas y estructuras de la vida. Este fue uno de los detonantes para que una gran cantidad de cientficos, especialmente los microbilogos, buscaran y descubrieran los bloques constitutivos de la vida, pero estos enormes descubrimientos, sin embargo, an no nos permiten determinar cul es el origen de la vida. Con estas nuevas ciencias aparecieron una serie de nuevos conceptos, teoras y lenguajes para tratar de comprender los sistemas complejos como la vida, que vamos a ver con cierto detalle en este captulo. El concepto de causalidad muy bien definido por Newton, es parte fundamental del sentido comn, en que una causa produce un efecto, de modo que el futuro est determinado por los acontecimientos que se suceden ahora en el tiempo. Esta secuencia es la que produce la flecha del tiempo, que es uno de los problemas fundamentales de las cuestiones existenciales y de la ciencia. El tiempo es la cuarta dimensin y adems, parte indispensable de nuestras vidas y de las ciencias, ya que como vimos en el captulo anterior, el espacio y el tiempo nacieron juntos con el universo. El tiempo que aparece en las leyes fundamentales de la ciencia es indistinto, no tiene direccin, puede ser positivo y apuntar al futuro o negativo y apuntar al pasado, por esto Einstein le llam una ilusin, es decir, que no existe una flecha del tiempo. Pero en la qumica, en la biologa, en la cosmologa, en la geologa y en las ciencias de la vida, el pasado y el futuro juegan dos papeles muy diferenciados, esta es la paradoja del tiempo, tambin llamada la paradoja del determinismo. La flecha del tiempo fue identificada en el siglo XIX por el fsico
austraco Ludwig Boltzmann, quien sigui el ejemplo de Darwin para dar una descripcin evolucionista de los fenmenos fsicos, pero la mayor parte de los fsicos rechazaron estas ideas aferrndose al ideal determinista de las leyes de Newton; en que el pasado y el futuro son equivalentes. (Prigogine, Pag. 9-10)

Durante mucho tiempo la ciencia se preocup casi exclusivamente de la configuracin de las estructuras y no de su formacin, el inters para investigar esta ltima cuestin es slo reciente. 225
Captulo 11

Si no queremos explicar los fenmenos complejos como los de la vida apelando a fuerzas sobrenaturales, es decir, a actos de la creacin, debemos recurrir a las nuevas ciencias que veremos en este captulo y con ellos entender cmo se formaron autnomamente por medio de los procesos emergentes, la complejidad y la autoorganizacin. Las nuevas ciencias, especialmente la fsica del no-equilibrio y la dinmica de los sistemas complejos e inestables, asociados al caos, aparecieron conjuntamente con las llamadas teoras de las estructuras o RESUMEN Tektologa de Bogdanov, la teora general de sistemas de Bertalanffy, la comLAS NUEVAS CIENCIAS plejidad del caos, las redes dinmicas no lineales y las estructuras disipatiDe la mar al percepto vas.
Del percepto al concepto Del concepto a la idea ! Oh, la linda tarea!/, de la idea a la mar. Y otra vez a empezar!

Las nuevas ciencias Tratan sobre la fsica del no-equilibrio.

ANTONIO MACHADO

La dinmica de los sistemas complejos. La complejidad y el caos.

La teora general de sistemas. Las redes dinmicas no lineales. Las estructuras disipativas y otras.

En este captulo se realiza una sntesis general de estas ciencias, integrando estos nuevos descubrimientos dentro de un slo contexto y permitiendo una comprensin ms adecuada de estos fenmenos necesarios para entender la realidad de la naturaleza. Seguiremos en gran parte la sntesis propuesta por Capra, que puede ser vista como una teora emergente de los sistemas vivos. Empezaremos con una visin histrica del determinismo mecanicista, luego veremos la influencia que tuvo la termodinmica, especialmente la segunda ley en el concepto de la flecha del tiempo. Entraremos en la ciencia de la complejidad, sus principios y fundamentos, veremos ejemplos de sistemas complejos y las aplicaciones de estos principios en distintos escenarios como la ecologa, la economa y otros ms. Vamos ha estudiar los procesos emergentes, la auto-organizacin y la ecologa profunda.

VISIN HISTRICA
Esta historia se inicia con la bsqueda del significado del tiempo en la Grecia antigua, Platn en su obra cosmolgica Timeo consideraba que el tiempo naci cuando un ser divino puso orden en el
caos del Cosmos, entonces hace Platn una distincin entre el Ser y el Devenir, que es el llegar a ser; dos conceptos fundamentales que aparecen constantemente en muchas teoras cientficas modernas. Para Platn, el Ser es la representacin del mundo real que puede ser reconocido por la razn, en cambio el Devenir es parte del reino del tiempo, es aquello que llega a ser con el tiempo, pero nunca es completamente real, algo parecido a lo

que sucede en un viaje en que el Devenir sera el destino y el viaje sera el Ser. Antes que Platn, Parmnides haba concebido a la realidad como absoluta, igual que los tomos, indivisibles y eternos, es decir, independientes del tiempo. Uno de los discpulos de Parmnides,
Zenn, fue el que desarroll una serie de paradojas relacionadas con el concepto del tiempo. Una de las ms famosas es la de Aquiles y la tortuga, en la que pretende demostrar que si el tiempo se puede dividir infinitamente, Aquiles nunca alcanza a la tortuga, ya que en cada movimiento de Aquiles la tortuga se adelanta siempre. En esta paradoja, hay solamente dos posibles alternativas, o el tiempo no es divisible infinitamente o el devenir no existe y el tiempo es muy similar al espacio, que es lo que se demuestra en la teora de la relatividad cuando hablamos de espacio-tiempo. (Coveney Pag. 29) Aristteles consider en su Fsica que el tiempo es cclico y deca al respecto que: Existe un crculo que se incluye en todas las cosas que tienen un movimiento natural y que adquieren existencia y la pierden. Tal cosa se debe a que todas las dems cosas estn caracterizadas por el tiempo y empiezan y acaban como si se ajustarn a un ciclo l crea que el tiempo era un crculo, igual que los estoicos que asuman que cuando los planetas volvan al mismo lugar de sus rbitas circulares, el cosmos se renovaba. Este mito del eterno retorno y renovacin fue establecido formalmente por Nemesio, obispo de Emesa en el siglo IV al decir que cualquier persona concreta volver a vivir con sus mismos amigos y conciudadanosToda ciudad, todo pueblo y todo campo se restablecer en la forma que tuvieron. Y este restablecimiento del universo no acontece una sola vez, sino que se repite sin cesar por toda la eternidad sin trmino. Este concepto cclico del tiempo ha sido la base espiritual de algunas religiones y filosofas orientales. En cambio la tradicin Judeo-cristiana fue la que estableci el tiempo lineal e irreversible, como parte de los conceptos de evolucin intelectual, desde el nacimiento al envejecimiento y la muerte. (Coveney Pag. 27-28)

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

El tiempo irreversible
El sentido comn nos indica que el tiempo siempre fluye hacia el futuro, que no es posible que el tiempo pueda fluir en ambas direcciones, pero en muchas teoras cientficas el tiempo puede fluir en ambas direcciones, es decir, es reversible. Por ejemplo, en todas las ecuaciones de la mecnica newtoniana el tiempo puede ser positivo o negativo y todo funciona normalmente; lo mismo sucede con la relatividad de Einstein y la mecnica cuntica. Es como si la ciencia
fuera indiferente a si la pelcula va para adelante o en reversa y no hay nada raro en todo esto; estas ciencias consideran que el tiempo irreversible es una ilusin creada en la mente humana y por esto se le llama tiempo psicolgico.

VISIN HISTRICA

RESUMEN

Para Aristteles el tiempo es cclico y volva siempre: lo que es la base de las religiones.

Para Platn el ser es el mundo real, el devenir es el tiempo.

El Judeo-cristianismo establece el tiempo lineal e irreversible, como parte de la evolucin intelectual, desde el nacimiento al envejecimiento y hasta la muerte.

Debemos preguntarnos si habr algn lugar del universo en el cual el tiempo fluye en reversa, es decir, del futuro al pasado, obviamente esto no es posible en un lugar como el nuestro en que existe la vida, ya que sta no se puede revertir, no se puede envejecer primero y luego nacer. En nuestro lugar del universo el tiempo vuela como una flecha y por esto Boltzmann y el astrofsico ingls, Sir Arthur Eddington acuaron el trmino flecha del tiempo en 1927. (Coveney Pag. 2325) El fsico y filsofo Immanuel Kant de la ciudad prusiana de Koenisberg, consideraba al tiempo como una parte fundamental de nuestro intelecto, pero que estaba desprovisto de realidad. Afirmaba que: el tiempo no es algo objetivo,
tampoco es ni sustancia ni accidente ni relacin, sino una condicin subjetiva, que pertenece necesariamente a la naturaleza de la mente humana. Entre los idea-

listas empezando por Parmnides y Platn, se considera al tiempo como plagado de contradicciones y que por tanto, no puede ser real. La invencin del primer reloj de pndulo que funcion fue gracias a Christian Huygens, un gran cientfico holands contemporneo de Newton; este aparato fue el culpable del inicio del concepto mecanicista y predecible de la naturaleza que luego se denomin determinismo. Ms que nada en los siglos XVII y XVIII en Inglaterra y RESUMEN Francia con la ciencia clsica de Newton,
Laplace y otros pensadores promocionaron la Fuente: http://www.futureofthebook.org/mitchellsidea de que el universo es una mquina csmica tephens/archives/Kant.jpg que funcionaba regularmente como un mecanismo de relojera y que era predecible debido a las leyes naturales y a las funciones inherentes determinadas en la estructura interna de todos los cuerpos y sistemas naturales. (Coveney Pag. 29-31)
Figura No. 11 - 1 Kant
El tiempo irreversible El sentido comn nos indica que el tiempo siempre fluye hacia el futuro Para la ciencia es indiferente si la pelcula va para adelante o en reversa

El paradigma determinista
Las ecuaciones de Newton tienen una propiedad muy interesante, y es que son deterministas, lo que significa que si conocemos las condiciones
iniciales de la rbita de un planeta, podemos determinar el comportamiento de este planeta en cualquier tiempo futuro. El determinismo est ntimamente vin-

Para Kant el tiempo no era algo objetivo, sino subjetivo de la mente humana

El astrofsico ingls Sir Arthur Eddington acu el trmino flecha del tiempo en 1927.

culado a las matemticas de las ecuaciones de Newton y a la causalidad que postula que todo suceso tiene una causa y que causas iguales producen efectos iguales que no puede haber distincin entre el pasado, el presente y el futuro. De modo que todo est debidamente establecido por las condiciones iniciales que tuvo el universo en el Big Bang y todas las cosas funcionan como si fueran parte de un mecanismo de relojera en el que todo esta predeterminado. Esto contradice los argumentos del libre albedro que la teologa ha mantenido desde sus inicios y de aqu nacen las difciles relaciones de la religin con la ciencia. (Coveney Pag. 77-78)

El contexto cartesiano
Como decamos en el captulo dos, Descartes (1596-1650) es sin duda el iniciador de la Filosofa moderna y la razn primordial para esto fue que insisti en pensar por s mismo, en lugar de aceptar

227
Captulo 11

RESUMEN

El paradigma determinista Significa que si conocemos las condiciones iniciales, podemos determinar el comportamiento en cualquier tiempo futuro El determinismo est ntimamente vinculado a la causalidad

simplemente lo que se enseaba tradicionalmente en los sistemas de educacin escolstica de esa poca. A Descartes siempre le interesaron las matemticas y las ciencias, y alguna vez so que podra ser posible unificar el conocimiento humano en una gran totalidad para formar el pensamiento cientfico. l deca que: Si pudiramos entender los nexos
entre las distintas ciencias, sera tan fcil retenerlas en nuestra mente como una serie de nmeros. (Robinson, Pg. 10) Descartes pensaba que el mundo es en esencia matemtico y que poda ser estudiado y comprendido como tal; este concepto ahora se conoce como reduccionismo matemtico y es una de las caractersticas de la ciencia moderna. (Robinson Pg. 20) Como

La causalidad dice que todo suceso tiene una causa y que causas iguales producen efectos iguales

No puede haber distincin entre el pasado, el presente y el futuro.

vimos antes, para lograr entender este mundo matemtico haba que seguir algunos pasos con el uso de la razn y para esto desarroll lo que se conoce como el discurso del mtodo, en el que describi las reglas para la direccin de la mente. Los argumentos de Descartes parecen apuntar hacia lo sencillo y convincente cuando dice que: la mente humana tiene una enorme predileccin por las cosas simples y fciles de ordenar. Pero ahora sabemos que este paradigma de simplicidad o reduccionismo que supuestamente estableci el orden en el universo al perseguir al desorden y al caos, no es lo que nosotros observamos y percibimos en la realidad.

Desde hace varios siglos vivimos bajo el imperio de los principios del determinismo tambin llamado paradigma de Figura No. 11 - 2 Edgar Morin simplificacin que formul Descartes, separando al sujeto pen- Fuente: http://blog.pucp.edu.pe/media/410/20061103-Morin.JPG
sante (ego cogitans) y a la cosa que se investiga (res extensa), es decir, a la filosofa de la ciencia. Este paradigma controla todo el desarrollo del pensamiento occidental desde el siglo XVII y ha permitido enormes progresos del conocimiento cientfico y de la reflexin filosfica, pero sus consecuencias nocivas ulteriores no se comienzan a revelar sino hasta mediados del siglo XX. Dice Morin que: El ideal del conocimiento cientfico clsico es descubrir, detrs de la complejidad aparente, el orden perfecto, es decir, a la mquina del cosmos. Este pensamiento basa su RESUMEN rigor y su exactitud en las medidas y frmulas del clculo, desembocando en la abeEl contexto cartesiano rracin de considerar realidades a las frmulas y ecuaciones que gobiernan a las Descartes pensaba que el mundo entidades cuantificadas y dificultando enormemente la comprensin de sistemas es en esencia matemtico y que poda ser estudiado y comprendicomplejos como la vida, el cerebro y la mente.... De esta manera los problemas do como tal, esto es reduccionishumanos quedan sujetos, no solamente a esta visin limitante que produce espemo matemtico cialistas con poca capacidad para entender la complejidad, sino tambin a la for El ideal del conocimiento cientmulacin de doctrinas e ideologas que pretenden controlar la cientificidad al estifico es descubrir, detrs de la complejidad, el orden perfecto lo del marxismo sovitico o del tecnocratismo liberal.... La incapacidad de concebir la complejidad de los sistemas del universo incluyendo a la sociedad, la mente y el Esta visin limitante produce especialistas y permiti la formucerebro nos ha conducido a enormes tragedias.
lacin de doctrinas que pretenden controlar la cientificidad al estilo del marxismo.

El paradigma de complejidad

Hemos visto en los captulos anteriores que la mecnica de Newton fue destronada por la relatividad y la mecnica cuntica, pero la simetra y el terminismo de las leyes newtonianas sobrevivieron, por lo que el epistemlogo Karl Popper declar que: El determinismo laplaciano confirmado como parece estarlo por el determinismo de las
teoras fsicas y su xito brillante es el obstculo ms slido y ms serio en el camino de una explicacin de la libertad, responsabilidad y creatividad humanas. (Prigogine, 1996, Pag. 17-21) Se afirma que debemos ser prcticos y esto es ciertamente as, pero: para poder ser efectivos debemos contar con una nueva estrategia que requiere del conocimiento del mundo complejo, donde los

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

conocimientos surgen al lidiar contra lo incierto, ambiguo y aleatorio, en medio del juego complejo de las interacciones y retroalimentaciones. Hoy, despus de 2.500 aos, podemos por fin dar una expli-

cacin a estos procesos, que se originan en estados de la materia de gran inestabilidad, por medio de la moderna teora de los sistemas dinmicos, tambin llamada de la complejidad. Ahora sabemos que existen en la naturaleza procesos irreversibles en los cuales existe una flecha del tiempo y en los que se produce la acumulacin de cambios e informacin que permite la evolucin de la diversidad de especies y la aparicin de la belleza de la naturaleza.

LA CIENCIA DE LA COMPLEJIDAD
Desde los antiguos griegos se crea que del caos apareci el orden, por obra de los mticos dioses; de esta manera se crea el orden que se ajusta a una serie de principios o leyes relativamente simples. Dice Morin que: La simplicidad ve a lo unitario y a lo mltiple, pero no puede concebir que lo nico sea al mismo tiempo mltiple... Para poder funcionar en el siglo XXI tenemos que cambiar de paradigmas e iniciar y entender uno nuevo, el paradigma de complejidad.
RESUMEN

Qu es la complejidad?
Para comprender el paradigma de complejidad primero tenemos que entender qu es un paradigma. Segn Thomas Kuhn un paradigma es el conjunto de ideas y conceptos fundamentales que son aceptadas por las comunidades cientficas. Morin considera que un paradigma es: un cierto tipo de relacin lgica extremadamente fuerte entre nociones maestras, nociones claves y principios claves; ambas definiciones son impor-

El paradigma de complejidad Debemos contar con una nueva estrategia del conocimiento del mundo complejo Hoy podemos explicar los procesos y sistemas dinmicos

Ahora sabemos que existen en la naturaleza procesos irreversibles Que producen la acumulacin de cambios e informacin, lo que permite la evolucin.

tantes y describen asuntos que son complementarios. Descartes peda a la mente que disipe las ambigedades e incertidum-

bres, que ponga orden y claridad en lo real y que nos revele las leyes que gobiernan a los fenmenos naturales, y de esta manera fue poco a poco creciendo

el conocimiento cientfico, que fue concebido como misin para disipar la aparente complejidad de los fenmenos naturales y revelar el orden simple al que obedecen. Como dice Morin: en el siglo XX tuvo lugar un
acontecimiento mayor: la irrupcin del desorden en el mundo fsicollegamos al desorden total. El desorden est, entonces, en el Universo fsico, ligado a todo trabajo, a toda transformacin, que es lo que vimos al

estudiar la segunda ley de termodinmica. (Morin, Pag. 87-91) El trmino complejidad refleja nuestra confusin e incapacidad para definir de manera clara lo real, para poner orden en nuestras ideas, pero como hemos visto, los modelos simplificadores del anlisis mutilan la realidad o los fenmenos que intentan explicar. Surge entonces una incgnita: Qu es la complejidad? La palabra complejidad segn el diccionario significa confusin, incertidumbre, desorden; es complejo aquello que no puede resumirse en una palabra o frmula sencilla, aquello que no tiene una ley simple que explica su funcionamiento. No existe una ley de la complejidad, ya que no puede reducirse a una idea simple. Dice Morin que: el paradigma del
pensamiento complejo se impone debido a las insuficiencias y debilidades del pensamiento simplificante, es entonces necesario desarrollar un nuevo mtodo para pensar que est a la altura del desafo de la complejidad y que elimine las consecuencias mutilantes, reduccionistas, unidimensionales y negativas de la simplificacin. Sin embargo, hay que estar concientes de que la complejidad no elimina la simplicidad, la complejidad nos sirve donde el pensamiento simplificador falla, ya que nos permite poner orden y claridad cuando tratamos de resolver problemas complejos. Pascal plante en el siglo XIX que: todas las cosas son causadas y causantes, ayudadas y ayudantes, mediatas e inmediatas y que todas subsisten por un lazo natural e insensible que liga a las ms alejadas y a las ms diferentes. Este fue el inicio del proceso para concebir el concepto de complejidad que apa-

reci a fines de los aos 1960, como consecuencia de las teoras de la informacin, la ciberntica, la de sistemas y los conceptos de la auto-organizacin. Se liber entonces de su sentido banal de

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Captulo 11

complicacin y confusin para reunir y relacionar los conceptos de orden, desorden y organizacin.

Sabemos que existen en la naturaleza procesos complejos e irreversibles en los cuales existe una flecha del tiempo; en estos procesos se produce la acumulacin de cambios e informacin, que permiten la evolucin de la diversidad de especies y la aparicin de la belleza en la naturaleza. El paradigma

de complejidad est naciendo del conjunto de nuevos conceptos, descubrimientos, visiones y de nuevas reflexiones que se van produciendo con las investigaciones cientficas.

El caos
Para entender los problemas del mundo y sus posibles soluciones se requiere del pensamiento complejo, cuyo desarrollo se inicia con el cientfico y matemtico francs Henri Poincar a principios del siglo XX, quien al investigar la mecnica de los sistemas cerrados como el sistema solar, trat de resolver el problema de los tres cuerpos, con el Sol, la Tierra y la Luna, que consiste en determinar las

rbitas de los tres cuerpos usando las leyes de Newton. Poincar RESUMEN descubri que era LA CIENCIA DE LA COMPLEJIDAD imposible determinar En el siglo XXI tenemos que con exactitud cules entender el paradigma de complejidad. seran las futuras rbitas, partiendo de Para Kuhn un paradigma es el conjunto de ideas y conceptos una situacin inicial fundamentales que son aceptados determinada. por las comunidades cientficas. Poincar revel que el
No existe una ley de la complejidad ya que no puede reducirse a una idea simple. El paradigma del pensamiento complejo se impone debido a las insuficiencias y debilidades del pensamiento simplificante.

Figura No. 10 - 3 Escher, caos


Fuente: http://www.imaginando.com/literatura/archivos/imagenes/caos.jpg

caos o el potencial para el caos es la esencia de los sistemas no-lineales.

Luego como vimos en el captulo siete, Werner Heizenberg establece su famoso principio de incertidumbre, con el cual da el golpe

de gracia al reduccionismo mecanicista de Newton. En general el pensamiento lineal que relaciona a cada causa un slo efecto es muy peligroso en un mundo catico y complejo. Dice Morin que: Los conceptos de libertad y democracia se basaron en modelos lineales de la realidad y del comportamiento humano; en estos esquemas, cada evento es la consecuencia de una causa bien definida, cosa que como bien sabemos, no es real. Es interesante notar que en el Taosmo dos fuerzas opuestas, el ying y el yang gobiernan el mundo en un flujo y reflujo rtmico, yang vuelve cclicamente a su origen cuando ying llega a su mximo, es decir, se aproxima a los ritmos de la naturaleza que van del caos al orden y viceversa.

Las nuevas ciencias


El proceso de cambio a las nuevas ciencias se inici en las ciencias naturales, con el
RESUMEN

El caos Poincar revel que el caos es la esencia de los sistemas no-lineales.

nuevo paradigma de la evolucin de Darwin, abandonando el mtodo reduccionista y lineal de pensar y cambiando al de los sistemas complejos. Es

Werner Heizenberg con su principio de incertidumbre, da el golpe de gracia al reduccionismo de Newton. El pensamiento lineal que relaciona a cada causa un slo efecto es muy peligroso en un mundo catico y complejo.

as como se lograron avances muy significativos al resolver y explicar una serie de fenmenos muy complejos como los procesos de seleccin natural en la evolucin de las especies. Tambin se comenz a entender la ecologa como las interacciones de los seres vivos con su entorno abitico y se determin que el caos es el paradigma de los procesos climticos, que el azar y las probabilidades estn ntimamente vinculados a las molculas en los procesos radioactivos. En las ciencias sociales se est reconociendo que: los principa-

230
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

les problemas son primero globales, luego complejos y no-lineales, de modo que cambios pequeos y locales en cierta regin del mundo de tipo econmico o poltico, pueden producir una crisis en el mbito mundial, como

lo que sucedi con la crisis de Irak. Una de las cosas ms fascinantes de estos adelantos cientficos, es que se ha reconocido que nuestra mente funciona segn la dinmica de los sistemas complejos. En el presente captulo se pretende mostrar que es posible aplicar estos conceptos a numerosos problemas complejos, pero que al mismo tiempo estos sistemas no pueden ser explicados por medio de las leyes de la fsica clsica. Tenemos que crear e inventar una gran cantidad de principios nuevos, conceptos, teoras y metodologas para poder lidiar con estos sistemas complejos; tenemos que crear las nuevas ciencias. Dice Morin que: En la historia de las cien-

Figura No. 11- 4 Atractores extraos


Fuente: http://www.imho.com/grae/chaos/images/chaosfig2.gif

cias sociales y de las humanidades, las teoras de la fsica han tenido una influencia decisiva, as fue como Thomas Hobbes describi al estado como una mquina, el Leviatn y sus ciudadanos como una serie de engranajes... Para Lemaitre, el alma humana se reduca a un engranaje de un autmata... Adam Smith explicaba el funcionamiento del mercado por medio de fuerzas invisibles, similares a las de la gravedad de Newton.

En la mecnica clsica la causalidad es determinista, en el sentido de Newton y sus ecuaciones del movimiento, en las cuales se puede intercambiar el tiempo positivo por el negativo, sin que cambien los resultados. Esto permite predecir lo que va a suceder en el futuro si se conocen las condiciones iniciales de estos sistemas, pero pronto la ciencia se vio abocada a una serie de problemas que no se podan resolver con estos mtodos.

FUNDAMENTOS TERICOS
En el libro La trama de la vida, Fritjof Capra hace una sntesis de los fundamentos y principios cientficos en que se basan las nuevas ciencias de la complejidad y la ecologa profunda. El enfoque es desde las ciencias de la complejidad y el caos, para buscar soluciones a los problemas del mundo que en su mayor parte son complejos y en muchos casos caticos, ya que los problemas simples ya han sido resueltos. Primero tenemos que definir qu se entiende por caos en la ciencia moderna: al hablar de caos en este contexto cientfico se entiende que trata de situaciones muy complejas, que sin embargo, tienen un orden intrnseco propio, pero que no son predecibles. Es decir, que se trata de sistemas que dependen totalmente de las condiciones iniciales.
Figura No. 11 - 5 Orden y caos
Fuente: http://www.oni.escuelas.edu.ar/olimpi98/ConociendoNuestraCiencia/images/pic00014.jpg

Cmo puede el orden generarse del caos?


Como vimos en el captulo anterior, en la antigedad los filsofos trataron de reducir la complejidad de la naturaleza a principios bsicos: los astrnomos sugirieron que las rbitas complejas de los planetas se podan representar por movimientos circulares en esferas imagi231
Captulo 11

narias en el espacio. La simplicidad fue entendida como parte fundamental de la verdad hasta la poca de Coprnico. Con Newton y Leibniz aparece el concepto nuevo de la cintica que por medio del clculo infinitesimal permite evaluar fcilmente las ecuaciones del RESUMEN movimiento. De modo que se poda establecer las velocidades insLas nuevas ciencias tantneas en los sistemas dinmicos. Pero como dijimos antes, Poincar descubre a fines del siglo XIX, que estos modelos de la rea Cmo puede el orden generarse del caos? lidad no son computables, es decir, el mundo determinista de la ciencia tradicional se empieza a derrumbar. En la antigedad los filsofos
reducen la complejidad a principios bsicos. La simplicidad fue entendida como parte fundamental de la verdad.

Un nuevo idioma

Toda nueva ciencia requiere de nuevos conceptos y palabras para entender los fenmenos complejos e integrados que estn emergiendo. Esta nueva ciencia incluye las leyes de la termodin Poincar descubre que estos mica, especialmente la segunda en que vimos que el desorden modelos de la realidad no son computables. siempre aumenta en los sistemas cerrados, en los que no entra energa de afuera. Tenemos que comprender los conceptos de irre Y el mundo determinista se empieza a derrumbar. versibilidad y de desequilibrio para entender la dinmica de los sistemas complejos. La teora de la complejidad incluye conceptos como los de orden, desorden y caos; trata adems, de las bifurcaciones, la dinmica de las redes, de los atractores extraos, de los fractales, de las estructuras disipativas, de los procesos emergentes que se auto-organizan por medio de redes autopoiticas, del efecto mariposa o la dependencia en las condiciones iniciales entre otros. Los problemas globales Las preocupaciones ecolgicas se han convertido en un aspecto muy importante del mundo moderno, nos enfrentamos a una serie RESUMEN de procesos a escala global FUNDAMENTOS TERICOS que en buena parte son Qu se entiende por caos en la desatados por la intervenciencia moderna? cin humana y que estn Caos en este contexto cientfico afectando seriamente a la trata de situaciones muy complejas, que tienen un orden intrnsebiosfera de una manera co propio, pero que no es posible irreversible. Dice Morin hacer predicciones sobre el futuro que: Estos problemas globales Son sistemas que dependen
enormemente de las condiciones iniciales. Un nuevo idioma Incluye conceptos como los de orden, desorden y caos

Figura No. 11 - 6 Fritjof Capra


Fuente: http://www.eng.cam.ac.uk/news/stories/2006/Fritjof_Capra/FritjofCapra_web.jpg

no pueden ser comprendidos aisladamente, son problemas sistmicos, interconectados e interdependientes; por ejemplo, la estabilizacin de la poblacin mundial ser sola-

De las bifurcaciones, la dinmica de las redes, de los atractores extraos, de los fractales

De estructuras disipativas, de procesos emergentes que se autoorganizan por medio de las redes autopoiticas Del efecto mariposa o la dependencia en las condiciones iniciales, entre otros.

mente posible cuando se reduzca la pobreza a nivel mundial y cambie la cultura del subdesarrollo. La destruccin de los bosques tropicales y la extincin de especies animales y vegetales continuar de manera masiva mientras los pases llamados del sur estn agobiados por las descomunales deudas pblicas que les aquejan. En realidad a todos estos problemas debemos entenderlos como facetas de uno ms grande, que es el problema de la percepcin de la realidad, ya que la mayor parte de nuestras instituciones y lderes todava mantienen una cosmovisin inadecuada para entender y lidiar con los problemas complejos e interconectados. Desde el punto de vista sistmico, la nica alternativa

232
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

viable para la supervivencia de las especies en este planeta son los ecosistemas sustentables, que trataremos al principio del captulo doce que trata sobre la ecologa y el futuro de la vida.

RESUMEN

Nos enfrentamos a una serie La fsica pretende ser la ciencia natural por excelencia y se de procesos globales desatados ocupa de la materia, energa, espacio y tiempo; pero como todo por la intervencin humana. lo natural est hecho de materia, la naturaleza tambin tiene Desde el punto de vista sistmique satisfacer las leyes de la fsica. Los bilogos no compartco, la nica alternativa viable para la supervivencia de las especie an esta conviccin, los vitalistas sostenan que los seres vivientes son los ecosistemas sustentables. estaban animados por una fuerza vital propia y especfica, pero desde que se han logrado explicar los fenmenos qumicos como procesos fsicos, casi nadie duda que en principio, debera ser posible reducir tambin los fenmenos biolgicos a trminos fsicos.

Las estructuras vitales

Las preocupaciones ecolgicas son aspectos muy importantes del mundo moderno

Ecologa profunda

Esta afirmacin oculta todo un cmulo de problemas: hasta hace an pocos aos la tesis de que la biologa poda reducirse a la fsica desembocaba rpidamente en contradicciones insolubles porque segn las leyes de la termodinmica, el desorden en el mundo deba ir en continuo aumento, todo desarrollo funcional regular debera cesar y todo orden se desmoronara. La nica salida que vean muchos cientficos, era considerar la formacin de situaciones ordenadas en la naturaleza como un gigantesco fenmeno de fluctuacin, el cual conforme a la teora de la probabilidad deba ser, adems, ciertamente improbable. Era una idea absurda pero pareca la nica aceptable en el marco de la llamada fsica estadstica. Se haba metido la fsica en un callejn sin salida al afirmar que los fenmenos biolgicos se basaban en las leyes fsicas? El propio origen de la vida pareca contradecir las leyes fundamentales de la fsica, pero una feliz coincidencia nos permiti salir del atolladero. Descubrimos que en ciertos fenmenos fsicos y qumicos surge un tipo de orden que obedece estrictamente a las leyes de la fsica; es ms, slo estas lo posibilitan, de esta manera aparecieron las nuevas ciencias de la complejidad.

El cambio de paradigmas
Hemos tratado ampliamente en los captulos anteriores sobre los cambios dramticos que se sucedieron en la ciencia a principios del siglo XX; las nuevas visiones que aparecieron con RESUMEN la relatividad y la Las estructuras vitales fsica cuntica La fsica al tratar los fenmenos han sido discutide la vida desembocaba rpidadas y difundidas mente en contradicciones insolubles. en las comunida Segn la segunda ley de la des cientficas y termodinmica, el desorden filosficas por aumenta. ms de cincuenta aos. Esto ha El orden de la vida pareca con-

Figura No. 11 - 7 Nuevos paradigmas


Fuente: http://www.senderos.cl/columnas/NuevosParadigmas.JPG

producido una serie de cambios de tradecir la segunda ley de la termodinmica. percepcin de que las cosas ocu Pero descubrimos que en ciertos rren de manera discontinua, en forma de saltos cualitativos y revolucionafenmenos fsicos y qumicos rios llamados cambios de paradigmas. Estos cambios de visin no estn surge un tipo de orden que obedece estrictamente a las leyes de sucediendo solamente en las ciencias fsicas, sino tambin en el campo la termodinmica. social; por esto trataremos de entender cmo se producen las revoluciones conceptuales que afectan tan directa y a veces brutalmente a las comunidades humanas y que estn, transformando las culturas, los conceptos sociales, los valores y prcticas compartidas y la ecologa, permitiendo la emergencia y el desarrollo de nuevas visiones de la realidad por medio de la auto-organizacin.

233
Captulo 11

Principios fundamentales
Los problemas complejos de las nuevas ciencias se enmarcan en ciertos preceptos importantes de las nuevas ciencias de la complejidad y el caos que deben ser conocidos y comprendidos para seguir con su estudio. La importancia de estos principios radica en el sinnmero de aspectos que abordan y la diversidad de soluciones que plantean a los problemas complejos. Son cuatro principios que de muchas maneras nos explican el por qu, cmo, cundo y dnde se producen las diferentes condiciones complejas que aparecen en la naturaleza; estos principios son:
RESUMEN

El Principio de complejidad El Principio de emergencia El Principio de auto-organizacin El Principio de co-evolucin.

Principios fundamentales

El principio de complejidad. El principio de emergencia. El principio de auto-organizacin y el El principio de co-evolucin.

EL PRINCIPIO DE COMPLEJIDAD Cmo entender la complejidad?

Con el principio de complejidad hemos cado en cuenta de que existen nuevas maneras de entender y percibir la realidad. La realidad est formada de innumerables cosas aisladas, pero la mayor parte de ellas se interconectan formando verdaderas redes de intercambio de materia, energa e informacin. Por lo tanto es importante preguntarse cmo funcionan estos sistemas? Cundo se convierte en un sistema un conjunto de objetos aislados?Qu relacin existe entre el desarrollo de un carcinoma y la jerarqua de los sistemas? Dice Morn que: los modos simplificadores del conocimiento mutilan, ms de lo que expresan, aquellas realidades o fenmenos de los que intentan dar cuenta. (Morin, Pag. 21)

La ciencia clsica se caracteriza por descomponer los sistemas complejos en variables independientes, de tal manera que el conjunto de variables representa el funcionamiento del sistema y para esto se aplica el mtodo analtico, que hemos estudiado

en detalle en los captulos anteriores. Pero en el mundo complejo las variables no son independientes, todas estn interrelacionadas y se producen adems bucles de retroalimentacin que complican aun ms todos los procesos emergentes que aparecen. Para tratar de entender un sistema complejo debemos primero que nada, entender el entorno que rodea al sistema. Por ejemplo, si queremos entender cmo funciona el planeta Tierra, tenemos que entender primero al sistema solar en su conjun-

Figura No. 11 - 8 Cambios de paradigmas


Fuente: http://www.jazztelia.com/myfiles/estebancampero/CAMBIO%20DE%20PARADIGMA,%20REVOLUCION%20TECNOLOGICA.gif

234
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

to y al Universo por extensin. Para esto es necesario descubrir cules son las interrelaciones entre el sistema interno, en este caso la Tierra, y su entorno, el sistema planetario dentro de la galaxia que habitamos. Luego hay que investigar y establecer las interrelaciones dentro del sistema Tierra con sus numerosos ecosistemas, entre los cuales existen cientos o miles de intercambios energticos, de materia e informacin.

Las teoras de sistemas


Se denomina sistema a un conjunto de elementos que interactan entre s, que varan y fluctan en funcin del flujo de energa y de la materia que se recicla. Los sistemas son en general estructuras complejas que pueden estar conformados de cientos o miles de elementos. Un ejemplo es un

bosque, un ecosistema que abarca a los millones de seres vivos y no vivos, cada uno en su respectivo nicho manteniendo un orden determinado que vara en funcin de fenmenos internos y externos al sistema. Se denominan sistemas cerrados a aquellos en que la energa no entra al sistema desde afuera como por ejemplo, el sistema planetario. Los sistemas abiertos reciben un flujo constante de energa, materia e informacin desde afuera, como la Tierra que recibe la energa del Sol y tambin algo de materia y sin duda No. 11 - 9 Cerebro informacin del espacio. Los sistemas estn conformados por Figurahttp://elnido.ech.es/N11/ilustraciones/cerebro.jpg Fuente: subsistemas que estn en constante fluctuacin; a veces cuando las condiciones iniciales son adecuadas, estas fluctuaciones se suman con otras y cuando la retroalimentacin es positiva, puede emerger el orden por medio de procesos y en momentos que se denominan singularidades o bifurcaciones. En estas condiciones es imposible predecir si el sistema evolucionar hacia el caos o hacia un nivel superior ordenado en que es posible la auto-organizacin y la co-evolucin. Para poder entender, aunque sea parcialmente, cul es la profundidad y dificultad de los sistemas complejos, tenemos que establecer las bases filosficas del conocimiento con la epistemologa, es decir, las teoras del conocimiento. En especial RESUMEN hay que entender los conceptos de la inteligencia y la percepEL PRINCIPIO DE COMPLEJIDAD cin, as como la capacidad racional que tenemos los humanos Los sistemas estn conformados para entender la realidad. Luego tenemos que bregar con los por subsistemas que estn en conceptos de la teora de sistemas y en general con el pensamienconstante fluctuacin. to sistmico. Cuando la retroalimentacin es Dice Morin que: Los sistemas son conjuntos de elementos interdepositiva, puede emerger el orden
pendientes, en un entorno con lmites bien definidos, que generalmente denotan una gran complejidad al tratar de entender su funcionamiento. En
por medio de singularidades o bifurcaciones.

el siglo XX se inici el pensamiento sistmico con los trabajos del profesor ruso Bogdanov y del bilogo austraco von Bertalanffy, adems de otros grandes pensadores de los aos treinta. Bogdanov escribi su obra denominada Tektologa, es decir, la ciencia de las estructuras, pero los jerarcas del partido comunista consideraron que esta obra no era compatible con su ideologa, y no le permitieron difundirla. Por ello, dicha obra pas desapercibida por muchos aos hasta que algunas copias pasaron a Occidente. Bertalanffy escribi su obra maestra llamada Teora General de Sistemas, que permiti definir el mbito general de lo que son los sistemas en toda su amplitud, especialmente los sistemas abiertos, como los seres vivos. Lo que caracteriza a los sistemas complejos del universo, es el imperativo de la interdependencia, es decir, el hecho de que las distintas variables que representan a los elementos del sistema se

Es imposible predecir si el sistema evolucionar hacia el caos o hacia un nivel ordenado en que es posible la auto-organizacin y la coevolucin. Cmo entender la complejidad?

En el mundo complejo las variables no son independientes, y se producen bucles de retroalimentacin que complejizan todo. Para tratar de entender un sistema complejo debemos primero entender el entorno que rodea al sistema.

Luego hay que investigar y establecer las interrelaciones dentro del sistema.

235
Captulo 11

expresa elocuentemente Morin. Uno de los mejores ejemplos de Se inician las teoras con los trabajos de Bogdanov y del bilogo un sistema en alto grado complejo es el cerebro humano, que est von Bertalanffy compuesto por diez mil millones de neuronas, que se hallan inter Bogdanov escribi su obra conectadas por medio de sinapsis con otras mil o diez mil. Tratar Tektologa, es decir, la ciencia de de entender estas complejidades ha sido y es uno de los mayores las estructuras. retos para la humanidad. Por las dificultades que esto implica Bertalanffy escribi la Teora hemos recurrido a explicaciones de tipo espiritual-religioso, o a General de Sistemas, que permiti definir el mbito general de lo las simplificaciones filosfico-cientficas sugeridas despus del que son los sistemas en toda su renacimiento por las mentes geniales que ya hemos visto. Para amplitud, especialmente los sistemas abiertos. que las simplificaciones funcionen se requiere de un mtodo adecuado y en principio se utiliz el mtodo cartesiano pero con las tcnicas de los modelos dinmicos que veremos a continuacin como la ciberntica y otras ms podemos acercarnos al enfoque complejo.

hallan interconectadas de maneras no-lineales, en que cada una de estas est conectada con muchas otras, en relaciones muy complejas, como lo

RESUMEN

Las teoras de sistemas

Cuadro jerrquico de Sistemas


(BERTALANFFY PAG. 28-29) Nivel
Estructuras estticas Relojera Mecanismos de control

Descripcin y ejemplos
tomos, molculas, Cristales, estructuras Biolgicas Relojes, mquinas ordinarias Sistemas solares Termostato, servomecanismos Mecanismo homeosttico en los organismos Llama de una vela, clulas y organismos en general

Teora y modelos
Por ejemplo frmulas estructurales de la Qumica Fsica clsica como las leyes de Newton Ciberntica, retroalimentacin y teora de la informacin Sistemas en que ingresan energa y materia y almacenan informacin como el cdigo gentico Casi no hay teora ni modelos Comienzos en la teora de autmatas, retroalimentacin fenmenos regulatorios, comportamiento autnomo. Incipiente teora del simbolismo Leyes estadsticas y posiblemente Dinmicas de poblaciones Sociologa, Economa Comienzos de una teora de los Sistemas culturales Algoritmos de smbolos, por ejemplo, Matemtica, juego, artes visuales, msic
RESUMEN

Los modelos dinmicos

Sistemas abiertos

La primera generacin se denomin: investigacin de operaciones: eran sistemas lineales, es decir, deterministas. La segunda generacin fue la ciberntica que es la ciencia del control y de la comunicacin tanto en los seres vivos como en las mquinas La tercera generacin son los modelos complejos que se autoorganizan, que coevolucionan y que son imposibles de predecir.

Organismos inferiores Animales

Como plantas y vegetales Importancia creciente Tienen percepcin y sistema nervioso, aprendizaje y comienzos de conciencia Simbolismo, pasado y porvenir Yo y mundo, conciencia de s, Comunicacin por lenguaje Poblaciones de organismos (incluyendo humanos) comunidades determinadas por smbolos (culturas)

Hombre

Sistemas socio-culturales

Sistemas simblicos

Lenguaje, Lgica, Matemtica Ciencias, arte etc.

Gramtica, reglas del lenguaje,

Los modelos dinmicos


Cuando se inici el pensamiento sistmico, a la primera generacin de modelos dinmicos se la denomin: investigacin de operaciones y se concentraron solamente en sistemas mecnicos o electrnicos pero siempre sistemas lineales, es decir, deterministas y en los cuales era posible predecir lo que sucedera con el sistema, si se conocan las relaciones y funciones de las variables principales. La segunda generacin fue la ciberntica de los sistemas abiertos que se inicia con la ciberntica de Norbert Wiener durante la segunda guerra mundial, en que se trataban variables que estaban interrelacionadas por medio de lazos de retro-

236
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Figura No. 11 - 10 Sistemas complejos


Fuente: http://www.sc.ehu.es/jiwdocoj/complex/sc/Princip1.gif

alimentacin, tanto positivos como negativos. Wiener define a la ciberntica como la ciencia del control y de la comunicacin tanto en los seres vivos como en las mquinas. En las investigaciones con estos sistemas abiertos se descubri un fenmeno extrao y es que en determinadas circunstancias emergan formas de orden del caos, es decir, se violaba aparentemente la segunda ley de la termodinmica que dice que la entropa y el desorden siempre aumentan. Posteriormente Prigogine gan el Premio Nobel, al explicar estas estructuras en las que aparece un orden del caos y les llam estructuras disipativas aclarando que si bien se crea orden dentro de ciertos sistemas abiertos, al mismo tiempo se crea mayor desorden en otros lugares fuera del sistema y este desorden es siempre mayor, de modo que no se ha violado la segunda ley de la termodinmica.

(Prigogine 2004 Pag. 24-25) La tercera generacin de sistemas dinmicos trata de aquellos modelos que se auto-organizan, que son interdependientes y coevolucionan con otros sistemas y RESUMEN en los cuales se producen bifurcaciones con caminos que son impoLas ecociencias sible de predecir. Estos son por ejemplo los sistemas socioculturales En la ciencia se entiende por que estn conformados por seres vivos que tienen intenciones y procomplejidad y caos un estado con psitos especficos y son capaces de auto-organizarse. gran turbulencia y variabilidad en que no es posible predecir el futuPara poder entender la naturaleza de estos procesos emerro. gentes que se auto-organizan y luego pueden co-evolucionar, Las ecociencias son fundamentadebemos estudiar las nuevas ciencias de la complejidad y el les para tratar de entender los caos. Una persona emprende una accin cualquiera y pronto sta fenmenos del desarrollo.
En que las causas tienen muchos efectos y las consecuencias no son previsibles.

comienza a escaparse de sus intenciones; la accin entra en un universo de interacciones y es finalmente la auto-organizacin la que toma posesin, y en determinadas circunstancias puede volverse en contra de las intencio-

237
Captulo 11

RESUMEN

Es una nueva metodologa cientfica que se basa en la experiencia como base de los conocimientos humanos.

La ciencia de la complejidad

nes iniciales, convirtindose en un boomerang que puede desbaratar todos los propsitos primarios. Existen numerosos ejemplos de estos

Es principalmente un mtodo interdisciplinario de investigacin. Utiliza la computacin electrnica para elaborar modelos matemticos que tratan de aproximar lo que sucede en la realidad.

fenmenos en la historia de los eventos sociopolticos, especialmente durante las revoluciones y cuando se producen cambios en situaciones alejadas del equilibrio. Como vemos en el cuadro anterior, existe una serie de niveles jerrquicos de los sistemas, algunos ms o menos avanzados y complicados, pero los principios de los sistemas complejos y abiertos se aplican a todos ellos. (Bertalanffy Pag. 27)

Las eco-ciencias

Cmo imaginarnos que puede aparecer el orden cerca del caos? En la mitologa antigua, el caos y el orden vivan en un precario equilibrio, pero los filsofos griegos trataron de entender la complejidad de los fenmenos de la naturaleza buscando los principios ms simples que originaban estos fenmenos. Aristteles deca que: el orden lo impregna todo y que existen jerarquas cada vez ms complejas. El filsofo ingls Guillermo de Occam dijo que: la simplicidad es una caracterstica de la verdad, pero ms adelante Darwin y Wallace descubren que: el azar y las variaciones que se producen
RESUMEN

Las leyes de la ontogenia

La ontogenia estudia el desarrollo de los seres vivos.

El reduccionismo confronta dos objeciones de fondo: el indeterminismo cuntico que no permite medir exactamente una serie de variables. Y la incertidumbre de los procesos que se acercan al caos, en que las condiciones iniciales determinan resultados totalmente diversos.

durante la evolucin por seleccin natural, son los que permiten a las especies adaptarse a los diferentes entornos con la aparicin de nuevas formas de vida cada vez ms complejas. En la ciencia se entiende por complejidad y caos un estado con gran turbulencia que tiene un ordenamiento de gran variabilidad, que cambia cada momento y que no se ajusta a los procesos regulares. Estas

Lo caracterstico de los sistemas complejos y caticos es que no se pueden hacer predicciones. Pero esto no significa que no podemos entender el comportamiento de estos fenmenos.

ciencias son fundamentales para tratar de entender los fenmenos del desarrollo en que intervienen mltiples factores, variables y actores, todos interrelacionados unos con otros. Hay que entender que cada causa tiene muchos efectos y a su vez, los efectos modifican a las causas. La ecologa es uno de los mejores ejemplos de la complejidad de la naturaleza. En ecologa se ensea la ley de las consecuencias no previstas, que dice que cada vez que se modifica
o introduce un nuevo componente en un ecosistema, se producen una serie de consecuencias que no son previsibles.

La complejidad y la sociedad

La ciencia de la complejidad no puede explicarnos qu es la vida, pero s puede ensearnos a entender la complejidad de la vida y de las personas en sus interrelaciones con el ambiente. La ciencia de la complejidad tiene importancia al tratar de entender los procesos de la tica, de la poltica, de la economa, de la psicologa, de la ecologa, de la medicina, de la biologa, de la computacin y en general, de las ciencias de la informacin. Una dificultad con la cual debemos lidiar es la lentitud de nuestra memoria, la dificultad que sta tiene de absorber y almacenar informacin nueva. Nuestra memoria tiene una capacidad de almacenamiento muy grande pero la velocidad de almacenamiento es muy lenta, por eso todos los procesos de aprendizaje y educacin duran mucho tiempo. La tica y la evaluacin de nuestras acciones nos dicen que debemos tener la suficiente humildad y sensibilidad para tratar con mucho respeto a la complejidad de la naturaleza y de la sociedad, que no debemos sobre-actuar ni tampoco retirarnos sin actuar, pues cualquiera de estas dos alternativas nos puede llevar al desastre.
Generalmente tenemos una necesidad muy grande de auto proteccin y por eso cuando buscamos las relaciones monocausales, las cosas se vuelven ms fciles y pensamos que todo est bajo control. Pero esta forma de actuar no es necesariamente la que nos conducir a tomar decisiones adecuadas. Especialmente en poltica, debemos comprender que cualquier anlisis monocausal cuyas soluciones aparecen posibles de un slo toque es el mejor comienzo para el dogmatismo, la intolerancia y el fanatismo. Por ello solamente actuamos si tenemos una sensacin, aunque sea mnima, de que somos competentes para la tarea que nos han pedido, de otra manera no

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

actuamos, prefirimos dejar que las cosas sucedan sin nuestra intervencin para que sigan su curso natural.

RESUMEN

Cuando consideramos la larga evolucin socio-cultural del hombre, es importante ver que el mayor bien que la humanidad ha buscado es la dignidad de la vida personal. Toda actitud que refleje anlisis monocausales que originan intolerancias y falsos sentimentalismos, no encaja con la dignidad de la vida personal. Tenemos que proteger este bien en una evolucin paralela con una complejidad cada vez mayor y para esto debemos aprender de las leyes del cambio y del resto de principios de complejidad que veremos a continuacin.

El origen de la vida es un proceso emergente cuando el entorno y ciertas macromolculas permiten la emergencia de la vida

EL PRINCIPIO DE EMERGENCIA

De una serie de componentes simples emergen las caractersticas de la vida, si hay un flujo constante de energa y materia en situaciones alejadas del equilibrio Las clulas, los ecosistemas y la economa son todos procesos en los cuales emerge el orden, siempre que no estn en equilibrio.

EL PRINCIPIO DE EMERGENCIA

El origen de la vida resulta ser un proceso emergente que se produce cuando ciertas macromolculas qumicas complejas crean un conjunto colectivo de interacciones que permiten la emergencia de los fenmenos que denominamos vida. La vida depende de las condiciones iniciales del sistema como la energa disponible, la materia y las interacciones con los componentes qumicos del entorno adecuado, mas no de la estructura o de las funciones de los organismos. Dice Prigogine que: De una serie de componentes RESUMEN
simples emergen las caractersticas de la vida y para esto se necesita un flujo constante de energa y materia en situaciones alejadas del equilibrio. Como

vimos antes, debido a que estos sistemas usan y disipan energa, Prigogine les llam sistemas disipativos. El flujo de energa y materia por el sistema es la condicin crtica necesaria para generar los estados de orden de la vida. Las clulas, la mente humana, los ecosistemas y la economa son todos procesos en los cuales emerge el orden, siempre que no estn en un estado de equilibrio permanente, es decir congelados.

La emergencia del orden El orden se produce espontneamente La vida se produce al borde del caos Al mismo tiempo que se autoorganizan, se producen procesos de co-evolucin

La emergencia del orden


La concepcin tradicional es que el orden se produce por la evolucin paulatina de la mquina de la vida que crea cambios moleculares, los mismos que han permitido llegar a los resultados que tenemos ahora. La nueva concepcin es que el orden se produce espontneamente, por medio de los procesos emergentes como resultado de las interacciones complejas que produce la auto-organizacin en la naturaleza y el universo. La vida se produce al borde del caos; sta es una nueva ley del desarrollo que se est probando en una serie de situaciones y condiciones de los sistemas complejos, antes ya mencionados. Pero al mismo tiempo que se auto-organizan estos sistemas, se producen procesos de co-evolucin en que uno cambia en funcin de los cambios del entorno.

A continuacin vamos a ver una serie de ejemplos de procesos emergentes en la naturaleza y en las tecnologas humanas, empezando por las colmenas de abejas.

Las colmenas de abejas


Kevin Kelly en su libro Out of Control describe de una forma muy amena los procesos emergentes que se producen en una colmena de abejas, y empieza contando que: Los griegos y romanos eran muy
aficionados a la apicultura y recogan apreciables cantidades de miel de sus colmenas. Pero tenan algunas ideas erradas sobre ellas, como por ejemplo crean que la abeja reina tena responsabilidades como supervisora de toda la colonia, cosa que ahora sabemos que no es verdad. Aristteles en cambio si acert en parte al decir que la reina es la que pone las larvas para que crezcan en la colmena, ahora sabemos que pone huevos y no larvas, pero no da rdenes a nadie.. Solamente en el Renacimiento se supo que la reina tena sexo

RESUMEN

Las colmenas de abejas

Uno de los fenmenos ms fascinantes es una colmena que se alista para enjambrar Dnde reside este espritu de colmena?

Quin da las rdenes para que todo este evento se produzca? Ahora sabemos que la reina no es la que organiza y dirige todo este complicado proceso.

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Captulo 11

femenino y que la cera sale del abdomen de las abejas, pero nadie saba hasta hace poco que la colmena es un matriarcado y una hermandad en que todas las abejas son hembras, con la excepcin de algunos abejones que slo sirven para inseminar a la reina en el vuelo nupcial. Dice Kelly que: Uno de los fenmenos ms fascinantes para observar es una colmena que se alista para
enjambrar, es decir, crear una nueva colmena. Se produce una excitacin enorme que se siente en toda la colmena; se producen una serie de zumbidos y vibraciones que denotan que una especie de RESUMEN espritu ronda por la colmena y de repente un nmero enorme de abejas, cerca de La democracia de las idiotas treinta mil, se elevan y forman una nube que se mueve a poca altura por el terreno en busca de un sitio previamente seleccionado, donde formarn la nueva col Esta es la verdadera democracia de las idiotas, para las idiotas mena de abejas.Dnde reside este espritu de la colmena? Nos prey por las idiotas. Funciona de una manera extraordinaria, por la forma cmo emergen estos procesos. Cuando no hay ningn tipo de gobierno o autoridad superior que gobierne a la colonia.

guntamos, Quin da las rdenes para que todo este evento se produzca? Cul es el mecanismo para organizar a todas estas abejas para que cada una sepa lo que debe hacer?
Ahora sabemos con toda seguridad que no es la abeja reina la que organiza y dirige todo este complicado proceso, la reina slo sigue al enjambre al lugar que fue previamente visitado y seleccionado por las exploradoras de la hermandad. Estas exploradoras vuelven y realizan una serie de bailes en forma del nmero ocho en que explican por este medio la calidad y direccin del sitio que han descubierto para formar la nueva colmena y otras abejas exploradoras salen para verificar los sitios y si estn de acuerdo se unen a bailar de la misma forma. Despus de este complicado proceso emer-

La colmena funciona como un superorganismo, que toma sus propias decisiones en los momentos oportunos.

gente, la colmena decide que el momento ha llegado para viajar hasta el sitio seleccionado y sale el enjambre con la reina. (Kelly Pag. 5-7)

La democracia de las idiotas


Esta es la verdadera naturaleza de la democracia de las idiotas, para las idiotas y por las idiotas y funciona de una manera extraordinaria. Esta es la forma como emergen estos procesos cuando no hay ningn tipo de autoridad superior que gobierne a la colonia. En un libro publicado en 1911 por Morton Wheeler llamado The Ant Colony as an Organism, Wheeler afirma que: Es la colmena la que elige y decide ya
RESUMEN

El superorganismo

Para que se produzca la emergencia se requiere de un superorganismo que es el que controla. Mientras una abeja tiene una memoria de seis das, la colmena tiene una de tres meses. Lo maravilloso de esto es que nadie est en control de lo sucede, es pura anarqua.

que la colmena funciona como un slo organismo, es decir, como un cuerpo vivo que toma sus propias decisiones en los momentos oportunos. Algo parecido

sucede cuando los pjaros migratorios se forman en bandadas para viajar a destinos muy lejanos: estos pjaros no tienen ningn lder que les organiza y dirige, simplemente se auto-organizan y los procesos de vuelo y control emergen espontneamente de todo el grupo, de tal manera que cada pjaro sabe lo que debe hacer y mantiene la coordinacin debida con sus vecinos. Dice Kelly que: Cuando se film la pelcula Batman Returns en la

que se vea en varias escenas enormes manadas de murcilagos viajando por las calles de Gotham, todas estas escenas fueron filmadas en computadoras por medio de un programa desarrollado por Craig Reinolds de la empresa Symbolics, por medio de un algoritmo que tena tres reglas muy sencillas: primera, no deben chocarse; segunda, mantnganse cerca de sus vecinos, y tercera, no se alejen demasiado. Como se ve, los procesos emergentes requieren de reglas muy sencillas aptas para los peores idiotas como son los computadores. (Kelly Pag. 10-11)
Nuestra mente funciona con procesos emergentes que no tienen un destino especfico.

El superorganismo
Para que se produzcan estos procesos emergentes se requiere de la existencia de un superorganismo que es el que en realidad controla todos estos procesos; este superorganismo es la colmena o la bandada de pjaros. Mientras una abeja tiene una memoria que dura unos seis das,
la colmena tiene una memoria colectiva que dura ms de tres meses que es el doble de la vida media de una abeja. Lo maravilloso de estos superorganismos es que nadie est en control de lo que sucede, y sin embar-

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

go, una mano invisible gobierna todas las actividades del conglomerado compuesto de idiotas completos. Para formar un superorganismo slo se requiere que haya un nmero mnimo de miembros idiotas y lo ms importante, que se comuniquen entre ellos. Algo parecido sucede en las mentes de los cerebros que estn conformadas por miles de millones de neuronas totalmente idiotas conectadas entre s comunicndose cada vez que es necesario por medio de impulsos elctricos y neurotransmisores. Parece que nuestras memorias

RESUMEN

La reglas de la emergencia

de la mente funcionan como procesos emergentes que no tienen un destino especfico, sino que pueden residir en lugares muy distintos haciendo asociaciones entre los asuntos que se guardan en las diferentes memorias y lugares para que luego puedan ser llamadas cuando se les necesita. (Kelly Pag. 11-19)

Distribuir las funciones. Controlar de abajo para arriba. Cultivar los retornos incrementales. Crecer por partes. Maximizar los mrgenes. Honrar los errores. No buscar lo ptimo. Buscar el desequilibrio. El cambio se cambia a s mismo.

Las reglas de la emergencia


Kelly en su libro Out of Control establece estas reglas que aparecen a continuacin:
Distribuir las funciones: el comportamiento de un sistema requiere de la distribucin de funciones, es decir, la descentralizacin. Tanto en las colmenas como en la economa y la ecologa se requiere la delegacin en mltiples unidades menores pero que deben estar permanentemente en comunicacin para que puedan producirse los procesos y fenmenos emergentes. Controlar de abajo para arriba: para que funcionen los controles estos tienen que originarse en las unidades ms elementales y sencillas. Es decir, el control tiene que funcionar de abajo para arriba, desde nuestras comunidades hacia los gobiernos. Cuando todos estn intercomunicados, todo sucede de una forma automtica, por esto el gobierno debe emanar de las comunidades y funcionar paralelamente y no de un dictador centralizado. Cultivar los retornos incrementales: en sistemas se conoce este fenmeno como retroalimentacin positiva. El xito trae ms xito, la confianza produce mayor confianza, el orden genera ms orden, especialmente en organizaciones inteligentes. Esta ley funciona muy bien en la economa, igual que en la psicologa, la biologa o las ciencias de la computacin. Crecer por partes: la nica manera de lograr que un sistema complejo funcione es comenzar con un Fuente: http://www.osasun.cl/fotos/hormigas/20.gif sistema simple que funcione. Todos los intentos de copiar sistemas complejos han fracasado. Los ejemplos abundan de la creacin de grandes burocracias para cumplir ciertos objetivos especficos que han fracasado rotundamente.
Figura No. 11 - 11 Insectos sociales

Maximizar los mrgenes: la homogeneidad no permite la adaptacin a los cambios sbitos del ambiente. Un sistema heterogneo y diverso se adapta por medio de cientos de mini-revoluciones diarias debido a la enorme innovacin y creatividad que tiene; esta es la manera en que funcionan las organizaciones heterogneas adaptndose a los cambios y modificando sus mrgenes y entornos y evolucionando continuamente. Honrar los errores: significa que para poder mejorar y desarrollarnos debemos siempre probar y aprender de los errores que cometemos, especialmente en poltica. Aun los actos ms geniales son el producto de las pruebas y los errores; el error tiene que convertirse en parte integral de cualquier proceso creativo.

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Captulo 11

No buscar lo ptimo: las mquinas y los procesos simples pueden ser eficientes, los sistemas complejos no. Para sobrevivir, un organismo complejo debe satisfacer las necesidades de un gran nmero de funciones vitales y no es posible optimizar estas funciones. Hay que siempre tener mltiples objetivos y metas de modo que siempre estn disponibles algunas alternativas para salir de problemas difciles. Buscar el desequilibrio: la armona permanente y constante no permite la creatividad. El equilibrio congela nuestras opciones, esto contrasta radicalmente con las propuestas para buscar armonas. Ni la constancia ni los cambios continuos pueden producir creaciones interesantes. El equilibrio es la muerte, pero a menos que un sistema se estabilice no se pueden lograr resultados importantes. Es como el surfista que se mantiene siempre entre la cresta de la ola y la parte interna de la concha para evitar los extremos peligrosos. El cambio se cambia a s mismo: para lograr el mximo beneficio, es indispensable tener muy claro que las reglas de los cambios se cambian a s mismos; nada permanece igual y debemos adaptarnos a estos constantes cambios. Los cambios deben ser estructurales, esto es lo que sucede en los sistemas complejos grandes que coordinan los cambios. Para lograr las mejores ventajas es necesario tener reglas que se cambian a s mismas. (Kelly Pag. 468-472)
RESUMEN

El xito de las organizaciones

EL PRINCIPIO DE AUTO-ORGANIZACIN Las organizaciones


A partir del siglo XIX aparece la nocin de las organizaciones ms que nada con la multiplicacin de unidades de produccin, mercadeo y distribucin de productos y mercaderas que se inicia con la revolucin industrial. Al mismo tiempo se inicia con Carnot la revolucin conceptual de la termodinmica con sus dos leyes, la de la conservacin de la energa y la de la entropa, que se manifestan en muchos mbitos del quehacer humano, especialmente con la creacin de empresas que empezaron a producir interminables cantidades de bienes, servicios, basura y polucin.

Los xitos en nuestra comprensin de los sistemas vivos se basan en dos novedades: El descubrimiento de la nueva matemtica de la complejidad y del caos La emergencia de nuevos y poderosos conceptos, como la autoorganizacin, auto-poisis, sistemas disipativos y los ciclos catalticos.

En un principio la organizacin era un mecanismo sin mente, no tena un propsito propio, era una herramienta que serva para un propsito o funcin determinado por los usuarios. Las primeras fbricas que se

formaron fueron instrumentos de los dueos para obtener beneficios en forma de utilidades; este tipo de organizaciones slo funcionan bien en un ambiente muy estable, en equilibrio y siempre que no hayan mayor interaccin con el ambiente que les rodeaba. Luego con el pensamiento sistmico se enfoc en tratar de entender el funcionamiento de los sistemas complejos, compuestos de El patrn de organizacin seres vivos que tienen una mente. Estos sistemas tienen una inten El patrn de organizacin es el cionalidad y propsito propio y son parte de la naturaleza del ser que define y determina las estructuras y componentes vivo. Para poder sobrevivir los seres vivos tienen que crecer y reproducirse, para lo cual deben explotar y aprovechar del entorno para Que conformaran la futura organizacin u organismo obtener nutrientes, materia y energa. De modo que el crecimiento y desarrollo de las organizaciones de seres vivos son medidas de su Su funcionalidad y sus relaciones con otros semejantes y con el xito. entorno que le rodea. Se asuma que si el funcionamiento era inadecuado, se deba a la falta de informacin y la solucin era buscar mejor informacin mejorando las comunicaciones. Este tipo de organizaciones han llegado a crecer tanto, que se han formado los grandes complejos industriales como las transnacionales mundiales y los organismos internacionales. Los aos cincuenta del siglo XX fueron la poca del descubrimiento de la estructura fsica
del ADN, un triunfo espectacular de la gentica que ha sido ensalzado como el mayor descubrimiento en la biologa desde la teora de la seleccin natural de Darwin. Los logros de la gentica acarrearon un cambio significativo en la investigacin biolgica, una nueva perspectiva que an hoy domina nuestras instituciones acadmicas.
RESUMEN

El xito de las organizaciones

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

El patrn de organizacin
Dice Capra que para entender el fenmeno de la auto-organizacin debemos comprender primero la importancia del patrn de organizacin. La idea de un patrn de organizacin se ha transformado en el concepto bsico del pensamiento sistmico y de la ciberntica. Desde el punto de vista sistmico, la comprensin de la vida empieza con la comprensin de dicho patrn. En la historia de la ciencia y filosofa occidentales ha existido una tensin entre el estudio de la sustancia y el estudio de la forma. El estudio de la sustancia responde a la pregunta: De qu esta hecho? El estudio de la forma responde a la pregunta: Cul es su patrn de organizacin? Como vimos en captulos anteriores, el estudio de la sustancia empez en el siglo VI a.C. en la Grecia antigua, cuando Tales de Mileto, Parmnides y otros filsofos se preguntaron de qu est hecha la realidad? Cules son los constituyentes de la materia? Cul es su esencia? Segn Capra el patrn de organizacin es el que
RESUMEN

Las redes

define y determina las estructuras y componentes que conformarn la futura Estos mensajes pueden viajar en organizacin u organismo, su funcionalidad y sus relaciones con otros semeciclos de retroalimentacin. jantes y con el entorno que le rodea. El patrn de la vida es un patrn capaz de Las redes son los elementos auto-organizarse, cambiar y adaptarse a las condiciones de su entorno por que mantienen la comunicacin. medio de la evolucin. Sin las redes no puede haber El concepto de auto-organizacin se origin en los primeros aos de la organizacin ni auto-organizacin. ciberntica. Se observ en numerosos procesos y condiciones que al cabo de cierto tiempo emergan espontneamente patrones de organizacin. A esta emergencia espontnea de orden se la denomin autoorganizacin.

La red es la conexin de todos los elementos no-lineales de la organizacin.

Las redes
Existe algo ms en la vida que simplemente largas cadenas de molculas y aminocidos, algo inmaterial e irreducible como los patrones de organizacin. Los cibernticos en particular, trataron de entender al cerebro como una red neuronal y desarrollaron tcnicas matemticas especficas para analizar sus patrones, pero fracasaron en sus intentos al tratar de aplicar los conceptos de causalidad y determinismo a estos muy complejos procesos de la mente.... La primera y ms obvia propiedad de cualquier red es la no-linealidad de todos sus eleRESUMEN mentos y en EL PRINCIPIO DE AUTOORGANIZACIN todas las direcciones Las organizaciones. A partir del siglo XIX aparece la nocin de las en que se Figura No. 11 - 12 Metforas de las organizaciones organizaciones. Fuente: http://tbn0.google.com/images?q=tbn:v8waMSn7x0VKQM:http://universitarios.cybermedios.org/wptransmiten content/uploads/2006/09/jorge-lizama-metaforas-organizaciones.jpg Con unidades de produccin, los estmulos mercadeo y distribucin de proo mensajes. ductos y mercaderas. Estos mensajes pueden viajar en un camino cclico que puede convertirse en un La organizacin era un mecanisbucle de retroalimentacin. mo sin mente, no tena un propsito propio, era una herramienta. Las primeras fbricas se formaron para obtener beneficios en forma de utilidades.

El concepto de auto-organizacin
La contribucin de Heinz von Foerster a la comprensin terica de la auto-organizacin lleg muy pronto y estaba relacionada con el concepto de orden. l se pregunt: Existe una medida que

243
Captulo 11

RESUMEN

El concepto de auto-organizacin

Auto-organizacin es la emergencia espontnea de nuevas estructuras y nuevos modos de comportamiento en sistemas lejos del equilibrio. Caracterizados por bucles de retro-alimentacin internos y descritos matemticamente en trminos de ecuaciones no lineales.

pueda ser utilizada para definir el incremento de orden implicado por la organizacin? La respuesta que Foerster encontr fue la idea de la auto-

organizacin a finales de los aos cincuenta. Durante dos dcadas Foerster mantuvo un grupo de investigacin interdisciplinaria dedicado al estudio de sistemas auto-organizadores y lleg a la conclusin de que:
Un sistema auto-organizado no incrementa simplemente su orden desde su propia estructura, sino que emergen condiciones especiales que crean un ordenamiento nuevo y especial. Estos modelos de auto organizacin se producen en sistemas abiertos operando lejos del equilibrio y necesitan de materia, energa e informacin para que tenga lugar la formacin de nuevas estructuras.

Otra caractersticas importantes de la auto-organizacin, es la inter-conectividad de los componentes del sistema por medio de redes. Resumiendo podemos decir que: auto-organizacin es la emergencia espontnea de nuevas estructuras y nuevos modos de comportamiento en sistemas lejos del equilibrio, caracterizada por bucles de retro-alimentacin internos y descrita matemticamente en trminos de ecuaciones no lineales.... La ms influyente concepcin de auto-organizacin fue la teora de las estructuras disipativas, formulada por Prigogine a partir de sus estudios de sistemas fsicos y qumicos fuera del equilibrio.

EL PRINCIPIO DE CO-EVOLUCIN La evolucin


Desde Darwin y Wallace, la nica explicacin para la aparicin del orden fue la evolucin por seleccin natural. Esta visin es incompleta, ya que no es el nico proceso de creacin de orden en la naturaleza para gestar la vida. Dice Kauffman que: Treinta aos de investigacin me han convencido de que (la versin darwinista de la evolucin) es incompleta....La seleccin natural es importante, pero no labora sola para generar la fina arquitectura de la biosfera, de clulas a microorganismos a ecosistemas. La otra fuente de orden del mundo biolgico...nace espontneamente de los principios de la auto-organizacin- leyes de la complejidad que recin hemos empesado a comprender.

La coevolucin
Lynn Margulis dice en su libro Microcosmos que: Existen inextricables conexiones entre todos
los seres vivos de nuestro planeta, tanto los que existen en la actualidad como los innumerables organismos que les precedieron. Esta estrategia de convivir y coevolucionar puede ser de distintos tipos: por ejemplo menciona Margulis que las termitas conviven con varios organismos simbiticos, sin ellos moriran de hambre, ya que no son capaces de digerir solas la celulosa; en este caso funcionan como parsitos o huspedes en una simbiosis muy til para todos.... Parece ser que la vida es un gran juego, en que se aplican distintos tipos de estrategias de coevolucin para poder sobrevivir en el proceso. Sin embargo, los mejores resultados se obtienen cuando las especies cooperan, es decir, se ayudan mutuamente. En todas las simulaciones y modelos que se han pre-

parado para estudiar la coevolucin, se puede detectar que siempre los mejores resultados se obtienen cuando los sistemas estn entre el orden y el caos. Dice adems Kauffman que : El orden
nace espontneamente de los complejos procesos moleculares y biolgicos que permitieron la aparicin de la vida y de las especies que viven en nichos que dejan otras especies y en los cuales se alojan y evolucionan. Pero una vez ubicados en esos nichos, comienzan una serie de interacciones con el entorno y con otras especies que se denomina coevolucin.

La economa y la poltica son, como cualquier otro ecosistema complejo, redes de interacciones entre distintos elementos, componentes y agentes, todos interactuando al mismo tiempo, buscando su beneficio personal, pero siempre co-evolucionando. En dichos procesos se producen situaciones y condiciones parecidas al clima, con vientos fuertes y a veces huracanados, a veces muy destructivos, pero al mismo tiempo creativos, permitiendo que emerjan nuevas condiciones y fenmenos.

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

RESUMEN

EL PRINCIPIO DE COEVOLUCIN

La Evolucin. Desde Darwin y Wallace, la nica explicacin de la ciencia a la aparicin del orden es la evolucin por seleccin natural. Esta visin es a todas luces incompleta, pues si bien la seleccin natural es importante,

No es el nico proceso de creacin de orden en la naturaleza para gestar la vida.

La otra fuente de orden recientemente descubierta, es la autoorganizacin. El orden que nace espontneamente de los complejos procesos moleculares y biolgicos

Que permitieron que agregados de molculas muy complejas puedan auto-reproducirse

Figura No. 11 - 13 Flujo de energa


Fuente: http://www.esi.unav.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/04Ecosis/120ProSec.htm

Para formar cadenas con los cdigos genticos que permiten la aparicin de la vida. Las especies viven en nichos que dejan otras especies y en los cuales se alojan y evolucionan.

La ciencia de la ecologa
RESUMEN

La ciencia de la ecologa Ernest H. Haeckel comenz a desarrollar la ecologa como una ciencia A mediados del siglo XX se consolid gracias a los trabajos de numerosos cientficos Que en los aos sesenta comenzaron a estudiar al planeta Tierra en detalle La ecologa trfica trata de las cadenas y redes alimenticias, el flujo de energa en los ecosistemas y los ciclos biogeoqumicos.

Desde fines del siglo XIX, con los trabajos del zologo alemn, Ernest H. Haeckel, se comenz a desarrollar la ecologa como una ciencia. A mediados del siglo XX se consolid gracias a los trabajos de numerosos cientficos que en los aos sesenta comenzaron a estudiar al planeta Tierra en detalle. Especialmente con los trabajos de los eclogos acuticos, marinos y terrestres, adquiri un gran impulso en muchos lugares de nuestro planeta, lamentablemente no en todos. La ecologa estudia a los ecosistemas en sus elementos biticos y abiticos.

Los elementos biticos son aquellos que tienen clulas vivas y se dividen en los siguientes reinos: mneras, hongos, animales, plantas y protistas.... Luego vienen las especies, las poblaciones, las comunidades y las relaciones intraespecficas. Los abiticos son el medio areo o la atmsfera, el medio acutico, el sustrato de suelo y rocas y la energa. La biogeografa trata sobre la distribucin de las especies. La dinmica de las poblaciones estudia la composicin de las poblaciones, el crecimiento de una poblacin y las relaciones intraespecficas. Los elementos integrados tratan de los ecosistemas y los biomas terrestres. La ecologa trfica trata de las cadenas y redes alimenticias, el flujo de energa en los ecosistemas y los ciclos RESUMEN biogeoqumicos. La ecologa profunda Las relaciones inter-especficas estudian la competencia entre especies, la La ecologa profunda no separa a los seres humanos del resto depredacin, las adaptaciones entre depredadores y presas, la simbiosis, el paraside la naturaleza tismo y otras. Las relaciones generales con el medio tratan sobre la adaptacin y No percibe al mundo como una la evolucin. La dinmica de los ecosistemas estudia las fluctuaciones, los ritmos coleccin de objetos aislados y la sucesin en los sistemas terrestres y acuticos. La ecologa de campo trata Reconoce los valores propios de sobre la recoleccin de muestras, la toma de datos y su tratamiento. La ecologa los distintos seres vivos humana estudia al hombre y la biosfera, las huellas humanas en la atmsfera, los Ve a los humanos como una impactos en los mares y la Tierra. (Atlas Visual de las Ciencias, Ecologa)
rama ms de la vida.

245
Captulo 11

La ecologa profunda
La ecologa superficial es ms que nada antropocntrica: considera a los humanos por encima o fuera de la naturaleza. En cambio, a fines del siglo XX aparece la ecologa profunda, que es aquella que reconoce las interconexiones de los seres humanos como parte integral de la naturaleza. El filsofo noruego Arne Naess hizo una distincin entre lo que l llam ecologa profunda y ecologa superficial. La ecologa profunda no separa a los seres humanos del resto de la naturaleza, ni percibe al mundo como una coleccin de objetos aislados, sino que reconoce los valores propios de los distintos seres vivos y ve a los humanos como una rama ms de la vida. Es un reconocimiento espiritual y religioso, es la manera en que la conciencia reconoce que somos parte de, y que pertenecemos al Cosmos en su totalidad. Es una experiencia espiritual, entendida de tal manera que el individuo tiene una sensacin de pertenecer y estar conectado al Cosmos como un todo. La esencia de la ecologa profunda radica en buscar respuestas para las preguntas profundas, cmo por ejemplo cul es el futuro de la vida en la Tierra? que trata-

remos en el captulo doce a continuacin.

Figura No. 11 - 14 Las tres R del futuro de la Tierra


Fuente: http://www.eikou-dream.com/s/env/3r.gif

246
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Bibliografa
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PREGUNTAS DE REPASO
INTRODUCCIN 1. Por qu se dice que cierta afirmacin del fsico Schroedinger impuls importantes descubrimientos en la biologa? 2. En qu se diferencia la concepcin de Boltzman sobre los fenmenos fsicos, de la concepcin basada en la fsica newtoniana? de aplicacin? 20. En qu consiste la ontogenia? EL PRINCIPIO DE EMERGENCIA 21. Cmo funcionan los sistemas disipativos? 22. En qu consiste la concepcin de que el orden se produce espontneamente? 23. Explica brevemente los procesos emergentes que se observan en el funcionamiento de una colmena de abejas. 24. Cmo se auto-organizan las bandadas de pjaros migratorios 25. Qu es un sper organismo? 26. Qu significado tiene: Distribuir las funciones? 27. Qu significado tiene: Controlar de abajo para arriba? 28. Qu significado tiene: Cultivar los retornos incrementales? 29. Qu significado tiene: Crecer por partes? 30. Qu significado tiene: Maximizar los mrgenes? 31. Qu significado tiene: Honrar los errores? 32. Qu significado tiene: No buscar lo ptimo? 33. Qu significado tiene: Buscar el desequilibrio? 34. Qu significado tiene: El cambio se cambia a s mismo? EL PRINCIPIO DE AUTO-ORGANIZACIN 35. Qu es el patrn de organizacin?

VISIN HISTRICA 3. Cul era la concepcin de Platn sobre el significado del tiempo? 4. Cul era la concepcin de Aristteles sobre el significado del tiempo? 5. En qu consiste el concepto de tiempo reversible? 6. En qu consiste el concepto de tiempo irreversible? 7. Qu pensaba Kant sobre el tiempo? 8. Qu pensaba Descartes respecto al mundo? Es vlida su posicin?

LA CIENCIA DE LA COMPLEJIDAD 9. Qu plantea Morin sobre paradigma y complejidad? 10. Por qu se dice que Heisenberg da un golpe de gracia al reduccionismo mecanicista? 11. Por qu se dice que Darwin abandon el mtodo reduccionista? FUNDAMENTOS TERICOS 12. Qu conceptos considera la teora de la complejidad? 13. Cules son los principios bsicos que rigen las situaciones complejas de la naturaleza?

EL PRINCIPIO DE COMPLEJIDAD 14. Qu se entiende por sistema? 15. Qu es un ecosistema? 16. Qu se entiende por sistemas cerrados y por sistemas abiertos? 17. Por qu se dice que el cerebro humano es un sistema complejo? 18. Cmo explica Prigogine el surgimiento de formas ordenadas a partir del caos? 19. En que consiste la Ley de las consecuencias no previsibles y cul es su campo

EL PRINCIPIO DE CO-EVOLUCIN 36. En qu consiste la co-evolucin? 37. Cul es la diferencia entre ecologa superficial y ecologa profunda?

247
Captulo 11

PREGUNTAS DE REFLEXION
1. En el captulo uno vimos brevemente el concepto de causalidad. Tras estudiar este captulo de las nuevas ciencias. Explica cmo ha cambiado tu percepcin de la causalidad? 2. Explica con tus palabras la diferencia entre el concepto de tiempo cclico de algunas filosofas orientales y el tiempo lineal e irreversible de la tradicin judeo-cristiana. 3. En este captulo se mencionan conceptos como el de la probabilidad estadstica que permiti pasar de la fsica de cada partcula a la fsica de los conjuntos y poblaciones de partculas, como en los gases. Explica por qu sucede esto. 4. Sabemos que en la mecnica clsica, la causalidad es determinista, por lo cual se puede predecir el futuro si se conocen las condiciones iniciales del sistema. Cul es el problema de aplicar estos conceptos en sistemas complejos no lineales? 5. Explica cmo se aplica el principio de emergencia al origen de la vida. 6. La ciencia clsica descompone a los sistemas complejos en variables independientes, de tal manera que el conjunto de variables representa el funcionamiento del sistema. Por qu razones no se puede aplicar este principio analtico en las nuevas ciencias de la complejidad 7. Sabemos que los pjaros migratorios forman bandadas que se comportan de manera especial aun cuando no existe un lder que controle al grupo. Explica cmo sucede esto usando los conceptos de los procesos emergentes. 8. Explica cul es la analoga entre el funcionamiento del cerebro humano y el comportamiento de una bandada de pjaros. 9. Explica cmo crees que debemos usar nuestros conocimientos sobre complejidad y caos y aplicarlos a temas importantes como la economa y la poltica? 10. El ecosistema de nuestro planeta es uno de los sistemas ms complejos que existen, mas es de vital importancia que entendamos su funcionamiento para poder disfrutar de un futuro sostenible. Qu se debe hacer para entender y resolver estos problemas y asegurar el futuro de la vida en nuestro planeta?

248
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

MS ALL DEL FUTURO

Cmo cambiar la estructura del espacio-tiempo

12
STEVEN WEINBERG

The discovery of the final laws of nature will mark a discontinuity in human intellectual history, the sharpest that has ever ocurred since the beginning of modern science in the seventeenth century. Can we imagine what it would be like?

INTRODUCCIN

omo vimos antes, la teora de super-cuerdas nos entrega un primer modelo coherente del Universo, el nico problema es que en las condiciones tecnolgicas actuales es imposible probar experimentalmente esta teora. El fsico David Gross estim que: No existira el

suficiente dinero en todas las tesoreras del mundo, para poder generar las astronmicas cantidades de energa que son necesarias para realizar estas pruebas. Esto significa que estamos llegando a un punto en el

desarrollo de la ciencia en que no es posible probar experimentalmente las teoras con las mquinas que tenemos, o las que podramos tener en el futuro. Tambin significa que ciertas teoras como la de cuerdas no pueden ser probadas de la manera tradicional, por tanto no son teoras en el sentido usual de la ciencia, son filosofa. Como veremos en el futuro de la ciencia, cada vez es ms difcil lograr probar experimentalmente las distintas hiptesis y teoras que se van descubriendo y elaborando. El filsofo ingls David Hume, deca que: Si una teora no poda ser probada experimentalmente, entonces no era una teora cientfica. Hume afirmaba con toda razn, que las pruebas experimentales deben poder repetirse en distintos lugares y tiempos por diferentes personas y que si los resultados son los mismos, entonces podemos afirmar que las teoras son cientficas. Cuando le preguntaron qu clase de experimentos seran necesarios para
probar experimentalmente la teora de la creacin divina, se qued callado, no pudo dar ninguna respuesta.

En ciertos casos, solamente es posible probar los datos de manera indirecta, esto sucedi en el siglo XIX cuando el filsofo francs Auguste Comte declar que: Nunca se podr saber mayor cosa de las estrellas, sino verlas como puntos de luz inalcanzables. Sin embargo, casi en la misma poca el fsico alemn Fraunhofer, como vimos antes, estaba descifrando de qu materiales estn hechas las estrellas por medio de las lneas espectrales. Otra de las ideas que parecan imposibles de probar era la existencia de los tomos, en el siglo XIX haba un gran nmero de cientficos que se rehusaban a aceptar la idea de que los tomos realmente existan. En 1905 Einstein dio una de las pruebas ms convincentes de la existencia de los tomos cuando explic el llamado movimiento Browniano, en que ciertas partculas de polvo suspendidas en un lquido se mueven sin ninguna razn aparente. Einstein aclar este misterio al probar que lo que suceda es que los tomos del lquido chocan con las partculas y por esto se mueven; es RESUMEN por ello que le dieron el premio Nobel. Algo similar sucede cuando se INTRODUCCIN
Las super-cuerdas es el primer modelo coherente del universo pero en las condiciones actuales, no hay cmo probarla experimentalmente.

pretenden rehacer los procesos que dieron lugar a la vida en la Tierra: estos sucesos necesitaron de cientos de millones de aos y estos perodos de tiempo no son reproducibles experimentalmente. Ms difcil aun es pretender hacer una proyeccin o pronstico del futuro de la vida, de las civilizaciones, del sistema Solar, de las galaxias y del Universo. (Kaku, Pg. 178 186) Freeman Dyson dice que: Propongo como hiptesis de trabajo que nuestro universo es el ms interesante de todos los universos posibles, y que nuestro destino como seres humanos es que as sea. (Dyson Pg. vii 1988) En este captulo final

Es cada vez ms difcil probar experimentalmente las hiptesis y teoras que se van descubriendo. En este captulo tratamos sobre escenarios posibles del futuro, para saber cmo mantener nuestro universo.

vamos a tratar de conocer algunos escenarios posibles del futuro, comenzando con la vida y la naturaleza, para saber cmo podemos mantener nuestro Universo como el mejor de todos.

249
Captulo 12

EL FUTURO DE LA VIDA
Dice Edward O. Wilson, uno de los pensadores ms interesantes del siglo XX en relacin con el futuro de la vida en nuestro planeta, que: Hay ms de seis mil millones de personas que pueblan
el planeta Tierra. La gran mayora son muy pobres, cerca de mil millones tratan de sobrevivir al borde de la miseria y la hambruna total. La humanidad entera, pero especialmente los pobres de la tierra, tratan de sobrevivir a expensas de la degradacin de los recursos naturales y del ambiente que les rodea.

Ms de la mitad de los bosques tropicales del mundo han sido cortados y las especies de plantas y animales que existan antes de la llegada de los homnidos, desaparecieron a una velocidad espectacular. Dice Wilson que: La batalla final es ahora, a principios
del tercer milenio, pero no es una guerra csmica y tampoco el colapso vehemente de la humanidad que se pronostica en las sagradas escrituras, es la ruina del planeta por una humanidad exuberante, abundante, codiciosa e ingeniosa. La
Figura No. 12 - 1 Hay ms de seis mil millones de personas en la Tierra, la gran mayora son pobres.
Fuente: Tomado de: Microsoft Office Clip Art and Media (http://office.microsoft.com/clipart/default.aspx?lc=en-us)

carrera es ahora entre las fuerzas tecno-cientficas que destruyen el ambiente de vida y aquellas que tratan de salvarlo. Estamos entrando en un crculo vicioso entre la sobrepoblacin y un consumismo desaforado que desperdicia los recursos con que contamos. Para salir de esta encrucijada, necesitamos volver a los valores ticos y a la mesura en todas las actividades humanas. Ya que la vida en la Tierra est desapareciendo, la economa natural esta desbaratndose este mismo momento. La ciencia y la tecnologa nos han
RESUMEN

EL FUTURO DE LA VIDA

llevado a este estrangulamiento y deben ser stas mismas las que nos liberen y nos muestren el camino para salir airosos.

Hay ms de seis mil millones de personas en la Tierra, la gran mayora son pobres.

Los lmites de la Tierra


Se crea que no existan seres vivos en el continente Antrtico o Polo Sur, hasta que se iniciaron una serie de investigaciones que revelaron que a pesar del fro y lo inhspito del clima y del lugar, existan una cantidad de microbios, especialmente bacterias y algas que pueden funcionar en estas condiciones extremas. A estos seres se les llama extremfilos; son seres que pueden sobrevivir condiciones extremas donde la mayor parte de seres vivos no puede, como temperaturas de ms de cien grados centgrados o aguas con enorme grado de acidez.

Los pobres sobreviven a expensas de los recursos naturales y del ambiente.

Estos super-microbios son los mejores candidatos para realizar viajes espaciales interplanetarios. Se especula en los medios cientficos sobre si estos microbios podran ya haber salido de la Tierra empujados por los vientos estratosfricos, o al revs, si estos podran haber llegado a la Tierra y ser los que originaron la vida en nuestro planeta. Cerca de Galpagos, en las chimeneas del magma a varios kilmetros de profundidad debajo del mar, se han encontrado sistemas ecolgicos, seres animales tubulares grandes que parecen plantas, que obtienen la energa para sobrevivir de las bacterias y micro-organismos que a su vez se alimentan del azufre que sale del magma. Estos ecosistemas son totalmente independientes de los seres vivos de la superficie. Ejemplos como estos nos demuestran que s es posible encontrar seres vivos en otros planetas a pesar de que las condiciones en ellos sean muy diferentes y extremas comparadas con las de la Tierra. Hay varios lugares en el sistema planetario que tienen condiciones similares a estas, como por ejemplo Marte y la luna de Jpiter llamada Europa.
Los estudios sobre la distribucin de la vida en la Tierra, demuestran que las bacterias estn en todas partes donde hay vida de cualquier tipo, los protistas y dems microbios que nadan o agitan sus flagelos invaden todos los lugares en donde es posible moverse. Los animales ms grandes slo aparecen en los ecosistemas mayores y en stos es donde existe la mayor biodiversidad del planeta. Ms de la mitad de las especies de plantas y animales estn ubicadas en los ecosistemas tropicales. (Wilson Pg. 3-21)

250
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

El cuello de botella

RESUMEN

Debemos hacernos las siguientes preguntas profundas: Qu Los lmites de la Tierra podemos hacer para lograr que la vida en la Tierra sea sosteni Hay bacterias y algas que funcioble en el futuro? Qu debemos hacer para transformar nuestra nan en condiciones extremas, llacultura en una que permita la permanencia indefinida de los mados extremofilos. humanos y de la biosfera? La situacin a comienzos del tercer Hay ecosistemas independientes milenio, en el siglo XXI, es muy preocupante, especialmente si conde los seres vivos de la superficie. sideramos que la poblacin mundial llegar a ocho o ms billones a Es posible que haya vida en mediados del siglo y que los niveles de aprovisionamiento de agua otros planetas a pesar de que las condiciones en ellos sean muy dulce y de tierras para la agricultura estn llegando a niveles inquiediferentes. tantes. Hemos iniciado el siglo de la ecologa y por esto se ve con gran preocupacin que nos estamos acercando a un verdadero cuello de botella. Dice Wilson que: obviamente los economistas piensan en general que esto no es verdad y que hemos tenido los dos siglos de mayor desarrollo de la humanidad, que si bien hay algunos problemas ambientales, stos pueden ser resueltos satisfactoriamente.... Los ecologistas tienen una visin muy diferente: consideran que no slo hay que concentrarse en la produccin y el consumo, sino en los acuferos que se secan, en el cambio climtico que est causando enormes problemas en muchas regiones del planeta; en los ecosistemas tropiFigura No. 12 - 2 Problemas de la naturaleza cales y templados que estn siendo destruidos sisFuente: http://www.ecologistasenaccion.org/IMG/jpg/ojo_naturaleza_web.jpg temticamente. La huella ecolgica, que es una medida del impacto que las actividades humanas tienen en nuestro planeta, es ya demasiado grande para la poblacin mundial actual, ya que la naturaleza ha perdido su capacidad de regenerarse.

Las buenas noticias son que en varios lugares del mundo, especialmente en los pases desarrollados con Italia y Espaa a la cabeza, el crecimiento de la poblacin se ha reducido notablemente, llegando a ser negativo en varios lugaes. Esta reduccin en gran medida se produce cuando la calidad de vida y la cultura mejoran significativamente, cuando los niveles de pobreza se reducen drsticamente y cuando las mujeres tienen una buena educacin y trabajos que les permiten ser independientes de los hombres. Sin embargo, a pesar de que los indicadores claramente dicen que estamos en camino hacia una encrucijada muy peligrosa, muy pocos se preocupan por estos asuntos ambientales. Wilson cree que en gran parte, esto se debe a que: Nuestro cerebro
paleoltico est cableado de tal manera que slo nos enfocamos en los problemas locales, en lo que sucede este momento. No podemos enfocarnos en el futuro, tenemos en definitiva una visin de corto plazo y adems, muy limitada ya que no tomamos en cuenta las cosas que nos son desagradables. (Wilson, Pg.
RESUMEN

El cuello de botella

22-41)

Los problemas de la naturaleza


Los efectos de la actividad humana se presentan en todos los rincones de la Tierra, pero se notan especialmente en las islas y territorios apartados, donde las especies no pueden migrar o cambiar de ecosistemas. Un caso especfico es por ejemplo las islas Galpagos de Ecuador, donde la fauna y la flora endmicas se ven afectadas por las especies invasoras introducidas por los colonos, como cabras, ratas, gatos y plantas que han causado una serie de extinciones de especies.

Qu podemos hacer para que la vida sea sostenible? Cmo debemos transformar la cultura para sobrevivir en la biosfera? Los ecologistas consideran que los acuferos se secan, el cambio climtico causa enormes problemas, los ecosistemas tropicales y templados estn siendo destruidos.

La huella ecolgica es ya demasiado grande y la naturaleza ha perdido su capacidad de regenerarse.

251
Captulo 12

La biologa de la conservacin ha resumido los problemas que se presentan, cuando las fuerzas desatadas por la intervencin humana se refuerzan unas a otras y producen cambios y situaciones muy complejas. Los principales problemas son los siguientes:
Destruccin del hbitat de una serie de especies, cuando se produce la deforestacin y con los cambios climticos, la destruccin de muchos ecosistemas. Introduccin de especies invasoras, como las ratas, las cabras, y otras que han desplazado o eliminado a especies endmicas. La polucin de las aguas costeras, de las ciudades y de las aguas servidas. Esto produce una serie de problemas especialmente en las islas. La sobre-poblacin, que con su aumento va causando un impacto en toda la ecologa y en las especies. En el caso de Galpagos, la pesca ilegal es un problema maysculo y de muy difcil solucin. La sobre-explotacin de ciertos recursos y especies, causa serios daos a las cadenas alimenticias y a la supervivencia de otras especies.

La mayor biodiversidad de la Tierra se encuentra en los bosques tropicales y en los arrecifes de coral, en los mares tropicales. A pesar de que los bosques tropicales representan solamente un seis por ciento de la superficie terrestre, albergan a ms de la mitad de las especies y organismos conocidos del planeta. Resulta que los hotspots de la RESUMEN biodiversidad del planeta, segn Wilson, slo representan algo ms Los problemas de la Naturaleza
Destruccin del hbitat de muchas especies. Introduccin de especies invasoras en ecosistemas frgiles. La polucin de las aguas costeras.

del uno por ciento de la superficie terrestre de modo que, para un rea tan reducida, se debera realizar un esfuerzo mundial para proteger esta enorme variedad de especies y cuidar de nuestro futuro. (Wilson, Pg. 42-78)

El fin de la naturaleza

Una de las maderas ms nobles y tiles de los bosques tropicales del Choc, tanto del sur de Colombia como del norte de La sobrepoblacin en zonas que Ecuador es el Chanul (Humiriastrum procerum). Este rbol tropino pueden sostener grandes cal tiene una madera muy bella y dura que resiste a las plagas y a poblaciones. la putrefaccin, por lo que es muy apetecido y se la explot La sobreexplotacin de recursos durante muchsimo tiempo. Es muy difcil reproducirlo artificialnaturales que no son sostenibles. mente para iniciar plantaciones, es por ello que esta especie est en franco proceso de extincin; lo mismo sucede con cerca de mil especies de rboles de las cien mil conocidas. En Australia hace ms de sesenta mil aos, exista una mega-fauna compuesta de
enormes animales como pjaros no-voladores que pesaban entre 80 y 100 kilos (Genyornis newtoni), similares al em moderno (Dromiceius novae-hollandiae). Haba tambin lagartijas gigantes, ms grandes que los dragones de Cmodo de Indonesia y tortugas del tamao de un automvil. Toda esta mega-fauna desapareci poco despus de la llegada de los primeros Homo sapiens hace unos cincuenta mil aos atrs.

Cuntas especies desaparecen en el mundo en la actualidad? Los expertos estn de acuerdo que el nmero debe ser muy alto, entre mil y diez mil veces la velocidad de extincin antes de la llegada de los humanos. Wilson dice que: Si contina la misma tasa de deforestacin y de
conservacin actual, es posible que en el ao 2030 por lo menos la quinta parte de las especies del mundo haya desaparecido y la mitad en el ao 2050. Esta situacin nos ensea entre otras cosas, que no existe el noble salvaje como se imaginaba Jacobo Rosseau; en realidad nunca existi. Los humanos desde que estamos rondando por el planeta, hemos aprovechado de la naturaleza sin ninguna contemplacin o recato. La humanidad se ha convertido en el exterminador planetario, slo preocupado de su propia supervivencia, sin entender que dependemos del resto de la fauna y de la flora para poder co-evolucionar en este planeta nico. (Wilson, Pg. 79-

102)

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Cunto vale la Naturaleza?


Una pregunta muy necesaria para la conservacin de las especies es Cunto vale la biodiversidad? Cunto valen las especies que desaparecen? Todos los intentos que se han hecho de valorar la naturaleza

RESUMEN

El fin de la Naturaleza Cuntas especies desaparecen en el mundo en la actualidad? El nmero debe ser muy alto.

con criterios netamente econmicos han sido subvalorados. En 1997 un equipo Wilson dice que si contina la internacional de economistas, utilizando numerosas bases de datos del ambiendeforestacin es posible que la te natural, estimaron que la contribucin de la naturaleza es de treinta y tres trimitad de especies haya desaparecido en el ao 2050. llones de dlares cada ao; esto representa el doble del producto interno bruto de todo el planeta. A estos servicios de los ecosistemas se los define como el flujo de materiales, energa e informacin de la biosfera que permite la vida en la Tierra.

Es imposible reemplazar los servicios que nos provee la naturaleza sin costo para nosotros. En cuanto se refiere a la agricultura, sta es una de las ms importantes industrias para la sobrevivencia de los humanos en la Tierra; es seguro que esta actividad importantsima se beneficia de los conocimientos de la gentica, de la biodiversidad y de las plantas salvajes. Dice Wilson que: Solamente unas cien
especies de plantas producen el noventa por ciento de la produccin de alimentos del mundo, pero existen cerca de doscientas cincuenta mil plantas comestibles en el mundo. De stas solo tres son las principales y son: trigo, maz y arroz.

Figura No. 12 - 3 Cunto vale la biodiversidad? No se le puede poner un precio.


Fuente: http://www.biotech.bioetica.org/images/mill.jpg

Las plantas transgnicas estn creando la nueva revolucin verde, pero hay muchas personas que estn molestas y preocupadas, ya que los efectos que estas plantas pueden tener en la salud humana son muy difciles de predecir. Pero el problema que tiene que enfrentar la humanidad en el siglo XXI es, Cmo alimentar a varios billones ms de seres humanos? (Wilson Pg. 103-128)

Qu podemos hacer?
Lo primero que debemos hacer, dice Wilson, es alejarnos de nuestras pretensiones de superioridad
moral basadas en los dogmas y las ideologas. El problema del ambiente es muy complejo y no es posible solucionarlo con plegarias y buenas intenciones. La solucin tica es diagnosticar el problema sin el concurso de las ideologas polticas; luego hay que moverse hacia los consensos y buscar el progreso econmico conjuntamente con la conservacin de los ecosistemas ... Hay que salvar inmediatamente los hotspots de biodiversidad del planeta. Hay que salvar los pocos bosques tropicales remanentes, terminando la extraccin de madera en ellos y sustituyndolos por plantaciones productivas y de proteccin de las cuencas hidrogrficas. Hay que defender los lagos y ros, que son los ecosistemas ms afectados por las actividades humanas. Hay que convertir a la conservacin en una actividad rentable para que las comunidades que se hallan ubicadas cerca de las reservas y parques nacionales puedan aumentar sus ingresos, y se RESUMEN conviertan en los mejores protectores de las mismas. Para todo esto hay que lograr Cunto vale la Naturaleza? un cambio cultural con visiones del futuro para crear el lazo que una al sector pri Cunto vale la biodiversidad? vado, los gobiernos la ciencia y tecnologa. Cunto valen las especies que La meta fundamental del siglo XXI es disminuir la pobreza y falta de culdesaparecen? tura de los 800 millones de adultos y nios que viven sin agua potable, sin sani Todos los intentos de valorar la dad y con una alimentacin inadecuada en nuestro planeta. Para esto debe-

mos, a nivel global, tratar de resolver el problema de la deuda de los pases en desarrollo, ya que sta es una de las principales causas para el enorme deterioro de los recursos naturales, en especial el deterioro de los bosques tropicales del planeta. De modo que si al mismo tiempo logramos conservar la naturaleza que nos queda,

naturaleza con criterios econmicos han sido subvalorados.

Solamente cien especies de plantas producen el noventa por ciento de los alimentos del mundo, pero hay cerca de 250.000 plantas comestibles.

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Captulo 12

RESUMEN

Qu podemos hacer?

Alejarnos de los dogmas y las ideologas.

Hay que diagnosticar los problemas. Hay que lograr consensos y buscar el progreso econmico conjuntamente con la conservacin de los ecosistemas.

habremos superado una utopa y estaramos en camino hacia un futuro mejor para todos los seres vivos de este planeta azul, que es la nave que nos lleva por el Cosmos (Wilson.(Pg. 149-189) Se pregunta Dyson: Qu enseanzas filosficas nos dejan los ltimos descubrimientos de la fsica? La respuesta es que la naturaleza es extremadamente compleja y como vimos en el captulo once, la complejidad solo puede ser lidiada en base a los principios que hemos descrito.

Hay que convertir a la conservacin en una actividad rentable. Hay que lograr un cambio cultural con visiones del futuro para disminuir la pobreza y falta de cultura de los 800 millones de adultos y nios. Para esto debemos, resolver el problema de la deuda.

LAS CIVILIZACIONES DEL FUTURO


Dice Michio Kaku que: Para llegar a ser los amos del universo, se requiere una cantidad de energa descomunal, que nos permita manipular las diez dimensiones del espacio y el tiempo. Para esto hay dos alternativas, podemos entrar en contacto con una civilizacin extraterrestre que ya lo ha hecho y que est dispuesta a ensearnos el camino, o tenemos que investigar y sudar durante varios miles de aos hasta lograr este objetivo. Parecen tareas inal-

canzables, pero si consideramos que los avances tecnolgicos se producen cada vez ms rpido ya que nuestros conocimientos tienen un crecimiento exponencial (cada diez o veinte aos se duplica la cantidad y calidad de los conocimientos previos) entonces puede ser factible que lo logremos en un tiempo no tan largo; por esto debemos primero entender cmo han evolucionado y se han desarrollado las civilizaciones y qu puede suceder en el futuro.
Durante los cuatro millones de aos que nos llev pasar de ser monos con ciertas habilidades especiales a ser homnidos ambulantes que cazaban en grupos buscando alimentos y guaridas en el planeta Tierra, contbamos con una mnima cantidad de energa a nuestra disposicin. La energa de los msculos de nuestro cuerpo que se manifiesta por medio del movimiento y del uso de las manos, y es equivalente a un octavo de un caballo de fuerza. Desde el punto de vista energtico, esto cambi hace unos cien mil aos, en que desarrollamos una serie de instrumentos y herramientas cada vez ms sofisticados, que nos permitieron extender y mejorar las posibilidades de nuestros brazos y manos. Con las lanzas, las flechas, los mazos, las puntas de piedra, los cuchillos primitivos y dems instrumentos logramos mejorar notablemente nuestra eficiencia y capacidad de realizar actividades ms efectivas. De esta manera logramos duplicar la cantidad de energa a nuestra disposicin a un cuarto de caballo de fuerza. Despus de la ltima glaciacin, la capacidad energtica se duplic nuevamente al realizar tareas agrcolas y al domesticar una serie de animales y plantas que nos permiFigura No. 12 - 4 Civilizaciones del futuro Fuente: http://citywiki.ugr.es/w/images/5/5a/Futuro_Binico.jpg tieron mejorar nuestro rendimiento energtico. Pero lo ms importante de esta poca es que logramos manipular animales grandes como los caballos y bueyes, con lo que se logr un rendimiento de potencia de un caballo de fuerza. A medida que se fueron asentando nuestros antepasados en comunidades, se produjo la divisin y especializacin del trabajo y fue entonces cuando comenz la transicin a las sociedades esclavistas, en que el que capturaba o compraba esclavos tena a su disposicin la energa, inteligencia y habilidades de una serie de indi-

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Nuestros conocimientos tienen Desde el punto de vista energtico, durante casi todo el tiempo de un crecimiento exponencial. nuestra existencia en la Tierra hemos tenido la misma capacidad que los Cada diez o veinte aos se animales; solamente en los ltimos trescientos aos, desde la duplica la cantidad y calidad de los Revolucin Industrial, logramos aumentar significativamente esta conocimientos previos. capacidad para realizar trabajo. Las leyes y artefactos mecnicos des Debemos entender la evolucin cubiertos por Arqumedes, Galileo, Newton, Da Vinci y otros grandes de las civilizaciones y qu puede suceder en el futuro. de la humanidad, nos han permitido la construccin de mquinas cada vez ms sofisticadas que, movidas por los motores de vapor, nos permitieron tener a nuestra disposicin cientos de caballos de fuerza. Las grandes mquinas como los ferrocarriles, los barcos de vela y luego de vapor, pusieron a nuestra disposicin los medios para recorrer y transportar bienes y personas a todos los lugares del planeta, lo que permiti colonizar continentes y abrir el comercio internacional. Se requiri cerca de diez mil aos para que Europa o China se desarrollaran y llegaran a convertirse en civilizaciones, en cambio solo se requiri de doscientos aos para que Estados Unidos se convierta en una potencia industrial con la ayuda de la energa del vapor y del petrleo, de modo que el manejo de la fuerza y energa trmica fueron suficientes para cambiar radicalmente a las sociedades humanas. A fines del siglo XIX se logr dominar las fuerzas electromagnticas descritas por Maxwell, como vimos antes, con lo que se inici una nueva revolucin en el manejo de la energa; sta permiti que tengamos en nuestras casas y edificios la electricidad, que nos dio una versatilidad y capacidad nunca antes conocida en nuestro planeta. Los motores de vapor fueron sustituidos por los elctricos y se desarroll una nueva revolucin electrnica en miniatura que ha cambiado totalmente nuestra forma de vida. Con el descubrimiento de las fuerzas nucleares, se multiplic el nivel energtico por millones, por lo que en el futuro es previsible que mejoremos an ms estos logros tan importantes de la humanidad por medio de la ciencia.

viduos, lo que permiti formar ejrcitos y grupos de trabajadores esclavos que construyeron las primeras ciudades, fortalezas y monumentos como las pirmides, templos, torres y dems construcciones de la antigedad.

RESUMEN

LAS CIVILIZACIONES DEL FUTURO

Tipos de civilizaciones
La futurologa es una actividad que usa los conocimientos cientficos para tratar de predecir el futuro, con obviamente grandes inseguridades y muy pocas posibilidades de acertar. En la mayor parte de los

casos en que se han hecho predicciones por los futurlogos, sobre lo que se poda esperar en avances y condiciones que se presentarn en el futuro, se ha podido comprobar que no acertaron en casi ninguno de los casos, o se quedaron totalmente cortos. Por ejemplo, en los aos veinte del siglo pasado, se hicieron predicciones de que los viajes intercontinentales se haran por medio de los dirigibles, lo cual no fue as. No se predijo el enorme desarrollo de los aviones que surcaron los aires como bien sabemos. Una de las equivocaciones ms grandes fue la del gran matemtico y padre de las computadoras, el hngaro Janos von Newmann, que predijo que: las computadoras del futuro seran enormes y costossimos aparatos, que solo podran ser adquiridos por gobiernos o las grandes empresas; ahora tenemos computadores que caben en la palma de la mano y son al mismo tiempo telfonos celulares y cmaras fotogrficas. El astrnomo ruso Nikolai Kardashev estableci una serie de categoras y condiciones que debern cumplir las civilizaciones del futuro y las describi de la siguiente manera:
Tipo 0. Es la civilizacin actual que apenas ha comenzado a manejar los recursos planetarios, pero que no tiene la tecnologa ni los recursos para poder controlarlos; esta civilizacin aprovecha ms que nada el recurso de los combustibles fsiles como el gas natural, petrleo y carbn. La energa ms grande que est a disposicin de esta civilizacin es la energa de fusin del hidrgeno, pero hasta ahora slo podemos disponer de esta energa en explosiones incontrolables, pero un huracn de tamao medio tiene cientos de veces ms energa que una bomba de hidrgeno. Tipo 1. La civilizacin que ha logrado controlar la energa de todo un planeta como la Tierra. Puede adems controlar el clima, prevenir los terremotos, extraer recursos de la corteza terrestre profunda y cosechar todo tipo

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Captulo 12

RESUMEN

Tipos de civilizaciones

La futurologa es tratar de predecir el futuro, con grandes inseguridades y muy pocas posibilidades de acertar.

de peces criados en los ocanos. Esta civilizacin ha explorado ya todo el sistema solar y colonizado aquellos lugares que son adecuados para extraer recursos. Este tipo de civilizacin se podr alcanzar en uno o dos siglos ms. Tipo 2. Controla la energa de los soles pero de manera activa. Se forman federaciones de planetas de la galaxia que han logrado dominar los viajes interestelares, iniciando el proceso de controlar las fuerzas gravitatorias que pueden ya viajar en el espacio-tiempo por medio de los agujeros de gusanos. Se superan las limitaciones de los viajes a velocidades menores a la de la luz, al dominar las configuraciones del espacio por medio de la materia-energa; tienen motores en que la materia y la antimateria chocan convirtindose en energa pura. Estas civilizaciones estn a muchos miles de aos de nosotros. Tipo 3. Son las civilizaciones que han logrado dominar y controlar la energa de toda una galaxia. Pueden manipular al espacio-tiempo y son civilizaciones que pueden aprovechar de la energa de las supernovas y de los enormes agujeros negros del centro de la galaxia. Los astrofsicos creen que en el centro de las galaxias deben existir millones de agujeros negros, lo que permitira tener energas ilimitadas, de modo que estas civilizaciones estaran en la posibilidad de manipular las diez dimensiones del universo para su beneficio. Llegar a este tipo de civilizaciones probablemente requerira millones de aos ms.

Tipo 0. Es la actual que ha comenzado a manejar los recursos planetarios, pero que puede controlarlos. Tipo 1. Esta es la que ha logrado controlar la energa de todo un planeta como la Tierra. Tipo 2. Estas son aquellas que controlan la energa de los soles pero de manera activa. Se forman federaciones de planetas de la galaxia que han logrado dominar los viajes interestelares. Tipo 3. Son las que controlar la energa de toda una galaxia.
Los Astropollos

Nikolai Kardashev estableci las categoras que deben cumplir las civilizaciones del futuro:

Uno de los investigadores ms renombrados del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton y un gran futurlogo, cree que el cambio de una civilizacin de tipo 1 a otra de tipo 2, se puede hacer en unos dos mil quinientos aos, si solamente crecemos al uno por Se han estimado que cerca de 200.000 estrellas tienen planetas ciento anual. Pero el cambio de una de tipo 2 a la de tipo 3 llevar con alguna clase de vida inteligenalgunos millones de aos. te. Dyson cree que la exploracin espacial actual est mal encami Pero no recibimos seales de nada ya que, enviando cargas cada vez ms pesadas que incluyan ningn tipo. ya que estas civilizaciones no coinciden en el tiempo astronautas, complican enormemente las tareas y posibilidades. con la nuestra. Dyson cree que se deben explorar los planetas desarrollando un Astro-pollo, que sera un robot muy pequeo, de un kilo de peso que se pueda armar y alimentar a s mismo, con un cerebro muy pequeo que le permita funcionar como un colibr. Sera parte mquina, parte animal usando las biotecnologas y los biochips que le permitiran explorar los planetas y luego, alimentndose de hidrgeno, hielo e hidrocarburos que encuentre en el camino, pueda eyectarse a otros planetas y continuar sus exploraciones. Dyson afirma que el cambio de una civilizacin de tipo
2 a una tipo 3 implica serios problemas, debido especialmente a la limitacin de la velocidad de la luz. No est muy seguro de que una civilizacin tipo 2 pueda vencer este obstculo y llegar a las energas que son necesarias para este cambio. Puede ser que algn da entremos en contacto con una civilizacin extraterrestre de tipo 3 que quiera compartir con nosotros sus secretos. Las investigaciones que se hacen de seres extraterrestres, por medio de los radio-telescopios, hasta ahora no han dado

Dyson cree que para explorar los planetas se necesitan los Astro-pollos, robots muy pequeos, que se arman y alimentan solos.

Freeman Dyson

Figura No. 12 - 5 Freeman Dyson


Fuente: http://www.clarkson.edu/news/photos/fdyson.jpg

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Cambiar de una civilizacin de Se han hecho investigaciones detalladas de cientos de estrellas tipo 2 a una tipo 3 puede llevar cercanas al Sol, pero hasta ahora no se puede detectar este calor varios millones de aos y no es seguro que se pueda hacer este camresidual o emisiones electromagnticas de estas posibles civilizabio. ciones. Nuestra galaxia tiene cerca de doscientos billones de estre Puede ser que algn da entremos llas, de modo que la probabilidad de que exista este tipo de civilien contacto con una civilizacin tipo 3 que quiera compartir con nosotros zaciones es estadsticamente grande. Se han estimado que por lo sus secretos. menos 200.000 estrellas de la galaxia podran tener planetas con Se estima que por lo menos alguna clase de vida inteligente, pero no recibimos seales de nin200.000 estrellas de la galaxia podrgn tipo. an tener planetas con alguna clase de vida inteligente. Las explicaciones para estos resultados son varias: una de ellas es que estas civilizaciones no coinciden en el tiempo con la nuestra, es decir estuvieron antes o estarn despus, pero no ahora. Otra posible explicacin es que hay muchas de estas civilizaciones, pero que no quieren revelarse y presentarse, de la misma manera que cuando nosotros nos encontramos con un hormiguero, no necesariamente queremos hacer contacto con estas hormigas. Si lle-

ningn resultado positivo. Dyson sugiere que: Una civilizacin de tipo 3 consume enormes cantidades de energa y, como vimos en el captulo cinco, la Segunda Ley de la termodinmica nos dice que: por esto deben estas civilizaciones producir enormes cantidades de entropa en forma de calor, que podra ser detectado por nuestros instrumentos.

RESUMEN

Dyson cree para explorar los planetas, lo ms conveniente sera un robot muy pequeo como un colibr.

Freeman Dyson

gamos a viajar por la galaxia, es muy probable que encontremos civilizaciones de diferentes tipos, algunas de ellas muchsimo ms avanzadas que la nuestra. (Kaku Pg.
Figura No. 12 - 6 Dyson cree que para explorar los planetas se necesitan los Astro-pollos, robots muy pequeos, que se arman y alimentan solos.
Fuente:http://www.sandia.gov/media/NewsRel/NR2001/images/jpg/microrobot2.jpg)

273 - 285)

El surgimiento y colapso de las civilizaciones

Otra de las razones por las cuales no podramos haber hecho contacto con otras civilizaciones es que muchas de ellas pueden haber colapsado, por situaciones catastrficas naturales o auto-infligidas. Es por ello necesario analizar las posibilidades que tenemos para llegar a un estado ms avanzado y sobrevivir para dominar las diez dimensiones. El camino del desarrollo de las civilizaciones no es uno de continuidad y desarrollo
constante de la tecnologa y del conocimiento, sino que est sujeto a una serie de accidentes, catstrofes y fenmenos no previsibles en muchos casos, que pueden causar el colapso de stas.

Antes de llegar a cambiar a una nueva generacin de civilizacin tenemos que resolver los dilemas y problemas ecolgicos que, como vimos en el acpite anterior, nos pueden llevar al colapso. Por ejemplo, el cambio climtico puede producir una nueva era del hielo o glaciacin, que nos ponga de vuelta en la edad de las cavernas. Un asteroide o cometa de enormes dimensiones puede chocar contra la Tierra y causar la extincin de gran parte de la vida, inclusive la humana o puede una estrella pasar cerca del Sol y causar terribles daos al sistema planetario.

El colapso del uranio


Despus del colapso de la Unin Sovitica y los acuerdos de desarme que ha habido, todava existen ms de 50.000 armas nucleares en el mundo que pueden causar el holocausto en toda la Tierra. Con solo cien megatones se pueden iniciar suficientes incendios para que el humo y los restos de las explosiones formen una nube que cubra la Tierra y termine con la vida vegetal, bajando las temperaturas y produciendo el invierno nuclear que terminar con todas las culturas y civilizaciones actuales. Hay por lo menos veinte pases que tienen ya bombas atmicas y contina la proliferacin de estas armas de destruccin masiva; lo ms tenebroso es la posibilidad de que estas armas caigan en las manos de terroristas o fundamentalistas que no tendran ningn reparo en usarlas. Es muy probable que muchas civilizaciones en 257
Captulo 12

RESUMEN

El surgimiento y colapso de las civilizaciones

El desarrollo no es continuo, est sujeto a accidentes, catstrofes y fenmenos no previsibles, pero tenemos que resolver los problemas ecolgicos.

nuestra galaxia llegarn a producir estas armas, pero al no poder superar la barrera del Uranio se aniquilarn, especialmente cuando la tecnologa se desarrolla ms rpido que los sistemas sociales y ecolgicos.

El colapso ecolgico
Si una civilizacin tipo 0 como la nuestra puede superar la barrera del uranio, tiene que superar tambin la barrera ecolgica. Un cultivo
de bacterias en el laboratorio se multiplica muy rpidamente, duplicando su nmero cada media hora; llega sin embargo un momento en que el cultivo muere debido a que se ahogan en sus propios excrementos y residuos. Esto puede ser un futuro para nosotros, estamos creciendo tan rpido y produciendo tantos residuos, basura y contaminacin que podramos acabar con nuestros recursos y filtros ecolgicos y sofocarnos en nuestros propios desperdicios y basuras no-degradables que producimos. Uno de los peligros ms inminentes es la polu-

El colapso del Uranio Existen ms de 50.000 armas nucleares. Con cien megatones se pueden iniciar suficientes incendios para que el humo y los restos de las explosiones formen una nube que cubra la Tierra y termine con la vida.

El colapso Ecolgico Si podemos superar la barrera del Uranio, tenemos que superar la barrera ecolgica. En el futuro, con tantos residuos, basura y contaminacin podemos sofocarnos en nuestros propios desperdicios. La muerte del Sol y de la Va Lctea Nuestro Sol vivir unos 5 billones de aos ms. Si hay todava seres inteligentes en ese entonces, stos habrn escapado de la Tierra mucho antes de este final.

cin atmosfrica con los gases de invernadero, especialmente del dixido de carbono que aument en 25% en los ltimos aos, desde 1968. Este gas se produce con la respiracin de todos los animales pero en cantidades muy pequeas; la gran mayora proviene de la combustin de petrleo, sus derivados y del carbn. Esto aumenta la temperatura en el planeta, ahora con cerca de medio grado Fahrenheit por cada dcada. En la mitad del siglo XXI podramos tener un aumento del nivel
del mar de un metro, que podra inundar pases como Bangla Desh, la Florida y muchsimas ciudades y puertos del mundo. Lo peor sera el cambio clim-

tico con el consiguiente aumento de los desiertos y otros efectos que podran colapsar la oferta de alimentos en muchas regiones del mundo. Las soluciones a estos problemas tienen que provenir de organismos internacionales, pero es muy difciles que sean aceptadas y puestas en prctica por las naciones ms poderosas; se requiere pasar de los combustibles fsiles a la energa solar, al hidrgeno y la fusin, lo que no es nada fcil debido a las caractersticas de nuestra civilizacin de estados-naciones, que no aceptan restricciones en sus economas.

La edad de hielo y los asteroides


Nadie sabe por qu se producen las glaciaciones. Una teora habla de muy pequeos cambios en la rbita de la Tierra cada 26.000 aos, que no pueden ser detectados, pero que se van acumulando hasta producir las eras de hielo. Estos cambios del clima pueden ser tambin el resultado del calentamiento global que aumenta las temperaturas del mar, causando una gran cantidad de deshielo en los polos. Las enormes masas de agua dulce afectan a las corrientes Figura No. 12 - 7 La nueva edad de hielo marinas que llevan el calor a Europa del Fuente: http://ga.water.usgs.gov/edu/graphics/wciceiceagelores.jpg centro y del norte; cuando se interrumpen las corrientes calientes, se produce otra edad del hielo.
Las posibles colisiones con grandes asteroides y cometas son otras causas de colapso, ya que existen miles de estos cuerpos orbitando en trayectorias que coinciden con las de la Tierra, slo se necesita que las rbitas coincidan para que se produzca una catstrofe mundial, como la que sucedi hace 65 millones de aos cuando desaparecieron los dinosaurios. La manera de evitar estos choques es mantener una viga constante para detectar anticipadamente la posible colisin; luego habra que enviar cohetes que desven al asteroide o cometa para evitar el

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

choque.

En el caso de los cometas es ms difcil predecir las rbitas ya que cuando pasan alrededor del Sol pierden gran cantidad de materia gaseosa, por lo que sus posiciones se modifican continuamente, y esto hace muy difcil establecer sus trayectorias para evitar los posibles choques. Un
asteroide de varios kilmetros de tamao puede chocar con tanta energa cintica que rompe la corteza terrestre y lanza billones de toneladas de residuos, polvo, rocas y magma al espacio quemando todo y produciendo Tsunamis alrededor de la Tierra.

La muerte del Sol y de la Va Lctea


Nuestro Sol tiene todava unos cinco billones de aos de vida por delante, de modo que hay energa solar para rato. Como hemos visto antes, cuando se acaba el hidrgeno del ncleo ste colapsa y las temperaturas aumentan por lo que se enciende el helio, convirtindose el Sol en una estrella gigante roja que llega hasta la rbita de Marte. Si hay todava seres inteligentes en ese entonces, stos habrn escapado de la Tierra mucho antes de este final. Dentro de cinco a diez billones de aos nuestra galaxia se chocar con nuestra vecina, Andrmeda, que es de un tamao similar. Debido a que las distancias entre las estrellas dentro de las galaxias son tan grandes, es poco probable que haya muchos choques de estrellas, de modo que puede ser que podamos sobrevivir este choque tambin, pero esto nos lleva al final de todo: la muerte del Universo.

EL FUTURO DEL UNIVERSO


Some say the world will end in fire. Some say in ice. From what Ive tasted of desire. I hold with those who favor fire.
ROBERT FROST

Es necesario para concluir, considerar y explorar algunas de las implicaciones que tienen para la ciencia los agujeros negros y de gusanos, la mquina del tiempo, los universos paralelos o multiversos y el final de todo dentro del hiper-espacio.

Agujeros negros y de gusanos


Los agujeros negros se conocieron por primera vez al resolver las ecuaciones de la Relatividad de Einstein, como vimos en el captulo ocho, en la tercera solucin que encontr Oppenheimer. Son los restos que quedan al final de la vida de una estrella, mucho ms grande que nuestro Sol, 10 a 50 veces, que colapsa y se forma un resto de neutrones que son triturados por la gravedad formando el agujero negro. Sin embargo, lo ms importante de estos agujeros del espacio-tiempo es que pueden ser los conductos de escape a otros universos paralelos al nuestro y tambin es posible que sean tneles en el tiempo.

Estos agujeros tienen una serie de caractersticas interesantes, primero, todo lo que se acerca al agujero y pasa el punto de no retorno tambin llamado horizonte de sucesos, es absorbido por el agujero sin que haya ninguna posibilidad de escapar. Segundo, todos los que pasan este horizonte vern al otro lado un universo reflejo; Einstein no estaba preocupado de este universo reflejo, ya que es impo-

figura No. 12 - 8 Agujero negro


Fuente:http://filer.case.edu/sjr16/media/stars_blackhole_anatomy.jpg

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Captulo 12

sible comunicarse con ste y lo que es peor, los tomos del intruso son desbaratados y se requiere viajar a velocidades superiores a la de la luz para poder llegar a este universo paralelo, lo cual como sabemos no es posible. Esta solucin de Oppenheimer fue pronto olvidada hasta que en 1963 otra solucin a las ecuaciones de Einstein apareci, la de Roy Kerr, un matemtico de Nueva Zelanda. Kerr asumi que: Una estrella al final de su ciclo debe estar girando y RESUMEN
EL FUTURO DEL UNIVERSO Agujeros negros y de gusanos Los agujeros negros se conocieron al resolver las ecuaciones de la Relatividad Son los restos que quedan cuando los neutrones son triturados por la gravedad formando el plasma de quarks del agujero negro Estos agujeros pueden ser los conductos de escape a otros universos paralelos al nuestro y entonces se les conoce como agujeros de gusanos.

a medida que colapsa la rapidez de giro aumenta, de modo que la estrella no se convierte en un punto sino en un disco con varias caractersticas interesantes (Ver Fig. 99). Si un objeto se acerca a este disco o anillo por un costado, la curvatura del espacio es infinita y el objeto desaparece; si ste se acerca por la parte superior del centro del disco, es posible sobrevivir al encuentro, ya que si bien la gravedad es muy grande, no es infinita y se puede pasar al universo reflejo que est al otro lado por una especie de tnel, tambin llamado puente de EinsteinRosen. Este tnel puede ser el escape a otro universo y se le llama un

agujero de gusano. Lo ms extrao de estos agujeros es que no slo nos permitiran viajar a otros universos sino tambin viajar en el tiempo, como veremos a continuacin. (Kaku, Pg. 222 231)

La mquina del tiempo


En una de las pelculas de Superman, se produce un gran terremoto debido a la Falla de San Andrs, que acaba con gran parte de California y su amiga Luisa Lane es enterrada bajo gran cantidad de escombros. Superman se pone tan furioso que decide retroceder el tiempo para poder salvar a Luisa antes de que suceda el terremoto, para lo cual viaja al espacio y rompe la barrera de la velocidad de la luz, logrando que el tiempo vaya en reversa hasta el momento anterior al terremoto, para de esta manera salvar a Luisa. Lamentablemente para Superman, este truco no es posible ya que la teora de la relatividad especial, que vimos en el captulo ocho nos indica que a medida que nos acercamos a la velocidad de la luz, Figura No. 12 - 9 Patentando la mquina del tiempo si bien el tiempo va ms lento, la masa del cuerpo Fuente:http://www.cartoonstock.com/lowres/ksm0559l.jpg aumenta hasta que se vuelve infinita a la velocidad de la luz y se requieren energas infinitas para acelerar esta masa. Para poder resolver esta paradoja debemos abandonar la teora especial y estudiar a fondo la teora general de la relatividad. Resulta que los que han estudiado a fondo esta teora, llegan a la conclusin de que los viajes en el tiempo son posibles en ciertas circunstancias ya que las ecuaciones de la
relatividad general dicen que: La curvatura del espacio-tiempo est determinada por el contenido de materia-energa del universo

De modo que es posible encontrar las condiciones necesarias de materia-energa que permitan forzar la curvatura del tiempo y por tanto de los viajes en el tiempo. Sin embargo, las
cantidades de materia-energa que se requieren para curvar el tiempo son tan grandes, que las ecuaciones de la teora de la relatividad general colapsan y hay necesidad de entrar en el campo de la fsica cuntica. Aqu

es donde entran las cuerdas y el hiperespacio, ya que la gravedad y la cuntica se unen en el espacio de diez dimensiones. Se ha escrito mucho sobre las paradojas y absurdos que se pro-

260
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

duciran si pudiramos viajar en el tiempo, hacia el pasado y hacia el futuro, ya que se rompe la causalidad. En 1949 el famoso matemtico viens Kurt Goedel descubri una nueva solucin a la relatividad
general en que en un universo especial lleno de gases en el permetro y que gira lentamente, se puede viajar al pasado; esto no parece suceder en el nuestro por tanto Einstein no le prest mayor atencin.

RESUMEN

La mquina del tiempo

Los viajes en el tiempo son posibles en ciertas circunstancias. Las ecuaciones de la relatividad general dicen que: La curvatura del espacio-tiempo est determinada por el contenido de materia-energa del universo. Es posible encontrar las condiciones necesarias de materiaenerga que permitan forzar la curvatura del tiempo que permita los viajes en el tiempo. En 1988 Thorne y Morris hicieron una propuesta de una mquina para viajar en el tiempo.

En 1963 Newman, Unti y Tamborino (NUT) descubrieron otra solucin a la relatividad que era ms extraa que la de Goedel, en este caso no era un universo lleno de gases que giraba sino algo como un agujero negro. Este universo NUT, se parece a una escalera en caracol, en que cuando se da una vuelta completa no se llega al mismo escaln. En los aos 70 del siglo pasado, el fsico Frank J. Tipler y otros ms, reanalizaron las distintas soluciones de la relatividad general y encontraron que era posible encontrar una serie de soluciones patolgicas (enfermas) que describan comportamientos totalmente extraos del universo. En 1988 Kip Thorne y Michael Morris hicieron la primera pro-

puesta seria de una mquina para viajar en el tiempo. Para esto procedieron de atrs para adelante, se fijaron primero qu es lo que queran lograr. Una solucin a las ecuaciones de Einstein en que el viajero no sea destrozado en un agu Lograron una solucin que le jero de gusano estable y que el tiempo del viaje se mida en das, no millones o bautizaron como: agujero de gusano transitable. billones de aos. Pronto encontraron una solucin que cumpla con todos los requisitos que se haban propuesto, no era una solucin de agujero negro, por lo que estaban bastante contentos y le bautizaron a la solucin agujero de gusano transitable, pero deba tener en su centro una clase de materia extica, y hay que producir energa negativa, es decir anti-gravedad. (Kaku,

Queran lograr una solucin a las ecuaciones de Einstein en que el viajero no sea destrozado, en un agujero estable y que el tiempo del viaje se mida en das.

Pg. 232 251) Paul Davies en su libro How to Build a Time Machine dice que Se requieren cuatro componentes para construir una mquina del tiempo: un colisionador que permita lograr las enormes energas necearias. Un implosionador que permita alcanzar las enormes temperaturas necesarias para generar el agujero de gusano. Un inflador que agrande el dimuto agujero a un tamao transitable y por ltimo, un diferenciador que permita crear la diferencia de tiempos entre las dos bocas del agujero de gusano. (Davies Pg. 77 a 103)

Universos paralelos o multiversos


Hawking es uno de los fundadores de una nueva disciplina cientfica llamada cosmologa cuntica, en que es posible que existan un nmero infinito de universos paralelos. La idea de Hawking fue tratar al universo como si fuera una partcula cuntica y empez con la ecuacin de onda que vimos en el captulo siete, describiendo el conjunto de todos los universos posibles. Hawking lleg a una revolucin
conceptual muy importante e interesante en el pensamiento cosmolgico, la cual nos hace cambiar nuestra concepcin de universo, significando todo lo que existe en uno solo, a otra concepcin de multiverso, de todos los que puedan existir. Esta concepcin permite que los universos puedan chocar entre s, y a los agujeros de gusano conectar los distintos universos entre s.

Figura No. 12 - 10 Hawking fund la cosmologa cuntica, en que es posible que existan un nmero infinito de universos paralelos.
Fuente: http://pr.caltech.edu

Estos agujeros de gusano son diferentes a los que vimos antes ya que conectan a distintos universos entre s; en muchos de estos universos no existe vida y las leyes de la fsica son diferentes, esta teora

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Captulo 12

RESUMEN

El final de todo

Lo ms difcil es superar la civilizacin tipo 0. Una sociedad de tipo 3 tendra un problema maysculo, evitar el colapso final del Universo. La entropa de la muerte Llegar un momento en que la entropa alcance su valor mximo en que el desorden sea total, ya no habrn estrellas y energa para mantener cierto orden y por tanto, tampoco puede haber vida en estas condiciones. Esta es la muerte trmica. Escape por el hiperespacio La vida puede alcanzar una ventana antes del Big crunch, en que se abren las dimensiones escondidas y pueden escapar si hacen los clculos correctos.

se le conoce como la de los universos bebs. En 1957 el fsico Hugo Everett propuso la hiptesis de que: Durante la evolucin de nuestro universo, ste se bifurcaba continuamente formando otros universos paralelos. De modo que si Everett tiene razn, deben existir un nmero infinito de otros universos interconectados por medio de bifurcaciones. Este esquema resuelve la paradoja insoluble del gato de Schroedinger, ya que en un universo el gato est vivo, en otro universo puede estar muerto. Se han realizado una serie de conferencias cientficas para tratar de la cosmologa cuntica, pero las matemticas necesarias para tratar estos asuntos son al momento incalculables y fuera del alcance de los conocimientos actuales. (Kaku, Pg. 252 267)

El final de todo

Como hemos visto antes, lo ms difcil es superar el estadio de la civilizacin tipo 0, que es en el que estamos ahora, en que tenemos que solucionar una serie de problemas sociales, ecolgicos y tecnolgicos como las fuentes de energa y las armas nucleares. Pero aun una sociedad de tipo 3 tendra un problema maysculo, al tratar de evitar el colapso final, el colapso del universo. Segn vimos en el captulo ocho de la relatividad, el universo puede continuar expandindose para siempre, de modo que todas las temperaturas llegan casi al cero absoluto, en que no es posible la vida en ningn lugar de ste. Para saber el destino final del universo hay que conocer su masa: hemos podido establecer y calcular la masa visible de las galaxias, pero slo sabemos aproximadamente la cantidad de masa invisible o materia oscura de las galaxias y del espacio intergalctico. Dyson dice que: No importa cun lejos avancemos hacia el futuro, siempre pasarn nuevas cosas, llegar nueva informacin, habr siempre nuevos mundos para explorar, un dominio de la vida, de la conciencia y de la memoria siempre en expansin. (Dyson Pg. 115, 1988)

La entropa de la muerte
Si el universo contina expandindose eternamente, llegar un momento en que la entropa alcance su mxima expresin, en que el desorden sea total, ya no habr estrellas y energa para mantener cierto orden y por tanto, tampoco puede haber vida en estas condiciones. Esta es la muerte trmica, como vimos en los captulos anteriores. En estas condiciones todas las estrellas se convertirn en enanas blancas fras, estrellas de neutrones o pulsares y agujeros negros, dependiendo de sus masas como vimos en el captulo diez de Cosmologa. Dice Kaku que: Dentro de
un tiempo de 10 aos, todos los protones y neutrones del universo decaern, convirtindose en electrones y neutrinos, de modo que toda la materia que conocemos desaparece y solo queda un plasma de electrones y neutrinos. 100 Dentro de 10 aos, la temperatura del universo llega casi al cero absoluto, pero an en esas circunstancias hay una esperanza para la vida inteligente, los agujeros negros. Segn Hawking, el experto en estos agujeros, stos emiten lentamente algo de energa a su entorno, de modo que la vida inteligente tendra que reunirse cerca de estos agujeros para recibir algo de esta energa. Qu pueden hacer estas civilizaciones que durarn hasta el final? No hay una respuesta fcil a esta pregunta, pero en estas escalas de tiempo es posible que se produzca, segn la teora cuntica, un efecto tnel es decir que se pueda por medio de este tnel pasar a otro universo.
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Escape por el hiper-espacio


Si la masa del universo es suficientemente grande, entonces se detiene la expansin y se produce el colapso del universo, en el que las temperaturas empiezan a aumentar hasta llegar al nivel del Big Bang. De modo que: la vida inteligente puede alcanzar una ventana justo antes del Big Crunch, en que se abren las dimensiones escondidas y pueden escapar si hacen los clculos correctos. Los fsicos John D. Barrow y Frank J. Tipler en su libro The Anthropic Cosmological Principle afirman que: Es posible que la vida inteligente tenga un rol importante al final del universo. Ellos creen que si la tecnologa contina creciendo durante billones de aos, los seres inteligentes habrn conquistado gran parte del universo. Lo que no creen es que puedan desarrollar la capacidad de moverse en el resto de dimensiones, pero s podrn enviar millones de Astro-pollos por toda la galaxia a velocidades cercanas a las de la luz, para encontrar lugares adecuados que

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

se puedan colonizar. Estas sondas sern capaces de auto-construirse y auto-repararse, as como de obtener su energa del entorno en el que estn. Adems los dos autores asumen que despus de decenas de billones de aos, el universo se frenar y colapsar, de modo que las distancias entre galaxias disminuye, lo que permitir la colonizacin de las galaxias cercanas. (Kaku Pg. 301 - 312) Dice Freeman Dyson que: Tarde o temprano, las tensiones entre modos divergentes tendrn que buscar alivio en la emigracin: algunos encontrarn nuevos lugares donde vivir, lejos de la Tierra, y otros se quedarn aqu. Al final habr que emprender el largo camino del espacio para encontrar nuevos mundos a la medida de nuestras capacidades. Con un planeta no basta para explorar las variedades de la mente y el cuerpo que pueden evolucionar a partir de nuestro genoma. (Dyson Pg. 157, 2000)

Este es uno de nuestros futuros posibles, si logramos evitar los colapsos del uranio, el ecolgico y pasar a las civilizaciones del futuro.

EL FUTURO DE LA CIENCIA
El premio Nobel Steven Weinberg, uno de los fsicos ms relevantes del siglo XX dice: Yo no conozco mejor manera de ensear ciencia en pregrado sino por medio de su historia; en este texto hemos aplicado en detalle este concepto y por este motivo, la historia de la ciencia es muy relevante en todo el texto. Ahora vamos a entrar en un campo minado, lleno de incertidumbres y vacos, el futuro de la ciencia. Dos de las preguntas apremiantes a principios del siglo XXI, planteadas por Lisa Randall son: De qu est hecho el universo? y Cmo funciona el universo? Vamos a tratar de esbozar algunas posibles respuestas a estas incgnitas, tomando de las investigaciones ms importantes que se estn realizando y que con toda seguridad tendrn mucha relevancia en el futuro prximo.
Fuente: http://www.aquila.free.fr

Figura No. 12 - 11 Einstein deca que: El tiempo y el espacio son esquemas con relacin a los cuales pensamos, y no condiciones en las que vivimos

La realidad
Hemos visto que existen varias formas de concebir la realidad, desde las formas ideales de Platn a los objetos del mundo fsico de Aristteles, pero existe tambin una tercera realidad, la de las construcciones mentales como las matemticas, la ciencia y la lgica. Estas construcciones mentales y matemticas llegan a un nivel superlativo con las investigaciones de Lisa Randall, quien est buscando la explicacin al problema de la jerarqua de las fuerzas del universo. Dice Lisa que: El problema de la jerarqua consiste en explicar por qu la gravedad es tan, pero tan dbil, en relacin a las otras tres fuerzas. La explicacin que han descubierto Lisa y su colega Raman la denominan de los pasadizos torcidos, (warped passages), es decir que el universo en que vivimos est formado de dos mundos: el uno conformado por una brana gravitatoria, el otro por una brana dbil. ambas unidas por la quinta dimensin. La palabra brana viene de mem-brana, una especie de espacio de tres

dimensiones. En la brana dbil es donde habitamos, junto con todas las fuerzas, pero en donde la gravedad es muy dbil, en cambio, en la brana gravitatoria slo existe la gravedad . El espacio intermedio
de la quinta dimensin, llamado en ingls bulk, o volumen intermedio, debe estar lleno de energa y de algunas de las partculas que ya conocemos y otras que desconocemos. (Randall Pg 388)

Espacio-tiempo
La pregunta que siempre nos hacemos es si el espacio es parte de la realidad o es una abstraccin del intelecto humano. El concepto de espacio est desde la antigedad vinculado con los astros, la ubicacin y el movimiento de los planetas y las cosas. El Tiempo es

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Captulo 12

uno de los conceptos ms importantes pero menos comprendidos de todos. Einstein deca que: El tiempo y el espacio son esquemas con arreglo a los cuales pensamos, y no condiciones en las que vivimos. Es decir, para Einstein eran sola-

mente una ilusin, de modo que la sensacin del flujo del tiempo solamente es un reconocimiento de los cambios que se dan en nuestros pensamientos, sentimientos y percepciones. Lisa Randall se pregunta: Qu es lo que
realmente sabemos con certeza acerca de las dimensiones del espacio? Ella afirma que slo sabe-

mos que el espacio parece tener tres dimensiones cerca de nosotros, a las distancias que podemos observar, es decir hasta donde la luz Figura No. 12 - 12 De qu esta hecho el Cosmos? De qu esta hecha la materia? Fuente: http://www.navo.hpc.mil ha recorrido desde el inicio del Big Bang, pero el espacio puede extenderse mucho ms all, en territorios ignotos para nosotros. De modo que es posible que existan ms dimensiones, cinco, diez dimensiones en el resto del espacio, ms all del horizonte que podemos observar con la luz. Puede ser que existan espacios muy lejos del nuestro donde la gravedad sea diferente, con muchas dimensiones y partculas diferentes, como mencionamos antes. (Randall Pg. 414 - 445)

La materia
Desde hace mucho tiempo nos hacemos preguntas sobre la materia: De qu esta hecho el cosmos? De qu esta hecha la materia? Se cree que cuando los quarks estn en ciertas condiciones extremas de temperatura y de presin, como durante el primer segundo del Big Bang o en el ncleo de una estrella de neutrones, se pueden organizar de alguna forma para crear materia de quarks: una especie de sopa de quarks que tambin se conoce como materia extraa. Esta podra ser una posible explicacin a lo que tambin se conoce como materia oscura, que se asume que forma la mayor parte del universo. Todava no se ha logrado dilucidar el misterio de esta materia oscura, pero sabemos que forma la mayor parte de nuestro universo y que sus propiedades determinan la estructura del cosmos.Vimos en el texto que por medio de la ecuacin de Dirac se predijo la existencia de anti-materia, que luego fue confirmada experimentalmente. Ahora sabemos que no solo existe la antimateria sino materia antisimtrica, es decir aquellas que tienen una orientacin inversa; si es derecha la materia, la anti-simtrica tiene orientacin izquierda. Ahora se sabe que un 22% del universo est formado de materia oscura, an no se sabe qu es esta materia que mantiene a las galaxias en una sola pieza, lo que s se sabe es que no es oscura sino transparente.

La simetra
Len Lederman dice que: la simetra puede ser el concepto ms crucial de todosTodas las fuerzas fundamentales en la naturaleza se unen bajo un elegante principio de simetra. Como vimos antes, se dice que algo es simtrico cuando no vara en el tiempo o cuando es manipulado o movido de distintas maneras. La simetra simplifica notablemente la formulacin de las leyes de la fsica. La gravedad se relaciona a las simetras del espacio-tiempo. Las fuerzas fuerte, dbil y electromagntica se relacionan con las simetras internas, dentro de los tomos. En la fsica de las partculas sabemos que slo se producen las interacciones que preservan la simetra.

Supersimetra
Uno de los descubrimientos ms relevantes del siglo XX fue encontrar la supersimetra, tambin conocida como SUSY. La spersimetra se produce cuando se pueden intercambiar bosones con
fermiones. Los bosones son subpartculas con espn entero, 1 o 2 como los fotones. Los fermiones son subpartculas con espn fraccionario, 1/2 o 1/3, como los quarks. La teora de supercuerdas que incluye a la supersime-

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

tra, es la nica que puede explicar las partculas del Modelo Estndar. Modelo que nos permite explicar varios secretos de las partculas y de las fuerzas de la naturaleza. (Greene, Pg. 219 250)

Segn el fsico Edward Witten, SUSY es la versin moderna de la teora de la relatividad, ya que es la teora cuntica del espacio-tiempo. Esta nueva teora afirma que para cada partcula subatmica existe una superpartcula de contraparte. Estas superpartculas forman lo que se conoce como supermateria. Estas superpartculas se conocen como partculas Kaluza-Klein, o simplemente KK, todava no han sido descubiertas experimentalmente debido a que deben tener masas muy grandes, por lo que se requiere energas enormes para detectarlas. (Randall Pg. 351 - 360)

La energa
Al comienzo del Universo se inician los procesos de inflacin, de formacin de la materia, del espacio y del tiempo; para todo esto son necesarias enormes cantidades de energa. La pregunta es De dnde sali toda esta energa? Como bien sabemos, la energa no puede aparecer de la nada;
sabemos ahora por medio de la fsica cuntica que existe una energa del vaco. Cuando esta energa es positiva acelera la inflacin del universo, cuando es negativa se produce el colapso. Esta energa del vaco tambin se conoce como energa oscura, o la constante cosmolgica. Ahora sabemos debido a las supernovas y a los

fotones que se crearon en el Big Bang, que el universo no slo se expande sino que se acelera, lo que significa que esta energa del vaco es positiva, pero pequea. No se puede explicar an la razn por la cual esta energa es tan pequea; la teora de cuerdas dice que debera ser mayor. El
principio antrpico dice que de los muchos universos posibles, el nuestro tiene la cantidad pequea de energa necesaria para que aparezca la materia y la complejidad que permite la vida. (Randall Pg. 298-300) El concepto de energa negativa es muy interesante desde distintos puntos de vista: primero para explicar la enorme temperatura inicial, ya que con la energa negativa del vacio cuntico, el total de energa al comienzo del Big Bang era nulo. Adems nos permite visualizar el fin del universo correctamente, ya que ste no depende solamente de la cantidad de materia y energa existente, sino de la densidad de materia y del tipo de energa, positiva o negativa del vaco cuntico..... Si la energa negativa es sigificativa, la expansin del universo puede terminar y se convierte en el colapso final. Parece ser que el final del universo no es predecible, no hay forma de tener seguridad en los datos que nos permitan estas predicciones. (Siegfried

Pg. 180-182) Hay tambin la posibilidad que esta energa no sea la del vaco, sino la quinta esencia que mencion Aristteles; es decir, un campo de alguna clase que ejerce una presin negativa que no es constante. (Siegfried Pg. 170 176)

La complejidad
Figura No. 12 - 13 Wigner dijo que: La enorme utilidad de las matemticas en las ciencias naturales es algo que bordea con lo misterioso y no existe ninguna explicacin racional para ello.

Se dice que el reduccionismo es el procedimiento para reducir la complejidad de los datos o fenmenos a trminos o conceptos ms sencillos y simples. En la Fuente: http://charm.physics.ucsb.edu ciencia, desde Galileo, Newton y Descartes se ha usado este procedimiento ahora conocido como anlisis. El gran xito del Modelo Estndar de la fsica se debe a que se pueden explicar las propiedades de cientos de partculas subatmicas, por medio de pocos bloques bsicos. El holismo, al contrario, es la teora que dice que los factores determinantes en los seres vivos y en la naturaleza no pueden ser reducidos, sino que deben ser considerados como conjuntos completos. Esta concepcin considera que el enfoque occidental de dividir el todo en sus componentes para poder entender cada uno de ellos separadamente, es inadecuado y no permite percibir toda la realidad. Si se desea entender el funcionamiento de una col-

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Captulo 12

mena de abejas, lo adecuado no es ponerse a estudiar cada abeja por separado sino a la colmena como un todo. Algo parecido pas con las neurociencias: al principio se concentraron en tratar de entender el funcionamiento de cada neurona y sus neurotransmisores y se olvidaron de tratar de entender el funcionamiento complejsimo de todo el cerebro y del cuerpo humano. Estos dos mtodos del conocimiento, tienen un concepto antagnico. Actualmente se declaran
ganadores los reduccionistas afirmando que el Modelo Estndar es la prueba de que han ganado al reducir la naturaleza a sus componentes bsicos. Pero los holsticos dicen que la idea de la gran unificacin, es quizs el tema ms importante de la ciencia y sta no es reduccionista. La nuevas ciencias de la complejidad son

las que mejor nos permiten entender los procesos de las sociedades complejas y del universo.

Principios fsicos y la matemtica


Las matemticas y la fsica tienen una relacin dialctica entre ellas: en ambas se producen una serie de relaciones simbiticas y biunvocas. La fsica se basa en principios fsicos o conceptos, que pueden y deben ser expresados en palabras, sin necesidad de referirse a ninguna matemtica. Las matemticas se fundamentan en una lgica basada en estructuras auto-consistentes, de modo que existen muchas ms estructuras lgicas que principios fsicos. El fundamento de cualquier disciplina matemtica como el lgebra o la geometra, es que sus axiomas y teoremas sean consistentes, es decir que no haya contradicciones internas.
La fsica requiere de estructuras lgicas y auto-consistentes, para resolver los problemas de los principios de la fsica, de modo que unifica una serie de cuerpos de las matemticas. Como vimos antes, la supersimetra tiene adems el potencial para aclarar el problema de la jerarqua, pero hay un grave problema con la supersimetra: el mundo no es supersimtrico, ya que no existen superparejas para cada partcula existente; por esto se asevera que existe un rompimiento de la supersimetra. (Randall Pg. 257-276) Sobre las Matemticas dice Steven Weinberg con toda razn que: Es siempre difcil darse cuenta de que esos nmeros y ecuaciones con las cuales jugamos en nuestras mesas de trabajo tienen algo que ver con el mundo real. (Dyson Pg. 98, 1988) Las matemticas deben contener postulados consistentes y

lgicos, pero no deben coincidir necesariamente con la realidad, por ejemplo un cubo o un nmero no existen en la naturaleza. El gran fsico hngaro Eugene Wigner expres el misterio de las matemticas de una manera muy elocuente cuando dijo que: La enorme utilidad de las matemticas en las ciencias naturales es algo que bordea con lo misterioso y no existe ninguna explicacin racional para ello. (Cita en Siegfried Pg. 291) La pregunta fundamental que debemos hacernos es: Qu son las matemticas? Lakoff y Nuez de la Universidad de California en Berkeley dicen que: El mundo no est regido por las matemticas, sino por la mente humana El conocimiento depende solamente del cerebro Las matemticas son una invencin humana cuyas races estn en metforas vinculadas con los pensamientos humanos, con las sensaciones y con las acciones. (Siegfried Pg. 291 292)

La gran unificacin
La primera gran unificacin importante de la ciencia fue la de Newton, que logr unir lo terrestre con lo celeste al darse cuenta que las leyes que se haban descubierto en la Tierra eran vlidas en los cielos. La segunda fue la de Maxwell que logr unir la electricidad con el magnetismo, formando los campos electromagnticos, que han sido la base que permiti el enorme desarrollo de las civilizaciones en el siglo XX. La tercera fue la de Einstein que logr unir la materia con la energa, el espacio con el tiempo y la geometra del espacio con la fuerza gravitatoria, dando lugar a la revolucin conceptual ms importante del siglo XX: la Teora General de la Relatividad. La cuarta gran unificacin fue la que se logr con el Modelo Estndar de las tres fuerzas, la electromagntica con las nucleares dbil y fuerte. Todava nos falta la gran unificacin de la cuntica con la relatividad, es decir de unas leyes que funcionan tanto en el mbito de lo ms pequeo como en lo ms grande del universo. Parece ser que con la teora de cuerdas se podr lograr esta unificacin, sin embargo, todas las teoras sobre el origen del universo son excepcionales, ya que se refieren a un evento posiblemente nico, pero nuestra suerte es que en las ciencias es posible saber algo sin saberlo todo, por esto es que se pueden hacer innumerables hiptesis y conjeturas pero no sabemos en realidad todo lo que sucedi al comienzo. Steven Hawking al hablar de los problemas de la gran unificacin de la fsica dice que: Si descubrimos la gran teora unificada, debe con el tiempo ser comprensible en trminos generales para 266
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

todos, no solamente para unos pocos cientficos. Luego debemos todos, filsofos, cientficos e inclusive la gente sencilla, ser capaces de tomar parte en la discusin de la cuestin, de por qu existimos nosotros y el universo. Si encontramos la respuesta a esto, ser el triunfo ms importante de la razn humana, ya que solamente entonces habremos descubierto la mente de Dios. Hermann Bondi en cambio dice que: Tratar de excluir completamente lo desconocido, como lo pretende una teora de campo unificada o una ecuacin del mundo, es tarea ociosa y carente de significacin alguna. (Duncan et al. Pg. 18 19) Yo concuerdo con este concepto de Bondi ya que es evidente al

mirar y al estudiar la ciencia, que estamos muy lejos de llegar a entender la enorme complejidad del mundo. Como dice Randall:... when we look around us, we see very little of the simplicity that such a theory should embody. The problem is that the world is complex. (Cuando vemos a nuestro alrededor, vemos poco de la simplicidad que aquella teora incluye. El problema es que el mundo es complejo). (Randall Pg. 66)

El futuro
Tom Siegfried dice que las tres ideas ms importantes del presente y futuro de la ciencia han sido las

Figura No. 12 - 14 Fuente: http://www.greaterthings.com/images/People/Hand_baby.jpg

Hay dos formas de vivir tu vida. Una es pensar que nada es un milagro. La otra es pensar que todo es un milagro.

de la geometra, la simetra y la dualidad.

ALBERT EINSTEIN (1879-1955) La geometra se origin con las experiencias de los humanos al descubrir la realidad de la naturaleza y as apareci la geometra de Euclides. Despus de casi dos mil aos, aparecen nuevas geometras como las de Gauss, Lobachevsky, Bolyai y especialmente de Riemann que con sus tensores, permitieron el desarrollo de la relatividad y de las nuevas concepciones cosmolgicas que tenemos ahora. La simetra est ntimamente relacionada con la geometra; en el texto vimos en detalle la importancia de la simetra para las nuevas ciencias naturales, especialmente en lo que se refiere al Modelo Estndar, a la teora de cuerdas y a la supersimetra. La dualidad es una idea muy sencilla: todas las cosas tienen por lo menos dos caras, dos

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Captulo 12

RESUMEN

CONCLUSIONES

La realidad Existen varias realidades, las ideas, los objetos del mundo fsico y las construcciones mentales como las matemticas y la lgica.

El espacio Es el espacio una abstraccin del intelecto humano. Newton lo consideraba absoluto, es decir plano e infinito, Leibniz lo crea relativo. El tiempo Es un concepto muy importante, pero el menos comprendido. Einstein deca: El tiempo y el espacio son esquemas con arreglo a los cuales pensamos, y no condiciones en las que vivimos. La materia De qu esta hecho el cosmos? De qu esta hecha la materia? Leucipo, y Demcrito concibieron los tomos como las partes ms pequeas e indivisibles del cosmos.

La complejidad La nuevas ciencias de la complejidad son las que mejor nos permiten entender los procesos de las sociedades complejas y del universo. Principios Fsicos y la Matemtica Dice Weinberg: Es siempre difcil darse cuenta que esos nmeros y ecuaciones con las cuales jugamos en nuestras mesas de trabajo tienen algo que ver con el mundo real. Wigner dijo: La enorme utilidad de las

La simetra Feinman dijo que: lo ms importante de la ciencia era tomo. Len Lederman dice que la simetra puede ser el concepto ms crucial de todos.

La energa Nos permite contabilizar los procesos del universo. Es la gran creadora de orden, y nos permite mantener la contabilidad del desorden por medio de la entropa. Forma los ladrillos del cosmos que son las cuerdas, hechas de diminutas cantidades de energa que vibran.

La unificacin La primera fue de Newton, al unir los terrestre con lo celeste. La segunda de Maxwell logro unir la electricidad con el magnetismo. La tercera de Einstein logr unir la materia con la energa, el espacio con el tiempo y la geometra del espacio con la fuerza gravitatoria, La cuarta fue del Modelo Estndar al unir la fuerza electromagntica con las nucleares dbil y fuerte.

matemticas en las ciencias naturales es algo que bordea con lo misterioso y no existe ninguna explicacin racional para ello

El futuro Siegfried, un gran divulgador de la ciencia dice que: las tres ideas ms importantes del presente y futuro de la ciencia han sido las de la geometra, la simetra y la dualidad. Para Lisa Randall, un conocimiento profundo de la naturaleza del espacio-tiempo es sin duda el mayor reto y el ms intrigante desafo para los fsicos en los aos venideros.

aspectos como en las monedas la cara y el sello, o en las casas el frente y la parte de atrs. Dos teoras son duales cuando son la misma teora con descripciones diferentes, de modo que la dualidad expresa una simetra entre teoras. Por ejemplo, las tres explicaciones cunticas, o en niveles bajos de energa, la teora de supercuerdas de 10 dimensiones, es la misma que la teora de supergravedad de 11 dimensiones. El futuro de la ciencia nos depara muchas inquietudes y sorpresas, hay innumerables preguntas por responder, como por ejemplo: De qu est compuesta la materia y la energa? Qu produjo el Big Bang? Qu son las dimensiones del tiempo y del espacio? Cul es la verdadera geometra del espacio? Hay situaciones verdaderammente paradjicas como aquellas que se producen cuando tratamos de entender lo que sucede en las dimensiones de la longitud de Plank. Sabemos que para entender los procesos cunticos requerimos de gran cantidad de energa, pero si ponemos mucha energa en una regin del tamao de la longitud de Plank, se produce un agujero negro y no hay manera de saber qu sucede dentro de este agujero. Hay cientficos que creen que el espacio y el tiempo son ilusiones, otros consideran que pueden ser propiedades emergentes de otros procesos an desconocidos. Para Lisa Randall un conocimiento profundo de la naturaleza del espacio-tiempo, es sin duda el mayor reto y el ms intrigante desafo para los fsicos en los aos venideros. (Randall Pg. 446 - 454) A m me parece que es una de las condiciones fundamentales para entender mejor la complejidad en que habitamos los homnidos, que fuimos y somos capaces de observar y asombrarnos ante la inmensidad y belleza del Cosmos.

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Bibliografa
DAVIES PAUL, How to Build a Time Machine. Penguin Books, London, 2002 RONALD DUNCAN, WESTON-SMITH MIRANDA. La Enciclopedia de la Ignorancia. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1996 DYSON FREEMAN J. EL Sol, el Genoma e Internet. Las tres cosas que revolucionarn el siglo XXI; la energa solar, la ingeniera gentica y la comunicacin mundial. Editorial Debate, Madrid, 2000 DYSON FREEMAN J. Infinite in all Directions. Harper and Row, Publishers, New York 1988 GREEN BRIAN. The Elegant Universe. Superstrings, Hidden Dimensions, and the Quest for the Ultimate Theory. Randon House Inc. New York, 2000 GREEN BRIAN. The Fabric of the Cosmos. Space, Time, and the Texture of Reality. Alfred A. Knopf, New York, 2004 KAKU MICHIO. Hyperspace. A Scientific Odyssey Through Parallel Universes, Time Warps, and the 10th RANDALL LISA Dimension. Oxford University Press, Printed in USA, 1995 Warped Passages. Unraveling the Mysteries of the Universes Hidden Dimensions. Harper Collins Publishers, 2005 Strange Matters. Undiscovered Ideas at the Frontiers of Space and Time. Berkley Books, SIEGFRIED TOM. New York. 2004 WILSON EDWARD O. The future of life. Vintage Books, New York, 2003

PREGUNTAS DE REPASO
INTRODUCCIN 1. Por qu no es posible probar experimentalmente la existencia de Dios? 2. Cmo prob Einstein la existencia de los tomos? EL FUTURO DE LA VIDA 3. 4. 5. 6. EL FUTURO DEL UNIVERSO 18. Qu es un agujero negro? 19. Qu es un agujero de gusano? 20. Por qu no puede Superman revertir el sentido del tiempo? 21. Qu expresa la ecuacin de la relatividad general? 22. Cul fue el descubrimiento de Goedel? 23. Qu es una solucin patolgica? 24. Qu dice la propuesta de Thorne para una mquina del tiempo? 25. Qu caractersticas debe tener un agujero de gusano transitable? 26. En qu consiste la cosmologa cuntica? 27. Cmo pueden las civilizaciones finales escapar al colapso del universo? CONCLUSIONES

En qu consiste el Armagedn mencionado por Wilson, ? Qu son los seres extremofilos? En qu consiste bsicamente el denominado cuello de botella? Comenta 3 de los principales problemas ocasionados a la naturaleza, debido a la intervencin humana. 7. Qu puedes decir respecto a la acelerada extincin de especies? LAS CIVILIZACIONES DEL FUTURO

8. Qu es la futurologa? 9. Qu es una civilizacin tipo 0? 10. Qu es una civilizacin tipo 1? 11. Qu es una civilizacin tipo 2? 12. Qu es una civilizacin tipo 3? 13. Qu es Astro-pollo? 14. Cmo se puede detectar una civilizacin de tipo 3? 15. Por qu no es constante el desarrollo de las civilizaciones? 16. Cmo se produce el colapso ecolgico de un cultivo de bacterias? 17. Cmo se puede evitar el choque con un gran asteroide?

28. Cmo conceba a la realidad Aristteles? 29. En qu consiste la realidad cuntica? 30. Qu es el espacio para Newton? 31. Qu es el espacio para Leibniz? 32. Qu es el espacio para Mach? 33. Qu significado tiene el tiempo para Einstein? 34 Por qu no se puede predecir el futuro? 35. Qu forma tendra el universo si fuera perfectamente simtrico? 36. Por qu la energa nos permite contabilizar el universo? 37. Qu es el reduccionismo? 38. Qu es el holismo? 39. Qu es la complejidad? 40. Qu es el Modelo Estndar? 41. Qu requiere la fsica para resolver problemas? 42. Qu es la gran unificacin?

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Captulo 12

PREGUNTAS DE REFLEXION
1. Hemos visto que las cuerdas son tan pequeas que nunca vamos a poder verlas. Cmo crees que se puede probar experimentalmente la teora de cuerdas? Explica. 2. Explica con tus palabras cmo podemos mitigar los impactos ecolgicos de la civilizacin actual. 3. En este captulo se menciona cmo los seres humanos hemos desarrollado nuestra capacidad energtica. Explica cmo podemos hacerlo en el futuro 4. Sabemos que el colapso ecolgico puede ser un gran problema para nuestra civilizacin tipo 0. Cules son los otros factores que pueden colapsar este tipo de civilizacin? 5. Explica cmo crees que se podra llegar a controlar toda la energa del planeta Tierra. 6. La ciencia clsica descompone a los sistemas complejos en variables independientes, de tal manera que el conjunto de variables representa el funcionamiento del sistema. Por qu razones no se puede aplicar este principio analtico en las nuevas ciencias de la complejidad? 7. Sabemos que una civilizacin de tipo 2 es aquella que puede controlar la energa de una estrella como el Sol. Explica cmo sera posible controlar la energa total del Sol. 8. Explica cules son las caractersticas fundamentales que debe tener un Astro-pollo para poder viajar por toda la galaxia. 9. A partir de lo que has aprendido en este captulo, cmo crees que debemos proceder para evitar el colapso atmico en nuestro planeta? 10. Cmo se pueden calcular las condiciones necesarias para que se produzca un agujero de gusano que sea transitable por los humanos? Explica tu respuesta.

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

LA GRAN INCERTIDUMBRE
La revolucin contra el sentido comn
El eterno misterio del mundo es su comprensibilidad, el hecho de que sea comprensible es un milagro
ALBERT EINSTEIN

INTRODUCCIN

recuentemente me pregunto: Para qu ensear fsica cuntica a estudiantes que poco o nada tienen que hacer con las ciencias? Una respuesta que no me satisface mucho es que hay que desarrollar la capacidad de asombro de los estudiantes, capacidad que aparentemente no tiene lmites ya que tenemos una curiosidad insaciable. La segunda razn es que el mundo de la fsica cuntica es fascinante y lleno de misterios, paradojas e incertidumbres que son muy importantes para nuestra formacin, ya que nos demuestran las limitaciones de nuestro intelecto y habilidades para percibir la realidad. Ms importante an me parece la necesidad de tratar de entender el eterno misterio del mundo, como lo denomina Einstein, y divulgar estos conocimientos para que sean comprensibles para la mayor parte de la gente culta. Sin embargo, lo esencial es que tenemos que emprender una revolucin contra el sentido comn para poder salir del subdesarrollo mental en que nos hemos metido. La historia reciente de la ciencia nos demuestra con numerosos ejemplos que cuando logramos dejar atrs al sentido comn, salimos de la ignorancia y logramos avances espectaculares para desarrollar la cultura y las civilizaciones. Cuando Coprnico abandon la idea de sentido comn, del Sol girando alrededor de la Tierra, cambi nuestra visin del sistema solar y empezamos a entender los mecanismos planetarios que resultaron ser mucho ms sencillos y elegantes. Cuando Newton abandona el sentido comn y se da cuenta de que lo celeste deba funcionar de la misma manera que lo terrestre, descubre la manera en que funciona la fuerza de la gravedad. Con estos descubrimientos dimos un salto cuantitativo hacia la cultura, abandonando la ignorancia y los mitos. Lo mismo sucedi cuando Maxwell descubri que la luz es una radiacin electromagntica, que permiti el desarrollo de todas las nuevas tecnologas de la electricidad, la electrnica, la radio y las telecomunicaciones, la computacin, la televisin y las redes globales, los satlites y dems avances extraordinarios de las civilizaciones modernas. Igualmente, cuando Einstein abandon el sentido comn y descubri que el espacio y el tiempo se unen formando una unidad, igual que la materia y la energa, que son dos aspectos de una misma realidad, permiti el desarrollo de la era nuclear con todas sus aberraciones y descubrimientos que sin duda son de gran importancia para el futuro de la humanidad. El enorme desarrollo de la tecnologa en la segunda mitad del siglo XX se debe en gran parte a la comprensin de los fenmenos cunticos, como es el caso de los semiconductores, que permitieron la invencin de los transistores, que a su vez permiten el funcionamiento de los billones de aparatos electrnicos y ms importante an, la mquina principal del siglo XX, los ordenadores o computadoras. Richard R. Feynman, uno de los fsicos ms brillantes del siglo XX afirm que: nadie entiende la mecnica cuntica, pero paradjicamente es la mecnica cuntica una de las ramas de la fsica que con mayor exactitud ha sido verificada experimentalmente. Si bien esta rama de la ciencia estudia ciertas partes de la realidad que se hallan muy alejadas de nuestras percepciones y del sentido comn, esto no significa que estos conocimientos

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Captulo 7

no tengan una incidencia directa en nuestras vidas diarias. El comportamiento de las partculas a nivel atmico est verdaderamente en los lmites extremos de nuestra comprensin y demuestra las limitaciones que tenemos para entender el mundo cuntico. Para justificar el estudio de la ciencia se recurre frecuentemente a la cantidad de aplicaciones tecnolgicas como en el caso de los transistores y luego de RESUMEN los semiconductores, que permiten la produccin de chips cada vez LA GRAN UNIFICACIN ms poderosos y sofisticados que han causado la revolucin inforLos lmites de la comprensin mtica, de las comunicaciones y de las redes de comunicacin como El eterno misterio del mundo es su Internet en nuestro planeta. Pero tambin en la televisin y en la comprensibilidad, el hecho de que sea medicina son impresionantes los avances, as como en el estudio del comprensible es un milagro ALBERT EINSTEIN cerebro por medio de la tomografa de positrones y otras modalidades que han permitido observar el funcionamiento de la mente sin Introduccin Richard R. Feynman, afirm que: realizar ninguna intervencin externa. nadie entiende la mecnica cuntica Esta rama de la ciencia estudia ciertas partes de la realidad que se hallan muy alejadas de nuestras percepciones sensoriales

El comportamiento de las partculas est en los lmites extremos de nuestra comprensin y demuestra las limitaciones que tenemos para entender nuestra realidad perceptiva.

Las futuras aplicaciones de la mecnica cuntica en la superconductividad sern tan relevantes o mayores que las de los semiconductores. Tambin se estn preparando mtodos para hacer billetes que no pueden ser falsificados y claves criptogrficas imposibles de descifrar. En los pases industrializados, cerca de la tercera parte del producto interno bruto proviene de aplicaciones de la fsica cuntica en miles de tecnologas modernas. La fsica cuntica

tiene adems otra gran virtud, aquella de hacernos ms humildes al probarnos que nuestro intelecto tiene muchas limitaciones, que se manifiestan al tratar de entender una realidad que est muy distante de nuestro sentido comn.

HISTORIA DE LA MECNICA CUNTICA


La mecnica cuntica es la bsqueda de explicaciones para lo que sucede dentro de los tomos y es una de las revoluciones intelectuales ms importantes del siglo XX. Es muy importante conocer cmo se produjeron estas grandes revoluciones del pensamiento universal, que son parte fundamental de la historia de la humanidad. La teora cuntica comienza con una concepcin filosfica muy original, al descubrir que la energa se presenta en cantidades discretas llamadas cuantos y que las fuerzas que interactan en la naturaleza son el producto del intercambio de partculas.

Estos procesos del pensamiento moderno han tenido una serie de repercusiones en otras reas de la cultura como la filosofa, el arte e indudablemente en las tecnologas. Lamentablemente en nuestra poca, estos desarrollos se ven opacados por la inundacin de noticias sobre todo tipo de situaciones triviales que se presentan en los medios de comunicacin. Con la mecnica cuntica por primera vez la comunidad cientfica se enfrenta a la incertidumbre en nuestro universo fsico, ya que hay cosas que no pueden ser conocidas o comprendidas de manera exacta. A principios del siglo XX, los cientficos establecieron que nunca podran conocer simultneamente la posicin y la velocidad exacta de un electrn, parmetros que son indispensables segn la mecnica clsica para definir el estado de una situacin. Este fue uno de los impactos ms grandes en la forma de pensar humana: descubriFigura No. 7 - 1 Cuerpo negroo mos que existen lmites a nuestras capacidades y habiFuente: http://es.geocities.com/fisicas/termometria/cuerpo_negro_.gif lidades. Por medio de la ciencia nos conectamos con nuestra historia reciente: cuando nos referi146
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

mos a la Edad Media pensamos en las grandes catedrales gticas de Europa; el Renacimiento se caracteriza por el renacer del humanismo, de los escritores clsicos de Grecia y Roma, de la reforma de la educacin y de las bellas artes con las extraordinarias pinturas, esculturas y arquitectura de los grandes maestros europeos; el Barroco se caracteriza por la msica de sus compositores, pero en la poca moderna son sin duda los avances de la ciencia y especialmente de la relatividad y la mecnica cuntica, lo ms importante del pensamiento contemporneo.

El comienzo
El comienzo de la mecnica cuntica se remonta al concepto del electrn, que se le define como una partcula que tiene masa y espn, pero que no tiene dimensiones, lo cual es totalmente imposible de imaginarse en nuestro mundo perceptivo de tamaos inmensos, comparado con los electrones RESUMEN y dems partculas Cmo se puede entender que algo tiene masa

pero no tiene dimensiones? Es como la definicin de un punto en matemtica, que es el cruce de dos lneas, pero que no tiene dimensiones. Sin embargo, esta teora cientfica que trata de lo inmensamente pequeo e incierto permite realizar clculos con diez o ms decimales de exactitud, cosa que no es posible con ninguna otra teora de la fsica. Como la describe Lederman, la fsica cuntica es una
de las revoluciones cientficas ms importantes del siglo XX, que comienza sin embargo con una declaracin de incertidumbre. (Lederman, Pg.141-143)

HISTORIA DE LA MECNICA CUNTICA

El comienzo de la mecnica cuntica se remonta al concepto del electrn, que se le define como una partcula que tiene masa y espn, pero que no tiene dimensiones.

La mecnica cuntica permiti el desarrollo de los transistores y la informtica. Pero tambin las telecomunicaciones, la medicina y otros avances que han permitido incursionar en el funcionamiento de la mente humana. Radiacin del cuerpo negro

Radiacin del cuerpo negro


En 1895 Roentgen descubri los rayos X, Becquerel en 1896 la radiactividad, pero nadie poda explicar estos fenmenos con la mecnica clsica de ese entonces. Luego apareci el primer enigma que directamente contradeca a las leyes de la fsica clsica, se lo conoce como el fenmeno de la radiacin del cuerpo negro, que es aquella que todos los cuerpos calientes emiten, y mientras ms calientes, mayor es la energa que irradian. El cuerpo negro es aquel que

absorbe toda la energa que recibe y no irradia casi nada de la radiacin que recibe. Lo ms parecido al cuerpo negro es un horno que se calienta y que emite por un orificio en su puerta una radiacin cuya intensidad vara en relacin con la frecuencia y la temperatura del horno. Desde hace mucho tiempo ya, los alfareros tenan una idea muy clara de este fenmeno para poder estimar la temperatura de los hornos y que para quemar las porcelanas deban saber la temperatura del horno. Como vimos antes, el abuelo de Charles Darwin, Josiah Wedgewood en 1772, ya haba elaborado una tabla que estableca la relacin entre el color de la radiacin, que va del rojo oscuro a 550 grados centgrados hasta el color blanco a los 1200 grados centgrados. Esta tabla le permiti a Wedgewood desarrollar una de las empresas de porcelana ms exitosas de Inglaterra.
En la dcada de 1890 se realizaban una serie de investigaciones sobre estas radiaciones en el departamento de fsica de la Oficina de Patrones y Medidas y en la Technishe Hochschule (Universidad Tcnica) de Berln, y se encontraron que las curvas de radiacin que se obtenan eran muy similares a aquellas que haba obtenido Maxwell de la distribucin de la energa cintica de las molculas en un gas caliente.

Max Plank estaba convencido que la Segunda Ley de la termodinmica era mucho ms importante de lo que se presuma. El cuerpo negro es aquel que absorbe toda la energa que recibe. Lo ms parecido al cuerpo negro es un horno.

Planck logr desarrollar una frmula que coincida perfectamente con los resultados experimentales. Lo difcil era establecer las relaciones fsicas subyacentes a esta frmula.

La intensidad vara en relacin con la frecuencia de la radiacin y la temperatura a la que est el horno.

Le llev varias semanas establecer que la energa total se deba expresar como cantidades finitas de energa o paquetes de energa.

Cuando los investigadores pretendieron establecer una ecuacin que refleje las mediciones que se haban realizado, el grupo de ingleses formado por Rayleigh y Jeans, lograba que la frmula funcione para bajas frecuencias; en cambio, la frmula de Wien

Esta frmula slo funcionaba si la energa no era continua, es decir, tena que aparecer en cantidades discretas a las cuales les llam quantum, o cuantos de energa.

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Captulo 7

slo funcionaba para altas frecuencias, es decir, ninguna de las dos era correcta, no se apegaban a la realidad y lo peor era que la teora clsica predeca que para las frecuencias altas del ultravioleta, la intensidad de la
radiacin llegaba al infinito, resultado que era obviamente una catstrofe ultravioleta como le llamaron en esa poca. Fue necesario que Planck interviniera para resolver esta catstrofe de la fsica clsica. (McEvoy, Pg. 27-32)

Max Planck
Fue Max Planck, un experto en la fsica del calor y un cientfico muy profesoral, como le llama Lederman, quien el 14 de diciembre de 1900, en la reunin anual de la Sociedad Alemana de Fsica explic que la serie de inconsistencias que se haban detectado al aplicar la mecnica clsica a las emisiones y absorciones de luz por los cuerpos negros, se podan aclarar si se asume que la energa de las radiaciones pueden existir solamente en la forma de paquetes discretos, a los cuales les dio el nombre de quanta, que es el plural de quantum. (Gamow,

Figura No. 7 - 2 Max Planck

Fuente: http://members.aol.com/profchm/planck.gif Pg. 1) Plank trabajaba en el departamento de fsica del Instituto Kaiser Wilhelm en Berln, era miembro de la Academia Prusiana y un defensor de la fsica clsica y de la termodinmica. En todos sus aos de ctedra disert sobre estos temas que le apasionaban y su tesis doctoral vers sobre la termodinmica. Era un fervoroso creyente de que la segunda ley de la termodinmica tena una profundidad e importancia mucho mayor de lo que en ese entonces se le asignaba. En cuanto a la radiacin del cuerpo negro, estaba convencido de que haba algo mucho ms universal y profundo en este problema, de modo que la frmula de la radiacin deba depender de la temperatura, la frecuencia de la radiacin y alguna constante que sera igual para todas las cavidades o cuerpos negros.

Planck se imagin que en las paredes del cuerpo negro se encontraban unos osciladores elctricos que vibraban al ser sometidos a la energa trmica, ya que en ese entonces saban muy poco sobre los tomos. Tom los datos de las mediciones que se haban hecho al respecto y desarrollo una frmula que coincida exactamente con estas mediciones, y de esta manera descubri una de las leyes fundamentales de la naturaleza, que dice que los cuerpos negros emiten muy pocas radiaciones a bajas temperaturas. Para esto tena que ser el calor una forma de transmitir energa, de modo que mientras mayor es la temperatura, mayor es la transmisin de energa. En

otras palabras la cantidad de energa es directamente proporcional a la frecuencia, e inversamente proporcional a la longitud de las ondas de estas radiaciones. Plank descubri que para que su frmula tenga sentido fsico, tena que establecer dos premisas: la primera, que la energa que se irradiaba tena una relacin con la frecuencia, y la segunda, que la energa que se emita apareca en forma discontinua, en paquetes discretos que los llam cuantos de energa. (Lederman, Pg.144-149) El 14 diciembre de 1900 caminando en la nieve con su hijo, le cont que l haba hecho un descubrimiento probablemente tan importante como el que hizo Newton. Ese mismo da present sus descubrimientos a la Sociedad Fsica

de Berln y fue este concepto crucial el que inici la mecnica cuntica, una de las mayores revoluciones en las historia de la fsica, pero ni Plank, ni el resto de cientficos de esa poca reconocieron la importancia de este concepto. (McEvoy, Pg. 36-43)
Plank fue galardonado con el premio Nobel por haber resuelto el problema de la radiacin del cuerpo negro y por ser el creador del concepto de los cuantos. Este gran cientfico naci en el puerto del norte

de Alemania, Kiel en 1858, despus su familia se traslad a Munich, donde estudi en el Maximilian Gymnasium, igual que su amigo Einstein ms tarde. Ingres en la Universidad de Munich, donde estudi fsica por tres aos y el cuarto lo hizo en la Universidad de Berln, donde conoci a varias personalidades cientficas como von Helmholtz, Kirchhoff y Clausius y aprendi mucho sobre la teora del calor y la Segunda Ley de la termodinmica. Luego regres a la Universidad de Munich, donde present su tesis doctoral sobre la segunda ley de la termodin148
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

mica en 1879 y lo nombraron profesor asistente. Pas a otras universidades y en Berln en 1892 fue nombrado profesor de fsica en la Universidad de Berln a los 34 aos, que era la ms importante ctedra de fsica de Alemania en esa poca. En 1900 Planck formul la teora de los quanta, en que toda radiacin de energa se realiza en unidades discretas denominadas cuantos, y como ya dijimos antes, descubri que la energa de cada cuanto es igual a la frecuencia de la radiacin multiplicada por una constante universal que se le llam en su honor, constante de Planck. Los descubrimientos de
Planck fueron verificados posteriormente por otros cientficos y dieron lugar al nacimiento de la mecnica cuntica que proporcion los cimientos para la investigacin de la energa atmica. (Gamow, Pg. 17-18)

El efecto fotoelctrico
El llamado efecto fotoelctrico se produce cuando los fotones de luz violeta o ultravioleta inciden sobre ciertos metales y la energa de los fotones o cuantos de luz es absorbida por los electrones del metal, los cuales son liberados de sus tomos y producen una corriente elctrica muy dbil, pero medible. Si el material en cuestin tiene la forma de una delgada lmina, cuando la luz golpea por un lado se observa que los electrones salen por el otro lado; este es el efecto que durante mucho tiempo no tuvo explicacin fsica alguna hasta que Plank y Einstein aplicaron los conceptos de la energa cuantizada. (Gamow,
Figura No. 7 - 3 Efecto fotoelctrico
Fuente: http://www.textoscientificos.com/imagenes/solar/detallesolar.gif

Pg. 22-25)
En 1899 el fsico alemn Philipp Lenard descubri que la luz que incida sobre una placa metlica, arrancaba electrones del metal, que podan ser detectados por medio de un galvanmetro mientras

haca experimentos con rayos catdicos, los mismos que vimos antes en los experimentos de J.J. Thomson y Lord Rutherford. Este efecto haba sido detectado por Heinrich Hertz, pero Lenard hizo una serie de mediciones que determinaron que las energas de estos
electrones eran totalmente independientes de la intensidad de la luz y no haba ninguna explicacin en la fsica clsica para este fenmeno. (McEvoy, Pg. 44-46)

La comunidad cientfica bsicamente ignor a los cuantos y a Planck tampoco le gustaba la idea de que la luz, que es una radiacin electro-magntica, deba estar hecha de paquetes de energa, hasta que en 1905 Albert Einstein, un joven y desconocido empleado de la oficina de patentes de Berna en Suiza, public un documento en que explicaRESUMEN ba las caractersticas cunticas de este efecto, al decir que la radiaEl efecto fotoelctrico cin de luz violeta o ultravioleta est formada de paquetes de ener La comunidad cientfica bsicaga que pueden transferir sus impulsos a los electrones ubicados en mente ignor a Planck hasta 1905, en que Einstein public la explicauna placa de metal. cin del llamado efecto fotoelcLa explicacin de Einstein es que: si partimos de que la luz incitrico.
dente est formada por cuantos de energa (fotones) de magnitud hf, cabe concebir el desprendimiento de electrones por accin de la luz de la siguiente manera: los cuantos de energa penetran la capa superficial del metal del electrodo, su energa se transfiere, por lo menos en parte, a la energa cintica de los electrones y algunos de ellos son arrancados. (McEvoy, Pg. 54)
Lenard descubri que cuando los fotones de luz inciden sobre ciertos metales liberan electrones de sus tomos. Einstein explic que este efecto

depende de la naturaleza cuntica Resumiendo estos pasos podemos decir que gracias a los descude la luz con sus paquetes de energa llamados fotones. brimiento de Fraunhofer, Kirchhoff y Bohr sabemos sobre las lneas espectrales y que los tomos pueden absorber y emitir radiaciones de frecuencias especficas. Gracias al trabajo de Plank sabemos que la energa slo puede aparecer en unidades discretas llamadas cuantos. Sabemos adems, por Herz y Einstein, que la luz est formada de cuantos o fotones. Luego Thomson demostr que los electrones tienen cargas negativas y Rutherford que el ncleo de los tomos tiene cargas positivas llamadas protones y esta era la situacin cuando comenz a desarrollarse la fsica cuntica a principios del siglo XX. (Lederman, Pg. 146-163)

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RESUMEN

La vieja teora cuntica

La vieja teora cuntica


La teora cuntica es ahora una teora fsica muy refinada, funciona muy bien con tomos, molculas, slidos, semiconductores y en los superconductores. Podemos ahora afirmar que gran parte de la productividad y del desarrollo tecnolgico del siglo XX est fundamentado en el xito de la teora cuntica. En

1. Contrariamente a lo que predice la fsica clsica, un electrn puede existir en cualquiera de diversas rbitas especiales sin emitir radiacin alguna. Estas rbitas se denominan estados estacionarios y se caracterizan por valores del impulso angular orbital.

Bohr formul dos postulados sobre la cuntica

Bohr formul dos postulados sobre la cuntica de los tomos, el primer postulado sobre la radiacin dice: Contrariamente a lo que predice la fsica clsica, un electrn puede existir en cualquiera de diversas rbitas especiales sin emitir radiacin alguna. Estas rbitas se denominan estados estacionarios y se caracterizan por valores de impulso angular orbital El segundo postulado dice: Una transicin repentina del electrn entre dos estados estacionarios generar una emisin o absorcin de radiacin con una frecuencia dada por la relacin de Plank/Einstein hf = Ei - Ef donde Ei y Ef son las energas del tomo en los estados estacionarios inicial y final. Esto significa que un tomo slo emite radiacio-

2. Una transicin repentina del electrn entre dos estados estacionarios generar una emisin o absorcin de radiacin con una frecuencia dada por la relacin de Plank/Einstein hf = Ei - Ef

1913 Niels Bohr present tres documentos revolucionarios en los que sentaba las bases de la teora atmica cuntica del tomo de hidrgeno, donde mezclaba conceptos de la mecnica clsica con nuevas hiptesis para poder explicar los resultados de una serie de experimentos y mediciones. A la teora de Bohr desarrollada de 1913 a 1925 se la conoce actualmente como la vieja teora cuntica. Esta teora concibe un nuevo modelo del tomo utilizando el concepto de los cuntos y la constante de Planck.

nes electromagnticas cuando un electrn salta de un nivel cuntico superior a otro inferior y absorbe radiaciones cuando pasa de un nivel inferior a uno superior. (McEvoy, Pg. 85-88) La teora elaborada por Bohr empez a tener algunas dificultades cuando aparecieron una serie de nuevas lneas espectrales que motivaron a algunos fsicos a cuestionar el modelo de Bohr, pero entonces vino en su rescate el gran terico y profesor de la Universidad de Munich, Arnold Sommerfeld, quien ampli las rbitas circulares de Bohr a rbitas elpticas y explic con estas rbitas estos efectos al obtener nuevos valores para la energa en los estados estacionarios con los aumentos o disminuciones que correspondan a las nuevas lneas espectrales descubiertas. (McEvoy, Pg. 90-93)
Pero an quedaba un misterio por resolver: aparecieron nuevas lneas espectrales que no podan ser explicadas por los descubrimientos de Sommerfeld, y un nuevo genio de la fsica hace su aparicin en Munich, el terico Wolfgang Pauli, que comenz sus estudios en Viena, su ciudad natal y luego pas a Munich, donde en 1918 con Sommerfeld public, a los 21 aos, un resumen de la teora de la relatividad que dej perplejo a Einstein, quien la llam una obra madura y genial. Pauli formul una hiptesis para explicar este efecto anmalo que produca estas lneas espectrales nuevas, al considerar que los electrones deben tener un impulso angular adicional similar a la rotacin de la Tierra sobre su propio eje. A este impulso se le llam espn, que produca un impulso angular adicional, pero

como este impulso result ser la mitad del valor normal de las rbitas atmicas, se le denomin espn 1/2. (McEvoy, Pg.95-98)

El principio de exclusin de Pauli


Uno de los misterios de los tomos de ese entonces era saber por qu cuando varios electrones se excitaban al absorber energa, no caan todos al mismo tiempo a los niveles inferiores estables. Se estableci que si este fuera el caso, entonFigura No. 7 - 4 Paulili
Fuente: http://www.astrocosmo.cl/imagenbi/pauli-p.jpg

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

ces los tomos empezaran a disminuir de tamao considerablemente, cosa que no suceda en la realidad. Pauli explic que esto no puede
suceder ya que slo dos electrones pueden ocupar un nivel de energa cuntico. De modo que tan pronto como la cuota de electrones para un nivel determinado est llena, los otros electrones deben permanecer en los niveles superiores, lo que evita que el tomo se contraiga y la materia se desbarate. Pauli descubri que estos dos electrones no podan ser exactamente iguales, tenan que tener espn opuestos, el uno hacia arriba y el otro hacia abajo.

RESUMEN

El principio de exclusin de Pauli

Uno de los misterios era saber por qu cuando varios electrones se excitaban no caan todos a los niveles inferiores estables.

Este principio permiti a Bohr y sus colaboradores construir los modelos de los tomos del hidrgeno hasta el uranio, explicar sus tamaos y sus posibilidades de ionizacin, sus propiedades qumicas y los perodos que aparecen en la tabla de Mendeleiv, que eran un misterio hasta que Pauli propuso su principio de exclusin. Bohr se imagin a los electrones agrupados en capas como una cebolla,

Pauli explic que esto no podra suceder ya que slo dos electrones pueden ocupar un nivel de energa cuntico.

Esto permiti explicar la consistencia de la materia, de los tomos, del hidrgeno hasta el uranio, los tamaos, la ionizacin y las propiedades qumicas as como la tabla peridica de los elementos.

alrededor del ncleo, cada capa slo puede contener un nmero determinado de electrones y las propiedades qumicas se explican segn cuan llena o vaca est la ltima capa, que es la que entra en contacto con los otros tomos en las reacciones qumicas. Por ejemplo, la ltima capa de los electro-

nes de los gases nobles est siempre llena, por lo que no pueden combinarse con ningn otro elemento y esto los hace inertes. El litio tiene las mismas cualidades qumicas que el hidrgeno, de modo que Bohr se imagin que dos de los electrones del litio estaban en una capa cercana al ncleo y el tercero estaba slo en la ltima capa igual que en el hidrgeno, por esto tenan propiedades qumicas similares y ambos formaban con el cloro cloruros, tanto de hidrgeno como de litio. El sodio es el siguiente elemento similar qumicamente al hidrgeno, en ste la primera capa tiene dos electrones, la segunda ocho, la tercera uno de modo que nuevamente el ltimo electrn en la capa ms alejada del ncleo determina sus caractersticas qumicas similares al hidrgeno. Bohr elabor
una tabla peridica de los elementos que tiene un formato diferente a la de Mendeleiev, que se usa an hoy da y que es un gran ejemplo de cmo la fsica pudo explicar todas las propiedades qumicas de los elementos de la naturaleza. (McEvoy, Pg.99-104)

ONDAS O PARTCULAS
Desde el siglo XVII exista un debate muy desconcertante entre los fsicos Cul era la
naturaleza real de la materia y las radiaciones? eran partculas o eran ondas. Newton abogaba porque la luz estaba formada de corpsculos, en cambio el fsico holands Christiaan Huygens deca que eran Figura No. 7 - 5 Interferencia de dos ondass ondas, lo que coincida con los fenmenos de refle- Fuente: http://www.fsc.ufsc.br/~canzian/interf/interf.gif xin, refraccin e interferencia de las olas que se forman al lanzar unas piedras simultneamente a un estanque. En 1801 el fsico ingls Thomas Young describi el experimento de la doble ranura que es un clsico de la fsica, en el cual dos ondas llegan a una superficie que tiene dos aberturas pequeas llamadas ranuras. Al pasar las ondas de luz a travs de estas ranuras sus crestas y valles se suman o restan de modo que detrs de la superficie aparece un patrn de interferencia con lugares simtricos de sombras y claros, en los que se suman o se restan las ondas de luz.

Este mismo fenmeno se produce en los bordes de las superficies, como por ejemplo cuando se realiza un agujero muy pequeo en la superficie de un tamao similar a la longitud de la onda y entonces aparecen los mismos patrones de interferencia pero en forma circular.

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Captulo 7

RESUMEN

De Broglie, pens que por simetra: si los fotones de luz pueden actuar como partculas, entonces los electrones deben poder actuar como ondas.

ONDAS O PARTCULAS

La dualidad onda/partcula
Como mencionamos antes al hablar del efecto fotoelctrico, en 1905 Einstein volvi a usar el concepto corpuscular de Newton para explicar este fenmeno, pero en 1909 al aplicar el mtodo de la mecnica estadstica a la ley del cuerpo negro de Planck que vimos antes, lleg a la conclusin de que la luz demuestra una dualidad, a veces acta como corpsculos y a veces como ondas. En esta poca l no era el nico preocupado por

esta dualidad: en 1924 un estudiante francs de doctorado en fsica, el prncipe Louis De Broglie que ya conocimos antes, produjo El que entendi el mensaje de una gran conmocin al formular la brillante idea de que las parDe Broglie fue Erwin Schrodinger, tculas atmicas podan exhibir cualidades de ondas y de mateextendi el concepto de la dualidad partculas-ondas y descubri ria, siendo sta una condicin fundamental de la naturaleza en los la ecuacin de onda. niveles atmicos y obviamente presente en el caso de la dualidad de la luz. De modo que cuando escribi su tesis doctoral estableci un concepto fundamental de la fsica: Estoy convencido de que la dualidad onda/partcula descubierta
por Einstein en su teora cuntica de la luz, es completamente general y se extiende a todo el mundo fsico.No parece haber duda de que la propagacin de una onda est asociada al movimiento de una partcula de cualquier clasefotn, electrn, protn u otra. Con su tesis de doctorado que tena una sola frmula en

De Broglie asign una onda piloto que acompaaba a las partculas atmicas.

cinco pginas, gan el premio Nobel de fsica en aos posteriores.

Las ondas piloto


De Broglie no asign una frecuencia a los corpsculos sino a una onda piloto que les acompaaba a travs del espacio y el tiempo, sincronizada con el movimiento de estas partculas atmicas. Las inquietudes que se manifestaron inmediatamente eran si sera posible medir estas frecuencias y establecer su relacin real con las partculas. A todo esto la respuesta de De Broglie
fue que s se poda medir, pero que haba dos frecuencias o velocidades, la de fase de la onda y la velocidad de grupo del paquete de ondas, que es la misma que la de la partcula. Este grupo o paquete de ondas es similar a la suma de frecuencias que se produce cuando hay un pulso electro-magntico. Luego, con una serie de sencillas operaciones algebraicas partiendo de la ecuacin de Einstein, de que la energa es igual a la masa por el cuadrado de la velocidad de la luz y la ecuacin de Planck, de que la energa es igual a la constante de Planck por la frecuencia de la onda, dedujo una sencilla frmula que dice que la longitud de onda de los fotones o partculas es igual a la constante de Planck, dividida por el impulso del fotn, que es igual a la masa multiplicada por la velocidad de la luz.

De Broglie en su tesis denominada: Investigacin sobre la teora cuntica propuso que esta relacin es vlida para todos los electrones, protones y dems partculas atmicas, asunto que asombr y desconcert al tribunal examinador de la Sorbona de Pars, pero uno de los examinadores envi una copia de la tesis a Einstein, quien hizo un comentario profundo al decir que De Broglie
haba levantado el gran velo de la dualidad onda/partcula y luego coment que: la hiptesis de De Broglie arroja un primer, tenue rayo de luz sobre el peor de nuestros enigmas fsicos. En los aos siguientes

Figura No. 7 - 6 Ondas pilotoo


Fuente: http://orbita.starmedia.com/cienciayficcion/cuantica13.gif

todas las predicciones de De Broglie se confirmaron mediante experimentos y mediciones y fue precisamente el hijo de J. J. Thomson, 152
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

quien haba probado treinta aos antes que los electrones son corpsculos, G. P. Thomson, que comprob la naturaleza ondulatoria de los electrones. (McEvoy, Pg.109-117)

RESUMEN

Ondas de materia

Ondas de materia
De Broglie tena otra idea muy interesante sobre las ondas de electrones en los tomos al decir que: Cuando el electrn gira en el interior del tomo, su onda asociada se encuentra estacionaria, con un patrn ondulatorio fijo, como una onda que se desplaza por una cuerda de violn atada en sus extremosEn esta situacin, como sabe todo buen estudiante de msica, slo se producen determinadas frecuencias discretas: la fundamental y sus armnicas Esto era exactamente lo que necesitaba Bohr para demos-

De Broglie deca que: Cuando el electrn gira en el interior del tomo, su onda asociada se encuentra estacionaria. Con un patrn ondulatorio fijo, como una onda que se desplaza por una cuerda de violn atada en sus extremos.

En esta situacin slo se producen determinadas frecuencias discretas: la fundamental y sus armnicas.

trar su postulado de que las capas en que estn los electrones son mltiplos enteros de la constante de Planck sobre dos pi. Entonces el dilema fue cmo concebir a los
electrones, como diminutas partculas o como una onda que adapta su longitud para encajar exactamente en una de las rbitas.

LA NUEVA TEORA CUNTICA


Despus de cerca de 25 aos de dilemas y confusiones, entre junio de 1925 y junio de 1926 se publicaron tres enfoques distintos, independientes pero equivalentes de la teora cuntica. Los tres actores fueron Erwin Schroedinger austraco, con su mecnica ondulatoria, Werner Heisenberg alemn, con su mecnica matricial y Paul Dirac ingls, con su lgebra cuntica.

Mecnica matricial
Werner Heisenberg creci en Munich, donde su padre era profesor de griego en la Universidad de Munich. Werner era uno de los mejores estudiantes y desde joven le fascinaba la fsica, que estudiaba slo desde el colegio. Su padre le indujo a leer las obras completas de
Platn y se convenci de que ste tena razn al afirmar que la nica forma de entender el Cosmos era primero entendiendo cmo funcionan las cosas ms pequeas, los tomos. Fue a la Universidad de Munich para seguir fsi-

RESUMEN

LA NUEVA TEORA CUNTICA

Despus de 25 aos desde 1900, los dilemas y confusiones cunticos se aclararon entre junio de 1925 y junio de 1926.

ca con el famoso profesor Arnold Sommerfeld, a quien ya conocimos antes y fue compaero de Wolfgang Pauli, con el cual tuvo una gran Los tres actores fueron Erwin Schroedinger austraco con su amistad toda su vida. Heisenberg y mecnica ondulatoria, Werner Pauli estaban en la universidad de Heisenberg alemn con su mecnica matricial y Paul Dirac ingls Gotinga en junio de 1922 cuando con su lgebra cuntica. Bohr dio una conferencia sobre la mecnica cuntica; durante la cual Heisenberg hizo una objecin a uno de los planteamientos de Bohr. ste se qued pensando un rato y luego le dijo que deseaba caminar con l por las montaas que rodean a Gotinga. Despus de la caminata Heisenberg expres que: ..mi carrera
comenz esa tarde, cuando Bohr me contest que los tomos no eran cosasconversamos durante tres horas y advert que uno de los fundadores de la teora cuntica estaba verdaderamente preocupado por las dificultades que sta presentaba Bohr se dio cuenta de que Heisenberg era genial y dijo luego a sus amistades que: Heisenberg entiende todo, la solucin est en sus manos. Deber hallar un modo de sortear las dificultades de la teora cuntica. Heisenberg detestaba las rbitas imaginarias del modelo del tomo de Bohr y deca que eran solamente construcciones mentales que daban los resultados apropiados, de modo que descart

Se publicaron tres enfoques distintos, independientes pero equivalentes de la nueva teora cuntica.

Figura No. 7 - 7 Werner Heisenbergg


Fuente: http://www.educared.net/concurso/764/heisenbe.jpg

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Captulo 7

RESUMEN

Heisenberg dijo: Mi carrera comenz la tarde que caminaba con Bohr y me contest que los tomos no eran cosas.

Mecnica matricial

estas teoras basadas en la mecnica clsica y lleg a la conclusin que no era posible imaginarse el tomo por dentro. Volvi a Gotinga donde le nom-

Bohr dijo: Heisenberg entiende todo, la solucin est en sus manos, deber hallar un modo de sortear las dificultades de la teora cuntica.

braron Privatdozent (Profesor asistente) a los 22 aos, algo realmente excepcional en el esquema universitario alemn. Heisenberg apenas dorma, estaba dedicado todo el tiempo a pensar sobre la mecnica cuntica, escalar montaas y aprender de memoria ciertos poemas de Goethe. Dice Heisenberg: consider al tomo como un simple
oscilador virtual capaz de producir todas las frecuencias del espectro, en lugar de equipararlo con un pequeo sistema solar. Heisenberg saba cmo analizar estos osciladores con la mecnica clsica usando el impulso lineal y el desplazamiento desde la posicin de equilibrio como en el caso de un pndulo que oscila. De esta manera pudo calcular la ecuacin de movimiento y la energa de las partculas en las capas estacionarias y sus valores cuantizados. Esto le condujo a deducir una frmula que inclua todos los estados posibles del cdigo espectral y terminaba con el concepto de las rbitas.

Heisenberg se dio cuenta que las rbitas de los tomos de Bohr eran solamente construcciones mentales y escribi una nueva teora que se llam mecnica matricial.

Al regresar a Gotinga le ense a su amigo Pauli su frmula, ste estuvo de acuerdo y luego present sus resultados a Max Born, quien con la ayuda de un alumno muy talentoso, Pascual Jordan, expresaron la teora de Heisenberg en forma de matrices. La nueva teora cuntica se llam mecnica matricial, basada en la matemtica de las matrices y mejoraba significativamente las teoras anteriores de Bohr y los dems, sin necesidad de recurrir a los electrones en rbitas de radios determinados y coincida exactamente con los resultados que obtuvo Schroedinger por medio de su ecuacin de onda. Heisenberg haba descubierto la primera
versin completa de la teora cuntica en que se desechaba las complejas rbitas de Bohr y Sommerfeld.

(McEvoy, Pg.120-131)

La ecuacin de onda
A los fsicos no les gustaron mucho las matrices de Heisenberg y Born, RESUMEN preferan la manera La ecuacin de onda Figura No. 7 - 8 Erwin Schroedingerr clsica con ecuacio- Fuente: http://www.pbs.org/wgbh/nova/photo51/images/befo-schroedinger.jpg Dice Schroedinger: nes diferenciales. Me propuse desarrollar otra verAqu aparece Erwin sin basada en las ondas de materia ideada por De Brogliecon un Schroedinger, uno de los ms talentosos fsicos de esa poca. Desde un princienfoque ms aceptable para los pio, Schroedinger no aprob la mecnica matricial y decidi disear una nueva fsicos que seale el regreso al mundo continuo y visualizable de la teora sin complicaciones matemticas. Naci en Viena en 1887 y estu Cul es la relacin entre la funcin de onda para las partculas y las partculas mismas? Las partculas de un sistema mecnico pueden representarse por medio de un grupo de ondas de pequeas dimensiones que l llam un paquete de ondas. fsica clsica.

di en las universidades de Viena y Jena y fue profesor en Stuttgart, Breslau y Zurich. Schroedinger consider que necesitaba unas vacaciones y mucha inspiracin de modo que en las vacaciones de Navidad de 1925, llam a una amiga de la juventud y la invit a pasar con l en un romntico hotel del Tirol austraco. Dice Schroedinger: Me propuse desarrollar otra versin (de la mecnica cuntica) basada en las ondas de materia ideadas por De Brogliecon un enfoque ms able para los fsicos; que seale el regreso al mundo continuo y visualizable de la fsica clsica.

Schroedinger desarroll una ecuacin de ondas aplicable a los siste154


Las Nuevas Ciencias del Cosmos

mas fsicos en que se definen las formas matemticas de expresar la energa. La solucin de la ecuacin es una onda que describe, de una manera exacta los aspectos cunticos de los tomos; la interpretacin fsica de esta onda se convirti en uno de los grandes dilemas de la fsica cuntica. Dice McEvoy que: Schroedinger redujo el problema de los estados de energa de un tomo a la
tarea de hallar los armnicos naturales de su sistema vibratorio, mediante el anlisis de FourierEste esquema puede extenderse a un sistema bidimensional como en la vibraciones de un tambor al ser golpeado. De modo

que la ecuacin de onda es una propuesta para una teora de ondas de materia de la mecnica clsica, equivalente a las ecuaciones de ondas electromagnticas de Maxwell. La pregunta clave que haba que resolver era: Cul es la relacin entre la funcin de onda para las
partculas y las partculas mismas? Schroedinger asumi que las partculas de un sistema mecnico pueden representarse por medio de un grupo de ondas de pequeas dimensiones que l llam un paquete de ondas que se parecen a las partculas, pero que son miles de ondas como haba dicho De Broglie. Sin embargo, Henrik Lorentz, el patriarca de la fsica clsica, rebati los argumentos de Schroedinger al probarle que los paquetes de ondas se dispersan con el tiempo y por tanto no pueden representar partculas, que s duran en el tiempo y que por tanto esta ecuacin de onda no refleja el marco de la fsica clsica. Poco despus se demostr que la ecuacin de onda se dispersa con el tiempo, por lo que Schroedinger estaba equivocado y l mismo lo reconoci, cuando se dio cuenta de que las ondas no pueden explicar el efecto fotoelctrico ni los procesos cunticos RESUMEN del modelo de Bohr. Al final se prob que ambos mtodos, el de las matrices y el La interpretacin probabilstica de la onda producan resultados similares. El nico problema con la ecuacin de onda es que no representaba ondas de materia. Esto levant una nueva polvare El nico problema con la ecuacin de onda es que no represenda en la mecnica cuntica, si no eran ondas de materia, qu eran?.

(McEvoy, Pg. 132-143)

taba ondas de materia

La interpretacin probabilstica
Max Born, fsico alemn que ya conocimos antes, encontr, en 1926, la solucin ms aceptable a la pregunta anterior: Se trataba de
las probabilidades de encontrar a las partculas en determinados lugares. Cuando la solucin es grande, la probabilidad de encontrar al electrn en ese lugar tambin es grande, cuando la solucin es cero, la probabilidad tambin es cero. Born fue el que realmente descubri el significado fsico de la

Si no eran ondas de materia, qu eran?

Max Born, encontr la solucin en 1926, eran probabilidades de encontrar a las partculas en determinados lugares Cuando la solucin a la ecuacin es grande, la probabilidad de encontrar al electrn es grande. Cuando la solucin es cero, la probabilidad tambin es cero.

ecuacin de onda, solamente las probabilidades. Born afirm que la probabilidad de la existencia de un estado determinado de los tomos o partculas est dado por el cuadrado de la amplitud de la funcin de onda; es decir, era la probabilidad de que exista un determinado estado cuntico, como por ejemplo cuando queremos ubicar la posicin de un electrn en un tomo de hidrgeno, solamente podemos calcular la probabilidad de que est en un determinado lugar. En una conferencia que dio Born en Oxford present una clara distincin entre las viejas y las nuevas probabilidades. Dice Born que: la
teora clsica de Maxwell-Boltzmann hablaba de probabilidades debido a la ignorancia, ya que era imposible calcular los valores exactos para tantas partculas. Pero con la nueva teora cuntica no se trata de probabilidades debidas a la ignorancia, sino que en un sistema atmico slo pueden conocerse las probabilidades. (McEvoy, Pg. 132-145)

Figura No. 7 - 9 Max Bornn


Fuente: :http://www.spaceandmotion.com/Images/born-max-quantum-2.jpg

Este cambio de interpretacin de la ecuacin de onda es, sin duda, el cambio ms dramtico en la concepcin del mundo desde la poca de Newton. Schroedinger no acept esta interpretacin y es ms, se arrepinti de haber inventado la ecuacin

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Captulo 7

de onda, pero los otros gigantes de la fsica cuntica, Bohr, Dirac afirm que: Con su teora haba demostrado Heisenberg, que la mecnica ondulatoria, as Sommerfeld y otros como la mecnica matricial podan considerarse casos espes la aceptaron. La ciales de su propia formulacin interpretacin de general. Born con las probabi Dirac decidi extender la teora lidades fue muy exicuntica para acoplarle la teora electro-magntica de Maxwell. tosa y es la llave para entender el funciona Y construir el primer modelo de una teora de campo cuntica. miento de los tomos sencillos como el hidrgeno y el helio; adems describe la manera en que se forman las molculas, ayudando a crear los fundamentos de la qumica. El mundo de Newton describa un cosmos determinista, donde se poda establecer con toda seguridad el estado de situacin, es decir, el lugar y la velocidad de todas las partculas. En el mundo cuntico, las condiciones iniciales son las que determinan los resultados y stos son siempre slo probabilidades.
La ecuacin de Dirac

RESUMEN

Figura No. 7 - 7 Paul Dirac

La ecuacin de Dirac

En 1925 Heisenberg dio una conferencia en Cambridge en la cual present su nueva teora matricial de la mecnica cuntica y dej un manuscrito indito sobr ella. Este manuscrito fue a parar a manos del fsico ingls Paul Adrian Maurice Dirac, quien se dio cuenta de que esta nueva versin resolva las dificultades de la antigua teora de Bohr, Plank y Einstein. Dirac not que la no conmutabilidad es la esencia del nuevo enfoque, esto significa que el producto de A por B no es igual al producto de B por A. Dirac en 1925 escribi una serie de artculos que llamaron mucho la atencin en Copenhague, Gotinga y Munich, que eran los centros del desarrollo cuntico. Heisenberg le contest cuando recibi sus artculos: Le tus maravillosos artculos con el mayor inters y no cabe duda de que todos tus resultados son correctos Dirac afirm que con su teora haba demostrado que: La mecnica ondulatoria as como la mecnica matricial podan considerarse casos especiales de mi propia formulacin general.

Fuente: http://tbn0.google.com/images?q=tbn:ac1k0Mt4BJLB9M:http://astro.schoolnet.ir/astro%2520persian%2520ver/images/paul_dirac.jpg

Dirac decidi extender la teora cuntica para acoplarla a la teora electro-magntica de Maxwell y construir el primer modelo de una teora de campo cuntica. Dirac con su nueva ecuacin permiti entender que la luz puede actuar como ondas y como partculas; tambin permiti determinar que los electrones tenan espn y que deben producir magnetismo. Pero al mismo tiempo una de las soluciones de la ecuacin de Dirac indicaba que deba existir otra partcula con propiedades idnticas al electrn, excepto que tendra carga positiva y de esta manera se descubri la anti-materia, que luego fue verificada en 1932 en un experimento con aceleradores de partculas en que Carl Anderson en Caltech observ por primera vez el electrn positivo llamado positrn. (McEvoy, Pg. 149-155)

El principio de incertidumbre
En 1927 Heisenberg descubri una idea muy importante, tan importante como la mecnica matricial. Se dio cuenta de que en la mecnica cuntica existan serias limitaciones con relacin a la precisin con que se podan realizar las mediciones de los pares de variables que sirven en la mecnica clsica para definir la situacin de un objeto, como son la velocidad o el

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

impulso y la ubicacin. Dice Heisenberg: Demostr que no existe una


manera precisa de sealar la posicin exacta de una partcula subatmica, a menos que se prefiera perder precisin en cuanto al impulso de dicha partculaNo hay modo de establecer el impulso exacto de la partcula salvo que se desee perder certeza sobre su posicin. Para poder medir cualquier obje-

RESUMEN

El principio de incertidumbre

El principio de incertidumbre de to hay que primero ubicarlo y verlo, lo que significa que tenemos que Heisenberg, dice que: A la escala iluminarlo con alguna onda cuya longitud debe ser necesariamente cuntica cualquier medida altera significativamente al objeto medims pequea que la partcula que se desea ubicar; por ejemplo, si do. hablamos de electrones tenemos que usar rayos menores que los Es decir que es imposible medir ultravioletas, es decir, los rayos X, que tienen mucha energa y necela posicin y la velocidad de una sariamente van a perturbar al electrn que se desea ubicar. (McEvoy, partcula atmica al mismo tiempo con la precisin requerida. Pg. 156-158) En la prctica, toda medida cuntica significa un compromiso: si aceptamos una cierta inexactitud en la localizacin de la partcula, debemos aceptar cierta inexactitud al determinar su velocidad. No podemos tener un conocimiento preciso de ambos aspectos al mismo tiempo, pero podemos conocer uno de ellos tan exactamente como queramos en cualquier momento. En el mundo de nuestra intuicin, las mediciones no cambian el objeto medido; por esto podemos tener un conocimiento exacto y simultneo de la posicin y velocidad de un objeto como un carro o una pelota. En el mundo cuntico, tal como lo prueba Heisenberg con su principio de incertidumRESUMEN bre, no podemos hacer esto. LOS CUANTOS Heisenberg estableci el prin A nivel cuntico los objetos no son ni partculas ni ondas en el cipio de incertidumbre de sentido clsico manera matemtica al indicar Nosotros no podemos intuir qu que el producto del error o son, porque nunca se ha enconincertidumbre en la medicin trado nada parecido en la experiencia diaria de la posicin de un objeto multiplicada por el error o Son una tercera clase de objetos, ni partcula ni onda pero incertidumbre de la velocidad exhibiendo las propiedades de del objeto es mayor o igual a ambos la constante de Planck. Las Figura No. 7 - 8 El pensadorr Tampoco son objetos fsicos, si Fuente: http://www.musee-rodin.fr/images/imagra/S788.jpg implicaciones filosficas de la se persiste en pensar acerca de los cuantos como si fueran partindeterminacin crearon una culas fsicas se produce una trefuerte corriente de misticismo entre algunos cientficos, que intermenda confusin. pretaron que el concepto terminaba con la idea tradicional de la causalidad y el determinismo. Otros fsicos, como Einstein, consideraban que la incertidumbre asociada a la observacin no contradice la existencia de leyes que gobiernen el comportamiento de las partcuMedidas y observaciones las, ni la capacidad de los cientficos para descubrir dichas leyes. Para realizar una medicin en el mundo fsico se requieren de tres elementos esenciales: 1. Una muestra del objeto o cosa de materia a ser medida. 2. Una fuente de energa, luz, calor o energa cintica que interacte con la muestra para realizar la medida. 3. Un detector para observar y medir la interaccin.

En 1927 Heisenberg not que hay serias limitaciones en las medidas cunticas.

LOS CUANTOS
Como vimos antes, cuando un electrn salta de un nivel de energa superior a uno inferior, emite un fotn, entonces se dice que el electrn da un salto cuntico. La mecnica cuntica es la teora que describe este evento y otros a escala atmica. La palabra quantum viene del latn y significa cantidad o paquete, en espaol se le llama un cuanto. La fsica cuntica tambin conocida como mecnica cuntica, es el estudio de estos pequeos paquetes o cuan-

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Captulo 7

tos de energa y de la materia dentro del tomo, que aparece en pequesimas cantidades de materia como en el caso de los electrones que orbitan alrededor de otro diminuto paquete llamado ncleo; por estas razones se afirma que la materia y la energa estn cuantizadas. La carga elctrica tambin est cuantizada, ya que por definicin el electrn tiene una carga de exactamente 1 electronvoltios (eV), mientras que los protones tienen una carga de +1 eV. Los fotones emitidos por un tomo pueden tener solamente ciertos valores de energa, as que los niveles de energa en el tomo y la energa emitida estn cuantizados. De hecho, en el mundo subatmico todo viene en paquetes cuantizados, en cambio en el mundo natural no existe nada similar a esto. Se presupone que todo est hecho de tomos y que percibimos la materia como si fuera continua e infinitamente divisible. El mundo cuntico, en cambio, est muy lejos de nuestra intuicin y del sentido comn, por esto se dice que es anti-intuitivo.

Medidas y observaciones
Para realizar una medicin en el mundo fsico se requieren tres elementos esenciales: Primero, una muestra del objeto o cosa de materia a ser medida. Segundo, una fuente de energa, luz, calor o energa cintica que interacte con la muestra para realizar la medida. Tercero, un detector para observar y medir la interaccin. Cuando leemos las letras de este texto, stas son el objeto que tenemos que identificar, para esto aprovechamos de la luz que rebota en las letras y con nuestros RESUMEN ojos como detectores podemos observar, leer y entender lo que leemos. Nuestra experiencia nos dice que es relativamente sencillo reaDualidad onda partcula lizar medidas en el mundo macroscpico, ya que las cosas son lo La mecnica cuntica es a veces suficientemente grandes para que no se alteren los objetos. llamada mecnica de ondas porque los objetos cunticos actan a La situacin se torna muy diferente en el mundo cuntico ya que veces como partculas y otras si queremos observar un electrn, ste tiene que reflejar algn tipo veces como ondas de energa como los rayos X, que son muy potentes energticamente Esta dicotoma es conocida para poder obtener informacin en los detectores, pero estas interaccomo dualidad onda-partcula ciones con el electrn le afectan necesariamente. En todos estos Para entender esto, debemos casos la energa utilizada es muy similar a la energa del objeto que pensar cmo se comportan las partculas y ondas en nuestro se desea medir, de modo que todos los tomos y partculas se altemundo macroscpico. ran en estas interacciones. Es como tratar de detectar bolas de billar arrojando otras bolas de billar, de modo que cada vez que chocan stas se mueven y no es posible determinar con exactitud su ubicacin, ya que en cada choque cambian de lugar y de velocidad. El acto de medir en el mundo cuntico es como tratar de descubrir si es que un carro est detenido en un tnel. Para saberlo la nica opcin es enviar otro carro hacia el tnel y escuchar la colisin. Nada en el mundo cuntico puede permanecer inalterado despus de las interacciones necesarias para realizar la deteccin y medidas de objetos tan diminutos. Esta es la diferencia fundamental entre los mundos cuntico y macroscpico y es lo que hace a la mecnica cuntica tan diferente para el sentido comn.

Dualidad onda-partcula
Algunos cientficos han tratado de engaar a las partculas cunticas para
Figura No. 7 - 9 Computacin cunticaa
Fuente:: http://www.csee.umbc.edu/~lomonaco/graphics/QuantumDogSmall.gif

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

RESUMEN que revelen su verdadera identidad, usando dispositivos electrnicos La doble ranura que permitan decidir si son partculas u ondas. Lo asombroso es que el objeto cuntico parece saber qu tipo de experimento est sien Young enfoc un haz de luz contra una pantalla que tena dos do realizado, porque los experimentos de partculas siempre determiranuras muy delgadas y adems, nan propiedades de partculas, mientras que los experimentos de muy cerca la una de la otra. ondas, siempre demuestran propiedades de ondas. Detrs de la pantalla estaba ubiA nivel cuntico los objetos no son ni partculas ni ondas en cada una pared que reciba la luz que pasaba por las ranuras. el sentido clsico, de hecho nosotros no podemos intuir qu son, porque nunca hemos encontrado algo parecido en la experiencia dia Cuando Young cerraba una de las ranuras, se vea la imagen de ria. Parecera que son una tercera clase de objetos, ni partculas ni una sola ranura abierta detrs en ondas, pero exhibiendo las propiedades de ambos. Hay que desarrola pared. llar una nueva intuicin para concebir la posibilidad de que los obje Pero lo sorprendente suceda tos cunticos sean cosas que nunca se han encontrado antes y por lo cuando las dos ranuras estaban abiertas, entonces se produca tanto, que tienen propiedades no conocidas hasta ahora. una interferencia de lneas ilumiLa fsica de Newton funciona muy bien con objetos grandes pero nadas con otras de sombras. no funciona dentro del tomo. La fsica cuntica s funciona en escalas muy pequeas, pero cuando se aplica la ecuacin de onda a los objetos grandes, automticamente se convierten en las ecuaciones de Newton. Por esto podemos RESUMEN concluir que la teora cuntica tiene tres cualidades especiales:

1- Es contra-intuitiva, es decir, no coincide con nuestra intuicin y sentido comn 2- Funciona muy bien solamente en las escalas atmicas y sub-atmicas 3- Es muy difcil de entender, debido a que usamos todava trminos de la fsica clsica que no son compatibles con la realidad cuntica. Los padres de la fsica cuntica son sin duda Planck, Bohr, De Broglie, Heisenberg, Schroedinger, Dirac y otros ms; ellos fueron los que mejor explicaron las paradojas e incertidumbres que se presentan con esta ciencia. Ellos aclararon que el uso de palabras y conceptos de la mecnica clsica como los de tomos, ondas, partculas, rbitas, ubicacin espacial y temporal hace muy difcil explicar lo que realmente sucede en el mundo cuntico, por esto se propuso lo que se conoce como la Interpretacin de Copenhague, que dice que los cientficos deben limitarse a describir solamente aquello que pueden observar.

Incertidumbre El estado de un sistema cuntico est determinado por la resolucin de la ecuacin de onda Los objetos cunticos estn determinados por el principio de incertidumbre, de modo que es imposible medir un par de variables conjugadas, como la posicin y el impulso

La dualidad onda-partcula dice que los objetos cunticos tienen ambas cualidades, esto requiere de una nueva interpretacin filosfica Cul es la realidad fsica?

Podemos crear una visin coherente de esta realidad que explique todas estas paradojas? Parece que necesitamos una nueva interpretacin metafsica.

La doble ranura
El experimento ms famoso que demuestra la naturaleza contra-intuitiva de la teora cuntica es el de la doble ranura. Este experimento lo realiz por primera vez Thomas Young, un joven mdico ingls en 1804 y fue el que demostr sin lugar a dudas la naturaleza ondulatoria de la luz. Para esto Young enfoc un haz de luz contra una pantalla que tena dos ranuras muy delgadas y adems, muy cerca la una de la otra. Detrs de la pantalla estaba ubicada una pared que reciba la luz que pasaba por las ranuras. Cuando Young cerraba una de las ranuras, se vea la imagen de una sola ranura abierta detrs en la pared. Pero cuando las dos ranuras estaban abiertas, entonces se produca una sucesin de lneas iluminadas con otras de sombras, como aparece en la figura 85. Las imgenes de luz y sombras son la prueba de la naturaleza ondulatoria de la luz, en las

Son las discontinuidades y los saltos cunticos, asuntos fundamentales de la realidad y del comportamiento de los sistemas cunticos? Se ha dicho que el colapso de la ecuacin de onda es una necesidad para interpretar coherentemente estos procesos. El principio de correspondencia de Bohr afirma que en determinadas condiciones, las predicciones cunticas se reducen a las de la mecnica clsica, lo que permite hacer predicciones cuando se trata de objetos grandes.

Debemos preguntarnos cmo debemos interpretar el significado de la no-localidad cuntica, es decir, que los objetos cunticos puedan estar en dos lugares diferentes al mismo tiempo.

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Captulo 7

RESUMEN

Determinismo clsico

1. El Universo es como una mquina gigante que opera en un marco de tiempo y espacios absolutos. 2. La mecnica de Newton nos dice que todo movimiento tiene una causa.

3. Si se conoce el estado de movimiento de un objeto en un momento dado, es posible proyectarlo al futuro o al pasado. 4. Las propiedades de la luz y de las ondas electro-magnticas fueron descritas completamente con la teora de Maxwell.

5. Existen dos modelos para explicar la energa en movimiento: las ondas como las olas del mar y las partculas como las bolas de billar. 6. Es posible medir los parmetros de cada sistema con la precisin deseada.

zonas iluminadas las ondas se suman, en las de sombra las ondas se restan, esto explica las imgenes que se observan en este famoso experimento. (Ver Fig. 85) Este experimento tambin se puede realizar con electrones y se obtienen los mismos resultados que con la luz cuando las dos ranuras estn abiertas. Pero si slo est abierta una ranura, parece como si los electrones fueran partculas y se detecta solamente electrones detrs de la ranura abierta. Cuando se lanzan dos piedras en un estanque se produce un fenmeno similar al del experimento de Young: las ondas de agua producen patrones de interferencia constructivos y destructivos, igual que la luz. (Ver Fig. 86). La gran incgnita es: Cmo pueden los fotones actuar unas veces como ondas y otras como partculas? Se puede modificar el aparato para que slo un fotn pase a travs de una de las ranuras en cada unidad de tiempo. Entonces cada fotn llega a un punto especfico de la pared, este es el comportamiento que se espera de una partcula. Si se abren las dos ranuras, cada fotn pasa al mismo tiempo por ambas ranuras, y se produce un patrn de interferencia caracterstico de una onda.

Determinismo clsico

Debemos resolver la incgnita de por qu la realidad aparece tan clara y entendible cuando vemos el macro-mundo y tan difusa e RESUMEN incomprensible cuando observamos el micro-mundo. Antes que John Wheeler, profesor emrito nada, vamos a hacer un resumen de los argumentos ms importantes de la universidad de Princeton que hemos descubierto en la fsica clsica y de la cuntica y de las dijo: En diciembre del ao 2000 son interpretaciones filosficas de las dos. cien aos desde el mayor descubriLos postulados fundamentales de la fsica clsica son: miento jams realizado en el mundo de la fsica, el cuanto. El Universo es como una mquina gigante que opera en un marco de tiempo y espacio absolutos, como los defini Newton. Para celebrarlo propondra el siguiente titular: El cuanto: su La sntesis de la mecnica de Newton nos dice que todo movigloria y su vergenza miento tiene una causa y que las relaciones de causalidad definen todo el mundo clsico. Por qu la gloria? Porque no hay rama de la fsica Si se conoce el estado de movimiento de un objeto en un momento que no fuera iluminada por el dado, es posible proyectarlo al futuro o al pasado. No hay nada cuanto. incierto, todo es consecuencia de lo anterior, es decir, es un determiLa vergenza: nismo perfecto. porque aun no sabemos cmo es que existe. Las propiedades de la luz y de las ondas electro-magnticas fueron descritas completamente con la teora de Maxwell y confirmadas por muchos experimentos y usos, incluyendo el experimento de la doble ranura. Existen dos modelos para explicar la energa en movimiento, las ondas como las olas del mar y las partculas como las bolas de billar. Es posible medir los parmetros de cada sistema con la precisin deseada para determinar velocidades, ubicacin y condiciones de cada sistema. (McEvoy, Pg. 8-9)

Incertidumbre cuntica
Los postulados de la fsica cuntica son: El estado de un sistema cuntico est determinado por las fuerzas que se manifiestan por el intercambio de partculas virtuales o cuantos de energa. La resolucin de la ecuacin de onda determina lo que podemos observar y nos preguntamos qu significan estas soluciones? Son probabilidades pero probabilidades de qu? Los objetos cunticos estn determinados por el principio de incertidumbre, de modo que es imposible medir la posicin y la velocidad al mismo tiempo. Con la medida alteramos

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

lo que medimos, o se trata de un profundo principio natural? La respuesta es filosfica y depende de la naturaleza de los paquetes de ondas que usamos para medir. La dualidad onda-partcula nos indica que los objetos cunticos tienen ambas cualidades y se requiere de una nueva interpretacin filosfica. Se puede crear una visin coherente de esta realidad que explique todas estas paradojas? Parece que necesitamos una nueva interpretacin metafsica. Son las discontinuidades y los saltos cunticos, asuntos fundamentales de la realidad y del comportamiento de los sistemas cunticos? Se ha dicho que el colapso de la ecuacin de onda es una necesidad para interpretar coherentemente estos procesos. Pero la pregunta es: Puede haber interpretaciones que no requieren del colapso y las discontinuidades? El principio de correspondencia de Bohr afirma que en determinadas condiciones, las predicciones cunticas se reducen a las de la mecnica clsica, especialmente cuando se trata de objetos grandes. Pero esto no nos asegura que los equipos de medida que usamos siempre funcionen en la forma clsica. Cmo debemos interpretar el significado de la no-localidad cuntica? en que por ejemplo un electrn puede estar en dos lugares diferentes al mismo tiempo.

Qu es la realidad fsica?

En el ao 2000, John Wheeler, profesor emrito de la universidad de Princeton y uno de los mejores conocedores de la fsica cuntica del siglo XX dijo que: En diciembre del ao 2000
son cien aos desde el mayor descubrimiento jams realizado en el mundo de la fsica, el cuanto. Para celebrarlo propondra el siguiente titular: El cuanto: su gloria y su vergenza Por qu la gloria? Porque no hay rama de la fsica que no fuera iluminada por el cuanto. La vergenza, porque an no sabemos cmo es que existe. Gracias a estos descubrimientos,

disponemos de teoras muy importantes sobre la estructura de la realidad. En el prximo captulo veremos cmo se fueron descubriendo las maravillas del espacio-tiempo y de la materiaenerga con la ayuda de la Teora de la relatividad de Einstein y llegaremos a conocer mejor a este genio universal y sabio pensador del siglo XX.

Figura No. 7 - 10 Incertidumbre cunticaa


Fuente: http://www.lbl.gov/ScienceArticles/Archive/assets/images/2003/Mar-19-2003/quantum_corral.jpg

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Captulo 7

Bibliografa
Thirty Years that Shook Physics. The Story of Quantum Theory. Dover Publications Inc. New York. 1966 GOSWAMI AMIT, REED RICHAR D. GOSWANI MAGGIE, The Self Aware Universe, how consciousness creates the material world. New York, Penguin Putnam Inc. 1995 LEDERMAN LEON, TERESI DICK, The God Particle, If the Universe is the Answer, What is the Question? Boston, Huoghton Mifflin Co. 1993 McEVOY J. P. Y ZARATE OSCAR, Teora Cuntica, Buenos Aires, Errepar, 1996 GAMOW GEORGE.

PREGUNTAS DE REPASO
INTRODUCCIN 1. Por qu se dice que la naturaleza precisa del electrn es imposible de imaginar? 2. Cmo explic Max Planck las inconsistencias existentes al aplicar la mecnica clsica a la emisin y absorcin de luz en los denominados cuerpos negros?. 3. Segn Planck, cmo se determina la energa de cada cuanto? 4. En qu consiste el efecto fotoelctrico? 5. Cmo explic Einstein en qu consista el efecto fotoelctrico? 6. En qu consista el espn para Pauli? 7. En qu consiste el principio de exclusin planteado por Pauli? 8. Cul es la importancia de conocer la estructura de la capa exterior de electrones de cada elemento qumico? ONDAS Y PARTCULAS 9. Qu pensaban Newton y Huygens respectivamente, sobre la naturaleza de la luz? 10. Cul fue el planteamiento de Louis de Broglie sobre la naturaleza de la luz? 11. Cmo relacion de Broglie la famosa frmula de Einstein y la ecuacin de Planck? LA NUEVA TEORA CUNTICA 12. Qu es la mecnica matricial? 13. Cul fue la principal dificultad para aplicar la ecuacin de onda original? 14. En qu consiste la denominada interpretacin probabilstica de la ecuacin de onda? 15. Cules son las principales contribuciones derivadas de la ecuacin de Dirac? 16. En qu consiste el principio de incertidumbre de Heisenberg? LOS CUANTOS 17. Por qu se dice que el mundo cuntico es anti-intuitivo? 18. Cul es la diferencia principal entre hacer una medicin de algn objeto en el mundo cotidiano y efectuar una medicin en el mundo cuntico? 19. Cules son las cualidades especiales de la fsica cuntica? 20. En qu consiste el experimento de la doble ranura, utilizando electrones? 21. Explica tres postulados fundamentales de la fsica clsica 22. En qu consiste el principio de correspondencia de Bohr?

PREGUNTAS DE REFLEXION
1. Investiga al menos dos aplicaciones en las que se ha utilizado el conocimiento de fenmenos cunticos a la tecnologa moderna y explica cmo funcionan. 2. Comenta sobre la forma en que Max Planck resolvi el problema de la radiacin del cuerpo negro. Es sta la tpica forma de resolver los problemas cientficos? 3. Cmo contribuyeron Planck y Einstein en la explicacin del efecto fotoelctrico que durante tantos aos permaneci como un misterio? 4. Sabemos que Pauli hizo una gran contribucin al explicar por qu al absorber energa varios electrones no caan todos a niveles inferiores estables causando que la materia se desbarate. Explica con tus palabras cul fue la propuesta de Pauli. 5. Dice Wheeler que los cuantos iluminaron todos los mbitos de la ciencia. Explica cmo en al menos tres ramas de la ciencia, la mecnica cuntica ha ayudado en la explicacin de diversos tipos de fenmenos. 6. Cmo difieren las mediciones en escala cuntica de las mediciones que realizamos en escalas mayores a diario? 7. El principio de incertidumbre de Heisenberg nos dice que a nivel subatmico no se puede conocer con certeza al mismo tiempo la velocidad y la posicin de una partcula. Explica a qu se debe esta afirmacin. 8. Explica por qu a nivel subatmico se afirma que tanto la materia como la energa estn cuantizadas. 9. Explica cmo el famoso experimento de la doble ranura de Young demuestra la dualidad ondapartcula. 10. Explica el papel fundamental que tuvieron Schroedinger, Heisenberg y Dirac en el desarrollo de la nueva mecnica cuntica.

162
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

ESPACIO-TIEMPO
La globalizacin de la relatividad
Las propiedades geomtricas del espacio no son independientes, sino que estn condicionadas por la materia y la energa
ALBERT EINSTEIN

INTRODUCCIN

instein afirmaba que quiere conocer cmo Dios cre el mundo, pero no le interesaban los fenmenos de la creacin, sino los pensamientos del Viejo (der Alte), el resto eran detalles triviales. Einstein saba que las leyes de Newton funcionan muy bien para todos los objetos que se mueven a velocidades normales, pero a velocidades cercanas a la de la luz era otra cosa. Para enviar satlites y naves espaciales alrededor de la Tierra o a los otros planetas, las leyes formuladas por Newton en el siglo XVII son perfectamente adecuadas. Pero en el caso del planeta Mercurio,
que est sujeto a un campo gravitatorio muy fuerte debido a su cercana al Sol, ya no es posible explicar el cambio de sus rbitas, que nunca siguen el mismo recorrido con una variacin del perihelio (en griego peri significa cerca y helios Sol; este es el punto de la rbita que est ms cerca al Sol). No es lo mismo que las partculas atmicas se muevan a velocidades cercanas a la de la luz o cerca de un campo gravitatorio muy intenso, como tampoco es igual que cerca de los agujeros negros o las grandes estrellas; en esos casos hay que usar la teora de la relatividad de Einstein. Muchas personas cuando escuchan de la relatividad de Einstein creen que se trata de que

todo es relativo o que esta teora sirvi para producir las armas atmicas. No hay nada ms alejado de la verdad, el nombre de relatividad es en realidad un mal nombre para esta extraordinaria teora cientfica. Einstein nunca estuvo muy contento con este nombre y consider seriamente llamarle teora de la invarianza, ya
que l buscaba en realidad aquello que es absoluto, que no vara. El mrito del nombre relatividad es que nos recuerda todo el tiempo que todo en la ciencia depende directamente del observador que participa en el sistema que est estudiando y de los marcos de referencia en los que suceden las cosas y en los cuales se hacen las mediciones respectivas.

(Calder, Pg. 2) Por ejemplo, si medimos las dimensiones y las formas de una habitacin en una casa, la casa es el marco de referencia respectivo, pero si medimos la casa dentro del lote respectivo, entonces es el lote el marco de referencia. Para nosotros los habitantes de la Tierra nuestro marco de referencia natural es el planeta Tierra o el sistema solar. (Trefil, Pg. 153) Cuando desde el marco de referencia de la Tierra observamos al Sol, parece que ste se mueve cada da alrededor de la Tierra, pero si lo observamos desde el marco de referencia del sistema planetario vemos que es la Tierra la que gira alrededor de su eje cada da y que adems, nuestro planeta da una vuelta completa alrededor del Sol cada ao. La teora de la relatividad es una de las revoluciones conceptuales ms importantes de la fsica moderna, ya que cambi radicalmente nuestra manera de pensar y entender el Universo y todos los fenmenos asociados con la fsica, que tienen que ver con el movimiento a grandes velocidades, con el espacio y el tiempo, con las relaciones de la materia y la energa y con la geometra universal. Einstein est reconocido como uno de los grandes genios de la humanidad. Cuando al fin del segundo milenio se hacan encuestas sobre los hombres ms valiosos e importantes del mundo, el nombre de Einstein figuraba en los primeros lugares de todas estas listas. Einstein fue
capaz de imaginarse por medio de experimentos mentales que haca todo el tiempo, las explicaciones para diversas situaciones, muy especiales y sui gneris de la relatividad y de la fsica en general. Adems tena una enorme entereza para presentar y defender sus convicciones, aun cuando stas estuvieran en contra de las ideas y conceptos dominantes de su poca.

La teora de la relatividad se fundamenta en una serie de experimentos y trabajos pre-

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Captulo 8

RESUMEN

ESPACIO-TIEMPO La globalizacin de la realidad


Las propiedades geomtricas del espacio no son independientes, sino que estn condicionadas por la materia.

vios hechos por grandes fsicos experimentales como Galileo, Newton, Michelson y Morley, H. A. Lorenz, H. Poincar y otros, pero fue Einstein quien tom datos de estos experimentos y postulados y concibi la revolucin conceptual de 1905 con la Teora Especial de la Relatividad, que trata sobre el movimiento a velocidades cercanas a la de la luz y en 1915 con la Teora General de la Relatividad que trata sobre los campos gravitatorios y el espacio-tiempo. Einstein revolucion las ideas del espacio, del tiem-

Introduccin Las leyes de Newton funcionan muy bien con objetos que se mueven a velocidades reducidas, pero a velocidades cercanas a la de la luz, cerca de un campo gravitatorio muy intenso, hay que usar la teora de la relatividad de Einstein.

ALBERT EINSTEIN

po, del movimiento, de la materia y la energa al generar nuevos modelos de la realidad del cosmos que permitieron desenredar las maraas de las ideas y paradojas de la fsica clsica. Un experimento tras otro han probado la veracidad de los resultados de las ecuaciones, ideas y teoras de Einstein como veremos en este captulo. De modo que podemos afirmar con toda certeza que estamos viviendo en el Universo de Einstein, no en el de Newton.

EL PRINCIPIO DE RELATIVIDAD
La ciencia se desarrolla en un proceso continuo de aciertos y fracasos, pero hay ciertas pocas en que se hacen descubrimientos verdaderamente revolucionarios, y aparecen nuevos paradigmas que son aceptados por la comunidad cientfica. El desarrollo de la relatividad es uno de estos procesos cientficos que pas por toda una serie de acontecimientos y eventos para su verificacin experimental, como veremos ms adelante.

Geometra y cosmologa
La geometra es el comienzo del desarrollo cientfico y tambin del principio de relatividad, ya que uno de los primeros problemas que los humanos tuvimos que resolver es cmo orientarnos y medir nuestros terrenos, como lo vimos en el captulo dos de Los orgenes. Poco a poco se cre el arte de medir formas, distancias, ngulos superficies y volmenes de figuras que se llamaron geomtricas. Se establecieron unidades de medida para las distancias, que en un principio fue el pie, luego el estadio y ms tarde aparecieron medidas ms precisas como la pulgada (la decimosexta parte del pie) y el centmetro (la centsima parte del metro). Fueron necesarias tambin medidas para el tiempo y se empez con los das, que era el tiempo que se tardaba el Sol para aparecer en el mismo lugar del cielo, que luego se dividi en 24 horas y cada hora en 60 minutos y cada minuto en 60 segundos siguiendo las tradiciones babilnicas de los mltiplos de doce y sesenta. Cuando comenz el desarrollo de la astronoma fue necesario establecer sistemas de coordenadas para poder establecer la ubicacin exacta de puntos en dos y en tres dimensiones, para lo que hubo que establecer el origen desde donde se comenzaba a medir las distancias o coordenadas a los distintos puntos que representaban lugares en el plano y en el espacio. RESUMEN Para ubicar un punto en un plano son necesarias dos coordenaEL PRINCIPIO DE RELATIVIDAD das, por ejemplo en una ciudad se requiere el nombre de la calle y el Para ubicar un punto en un nmero de la casa, pero en tres dimensiones se requiere otra coordeplano son necesarias dos coordenada ms, el piso en que est el apartamento. Para ubicarnos en la nadas. Tierra que es esfrica necesitamos dos coordenadas, la longitud que El principio de relatividad ahora medimos a partir del origen que es el meridiano de Greenwich comienza a manifestarse cuando descubrimos que la Tierra no era y la latitud que se mide a partir de la lnea ecuatorial. Para ubicarnos un disco plano sino una esfera. en los planos usamos coordenadas rectangulares que fueron introdu Galileo dice que: todo cidas por Descartes; para poder ubicarnos en el Cosmos necesitamos coormovimiento uniforme es relativo y no se lo puede detectar si no es con referencia a un punto exterior.

denadas esfricas en que se mide la distancia y dos ngulos sobre un plano ecuatorial. (Born, Pg. 5-13)

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

El sistema del mundo de Newton


El principio de relatividad comienza a manifestarse cuando descubrimos que la Tierra no era un disco plano sino una esfera, cosa que sucedi en la Grecia antigua. Se dice que una de las primeras pruebas para este concepto la dieron los barcos de vela, ya Figura No. 8 - 1 Latitud y longitud que aparecan primero Fuente: http://www.mat.usach.cl/~tallerdecalculo/imagenes_trasparencias_nuevas/imagenes_integrales/coordenadas%20_esfericas.jpg las puntas de los mstiles, luego las velas y despus el barco; lo que les convenci de que la Tierra no era plana. Mientras la Tierra era considerada plana, todas las distancias hacia arriba eran absolutas, pero cuando se descubri que era esfrica ya no era as; ahora dependa de la distancia desde el centro de la Tierra, para las medidas que se tomaban desde nuestro marco de referencia esfrico.
Newton desarroll las leyes de la inercia, del movimiento y de la gravedad, como vimos en el captulo tres, pero los fsicos se dieron muy pronto cuenta de que si una bola corre sobre una superficie en la Tierra, pero para los terrestres aparece como una lnea recta, para un observador en la Luna aparece como una lnea curva; es decir la trayectoria es relativa al marco de referencia desde el cual se la observa. Si seguimos los movimientos de

los planetas desde la Tierra y realizamos medidas de las coordenadas espaciales como hizo Ticho Brahe, vemos que los planetas avanzan y luego retroceden para avanzar nuevamente en un movimiento bastante complejo llamado de los epiciclos. Pero si nos imaginamos que nuestro marco de referencia es el sistema planetario las rbitas son muy sencillas, son elipses con el Sol en uno de sus focos como lo demostr matemticamente Kepler. Newton tuvo que confrontar todas
estas posibilidades y por esto tena que establecer un marco de referencia para las leyes de la inercia y del movimiento y supuso que ningn marco basado en cuerpos que se mueven era adecuado, por lo que lleg a postular que el espacio y el tiempo eran absolutos, sin relacin alguna con ningn objeto externo, como

vimos en los captulos anteriores y de esta manera elimin las dificultades de la relatividad. (Born, Pg. 54-57)

El principio de relatividad de Galileo


Galileo comenz a investigar si haba alguna manera de pasar de un marco de referencia fijo o inercial, a otro que estaba en movimiento uniforme. Encontr que no haba manera de diferenciar entre estos dos sistemas de referencia; slo se poda saber que uno de ellos estaba en movimiento comparndolo con FiguraNo. 8 - 2 Dos vagones, el uno se mueve. algo fuera del marco de referencia en se halla el observador. Fuente: http://www.geocities.com/angelto.geo/bhole/anitrain_simula.gif Para explicar esto tena que desarrollar un principio general que le diera la confianza para continuar y lo hizo por medio de un axioma que dice: todo movimiento uniforme es relativo y no se lo puede detectar si no es con referencia a un punto exterior. Al aplicar dicho principio a las leyes de la fsica podemos convertirlo en el principio de relatividad de Galileo que dice: Las leyes de la mecnica son invariables en relacin a una transformacin de Galileo. La transformacin de Galileo nos dice que un objeto en movimiento uni-

165
Captulo 8

RESUMEN

El ter era esttico y deba llevar una existencia fantasmal al margen del resto de la materia, en el sentido de que no pareca ofrecer ninguna resistencia al movimiento de los cuerpos. Einstein En 1887 Michelson y Morley realizaron un experimento para medir la velocidad de la luz y comprobaron experimentalmente que no exista este ter.

El ter

forme es un marco de referencia tan bueno como uno esttico para hacer todo tipo de medidas y para aplicar las leyes de la fsica y lo nico que se necesita es saber la velocidad uniforme con que se mueve el marco de referencia con relacin al inercial. (Born, Pg. 71-76)

El ter

A finales del siglo XIX se discuta sobre si realmente exista el supuesto ter, al que Aristteles le llam el quinto elemento. Este ter se supona que serva de medio en el cual se movan las ondas de luz y transmita todas las fuerzas del universo como la gravedad y las electromagnticas y que era arrastrado por los cuerpos celestes como la Tierra al moverse alrededor del Sol, como lo afirmaba Maxwell. Fizeau en 1851 midi la diferencia de velocidad de la luz en una columna de agua que se mova hacia l y en otra que se alejaba de l y descubri que haba una diferencia muy pequea de velocidades, lo cual abonaba en favor del ter. Se supona que el ter era esttico y que
deba llevar una existencia fantasmal al margen del resto de la materia, en el sentido de que no pareca ofrecer ninguna resistencia al movimiento de los cuerpos, como lo expresa Einstein en sus

Notas Autobiogrficas. (Swaan, Pg. 60) En 1887 Michelson y Morley, dos fsicos norteamericanos, realizaron un nuevo experimento mucho ms preciso para medir la velocidad de la luz: enviaron simultneamente dos rayos procedentes de la misma fuente en direcciones perpendiculares, hacindoles recorrer distancias iguales y logrando que coincidieran en un punto comn para producir interferencia y de esta manera saber si las velocidades eran diferentes o iguales. Si uno de los rayos tardaba menos que el otro debi-

Figura No. 8 - 3 Experimento de Michelson y Morley


Fuente: http://carnap.umd.edu/phil250/images/1887_intf_color.gif

do a que se sumaba la velocidad de la Tierra alrededor del Sol y por viajar a travs del ter, entonces girando los espejos del aparato se lograba que las interferencias entre los dos rayos sean diferentes. Grande fue la sorpresa de ambos al ver que no se produca ninguna interferencia ya que los rayos llegaban exactamente al mismo tiempo de ambas direcciones. De esta manera se comprob experimentalmente que la luz tiene la misma rapidez, independientemente del marco de referencia con el cual se la mida. Esto dej perplejos a los cientficos de

entonces y algunos propusieron varias explicaciones, pero ninguna era satisfactoria y el edificio de la fsica clsica pareca derrumbarse ante esta situacin; hasta que H. A. Lorentz propuso su transformacin que daba una solucin a esta paradoja como veremos a continuacin. RESUMEN
H. A. Lorentz analiz los datos de los cuerpos que se mueven cerca de la velocidad de la luz y descubri las transformaciones matemticas que se aplican a estos cuerpos. La Transformacin de Lorenz

La Transformacin de Lorentz
H. A. Lorentz (1835-1928), holands, fue uno de los fsicos tericos ms importantes de fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Fue l quien descubri las transformaciones matemticas que se aplican a los cuerpos que van a velocidades cercanas a la de la luz. En 1895 public un artculo en alemn titulado: Versuch einer Theorie del elektrischen und optischen Erscheinungen in bewegten Koerpern (Tratado sobre una teora de los fenmenos elctricos y pticos de los cuerpos en movimiento).

Prob que un cuerpo que se mueve con velocidades cercanas a la luz se contrae en direccin al eje del movimiento.

Este documento trata sobre los experimentos que Michelson y 166


Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Morley haban hecho en 1891 para probar el enunciado de Maxwell, de que la luz deba cambiar su velocidad si viajaba con la Tierra o en contra de sta debido a la presencia del ter. En este primer documento prueba que no puede existir esta sustancia y luego en 1904 publica otro documento llamado Fenmenos electromagnticos en un sistema movindose a cualquier velocidad menor que la luz, en el que prueba que un cuerpo que se mueve con velocidades cercanas a la de la luz se contrae en direccin al eje del movimiento. Los electrones que viajan a estas velocidades sufren una contraccin

en su eje en direccin al movimiento comparados con las dimensiones en reposo. (Lorentz, Einstein et al. Pg 3-11)

RELATIVIDAD ESPECIAL El principio de relatividad de Einstein


En 1905 Einstein public varios artculos en la revista Annalen der Physik, nmero 17. En uno con el ttulo: Zur Elektrodynamik bewegter Koerper (Sobre la electrodinmica de los cuerpos en movimiento) comienza diciendo: Es sabido que la electrodinmica de Maxwell, como se la
entiende usualmente en la actualidad y cuando se aplica a cuerpos en movimiento, produce asimetras que no son inherentes en los fenmenos. Luego explica que los fallidos intentos de descubrir el movimiento de

la Tierra con relacin al ter, sugieren que los fenmenos del electromagnetismo y de la mecnica no poseen propiedades que correspondan con la idea de un reposo absoluto, al contrario, indican que: Estas leyes son vlidas en todos los marcos de referencia en los cuales las leyes de la mecnica son aplicables. A este concepto le llama principio de relatividad aadiendo, adems, que la luz se propaga en el espacio vaco con una velocidad definida c, que es independiente del estado de movimiento del cuerpo emisor o receptor. Luego afirma que la introduccin de un ter luminfero es innecesaria, ya que se probar que no se requiere de un espacio absolutamente estacionario. Para poder probar estos principios, Eistein parte de la definicin de lo que es la simultaneidad en el tiempo en un sistema de coordenadas, afirmando que El tiempo de un evento es aquel que corresponde simultneamente con la lectura de un reloj estacionario localizado en el mismo sitio del evento y dice que: Los observadores que se mueven con la regla o metro de medida por el espacio se dan cuenta de que los relojes no funcionan sincrnicamente, mientras que los observadores en el marco de referencia estacionario declaran que s funcionan sincrnicamente, lo que significa que: No se puede asignar un significado absoluto al concepto de simultaneidad.

Entonces habla de la relatividad de las longitudes y de los tiempos y define dos principios; dice Einstein que: Las consideraciones siguientes
estn basadas en el principio de la relatividad y en el principio de constancia de la velocidad de la luz:

El principio de relatividad especial


Si los dos sistemas de coordenadas estn en movimiento relativo de translacin paralela uniforme, las leyes de acuerdo con las cuales cambian los estados de un sistema fsico no dependen de con cul de los sistemas estn relacionados dichos cambios.

(Hawking, Einstein Pg. 1030) Esto significa que: Si se escoge un sistema


Figura No. 8 - 4 Espacio-tiempo

Fuente:: http://dieumsnh.qfb.umich.mx/gesinfo/images/figuras/hawkin1.gif

de coordenadas K con relacin al cual son vlidas las leyes fsicas en su forma ms simple, las mismas leyes son tambin vlidas con relacin a cualquier otro sistema de coordenadas Kque se mueve con movimiento de

traslacin uniforme con respecto a K. (Hawking,

Einstein Pg. 1062) Las leyes en los sistemas fsicos que cambian no se ven afectadas si se relacionan con siste167
Captulo 8

RESUMEN

En 1905 Einstein postul que: Las leyes de la fsica son vlidas en todos los marcos de referencia que se mueven con velocidad uniforme. La luz se propaga en el espacio vaco con una velocidad constante independiente del emisor o receptor.

RELATIVIDAD ESPECIAL

mas de coordenadas fijas o en movimientos de translacin uniforme, es decir, que todos los observadores experimentan las mismas leyes y que stas funcionan en la Tierra, de la misma manera que en el Sol y en cualquier parte del universo.

Principio de constancia de la velocidad de la luz


Todo rayo luminoso se mueve en el sistema de coordenadas de reposo con una velocidad fija V, independientemente de si este rayo luminoso es emitido por un cuerpo en reposo o en movimiento. Esto significa que: Cualquier rayo de luz se mueve en un sistema de coordenadas estacionario con una velocidad constante, aunque el rayo de luz haya sido emitido por un cuerpo en movimiento o en reposo. La velocidad de la luz en el vaco es absoluta, es decir,

A estos dos conceptos se les llama principio de relatividad.

que no vara con relacin a la velocidad del que emite o el que capta la luz (Hawking, Einstein Pg. 1030). Luego analiza las teoras de las transformaciones de coordenadas y tiempos de un sistema estacionario a uno en movimiento de translacin relativo al anterior y prueba que cualquier rayo de luz que se mide en un sistema en movimiento siempre se propaga con la misma velocidad c y que los dos principios de la relatividad son compatibles. Despus analiza el significado fsico del movimiento de los cuerpos rgidos y de los relojes demostrando que los tiempos que se registran en los relojes en el sistema estacionario no coinciden con los del reloj en movimiento. Al final prueba que: Nada, absolutamente nada, puede viajar a mayor velocidad que la luz (Lorentz, Einstein et al. Pag. 37-41)
RESUMEN

Slo la unin de los dos preservar una realidad independiente.

H. Minkowski deca que: tanto el tiempo como el espacio por si mismos estn condenados a desaparecer.

Espacio y tiempo

Espacio y tiempo de Minkowski


Como vimos antes, las preguntas ms relevantes son: Hay espacio fuera del universo? Existe el espacio slo dentro del universo?Existe el tiempo fuera del universo?Exista el tiempo antes de existir el universo? Las respuestas a estas y otras preguntas de este tipo las busc H. Minkowski, profesor de matemticas de Einstein en Zurich, quien en 1908 present una ponencia en una conferencia ante la Asamblea alemana de cientficos en Colonia, que deca: tanto el tiempo como el espacio por s mismos estn condenados a

Los conceptos de Newton del espacio y el tiempo independientes y absolutos han llegado a su fin.

desaparecer en las sombras y slo la unin de los dos preservar una realidad independiente, esto significa que los conceptos de Newton del espacio y el tiempo independientes y absolutos han llegado a su fin y afirma que tanto Lorentz como Einstein haban probado que el tiempo absoluto haba sido destronado, pero ninguno de los dos haba tratado hasta ese momento el concepto del espacio y para esto propone un nuevo principio, ya que no es

suficiente el postulado de la relatividad. A este nuevo postulado le llama postulado del mundo, en que se expresa que: El orden real de las cosas no son lugares o puntos de tiempo,
sino eventos que suceden en el espacio-tiempo de cuatro dimensiones y con esto prueba que el espacio tampoco es absoluto

y que espacio y tiempo estn unidos indisolublemente. (Lorentz, Pg. 74-83)

El espacio-tiempo de Einstein
Einstein tambin dedujo que el espacio y el tiempo son dos partes de un todo llamado espacio-tiempo, la relatividad especial nos indica que nos desplazamos en el espacio-tiempo y no slo en el espacio. Si estamos en estado de reposo, slo nos desplazamos en el tiempo. Si nos movemos,

Figura No. 8 - 5 Minkowski


Fuente::http://tbn0.google.com/images?q=tbn:3xPZCcMYocU8M:http://www.geocities.com/h166alpha/minkowski_6.jpg

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

parte del desplazamiento es en el espacio y la otra parte en el tiempo. Einstein

RESUMEN

desde joven realizaba experimentos mentales y uno de estos era tratar de imaginarse: Qu pasara si viajase mentalmente a la velocidad de la luz con un espejo en su mano podra o no ver mi imagen en el espejo? Dice Einstein en sus Notas Autobiogrficas que: Poco a poco me fui desesperando por poder descubrir las leyes verdaderas mediante esfuerzos constructivos basados en hechos conocidos. Tras diez aos de reflexin ese principio result de una paradoja con la que me haba topado a los diecisis aos: si corro detrs de un rayo de luz con la velocidad de la luz debera percibir el rayo luminoso como un campo electromagntico quieto, aunque oscilatorio.

El espacio-tiempo de Einstein

Si estamos en estado de reposo, slo nos desplazamos en el tiempo Si nos movemos, parte del desplazamiento es en el espacio y la otra parte en el tiempo

Con esta idea genial de viajar con un rayo de luz, Einstein pretende entender qu pasa cuando se congela la luz, es decir, los campos electro-magnticos dejan de oscilar y esto le permiti deducir que la velocidad de la luz es constante para cualquier observador con cualquier velocidad relativa a otro y que las leyes de la fsica son las mismas para todos los observadores. (Swaan, Pg. 64)
Cuando comprendi que el ter no exista se le aclar la situacin y pens que todo deba ser perfectamente normal aun cuando viajase a la velocidad de la luz, ya que si no fuera normal, sabramos que nos movemos a la velocidad de la luz sin necesidad de mirar a un punto en el exterior, por lo tanto se violara el principio de relatividad de Galileo.

Einstein: si corro detrs de un rayo de luz con la velocidad de la luz debera percibir el rayo luminoso como un campo electromagntico quieto aunque oscilatorio.

Dilatacin del tiempo


Siempre que viajamos en el espacio, alteramos la rapidez con que pasa el tiempo y ste tiende a durar ms a las velocidades cercanas a la de la luz, este fenmeno se denomina dilatacin del tiempo. Si un gemelo hace

un viaje a una velocidad cercana a la de la luz, cuando regresa despus de cierto tiempo, su hermano que se qued en la Tierra es ms viejo que el que se fue de viaje. El tiempo del viajero es menor que el tiempo en la Tierra. Tomemos como ejemplo el de un gemelo que viaja por el espacio durante treinta aos y regresa a la Tierra, el viaje lo realiza a 80% de la velocidad de la luz. Si aplicamos la frmula de Einstein con el factor de Lorentz, teneRESUMEN mos que el tiempo transcurrido en la Tierra es igual al tiempo de Dilatacin del tiempo viaje, es decir, 30 aos, dividido por el factor de Lorentz. El factor es igual a la raz cuadrada de uno menos el cuadrado de 0.8 que es igual Siempre que viajamos en el espacio, alteramos la rapidez con a la raz de uno menos 0.64, lo que es igual a la raz de 0.36 que es que pasa el tiempo igual a 0.6. Si dividimos los 30 aos de viaje por el factor de dilata Y este tiende a durar ms a las cin que es 0.6 obtenemos 50 aos, que es la edad que el otro gemevelocidades cercanas a la de la luz lo pas en la Tierra. Si logramos viajar con velocidades de 99.9% de Este fenmeno se denomina la luz, un ao en la nave representan 70 aos en la Tierra, pero el prodilatacin del tiempo. blema es que se necesitan enormes cantidades de energa para poder alcanzar estas velocidades.
Puede un cuerpo alcanzar una velocidad muy cercana a la de la luz? S, pero para esto se requiere una aceleracin constante sobre una masa que aumenta todo el tiempo hasta llegar casi al infinito, de modo que sera necesaria una energa casi infinita para poder acelerar esta masa, por tanto ningn cuerpo que tenga masa inercial puede alcanzar la velocidad de la luz.

La energa y la masa
Einstein dice que hace falta una nueva definicin de energa; la antigua frmula de la energa cintica dice que sta es igual a la mitad de la masa por el cuadrado de la velocidad a la que se mueve el objeto. Esta frmula es slo aplicable a velocidades mucho menores que la de la luz. Einstein propuso, a los veintisis aos, la equivalencia de la energa y la masa, en que la energa (E) deba ser igual al trabajo (T) sumado a la masa (m) multiplicada por el cuadrado de la velocidad de la luz (c2), es decir,

E = T + mc2
En el caso de que el trabajo T sea cero, la energa del cuerpo es igual a la masa por el cua169
Captulo 8

RESUMEN

La energa y la masa

En que la energa (E) deba ser igual al trabajo (T) sumado a la masa (m) multiplicada por el cuadrado de la velocidad de la luz (c2) La materia es una forma especial de la energa, a veces llamada energa congelada E = T + m c2

Einstein propuso la equivalencia de la energa y la masa

drado de la velocidad, la frmula ms famosa del siglo XX, E = mc2. Muy pronto se realizaron una serie de experimentos con aceleradores de partculas en los cuales se comprob con gran exactitud que la frmula propuesta por Einstein era correcta. Pero no es slo cuestin de que la masa se convierte en energa, el concepto es mucho ms profundo que eso, lo que en realidad nos muestra Einstein es
que la energa y la materia son la misma cosa. La materia es una forma especial de la energa, a veces llamada energa congelada. En realidad hay que dife-

renciar de qu masa estamos hablando: cuando un objeto est en reposo, se dice que tiene su masa inercial, pero cuando se mueve o est caliente adquiere ms masa adicional, ya que tiene adems masa de la energa. Por ejemplo, una plancha caliente tiene ms masa que cuando est fra y un auto tiene un poquito ms de masa al moverse. Esto se comprueba muy fcilmente con partculas sub-atmicas que adquieren debido a sus enormes energas, una masa mucho mayor. Con la frmula de Einstein se logr, adems, resolver el
enigma de la energa del Sol. En un principio se crey que el Sol estaba hecho de carbn y que se quemaban enormes cantidades de ste. Los clculos indicaban que en este caso el Sol slo podra durar a lo mucho

unos cien millones de aos. Cosa que evidentemente no era correcta, porque se saba ya en ese entonces que el Sol tena varios miles de millones de aos de vida, entonces se sugiri que el Sol deba obtener su enorme energa de la gravedad que tiene, cosa que tampoco es factible. Con la frmula de Einstein se logr explicar el funcionamiento del Sol y de las estrellas en general: la respuesta estaba en la fusin del hidrgeno, el primer elemento que se form al inicio de nuestro universo como veremos en el captulo diez sobre cosmologa. (Calder, Pg. 15-19)

LA RELATIVIDAD GENERAL
En 1916 Einstein publica en el nmero 49 de los Annalen der Physik, (Anales de la Fsica) los fundamentos de la teora general de la relatividad en un artculo con el ttulo en alemn: Die Grundlage der allgemeinen Relativitaetstheorie (Los Fundamentos de la teora general de la relatividad) que RESUMEN se inicia explicando que la teora especial de la relatividad se aplica solamente LA RELATIVIDAD GENERAL cuando se tienen movimientos de translacin uniformes, pero la teora general es La teora especial de la relativiuna extensin en la que las leyes de la fsica se aplican a cualquier marco de refedad se aplica solamente cuando se tienen movimientos de translarencia en cualquier tipo de movimiento, incluyendo aquellos movimientos acelecin uniformes. rados como los de los campos gravitatorios. (Lorentz, Einstein et al, Pg.
La teora general es una extensin en la que las leyes de la fsica se aplican a cualquier marco de referencia.

111-114)

En cualquier tipo de movimiento, incluyendo aquellos movimientos acelerados como las de los campos gravitatorios.

La revolucin de Einstein
Todos los objetos como las galaxias, estrellas, planetas y las naves espaciales se mueven en el Universo. Son estos cambios de lugar los que nos permiten entender las ideas del espacio, el tiempo y el movimiento. Albert Einstein con su teora general de la relatividad,

revolucion las ideas del espacio, del tiempo, del movimiento y la gravedad, resolviendo de esta manera algunos de los misterios ms grandes de la ciencia de fines del siglo XIX y principios del XX. Con la teora de la relatividad general redefini lo que es la gravedad, anticip lo que sera la era de la energa nuclear, los vuelos espaciales, el radar, los relojes atmicos y los agujeros negros. La teora general

de la relatividad incluye a la teora especial, pero adems, redefine lo que es la gravedad, el espacio y el tiempo.

El espacio curvo
Einstein extendi los conceptos de la relatividad especial para que incluyan la gravitacin y el movimiento acelerado. Una de las cosas que le tena intrigado a Einstein es que: Si las dos
masas, la inercial (de la formula de Newton: fuerza igual a la masa inercial por la aceleracin) y la masa pesan-

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

te ( la intensidad del campo gravitatorio) son iguales. Para que la aceleracin sea la misma para todos los cuerpos como lo comprob Galileo, es preciso que las dos masas, pesante e inercial sean la misma (Swaan, Pg. 82).

Parte de la genialidad de Einstein provena de su habilidad para realizar experimentos mentales y mirar a las cosas desde una perspectiva totalmente novedosa, original y lgicamente desarrollar las consecuencias de estos nuevos enfoques. l propuso otro experimento mental: Imaginemos una vasta porcin de espacio vaco (donde est) un
amplio cajn con la forma de una habitacin; supongamos que dentro del cajn se encuentra un observador provisto de aparatos. Para este observador no existe gravedad algunaSupongamos que se empieza a tirar con fuerza constante del cajnde modo que el suelo del cajn le transmite a l, por reaccin, la aceleracin del Figura No. 8 - 6 Energa y masa cajnel hombre del cajn llegar a concluir que se halla en un Fuente: http://www.aboutfacesentertainers.com/images/caricature/artists/berry_s/berry_s_einstein.jpg campo gravitatorioExisten pues buenas razones para extender el principio de la relatividad a cuerpos de referencia aceleradoscon lo cual hemos obtenido un potente argumento a favor de un postulado generalizado de la relatividad.

(Swaan, Pg. 82-85) Estos experimentos mentales le permitieron a Einstein establecer el principio de equivalencia entre la aceleracin y la gravedad que fue el fundamento para establecer y formular la teora general de la relatividad. El principio de equivalencia dice: No hay experimentos que una persona pueda hacer en un espacio de volumen pequeo que le permita distinguir entre un campo gravitatorio y una aceleracin uniforme equivalente. Una de las consecuencias de este principio es que si una persona

est dentro de un avin que cae libremente hacia la tierra, entonces no siente ningn peso y podemos decir que no hay una gravitacin aparente. Einstein propuso en su teora general que la gravitacin es una consecuencia del espacio-tiempo curvo, es decir que: las propiedades geomtricas del espacio no son independientes, sino que estn condicionadas por la materia. (Swaan, Pg. 86) De modo que el espacio en los sitios en que existen masas grandes se curva y esta curvatura es la que permite que los planetas, giren alrededor del Sol.

Consecuencias de la teora general


La teora general de la relatividad de Einstein representa una extensin y transformacin de la ley de la gravitacin de Newton. La teora de Einstein no es perfecta, en realidad ninguna teora cientfica es absolutamente perfecta, pero sin duda nos da una visin mucho ms exacta y adecuada del Universo. La gravitacin de Newton asume un espacio plano mientras que la relatividad puede aplicarse a cualquier geometra del espacio. En condiciones de gravitacin muy dbiles, las leyes de Newton se aplican muy bien, por eso las usamos para los viajes de las sondas espaciales a los distintos lugares del sistema planetario. Si la relatividad es una descripcin adecuada del Universo, entonces ciertas consecuencias que se desprenden de esta teora son RESUMEN realmente extraas. Por ejemplo, la prediccin de que: Cuando la luz
pasa cerca de un cuerpo muy masivo como el Sol, se desva de la lnea recta ya que ste deforma al espacio. Se comprob que la desviacin es el doble
La revolucin de Einstein

de lo calculado con las leyes de Newton, cosa que se desprende de la relatividad general ya que el tiempo tambin se modifica.
Qu pasa con el tiempo? Sin el espacio del Universo el tiempo no existe, no hay un antes ni un despus del Universo. De modo que el espacio est en el Universo. El espacio se forma a medida que las estrellas ms lejanas se alejan formando un Universo en expansin. El tiempo debe transcurrir ms len-

Anticip lo que sera la era de la energa nuclear, los vuelos espaciales, el radar, los relojes atmicos y los agujeros negros

Con la teora de la relatividad general se redefini lo que es la gravedad

tamente en cuerpos que se mueven a altas velocidades y cerca de cuerpos con mucha gravitacin. Las observaciones y medidas del

La teora general de la relatividad incluye a la teora especial, pero adems, redefine lo que es la gravedad, el espacio y el tiempo.

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Captulo 8

RESUMEN

El espacio curvo

Einstein se imagin que un observador estaba dentro de un amplio cajn de la forma de una habitacin en el vaco del cosmos Para este observador no existe gravedad alguna Supongamos que se empieza a tirar con fuerza constante del cajn

tiempo con relojes atmicos, el uno en la Tierra y el otro en un avin sobrevolando el lugar, prueban que esto es verdad. En el caso de los sistemas de posicionamiento global (GPS), stos deben ser calibrados de tal manera que se compensen por los efectos relativistas; de otro modo las medidas que se obtienen estn muy desfiguradas y son muy inexactas.
La gravitacin de objetos muy masivos como las grandes estrellas, produce una deformacin del espacio en forma de un enorme embudo, lo que hace que la luz que sale de stos debe perder energa debido a la fuerte gravitacin que debe vencer para poder salir. Como la velocidad de la luz

es siempre constante y esta velocidad es igual a la frecuencia multiplicada por la longitud de onda, la gravitacin produce un aumento de la longitud de onda; entonces la frecuencia debe ser Por esto extendi el principio menor para mantener a la velocidad constante. Pero si la frecuende la relatividad a cuerpos acelecia es menor, entonces la luz ha perdido energa. Esto se ha comrados. probado en la luz de estrellas muy grandes, cuyas frecuencias se corren hacia el rojo. Otra de las predicciones de la relatividad es la formacin de agujeros negros, como veremos ms adelante con las teoras de Oppenheimer. La luz de un agujero negro no puede salir, ya que pierde toda su energa debido a la enorme gravitacin del agujero. Otra de las predicciones de la relatividad es que: Objetos muy masivos y que se mueven, deben producir vibraciones en el espacio-tiempo, llamadas ondas
gravitacionales. Estas ondas no se mueven por el espacio-tiempo sino que son oscilaciones del espacio-tiempo y son ondas muy dbiles y por tanto muy difciles de detectar. Hasta la fecha no ha sido posible

El hombre llegar a concluir que se halla en un campo gravitatorio

detectar estas ondas, pero en ciertas estrellas gemelas llamadas pulsares se ha comprobado que pierden energa todo el tiempo y la nica explicacin posible es que estn emitiendo todo el tiempo ondas gravitacionales.

Pruebas de la relatividad
Como vimos antes, una de las fallas ms importantes de las ecuaciones de Newton era el clculo de la rbita de Mercurio, debido a que el perihelio en un siglo avanza 43 segundos de arco cada ao. Cuando se aplic la relatividad general, coincidi casi exactamente con las medidas que se haban realizado desde hace mucho tiempo. Con las ecuaciones de la relatividad se calcul que cuando la luz de una estrella que est detrs del Sol, pasa por el campo gravitatorio del Sol se desva 1.7 segundo de arco, debido a la curvatura del espacio que se produce alrededor de grandes masas como el Sol. (Ver Fig. 67) Para comprobar esta aseveracin, la Academia Real de Ciencias de Inglaterra decidi aprovechar de un eclipse que se dara el 29 de mayo de 1919, para lo cual prepar y envi un equipo de cientficos dirigidos por el ya famoso astrnomo real ingls, Sir Arthur Stanley Eddington a la Isla Prncipe que queda frente a la costa africana en el Atlntico ecuatorial. El equipo comprob que los rayos de luz de la estrella en cuestin se haban desviado casi el mismo ngulo que haba predicho Einstein con la relatividad. Por medio del telgrafo comunicaron esta noticia a Londres y se public en muchos peridicos del mundo convirtindole a Einstein en una de las personalidades ms conocidas y apreciadas del mundo. Los titulares del New York Times sugeran que se haba descubierto un nuevo Universo: Un mundo desgastado por la guerra ovacion al silencioso y excntrico hombre de ciencia que
Figura No. 8 - 7 Translacin del perihelio
Fuente: http://www.geocities.com/angelto.geo/bhole/mercuri.gif

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

desde su gabinete de Berln, con slo papel y lpiz, haba discernido el plan del Todopoderoso para el universo ntegro. (McEvoy, Pg. 35- 44) Einstein comprob de esta manera que: la materia le obliga al espacio a curvarse y el espacio le induce a la materia a moverse en este espacio curvo, de modo

RESUMEN

Consecuencias de la teora general Otra de las predicciones de la relatividad es la formacin de agujeros negros.

que las fuerzas gravitatorias de Newton haban desaparecido.

LAS SOLUCIONES DE LA RELATIVIDAD


En 1915 apareci la Teora General de la Relatividad, que con sus ecuaciones tensoriales era una tarea muy difcil y en algunos casos imposible de resolver. Sin embargo, pronto se presentaron una serie de soluciones como veremos a continuacin.

La luz de un agujero negro no puede salir ya que pierde toda su energa debido a la enorme gravitacin del agujero. Objetos muy masivos y que se mueven deben producir vibraciones en el espacio-tiempo, llamadas ondas gravitacionales. Estas ondas no se mueven por el espacio-tiempo sino que son oscilaciones del espacio-tiempo.

La solucin de Schwarzschild
Fsico y astrnomo alemn, quien en 1916, en algn lugar del frente de batalla de la primera guerra mundial sin ninguna computadora, slo con papel y lpiz obtuvo una solucin exacta de estas ecuaciones, lo
que intrig mucho a Einstein ya que l slo haba logrado soluciones aproximadas. La solucin de Schwarzschild permita determinar las rbitas de los planetas alrededor del Sol y demostraba que stas son lneas geodsicas, es decir, lneas en que recorren la menor distancia posible... Estas rbitas coincidan con las de Newton de una manera extraordinaria, lo que no es trivial como dice Born, ya que en el caso de Newton se comienza con un espacio absoluto y una fuerza inventada a propsito, que tiene la extraa cualidad de ser proporcional a las masas inerciales e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia. En el caso de Einstein se comienza con un principio filosfico muy importante, el de la relatividad y se desarrolla la teora basada en este principio.

Ciertas estrellas gemelas llamadas pulsares, estn emitiendo todo el tiempo ondas gravitacionales.

Como mencionamos en el caso de Mercurio, tambin el movimiento de los perihelios de Venus y la Tierra que son muy pequeos, coinciden muy bien con las predicciones de la relatividad y las medidas realizadas. (Born, Pg. 346-348) La solucin de Schwarzschild tambin indicaba que

Figura No. 8 - 8 Karl Schwarzschild


Fuente: http://www.bun.kyoto-u.ac.jp/phisci/Images/schwarzs-

una estrella de mayor tamao que el Sol, al terminar su vida cuan- child.gif do las reacciones nucleares se acaban y se inicia el colapso gravitatorio que contrae a la estrella, sta termina con toda su materia comprimida de una manera tan extraordinaria que apenas es una esfera de unos tres kilmetros de dimetro, con una gravedad casi infinita por lo reducido de su radio, causando una ruptura en el espacio llamada agujero negro. (McEvoy, Pg. 4647) Estos objetos se conocieron como las singularidades de Schwarzschild en las que el tiempo desaparece y el espacio es infinito.

RESUMEN

La rbita de Mercurio, en que el perihelio se mueve en cada rbita de lugar, avanza 43 segundos de arco en un siglo Las ecuaciones de la relatividad indican que un planeta cerca de una estrella tendra este movimiento

Pruebas de la relatividad

La solucin de Friedmann
En 1922 el fsico ruso Alexander Friedmann logr otra solucin asumiendo que el espacio est uniformemente lleno de una delgada cantidad de materia. De acuerdo a las soluciones que Friedmann encontr: El universo deba ser inherentemente inestable y con la menor perturbacin se expanda o se contraa, pero no poda estar esttico. A Einstein
no le gust la solucin de Friedmann y se lo hizo saber, pero luego en 1927 conoci de las investigaciones de Hubble, quien haba determinado primero que

Si la luz pasa cerca del Sol se desviara 1.7 segundos de arco debido a la curvatura del espacio que producen las grandes masas como el Sol. Todo edto se confirm experimentalmente.

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Captulo 8

RESUMEN

LAS SOLUCIONES DE LA RELATIVIDAD

La solucin de Schwarzschild encontr que las rbitas de los planetas son geodsicas

Friedmann obtuvo una visin del universo muy diferente de lo que en esa poca se conoca. Las predicciones de Friedmann se pueden resumir en tres posibles escenarios: Primero, densidad de masa del universo mayor que el valor crtico. Esta situacin produce un universo cerrado, es decir, que crece hasta un punto en que la gravedad lo Figura No. 8 - 9 Aleksandre Friedmann detiene y luego se contrae hasta volver al punto inicial llamado el Big Crunch, en que comienza de nuevo otro Fuente: http://www.astrocosmo.cl/imagenbi/friedmann.jpg Big Bang. Segundo, densidad de masa del universo igual que el valor crtico. En este escenario el universo es abierto, pero llega un punto en que la aceleracin de la expansin disminuye pero sigue creciendo eternamente. Tercero, densidad de masa del universo menor que el valor crtico. En este escenario el universo no se detiene en su crecimiento, al contrario, se acelera con el paso del tiempo, es decir, es un universo muy abierto. Los ltimos descubrimientos cosmolgicos y astronmicos apuntan hacia esta tercera versin.

La solucin de Friedmann indica que el universo deba ser inestable y con la menor perturbacin se expanda o se contraa, pero que no poda ser esttico.

haba una gran cantidad de galaxias similares a nuestra Va Lctea y segundo, que estas galaxias se alejan en su mayor parte de nuestra galaxia a grandes velocidades y que mientras ms lejos estn, ms rpido se alejan.

El huevo csmico de Lemaitre


El abad belga Georges Lemaitre era un gran astrofsico y matemtico que utiliz las soluciones a las ecuaciones de Friedmann para formular un modelo del origen del universo, al que llam del tomo primordial o el huevo csmico. Este modelo coincidi con los descubrimientos de Hubble de las galaxias que se alejan y del universo que se expande. Adems, Lemaitre que era un visionario, realiz la prediccin de que las galaxias deban emitir una luz cuyo espectro se
corra hacia el rojo debido al efecto Doppler, que indicaba que se alejaban y que el tomo primordial deba haber dejado una radiacin remanente que ahora se le llama radiacin de fondo y luego fue desRESUMEN cubierta y verificada. En 1931 en la El huevo csmico de Lemaitre universidad de Caltech en Figura No. 8 - 10 Lemaitre Cre el modelo del Big Bang llaCalifornia, Lemaitre dio un semi- Fuente: mado tomo primordial o huevo http://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/thumb/2/2e/Prelate_Fat csmico nario en donde estuvieron Einstein her_Lemaitre_University.jpg/250pxy Hubble presentes e intodujo sus Prelate_Father_Lemaitre_University.jpg Este modelo coincidi con los descubrimientos de Hubble de las teoras de que el universo se origigalaxias que se alejan y del unin en un espacio muy reducido antes de que comenzara su expansin hace miles verso que se expande de millones de aos atrs y que se sigue expandiendo. Luego en 1933 apareci su El tomo primordial deba haber obra: Discusin sobre la evolucin del universo y en 1946 Hiptesis del tomo dejado una radiacin remanente que luego fue descubierta y verifiprimitivo. (McEvoy, Pg. 48-51)
cada: la radiacin de fondo.

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Oppenheimer y el colapso gravitatorio


La tercera solucin a las ecuaciones de la relatividad fue publicada en 1939 por el fsico norteamericano J. Robert Oppenheimer y H. Zinder, uno de sus discpulos en Princeton, quienes tomaron el problema antes descrito por Schwarzschild sobre el colapso gravitatorio permanente de ciertas estrellas, cuyo radio es por lo menos tres veces mayor que nuestro Sol. Estas estrellas terminan sus vidas cuando han consumido su combustible nuclear y la estrella se implosiona, es decir, se colapsa debido a las fuerzas gravitatorias hasta llegar al radio crtico, entonces se produce una catstrofe que produce una singularidad como se detalla a continuacin:

RESUMEN

Oppenheimer y el colapso gravitatorio

Las estrellas terminan sus vidas cuando han consumido su combustible nuclear y se implosionan. Se produce una catstrofe que produce una singularidad.

Una deformacin del espacio tan grande que se convierte en un agujero negro, es decir, que el espacio se rompe.

Se produce una deformacin del espacio tan grande que se convierte en un agujero negro, es decir, que el espacio se rompe y

forma un agujero del que no puede salir la luz, por esto se le llama un agujero negro. Alrededor del agujero se forma un horizonte de sucesos, es decir, un lugar que rodea al agujero de modo que pasado este horizonte, las cosas desaparecen en el agujero y no se las ve ms. Se forma una singularidad en el espacio tiempo que tiene caractersticas muy especiales, que veremos ms en detalle en el captulo diez sobre Cosmologa y en el doce sobre el futuro. (McEvoy, Pg. 52-53)

Paradojas de la relatividad
Figura No. 8 - 11 Robert Oppenheimer
Fuente: http://www.malaspina.com/jpg/oppenheimer.jpg

Lo ms difcil de aceptar de todo lo que hemos visto, no son las consecuencias observables sino las paradojas de la relatividad de los sucesos. Podramos plantearnos preguntas como las siguientes: Cuando dos cuerpos estn en movi-

miento uno respecto del otro Cul es el que realmente se mueve? Cul es el que se encoge en la direccin del movimiento? En cul de los dos transcurre el tiempo ms despacio? Segn la relatividad especial todo depende de en qu cuerpo o marco de referencia se halla el observador.
Una de las paradojas ms extraas es la de los gemelos, que como vimos antes, presupone que un gemelo se queda en la Tierra y otro viaja a una estrella prxima a velocidades cercanas a la de la luz. Si se aplican las formulas de la relatividad especial es muy fcil probar que el que viaja envejece ms lentamente que el que se queda en la Tierra, ya que el tiempo transcurre ms lentamente en la nave espacial. Estos viajes no se pue-

den realizar todava, pero las partculas atmicas como los rayos csmicos viajan a velocidades muy cercanas a la de la luz y con stas se prueba fehacientemente las paradojas antes mencionadas. La confusin es muy grande, sta y otras paradojas hacen que algunas personas an no acepten la teora de la relatividad, pero de todos modos, cualquier otra teora que fuera diferente y que pretendamos que sustituya a la de la relatividad tendra que producir las mismas consecuencias y verificaciones que produce sta para poder ser aceptada.

EL PENSAMIENTO DE EINSTEIN
Es necesario que encontremos nuestros valores, porque nuestra sociedad tiene de todo menos sentido comn
ALBERT EINSTEIN

Las citas de esta parte provienen del libro de Thorpe Scott, Cmo pensar como Einstein. Einstein deca que: El sentido comn no es ms que el muestrario de los prejuicios adquiridos antes

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Captulo 8

Tres posibles escenarios

RESUMEN

de los dieciocho aos. Einstein fue un infractor nato de todas las reglas

Densidad de masa del universo mayor que el valor crtico. Crece hasta un punto en que la gravedad lo detiene y luego se contrae hasta volver al punto inicial llamado el Big Crunch.

Densidad de masa del universo igual que el valor crtico. Llega un punto en que la aceleracin de la expansin disminuye pero sigue creciendo eternamente.

del mundo. No slo desafi a las leyes de la fsica de Newton que haban estado vigentes por cerca de trescientos aos, sino que sacudi las costumbres y tradiciones y leyes de una serie de gobiernos. Como no estaba de acuerdo con el militarismo alemn, pidi dejar esta nacionalidad y se hizo suizo. Einstein se convirti en un gran solucionador de problemas muy difciles porque era un transgresor nato de las reglas establecidas. Este es uno de los rasgos ms importantes de su genialidad. Hablando de la rutina de las reglas dijo: Pocas personas son capaces de expresar con ecuanimidad opiniones que difieren de los prejuicios de su entorno social. La mayora incluso son incapaces de formarse tales opiniones.

Lo ms probable es que no podamos resolver un problema o una situacin compleja porque estamos atascados en una rutina de reglas y patrones de pensamiento que nos confunden y no nos permiten vislumbrar la luz de las posibles soluciones. Por esto debemos antes que nada pensar sobre cmo se forman las reglas. stas se forman naturalmente debido a la repeticin del uso y se vuelven rutinas que despus no son cuestionadas ni contradecidas; de modo que todas las ideas que contradicen la rutina son ignoradas o desechadas. Las reglas no son en s malas, pero debemos estar muy conscientes de sus limitaciones. Son como las rieles del ferrocarril, nos llevan a donde las rieles llegan, pero si deseamos llegar a un lugar diferente no conviene que utilicemos este ferrocarril. La nica forma de llegar a un destino diferente es tomando otra va. Las reglas impuestas en la sociedad impiden el desarrollo del pensamiento creativo y ocultan otras posibles soluciones a los problemas que existen. Estas nuevas soluciones slo se pueden descubrir cuando infringimos las reglas. Einstein deca que: A veces me pregunto cmo ocurri que fuera yo quien desarroll la teora de la
relatividad. La razn, creo, es que un adulto normal nunca se detiene a pensar en los problemas del espacio y el tiempo. Esas son cosas en las que pens cuando era nio. Pero mi desarrollo intelectual fue lento, por lo cual empec a preocuparme por el espacio y el tiempo slo cuando era mayor.

Densidad de masa del universo menor que el valor crtico. En este escenario el universo no se detiene en su crecimiento, al contrario, se acelera.

Una de las lecciones que nos dej el pensamiento de Einstein es que debemos usar las ideas de los dems, a pesar de que estas ideas puedan ser diferentes a las reglas vigentes. Debemos frecuentemente aprovechar de los planes e ideas concebidos por otros para resolver nuestros problemas. Einstein deca que: el hombre intenta hacerse una imagen simplificada e inteligente del mundo en la forma que mejor le conviene; luego intenta sustituir este cosmos propio por el mundo de la experiencia y as lo supera. Pensar

como Einstein funciona para resolver problemas complejos porque los mayores obstculos estn en nuestras ideas y en las reglas que la sociedad nos ha impuesto. Infringir las reglas no es fcil, por eso hay tantas personas inteligentes pero slo pocos como Einstein. Muchas veces debemos infringir reglas del sentido comn, pero este es el nico camino posible en numerosas situaciones difciles. Einstein deca que: No hay signo ms claro de locura que repetir lo mismo una y otra vez esperando resultados distintos. El cambio, la innovacin y la creatividad

son rasgos humanos muy poderosos, pero a pesar de ello seguimos atascados con las reglas. Esto se debe principalmente a que nuestros sistemas educativos nos han condicionado de esta manera. Einstein 176
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Figura No. 8 - 12 El mundo de Einstein


Fuente: http://myhero.com/ReadingRoom/books/einstein3.jpg

dijo: Lo nico que interfiere con mi aprendizaje es mi educacin. La educacin tradicional, la socializacin y la civilizacin nos condicionan para aprender a obedecer las reglas. Una vez que hemos terminado la educacin formal, continuamos aprendiendo reglas y procedimientos para ir marchando con la multitud y respetar a la autoridad. Einstein logr sus mejores aciertos y descubrimientos cuando estaba alejado de la comunidad cientfica de su poca. A medida que envejecemos nos volvemos expertos en aceptar y respetar las reglas vigentes. Son los novatos los que son capaces de infringir las reglas, de concebir nuevas soluciones y de esta manera crear nuevos mundos y mejores condiciones para el futuro. A medida que nos convertimos en expertos, cada vez disminuye nuestra capacidad de infringir las reglas vigentes. Einstein deca que: Toda la ciencia no es ms que el refinamiento del pensamiento cotidiano y este refinamiento solo puede desarrollarse con el estudio y las habilidades para pensar crticamente. Dice Teodoro Gmez en su libro Einstein, relativamente fcil, que: las implicaciones de la teora de la relatividad son tan importantes
en el pensamiento moderno que buena parte de ellas se han imbricado en nuestra vida cotidiana. Dejando de lado los aspectos sociales, la nueva visin del universo que nos ofrecen tanto la relatividad como la mecnica cuntica requiere borrn y cuenta nueva, o mejor, requieren un cambio de paisaje. El espacio y el tiempo que conocemos desaparecen como por encanto y en su lugar encontramos el espacio-tiempo, la suma de todos los instantes vividos, llenos de curvas que ni siquiera podemos imaginar, pero en cuyo seno se halla la materia y nos hallamos nosotros. Tambin es importante la desaparicin del concepto de fuerza o tirn, en la definicin de la gravedad. Ahora nos movemos por lneas suavemente curvadas a lo largo del espacio-tiempo, pero nadie nos arrastra, ni caemos, slo nos movemos siguiendo las curvas naturales.

RESUMEN

Es necesario que encontremos nuestros valores, porque nuestra sociedad tiene de todo menos sentido comn.

EL PENSAMIENTO DE EINSTEIN

Prejuicios de su entorno social El hombre intenta hacerse una imagen simplificada e inteligente del mundo en la forma que mejor le conviene; luego intenta sustituir este cosmos propio por el mundo de la experiencia y as lo supera. No hay signo ms claro de locura que repetir lo mismo una y otra vez esperando resultados distintos.

Las implicaciones de la relatividad son tan importantes en el pensamiento moderno que buena parte de ellas se han imbricado en nuestra vida cotidiana.

La nueva visin del universo como la mecnica cuntica requiere borrn y cuenta nueva, o mejor, requiere un cambio de paisaje El espacio y el tiempo que conocemos desaparecen como por encanto y en su lugar encontramos el espacio-tiempo.

Si se produjera un cataclismo csmico, en que por alguna razn Paradojas Ondas gravitatorias nuestro Sol desaparece, la fsica de Newton nos dice que este evento La realidad virtual sera notado inmediatamente en los planetas como la Tierra, ya que La mente y la conciencia La relatividad humana. al no existir la masa del Sol, la fuerza de gravedad que mantiene a los planetas girando alrededor del Sol desaparece, es igual a cero. Esto significara que todos los planetas salen volando en forma tangencial hacia algn lugar de la Via Lctea, nuestra galaxia. Ahora sabemos que ninguna seal puede viajar a mayor velocidad que la de la luz, por tanto estamos en una contradiccin, ya que la seal gravitatoria de que no existe el Sol nos llega segn Newton inmediatamente. Esto nos indica la necesidad de una nueva teora de la gravedad que nos libere de estas paradojas y dilemas. Einstein con su teora de la Relatividad General aclar estos enigmas y explic estos conceptos al descubrir que la gravedad es la curvatura del espacio-tiempo, que se produce debido a la presencia de masas muy grandes como los planetas y estrellas. De modo que en el caso de la catstrofe csmica, nosotros solmente notaremos este fenmeno ocho minutos despus, que es el tiempo que la luz requiere para llegar hasta la Tierra. En el siguiente captulo veremos la importancia que tiene el concepto de simetra en las leyes de la fsica y en general en el Universo, especialmente el gran descubrimiento de una de las mujeres matemticas ms relevantes de la humanidad, Emmy Noether.

Desaparece el concepto de fuerza en la gravedad. Ahora nos movemos por lneas suavemente curvadas a lo largo del espaciotiempo, pero nadie nos arrastra, ni caemos, slo nos movemos siguiendo las curvas naturales.

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Captulo 8

Bibliografa
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PREGUNTAS DE REPASO
INTRODUCCIN 1. Para lanzar una sonda espacial a Urano o Plutn, los clculos respectivos se basan en la fsica de Newton o en la relatividad y por qu? 2. Qu se entiende por marco de referencia? 3. En forma muy breve, de que se tratan la Teora Especial de la Relatividad y la Teora General de la Relatividad? EL PRINCIPIO DE RELATIVIDAD 4. En qu hecho particular se basaron observadores de la antigedad para pensar que la Tierra no era plana? 5. Qu pensaba Newton respecto al espacio y el tiempo y cul era su significado? 6. Qu pensaba Galileo respecto al denominado marco de referencia? 7. Qu se pensaba hace un siglo respecto a la naturaleza del denominado ter? 8. Cul fue la conclusin fundamental del experimento de Michelson y Morley? 9. Qu pensaba Maxwell respecto a la velocidad de la luz? 10. Segn Lorentz, qu pasa con los cuerpos que se mueven a velocidades cercanas a la velocidad de la luz? RELATIVIDAD ESPECIAL 11. Qu plante Einstein respecto a la velocidad de la luz y la existencia del ter? 12. En qu consiste el primer enunciado de la Relatividad Especial? 13. En qu consiste el segundo enunciado de la Relatividad Especial? 14. Qu significado tiene el postulado del mundo de Minkowsky? 15. Explica por qu cundo nos desplazamos, lo hacemos en el espacio y en el tiem po 16. Qu significado tiene el concepto de dilatacin del tiempo? 17. Puede un cuerpo en movimiento aproximarse mucho a la velocidad de la luz o superarla? 18.Aplicando los planteamientos de Einstein, cmo se lleg a conocer la forma en que se genera la energa del Sol? LA RELATIVIDAD GENERAL 19. Segn la Relatividad General, cmo se relacionan el espacio y el tiempo? 20. Qu son las ondas gravitacionales? LAS SOLUCIONES DE LA RELATIVIDAD 21. Segn Schwarzschild, cmo se forma un agujero negro? 22. Qu pensaba Friedmann respecto a una supuesta estabilidad del universo? 23. Explica el significado del 1er. escenario de evolucin del universo, segn Friedmann? 24. Explica el significado del 2 escenario de evolucin del universo, segn Friedmann? 25. Eplica el significado del 3 escenario de evolucin del universo, segn Friedmann? 26. Cul fue la contribucin fundamental de Lemaitre? EL PENSAMIENTO DE EINSTEIN 27. Si ya no se considera el concepto de fuerza gravitacional como atraccin mutua, cmo se explica el movimiento de los planetas de nuestro sistema en torno al Sol?

PREGUNTAS DE REFLEXION
1. Sabemos que la variacin de la rbita del planeta Mercurio no se puede explicar usando las ecuaciones de Newton, tal como se hace para los dems planetas. Cmo vara esta rbita con respecto a las dems y a qu se debe esta diferencia? 2. Los marcos de referencia tienen una gran importancia en la ciencia en general. Comenta qu es y cmo el marco de referencia en el que nos encontramos puede alterar la forma en que observamos un fenmeno. 3. Galileo encontr un problema tratando de diferenciar entre un sistema de referencia fijo y uno en movimiento uniforme. Cul fue el problema y a qu postulado lleg Galileo? 4. Comenta acerca de por qu en siglos pasados surgi la necesidad de buscar la existencia del ter y explica cmo se comprob que tal sustancia no exista. 5. Con qu problemas nos topamos si queremos lograr viajar a velocidades cercanas a la velocidad de la luz? 6. Comenta acerca de cmo la relacin descubierta por Einstein entre la masa y la energa permiti a los cientficos formular una explicacin lgica para el funcionamiento y la edad del Sol. 7. Explica qu sucede con la luz cuando esta sale de un objeto muy masivo como el caso de una estrella muy grande. 8. Explica con tus propias palabras los tres posibles escenarios del universo que se obtienen de la solucin de Friedmann a las ecuaciones de relatividad general de Einstein y cul es el escenario verdadero. 9. En este captulo se menciona que ciertas estrellas, de radio por lo menos tres veces mayor que nuestro Sol, sufren eventualmente un colapso gravitatorio y producen lo que conocemos como agujero negro. A qu crees que se debe la formacin de agujeros negros? 10. Explica cmo segn la teora de Einstein, el efecto de la gravedad sobre los cuerpos no ocurre tal como Newton predijo y no necesita de una fuerza o un medio para transmitirse.

178
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

SIMETRA, LA SINFONA CSMICA


La cuantificacin de la belleza
Si supiramos lo que estamos haciendo, no se llamara investigacin.
A LBERT EINSTEIN

INTRODUCCIN

l hombre desde tiempos inmemoriales se pregunt cmo evolucion el mundo, al mismo tiempo notaba que muchas cosas tenan caractersticas comunes, por ejemplo: el agua fluye, las cosas slidas se mantienen como tales y el aire parece ser muy liviano y se mueve. Mas al mismo tiempo notaron que exista una enorme belleza en la simetra del Cosmos y de la naturaleza. Como veremos ms adelante, en el siglo XX la ciencia descubre que existe una relacin muy cercana entre la fsica moderna y la simetra. Antes se crea que el mundo estaba hecho

de mecanismos y por esto se le llama a esta concepcin mecanicista. Fue Einstein el que encontr un significado profundo y diferente al encontrar las simetras existentes entre el espacio y el tiempo as como la materia y la energa en sus teoras de la relatividad. Como veremos ms adelante, la materia que vemos alrededor de nosotros es muy compleja y est formada por alrededor de cien elementos que se combinan de billones y billones de maneras diferentes. Todas las molculas que forman planetas, estrellas galaxias y que tambin forman a los seres vivos, denotan una caracterstica comn que se llama simetra; condicin que tambin prevalece en la orga-

nizacin del Universo, de la naturaleza, en el arte, la danza, la msica, la poesa, la arquitectura: en todo lo que es bello hay simetra. En este captulo vamos a ver que el fundamento de las leyes bsicas de la ciencia es la simetra. Desde pequeos notamos que la simetera y la belleza estn presentes en las flores, en los diseos de las conchas marinas, de los rboles, de los copos de nieve, de los cristales y de los seres vivos. Los griegos fueron capaces de imaginarse muy complejas
simetras que asignaron a los grupos de estrellas y constelaciones del firmamento dndoles nombres de seres mitolgicos. Al observar la Luna y el Sol

RESUMEN

SIMETRA, LA SINFONA CSMICA

Introduccin Durante el Renacimiento se produce una verdadera eclosin de la ciencia.

notamos inmediatamente la perfecta simetra circular y esfrica que tienen, as como la de sus movimientos en rbitas elpticas. Los seres humanos comparamos la simetra con la perfeccin, en las pirmides y templos, en las catedrales gticas, en la poesa y en las fugas de Bach. En todo esto podemos notar que por razones que nadie ha podido entender, existe un cierto tipo de simetra y belleza que como veremos en este captulo, est asociado con las leyes de la fsica; simetras que parecen explicar el funcionamiento de esta sinfona csmica en que habitamos, como veremos a

Existen cuatro tipos de fuerzas y tres familias de partculas fundamentales. Por razones que nadie ha podido entender, parecen funcionar ciertos tipos de simetra y belleza asociadas con las leyes de la fsica Simetras que parecen explicar el funcionamiento de este mundo maravilloso en que habitamos.

continuacin. (Lederman Pg. 13 y 14)

LA SIMETRA EN LAS LEYES FSICAS


En la antigua Grecia, Polcleto de Argos escribi una obra llamada Cnones, en la cual estableca una gua para la esttica que se basaba en las proporciones, deca que: la belleza viene de poco a poco, por medio de muchos nmeros. Esta frase puede tener muchos significados, entre ellos que la belleza est en los detalles pequeos y que se presenta en innumerables formas. Sabemos que cuando hay belleza hay simetra y que la belleza es el corazn del mundo en que vivimos. En los miles de aos que han

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Captulo 9

pasado desde las civilizaciones antiguas, hemos visto que la belleza se manifiesta ms que nada en las proporciones del arte como las que definieron Durero y Leonardo para la figura humana. Tambin se manifiesta en las matemticas y en la simetra de las ecuaciones, que se traducen en conceptos de gran significacin y abstraccin para poder reconocer la realidad, como veremos ms adelante en la simeRESUMEN tra de las leyes cientficas. (Weyl, Pg. 1) Una de las teoras ms exitoLA SIMETRA EN LAS LEYES FSICA Polcleto de Argos escribi una obra llamada Cnones, que es una gua de esttica basaba en las proporciones. Dice que: La belleza viene de poco a poco, por medio de muchos nmeros. La belleza est en los detalles, y se presenta de innumerables formas.

sas de la fsica moderna llamada El Modelo Estandar, se fundamenta en los conceptos de simetra que se puede observar en las interacciones de las partculas sub-atmicas. (Kaku, Pg. 124). Dice Kaku que al principio del tiempo, durante el primer segundo, el universo era simtrico y que cualquiera que hubiera estado presente, podra haber pasado por las diez dimensiones del espacio sin ningn problema. Al principio todas las fuerzas estaban unificadas en una sola formada por las supercuerdas, que vimos antes. Pero estas condiciones no eran estables y entonces se produjo una transicin de fase que rompi con la simetra inicial y as aparecieron las tres dimensiones que nos son familiares ahora. (Kaku, Pg. 209 - 213)

Qu es simetra?
En el diccionario se define a la simetra como las proporciones adecuadas de las partes de un todo, la
armona de posicin de las partes con respecto a un eje, punto o plano. Tambin se dice que la simetra representa la equivalencia entre las partes, por ejem-

plo en las ecuaciones matemticas, cuando las dos partes son equivalentes estn unidas por el signo igual. De manera que la simetra es una expresin de la igualdad de las cosas, o de las apariencias que no cambian con el paso del tiempo y con los movimientos. Se dice en la ciencia que
algo es simtrico o posee simetra, cuando una accin realizada con un objeto lo deja a ste aparentemente igual; estas acciones se llaman tambin operaciones o transformaciones simtricas. Por ejemplo, si giramos una

esfera a cualquier ngulo, sta sigue exactamente igual que antes ya que la esfera es una figura totalmente simtrica, mas si la esfera en cuestin tiene algn tipo de decoracin o diseo que no es Figura No. 9 - 1 Simetra de Vitrubio igual en toda la esfera, entonces las rotaciones s Fuente: http://www.iac.es/cosmoeduca/gravedad/complementos/vitruvian.jpg cambian la imagen de la esfera. A veces estas acciones son movimientos, en otras son las refleRESUMEN
Qu es simetra? Se dice en la ciencia que algo es simtrico cuando una accin realizada con un objeto lo deja a ste aparentemente igual. A veces estas acciones son movimientos, en otras son las reflexiones en un espejo.

xiones en un espejo. La simetra no se restringe a las figuras geomtricas sino que se aplica en todos los campos del saber, por ejemplo, en msica se

habla de armona cuando las notaciones musicales causan una impresin agradable en quien las oye. El ritmo repetitivo de un tambor es una simetra en el tiempo. Los latidos del corazn son otro ejemplo de simetra y la msica toma esta cadencia para el ritmo de los tambores.
Los griegos consideraban que la simetra deba aplicarse a la vida social por medio del sentido comn, que era una especie de camino del medio o de la medida justa entre los extremos, que debe ser la tendencia entre las personas justas y virtuosas. La simetra tiene, adems, un mensaje de equilibrio bilateral entre lo derecho e izquierdo; un cuerpo es simtrico con respecto a una lnea o un plano dado, si se transforma en s mismo al reflejarse en este plano

Weyl dice: la simetra. es una idea por la que el hombre, a travs de los tiempos a intentado comprender y crear orden , belleza y perfeccin.

La simetra se aplica en todos los campos del saber.

180
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

o lnea. Dice Weyl que la simetra. es una idea por la que el hombre, a travs de los tiempos ha intentado comprender y crear orden , belleza y perfeccin. En el arte, la simetra es el aspecto clave que per-

mite desarrollar los conceptos de la esttica y la belleza, igual que en la ciencia donde la simetra tiene significados muy precisos como veremos a continuacin en la simetra de las leyes fsicas. (Weyl, Pg. 2-3) Dice Lederman que la simetra da impulso a nuestra creatividad y al
mismo tiempo nos provee de los mecanismos mentales necesarios para desarrollar nuestros sentidos y nuestro pensamiento y es una de las fuentes ms importantes de inspiracin para volar con nuestra imaginacin y realizar experimentos mentales. Uno de los mejores ejemplos de estos procesos es aquel

Figura No. 9 - 2 Emmy Noether


Fuente: http://th.physik.unifrankfurt.de/~jr/gif/phys/small/Noether_Emm y.jpg

que realiz Eraststenes cuando, como vimos al principio del texto, logr descubrir que la Tierra era esfrica y midi la circunferencia aplicando los conceptos elementales de la geometra de Euclides. La naturaleza en sus niveles ms bsicos esta imbuda de simetra, lo mismo que las matemticas.

Emmy Noether

Realiz una enorme contribucin al desarrollo del concepto de la simetra como una parte fundamental de la ciencia. Esta matemtica alemana descubri las relaciones entre la simetra y las leyes de la conservacin en las ciencias. El padre de Emmy, Max Noether fue un destacado matemtico y profesor de varias universidades alemanas. A fines del siglo XIX, Alemania era el centro intelectual y cultural del mundo, con las mejores universidades y facultades de ciencias, matemticas, ingeniera, biologa y tecnologa en general.
Emmy se interes inicialmente por el estudio de los idiomas, las matemticas y la msica y su ambicin era ser profesora de lenguas; sbitamente cambi de opinin y decidi dedicarse a las matemticas, cosa que era totalmente extrao en esa poca. Las mujeres solo podan estudiar extra-oficialmente en las universidades y tenan que obtener la aprobacin en cada materia del profesor respectivo. Emmy logr terminar sus estudios de pregrado y luego pas a la Universidad de Gotinga, donde realiz su doctorado atendiendo las clases de los mejores matemticos de esa poca, David Hilbert, Felix Klein y Hermann RESUMEN Minkowski. En 1907 volvi a su casa en Erlangen para ayudar en la ctedra El teorema de Emmy Noether a su padre y comenz sus investigaciones en matemticas.

Dice que: A comienzos del siglo XX, Hilbert era la figura ms destacada en el mbito de las matemticas y en 1915, junto con Klein, inviPara cada simetra continua en las leyes de la fsica, hay una ley de la taron a Emmy para que ingrese a la facultad de Gotinga y contine conservacin correspondiente. sus investigaciones. La oposicin del resto de la facultad fue enorLederman dice que: este teorema me, pero en 1919 fue habilitada como profesora titular en la mejor va ms all de la conservacin de la universidad alemana de esa poca. Aqu continu sus investigacioenerga, ya que la simetra es el principio ms importante en la nes en fisica y matemticas con gran xito, fue profesora visitante naturaleza. en la Universidad de Mosc en 1928 y 1929, luego regres a la Universidad de Franfurt en 1933, cuando empieza el caos del fascismo. Se elabor una lista de todos los mejores cientficos y acadmicos alemanes que podan tener sangre juda, en esa lista estaba Emmy, por esto en 1934 decidi aceptar una invitacin de una universidad en Estados Unidos y ah murio dos aos despus a la edad de 57 aos. A su muerte Einstein escribi: In the realm of algebra, in which the most gifted have been busy for centuries,

Noether discovered methods which have proved of enourmous importance ... Pure mathematics is, in its way, the poetry of logical ideas... In this effort towards logical beauty, spititual formulas are discovered necessary for deeper penetration into the laws of nature... El teorema de Emmy Noether dice: Para cada simetra continua en las leyes de la fsica, hay una ley de la conservacin correspondiente. Esto significa que donde hay simetra, hay la correspon-

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Captulo 9

diente ley de conservacin. Lederman dice que este teorema


va ms all de la conservacin de la energa, al resaltar de una manera profunda y fundamental que la simetra es el principio ms importante en la naturaleza. (Lederman Pg. 18-76)

Simetra en el espacio y el tiempo


No todas las simetras son fciles de detectar, en muchos casos
hay que llegar a niveles superiores de abstraccin, especialmente cuando tenemos que imaginarnos espacios de ms de tres dimensiones. Vamos a ver que las simetras no son solamente descriptivas, sino que son la fuente para las leyes de la ciencia. Por ejemplo, la ley de la

conservacin de la energa que vimos en el captulo cuatro, es una consecuencia de la uniformidad del tiempo; esto significa que el tiempo es uniforme en la mayor parte del Universo, solo en ciertos lugares como los agujeros negros se producen variaciones de esta uniformidad. Hemos visto tam-

Figura No. 9 - 3 Simetra del espacio-tiempo


Fuente: http://www.dipualba.es/municipios/higueruela/aminguez/colaboraciones/cuartadimension.jpg

bin que la conservacin del momento lineal es una consecuencia de la uniformidad del espacio, ya que el espacio es invariante en la ausencia de fuerzas.

(Atkins Pg.

173) Cuando se prob por primera vez una de las predicciones de la Relatividad General, un periodista le pregunt a Einstein qu hubiera hecho si no se verificaba su teora y ste contest: lo
habra sentido por el querido Lord (Eddington), ya que la teora es correcta. La relatividad es demasiado elegante y hermosa como para ser incorrecta, el concepto esttica de su simetra en las ecuaciones y en los postulados son tan hermosos que deben ser correctos. Obviamente no son suficientes los criterios de simetra o de

elegancia para determinar si una teora es correcta, para esto se requiere las verificaciones experimentales, pero la coherencia lgica y la simetra o elegancia de las ecuaciones son muy importantes para buscar el camino correcto. Weyl afirma que algo es simtrico cuando una accin realizada lo deja aparentemente igual y no altera los resultados de la ley. La Relatividad dice que las leyes de la fsica son simtricas con relacin a los cambios de velocidad o aceleracin ya que permanecen invariables. Las operaciones bajo las cuales los fenmenos fsicos permanecen invariantes son los siguientes:

RESUMEN

Traslaciones en el espacio. Si realizamos un experimento en un lugar determinado y despus nos trasladamos con todos los aparatos necesarios a otro lugar, entonces, si el ambiente que rodea al primer lugar es el mismo que el del segundo, debemos asumir por simetra que ambos experimentos sern iguales o por lo menos similares. Traslaciones en el tiempo. De la misma manera, si nos trasladamos en el tiempo al futuro y repetimos un experimento que se realiz en el pasado, las leyes de la ciencia son simtricas en cuanto al tiempo, por tanto no debe haber ninguna diferencia si las condiciones ambientales que rodean a los dos experimentos o pruebas son las mismas. Pero como dice Feynman, si compramos acciones de General Motors en
dos ocasiones separadas en el tiempo, no necesariamente van a producir los mismos resultados, ya que stos dependen de cientos o miles de factores ambientales que no se pueden reproducir exactamente en el tiempo.

Simetra en el espacio y el tiempo

Dice Greene que: los fsicos tericos se basan en un sentido esttico, un sentido de cules son las teoras que tienen una elegancia y una belleza en sus estructuras y estn en correspondencia con el mundo que percibimos. La simetra es un aspecto clave de la esttica. Cmo puede ser simtrica una ley fsica?

Translaciones en el espacio Translaciones en el tiempo Rotaciones en un ngulo deter minado Cambios de velocidad en lnea recta Reversin del tiempo Intercambio de tomos o partculas.

Rotaciones en un ngulo determinado. Si movemos los aparatos del experimento que estamos realizando en un ngulo determinado, pero tambin todo aquello que pertenece al experimento gira de la misma manera, entonces el experimento se realiza de la misma forma. Pero no podemos esperar que se mantenga la simetra en un objeto que gira con una velocidad angular determinada, ya que en este caso todos los componentes del experimento sufren una acele-

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

racin centrfuga que no permite que todo funcione igual. Cambios de velocidad en lnea recta. Sabemos que si cogemos los aparatos del experimento y los ponemos en un vehculo que se mueve en lnea recta como un tren y si repetimos los experimentos en el mismo ambiente, entonces veremos que se repite sin mayor alteracin. Mas tenemos que tomar en cuenta la velocidad: si sta es cercana a la velocidad de la luz, usamos la teora de la relatividad con la transformacin de Lorentz, que fue precisamente lo que llam la atencin de los fsicos hacia los conceptos de la simetra. Reversin del tiempo. Lo mismo sucede si hacemos una reversin del Fuente: http://www.astrocosmo.cl/imagenb/simetri1.gif tiempo al poner un tiempo negativo en vez de uno positivo, las leyes de la fsica funcionan de la misma manera, siempre y cuando estemos haciendo experimentos reversibles. Si nos enfrentamos a uno irreversible como tratar de rehacer un huevo roto, ya no es posible.
Figura No. 9 - 4 Rotaciones en varios ejes

Intercambio de tomos o partculas. Todas las simetras anteriores se refieren al espacio y al tiempo, es decir, son de tipo geomtrico. Pero, qu sucede si intercambiamos un tomo o una partcula por otro del mismo tipo? por ejemplo si en la molcula de agua cambiamos un oxgeno por otro, o un electrn por otro electrn, entonces nada cambia: el agua sigue siendo la misma y las corrientes elctricas no varan con ningn tipo de electrones.

RESUMEN

Para cada regla de simetra hay una ley de conservacin correspondiente.

La conservacin y la simetra

La simetra en los movimientos de traslacin significa que se conserva el momento de inercia. La no variacin en un ngulo de rotacin determinado significa que se conserva el momento angular.

Cambios de escala

Si cambiamos la escala, por ejemplo si se construye una casa de barajas podemos ampliar la escala de las barajas para construir una casa de tamao regular con estas barajas modificadas? la respuesta es un rotundo no: es imposible cambiar la escala de las barajas y esperar que tengan la resistencia de las paredes y las columnas de hormign. Esto ya fue descubierto por Galileo, quien se dio cuenta de que la resistencia de los materiales no dependa slo de las medidas, sino del material en s. La conservacin y la simetra
Una de las cosas ms extraas de las leyes de la fsica es el descubrimiento de Emmy Noether de que, para cada regla de simetra hay una ley de conservacin correspondiente. Por ejemplo, el hecho de que haya simetra en los movimientos de traslacin significa que se conserva el momento de inercia, como lo vimos

en captulos anteriores. La no variacin en un ngulo de rotacin significa que se conserva el momento angular. Estas condiciones de simetra son de las cosas ms bellas, interesantes y profundas de las leyes de la fsica, como afirma Feynman. Hay tambin una serie de simetras en la fsica cuntica que no tienen paralelo en la fsica clsica, por ejemplo, sabemos que con la letra griega Psi se representa la funcin de onda de la ecuacin de Schroedinger; Psi al cuadrado representa la probabilidad de que algn proceso ocurra. Ahora, si observamos una onda que tiene una diferencia de fase, es decir,

que la onda comienza en otro momento que la otra, en estos casos tambin se produce la misma probabilidad con la segunda onda que est fuera de fase con la primera y la simetra no se modifica. 183
Captulo 9

RESUMEN

Podrn dos relojes funcionar igual si construimos uno de ellos con piezas que son el reflejo del otro, es decir, tornillos con rosca opuesta, o lo que est a la derecha se coloca a la izquierda?

Reflexiones en el espejo

Reflexiones en el espejo
Qu sucedera si construimos un reloj con las piezas que son el reflejo del espejo de otro reloj, es decir, los tornillos tienen la rosca opuesta, lo que est a la derecha ahora est a la izquierda podrn estos dos relojes funcionar exactamente igual? Nuestra intuicin nos dice que s, que deben funcionar de la misma manera. Esto significa que para nosotros es imposible poder distinguir lo que es derecha de lo que es izquierda, es decir, las leyes son independientes de los conceptos de

derecha e izquierda.

Veamos lo que sucede con los seres vivos: resulta que uno de los aminocidos ms comunes en las protenas es la alanina, que es una forma de azcar natural. Cuando ponemos alanina en un vaso con agua y hacemos pasar un rayo de luz por el agua del vaso, sta gira hacia la derecha y se polariza en esa direccin; si ponemos azcar artificial en el vaso con agua, se polariza en la direccin opuesta. A pesar de que ambas molculas tienen los mismos componentes,
dixido de carbono, etanol y amonio, la que es natural tiene una orientacin diferente a la que es artificial, la primera se llama Lalanina y la otra D-alanina. Cul es la explicacin para este comportamiento de la naturaleza? resulta que todas las protenas tienen Figura No. 9 - 5 Reflexin en el espejo formas geomtricas que permiten que calce exactamente la L-alani- Fuente: http://elrecinto.blogia.com/upload/espejo.jpg na y no la otra, de modo que esta es RESUMEN la forma privilegiada desde que surgieron los seres vivos. Antimateria
La simetra tambin se presenta entre la materia y la antimateria. Dirac con su ecuacin predijo que no solamente haba electrones sino tambin sus opuestos, los positrones. El positrn es la antipartcula del electrn.

Antimateria

La simetra tambin se presenta entre la materia y la antimateria. En el captulo siete vimos que Dirac con su ecuacin predijo que no solamente haba electrones sino tambin sus opuestos, los positrones, que luego fueron descubiertos por Todas las partculas deban Anderson en Caltech. Ambas partculas tienen caractersticas tener sus antipartculas, de modo que debia haber antiprotones y simtricas, igual masa pero cargas opuestas, pero lo ms imporantineutrones. tante es que cuando un electrn choca con un positrn, se aniquilan los dos y sus masas se convierten en su totalidad en energa. (Ver Fig. 9-3) Este es el nico proceso en el Universo en que el ciento por ciento de la masa se convierte en energa y es muy importante para los viajes entre las estrellas. Dirac se dio cuenta de que todas las partculas deban tener sus antipartculas, por lo tanto deban haber antiprotones y antineutrones. De modo que si hay las tres antipartculas deben haber
antitomos, es decir, antimateria. Ya se han producido tomos de antihidrgeno en los aceleradores de partculas que al chocar con hidrgeno normal desaparecen, se aniquilan y se convierten en una chispa de energa. (Feynman,

Pg. 23-34)

La simetra gauge
Este nombre gauge, bastante odioso como lo llama Atkins, fue adoptado por razones histricas, es una simetra abstracta, pero muy importante porque nos revela el origen de las fuerzas. Se supone que las fuerzas se transmiten
Figura No. 9 - 6 Choque de antipartculas
Fuente: http://www.revista.dominicas.org/images/materantimat%20copiar.jpg

184
Las Nuevas Ciencias del Cosmos

por medio del intercambio de partculas llamadas gauge. Por

ejemplo, a las que transmiten la gravedad se les llama gravitnes, a las que transmite la fuerza fuerte se les llama glunes que viene de glue en ingls, pega. Para entender esta simetra debemos remontarnos a la ecuacin de onda de Schroedinger de la mecnica cuntica, que ya vimos en el captulo siete. Como vimos antes, toda ecuacin de onda tiene una propiedad

RESUMEN

La simetra gauge

o caracterstica que se llama la fase, que puede cambiar sin modificarse la simetra, ya que slo tiene significado el cuadrado de Psi, que representa las probabilidades. El cambio de fase se llama un cambio de medida o calibracin y por esto el nombre transformacin gauge. De modo que los cambios de fase dejan invariables a la ecuacin de onda; la invariabilidad gauge implica la existencia de la fuerza electromagntica. Es necesaria la invariabilidad gauge para que aparezcan las otras fuerzas? La respuesta es s y la dieron Weinberg, Salam y Glashow en 1973, cuando pudieron demostrar que la fuerza dbil y la electromagntica tenan el mismo origen; estos descubrimientos permitieron la aparicin de la Teora Estndar que veremos ms adelante. (Atkins, Pg.

En general a las partculas que trasmiten las fuerzas se les llama partculas gauge. La que transmite la gravedad se le llama gravitn. La transmite la fuerza fuerte se le llama glun.
RESUMEN

Es una simetra abstracta que nos revela el origen de las fuerzas.

188-190)

Uno de los grandes descubrimientos de James Clerk Maxwell fue encontrar que los campos elctricos y magnticos estaban ntimmente vinculados.

TEORA ELECTRO-MAGNTICA

TEORA ELECTRO-MAGNTICA
Uno de los grandes descubrimientos del fsico escocs de mediados del siglo XIX, James Clerk Maxwell fue encontrar la simetra que exista entre los campos elctricos y magnticos. Maxwell public su obra maestra,

Maxwell public su obra maestra llamada A dynamical theory of the electric field (Una teora dinmica del campo elctrico) En la que probaba que las fuerzas elctricas y magnticas formaban parte de un continuo llamado ELECTRO-MAGNETISMO.184185

llamada A dynamical theory of the electric field (Una teora dinmica del campo elctrico), en la que probaba que las fuerzas elctricas y
magnticas formaban parte de un continuo llamado electro-magnetismo, basndose en los trabajos del gran experimentador ingls Faraday; quien a su vez aprendi la fsica de forma experimental con su mentor Sir Humphrey Davy. Faraday introdujo el concepto de campo de fuerza, como el lugar del espacio en que se manifiestan las fuerzas gravitatorias o las fuerzas electromagnticas. Si

Figura No. 9 - 7 Ecuaciones de Maxwell


Fuente: http://www.lawebdefisica.com/dicc/maxwell/img1.png

ponemos unas esquirlas de hierro sobre un papel y debajo situamos un imn, se ordenan inmediatamente las esquirlas siguiendo las lneas de fuerza del campo magntico. Maxwell fue el gran unificador de la electricidad con el magnetismo, lo que tuvo gran importancia para entender la naturaleza de la luz y las simetras de las ondas electromagnticas. (Atkins, Pg.

180)

RESUMEN

Electricidad esttica
Desde mucho antes del nacimiento de Cristo se saba que si se frotaba un pedazo de mbar con una piel y se tocaba luego con el mbar otros objetos, estos objetos se repelan entre s. Si se les toca primero con el mbar y luego con un pedazo de vidrio, entonces se pegan al vidrio. Los objetos que demuestran estas caractersticas son aquellos que estn cargados elctricamente; a esta fuerza de atraccin o repulsin se le llama fuerza elctrica. La palabra electricidad proviene del griego electro, que significa mbar y como en estos experimentos las cargas elctricas no se mueven, se le llama electricidad esttica. La electricidad se manifiesta a travs de las cargas y si stas son opuestas se atraen y si son iguales se repelen. Ahora sabemos que las propiedades de la electricidad provienen de las

Electricidad esttica La palabra electricidad proviene del griego electro, que significa mbar Cuando las cargas elctricas no se mueven, se le llama electricidad esttica

La electricidad se manifiesta a travs de las cargas y si stas son opuestas, se atraen y si son iguales se repelen

La fuerza elctrica es similar a la gravedad pero es diferente por ser mucho ms fuerte y segundo por atraer y repeler; la gravedad slo atrae.

185
Captulo 9

RESUMEN

Coulomb estableci esta ley al medir la fuerza de atraccin o repulsin de las cargas elctricas.

La simetra de Coulomb

simetras entre las cargas elctricas que pueden ser positivas o negativas; los protones tienen cargas positivas y los electrones tienen cargas negativas, esta diferencia de cargas produce una fuerza atractiva si las partculas tienen cargas opuestas; repulsiva si las cargas son iguales.

les llama iones. Los electrones de la ltima rbita de los tomos, como en los metales, estn muy alejados del ncleo y por tanto se pueden mover y salir de este nivel atmico fcilmente convirtindole al tomo en un in positivo. Pero tambin pueden recibir nuevos electrones de otros tomos, en cuyo caso se convierten en iones negativos. Estos iones son indispensables para el funcionamiento de los seres vivos que tienen un sistema nervioso, ya que los iones de sodio y potasio son los que conducen los impulsos elctricos, sin los cuales el sistema nervioso colapsa y se produce la muerte. (Trefil, Pg. 100-101)

Esta ley dice que la fuerza elctrica entre dos cargas es directamente proporcional al producto de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas.

Si el nmero de protones es igual al de los electrones, entonces el tomo es simtricamente y elctricamente neutro. En cambio, si el nmero de electrones no es igual al de los protones, el tomo adquiere una carga elctrica que puede ser negativa si hay ms electrones, y positiva si hay ms protones. A estos tomos cargados elctricamente se

La simetra de Coulomb
El cientfico francs Charles Augustin de Coulomb estableci la ley que lleva su nombre ya que midi la fuerza de atraccin o repulsin de las cargas elctricas. Esta ley dice que la fuerza elctrica entre dos cargas es directamente proporcional al producto de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ambas. Para poder aplicar esta frmula fue necesario definir una unidad para las cargas elc-

tricas, que se llama un culombio. Esta fuerza se manifiesta como vimos en el captulo cuatro como energa potencial elctrica y tiene una simetra esfrica, ya que donde quiera que est un electrn o un protn, el campo elctrico vara con el inverso del cuadrado de la distancia y es independiente del ngulo con que se mida. Pero lo extraordinario de esta simetra es que no slo funciona en tres dimensiones, sino en cuatro. (Trefil, Pg. 102-103) Es muy difcil imaginarse una geometra de cuatro dimensiones, pero vamos a usar un modelo que propone Atkins, al imaginarnos un plano que representa las tres dimensiones sobre el que se halla una esfera que representa la cuarta dimensin. De modo que si un rayo lser ilumina desde el polo Norte la esfera sobre el plano y gira 360 grados, vemos que este rayo describe un crculo en el plano, esto significa que si nosotros los habitantes de Planilandia, que somos tambin planos, vemos las cuatro dimensiones de la esfera como slo de tres, el crculo, la cuarta slo podemos intuir que existe.
Los electrones que se mueven alrededor del ncleo sin emitir energa electromagntica, producen un rompimiento de la simetra. Las energas de los electrones en los orbitales no son exactamente iguales debido al espn, y a los cambios en su masa de acuerdo a la

ecuacin E = mc2 Estas diferencias de masa dependen del rompimiento de la simetra. (Atkins, Pg. 174-175)

Los campos elctrico y magntico


Alejandro Volta invent la pila elctrica y as se obtuvo por primera vez electricidad en movimiento de manera artificial, que dio inicio al desarrollo inimaginable de la ciencia y la tecnologa. Cuando Faraday, Ampre, Ohm y Oerted descubrieron

Figura No. 9 - 8 Lneas de campo magnticos


Fuente: Lhttp://www.monografias.com/trabajos14/electromg/Image2328.jpg

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

RESUMEN los fenmenos elctricos y magnticos, se observ que las cargas Los campos elctrico y magntico elctricas o los polos del imn crean un espacio de influencia a su alrededor. A este espacio se le llam campo porque se pareca a los Cuando Faraday, Ampere, Ohm y Oersted descubrieron los fencampos agrcolas donde, con el arado, se trazaban las lneas de menos elctricos y magnticos los surcos para sembrar. En el caso del campo elctrico o magnti Se observ que las cargas elcco, el campo est conformado por el valor de la fuerza elctrica o tricas o los polos del imn crean magntica en cada lugar; al unir los puntos de igual fuerza se un espacio de influencia a su alrededor. obtienen las lneas del campo que emanan de las cargas elctricas o de los polos del imn. A este espacio se le llam campo porque se pareca a los Los primeros fenmenos magnticos se descubrieron al campos agrcolas donde con el encontrarse fragmentos de hierro imantados, llamados magnetiarado se trazaban las lneas de los surcos para sembrar. ta, en la regin de Magnesia en Grecia, de donde viene el nombre de magnetismo. Estos pedazos de magnetita que pueden atraerse entre ellos se llaman imanes y pueden atraer a cualquier pedazo de RESUMEN hierro, aunque ste no est magnetizado. Esta es otra fuerza de la Magnetismo y Electricidad naturaleza, diferente de la electricidad y de la gravedad, que se Oersted investig este fenmeno llama la fuerza magntica, que result ser increblemente importany formul una ley que dice que cuando se mueven cargas elctrite para el desarrollo de la tecnologa y la calidad de vida humana en cas por un conductor, se crea un la Tierra. Los chinos inventaron la brjula, que es una aguja campo magntico alrededor del alambre. imantada que se alinea con el campo magntico de la Tierra, de modo que es muy fcil orientarse al saber en cul direccin apunta la Este principio permiti el desarrollo de los electro-imanes que brjula con relacin a la direccin norte-sur. En el siglo XVI el mdison un ncleo de hierro con un co ingls William Gilbert descubri que todo imn tiene necesaalambre enrollado en forma de una bobina a su alrededor. riamente dos polos y que es imposible obtener un imn con un slo polo. Si se divide un imn en dos partes, cada una de las partes es un dipolo completo y si se contina este proceso nunca se puede llegar a aislar un polo y formar un monopolo magntico. Gilbert descubri cmo imantar a los pedazos de hierro y que el calor elimina el magnetismo. Tambin se dio cuenta de que la Tierra tiene un inmenso campo magntico con sus dos polos en los extremos norte y sur. Las leyes de Gilbert sobre el magnetismo dicen que no puede haber mono-polos magnticos y que los polos opuestos se atraen igual que las partculas elctricas opuestas. De la misma manera que los campos elctricos se representan por medio de lneas, igual cosa sucede con los campos magnticos. Se ha descubierto que una serie de seres vivos tienen en sus clulas diminutos imanes que les permiten orientarse en el campo magntico de la Tierra, como las palomas y otros pjaros que pueden orientarse y llegar a su destino en sus largos vuelos de migracin. Lo mismo sucede con ciertas bacterias que de esta manera saben en que direccin est el fondo de los lagos y pantanos en donde encuentran su alimento. (Trefil, Pg. 104-107)

Magnetismo y electricidad
En 1820 el profesor Christian Oersted de Dinamarca, estaba demostrando el flujo de electricidad en un circuito elctrico cuando not que exista una simetra nueva, ya que cada vez que conectaba la batera o la desconectaba, una brjula que se hallaba cerca de los alambres se mova. Este fue uno de los des-

cubrimientos ms importantes para la humanidad y para la historia de la ciencia, ya que fue el comienzo de otra gran unificacin, la del magnetismo con la electricidad. Oersted investig este
fenmeno y formul una ley que dice que cuando se mueven cargas elctricas por un conductor, se crea un campo magntico alrededor del alambre. Este principio permiti el desarrollo de los electro-imanes, que son un ncleo de hierro con un alambre enrollado en forma de una bobina a su alrededor. Estos electroimanes permitieron el desarrollo de los motores y generadores elctricos. Los electroimanes sirven ahora para miles de apli-

caciones y tecnologas, pero lo ms importante es su uso en los motores y generadores elctricos. El motor elctrico ms sencillo es un electroimn que gira entre los polos de dos imanes permanentes de hierro, ahora hay centenares de tipos diferentes de motores y generadores elctricos para millones de aplicaciones en todo tipo de aparatos. (Trefil, Pg. 110-114)

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Captulo 9

Faraday
RESUMEN

Muy poco tiempo despus del descubrimiento de Oersted de los efectos magnticos producidos por una corriente elctrica, Faraday descubri el fenmeno simtrico,
es decir, que los campos magnticos variables producen corrientes elctricas tambin variables. Faraday era un autodidacta, que en su adolescencia trabajaba en una imprenta y aprovechaba para leer casi todos los libros que se impriman. Un da Faraday asisti a unas

conferencias del presidente de la Academia Real de Ciencias, Sir Una de las primeras aplicaciones de esta ley fueron los generadores Humphrey Davy y las notas que elctricos, en los cuales una bobitom de estas conferencias las na de alambre gira en un campo magntico que induce una transcribi con una bella caligrafa, corriente elctrica en la bobina. las encuadern en cuero y le pre Estos generadores son probablemente los componentes tecnolsent a Davy. Viendo lo diligente e gicos ms importantes para el interesado que era Faraday, Davy desarrollo de la civilizacin moderna. que era en ese entonces Presidente de la Real Academia de Ciencias, lo contrat como su asistente de laboratorio y poco a poco se convirti Faraday en uno de los ms importantes cientficos ingleses. La ley que descubri Faraday
dice que los campos magnticos variables, producen campos y corrientes elctricas tambin variables. Una de las primeras aplicaciones de

La ley que descubri Faraday dice que los campos magnticos variables, producen campos y corrientes elctricas tambin variables.

Faraday

esta ley fueron los generadores elctricos, en los cuales una Figura No. 9 - 9 Faraday bobina de alambre gira en un campo magntico de modo Fuente: http://home.att.net/~l.caimi/Faraday.JPG que se produce en la bobina un campo magntico variable que induce una corriente elctrica tambin variable en la bobina. Estos generadores son probablemente los componentes tecnolgicos ms importantes para el desarrollo de la civilizacin moderna. (Trefil, Pg. 115)

Las simetras de Maxwell


En 1860 el cientfico escocs James Clerk Maxwell realiz la segunda unificacin magistral en la ciencia al unir el magnetismo con la electricidad en una sntesis genial de la energa electromagntica. Esta es la ms formidable unificacin del siglo XIX. RESUMEN Las cargas elctricas iguales se repelen, las diferentes se atraen. Esto Las simetras de Maxwell significa nuevamente una simetra de cargas, en que las iguales se repelen y las diferentes se atraen, lo que permite que los tomos Las cargas elctricas iguales se repelen, las diferentes se atraen. existan en el universo como entidades autnomas. Esto significa nuevamente una simetra de
No existen mono-polos magnticos en la naturaleza. Este es aparentemente un rompimiento de la simetra, pero en realidad es el reflejo de una nueva simetra diferente, en donde no puede haber un polo magntico aislado del otro. cargas, en que las iguales se repelen y las diferentes se atraen.

No existen mono-polos magnticos en la naturaleza. Este es aparentemente un rompimiento de la simetra, pero en realidad es el reflejo de la forma en que est estructurado nuestro Universo, en que no puede haber un polo magntico aislado del otro. Los efectos elctricos producen fenmenos magnticos. Esta simetra nos dice cmo descubri Oersted que cuando un alambre conduce corriente, automticamente se forma un campo magntico alrededor del conductor. Los efectos magnticos producen fenmenos elctricos.

Los efectos magnticos producen fenmenos elctricos. Cuando un alambre corta las lneas de fuerza de un campo magntico, se induce una corriente de manera simtrica en el alambre y se produce una corriente elctrica variable.

Los efectos elctricos producen fenmenos magnticos. Esta simetra nos dice que cuando un alambre conduce corriente, automticamente se forma un campo magntico alrededor del conductor.

Este es el descubrimiento de Faraday: cuando un alambre corta las lneas de fuerza de un campo magntico, se induce una corriente de manera simtrica en el alambre y se produce una corriente elctrica variable. (Trefil, Pg. 115)

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Las cuatro ecuaciones de Maxwell, escritas en forma completa son en realidad ocho, ya que dos de ellas son vectoriales y por tanto tienen tres componentes cada una dando un total de seis; ms las otras dos son ocho. Estas ecuaciones en este formato no son elegantes ni bellas y no poseen mayor simetra, en realidad son feas. Mas cuando se las escribe usando el tiempo como la cuarta dimensin, estas ocho ecuaciones se convierten en una sola ecuacin tensorial muy bella. (Kaku Pg. 130-131)

Espacios con mayores dimensiones


En 1919 el fsico polaco Kalusa sugiri a Einstein que nuestro Universo poda tener ms de tres dimensiones espaciales; Kaluza realiz una investigacin de la Relatividad con cuatro dimensiones
espaciales y encontr que las ecuaciones de Einstein no variaban, pero aparecan otras ecuaciones que despus de estudiarlas detenidamente, resultaron ser las ecuaciones de las fuerzas electromagnticas de Maxwell (Kaku Pg. 221LAS PARTCULAS ELEMENTALES Familia 1 Electrn Neutrino del electrn Quark arriba Quark abajo. Familia 2 Mun Neutrino del mun Quark encanto Quark extrao. Familia 3 Tau Neutrino del tau Quark cima Quark fondo.
RESUMEN

222)

LAS PARTCULAS ELEMENTALES


En el siglo XX se desarrollaron los aceleradores de partculas, que han permitido a los fsicos experimentales colisionar a enormes velocidades y energas unas partculas contra otras, obteniendo todo un zoolgico de nuevas partculas. Mientras mayor es la energa del choque, mayor es la cantidad de sub-partculas que se pueden detectar, pero como veremos ms adelante en este captulo, para poder experimentar con lo ms pequeo: las cuerdas, necesitamos un acelerador del tamao de todo el Universo con toda su energa.

El Modelo estndar
Este es un modelo integral para todos los fenmenos del universo que tiene que ver con las partculas elementales, hasta muy altos niveles de energa. De acuerdo a este modelo, todas las cuatro fuerzas del Universo se producen por el intercambio de partculas gauge. Es un modelo conformado por cuatro fuerzas y tres familias de partculas. (Kaku Pg. 121)

Durante mucho tiempo, los fsicos han buscado una teora para poner orden en este confuso zoolgico de cientos de partculas; en la actualidad las partculas se agrupan en tres familias de acuerdo con el Modelo Estndar, segn sus interacciones. Familia 1 Carga elctrica Carga dbil -1/2 1/2 1/2 -1/2 Carga fuerte 0 0 rojo, verde, azul rojo, verde, azul Carga fuerte

Familia 2

Electrn -1,00 Neutrino del electrn 0 Quark arriba 2/3 Quark abajo -1/3

Carga elctrica -1,00 0 2/3 -1/3

Carga dbil -1/2 1/2 1/2 -1/2

Familia 3

Mun Neutrino del mun Quark encanto Quark extrao

Carga elctrica -1,00 0,00 2/3 -1/3

Carga dbil -1/2 1/2 1/2 -1/2

0 0 rojo, verde, azul rojo, verde, azul Carga fuerte

Tau Neutrino del tau Quark cima Quark fondo (GREENE, P G. 421)

0 0 rojo, verde, azul rojo, verde, azul

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Captulo 9

Las partculas atmicas se dividen en dos grandes grupos, el de los hadrones o partculas pesadas como los protones y neutrones y el de los leptones o partculas livianas como los electrones, los neutrinos y otras. Como vemos en el cuadro anterior, todas las partculas de las tres familias se ven afectadas por las fuerzas, que en realidad son los efectos de una sola fuerza. Esta nica fuerza es el origen de las fuerzas elctricas, magnticas, gravitatoria y las dos nucleares, la fuerte y la dbil que son muy poco conocidas. En 1963 los
fsicos estadounidenses Murray Gell-Mann y George Zweig propusieron que los hadrones, como los protones y neutrones, son en realidad combinaciones de otras sub-partculas an ms elementales llamadas quarks, cuyas interacciones son transmitidas por gluones, que transmiten la fuerza fuerte. (Trefil, Pg. 289-290)

El maestro del Quark


Gell-Mann encontr el neologismo quark en la novela Finnegans Wake de James Joyce. Un protn est formado por dos quarks arriba y uno abajo, con carga positiva, si sumamos las cargas elctricas del cuadro anterior vemos que: 2/3 + 2/3 1/3= 1; cada neutrn tiene dos quarks abajo y uno arriba, por lo que no tiene carga elctrica, como lo verifica la suma: 2/3 1/3 1/3 = 0.

Figura No. 9 - 10 Modelo estndar


Fuente:http://newsimg.bbc.co.uk/media/images/41136000/gif/_41136526_standard_model2_ 416.gif

Los quarks nunca se encuentran aislados, estn solamente en tros o parejas. Las parejas de quark-antiquark reciben el nombre de mesones y estos son los que mantienen unidos los ncleos de los tomos, siendo intercambiados constantemente entre los protones y los neutrones que constituyen el ncleo. Los quarks surgen aparentemente de la nada como si fueran fluctuaciones de los campos cunticos en el vaco; en que cada partcula debe estar acompaada por su correspondiente anti-partcula. La fuerza de adherencia entre dos quarks se hace tanto ms fuerte cuanto ms alejados estn uno de otro (Trefil, Pg.292-293).
RESUMEN

Un protn est formado por dos quarks arriba y uno abajo, que juntos dan una unidad de carga positiva, 2/3 + 2/3 1/3= 1 Cada neutrn est formado por dos quarks abajo y uno arriba, por lo que no tiene carga elctrica como lo verifica la suma: 2/3 1/3 1/3 = 0.

El maestro del Quark Segn Gell-Mann los protones y los neutrones estn formados por los quarks de la primera familia, arriba y abajo.

El Modelo Estndar dice que los quarks y leptones son los ladrillos del universo y que el cemento que le da la estructura son las fuerzas que mantienen las partculas elementales juntas y organizan el universo fsico en las formas que nosotros conocemos. Dice Greene que despus de cerca de cien aos de investigaciones, se ha llegado a la conclusin de que las interacciones entre los objetos y los materiales son la consecuencia de las acciones de las cuatro fuerzas que se presentan en el universo y que vere-

mos a continuacin. (Greene Pg. 24)

Las cuatro fuerzas fundamentales


El universo que nos rodea est repleto de las consecuencias de las fuerzas que existen; se producen golpes, impulsos, choques, movimientos uniformes y acelerados como vimos en los primeros

captulos.
La fuerza gravitatoria y la electro-magntica se descubrieron primero y tienen un alcance infinito; las fuerzas nucleares fuerte y dbil son menos familiares para nosotros debido a que slo funcionan en el interior del ncleo de los tomos. Estas fuerzas nucleares tienen un alcance muy limitado, solamen-

te comparable al tamao de los protones o neutrones juntos. La interaccin fuerte mantiene a los protones del ncleo unidos, mientras que la interaccin dbil es responsable de los procesos de la emisin radiactiva beta. Las cuatro fuerzas fundamentales tambin se diferencian

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

entre s por su intensidad.


Las fuerzas tienen varias cualidades comunes, la primera es que todas interactan por medio de las llamadas partculas mediadoras o gauge particles

RESUMEN

como ya vimos antes. Un electrn por ejemplo interacta con una segunda partcula debido al intercambio de una partcula mediadora llamada fotn. Las partculas mediadoras producen las fuerzas fundamentales, como la electricidad, la gravedad, etc. y mantienen todas las cosas juntas. En forma similar la fuerza gravitacional es mediada por partculas llamadas gravitones y el electromagnetismo por los fotones, que son sub-partculas desprovistas de masa y carga. La interaccin dbil tiene asociada una partcula llamada bosones gauge y la fuerte se manifiesta a travs de los gluones.

Un Universo con seis tipos de quarks, seis de leptones y cuatro fuerzas fundamentales puede parecer relativamente sencillo. Las cuatro fuerzas son muy parecidas entre s, por esto se desarroll una teora de campo unificada.

Las cuatro fuerzas fundamentales

La segunda caracterstica de estas fuerzas es que del mismo modo como la masa determina cmo la gravedad afecta a las partculas, la carga elctrica determina cmo les afecta la fuerza electromagntica. Las partculas estn provistas de ciertas cantidades de carga fuerte y carga dbil que determinan cmo las partculas sern afectadas por las fuerzas fuerte y dbil. El universo es como es porque las fuerzas y las partculas de la materia son como son. (Greene, Pg. 24-27) Un universo con seis tipos de quarks, seis de leptones y cuatro fuerzas fundamentales puede pareRESUMEN cer relativamente sencillo, pero recientemente se descubri que las cuatro fuerLA TEORA DE CUERDAS zas son muy parecidas entre s, por esto se desarroll una teora de campo uni Se inici los aos sesenta, es una ficada. Se cree que las cuatro fuerzas aparecen como diferentes porque las nueva teora que supone que no son las sub-partculas los ladrillos vemos despus de muchsimo tiempo en que el Universo se ha enfriado notabledel Universo, sino unas cuerdas mente, algo parecido a lo que sucede cuando se congela el agua: el hielo apacasi infinitamente pequeas de energa que vibran de muchas rece de distintas formas dependiendo de las bajas temperaturas en que puede maneras. estar. (Trefil, Pg. 294-296)
Es un modelo en que las subpartculas son reemplazadas por unas cuerdas diminutas que vibran en varias dimensiones.

Se cree que las cuatro fuerzas aparecen como diferentes porque las vemos despus de muchsimo tiempo en que el Universo se ha enfriado notablemente.

LA TEORA DE CUERDAS

Hay una serie de interrogantes que debemos investigar todava sobre el universo: Por qu la materia prima en el universo y no la anti-materia? Por qu slo hay tres familias
de sub-partculas y no ms o menos? Por qu hay tantas sub-partculas fundamentales y no unos pocos ladrillos para construir el Universo como se pensaba antes con los tomos? Por qu no se puede unir la teora gravitatoria de la relatividad general con la teora cuntica? Ser acaso que todo esto se debe a la simetra del universo o ser que existe una supersimetra an mayor. En los aos sesenta se inici una nueva teora que supone que no son las subpartculas los ladrillos del universo sino unas cuerdas casi infinitamente pequeas de energa que vibran en muchas dimensiones y de muchas maneras. En 1963 el fsico italiano Gabriele Veneziano trataba de encontrar una explicacin a las propiedades de la fuerza nuclear fuerte, observadas en una serie de experimentos. Un da hojeando un libro de la historia de las matemticas, encontr una frmula del matemtico suizo Leonhard Euler, llamada funcin beta, que pareca describir de una manera muy apropiada las propiedades de las interacciones fuertes. La funcin beta pareca dar las explicaciones matemticas pero nadie saba cules eran los fundamentos fsicos para que esto sea as. En 1970 tres investigadores: Nambu, Nielsen y Susskind revelaron los principios fsicos que estaban detrs de la funcin beta, al Figura No. 9 - 11 Tipos de cuerdas construir un modelo en que las sub-partculas eran
Fuente:: http://theory.tifr.res.in/~mukhi/Physics/four.jpg

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Captulo 9

reemplazadas por unas cuerdas diminutas que vibraban en varias dimensiones. La nueva teora haba nacido con unas cuerdas que ofrecen un nuevo paradigma muy poderoso para poder contestar las preguntas anteriores, ya que cada partcula est formada por un filamento de energa diminuto que vibra, oscila y baila como un elstico infinitamente delgado. (Greene, Pg. 24-29)

El espn
Hemos visto que los electrones se pueden mover en rbitas sin radiar energa en forma de fotones todo el tiempo, pero adems, tienen un movimiento parecido al de la rotacin de la Tierra alrededor de su eje. Este movimiento llamado espn es muy parecido al de un trompo alrededor de su eje, pero hay varias diferencias ya que las partculas elementales no tienen dimensiones, son slo puntos, entonces cmo pueden girar? Parecera que no es posible que algo que no tiene dimensiones pueda rotar alrededor de un eje central que no existe. En 1925 dos fsicos holandeses, George Uhlenbeck y
Samuel Goudsmit pudieron probar que una serie de fenmenos como los de absorcin y emisin de fotones de luz y otros se podan explicar si estas partculas posean propiedades magnticas como si tuvieran un giro como la Tierra; a esto se le llam el espn de los electrones (Ver Fig. 9-7). La pregunta importante es si realmente el electrn se mueve. La respuesta que da Greene es que si y no existe una nocin de espn en la mecnica cuntica que en cierto modo se parece a la habitualse trata de una de esas propiedades del mundo microscpico que roza con las ideas clsicasya que no es exactamente igual. En la fsica clsica, cuando una patinadora

que est girando como un trompo, recoge sus brazos aumenta su velocidad de giro y debido al rozamiento se detiene lentamente. Los electrones no tienen estas propiedades, su velocidad de giro nunca vara y
nunca para, ya que el espn es una propiedad intrnseca, en otras palabras si el electrn no tiene espn, no es un electrn. Ahora sabemos que todas las partculas de la materia y de la antiRESUMEN materia tienen esta propiedad. Se dice que todas las partculas tienen un Supersimetras espn 1/2, donde el valor 1/2 es, por as decirlo, una medida de la mecnica cun La Supersimetra puede asociartica que expresa la velocidad con que rotan las partculas. Los fsicos han probase con el descubrimiento, de que do que las partculas que transmiten las fuerzas que vimos antes como los bosones el universo es supersimtrico. gauge para la dbil y los gluones para la fuerte, tambin tienen espn, pero ste es Las partculas que hay en la igual a 1. El gravitn que transmite la interaccin gravitatoria tiene un espn igual naturaleza siempre aparecen en pares llamados superparejas, a 2 y la teora de cuerdas prueba que: las cuerdas necesariamente tienen en su cuyos valores del espn repertorio un modelo de vibracin que no tiene masa y tiene espn 2, es decir, las difieren en 1/2. mismas caractersticas del gravitn y donde hay un gravitn hay gravedad, por Como las partculas de materia esto, esta teora puede unir a la gravedad de la relatividad general con la fsica tienen un espn de 1/2 y las de las fuerzas tienen un espn de 1, la cuntica. (Greene, Pg. 193-195)
supersimetra resultara de emparejar las partculas materiales con las de las fuerzas.

Supersimetras

En 1971 se descubri que el espn nos conduce hacia una nueva simetra de las leyes de la fsica que se la llama supersimetra. Esta es una historia bastante complicada como lo confirma Greene, la idea bsica es que, cuando se tiene en cuenta el espn, existe precisamente una simetra ms para las leyes de la naturaleza que es matemticamente posible. Se conoce como supersimetra.

La supersimetra puede asociarse con el descubrimiento de que el universo es supersimtrico, ya que las partculas que hay en la naturaleza siempre aparecen en pares llamados superparejas, cuyos valores del espn difieren en 1/2. Como las partculas de materia tienen un espn de 1/2 y las de las fuerzas tienen un espn de 1, la supersimetra resultara de emparejar las partculas materiales con las de las fuerzas. Pero a mediados de los aos setenta, cuando los fsicos trataron de emparejar las partculas, encontraron que ninguna de las partculas conocidas se dejaba emparejar con las otras conocidas, de modo que si la supersimetra era parte de nuestro Universo, deban existir otras partculas que nadie haba descubierto an. Por ejemplo, el electrn de espn 1/2 tena que tener una pareja de espn 0 que se le bautiz con el nombre de selectrn, que es la contraccin de (supersymmetric electron).
La alternativa era rechazar la posibilidad de que exista la supersimetra, pero como dice Greene, hay tres razones para no hacerlo: La primera, es muy difcil creer en casi todas las simetras pero en unas pocas no. La segunda, que en el Modelo Estndar, las cuestiones cunticas complicadas se resuelven rpidamente si la teora es

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

supersimtrica. La tercera prueba para la supersimetra proviene del concepto de gran unificacin, es decir, el esfuerzo de Einstein de unir todas las principales teoras de la fsica en un slo cuerpo general.

RESUMEN

En 1973 se descubri que las tres fuerzas, la nuclear fuerte, la dbil y la electromagntica tienen enormes diferencias de valor a las distancias normales, y cuando estas distancias disminuyen y las temperaturas aumentan a los valores similares a los del Big Bang, las tres fuerzas convergen a un mismo valor y se fusionan para originar una nica gran fuerza. Pero en 1991 se realizaron unos clculos ms exactos y se descubri que si bien los valores casi coincidan a escalas de distancia pequesimas, esta diferencia mnima desapareca cuando se aplicaba la supersimetra. Entonces se preguntaron los fsicos, por qu no se han descubierto ya las superparejas? Y entonces encontraron que la respuesta a esta pregunta era que las masas de estas parejas deban ser bastante ms pesadas que las masas de las partculas conocidas y con los aceleradores de partculas que hay en funcionamiento en la actualidad, no es posible detectarlas. (Greene, Pg. 195-203)

La gran unificacin Para poder unificar la relatividad con la cuntica, la teora de cuerdas requiere de mayor nmero de dimensiones espaciales.

Si las cuerdas pueden vibrar en nueve dimensiones espaciales, se eliminan todas las dificultades que dan probabilidades negativas. En 1990 E. Witten dijo que: se necesitaban diez dimensiones espaciales ms una del tiempo dando un gran total de once dimensiones. La teora de cuerdas nos dice que de la misma manera que un campo electromagntico est repleto de fotones

Cuando las cuerdas comenzaron La primera versin de las cuerdas de 1960 inclua todas las simea vibrar antes del Big Bang, recin ah es cuando se form el espaciotras pero no a la supersimetra. Esta primera teora hablaba de unas tiempo. cuerdas en que todos los modelos de vibracin tienen valores de espn enteros, es decir, no inclua a las partculas como los electrones con espn de 1/2. El segundo problema era que apareca un modelo de vibracin con masa negativa, al

Las supercuerdas

Un campo gravitatorio est repleto de gravitones y estos son los que producen las deformaciones del espacio cuando se encuentran con grandes masas como las estrellas o los planetas

cual se le llam taquin. En 1977 se descubri que las cuerdas no slo incluan el emparejamiento sino tambin la supersimetra y que esta supersimetra tambin era aplicable a las partculas puntuales de la teora estndar. En 1985 no slo haba una teora de cuerdas sino cinco y cada una de ellas diferente, pero todas parecan ser correctas, de modo que la proliferacin produjo una enorme preocupacin: cmo poda haber cinco descripciones del universo y todas correctas? Como dijo en ese entonces Edward Witten, si slo una de las cinco teoras describe nuestro universo, quin vive en los otros cuatro? . (Greene, Pg. 203-207)

La gran unificacin
Einstein no pudo resolver el problema de la unificacin al tratar de unir la relatividad, que trata de todo lo grande y la cuntica, que trata sobre todo lo atmico; para esto hay necesidad de, cmo dice Greene: sacudir de pies a cabeza los fundamentos de la
fsica moderna, hasta tal punto que el nmero de dimensiones, aceptado hasta ahora para nuestro universose viene abajo de un modo radical y al mismo tiempo, convincente.

Cuando en 1919, Theodor Kaluza, propuso a Einstein que el universo poda tener ms de tres dimensiones, hizo temblar nuevamente los cimientos de la ciencia. La propuesta de Kaluza se basaba en el anlisis que haba hecho de las ecuaciones de la relatividad general de Einstein, ya que al Figura No. 9 - 12 La gran unificacin agregarle una cuarta dimensin se poda Fuente: http://www.nasa.gov/centers/glenn/images/content/84541main_warp25.gif unir de una manera muy elegante la relatividad con la teora electromagntica de Maxwell. Luego en 1926 el matemtico sueco Oskar 193
Captulo 9

Klein agreg que la estructura espacial de nuestro universo puede tener tanto dimensiones extendidas, como dimensiones arrolladas; como las tres que vemos y otras que no podemos ver pero que estn en

cada punto del espacio. Desde entonces se llama la teora de Kaluza-Klein a esta posibilidad de que existan dimensiones espaciales diminutas.
En 1990 E. Witten prob que se requeran diez dimensiones espaciales ms una del tiempo, con un gran total de once dimensiones. Estas dimensiones tienen enorme importancia con las cuerdas ya que determinan los atributos fsicos fundamentales de las cuerdas, como son las masas y las cargas de las partculas que observamos en las tres amplias dimensiones espaciales habituales de la experiencia cotidiana.

(Greene, Pg. 221-229)

Qu aspecto tienen estas dimensiones?


Segn la teora, las cuerdas son diminutos paquetes de energa que pueden vibrar en distintos modelos de resonancia y que de esta manera dan origen a los distintos tipos de partculas que existen en el universo. Qu aspecto tienen estas dimensiones? Evidentemente es muy difcil imaginarse once dimensiones, por no decir imposible. Ya con cuatro tenemos serios problemas, no se diga con once; en 1984 dos matemticos, Calabi de la
Universidad de Pensilvania y Yau de Harvard desarrollaron unos modelos matemticos y geomtricos que permitan visualizar el complejo mundo de las seis dimensiones diminutas que supuestamente existen en cada punto del universo.

La prediccin de la gravedad
Lo ms importante para cualquier teora es realizar predicciones que puedan ser verificadas en la prctica. La teora de la gravedad nos indica que debe existir algo que mantiene a las cosas juntas, mas con la teora de cuerdas sucede algo muy diferente: esta teora predice que la gravedad se manifiesta a travs de las vibraciones del gravitn, una seudo-partcula gauge sin masa y con espn 2. (Greene, Pg. 235-236)

Cul es el principio fundamental de la ciencia?


Una de las lecciones ms importantes de la ciencia del siglo XX es que las leyes de la ciencia estn vinculadas de una manera indisoluble con la simetra. La relatividad especial se basa en el principio de relatividad de la simetra de todos los observadores que se mueven con velocidad constante. La teora general de la relatividad se basa en el principio de equivalencia, que abarca a todos los observadores sin importar el tipo de movimiento que poseen. Las fuerzas nucleares, as como la electromagntica, se basan en el principio de la simetra gauge que es bastante difcil de explicar, y la gravedad existe para que todos los observadores estn en completa igualdad de condiciones. Estos conceptos de simetra nos llevan a preguntarnos: Cul es la estructura interna del universo? Es decir, qu es el espacio, qu es el espacio-tiempo y qu es la materia. stas sin duda son las preguntas fundamentales de la ciencia, dice Greene que: los fsicos tericos se basan en un sentido esttico, un sentido de cules son las teoras que tienen una elegancia y una belleza en sus estructuras y que estn en correspondencia con el mundo que percibimos, ya que en la fsica la simetra es un aspecto clave de la esttica (Greene, Pg. 189-190). La teora de cuerdas nos dice que de la misma manera que un campo electromagntico est repleto de fotones, un campo gravitatorio est repleto de gravitones y stos son los que producen las deformaciones del espacio cuando se encuentran con grandes masas como las estrellas o los planetas. Como dice Brian Greene, si llegramos a comprender cmo surgen el espacio y el tiempo, esto sera dar un gran paso hacia adelante. (Greene, Pg. 405-412) En el siguiente captulo veremos la cosmologa que trata sobre el origen, desarrollo, estructura y complejidad del universo.

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Las Nuevas Ciencias del Cosmos

Figura No. 9 - 13 Simetra alrededor de un eje.


Fuente: http://tbn0.google.com/images?q=tbn:1n7D5_PYVA6zTM:http://upload.wik imedia.org/wikipedia/commons/thumb/f/fc/Symmetry.jpg/250pxSymmetry.jpg

Figura No. 9 - 14 Rotura de la simetra.


Fuente: http://www.astrocosmo.cl/imagenb/simerota.gif

Figura No. 9 - 15 Simtrico y asimtrico.


Fuente: http://fai.unne.edu.ar/biologia/animales/images/simetria.gif

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Captulo 9

Bibliografa
ATKINS PETER, Galileos Finger, The Ten Great Ideas of Science, Oxford University Press. 2003 FEYNMAN RICHARD Six Not So Easy Pieces. Penguin Books, 1997 GREENE BRIAN, El Universo Elegante, Supercuerdas, dimensiones ocultas y la bsqueda de una teora final. Editorial Planeta Colombiana S. A., 2002. LEDERMAN LEON, CHRISTOPHER T. HILL Symmetry and the beautiful universe. Prometheus Books, New York. 2004 TREFIL JAMES, HANZEN ROBERT M. The Sciences, An Integrated Approach, New York, John Wiley & Sons, Inc. 2001. WEYL HERMANN, Simetra, McGraw-Hill, Madrid, 1991.

PREGUNTAS DE REPASO
INTRODUCCIN 1- Qu plante el filsofo griego Empdocles respecto a la materia? 2- Qu pensaba Tales de Mileto respecto a la comprensin del universo? LA SIMETRA EN LAS LEYES DE LA FSICA 3- Cmo se entiende el concepto de simetra en la ciencia? 4- Cul es la argumentacin de simetra y elegancia respecto a la Teora de la Relatividad? Crees que se justifica plenamente? 5- Respecto a simetra, cul es el significado de traslaciones en el espacio? 6- Respecto a simetra, cul es el significado de traslaciones en el tiempo? 7- Respecto a simetra, cul es el significado de rotacin en un ngulo determinado? 8- Respecto a simetra, cul es el significado de cambios de velocidad en lnea recta? 9- Respecto a simetra, cul es el significado de reversin del tiempo? 10- Respecto a simetra, cul es el significado de intercambio de tomos o partculas? 11- Cul es la naturaleza de la antipartcula del electrn? Cmo se descubri? 12- Qu son el gravitn y el glun? 13- Cul fue el aporte fundamental de Maxwell a la fsica? 14- Cmo se descubri la electricidad esttica en la antigedad? 15- Qu son los iones? 16- En qu consiste la Ley de Coulomb? 17- Cmo se manifiesta un campo magntico? 18- Cuntos polos tiene un imn? Qu sucede si el imn se parte en partculas muy pequeas? 19- En qu consiste la Ley de Oersted? 20- En qu consiste la Ley de Faraday? 21- Explica el enunciado sobre cargas elctricas segn Maxwell. 22- Explica el enunciado de polos magnticos segn Maxwell. 23- Explica el enunciado sobre efectos elctricos segn Maxwell. 24- Explica el enunciado sobre efectos magnticos segn Maxwell. 25- Por qu razn el protn tiene una carga +1 y el neutrn no tiene carga? 26- Cul es la funcin de las partculas gauge? 27- Segn la teora de cuerdas, Cmo estn formadas las partculas? 28- Cmo se origin el concepto de spersimetra en la fsica? 29- Por qu no se han descubierto las superparejas? 30- Segn Witten, cuntas dimensiones se requieren en una correcta teora de cuerdas y cul es su importancia? 31- Cmo se relaciona la gravedad y la Teora de Cuerdas?

PREGUNTAS DE REFLEXION
1. Da algunos ejemplos de cmo se manifiestan los conceptos de belleza y simetra en las ciencias. 2. Explica la importancia que tiene la simetra tanto en el arte, como en la ciencia y en nuestras vidas. 3. Sabemos que una de las operaciones que podemos realizar sobre un experimento sin que este vare es la reversin del tiempo, siempre y cuando el experimento sea reversible. Explica qu entiendes por procesos reversibles e irreversibles. 4. Explica con ejemplos la relacin que existe entre la simetra y las leyes de conservacin de la fsica. 5. Faraday fue el primer cientfico en introducir el concepto muy importante del campo de fuerza. Qu se entiende por eso? 6. Sabemos que el funcionamiento de nuestros cuerpos depende de un correcto equilibrio inico para realizar todos los procesos necesarios para mantener la vida. Explica cmo se relacionan los iones en nuestro cuerpo con la electricidad. 7. Explica la manera en que experimentos con un pedazo de mbar, vidrio, y objetos varios llev en la antiguedad a pensar en la existencia de una fuerza elctrica. 8. Sabemos que hay ciertos animales y bacterias que tienen la habilidad de orientarse en sus viajes y migraciones. Explica cmo esto sucede y la relacin que tienen con el campo magntico de la Tierra. 9. Comenta acerca de al menos cuatro ramas de la ciencia y tecnologa en las que el conocimiento de la electricidad y el magnetismo han tenido un impacto considerable. 10. Basado en los conceptos que hemos visto a lo largo de este captulo, por qu crees que Einstein se empe en encontrar una teora que unifique a la gravedad con el electromagnetismo?

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Glosario de trminos cientficos


El presente glosario ha sido desarrollado usando como fuente de informacin el texto de Cosmos, el Diccionario Esencial de las Ciencias de la Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Espasa Siglo XXI. 2001 y el glosario del libro: The Sciences. An Integrated Approach de Trefil y Hanzen, 2001.
Absoluto. Que no tiene relacin con nada, que es independiente, ilimitado, infinito, sin restricciones como en el caso del tiempo absoluto. Absorcin. Es la accin por medio de la cual una substancia puede absorber cierta energa, como la de las ondas electromagnticas. Accin. Se define en el diccionario como el efecto de una potencia, que hace algo. Newton dice: Con toda accin ocurre siempre una reaccin igual y contraria: o sea, las acciones mutuas de dos cuerpos siempre son iguales y dirigidas en direcciones opuestas. Es decir que cuando una fuerza llamada accin es aplicada a un objeto, este objeto simultneamente ejerce una fuerza igual y opuesta llamada reaccin. Aceleracin. Magnitud fsica que expresa la variacin de la rapidez por unidad de tiempo o la accin de una fuerza que curva la trayectoria de un objeto. Es un vector y por tanto tiene magnitud y direccin. Aceleracin es la variacin de la velocidad en un tiempo determinado. Cuando la velocidad cambia, se dice que un cuerpo est acelerando. Esta aceleracin puede ser positiva cuando aumenta de velocidad, o negativa cuando disminuye o se frena. Acelerador de partculas. Instalacin de grandes dimensiones que utiliza electroimanes para acelerar partculas subatmicas en movimiento hasta lograr otorgarles altas energas. Para poder descubrir los interiores del tomo fue necesario desarrollar aceleradores de partculas que podan inyectar grandes cantidades de energa cintica a los protones, neutrones, partculas alfa y otras ms para que puedan chocar con los ncleos y descubrir de esta manera la estructura interna de los tomos. Ernest Orlando Lawrence construy en California una serie de aceleradores llamados ciclotrones, el primero era muy pequeo, caba en la palma de su mano, luego construy otros con imanes de doscientas cincuenta toneladas, que suministraban energas cada vez ms poderosas. De modo que las partculas adquiran velocidades de cerca de 40.000 km/s y eran capaces de entrar al aire y recorrer distancias de ms de un metro y de fundir una gruesa plancha de acero. Los aceleradores actuales llegan a energas muchsimo mayores y estn en construccin nuevos aparatos que son mquinas realmente superlativas. Acufero. Son formaciones rocosas permeables que permiten el flujo de agua dulce bajo la tierra. Adaptacin. Es el proceso por medio del cual ciertos organismos son capaces de acomodarse a los cambios en su entorno y de esta manera pueden sobrevivir y pasar su material gentico a las siguientes generaciones. Aerobio. Son aquellos seres vivos que requieren oxgeno molecular para vivir, como ciertos microorganimos. Agua pesada. Agua formada por deuterio; es un xido de deuterio que se obtiene del agua natural en muy pequeas cantidades. Se le usa como moderador de los neutrones en los reactores nucleares. Agujero Negro. rea dentro del espacio-tiempo en donde la fuerza de gravedad es extremadamente fuerte, por lo cual ni siquiera la luz puede escapar. Debido a este fenmeno el agujero negro no despide ninguna luz y as parece invisible. Aminocido. Son los componentes de las protenas, que forman las clulas; todas las protenas estn formadas por una veintena de molculas ms simples conocidas como aminocidos y todos estos aminocidos contienen nitrgeno. Los aminocidos tienen la misma estructura bsica, con un grupo amina (NH2) que da su nombre a los aminocidos. El segundo grupo es el cido carboxlico (COOH) que hace que las molculas sean cidas. El tercero es siempre un tomo de hidrgeno aislado. El cuarto es un enlace del carbono que puede acoplarse a toda una variedad de distintos grupos qumicos, dando a los diferentes aminocidos sus caractersticas especficas.El primer aminocido que se identific fue extrado del esprrago en 1806, por lo que se le dio el nombre de cido asprtico. Otro aminocido extrado de la gelatina en la dcada de 1820, result ser de sabor dulce y se denomin glicina de la palabra griega dulce. Amplificador. Es un dispositivo que puede aumentar notablemente una magnitud fsica como la corriente elctrica en un circuito sin distorsionar las seales.

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Anaerobio. Organismo que puede vivir en la ausencia de oxgeno molecular, como en los procesos de fermentacin. Antimateria (antipartcula). Materia compuesta por antipartculas. Las antipartculas tienen las mismas propiedades de masa y espn que las de la materia, pero con una carga elctrica y otras magnitudes opuestas. Cada tipo de partcula elemental tiene su correspondiente antipartcula. La existencia de las antipartculas es extremadamente corta ya que se aniquilan al chocar con las partculas ordinarias, convirtindose ambas en energa. Antropocentrismo. Desde que aparecieron las religiones, en las cuales los humanos somos el centro y objetivo de la creacin divina, aparece el antropocentrismo que es la idea de que toda la creacin divina es para los humanos. Ao-luz. En cosmologa las distancias astronmicas son tan grandes que se adopta como unidad de medida al ao-luz, que equivale a la distancia recorrida por la luz en un ao a una velocidad de 300.000 km por segundo. Ascenso del hombre. El ascenso del hombre es el proceso de la evolucin cultural de la humanidad y del desarrollo de la tcnica, la ciencia, el arte y el pensamiento. Asombro. Es la capacidad de los seres humanos de admirarnos ante el esplendor del universo, de la naturaleza y de la realidad en general. El ser humano es una especie que, gracias a su enorme curiosidad, ha desarrollado el asombro necesario para admirar y reconocer lo que nos rodea. Hemos descubierto que la naturaleza es admirable y que podemos entender gran cantidad de cosas, talvez la mayora, pero no todas. Asteroide. Son masas de roca de distintos tamaos; algunos pueden ser muy grandes, de varios kilmetros de largo y estn en su mayor parte en el cinturn de asteroides entre las rbitas de Marte y Jpiter. Astrofsica. Parte de la astronoma que estudia las propiedades fsicas de los astros. Comenz en 1920, cuando Sir Arthur Eddington ret a estudiar las estrellas para determinar qu enorme recurso interno tienen ellas que les permite producir cantidades enormes de energa. Astrologa. Seudociencia que pretende adivinar y predecir el futuro de las personas y de los eventos por medio de la supuesta influencia de los astros. Se origina probablemente con los egipcios y los babilonios, que tenan una relacin muy especial con los dioses mitolgicos a quienes se les asignaba una serie de poderes y caractersticas que determinaban la forma en que interactuaban con las sociedades; as se desarroll una clase de culto y de servidores de los dioses, los sacerdotes. Estos pueblos desarrollaron luego conocimientos astronmicos de gran precisin que serviran a la naciente astronoma griega. Astronoma. Es la ciencia que estudia los cuerpos celestes. Se inicia con la astrologa y las necesidades de realizar mediciones de los astros para poder navegar y orientarse en los enormes desiertos o en el mar. La astronoma se desarrolla solamente cuando se produce una interaccin entre las observaciones y medidas de las rbitas y del movimiento de los planetas y dems cuerpos celestes, con las teoras que pretenden explicar los fenmenos del cosmos. Astroqumica. Parte de la astronoma que estudia las propiedades qumicas de los astros. Astrobiologa. Parte de la astronoma que estudia las propiedades biolgicas de los astros, tambin se le llama exobiologa. tomo. Es la partcula ms pequea que compone un elemento y por lo tanto la materia. Se encuentra constituido por un ncleo de protones y neutrones que est rodeado por un conjunto de electrones. tomo, proviene de dos palabras griegas, a que significa no y tomo que significa dividir. Batera. Es un artefacto que puede almacenar energa potencial qumica y covertirla en energa cintica de una corriente elctrica en un circuito. Belleza. La belleza se define en el diccionario como: la propiedad de las cosas que nos hace amarlas. Esto es lo que sucede con las teoras cientficas elegantes; tienen una belleza interior y matemtica que, para los que se dan el trabajo de estudiarlas y entenderlas, es suficiente para amarlas. Big Bang. Teora del origen del universo que comienza con una singularidad, con temperaturas extraordinarias en un punto diminuto en que estaba concentrado el universo, hace unos trece mil setecientos millones de aos. Luego se produce una inflacin y expansin violentas en que todos los puntos de espacio se alejan unos de otros. Esto produce el alejamiento de las galaxias, la radiacin de fondo y la abundancia de hidrgeno, que son las pruebas de esta teora. Biologa. Es la rama de la ciencia que estudia a los seres vivos. Bio-molculas. La capacidad de los tomos de carbono para formar anillos y largas cadenas es una caracterstica fundamental de las bio-molculas de la vida en la Tierra. Estas bio-molculas forman un cordn muy largo que constituye la columna vertebral de las estructuras que guardan la informacin gentica de la vida, el ADN. Las bio molculas ms importantes de nuestro cuerpo son las protenas. Todas las protenas estn formadas por una veintena de molculas ms simples conocidas como aminocidos y todos estos aminocidos. Bomba atmica. Gran parte de la investigacin preliminar para descubrir la fisin atmica se inici antes de la segunda guerra mundial en la Alemania nazi. Los cientficos de esa poca se preguntaban cmo podra originarse del uranio con un peso atmico de 238, una sustancia tan ligera como el bario con un peso de 137. Se repitieron los ensayos y entonces se encontraron indicios de otras sustancias. La respuesta a este enigma la di la profesora austraca Lise Meitner, al manifestar que este proceso no tena nada

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que ver con la transmutacin del tomo, sino ms bien con la destruccin del tomo; o sea, era un proceso de desintegracin del ncleo, llamado fisin nuclear y descubrieron que el momento que el ncleo de Uranio se desintegra, se libera una enorme energa, que permitira desarrollar bombas tremendamente potentes. Calor. Forma de transferir energa trmica entre dos cuerpos a diferentes temperaturas, del cuerpo caliente al fro. Al calor se lo haba considerado como un fluido y por esto se le llamaba caloricum, un fluido imponderable, sin peso ni masa, pero al mismo tiempo capaz de penetrar en cualquier lugar. Aun cuando el calor y el trabajo aparecen como dos formas de energa, hay ciertas diferencias que tuvieron que ser ventiladas cuando se entendi la naturaleza atmica de la materia. Entonces se comprendi que el calor y el trabajo no son formas de energa, sino formas de transferir la energa de un lugar a otro. Lo que llamamos energa trmica o calor no es energa, sino transferencia de energa por medio de conduccin, conveccin o radiacin. Calora. Es la unidad de energa trmica necesaria para elevar la temperatura de un litro de agua, un grado centgrado. Cambios de estado. Son los procesos de cambio entre los estados slido, lquido y gaseoso debido a las fluctuaciones de la temperatura y la presin. Camino verdadero. Es el camino del conocimiento. Platn consider que la verdad no proviene de los profesores o de los libros, ya que nuestro conocimiento de las cosas no se fundamenta en las palabras, descripciones o imgenes. Platn consider que la verdad consiste en entender por medio de la mente. No es suficiente con las palabras o las imgenes, se requiere un verdadero dominio intelectual de la verdadera naturaleza y este conocimiento son las formas ideales, que forman los moldes perfectos y eternos de los objetos que nos rodean. Campo elctrico y magntico. El campo est conformado por el valor de la fuerza elctrica, magntica o gravitatoria en cada lugar; al unir los puntos de igual fuerza se obtienen las lneas del campo que emanan de las cargas elctricas o de los polos del imn. Cantidad de movimiento. Producto de la masa de un cuerpo multiplicado por la velocidad del mismo. Newton la define como: La cantidad de movimiento es la medida originada de la velocidad y de la cantidad de materia conjuntamente. En ese entonces, no se conoca el concepto de energa. Caos. Estudio de los fenmenos complejos que dan lugar a comportamientos inesperados y no predecibles. Caos en el contexto cientfico se entiende que trata de situaciones muy complejas, que sin embargo, tienen un orden intrnseco propio, pero que no son predecibles. Es decir, que se trata de sistemas que dependen totalmente de las condiciones iniciales.Pascal plante que: todas las cosas son causadas y causantes, ayudadas y ayudantes, mediatas e inmediatas y que todas subsisten por un lazo natural e insensible que liga a las ms alejadas y a las ms diferentes. Capa de ozono. Zona de la atmsfera situada a 30 o 40 km en la que se concentra la mayor parte del ozono atmosfrico, formado por tres tomos de oxgeno en la interaccin de los rayos ultravioletas con el oxgeno. Caractersticas humanas. Son los caracteres que consideramos propios de los humanos: la comunicacin mediante el lenguaje, el utilizar la voz para cantar, la construccin de herramientas y mquinas, el aprovechamiento del fuego para protegerse del fro y de los animales salvajes, la construccin de viviendas y la lucha contra otros grupos de humanos. Lo ms significativo en la evolucin del comportamiento humano es sin duda el desarrollo de la capacidad para hablar, comunicar ideas y conceptos abstractos y la confeccin de armas y mquinas sofisticadas. Carbohidrato. Es una clase de molculas que contienen carbono, hidrgeno y oxgeno y que forman las estructuras principales de los seres vivos y de los hidrocarburos. Carga elctrica. Propiedad fundamental de la materia que define a los fenmenos elctricos. Existen dos tipos de carga, positiva y negativa. Catlisis. Incremento de la velocidad de las reacciones qumicas por medio de una sustancia llamada catalizador que no se modifica en las reacciones. Causalidad. Relacin entre la causa y su efecto, o entre asuntos interrelacionados. El determinismo establece que todas las cosas, eventos o cambios estn unvocamente determinados por sus causas. El concepto de causalidad muy bien definido por Newton, es parte fundamental del sentido comn, en que una causa produce un efecto, de modo que el futuro est determinado por los acontecimientos que se suceden antes en el tiempo. Clula. La unidad fundamental de los organismos vivos que es capaz de reproducirse. La clula es la caracterstica bsica de la vida y cada clula tiene en s todos los atributos de la vida, incluida la reproduccin. Todos los rganos complejos de los seres vivos, sea cual sea su funcin, estn compuestos por clulas. En el centro de la clula, envuelto en una membrana, se encuentra el ncleo. Cerebro. El rgano central del sistema nerviosos de los animales, que recibe las seales de los rganos de los sentidos y del resto del cuerpo y de esta manera mantiene en funcionamiento a todos los rganos y adems es el procesador de todas las funciones superiores como la inteligencia.

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Cero absoluto. Es la temperatura de menos 273.15 grados centgrados, equivalente a cero grados kelvin, en que los movimientos moleculares se detienen y no es posible extraer energa de los tomos. Ciclo. Sucesin de fases que se repiten en un fenmeno determinado. Ciclo atmosfrico. Se refiere al procesos de circulacin de los gases de la atmsfera terrestre que determina los cambios en el tiempo, de corta duracin y en el clima, de larga duracin. Ciclo de Carnot. Proceso repetitivo y reversible que realiza una mquina trmica que tiene dos reservorios trmicos, uno de alta y otro de baja temperatura. Cicln. Tambin llamado huracn, son vientos que giran a gran velocidad, con cientos de kilmetros de diametro y que obtienen su energa de las aguas calientes de los mares tropicales. Ciclotrn. Fueron los primeros aceleradores de partculas atmicas creados por Ernest Lawrence. Ciencia. Palabra que deriva del latn scientia, y significa conocer. El origen de la ciencia comienza hace muchos miles de aos atrs, cuando los seres humanos empezaron a comunicarse utilizando palabras. La ciencia es el conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observacin, la abstraccin de la experiencia y el razonamiento lgico. Estos conocimientos se organizan sistemticamente, lo que permite deducir principios, teoras y leyes generales que pueden y deben ser verificados. Para Kant el gran misterio del mundo es su comprensibilidad de modo que el mundo externo real carecera de sentido si careciera de comprensibilidad. Einstein afirma que el conjunto de la ciencia es tan solo un refinamiento del pensamiento de cada da. Dice Bunge que: ...la ciencia se nos aparece como la ms deslumbrante y asombrosa de las estrellas de la cultura. Ciencia y democracia. Carl Sagan dice que la democracia y las ciencias coinciden en una serie de situaciones y conceptos fundamentales: Ambas comienzan en Grecia en los siglos sexto y sptimo antes de Cristo. La ciencia y la democracia requieren del intercambio de ideas y conceptos. Ambas son la anttesis del ocultismo y los secretos. Ambas confieren poder al que se toma el trabajo de aprender. Ambas promueven los debates y la crtica constructiva. Ambas requieren de honestidad, de argumentos coherentes y vlidos, y desenmascaran a aquellos que slo pretenden saber. Son por tanto los legados ms importante de Grecia y son la base para el desarrollo del mundo entero. Circuito. Conjunto de conductores, resistencias, capacitores e inductores que recorre una corriente elctrica y en el transcurso del cual se consume energa. Circuito integrado. Circuito impreso dentro de un bloque slido en el cual los componentes no son separables y que realiza una serie de funciones electrnicas complejas. Clima. Las condiciones atmosfricas promedio en un lugar y tiempo determinado. Clonacin. El proceso de ingeniera gentica que permite reproducir un ser vivo del material gentico de las clulas de otro de la misma especie. Clorofila. Es una molcula que se encuentra en los cloroplstos de las clulas de las plantas y que puede transformar la energa solar en energa potencial qumica en forma de las molculas de glucosas, liberando oxgeno en el proceso. Cluster. Conjunto de galaxias. Cdigo Davinci. Parte fundamental del legado de Leonardo, son sus siete principios: curiosidad, demostracin, sensibilidad, complejidad, arte-ciencia, corporalidad, conexiones. Estos principios que aparecen como aislados son en realidad parte fundamental de los sistemas de la vida, de la inteligencia y de la ciencia. Coevolucin. Conjunto de cambios evolutivos recprocos que se dan entre especies que se influyen mutuamente. Coherencia. En la ciencia es la relacin lgica y secuencial entre las distintas formas de ver y entender la realidad del universo en que habitamos; esto significa entre otras cosas, que las nuevas teoras no descartan automticamente a las viejas, a menos que las anteriores hayan sido erradas e incorrectas. Colesterol. Es un componente esencial de las paredes de las clulas que proviene de las grasas saturadas; en niveles altos, puede causar depsitos en las venas y arterias que no permiten el flujo normal de la sangre. Hay varios tipos de colesterol. Combustible. Material que puede oxidarse y producir combustin en ciertas condiciones determinadas como el carbn, petrleo y sus derivados. Combustin. Es la combinacin rpida de oxgeno con un material al producir llama y calor. Cometa. Cuerpo celeste compuesto de hielo de agua y de metano, con rocas y polvo. Cuando pasan cerca del Sol dejan una estela muy larga y visible. Complejidad. La teora de la complejidad se fundamenta en que el reduccionismo clsico no puede explicar adecuadamente los sistemas complejos. Lo que caracteriza a los sistemas complejos del universo es el imperativo de la interdependencia, es decir, el hecho de que las distintas variables que representan a los elementos del sistema se hallan interconectadas de manera no-lineal,El paradigma de complejidad est naciendo del conjunto de nuevos conceptos, descubrimientos, visiones y de nuevas reflexiones que se van produciendo con las investigaciones cientficas. Poincar revel que el caos o el potencial para el caos es

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la esencia de los sistemas no-lineales. En las ciencias sociales se est reconociendo que: los principales problemas son primero globales, luego complejos y no-lineales, de modo que cambios pequeos y locales en cierta regin del mundo de tipo econmico o poltico, pueden producir una crisis en el mbito mundial. Comunidad. Conjunto de seres vivos que habitan un nicho comn e interaccionan mutuamente. Concepto. Son las ideas que conforman el pensamiento y que son expresados por medio de las palabras. Condensacin. Un cambio de estado de gas a lquido debido a la disminucin de la temperatura o presin, lo que disminuye las vibraciones de las molculas del gas permitindoles formar el lquido. Conduccin. Es la transferencia de energa trmica debida a los choques entre tomos y molculas de un material, como el metal cuando se le acerca al fuego. Conocimiento. Se dice que conocimiento es aquello que se adquiere al conocer, y que conocer es tener cognicin. Sabemos adems que la cognicin es una condicin de la conciencia y que tener conciencia es tener conocimiento de algo, ya que se puede conocer por medio del entendimiento, la razn y la inteligencia. Segn Mario Bunge, el conocimiento humano se divide en dos grandes campos: el de las creencias, que incluye las ideologas, religiones, ideas polticas y las seudociencias; y el campo de la investigacin, que incluye las humanidades, las ciencias formales como la matemtica y la lgica, las ciencias puras, las ciencias aplicadas y las tecnologas. Conservacin de la energa. Principio fundamental que nos indica que la energa no puede crearse ni destrurse, que solo se puede transformar de una forma a otra. Constante cosmolgica. Einstein al aplicar la relatividad al universo desarroll un primer modelo cosmolgico que indicaba que el universo era dinmico. De acuerdo con las observaciones astronmicas de ese entonces, el universo tena que ser esttico, de modo que Einstein modific la teora y aadi un trmino que se llam constante cosmolgicapara que aparezca esttico. Aos despus, Hubble descubri la expansin de las galaxias y cuando ms tarde Einstein conoci los descubrimientos de Hubble, dijo que: la constante cosmolgica haba sido el error ms grande de su carrera. Contabilidad y termodinmica. Las leyes de la termodinmica nos dicen cmo funciona el universo y la naturaleza, al describir los procesos que incrementan la entropa y el desorden. En cambio la actividad econmica se limita a tomar del entorno recursos energticos de baja entropa para transformarlos temporalmente en productos y servicios de alta entropa, sin llevar la contabilidad adecuada de todo lo que se desperdicia, de la enorme ineficiencia que denotan los procesos econmicos. Los gobiernos y dems participantes en este festn de la energa degradada. usan grandes cantidades de energa que se consumen y que luego se transforman y se pierden como entropa, sin que nadie mantenga un sistema de contabilidad adecuado de estos procesos. Conveccin. Es la transferencia de energa trmica debida al movimiento de un medio como un gas o un lquido, como en el caso del agua cuando hierve. Consideraciones cosmolgicas. Artculo de einstein en el que describa las aplicaciones de su teora a todo el Universo. logr comprobar muchos de los postulados y convertirle a la cosmologa en una ciencia. En el captulo diez veremos en detalle los distintos aspectos de esta ciencia tan importante. Corona. La parte externa del Sol, que se puede observar claramente durante un eclipse. Cosmos. Significa orden, mundo, universo; la palabra cosmos proviene del griego y significaba orden. En la mitologa griega existe una leyenda que afirma que el caos se cas con la noche y a partir de esa unin nace el cosmos, el orden del cielo y los dioses del Olimpo. Cosmos de Aristteles. Es perfectamente regular, l se imaginaba a la naturaleza como un organismo racional y comprensible. Los helnicos desarrollaron el pensamiento lgico y el mtodo para aplicarlo fue la geometra euclidiana. El cosmos de Aristteles es eterno e imposible de ser creado o tener un final: adems es perfectamente regular y se halla descrito ms que nada en su Metafsica, que muchos consideran su obra ms importante. l se imaginaba al mundo tal y como aparece a nuestros sentidos, con las estrellas inamovibles en el firmamento a igual distancia del centro de la Tierra y los planetas vagando en rbitas circulares alrededor de la Tierra. Ms all de las estrellas no exista ni espacio ni tiempo, solo una cualidad sobrehumana que estara a cargo de imprimirles el movimiento de rotacin, tambin llamado el Primum Mobile o primer motor que impulsa al mundo. Para Aristteles la substancia fundamental de la regin supralunar era el elemento incorruptible, imponderable, cristalino y transparente del ter. Creacin. Teora que asume que existi un creador de todo lo que existe en nuestro universo, pero especialmente de los seres vivos, entre los cules los humanos tenemos un status muy especial e importante, ya que somos el propsito principal de sta creacin y que todo el resto son solo complementos necesarios. Durante el medioevo se impuso la doctrina de San Agustn de la creacin divina de todo lo que existe, desde la nada como un acto de fe; hablar del vaco o de la nada era una hereja. Para San Agustn la nada era como el diablo, ya que representaba la contradiccin con Dios y por tanto era un estado de pecado y la anttesis de la vir-

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tud. Cosmologa. Parte de la astronoma que trata del estudio del universo a gran escala, su origen, expansin, estructura, desarrollo y muerte. Es la historia cientfica ms extraordinaria de todas y al mismo tiempo, la ms humillante para el gnero humano ya que la supuesta preponderancia y centralidad del antropocentrismo humano, queda en la nada.No slo que hemos descubierto lo que sucedi al principio, sino que hemos dado dimensiones y hemos medido el tiempo de toda esta historia extraordinaria. Adems, podemos visualizar los posibles escenarios del futuro csmico. Cosmologa cuntica. Hawking es uno de los fundadores de una nueva disciplina cientfica llamada cosmologa cuntica, en que es posible que existan un nmero infinito de universos paralelos. La idea de Hawking fue tratar al universo como si fuera una partcula cuntica y empez con la ecuacin de onda, describiendo el conjunto de todos los universos posibles. Hawking lleg a una revolucin conceptual muy importante e interesante en el pensamiento cosmolgico, la cual nos hace cambiar nuestra concepcin de universo, significando todo lo que existe en uno solo, a otra concepcin de multiverso, de todos los que puedan existir. Esta concepcin permite que los universos puedan chocar entre s, y a los agujeros de gusano conectar los distintos universos entre s. Cristal. Cuerpo slido cuyos tomos o molculas estn ordenados regularmente en su espacio interno. Cromosoma. Material gentico que determina los rasgos de la herencia de los seres vivos. Los cromosomas son una mezcla de ADN y protena, pero contrariamente a lo que se haba pensado inicialmente, es la protena la que aporta el andamiaje en que se almacena el ADN. En la reproduccin de las clulas humanas conocida como meiosis, los cuarenta y seis cromosomas primero se emparejan de tal forma que cada una de las veintitrs clases de cromosomas se sita al lado de su opuesto y cuando se divide la clula se obtienen dos clulas con 23 pares de cromosomas exactos. Cronologa. Sistema de medida del tiempo para determinar la duracin de los fenmenos. Cuanto o cuantum. Unidad elemental de energa de absorcin o emisin, que es directamente proporcional a la frecuencia de la radiacin a la cual pertenece, como en el caso de los fotones. Plank descubri que para que su frmula tenga sentido fsico, tena que establecer dos premisas: la primera, que la energa que se irradiaba tena una relacin con la frecuencia, y la segunda, que la energa que se emita apareca en forma discontinua, en paquetes discretos que los llam cuantos de energa. Cuerdas. Minsculos filamentos unidimensionales de energa que dan forma a la teora de cuerdas. Segn esta teora los quarks estn hechos de cuerdas que son los constituyentes bsicos del universo. Cuerpo negro. El cuerpo negro es aquel que absorbe toda la energa que recibe y no irradia casi nada de la radiacin que recibe. Lo ms parecido al cuerpo negro es un horno que se calienta y que emite por un orificio en su puerta una radiacin cuya intensidad vara en relacin con la frecuencia y la temperatura del horno. Curiosidad. Dice Miller que: La curiosidad cientfica no es un talento humano innato. Se va formando y encauzando de acuerdo con las situaciones sociales, las instituciones y los intereses creados, que dan a ciertas investigaciones su inspiracin e impulso caractersticos. Darwinismo. Teora de Charles Darwin segn la cual los seres vivos experimentan variaciones que les permiten adaptarse a los cambios ambientales por medio de la seleccin natural. Datacin. Asignacin de la edad o poca de una formacin o proceso geolgico. Deduccin. Mtodo para derivar un enunciado usando las reglas de inferencia lgicas y matemticas. Definicin. Enunciado que contiene el conjunto de caractersticas o propiedades que describen unvocamente un concepto, objeto o clase de objetos. Demonio de Maxwell. Ser hipottico e inteligente que puede controlar la distribucin de la materia, de manera que no se cumple la segunda ley de la termodinmica. Demostracin: Proceso lgico que permite llegar a una conclusin a partir de ciertas premisas. Dependencia: Relacin entre elementos u objetos matemticos de modo que los valores de unos dependen de los valores de los otros. Deriva continental: Desplazamiento de los continentes que cambian de posicin relativa a los otros, a lo largo de la historia geolgica de la Tierra. Desarrollo. Produccin de insumos, objetos, mercaderas o procesos a partir de ideas y tecnologas nuevas. Desarrollo humano. Los cambios en las destrezas de las manos y de los centros cerebrales fueron determinantes para los procesos de la evolucin de los humanos. Hace 10.000 aos se produce la primera revolucin neoltica, una revolucin agrcola en la que aparecen los primeros agricultores en varias regiones geogrficas: Irak, Irn, Israel, Jordania, Siria y Turqua y en el sureste asitico. Destilacin. Separacin de una mezcla lquida por vaporizacin parcial y condensacin de la misma. Determinismo clsico. Los postulados fundamentales de la fsica clsica son: El Universo es como una mquina gigante que opera en un marco de tiempo y espacio absolutos, como los defini Newton. La sntesis de la mecnica de Newton nos dice que

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todo movimiento tiene una causa y que las relaciones de causalidad definen todo el mundo clsico. Si se conoce el estado de movimiento de un objeto en un momento dado, es posible proyectarlo al futuro o al pasado. No hay nada incierto, todo es consecuencia de lo anterior, es decir, es un determinismo perfecto. Las propiedades de la luz y de las ondas electro-magnticas fueron descritas completamente con la teora de Maxwell y confirmadas por muchos experimentos y usos, incluyendo el experimento de la doble ranura. Existen dos modelos para explicar la energa en movimiento, las ondas como las olas del mar y las partculas como las bolas de billar. Es posible medir los parmetros de cada sistema con la precisin deseada para determinar velocidades, ubicacin y condiciones de cada sistema. Diferenciacin. Proceso por medio del cual los elementos ms pesados como el hierro y el niquel se hundieron hasta el centro de la Tierra formando el ncleo metlico, debido a los efectos de la gravedad sobre las rocas fundidas del manto. Difraccin. Fenmeno por el cual unas ondas (como la luz) al pasar por un objeto o medio homogneo se desvan del eje de las ondas. Difusin. Es la transferencia de molculas de regiones de alta a las de baja concentracin, debido a los movimientos y vibraciones trmicas de los tomos y molculas. Dilatacin del tiempo. Fenmeno que se refiere al paso del tiempo ms lento para un viajero que est en movimiento con velocidades cercanas a la de la luz o en un campo gravitatorio muy fuerte. Dimensin. Eje o direccin independiente del espacio-tiempo que nos rodea. Corresponde a las tres dimensiones que son: izquierda-derecha, adelante-atrs, arriba-abajo. En el continuo espacio-tiempo existen cuatro dimensiones, las tres espaciales mencionadas y una temporal que conforma el eje pasado futuro. Dipolo. Es la bipolaridad de los campos magnticos de los imanes. Direccin del tiempo. El mundo tiene cuatro dimensiones visibles y medibles, tres del espacio y la cuarta del tiempo. El tiempo tiene una direccin que siempre apunta al futuro, pero a un futuro no determinista y por tanto no predecible. Las leyes del movimiento de Newton funcionan tanto con un tiempo positivo como con un tiempo negativo, es negativo cuando ponemos un signo menos y nada cambia. Se aplican estas leyes sin ninguna dificultad, es decir, son indiferentes a la flecha del tiempo. Diseo. Desde la poca de los griegos, los filsofos han imaginado que el orden no puede ser producto de la casualidad; sin embargo casi dos mil aos despus el obispo anglicano William Paley promulgaba que el universo debe tener un diseador. El argumento del diseo solamente puede probar que el universo tuvo un diseador, no obstante nada dice acerca de quin lo dise o cules eran las habilidades de ese diseador. De igual forma, el argumento del diseo no explica el propsito o la funcin de las creaciones. Si los humanos son el objetivo de la creacin, Dios debi disear el mundo para que sea nuestra salvacin, pero si este es el caso; por qu tanta desgracia, problemas y dificultades. Las cosas con un diseo aparente surgen de cosas que carecen de diseo. Diversidad biolgica. Nmero de diferentes especies en un ecosistema. Dominio. Son regiones de los imanes en que los tomos se ordenan en la misma direccin para formar los campos magnticos. Dualidad onda-partcula. Concepto elaborado por Louis V. de Broglie segn el cual a toda partcula en movimiento le corresponde una onda asociada. Por ejemplo, al fotn le corresponde una onda luminosa. Algunos cientficos han tratado de engaar a las partculas cunticas para que revelen su verdadera identidad, usando dispositivos electrnicos que permitan decidir si son partculas u ondas. Lo asombroso es que el objeto cuntico parece saber qu tipo de experimento est siendo realizado. A nivel cuntico los objetos no son ni partculas ni ondas en el sentido clsico, de hecho nosotros no podemos intuir qu son, porque nunca hemos encontrado algo parecido en la experiencia diaria. Eclipse. Oscurecimiento parcial o total de un astro por la presencia de otro que lo oculta. Ecodesarrollo. Modelo de desarrollo econmico, social y ecolgico que toma en cuenta la sostenibilidad de los ecosistemas. Ecologa. Parte de la ciencia que estudia las interrelaciones entre los seres vivos con su entorno y del flujo de la materia y las transformaciones de la energa en los ecosistemas. Economa: Conjunto de actividades e ideas relacionadas con la produccin, generacin y consumo de bienes, servicios y riquezas de las sociedades. Ecuacin. Igualdad entre dos funciones de una o ms variables en la que hay nmeros, constantes e incgnitas. Ecuacin de Dirac. Dirac en 1925 decidi extender la teora cuntica para acoplarla a la teora electro-magntica de Maxwell y construir el primer modelo de una teora de campo cuntica. Su nueva ecuacin permiti entender que la luz puede actuar como ondas y como partculas; tambin permiti determinar que los electrones tenan espn y que deben producir magnetismo y que deba existir otra partcula con propiedades idnticas al electrn, excepto que tendra carga positiva y de esta manera se descubri la anti-materia, que luego fue verificada en 1932 Ecuacin diferencial. Ecuacin que relaciona una funcin desconocida con su derivada, incluso las de orden superior y otras variables independientes.

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Ecuacin de onda. En mecnica cuntica se refiere a la expresin matemtica desarrollada por Erwin Schroedinger, que describe la formacin y evolucin de ondas de probabilidad. Schroedinger desarroll una ecuacin de ondas aplicable a los sistemas fsicos en que se definen las formas matemticas de expresar la energa. La solucin de la ecuacin es una onda que describe, de una manera exacta los aspectos cunticos de los tomos; la interpretacin fsica de esta onda se convirti en uno de los grandes dilemas de la fsica cuntica. Efecto Doppler. Variacin percibida de las frecuencias de las ondas emitidas por un objeto en movimiento con relacin a un observador. Efecto fotoelctrico. Fenmeno fsico mediante el cual debido a la incidencia de la luz (fotones) sobre una superficie metlica se logra el desprendimiento de electrones libres que forman una corriente elctrica medible. Efecto invernadero. Elevacin de la temperatura que se produce debido al aumento de ciertos gases de la atmsfera terrestre (especialmente metano y anhdrido carbnico). Efecto mariposa. En los sistemas complejos y caticos, una variacin mnima de la condiciones iniciales produce una notable variacin de los resultados esperados. Eficiencia. Se usa el trmino eficiencia para cuantificar la prdida de energa til; la eficiencia es la cantidad de trabajo til que se obtiene de una mquina, dividida por la cantidad de energa que ingresa en la mquina. Eficiencia = Trabajo mecnico desarrollado / Energa total. Eje. Recta del plano o del espacio que sirve de referencia a los puntos del plano o del espacio. El colapso del uranio. Hay por lo menos veinte pases que tienen ya bombas atmicas y contina la proliferacin de estas armas de destruccin masiva; lo ms tenebroso es la posibilidad de que estas armas caigan en las manos de terroristas o fundamentalistas que no tendran ningn reparo en usarlas. El colapso ecolgico. Si una civilizacin tipo 0 como la nuestra puede superar la barrera del uranio, tiene que superar tambin la barrera ecolgica, que es la destruccin sistemtica de la naturaleza. El concepto de auto-organizacin. Podemos decir que: auto-organizacin es la emergencia espontnea de nuevas estructuras y nuevos modos de comportamiento en sistemas lejos del equilibrio, caracterizada por bucles de retro-alimentacin internos y descrita matemticamente en trminos de ecuaciones no lineales.... La ms influyente concepcin de auto-organizacin fue la teora de las estructuras disipativas, formulada por Prigogine a partir de sus estudios de sistemas fsicos y qumicos fuera del equilibrio. El contexto cartesiano. Descartes pensaba que el mundo es en esencia matemtico y que poda ser estudiado y comprendido como tal; este concepto ahora se conoce como reduccionismo matemtico y es una de las caractersticas de la ciencia moderna Descartes apunta hacia lo sencillo y convincente cuando dice que: la mente humana tiene una enorme predileccin por las cosas simples y fciles de ordenar. Pero ahora sabemos que este paradigma de simplicidad o reduccionismo que supuestamente estableci el orden en el universo al perseguir al desorden y al caos, no es lo que nosotros observamos y percibimos en la realidad. El cuello de botella. Debemos hacernos las siguientes preguntas profundas: Qu podemos hacer para lograr que la vida en la Tierra sea sostenible en el futuro? Qu debemos hacer para transformar nuestra cultura en una que permita la permanencia indefinida de los humanos y de la biosfera? La situacin a comienzos del tercer milenio, en el siglo XXI, es muy preocupante, especialmente si consideramos que la poblacin mundial llegar a ocho o ms billones a mediados del siglo y que los niveles de aprovisionamiento de agua dulce y de tierras para la agricultura estn llegando a niveles inquietantes. El final de todo. Lo ms difcil es superar el estadio de la civilizacin tipo 0, que es en el que estamos ahora, en que tenemos que solucionar una serie de problemas sociales, ecolgicos y tecnolgicos como las fuentes de energa y las armas nucleares. Pero aun una sociedad de tipo 3 tendra un problema maysculo, al tratar de evitar el colapso final, el colapso del universo. Dyson dice que: No importa cun lejos avancemos hacia el futuro, siempre pasarn nuevas cosas, llegar nueva informacin, habr siempre nuevos mundos para explorar, un dominio de la vida, de la conciencia y de la memoria siempre en expansin. El fin de la naturaleza. Una de las maderas ms nobles y tiles de los bosques tropicales del Choc, tanto del sur de Colombia como del norte de Ecuador es el Chanul (Humiriastrum procerum). Este rbol tropical tiene una madera muy bella y dura que resiste a las plagas y a la putrefaccin, por lo que es muy apetecido y se la explot durante muchsimo tiempo. Es muy difcil reproducirlo artificialmente para iniciar plantaciones, es por ello que esta especie est en franco proceso de extincin; lo mismo sucede con cerca de mil especies de rboles de las cien mil conocidas. El contacto con civilizaciones extraterrestres. Una de las razones por las cuales no podramos haber hecho contacto con otras civilizaciones es que muchas de ellas pueden haber colapsado, por situaciones catastrficas naturales o auto-infligidas. Es por ello necesario analizar las posibilidades que tenemos para llegar a un estado ms avanzado y sobrevivir para dominar las diez dimensiones. El camino del desarrollo de las civilizaciones no es uno de continuidad y desarrollo constante de la tecnologa y del conocimiento, sino que est sujeto a una serie de accidentes, catstrofes y fenmenos no previsibles en

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muchos casos, que pueden causar el colapso de stas. El futuro de la vida. Hay ms de seis mil millones de personas que pueblan el planeta Tierra. La gran mayora son muy pobres, cerca de mil millones tratan de sobrevivir al borde de la miseria y la hambruna total. La humanidad entera, pero especialmente los pobres de la tierra, tratan de sobrevivir a expensas de la degradacin de los recursos naturales y del ambiente que les rodea. Ms de la mitad de los bosques tropicales del mundo han sido cortados y las especies de plantas y animales que existan antes de la llegada de los homnidos, desaparecieron a una velocidad espectacular. Dice Wilson que: La batalla final es ahora, a principios del tercer milenio, pero no es una guerra csmica y tampoco el colapso vehemente de la humanidad que se pronostica en las sagradas escrituras, es la ruina del planeta por una humanidad exuberante, abundante, codiciosa e ingeniosa. El xito de las organizaciones. Con el pensamiento sistmico se trat de entender el funcionamiento de los sistemas complejos, compuestos de seres vivos que tienen una mente. Estos sistemas tienen una intencionalidad y propsito propio y son parte de la naturaleza del ser vivo. Para poder sobrevivir los seres vivos tienen que crecer y reproducirse, para lo cual deben explotar y aprovechar del entorno para obtener nutrientes, materia y energa. De modo que el crecimiento y desarrollo de las organizaciones de seres vivos son medidas de su xito. El patrn de organizacin. Dice Capra que para entender el fenmeno de la auto-organizacin debemos comprender primero la importancia del patrn de organizacin. La idea de un patrn de organizacin se ha transformado en el concepto bsico del pensamiento sistmico y de la ciberntica. Desde el punto de vista sistmico, la comprensin de la vida empieza con la comprensin de dicho patrn. En la historia de la ciencia y filosofa occidentales ha existido una tensin entre el estudio de la sustancia y el estudio de la forma. El estudio de la sustancia responde a la pregunta: De qu esta hecho? El estudio de la forma responde a la pregunta: Cul es su patrn de organizacin? Electricidad esttica. Estudio de los fenmenos asociados a la presencia de cargas elctricas en reposo. Electrn. Partcula elemental estable del grupo de los leptones que constituye parte de los tomos y que tiene carga elctrica negativa que se toma como unidad. Electrn libre. Aquel que es arrancado de un tomo por la colisin con un fotn de energa o por una partcula, quedando el tomo ionizado. Elegancia. La elegancia y la belleza son parte fundamental del hilo conceptual de la ciencia. No se puede concebir una teora que sea desagradable y abiertamente fea, en estos casos sabemos que algo anda mal. Elemento qumico. Sustancia bsica que se encuentra compuesta exclusivamente por una clase de tomos, lo cual determina que sus propiedades sean nicas y diferentes a las de otro elemento. El concepto de elementos, sustancias fundamentales de las que est hecha toda la complejidad del mundo cotidiano, se remonta tambin a los primeros filsofos griegos, a los que se les ocurri la idea de que todo est hecho de distintas mezclas de cuatro elementos: aire, tierra, fuego y agua. Emergencia. Aparicin de fenmenos a nivel superior en los sistemas complejos, que no son el resultado de reglas o comportamientos a nivel inferior de estos sistemas. Las estructuras dinmicas tienen como una de sus caractersticas que en determinadas condiciones producen nuevas formas espontneamente, lo que se denomina emergencia espontnea. Energa. La energa es el recurso maestro del universo, el que comienza con una enorme cantidad de energa en forma de calor y a partir de sta se forman las fuerzas y partculas fundamentales, los tomos y las estrellas. Sin energa no puede haber un universo, ni la vida. Se define a la energa como la condicin o capacidad de un sistema para modificar su entorno, es decir, para realizar un trabajo determinado. La energa puede ser cintica cuando se asocia al movimiento, o bien potencial cuando depende de la posicin o de la masa; sta ltima puede ser energa nuclear o radiactividad. La revolucin de las ideas cientficas permiti el surgimiento de la ciencia moderna en Europa y una de estas ideas fundamentales es el concepto de energa, palabra que viene del griego y significa literalmente trabajo. Energa atmica. Como ms del 99% de la masa del tomo reside en su ncleo, las enormes cantidades de energa atmica deben provenir de los procesos en que el ncleo del tomo se parte y de esta manera se libera la fuerza nuclear fuerte, la ms potente de todas en el universo. La teora suena muy fcil, pero en la prctica fue uno de los proyectos de investigacin y desarrollo ms complicados y costosos del siglo XX.Hay dos procesos nucleares que tienen gran importancia prctica para generar enormes cantidades de energa atmica, la fisin nuclear que es partir un ncleo pesado en ncleos ms ligeros y al mismo tiempo liberar energa y la fusin termonuclear, la unin de dos ncleos ligeros a temperaturas extremadamente altas, como las del centro del Sol y las estrellas, para formar un ncleo ms pesado. Energa cintica. Al combinar los conceptos de trabajo y la ley de la fuerza de Newton para deducir la energa del movimiento, se descubri que hay que modificar la expresin de Leibniz usando slo la mitad de la masa. De modo que ahora sabemos que: La energa cintica = a la mitad de la masa por la velocidad al cuadrado. Esta energa la tienen los cuerpos en movimiento. En los tomos en movimiento se manifiesta como calor. Tienen energa cintica las ondas como el sonido o las olas.

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Energa de la masa. El descubrimiento de la radioactividad a principios del siglo XX, al comprobar que haba tomos de radio, uranio y otras substancias, que liberaban energa a medida que se desintegraban radioactivamente, llev a los cientficos a comprender que la masa era tambin una forma de energa. La energa potencial de la masa se libera cuando se rompen las estructuras nucleares y se libera la energa potencial de la fuerza nuclear fuerte o la dbil. La fuerte es la que mantiene al ncleo unido, esta es la fuerza ms grande de todas las conocidas del universo y por esto es que una pequea cantidad de materia puede liberar inmensas cantidades de energa. La dbil es la que produce el rompimiento de ciertos ncleos atmicos liberando radioactividad. Al dividir la cantidad de energa producida por la cantidad de masa que haba desaparecido, Einstein obtuvo una cifra igual al cuadrado de la velocidad de la luz. Esta es su famosa ecuacin E = mc2 en que la energa es igual a la masa multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado, que permiti explicar el funcionamiento del Sol y de las estrellas en general. Energas de empaquetamiento. Aston realiz un estudio detallado de estas energas de empaquetamiento y encontr que a medida que se asciende desde el hidrgeno aumenta esta energa, hasta llegar al mximo con el hierro y el nquel, luego decrece la energa hasta llegar a los ms pesados como el uranio. Esto significa que si construimos elementos, empezando por los ms livianos hasta llegar al hierro, se puede en el proceso liberar energa de la fuerza nuclear fuerte, esto es lo que sucede en las estrellas al subir del hidrgeno al hierro. Cuando se reduce el peso atmico con la radiactividad al bajar del uranio al plomo, ya que salen partes del ncleo en forma departculas radioactivas, tambin se libera energa de la fuerza dbil, que es mucho menor. Energas del futuro. Se han desarrollado mtodos para fabricar paneles solares excepcionalmente eficientes, delgados y baratos. Hay nuevos combustibles para motores como el bio-diesel; desde hace ya muchos aos, se viene investigando la produccin de enormes cantidades de energa por medio de la fusin del deuterio, estas y otras forman el conjunto de energas del futuro. Energa potencial. La energa potencial es una energa que est guardada o en potencia y lista para realizar un trabajo determinado, debido a su posicin, condicin o contexto qumico; puede ser gravitatoria, qumica, elstica, o electromagntica. El trmino energa potencial fue adoptado por el ingeniero escocs William Rankine en 1853. Energa qumica. Es un tipo de energa potencial que est almacenada en el interior de las unidades estructurales atmicas en los enlaces qumicos. Energa trmica. Es energa cintica asociada al movimiento de tomos y molculas. Entalpa. Es la suma de las energas internas de un sistema; la cantidad de energa en un sistema es una medida de cunto trabajo se puede realizar dentro del mismo. Entropa. Magnitud que determina el estado de un sistema termodinmico, de acuerdo con la segunda ley de la termodinmica. Cuando la energa se degrada, los tomos de un sistema asumen un estado mayor de entropa que es la medida del desorden de un sistema fsico. La palabra entropa proviene del griego y significa evolucin, sin embargo; la entropa es una medida de la evolucin hacia el desorden de un sistema fsico. Enzima. Es una molcula que facilita y acelera las reacciones entre otras molculas sin alterarse en el proceso. Las enzimas son fundamentales en todos los procesos y reacciones de la vida. Epistemologa. Doctrina filosfica que trata sobre los fundamentos y mtodos de la ciencia. Escape por el hiper-espacio. Si la masa del universo es suficientemente grande, entonces se detiene la expansin y se produce el colapso del universo, en el que las temperaturas empiezan a aumentar hasta llegar al nivel del Big Bang. La vida inteligente puede alcanzar una ventana justo antes del Big Crunch, en que se abren las dimensiones escondidas y pueden escapar si hacen los clculos correctos. Espacio. Se usa para designar el lugar del cosmos en el que se halla toda la materia y la energa que existe. Newton describe al cosmos como: El espacio absoluto, por su propia naturaleza y sin relacin con nada externo, persiste por siempre, inmutable e inmvil Espacio curvo. Einstein propuso en su teora general que la gravitacin es una consecuencia del espacio-tiempo curvo, es decir que: las propiedades geomtricas del espacio no son independientes, sino que estn condicionadas por la materia. Esto significa que una masa grande como el Sol o la Tierra deforman el espacio formando un gran embudo en el giran los planetas y la Luna. Espacio-tiempo. Debido a la teora de la relatividad, sabemos que el espacio se encuentra ntimamente relacionado con el tiempo, de tal manera que conforman un solo continuo que se denomina espacio-tiempo y que est definido en cuatro dimensiones. Espacio-tiempo de Einstein. Einstein tambin dedujo que el espacio y el tiempo son dos partes de un todo llamado espaciotiempo, la relatividad especial nos indica que si estamos en estado de reposo, slo nos desplazamos en el tiempo. Si nos movemos, parte del desplazamiento es en el espacio y la otra parte en el tiempo. Espacio-tiempo de Minkovski. Hay espacio fuera del universo? Existe el espacio slo dentro del universo?Existe el tiempo fuera del universo?Exista el tiempo antes de existir el universo? Las respuestas a estas y otras preguntas las busc H. Minkowski y en 1908 present una ponencia que deca: tanto el tiempo como el espacio por s mismos estn condenados a desaparecer en las sombras y slo la unin de los dos preservar una realidad independiente, esto significa que los conceptos de Newton del espacio y el tiempo independientes y absolutos han llegado a su fin y afirma que tanto Lorentz como Einstein haban probado que el

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tiempo absoluto haba sido destronado, pero ninguno de los dos haba tratado hasta ese momento el concepto del espacio, y propone un nuevo principio, al que le llama postulado del mundo, que dice: El orden real de las cosas no son lugares o puntos de tiempo, sino eventos que suceden en el espacio-tiempo de cuatro dimensiones y con esto prueba que el espacio tampoco es absoluto y que espacio y tiempo estn unidos indisolublemente. Espectro electromagntico. Es el conjunto de todas las ondas electromagnticas, distribudas segn sus frecuencias. El fsico alemn Heinrich Herzt entre 1885 y 1889 realiz una serie de experimentos para buscar las ondas electromagnticas diferentes a la luz, y confirm que en realidad haba ondas de distintas frecuencias y energas, pero que todas se mueven a la velocidad de la luz, como predecan las ecuaciones de Maxwell. El conjunto de ondas de radio, micro-ondas, rayos infrarrojos, luz visible, ultravioletas, rayos X y rayos gama conformas el espectro electromagntico. Espectro de absorcin. Son las lneas caractersticas de cada elemento qumico cuando este absorbe fotones de energa en sus tomos y molculas. Espectro de emisin. Son las lneas caractersticas de cada elemento qumico cuando este emite fotones de energa de sus tomos y molculas. Espectroscopio de masas. Es un instrumento que permite determinar la composicin de la materia compuesta, al hacer que los tomos pasen por campos elctricos y magnticos en los que se mide la curvatura de sus trayectorias. Espn. Propiedad intrnseca que se relaciona con el giro de las partculas atmicas. Fsicamente representa el momento angular. Dos fsicos holandeses, Samuel Goudsmit y George Ulenbeck introdujeron una nueva caracterstica del electrn, una especie de rotacin llamada spin, cuya importancia es tan grande como su masa o sus cargas elctricas, ya que explica las cualidades magnticas y la forma en que se comportan los tomos al formar uniones qumicas. Estabilidad. Condicin de un cuerpo que recupera su situacin inicial al ser sometido a una pequea perturbacin. Estado estacionario. Trmino usado en mecnica cuntica para caracterizar un estado que no vara con el tiempo. Esttica. Parte de la fsica que estudia los cuerpos en equilibrio y las fuerzas que actan sobre ellos. Estrella. Enormes acumulaciones de gases, especialmente hidrgeno y helio. Debido a la gravedad se producen enormes presiones en el centro de la estrella que llegan a temperaturas de decenas de millones de grados kelvin; stas son necesarias para iniciar las reacciones nucleares que generan enormes cantidades de energa en forma de radiaciones. Estrella de neutrones. Fase final de una estrella de 2,2 a 6 veces ms grande que el Sol. Tiene un tamao pequeo de unos pocos kilmetros de dimetro y est constituida por neutrones que pueden apilarse unos junto a otros ya que no tienen cargas elctricas. Por esto la densidad es tan alta ya que una cucharada de neutrones pesa millones de toneladas. Estrella supernova. Es una estrella enorme, muchas veces ms grande que el Sol, que cuando termina su vida explota aumentando su brillo en miles de millones de veces de modo que puede ser vista en el el da y durante varias semanas. Luego se transforma en una estrella de neutrones y en un agujero negro. Estructuras disipativas. El estudio de los flujos de energa y materia a travs de las clulas permiti descubrir las estructuras disipativas, como las denomin el premio Nobel Ilya Prigogine. Estas estructuras son sistemas abiertos que permanecen en un estado alejado del equilibrio, pero estable con un cambio continuo de sus componentes. Las estructuras dinmicas tienen como una de sus caractersticas que en determinadas condiciones producen nuevas formas espontneamente, lo que se denomina emergencia espontnea. Prigogine comprendi que la termodinmica clsica era inadecuada para describir los sistemas alejados del equilibrio, ya que lejos del equilibrio se producen fenmenos de retroalimentacin muy complejos.Un organismo es una estructura disipativa que est constantemente creando orden si recibe energa permanentemente del exterior, pero al mismo tiempo disipa energa que sale del cuerpo en forma de calor. Eter. Prefijo y sufijo, significa ter, cielo. Hasta el siglo XIX se crea que era un medio hipottico que estaba en todo el espacio y sostena a los astros y se discuta sobre si realmente exista el supuesto ter, al que Aristteles le llam el quinto elemento. Este ter se supona que serva de medio en el cual se movan las ondas de luz y transmita todas las fuerzas del universo como la gravedad y las electromagnticas y que era arrastrado por los cuerpos celestes como la Tierra al moverse alrededor del Sol, como lo afirmaba Maxwell. En 1887 Michelson y Morley, dos fsicos norteamericanos, realizaron un nuevo experimento mucho ms preciso para medir la velocidad de la luz: enviaron simultneamente dos rayos procedentes de la misma fuente en direcciones perpendiculares, hacindoles recorrer distancias iguales y logrando que coincidieran en un punto comn para producir interferencia y de esta manera saber si las velocidades eran diferentes o iguales. Si uno de los rayos tardaba menos que el otro debido a que se sumaba la velocidad de la Tierra alrededor del Sol y por viajar a travs del ter, entonces girando los espejos del aparato se lograba que las interferencias entre los dos rayos sean diferentes. Grande fue la sorpresa de ambos al ver que no se produca ninguna interferencia ya que los rayos llegaban exactamente al mismo tiempo de ambas direcciones. De esta manera se comprob experimentalmente que la luz tiene la misma rapidez, independientemente del marco de referencia con el cual se la mida.

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Eucariota. Son clulas ms complejas de los organismos multicelulares que tienen un ncleo verdadero y una serie de orgnulos en su citoplasma. Evolucin. Proceso espontneo de modificaciones genticas que pueden ocurrir con el paso del tiempo y que se traspasan a las generaciones siguientes y pueden producir cambios y mutaciones. Segn la teora de Charles Darwin este proceso de cambio es la seleccin natural que es la que nos permite adaptarnos a los cambios del entorno. Experimentacin. Bacon propone organizar racionalmente la experimentacin, que debe sujetarse a un mtodo que se fundamenta en la multiplicacin de los experimentos y su examen por medio de tablas de presencia, de ausencia y de grados. Comprobando por medio de procedimientos adecuados si un fenmeno se relaciona o no con otros, estableciendo las causas y efectos en cada caso, pues la verdadera ciencia es la ciencia de las causas.Galileo consider que para poder avanzar con el conocimiento cientfico era indispensable verificar las teoras experimentalmente y combinarlas con la lgica inductiva y el razonamiento deductivo matemtico. Exploracin planetaria. Dyson cree que se deben explorar los planetas desarrollando un Astro-pollo, que sera un robot muy pequeo, de un kilo de peso que se pueda armar y alimentar a s mismo, con un cerebro muy pequeo que le permita funcionar como un colibr. Sera parte mquina, parte animal usando las biotecnologas y los biochips que le permitiran explorar los planetas y luego, alimentndose de hidrgeno, hielo e hidrocarburos que encuentre en el camino, pueda eyectarse a otros planetas y continuar sus exploraciones. Extincin. Proceso de desaparicin de especies debido a cambios o cataclismos naturales, o a la intervencin humana. Falsabilidad. Es la cualidad de una hiptesis o teora cuya falsedad se puede probar y que adems permite diferenciar entre los conceptos cientficos y aquellos que no lo son. Fermentacin. Proceso metablico de descomposicin de materia orgnica por la presencia de microrganismos en la ausencia de oxgeno. Filosofa natural. La manera en que se le llamaba a la ciencia hasta el siglo XVIII, Newton por eso le llama a su obra maestra: Principios Matemticos de la Filosofa Natural. Newton define a la ciencia como: La filosofa natural que consiste en descubrir la estructura y funcionamiento de la naturaleza y reducirlos, dentro de lo posible, a reglas generales; dichas reglas deben establecerse mediante observaciones y experimentos, y a partir de ellos inferir las causas y efectos de las cosas. Ferromagnetismo. Propiedad de ciertos metales como el hierro, cobalto y niquel en que los dominios magnticos se ordenan produciendo campos magnticos. Fsica. Estudio de las leyes que rigen a la materia, la energa, el espacio y el tiempo. Fsica clsica. Es aquella que comienza con la mecnica de Newton y termina en 1900, antes de la aparicin de la mecnica cuntica. Fsica nuclear. Estudia el interior del ncleo atmico, sus interacciones y reacciones y describe sus propiedades. Fisin nuclear. Proceso de desintegracin nuclear que se logra mediante el bombardeo, generalmente con neutrones, de un ncleo pesado y en donde se obtienen ncleos ms livianos, ciertas partculas, radiaciones y una gran cantidad de energa que se calcula mediante la famosa ecuacin de Einstein: E = mc 2 Flecha del tiempo. Direccin del tiempo que siempre apunta a un futuro no predecible. Frmula. Expresin matemtica que por medio de smbolos establece las relaciones entre objetos fsicos. Fotoluminiscencia. Emisin de luz como consecuencia de los saltos de los electrones al bajar a niveles inferiores, despus de la absorcin previa de energa de las radiaciones. Como en los casos particulares de la fluorescencia y la fosforescencia. Fsil. Son rplicas petrificadas de seres orgnicos que existieron en otras pocas. Fotn. Cantidad de energa cuntica que interviene en los procesos de absorcin y emisin de las radiaciones electromagnticas. Fractal. Son grficos y representaciones matemticas de la solucin de ciertas ecuaciones con nmeros complejos, que se resuelven mediante procesos iterativos y permiten representar modelos de la realidad natural como las nubes, costas marinas, helechos, el sistema circulatorio humano, etc. Frecuencia. En fsica ondulatoria se utiliza para designar el nmero de veces que una onda se repite en el transcurso de un segundo. Frecuencia de resonancia. Es la frecuencia con la cual puede resonar un objeto, es decir, llegar a su frecuencia natural. Todo objeto o sistema que est sujeto a radiaciones de ondas, como en el caso de un circuito elctrico, un puente o cualquier otra estructura puede entrar en resonancia. Fuerza. Causa capaz de producir un impulso, un golpe, una aceleracin o una deformacin de un cuerpo. Fuerza centrfuga. Fuerza que acta sobre un cuerpo que se encuentra en rotacin, sta se aleja del centro de giro. Fuerza electromagntica. Esta fuerza es la que opera entre partculas que poseen carga elctrica y es la segunda ms fuerte de las cuatro fuerzas fundamentales; su intensidad es muchsimo mayor que la de la fuerza gravitatoria.

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Fuerza de gravedad. Es una de las cuatro fuerzas fundamentales que actan en el universo y es la ms dbil de todas. Es una fuerza de carcter atractivo que depende del producto de las masas de los objetos y del inverso del cuadrado de la distancia entre sus centros. Con la teora de la relatividad general, la gravedad se explica como un efecto geomtrico en el que la materia genera una deformacin del espacio-tiempo. Fuerza nuclear dbil. Es la responsable del decaimiento radiactivo de los tomos y tiene un alcance muy corto. Es la segunda ms dbil de las cuatro fuerzas fundamentales. Fuerza nuclear fuerte. Es la ms intensa de las cuatro fuerzas fundamentales y la que menor alcance tiene (10 -15 m) . Es la responsable de mantener unidos a los quarks en el interior de protones y de neutrones y adems de los ncleos atmicos. Cuando esta fuerza se libera se obtiene una cantidad inmensa de energa conocida como energa nuclear. Funcin de onda. Concepto de la mecnica cuntica postulado por Erwin Schrdinger que se asocia con la distribucin de los electrones dentro del tomo. El cuadrado de la funcin de onda representa la probabilidad de encontrar el electrn dentro de una cierta regin del tomo. Fusin nuclear. Proceso mediante el cual es posible obtener grandes cantidades de energa a travs del choque de dos ncleos livianos de deuterio (hidrgeno), que se unen para formar un ncleo ms pesado de helio. Futuro del universo. Originalmente haba tres escenarios posibles segn la teora de la relatividad: el primero era que la expansin continuar eternamente. El segundo afirmaba que debido a la gravedad de la materia oscura, llegar un momento en que se desacelera la expansin y se detendr en un tamao determinado. La tercera posibilidad, llamada del Big-Crunch, era que despus de parar, comienza a contraerse y se colapsa el Universo, volviendo a su origen inicial del Big Bang y todo se inicia de nuevo. Lo primero que tenemos que hacer es determinar la cantidad de materia que existe en el universo y de esta manera saber si la gravedad ser lo suficientemente grande para detener la expansin. Galaxia. Es un conjunto de millones o cientos de millones de estrellas que incluyen enormes nubes de gases, polvo y otros materiales que se mantienen juntas debido a la accin gravitatoria de sus masas. Gas. Es un conjunto de tomos y molculas que se expanden y llenan el volmen de los recipientes en que se hallan. Gen. La unidad biolgica de la herencia, es una seccin grande del cdigo gentico. Un gen tiene la informacin necesaria para la formacin de una protena por medio de la unin de cientos de aminocidos. Generacin espontnea. Dice Oparin que: El surgimiento de la vida es uno de los problemas ms complejos y difciles de las ciencias naturales, y resalta especialmente el concepto aristotlico de la generacin espontnea de la vida, en que se conjugaban dos principios, el pasivo de la materia con el activo de la forma, siendo este ltimo la entelequia del cuerpo, que es lo mismo que ahora llamamos el alma. De modo que la materia inanimada adquiere forma armnicamente y se organiza con la ayuda de la fuerza del alma que la mantiene viva. San Agustn, aseveraba que: la generacin espontnea de la vida era una manifestacin de la voluntad del creador mediante un acto del espritu vivificador, igual que Toms de Aquino Genoma. Es toda la informacin gentica de un ser vivo contenida en sus cromosomas. Geocntrica. Teora promovida por Aristteles quien se imaginaba al mundo tal y como aparece a nuestros sentidos, con las estrellas inamovibles en el firmamento a igual distancia del centro de la Tierra y los planetas vagando en rbitas circulares alrededor de la sta, por eso se le llama la teora geocntrica. Ahora gracias a Coprnico, Galileo y Kepler, sabemos que esto no es as, nosotros moramos en un sistema planetario muy ordinario con el Sol en su centro en las afueras de una galaxia tambin bastante modesta. Geometra. Estudio de las propiedades de las figuras, de las medidas y magnitudes e incluye el conocimiento de la forma del universo y de los cuerpos en l contenidos. Apareci probablemente en Egipto, por la necesidad que tenan de establecer los linderos de los terrenos al retirarse las aguas del Nilo despus de las inundaciones anuales. Segn Herdoto, los agrimensores fueron quienes desarrollaron los primeros elementos de geometra. Tales de Mileto fue el primero en introducir la geometra en Grecia. Generacin de energa. Todas las transformaciones de energa tienen como propsito convertir las energas de baja calidad en otras de alta calidad, como el calor en movimiento o electricidad para realizar algn tipo de trabajo. Se puede generar energa con cualquier materia prima que pueda quemarse, como la biomasa, constituida por los recursos de la naturaleza en base de carbono, por ejemplo los residuos de las cosechas y los restos de basura. Tambin se pueden usar los combustibles fsiles como el petrleo y sus derivados, pero con graves problemas ambientales como la contaminacin de la atmsfera, de los ros y los suelos y con posibles consecuencias como el cambio climtico y la polucin generalizada. Las transformaciones de energas de flujo, como el viento y las olas en electricidad tambin son otras posibilidades muy interesantes para producir energa que no contamina el ambiente y que son muy factibles en muchas partes del planeta. Glaciacin. pocas en que las temperaturas descienden en el globo terrqueo y los hielos cubren grandes extensiones del mismo. Gliclisis. Es la primera parte del proceso de extraccin de energa de la glucosa, en que esta molcula se divide en dos partes llamadas cidos pirvicos.

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Glucosa. Es una molcula de azucar con seis carbonos, doce hidrgenos y seis oxgenos, muy importante para el ciclo de produccin de energa en las clulas por medio de la gliclisis. Glun. Partcula gauge mensajera de la fuerza nuclear fuerte; es la responsable de transmitir la fuerza de atraccin entre los quarks. Gran bombardeo. Hace unos cuatro mil quinientos millones de aos se form la Tierra en un lugar que ahora denominamos sistema solar. En un principio la Tierra era una bola ardiente de lava lquida, que arda por el calor de la desintegracin radioactiva y la energa calrica, resultado de los choques del gran bombardeo de la lluvia de cometas helados y meteoros carbonados que aumentaron la cantidad de agua y carbono del planeta, as como de la temperatura que ahora se concentra en el centro de la Tierra. Gran inflacin. Al principio del primer segundo de vida del universo, se produjo una expansin violenta, de tal manera que cada punto del Universo se aleja de sus vecinos a velocidades superiores a la de la luz y de esta forma se genera el espacio. Gran unificacin. Einstein no pudo resolver el problema de la gran unificacin de unir la relatividad, con la cuntica. Gravitacin. La gravedad es la ms evidente de las fuerzas en la naturaleza, nos mantiene pegados a la Tierra y es la que obliga a caer a los cuerpos. La gravedad fue conocida por los antiguos griegos y sus propiedades ya fueron estudiadas por Aristteles. En el renacimiento, Galileo y sus contemporneos estudiaron los efectos producidos por la atraccin gravitatoria en los planos inclinados; sin embargo, fue Newton quien revel su universalidad. Gravitn. Es la partcula gauge que transmite la gravedad. Grupo. Denominacin dada a las columnas verticales en las que se encuentran ordenados los elementos qumicos contenidos en la tabla peridica. Los elementos del mismo grupo tienen propiedades muy semejantes entre s y diferentes a las de los dems grupos. Hadrn. Se denominan as las partculas subatmicas pesadas que interaccionan por medio de la fuerza fuerte e incluye a los protones, neutrones y piones. Hardware. Soporte fsico que incluye a todos los circuitos, componentes, dispositivos y dems elementos de los ordenadores o computadores. Helio. Es el segundo ms importante elemento en el universo, despus del hidrgeno. Al final de la vida de las estrellas sube tanto la temperatura en su ncleo que cada tres helios se fusionan produciendo un carbono. Heliocntrica. Teora que establece que el Sol est en el centro del sistema solar y los planetas giran a su alrededor. Galileo al apoyar la teora heliocntrica de Coprnico dijo: Yo considero que en las discuciones sobre los problemas fsicos deberamos partir no de la autoridad de los pasajes bblicos, sino de las experiencias de los sentidos y de las demostraciones necesarias... Hemoglobina. Protena que realiza el transporte del oxgeno en la sangre de todos los vertebrados. Hidrocarburo. Compuesto formado exclusivamente por tomos de carbono e hidrgeno como los derivados del petrleo. Hiptesis atmica. Dijo Richard Feynman que: Si por un cataclismo resultaran destruidos todos los conocimientos cientficos y slo una frase pudiera pasar a las generaciones siguientes qu sentencia contendra el mximo de informacin en el mnimo de palabras? Yo creo que es la hiptesis atmica, segn la cual todas las cosas estn hechas de tomos, pequeas partculas que se encuentran en perpetuo movimiento y se atraen entre s cuando se sitan a una corta distancia, pero que se repelen si se intenta introducir la una a la otra. Slo con que utilice un poco de imaginacin y de reflexin, en esta nica frase, como vern, est contenida una enorme cantidad de informacin sobre el mundo. Hiptesis qumica. Dice Papp que: la idea filosfica de Demcrito se convirti en la hiptesis qumica de Dalton y en el siglo XX en una realidad fsica que ha podido ser fotografiada, de modo que tenemos una gran cantidad de pruebas irrefutables de la existencia de los tomos. Holografa. Tcnica que permite obtener fotografas estereoscpicas (en tres dimensiones) de objetos por medio de la luz coherente de un laser. Hombre de Cromagnon. Antepasado del gnero humano con caractersticas muy similares al hombre actual, que habit el oeste, el centro y el sur de Europa antes de la ltima glaciacin. Su nombre proviene de la regin del sur de Francia en donde fueron encontrados sus primeros restos. Hombre de Neandertal. Especie de homnido que habit en Europa y el suroeste asitico y que pertenece a la subespecie Homo - neanderhtalensis. No son considerados como pertenecientes a los Homo Sapiens Sapiens , por lo que no estn en lnea directa con la evolucin del gnero humano. Su nombre se debe al valle del ro alemn Neander en donde se encontraron sus restos. Homeostasis. Tendencia de un sistema biolgico de mantener un equilibrio dinmico interno ante variaciones del entorno mediante una serie de mecanismos reguladores. Homnidos. Familia del orden de los primates en que sus miembros caminan erectos e incluye a los humanos. Homo Sapiens. Trmino que se usa para designar la especie (Sapiens) perteneciente al genero humano (Homo). Procede del latn y significa el hombre que piensa. El Homo Sapiens surge hace unos 300.000 aos en frica y a partir de el se genera el Homo

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Sapiens Sapiens (hace unos 130.000 aos), especie a la cual pertenece el hombre actual. Horizonte. Como el universo tiene una edad finita, slo podemos ver una distancia finita en el espacio. A esta distancia que es de unos 13.7 billones de aos luz se le llama el horizonte. No sabemos a ciencia cierta qu y cmo es el espacio-tiempo ms all de este horizonte. Huracn. Cicln con vientos que girn muy rpidamente de ms de 120 km/h, que toma su energa del agua caliente de los mares tropicales. Idea. Es la imagen o representacin mental de los actos de la percepcin y del entendimiento. Idealismo. Doctrina filosfica que sugiere que nuestro conocimiento del cosmos es una creacin de la mente humana. Imperativo de la interdependencia. Lo que caracteriza a los sistemas complejos del universo, es el imperativo de la interdependencia, es decir, el hecho de que las distintas variables que representan a los elementos del sistema se hallan interconectadas de maneras no-lineales, en que cada una de estas est conectada con muchas otras, en relaciones muy complejas. Incertidumbre cuntica. Los objetos cunticos estn determinados por el principio de incertidumbre, de modo que es imposible medir la posicin y la velocidad al mismo tiempo. Con la medida, alteramos lo que medimos, o se trata de un profundo principio natural? La respuesta es filosfica y depende de la naturaleza de los paquetes de ondas que usamos para medir. La dualidad onda-partcula nos indica que los objetos cunticos tienen ambas cualidades y se requiere de una nueva interpretacin filosfica. Indecibilidad. Cualidad de una hiptesis o teora cuya certeza o falsedad no pueden probarse. Induccin. Mtodo de razonamiento por medio del cual se puede llegar a la determinacin de leyes generales a partir de la observacin de casos particulares. Es muy usado en las matemticas. Inercia. Propiedad que tienen los cuerpos para mantenerse en el estado en que se encuentran, ya sea de reposo o de velocidad uniforme. Esta importante propiedad da el nombre a la primera de las leyes del movimiento enunciadas por Isaac Newton, la cual se denomina ley de la inercia. Newton concibe la inercia como: La fuerza nsita de la materia es la capacidad de resistir por lo que cualquier cuerpo, por cuanto de l depende, persevera en su estado de reposo o movimiento uniforme y rectilneo. Lo que significa que la materia tiene implcita la cualidad de la inercia. Inferencia. Induccin de las caractersticas de una poblacin a partir de las de un grupo reducido de muestras. Infinito. Cantidad que tiene un valor mayor que cualquiera que se pueda imaginar. Que no tiene fin. Inflacin. La inflacin es un perodo de rapidsimo crecimiento del universo, que se produce al principio del primer segundo y en otros momentos y que va acompaado de una brutal disminucin de la temperatura inicial Infrarrojo. Radiacin electromagntica del espectro luminoso que est ms all del rojo y se caracteriza por transmitir la energa trmica de las molculas. Inteligencia artificial. Es un campo de investigacin de la informtica en que se presupone que eventualmente las computadoras con los programas adecuados, podrn realizar las tareas que requieren ahora del pensamiento humano. Intensidad. Fuerza con que se manifiesta algo, como la fuerza en cada punto de un campo gravitatorio, elctrico o magntico. Interaccin. Influencia recproca entre dos o ms entidades, cuerpos o fuerzas como la accin y reaccin. Interpretacin probabilstica. El nico problema con la ecuacin de onda es que no representaba ondas de materia. Esto levant una nueva polvareda en la mecnica cuntica, si no eran ondas de materia, qu eran?. Max Born, encontr, en 1926, la solucin ms aceptable a la pregunta anterior: Se trataba de las probabilidades de encontrar a las partculas en determinados lugares. Cuando la solucin es grande, la probabilidad de encontrar al electrn en ese lugar tambin es grande, cuando la solucin es cero, la probabilidad tambin es cero. Interfaz. Frontera o parte comn entre dos cuerpos o unin fsica o lgica entre dos sistemas. Interferencia. Superposicin de dos o ms ondas en que se suman o restan las amplitudes de tal manera que se produce una onda resultante diferente a las originales. Intergalctico. Espacio entre las galaxias del universo, en que existe un vaco casi absoluto. Intuicin. Forma de percepcin personal e interna en la que no participa directamente el razonamiento consciente y que frecuentemente permite resolver problemas o nos encamina en bsqueda de las soluciones. Investigacin. Accin de investigar para ampliar los conocimientos cientficos y tcnicos. Para esto hay que realizar actividades intelectuales y experimentales de manera sistemtica aplicando para esto el mtodo cientfico. Investigacin cientfica. R. K. Merton, propuso la tesis de que la investigacin cientfica es diferente a todas las otras actividades humanas. Se caracteriza por la coherencia lgica que debe mantener todo el tiempo y depende de la confirmacin y verificacin emprica, pero adems, tiene componentes de tipo institucional ya que es universal, compartida, desinteresada y escptica Investigacin y desarrollo. Combinacin de investigacin cientfica y de desarrollo tecnolgico que conduce a nuevos y ms

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sofisticados procesos o productos, tambin llamada investigacin aplicada. Ion. tomo cargado positiva o negativamente que se genera cuando ste pierde o gana uno o ms electrones. Ismero. Son molculas que tienen los mismos tomos pero que difieren en su ordenamiento estructural. Istopos. Son tomos de la misma clase, pero que difieren en el nmero de neutrones presentes en el ncleo atmico. Un ejemplo es el hidrgeno que tiene un protn y no tiene neutrones, el deuterio es un hidrgeno que tiene un protn y un neutrn y el tritio tiene un protn y dos neutrones. Juego: Situacin de decisin en que intervienen dos o ms personas con intereses total o parcialmente opuestos y que es matemticamente formalizable y previsible considerando jugadores, decisiones posibles, consecuencias y resultados. Kelvin. Unidad de temperatura termodinmica del Sistema Internacional de unidades, tiene los mismos grados centgrados pero comienza en el cero absoluto, a menos 273,15 grados centgrados. Kilo. Prefijo que significa mil, como en kilmetro. Kilovatio. La energa de mil vatios. La aceleracin del universo. Por medio de las estrellas denominadas supernovas se pudo medir la velocidad de expansin del universo en sus comienzos y en la actualidad, y se descubri que la velocidad actual es muy superior a la del pasado, de modo que se sigue acelerando el proceso. Esto sugiere que existe en el universo algn tipo de fuerza anti-gravedad llamada energa oscura que permite que esta aceleracin tenga lugar. La ciberntica. Es la ciencia del control y de la comunicacin tanto en los seres vivos como en las mquinas. En las investigaciones con estos sistemas abiertos se descubri un fenmeno extrao y es que en determinadas circunstancias emergan formas de orden del caos, es decir, se violaba aparentemente la segunda ley de la termodinmica que dice que la entropa y el desorden siempre aumentan. Posteriormente Prigogine explic estas estructuras en las que aparece un orden del caos y les llam estructuras disipativas aclarando que si bien se crea orden dentro de ciertos sistemas abiertos, al mismo tiempo se crea mayor desorden en otros lugares fuera del sistema y este desorden es siempre mayor, de modo que no se ha violado la segunda ley de la termodinmica. La ciencia de la complejidad. Einstein dijo alguna vez que: Toda nuestra ciencia, medida contra la realidad, es primitiva e infantil; sin embargo, es la cosa ms preciada que tenemos. Dice Morin que: La ciencia de la complejidad es una nueva metodologa cientfica que se basa en la experiencia como base de los conocimientos humanos, es principalmente un mtodo interdisciplinario de investigacin en el cual participan las ciencias sociales as como las ciencias exactas y las naturales. La ciencia de la ecologa. Desde fines del siglo XIX, con los trabajos del zologo alemn, Ernest H. Haeckel, se comenz a desarrollar la ecologa como una ciencia. La ecologa estudia a los ecosistemas en sus elementos biticos y abiticos. La coevolucin. Lynn Margulis dice en su libro Microcosmos que: Existen inextricables conexiones entre todos los seres vivos de nuestro planeta, tanto los que existen en la actualidad como los innumerables organismos que les precedieron. Esta estrategia de convivir y coevolucionar puede ser de distintos tipos: por ejemplo menciona Margulis que las termitas conviven con varios organismos simbiticos, sin ellos moriran de hambre, ya que no son capaces de digerir solas la celulosa; en este caso funcionan como parsitos o huspedes en una simbiosis muy til para todos.... Dice adems Kauffman que : El orden nace espontneamente de los complejos procesos moleculares y biolgicos que permitieron la aparicin de la vida y de las especies que viven en nichos que dejan otras especies y en los cuales se alojan y evolucionan. Pero una vez ubicados en esos nichos, comienzan una serie de interacciones con el entorno y con otras especies que se denomina coevolucin. La complejidad y la sociedad. La ciencia de la complejidad no puede explicarnos qu es la vida, pero s puede ensearnos a entender la complejidad de la vida y de las personas en sus interrelaciones con el ambiente. La ciencia de la complejidad tiene importancia al tratar de entender los procesos de la tica, de la poltica, de la economa, de la psicologa, de la ecologa, de la medicina, de la biologa, de la computacin y en general de las ciencias de la informacin. La edad de hielo y los asteroides. Nadie sabe por qu se producen las glaciaciones. Una teora habla de muy pequeos cambios en la rbita de la Tierra cada 26.000 aos, que no pueden ser detectados, pero que se van acumulando hasta producir las eras de hielo. Estos cambios del clima pueden ser tambin el resultado del calentamiento global que aumenta las temperaturas del mar, causando una gran cantidad de deshielo en los polos. Las enormes masas de agua dulce afectan a las corrientes marinas que llevan el calor a Europa del centro y del norte; cuando se interrumpen las corrientes calientes, se produce otra edad del hielo. La entropa de la muerte. Si el universo contina expandindose eternamente, llegar un momento en que la entropa alcance su mxima expresin, en que el desorden sea total, ya no habr estrellas y energa para mantener cierto orden y por tanto, tampoco puede haber vida en estas condiciones. Esta es la muerte trmica, como vimos en los captulos anteriores. Dice Kaku que: 32 Dentro de un tiempo de 10 aos, todos los protones y neutrones del universo decaern, convirtindose en electrones y neutri100 nos, de modo que toda la materia que conocemos desaparece y solo queda un plasma de electrones y neutrinos. Dentro de 10

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aos, la temperatura del universo llega casi al cero absoluto, pero an en esas circunstancias hay una esperanza para la vida inteligente, los agujeros negros. La emergencia del orden. La concepcin tradicional es que el orden se produce por la evolucin paulatina de la mquina de la vida que crea cambios moleculares, los mismos que han permitido llegar a los resultados que tenemos ahora. Tambin se cree que el orden nace con la expedicin de regulaciones, decretos y leyes, cosa que es aparentemente cierta, pero en la realidad no se logra crear orden con regulaciones.La nueva concepcin es que el orden se produce espontneamente, por medio de los procesos emergentes como resultado de las interacciones complejas que produce la auto-organizacin en la naturaleza y el universo. La vida se produce al borde del caos; sta es una nueva ley del desarrollo que se est probando en una serie de situaciones y condiciones de los sistemas complejos, antes ya mencionados. Pero al mismo tiempo que se auto-organizan estos sistemas, se producen procesos de co-evolucin en que uno cambia en funcin de los cambios del entorno. La estrella de neutrones. Si una estrella en el momento en que colapsa todava tiene una masa mayor a 1.4 veces la masa del Sol, los protones se combinan con los electrones y se convierten en neutrones, que pueden pegarse uno al lado del otro reducindo la masa de la estrella a una bola de unos diez kilmetros de dimetro llamada una estrella de neutrones. En esencia es un ncleo gigante pero increblemente denso y que deforma enormemente el espacio que le rodea, ya que cada centmetro cbico de neutrones pesa cerca de mil millones de toneladas. La expansin.Slipher fue el primero que midi la rapidez con que se alejaban las galaxias aprovechando el efecto Doppler. Luego Humason y Hubble extendieron estas medidas y apareci la llamada ley de Hubble; sta permiti medir las distancias a las lejanas galaxias a medida que mejoraban los telescopios. Se dedujo que esta expansin era la de un universo homogneo y se calcul la tasa de expansin, que ahora se llama la constante de Hubble. La democracia de las idiotas. Esta es la verdadera naturaleza de la democracia de las abejas, que funciona de una manera extraordinaria. Esta es la forma como emergen estos procesos cuando no hay ningn tipo de autoridad superior que gobierne a la colonia. En un libro publicado en 1911 por Morton Wheeler llamado The Ant Colony as an Organism, Wheeler afirma que: Es la colmena la que elige y decide ya que la colmena funciona como un slo organismo, es decir, como un cuerpo vivo que toma sus propias decisiones en los momentos oportunos. La mquina del tiempo. En una de las pelculas de Superman, se produce un gran terremoto debido a la Falla de San Andrs, que acaba con gran parte de California y su amiga Luisa Lane es enterrada bajo gran cantidad de escombros. Superman se pone tan furioso que decide retroceder el tiempo para poder salvar a Luisa antes de que suceda el terremoto, para lo cual viaja al espacio y rompe la barrera de la velocidad de la luz, logrando que el tiempo vaya en reversa hasta el momento anterior al terremoto, para de esta manera salvar a Luisa. Lamentablemente para Superman, este truco no es posible ya que la teora de la relatividad especial, nos indica que a medida que nos acercamos a la velocidad de la luz, si bien el tiempo va ms lento, la masa del cuerpo aumenta hasta que se vuelve infinita a la velocidad de la luz y se requieren energas infinitas para acelerar esta masa. Para poder resolver esta paradoja debemos abandonar la teora especial y estudiar a fondo la teora general de la relatividad. Resulta que los que han estudiado a fondo esta teora, llegan a la conclusin de que los viajes en el tiempo son posibles en ciertas circunstancias ya que las ecuaciones de la relatividad general dicen que: La curvatura del espacio-tiempo est determinada por el contenido de materia-energa del universo La muerte. El envejecimiento y la muerte son buenos ejemplos de la direccionalidad de la naturaleza y manifiestan la importancia de la segunda ley de la termodinmica en nuestras vidas. La muerte del Sol. Hertzsprung y Russell descubrieron la secuencia de la vida de los diferentes tipos de estrellas y elaboraron un grfico, en que se puede observar la vida de la estrella en sus diferentes fases de la secuencia principal. Cada tipo de estrella tiene una combinacin de energa y temperatura para cada fase de su vida y muerte. La muerte de las supernovas. Las supernovas cuyas masas son mucho ms grandes que el Sol, tienen unas vidas de unos treinta a cien millones de aos, ya que consumen el hidrgeno mucho ms rpido que el Sol para mantener el equilibrio y evitar el colapso gravitatorio. Estas estrellas tienen una muerte diferente a la del Sol debido a que la presin que realiza la gravedad es tan enorme que la combustin no termina en el carbono, como en el Sol, sino que contina y el carbono tambin se fusiona para producir oxgeno, magnesio, silicio y otros elementos hasta llegar al hierro, que tiene 26 protones y es el tomo ms compacto de todos. Entonces el colapso gravitatorio de la supernova es imparable y los electrones se combinan con los protones para producir neutrones: el proceso inverso de la radiactividad. En menos de un segundo desaparecen los protones y electrones y como los neutrones pueden apilarse uno al lado de otro, la estrella adquiere una densidad enorme y este colapso contina hasta que aparece otra fuerza en contra de la gravedad, que es la presin de degeneracin de los neutrones y estos se convierten en quarks y la estrella se convierte en un agujero negro. La muerte trmica. La entropa nos lleva a considerar la muerte del universo, ya que ste es el nico sistema verdaderamente aislado y cerrado que conocemos. Llegar una poca en que todas las estrellas se hayan enfriado y la temperatura en todo el

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Universo sea uniforme; en este momento la entropa ser mxima ya que el reservorio de alta temperatura estar vaco y el de baja temperatura estar totalmente lleno, entonces se produce la muerte trmica del universo y ste muere para siempre. Las civilizaciones del futuro. Dice Michio Kaku que: Para llegar a ser los amos del usniverso, se requiere una cantidad de energa descomunal, que nos permita manipular las diez dimensiones del espacio y el tiempo. Para esto hay dos alternativas, podemos entrar en contacto con una civilizacin extraterrestre que ya lo ha hecho y que est dispuesta a ensearnos el camino, o tenemos que investigar y sudar durante varios miles de aos hasta lograr este objetivo. Tipo 0. Es la civilizacin actual que apenas ha comenzado a manejar los recursos planetarios. Tipo 1. La civilizacin que ha logrado controlar la energa de todo un planeta como la Tierra. Tipo 2. Controla la energa de los soles pero de manera activa. Tipo 3. Son las civilizaciones que han logrado dominar y controlar la energa de toda una galaxia. Las colmenas de abejas. Kevin Kelly en su libro Out of Control describe de una forma muy amena los procesos emergentes que se producen en una colmena de abejas, y empieza contando que: Los griegos y romanos eran muy aficionados a la apicultura y recogan apreciables cantidades de miel de sus colmenas. Pero tenan algunas ideas erradas sobre ellas, como por ejemplo crean que la abeja reina tena responsabilidades como supervisora de toda la colonia, cosa que ahora sabemos que no es verdad. Aristteles en cambio si acert en parte al decir que la reina es la que pone las larvas para que crezcan en la colmena, ahora sabemos que pone huevos y no larvas, pero no da rdenes a nadie.. Las leyes de la ontogenia. La ontogenia estudia el desarrollo de los seres vivos desde sus etapas ms simples: desde el huevo fertilizado hasta la diversificacin de la clula madre en distintos tipos de clulas. Obviamente este proceso depende de los genes y sus redes de interaccin, pero no tanto de la forma en que se producen estas interacciones. Las explicaciones para estos y otros fenmenos similares slo se pueden lograr con los principios de auto-organizacin, co-evolucin y emergencia. Las estructuras vitales. La fsica pretende ser la ciencia natural por excelencia y se ocupa de la materia, energa, espacio y tiempo; pero como todo lo natural est hecho de materia, la naturaleza tambin tiene que satisfacer las leyes de la fsica. Los bilogos no compartan esta conviccin, los vitalistas sostenan que los seres vivientes estaban animados por una fuerza vital propia y especfica. El propio origen de la vida pareca contradecir las leyes fundamentales de la fsica, pero una feliz coincidencia nos permiti salir del atolladero. Descubrimos que en ciertos fenmenos fsicos y qumicos surge un tipo de orden que obedece estrictamente a las leyes de la fsica; es ms, slo estas lo posibilitan, de esta manera aparecieron las nuevas ciencias de la complejidad. Las nuevas ciencias. Especialmente la fsica del no-equilibrio y la dinmica de los sistemas complejos e inestables, asociados al caos, aparecieron conjuntamente con las llamadas teoras de las estructuras o Tektologa de Bogdanov, la teora general de sistemas de Bertalanffy, la complejidad del caos, las redes dinmicas no lineales y las estructuras disipativas. Las organizaciones. En un principio la organizacin era un mecanismo sin mente, no tena un propsito propio, era una herramienta que serva para un propsito o funcin determinado por los usuarios. Las primeras fbricas que se formaron fueron instrumentos de los dueos para obtener beneficios en forma de utilidades; este tipo de organizaciones slo funcionan bien en un ambiente muy estable, en equilibrio y siempre que no hayan mayor interaccin con el ambiente que les rodeaba. Las redes. Existe algo ms en la vida que simplemente largas cadenas de molculas y aminocidos, algo inmaterial e irreducible como los patrones de organizacin. Los cibernticos en particular, trataron de entender al cerebro como una red neuronal y desarrollaron tcnicas matemticas especficas para analizar sus patrones, pero fracasaron en sus intentos al tratar de aplicar los conceptos de causalidad y determinismo a estos muy complejos procesos de la mente.... La primera y ms obvia propiedad de cualquier red es la no-linealidad de todos sus elementos y en todas las direcciones en que se transmiten los estmulos o mensajes. Estos mensajes pueden viajar en un camino cclico que puede convertirse en un bucle de retroalimentacin. Las reglas de la emergencia. Distribuir las funciones: Controlar de abajo para arriba. Cultivar los retornos incrementales. Crecer por partes. Maximizar los mrgenes. Honrar los errores. No buscar lo ptimo. Buscar el desequilibrio. El cambio se cambia a s mismo. Las teoras de sistemas. Se denomina sistema a un conjunto de elementos que interactan entre s, que varan y fluctan en funcin del flujo de energa y de la materia que se recicla. Los sistemas son en general estructuras complejas que pueden estar conformados de cientos o miles de elementos.Dice Morin que: Los sistemas son conjuntos de elementos interdependientes, en un entorno con lmites bien definidos, que generalmente denotan una gran complejidad al tratar de entender su funcionamiento. Lser. Dispositivo cuntico que basado en la emisin inducida genera y amplifica un haz de luz monocromtico y coherente de extraordinaria intensidad. Leptn. Son partculas atmicas livianas como los electrones, muones o neutrinos que interaccionan con la fuerza dbil y la electromagntica.

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Lenguaje. Es la facultad de los humanos para comunicar sus sentimientos e ideas por medio de un sistema de smbolos que pueden ser las letras, los nmeros o las palabras con expresiones especficas. Para Epicuro, los caminos para llegar al conocimiento cientfico se basan en el lenguaje y en la felicidad, cree que cada palabra debe corresponder a una nocin exacta. Ley. Enunciado de las propiedades, relaciones, condiciones o situaciones deducidas de los datos observados o calculados concernientes a un fenmeno y que puede ser expresado de manera general matemticamente. Ley de Hubble. Hubble realiz un gran descubrimiento al establecer que: el universo no es eterno ni invariable; al contrario, crece y evoluciona con el tiempo. En 1929 Hubble, demostr que haba muchsimas galaxias ms y que la mayor parte de ellas se alejan de la Va Lctea a velocidades proporcionales a su distancia de nosotros. Hubble determin que la velocidad con que se alejan las galaxias es directamente proporcional a la distancia a que se hallan, y a la constante de proporcionalidad en esta lnea recta, lo que se llama ahora la constante de Hubble. La velocidad de recesin = constante de Hubble x distancia. Lmite. Valor mximo o mnimo que puede alcanzar una funcin matemtica. Limitaciones de universo. La Segunda Ley de la termodinmica nos indica que existen serias limitaciones prcticas y filosficas en la forma y funcionamiento del mundo, de la vida y de todos los procesos termodinmicos. Esta ley nos impone lmites en la forma en que los seres humanos podemos interactuar con la naturaleza y en la forma en la cual sta reacciona a nuestros avances y acciones. En otras palabras, nos indica qu cosas suceden y cmo suceden y qu cosas no pueden suceder en el mundo. El desperdicio de energa en entropa no es el resultado de fallas en los diseos y en la ingeniera en la mayor parte de los casos, es una limitacin que forma parte de las leyes de la naturaleza. Lnea de fuerza. Lnea que en cada punto de un campo de fuerzas es tangente a la direccin de la fuerza. Lineal. Condicin de linealidad de una expresin matemtica que se expresa por medio de funciones de primer grado, es decir que ninguna variable est elevada al cuadrado o mayores potencias. Lneas espectrales. En 1815, el alemn Joseph von Fraunhofer, un maestro en instrumentos pticos, mejor notablemente un aparato parecido a un microscopio, para mirar la luz que pasa por un prisma y que divide a la luz blanca en los diferentes colores del arco iris. Con este instrumento de gran precisin hizo un descubrimiento muy importante, que no slo haba bellsimos colores, sino unas lneas extraas, fantasmales a distancias irregulares intercaladas entre los colores de la luz que pasaba por el prisma. Frauenhofer observ la llama de muchos materiales y midi ms de quinientas de estas lneas. En 1859 el fsico alemn Gustav Robert Kirchhoff aclar este misterio al establecer las relaciones que estas lneas tienen con los distintos elementos. Al observar estas lneas se dio cuenta de que cada elemento tiene un patrn propio de lneas, que son como las huellas digitales de cada elemento. Lpidos. Son molculas orgnicas que forman las paredes de las clulas y que no se disuelven en agua. Son excelentes para almacenar energa en forma de grasas, ceras, sebo y mantecas. Lquido. Estado de la materia en que las molculas pueden fluir unas sobre otras manteniendo su volumen. Lgica. Ciencia que expone las leyes y modos de razonamiento del conocimiento cientfico. Conjunto de operaciones que se hacen sobre elementos binarios que son la base del funcionamiento de los sistemas de procesamiento de datos digitales. Aristteles al inventar la lgica la separa en axiomas fundamentales e inferencias derivadas, y deca hay que comenzar con algo y en algn lugar, de modo que comenzamos con las verdades aceptadas, pero indemostrables, a las que llam axiomas. La lgica se fundamenta en un silogismo, compuesto de dos axiomas que permitan deducir un tercero o conclusin. Al primer axioma lo llam: el principio de no contradiccin, que dice que no es posible que algo sea y no sea al mismo tiempo. El segundo axioma es el principio del tercero excluido, que dice que por lo menos una de dos condiciones debe ser verdadera, por ejemplo, si se afirma que llueve y que no llueve, una de las dos debe ser verdadera. Lgica simblica. Leibniz despus de obtener su doctorado, en sus viajes y en los ratos libres se dedic a estudiar y escribir un libro llamado Disertacin sobre el arte combinatorio, en el que sent las bases tericas de la lgica simblica, dando nueva vida a la lgica aristotlica y que nos permite ahora disear ordenadores, robots y calculadoras. La lgica simblica pretenda desarrollar un lenguaje simblico que por medio de conos o smbolos, pudiera representar los conceptos y las leyes de la razn. Algo parecido a los smbolos de la qumica que permiten representar los elementos y sus distintas formas de combinarse por medio de un clculo lgico. Longitud de onda. Distancia que existe entre dos mximos o mnimos de una onda adyacentes entre s. Los agujeros negros y de gusanos. La relatividad predice la existencia de estos agujeros negros. Un agujero es un objeto que tiene una concentracin de masa tan grande que se produce una gravedad descomunal, lo que determina que la luz no pueda salir y se produce la ruptura del espacio-tiempo, que en determinadas condiciones nos puede llevar a otro universo, entonces es un agujero de gusano. Los modelos dinmicos. Cuando se inici el pensamiento sistmico, a la primera generacin de modelos dinmicos se la denomin: investigacin de operaciones y se concentraron solamente en sistemas mecnicos o electrnicos pero siempre

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sistemas lineales, en los cuales era posible predecir lo que sucedera si se conocan las relaciones y funciones de las variables principales. La segunda generacin fue la ciberntica de los sistemas abiertos que se inicia con Norbert Wiener durante la segunda guerra mundial, en que se trataban variables que estaban interrelacionadas por medio de lazos de retroalimentacin, tanto positivos como negativos. Los problemas de la naturaleza. Los efectos de la actividad humana se presentan en todos los rincones de la Tierra, pero se notan especialmente en las islas y territorios apartados, donde las especies no pueden migrar o cambiar de ecosistemas. Un caso especfico es por ejemplo las islas Galpagos de Ecuador, donde la fauna y la flora endmicas se ven afectadas por las especies invasoras introducidas por los colonos, como cabras, ratas, gatos y plantas que han causado una serie de extinciones de especies. Los problemas globales. Las preocupaciones ecolgicas se han convertido en un aspecto muy importante del mundo moderno, nos enfrentamos a una serie de procesos a escala global que en buena parte son desatados por la intervencin humana y que estn afectando seriamente a la biosfera de una manera irreversible. Dice Morin que: estos problemas globales no pueden ser comprendidos aisladamente, son problemas sistmicos, interconectados e interdependientes; Luminosidad. El el total de la energa luminosa de una estrella. Luz. Radiacin electromagntica que corresponde al espectro visible para los ojos humanos. Magma. Es la parte superior del manto de la Tierra y est formada por capas de rocas fundidas a altas temperaturas y que pueden salir por los volcanes como lava lquida. Magnetismo y electricidad. En 1820 Oersted estaba demostrando el flujo de electricidad en un circuito elctrico cuando not que exista una simetra nueva, ya que cada vez que conectaba la batera o la desconectaba, una brjula que se hallaba cerca de los alambres se mova. Oersted formul una ley que dice que cuando se mueven cargas elctricas por un conductor, se crea un campo magntico alrededor del alambre. Este principio permiti el desarrollo de los electro-imanes, y el desarrollo de los motores y generadores elctricos. Magnitud. Propiedad que cada cuerpo posee en una determinada cantidad, como el largo, ancho, volumen, peso, etc. Mamfero. Son seres vertebrados de sangre caliente, que tienen pelo y en que las hembras dan de mamar a sus hijos. Manto. Es la capa ms grande que est encima del ncleo y debajo de la corteza, contiene la mayor parte de la masa de la Tierra. Mquina. Artefacto mecnico que permite aprovechar, dirigir o reducir la aplicacin de una fuerza, como las poleas, el plano inclinado o los tornillos. Mquina de vapor. Dice Atkins que: la mquina de vapor parece un monstruo sucio y molestoso, pero fue la fuerza que prevaleci y transform a todo el mundo industrial y de hecho es un modelo del funcionamiento del universo, ya que todos los procesos de la naturaleza se parecen a los procesos termodinmicos dentro de la mquina de vapor. En el siglo XIX se concentraron en mejorar el funcionamiento y la eficiencia de las mquinas de vapor, para obtener ms trabajo mecnico con menores cantidades de carbn. Para esto debieron realizar numerosos experimentos y pruebas para establecer cul era el mejor medio para transmitir el calor. Haba que determinar si el agua era mejor, o los aceites u otros fluidos, o gases como el aire. Cul era la mejor temperatura para obtener la mxima presin y trabajo mecnico, sin destruir a los aparatos? Fue el ingeniero francs Sadi Carnot, quien se concentr en resolver gran parte de estos enigmas a principios del siglo XIX. Mquinas trmicas. Son aquellas en que la energa del calor es convertida en trabajo mecnico. Las mquinas trmicas incluyen a las turbinas de vapor, los motores a reaccin y los motores de combustin interna, que mueven a la mayor parte de transportes en el planeta actualmente. Marco de referencia. Todo en la ciencia depende directamente del observador que participa en el sistema que est estudiando y de los marcos de referencia en los que suceden las cosas y en los cuales se hacen las mediciones respectivas. Cuando desde el marco de referencia de la Tierra observamos al Sol, parece que ste se mueve cada da alrededor de la Tierra, pero si lo observamos desde el marco de referencia del sistema planetario vemos que es la Tierra la que gira alrededor de su eje cada da y que adems, nuestro planeta da una vuelta completa alrededor del Sol cada ao. Marea: Ascenso y descenso cclico del nivel de los mares por atraccin de la Luna y del Sol y la rotacin de la Tierra. Masa: Magnitud fsica fundamental que se refiere a la cantidad de materia que contiene un cuerpo y de la cual depende la inercia de los cuerpos.Segn la ecuacin de Einstein (E=mc2) la masa es equivalente a la energa. Masa crtica: Masa mnima de un material fisionable como el uranio que es capaz de mantener una reaccin en cadena. Esta es la masa necesaria para que puedan explotar las bombas atmicas. Materia: Todo aquello que posea masa y pueda ser detectado y medido. La materia se compone de tomos, los cuales se combinan de diferentes maneras para formar los distintos elementos y compuestos qumicos. Materia oscura: Materia no luminosa de naturaleza desconocida pero que puede detectarse debido al campo gravitatorio que genera. Matriz: Ordenacin en filas y columnas de elementos de un anillo matemtico, que forma una matriz que puede ser sumada o

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multiplicada con otras similares. Mecnica: Parte de la fsica que estudia el equilibrio y las leyes del movimiento de los cuerpos sometidos a las fuerzas. La mecnica describe los diferentes tipos y leyes del movimiento, las fuerzas y los estados de equilibrio entre los cuerpos, la cantidad de movimiento, la energa y la gravedad. La mecnica se inicia con Aristteles y su estudio de los movimientos naturales, como los de los planetas y los movimientos llamados explosivos, que son causados por algn impulso o fuerza. Mecnica cuntica: Teora de la fsica desarrollada a partir del principio de los cuantos de Planck y del principio de incertidumbre de Heisenberg. Esta es la teora que puede explicar los fenmenos que rigen en el universo a escala microscpica. Richard R. Feynman, uno de los fsicos ms brillantes del siglo XX afirm que: nadie entiende la mecnica cuntica, pero paradjicamente es la mecnica cuntica una de las ramas de la fsica que con mayor exactitud ha sido verificada experimentalmente. Si bien esta rama de la ciencia estudia ciertas partes de la realidad que se hallan muy alejadas de nuestras percepciones y del sentido comn, ya que el comportamiento de las partculas a nivel atmico est verdaderamente en los lmites extremos de nuestra comprensin y demuestra las limitaciones que tenemos para entender el mundo cuntico. Mecnica matricial. Max Born, con la ayuda de un alumno muy talentoso, Pascual Jordan, expresaron la teora de cuntica de Heisenberg en forma de matrices. La nueva teora cuntica se llam mecnica matricial, basada en la matemtica de las matrices y mejoraba significativamente las teoras anteriores de Bohr y los dems, sin necesidad de recurrir a los electrones en rbitas de radios determinados y coincida exactamente con los resultados que obtuvo Schroedinger por medio de su ecuacin de onda. Medida. Correspondencia que existe entre una magnitud y la respectiva suma de unidades de comparacin. Medidas y observaciones. Para realizar una medicin en el mundo fsico se requieren tres elementos esenciales: Primero, una muestra del objeto o cosa de materia a ser medida. Segundo, una fuente de energa, luz, calor o energa cintica que interacte con la muestra para realizar la medida. Tercero, un detector para observar y medir la interaccin. La situacin se torna muy diferente en el mundo cuntico ya que si queremos observar un electrn, ste tiene que reflejar algn tipo de energa como los rayos X, que son muy potentes energticamente para poder obtener informacin en los detectores, pero estas interacciones con el electrn le afectan necesariamente. En todos estos casos la energa utilizada es muy similar a la energa del objeto que se desea medir, de modo que todos los tomos y partculas se alteran en estas interacciones. Medio. Sustrato que soporta y condiciona a los fenmenos naturales que tienen lugar en su seno. Mega. Prefijo o sufijo que significa grande, vasto, poderoso. En unidades significa un milln de veces. Memoria. Funcin mental compleja que permite los procesos de retencin, evocacin y reconocimiento de hechos, cosas, situaciones y de reproducir lo aprendido o experimentado. Meta. Prefijo que significa junto a, con, entre, ms all de, cambio, transformacin, como en metamorfosis. Metabolismo. Para Lynn Margulis, el metabolismo es la qumica incesante del automantenimiento, es una caracterstica esencial de la vida. Los procesos metablicos forman una red de interconexiones qumicas a travs del flujo qumico y energtico, la vida se produce, se regenera y se perpeta a s misma continuamente, de modo que donde hay vida hay redes metablicas. Estas redes se crean y se regeneran permanentemente mediante las transformaciones qumicas y metablicas. Metal. Slido cristalino y opaco de gran resistencia, dctil, maleable, brillante y de elevada conductividad trmica y elctrica. Mtodo. Procedimiento ordenado que se manifiesta por medio de una serie de reglas y que se sigue para obtener un objetivo determinado. Mtodo cientfico. El mtodo cientfico se puede ilustrar como un ciclo infinito de observaciones, predicciones, falsaciones y comprobacin de medidas para obtener datos, identificar patrones y regularidades en estas observaciones y formular hiptesis. Para luego coleccionar ms informacin que permita verificar o modificar los modelos elaborados. Mtodo cartesiano. En el Discurso del mtodo Descartes condens sus reglas para manejar la razn y buscar la verdad en las ciencias con los siguientes preceptos: 1. No admitir como verdadera cosa alguna. 2. Dividir cada una de las dificultades que examinare en cuantas partes fuere posible y en cuantas requiriese su mejor solucin. 3. Conducir ordenadamente mis pensamientos, empezando por los objetos ms simples hasta los ms compuestos. 4. Hacer en todos unos recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales, que llegase a estar seguro de no omitir nada. Micro. Prefijo que significa pequeo, como en microscopio, tambin significa una millonsima parte de la unidad. Microondas. Son ondas pertenecientes al espectro electromagntico (situadas antes de las ondas infrarrojas) cuya frecuencia es mayor que las ondas de radio convencionales. Modelo. Esquema conceptual que puede ser interpretado y tratado matemticamente que puede predecir o interpretar el comportamiento de un sistema en el que se desarrollan unos fenmenos determinados. Modelo de Bohr. El joven fsico dans Niels Bohr en 1913, hizo una contribucin muy significativa a la mecnica cuntica al unir los cuantos de Planck con el modelo atmico de Rutherford. Bohr declar que: si los electrones que circulan en los tomos no satisfacen las leyes de la electrodinmica clsica, es porque obedecen las leyes de la mecnica cuntica. Sin duda, giran en

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torno del ncleo atmico, pero circulan nicamente sobre rbitas tales que sus impulsos resultan determinados por mltiplos enteros de la constante de Planck. Los electrones no emiten radiaciones durante todo el tiempo en que describen sus rbitas; solamente cuando el electrn salta de una rbita ms alejada a una cercana del ncleo lanza un cuanto de luz o fotn. El modelo de Bohr tambin se parece a un sistema planetario, pero con la gran diferencia de que los electrones slo pueden circular sobre trayectorias cuantificadas como si una misteriosa polica microcsmica les hubiera prohibido las dems cualidades. Louis de Broglie, en 1923 explic en su tesis magistral de doctorado la razn por la cual los electrones slo pueden mantenerse en estas rbitas y no en otras, al probar que los electrones estn acompaados de un tren de ondas Modelo estndar. Este es un modelo integral para todos los fenmenos del universo que tiene que ver con las partculas elementales, hasta muy altos niveles de energa. De acuerdo a este modelo, todas las cuatro fuerzas del universo se producen por el intercambio de partculas gauge. El Modelo Estndar dice que los quarks y leptones son los ladrillos del universo y que el cemento que le da la estructura son las fuerzas que mantienen las partculas elementales juntas y organizan el universo fsico en las formas que nosotros conocemos. Un universo con seis tipos de quarks, seis de leptones y cuatro fuerzas fundamentales puede parecer relativamente sencillo, pero se cree que las cuatro fuerzas aparecen como diferentes porque las vemos despus de muchsimo tiempo en que el universo se ha enfriado notablemente. Modelo de Rutherford. Es el modelo del sistema planetario en que el ncleo del tomo es como el Sol y los electrones girando alrededor como los planetas. El modelo de tomo de Rutherford tiene un problema fundamental, segn las leyes de Maxwell; estas leyes establecen que toda carga elctrica como un electrn que est acelerado, necesariamente debe emitir fotones de energa. Lo mismo debe suceder con los electrones que se mueven en rbitas alrededor de los ncleos. Estos deben emitir fotones al girar, ya que todo movimiento en curva es acelerado, por esto la energa de los fotones tiene que provenir de la energa cintica de su movimiento; por tanto los electrones deberan frenarse todo el tiempo hasta que su velocidad sea tan pequea, que se estrellan contra el ncleo. Molcula. conjunto de tomos unidos mediante enlaces qumicos. Newton propuso la idea, ya que no le gustaba proponer hiptesis, de que eran las fuerzas intermoleculares las que permiten que ciertas partculas se unan formando uniones qumicas, Dalton argumentaba que los nuevos conocimientos qumicos indicaban que la materia estaba compuesta de tomos, que cada sustancia qumica estaba formada de tomos y que cada tomo diferente tena un peso caracterstico, propio de cada elemento. Este peso no variaba con las reacciones qumicas de modo que cuando los elementos se combinan, lo hacen en proporciones definidas por sus pesos. Momento angular. Producto de la velocidad angular de un cuerpo y su momento de inercia alrededor del eje de rotacin. Momento de inercia. Suma de todos los productos formados al multiplicar los elementos de masa de un cuerpo por la distancia al cuadrado de su distancia al eje de rotacin. Mono. Prefijo que significa uno solo, nico, como en monocultivo. Morfo. Prefijo o sufijo que significa forma, figura, esbozo, como en isomorfo o morfognesis. Motor. Mquina que convierte en energa mecnica cualquier otra forma de energa. Nascencia. Sinnimo de emergencia. Nacimiento de las estrellas. Las estrellas se forman en las enormes nubes de gases que existen en las partes externas de las galaxias. Estas enormes nubes de gases colapsan debido al efecto gravitatorio y de esta manera se forman las proto-estrellas. Al colapsar las estrellas, la energa gravitatoria se transforma en calor; por los choques de los ncleos de hidrgeno en el centro de la estrella. La temperatura del ncleo de la proto-estrella sube a decenas de millones de grados. Entonces se encienden las reacciones nucleares que convierten al hidrgeno en helio produciendo enormes cantidades de energa en forma de radiaciones electro-magnticas; ya que una pequesima parte de la masa de la unin se convierte en energa de acuerdo a la frmula de Einstein E = mc2. As comienza la secuencia principal de la vida de las estrellas. Nebulosa. Concentracin de gas y polvo interestelar. Necro. Prefijo que significa muerto, como en necrfago (animal que come a los muertos, como los buitres). Neo. Prefijo que significa nuevo, como en neoltico. Neurona: Clula que forma el tejido nervioso y del cerebro y que puede procesar informacin. Neutrino: Partcula fundamental elctricamente neutra y extremadamente ligera que se ve afectada solamente por la fuerza nuclear dbil. Neutrn: Partcula elctricamente neutra que se encuentra en el ncleo atmico. Se encuentra formada por la unin de dos quarks down (carga - 1/3) y un quark up (carga 2/3). Ncleo atmico: El ncleo es el centro del tomo y es el que contiene la masa, ya que es dos mil a cinco mil veces ms pesado que los electrones que le circundan, por lo que se puede afirmar que el 99,98 % de la materia visible de nuestro cosmos est concentrada en los ncleos atmicos. Se encuentra formado por neutrones y protones, los cuales se mantienen unidos debido a la

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accin de la fuerza nuclear fuerte. Nmero atmico: Al nmero de protones se le llama nmero atmico. El nmero de protones en el ncleo determina el orden del elemento en la tabla peridica. Nmero cuntico. Cada uno de los nmeros que caracterizan a los diferentes orbitales atmicos en los que se encuentran los electrones alrededor del ncleo. Nmero msico. Es el nmero de protones ms neutrones que se encuentran contenidos en el ncleo del tomo. Observar. Accin de mirar a la naturaleza detenidamente sin manipularla. Observatorio. Centro dedicado a la observacin de fenmenos astronmicos o meteorolgicos. leo. Prefijo o sufijo que significa aceite, como en petrleo, el aceite de la piedra. Oligo. Prefijo que significa poco, escaso, pequeo, delgado, como oligopolio (en el mercado, unas pocas empresas manejan a ste). Onda. Perturbacin vibratoria mediante la cual se transmite energa. Ondas de materia. De Broglie tena otra idea muy interesante sobre las ondas de electrones en los tomos al decir que: Cuando el electrn gira en el interior del tomo, su onda asociada se encuentra estacionaria, con un patrn ondulatorio fijo, como una onda que se desplaza por una cuerda de violn atada en sus extremosEn esta situacin, como sabe todo buen estudiante de msica, slo se producen determinadas frecuencias discretas: la fundamental y sus armnicas.Entonces el dilema fue cmo concebir a los electrones, como diminutas partculas o como una onda que adapta su longitud para encajar exactamente en una de las rbitas. Ondas electromagnticas. Son las ondas Desde las de radio, microondas, pasando por la luz visible a los rayos X y gama, todas son ondas electro-magnticas. Maxwell, despus de desarrollar las cuatro ecuaciones que describen los fenmenos elctricos y magnticos, se dio cuenta de que manipulando estas ecuaciones se obtena una ecuacin que describa unas ondas que se movan a la velocidad de la luz, a las cuales les llam ondas o radiaciones electromagnticas. La onda electro-magntica se produce cuando cargas elctricas como los electrones se aceleran. Las ondas electromagnticas estn formadas de dos campos, el campo elctrico y el magntico, que se inducen el uno al otro. Ondas o partculas. Desde el siglo XVII exista un debate muy desconcertante entre los fsicos Cul era la naturaleza real de la materia y las radiaciones? eran partculas o eran ondas. Newton abogaba porque la luz estaba formada de corpsculos, en cambio el fsico holands Christiaan Huygens deca que eran ondas, lo que coincida con los fenmenos de reflexin, refraccin e interferencia de las olas que se forman al lanzar unas piedras simultneamente a un estanque. En 1801 el fsico ingls Thomas Young describi el experimento de la doble ranura que es un clsico de la fsica, en el cual dos ondas llegan a una superficie que tiene dos aberturas pequeas llamadas ranuras. Al pasar las ondas de luz a travs de estas ranuras sus crestas y valles se suman o restan de modo que detrs de la superficie aparece un patrn de interferencia con lugares simtricos de sombras y claros, en los que se suman o se restan las ondas de luz. En 1905 Einstein volvi a usar el concepto corpuscular de Newton para explicar este fenmeno, pero en 1909 al aplicar el mtodo de la mecnica estadstica a la ley del cuerpo negro de Planck que vimos antes, lleg a la conclusin de que la luz demuestra una dualidad, a veces acta como corpsculos y a veces como ondas. Louis De Broglie deca:Estoy convencido de que la dualidad onda/partcula descubierta por Einstein en su teora cuntica de la luz, es completamente general y se extiende a todo el mundo fsico.No parece haber duda de que la propagacin de una onda est asociada al movimiento de una partcula de cualquier clasefotn, electrn, protn u otra. Ondas piloto. De Broglie no asign una frecuencia a los corpsculos sino a una onda piloto que les acompaaba a travs del espacio y el tiempo, sincronizada con el movimiento de estas partculas atmicas. Oo. Prefijo que significa huevo, como en oofagia, alimentacin solo con huevos. rbita. Recorrido de un cuerpo celeste alrededor de otro que le atrae. Orden. Colocacin de las cosas en el lugar que les corresponde. Regla o modo para hacer las cosas. Cuando todas las cosas estn arregladas de una manera adecuada para cierto propsito. El orden, la complejidad y la belleza del universo no son creaciones de una deidad, son el resultado de la evolucin de un universo complejo en el cual se acumularon cambios e informacin a travs de procesos emergentes en largos perodos de tiempo. La gravedad es sin duda el mayor creador de orden en el universo, ya que permite formar los cuerpos celestes y especialmente las estrellas que son la fuente de energa necesaria para la vida. La energa y la materia poseen la capacidad de auto-organizacin, de modo que muchos sistemas fsicos y qumicos que no poseen vida, como las macromolculas, tienen la capacidad de auto-organizarse y generar orden a partir del caos. Origen. Punto de partida donde empieza algo. Oro. Prefijo que significa colina, montaa. Es tambin un elemento qumico de nmero atmico 79, muy escaso en la naturaleza, metal noble, muy pesado y que no se oxida. Orto. Prefijo que significa recto, justo, vertical, perpendicular, como en ortogonal que significa perpendicular. Es tambin el ins-

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tante en que un astro atraviesa el horizonte. smosis. Proceso por el cual los lquidos como el agua pueden pasar por una membrana, pero las sales disueltas en el lquido no lo pueden hacer. Oxidacin. Proceso por el cual en una reaccin qumica, un tomo de oxgeno acepta electrones de otro como el hierro, formndose xido de hierro. Ozono. Molculas formadas por tres tomos de oxgeno, que en la parte superior de la atmsfera pueden atrapar los rayos ultravioletas. Paleo. Prefijo que significa antiguo, como en paleobotnica, estudio de las plantas de pocas antiguas, o paleomagnetismo que es el estudio de los cambios en los campos magnticos de las rocas antiguas. Pan. Prefijo que significa todo, entero, universal, como en pangea que es cuando todos los continentes estaban unidos hace muchos cientos de millones de aos. Pangea. Era la unin de varios de los continentes actuales hace unos dos cientos millones de aos. En esta poca empiezan a aparecer las plantas con flores y frutos; por ejemplo frica estaba unida a Sudamrica. Para. Prefijo que significa junto a, parecido, a lo largo de, segn, adems de, como en paradoja. Paradigma. Es el conjunto de ideas nuevas que son aceptadas por una comunidad cientfica. Idea desarrollada por Thomas S. Kuhn en su obra Estructura de las Revoluciones Cientficas (1962). Paradigma determinista. Las ecuaciones de Newton son deterministas, lo que significa que si conocemos las condiciones iniciales de la rbita de un planeta, podemos determinar el comportamiento de este planeta en cualquier tiempo futuro. El determinismo est ntimamente vinculado a las matemticas y a la causalidad que postula que todo suceso tiene una causa y que causas iguales producen efectos iguales que no puede haber distincin entre el pasado, el presente y el futuro. De modo que todo est debidamente establecido por las condiciones iniciales que tuvo el universo en el Big Bang. Paradigma de complejidad. Hemos visto que la mecnica de Newton fue destronada por la relatividad y la mecnica cuntica, pero la simetra y el terminismo de las leyes newtonianas sobrevivieron, por lo que el epistemlogo Karl Popper declar que: El determinismo laplaciano confirmado como parece estarlo por el determinismo de las teoras fsicas y su xito brillante es el obstculo ms slido y ms serio en el camino de una explicacin de la libertad, responsabilidad y creatividad humanas El paradigma del pensamiento complejo se impone debido a las insuficiencias y debilidades del pensamiento simplificante, es entonces necesario desarrollar un nuevo mtodo para pensar que est a la altura del desafo de la complejidad y que elimine las consecuencias mutilantes, reduccionistas, unidimensionales y negativas de la simplificacin. Paradigma de simplificacin. Lo formul Descartes, separando al sujeto pensante (ego cogitans) y a la cosa que se investiga (res extensa), es decir, a la filosofa de la ciencia. Este paradigma controla todo el desarrollo del pensamiento occidental desde el siglo XVII y ha permitido enormes progresos del conocimiento cientfico y de la reflexin filosfica, pero sus consecuencias nocivas ulteriores no se comienzan a revelar sino hasta mediados del siglo XX. Este pensamiento simplificante basa su rigor y su exactitud en las medidas y frmulas del clculo, desembocando en la aberracin de considerar realidades a las frmulas y ecuaciones que gobiernan a las entidades cuantificadas y dificultando enormemente la comprensin de sistemas complejos como la vida, el cerebro y la mente.... De esta manera los problemas humanos quedan sujetos, no solamente a esta visin limitante que produce especialistas con poca capacidad para entender la complejidad, sino tambin a la formulacin de doctrinas e ideologas que pretenden controlar la cientificidad al estilo del marxismo sovitico o del tecnocratismo liberal. Parsec. Unidad de distancia astronmica que equivale aproximadamente a 3,3 aos-luz. Partcula fundamental (elemental). Estructura mnima constituyente de la materia que se cree es indivisible y cuya estructura interna es desconocida pero que est definida por su masa, carga, espn, etc. Pato. Prefijo que significa enfermedad, pasin, como en patologa o el estudio de las enfermedades. Patrn. Medida, instrumento de medida, material o sistema de referencia. Pensamiento crtico. Bacon pide desarrollar el pensamiento crtico y sabio en todas las ocasiones, y que: aquellos que no estn dispuestos a aplicar nuevos remedios, deben esperar muchos problemas y dificultades. Que hay que sopesar las ventajas y desventajas y buscar lo que predomina y de esta manera tomar las mejores decisiones. Su lema es investigar y discriminar. Leibniz dice que: Nuestros razonamientos se fundan en dos grandes principios: el de contradiccin, en virtud del cual juzgamos falso lo que contiene una contradiccin, y verdadero lo que es opuesto o contradictorio a lo falso. Y el de razn suficiente, en virtud del cual consideramos que ningn hecho puede ser verdadero o existente, sin que haya una razn suficiente para que sea de ese modo y no de otro. Penta. Significa cinco. Percepcin. Conocimiento adquirido, tanto de uno mismo como de la realidad exterior a travs de los sentidos y de la razn. Percepto. Los perceptos son el producto de la percepcin, es decir de tratar de entender la realidad por medio de la observacin

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detenida e inteligente. Luego los perceptos se convierten en conceptos cuando son depurados y elaborados por la razn y los conocimientos previos. Perodo. En qumica, nombre que se da a las hileras horizontales, numeradas del 1 al 7, de los elementos qumicos contenidos en la tabla peridica. Peso. Fuerza ejercida sobre un cuerpo por un campo gravitacional. Es igual a la masa multiplicada por la aceleracin de la gravedad. El peso es simplemente la fuerza gravitatoria de un objeto localizado en un cierto punto de un planeta, luna u objeto celeste. El peso depende de las masas de los cuerpos celestes en el que nos encontramos. En la superficie de la Luna el peso de cualquier objeto es seis veces menor que en la Tierra. Petrleo. Lquido viscoso inflamable,generalmente de color negro, se encuentra en el interior de la tierra y consiste de hidrocarburos con pequeas cantidades de otros materiales. Piro. Prefijo que significa fuego, como en pirmano que es una persona que prende fuegos. Placas. Son las partes superiores rgidas de la corteza terrestre de unos cien kilmetros de espesor. Planeta. Cuerpo celeste que describe una rbita elptica alrededor de una estrella como el Sol. No tiene luz propia y es iluminado por la estrella alrededor de la cual gira. Plasma. Significa obra formada. En fsica, estado gaseoso altamente ionizado en el que los electrones se separan de los tomos y se forman iones positivos y electrones. Plstico. Polmeros sintticos derivados del petrleo, que cuando se calientan fluyen adoptando todo tipo de formas segn los moldes que se usen. Plasto. Significa formado, como en cloroplasto. Polar. Relativo a los polos de la Tierra. Poli. Prefijo que significa abundante, frecuente, como en polimorfismo Polmero. Son cadenas extremamente largas de molculas formadas a su vez de molculas ms pequeas, con secuencias de tomos que se repiten a lo largo de ellas. Polo. Prefijo o sufijo que significa eje, como en dipolo o polaridad. Tambin los extremos del planeta Tierra o de un imn. Positrn. Antipartcula del electrn. Su carga elctrica es la contraria a la del electrn y por lo tanto es positiva. Potencia. Magnitud fsica que expresa el trabajo o energa por unidad de tiempo. Watt midi la potencia que puede realizar un caballo normal y as defini esta unidad de potencia como caballo de fuerza o con su abreviatura inglesa horse power (HP). Watt calcul que un caballo en buen estado de salud poda, en promedio, mover una carga de 550 libras, una distancia de un pie en un segundo de tiempo. Hoy se usan los kilovatios, que equivalen a mil vatios, para medir la potencia y la equivalencia es de 1 HP igual a 750 vatios aproximadamente. Potencial. Que existe en potencia como en el caso de la energa potencial. Primate. Se llaman as los mamferos superiores, los primeros primates y simios fueron los descendientes de unos mamferos comedores de insectos, se parecan mucho a los lmures actuales, con los ojos muy grandes en la frente y una nariz muy pequea. Es decir, la evolucin se fue por el camino de la vista y no del olfato en el caso de los primates. Estos fueron los primeros mamferos en comer frutas, los otros continuaron alimentndose de insectos. Este cambio dio lugar a unas modificaciones muy importantes en la anatoma de nuestros ancestros. Por ejemplo, el cuerpo de estos primates adquiri la clavcula, que no tenan los otros mamferos de esa poca. Esto les permiti abrazar mejor los troncos de los rboles y trepar ms fcilmente. Las garras se transformaron en uas y el pulgar se opona al resto de dedos, de tal manera que podan manipular los palos, huesos o piedras que se convirtieron luego en herramientas y en armas. Primera ley de la termodinmica. Dice que: La cantidad total de energa se conserva en un sistema aislado. Esta ley expresa que la energa puede cambiar, pero no se puede crear energa de la nada y tampoco la energa puede desaparecer. Si un sistema intercambia energa con el entorno que le rodea, se dice que es un sistema abierto. Si no hay intercambio es un sistema cerrado o aislado. Estas leyes de la conservacin son una consecuencia de la simetra del espacio en el universo, esto significa que el espacio es plano en su mayor parte y no tiene ondulaciones por todo lado. Principio. Causa u origen de algo. Es tambin una norma o idea fundamental que rige el pensamiento. Aseveracin cientfica que permite obtener y unificar resultados conexos. Principio antrpico. Idea segn la cual las leyes y constantes fundamentales del universo estn dadas de tal manera que puedan existir los hombres en la Tierra. Principio cosmolgico. Para poder aplicar la teora de la relatividad, Einstein tena que asumir un modelo de la distribucin de la materia en el universo. De las observaciones realizadas, se apreciaba que esta distribucin era uniforme, es decir, igual en todas las direcciones, por esto Einstein dijo que: todos los lugares del universo son iguales. Este modelo se denomina homogneo e isotrpico; se le llama homogeneo porque est conformado en todos los lugares por los mismos elementos, galaxias, estrellas,

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nubes, planetas y vaco. Es isotrpico porque desde cualquier lugar del universo se ve lo mismo a gran escala. Principio de auto-organizacin. La auto-organizacin es la emergencia espontnea de nuevas estructuras y nuevos modos de comportamiento, un sistema auto-organizado no incrementa simplemente su orden desde su propia estructura, sino que emergen condiciones especiales que crean un ordenamiento nuevo y especial. Los modelos de auto organizacin se producen en sistemas abiertos operando lejos del equilibrio y necesitan de materia, energa e informacin para que tenga lugar la formacin de nuevas estructuras, pero la caractersticas fundamental de la auto-organizacin es la inter-conectividad de los componentes del sistema por medio de redes. Principio de Carnot. Carnot descubri que: la transformacin de calor en trabajo mecnico slo es posible si existen dos reservorios de calor con diferentes temperaturas, que lo importante en estos procesos es la diferencia de temperatura de los reservorios y que la eficiencia no tena nada que ver con la presin, ni con el medio que se usaba para transmitir el calor, solamente dependa de la diferencia de temperaturas. Tambin demostr la equivalencia que existe entre el trabajo y el calor y es el iniciador de la termodinmica. Principio de Clausius. Clausius estableci que: el calor no puede fluir espontneamente de un cuerpo fro a uno caliente. Esto no significa que este proceso es imposible, ya que se lo practica en todos los aparatos de refrigeracin, pero en todos estos casos es necesario introducir en el sistema energa externa para poder realizar este trabajo. Adems concibi el concepto de entropa como una medida de la calidad de la energa, de tal manera que mientras menor es la entropa, mayor es la calidad de la energa. Clausius propuso el principio de que la entropa en un sistema cerrado nunca disminuye, que unifica los principios antes mencionados de que todo motor tiene necesariamente que desperdiciar parte de la energa que recibe. Principio de complejidad. Con el principio de complejidad hemos cado en cuenta de que existen nuevas maneras de entender y percibir la realidad. La realidad est formada de innumerables cosas aisladas, pero la mayor parte de ellas se interconectan formando verdaderas redes de intercambio de materia, energa e informacin. Dice Morn que: los modos simplificadores del conocimiento mutilan, ms de lo que expresan, aquellas realidades o fenmenos de los que intentan dar cuenta. Principio de emergencia. Dice Prigogine que: De una serie de componentes simples emergen las caractersticas de la vida y para esto se necesita un flujo constante de energa y materia en situaciones alejadas del equilibrio. Debido a que estos sistemas usan y disipan energa, Prigogine les llam sistemas disipativos. El flujo de energa y materia por el sistema es la condicin crtica necesaria para generar los estados de orden de la vida. Las clulas, la mente humana, los ecosistemas y la economa son todos procesos en los cuales emerge el orden, siempre que no estn en un estado de equilibrio permanente, es decir congelados. Principio de equivalencia. Einstein estableci el principio de equivalencia entre la aceleracin y la gravedad que fue el fundamento de la teora general de la relatividad. El principio dice: No hay experimentos que una persona pueda hacer en un espacio de volumen pequeo que le permita distinguir entre un campo gravitatorio y una aceleracin uniforme equivalente. Una de las consecuencias de este principio es que si una persona est dentro de un avin que cae libremente hacia la tierra, entonces no siente ningn peso y podemos decir que no hay una gravitacin aparente. Principio de incertidumbre. En 1927 Heisenberg se dio cuenta de que en la mecnica cuntica existan serias limitaciones con relacin a la precisin con que se podan realizar las mediciones de los pares de variables que sirven en la mecnica clsica para definir la situacin de un objeto. Demostr que no existe una manera precisa de sealar la posicin exacta de una partcula subatmica, a menos que se prefiera perder precisin en cuanto al impulso de dicha partculaNo hay modo de establecer el impulso exacto de la partcula salvo que se desee perder certeza sobre su posicin. Heisenberg estableci el principio de incertidumbre de manera matemtica al indicar que el producto del error o incertidumbre en la medicin de la posicin de un objeto multiplicada por el error o incertidumbre de la velocidad del objeto es mayor o igual a la constante de Planck. Las implicaciones filosficas de la indeterminacin crearon una fuerte corriente de misticismo entre algunos cientficos, que interpretaron que el concepto terminaba con la idea tradicional de la causalidad y el determinismo. Principio de Kelvin. Kelvin se inspir en los trabajos de Carnot y en su libro Reflexiones, le dio una forma matemtica ms adecuada, pero al mismo tiempo se dio cuenta que el componente ms importante del motor a vapor era el reservorio fro, que es el entorno o ambiente en el cual se descargan los restos del calor del motor. De modo que estableci que, en principio, todas las mquinas trmicas tienen que contar con un reservorio fro. Principio de relatividad de Einstein. En 1905 Einstein explica que los fallidos intentos de descubrir el movimiento de la Tierra con relacin al ter, sugieren que los fenmenos del electromagnetismo y de la mecnica no poseen propiedades que correspondan con la idea de un reposo absoluto, al contrario, indican que: Estas leyes son vlidas en todos los marcos de referencia en los cuales las leyes de la mecnica son aplicables. A este concepto le llama principio de relatividad aadiendo, adems, que la luz se propaga en el espacio vaco con una velocidad definida c, que es independiente del estado de movimiento del cuerpo emisor o receptor.

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Principio de relatividad de Galileo. Galileo investig si haba alguna manera de pasar de un marco de referencia fijo o inercial, a otro que estaba en movimiento uniforme. Encontr que no haba manera de diferenciar entre estos dos sistemas de referencia; slo se poda saber que uno de ellos estaba en movimiento comparndolo con algo fuera del marco de referencia en se halla el observador. Para explicar esto tena que desarrollar un principio general que le diera la confianza para continuar y lo hizo por medio de un axioma que dice: todo movimiento uniforme es relativo y no se lo puede detectar si no es con referencia a un punto exterior. Al aplicar dicho principio a las leyes de la fsica podemos convertirlo en el principio de relatividad de Galileo que dice: Las leyes de la mecnica son invariables en relacin a una transformacin de Galileo. La transformacin de Galileo nos dice que un objeto en movimiento uniforme es un marco de referencia tan bueno como uno esttico. Precesin. Es el cambio que se produce en la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra cada 26.000 aos. Prediccin. Es la estimacin sobre el futuro comportamiento de un sistema complejo, que luego se trata de verificar con los resultados reales obtenidos. Primates. Orden de mamferos superiores que incluye a los gorilas, chimpancs y humanos. Probabilidad. Estimacin verosimil de que un evento suceda o de que un objeto est en una situacin determinada. Es la forma en que se describe a la naturaleza en el mundo subatmico. Procariota. Las primeras clulas que aparecieron en la Tierra debieron ser estructuras muy sencillas, con el material gentico distribuido por toda la clula; a stas se les llama procariotas, que significa: antes del ncleo verdadero. Proceso. Serie escalonada de operaciones para alcanzar un objetivo determinado. Produccin. Cantidad de un bien fabricado por una empresa, conglomerado industrial o pas. Protena. Es una molcula muy compleja formada por una cadena de miles de aminocidos o millones de tomos. Las protenas funcionan como enzimas agilitando las reacciones o como elementos estructurales como el cabello. Proto. Prefijo que significa primero, como en prototipo. Protn. Partcula constitutiva del ncleo atmico y que posee una carga positiva. Es adems el ncleo del hidrgeno. Proyeccin. Transformacin de una figura en otra. Proyecto. Descripcin detallada de un sistema, aparato o procedimiento que permita su realizacin. Prueba. Ensayo experimental de naturaleza fsica, qumica o biolgica que permita verificar la bondad del resultado de una operacin o proceso. Pseudo. Prefijo que significa falso, como en pseudociencias. Pseudociencia. Las seudociencias son creencias y formas de especulacin muy peligrosas que pretenden tener un cierto carcter cientfico, pero en realidad son verdaderas enfermedades de la cultura, como lo describe muy bien Bunge. Son conocimientos que no cumplen el criterio de falsabilidad. Las seudociencias son: el creacionismo, la percepcin extra-sensorial, los objetos voladores no identificados, la astrologa, el poder del cristal, la reencarnacin, la parapsicologa, la clarividencia, la telepata, la psicoquinesia y la precognicin. Psico. Prefijo que significa respiracin, soplo, alma, vida, espritu, corazn, como en psicosis o alteracin mental. Ptero. Prefijo que significa ala, pluma, como en pterodctilo. Pulsar. Una estrella de neutrones que gira muy rpidamente formando un campo magntico muy fuerte en el cual ciertas partculas se mueven y generan radiaciones electromagnticas en forma de pulsos de radio frecuencias. Quarks. Partcula elemental hipottica cuya carga elctrica es de 1/3 o 2/3. Se conocen seis variedades o sabores y se combinan tres para formar bariones como los protones y neutrones. Quasar. Son fuentes de radiacin de los objetos ms alejados del universo. Posiblemente son ncleos de galaxias o agujeros negros supermasivos que crecen con las estrellas y el gas de las galaxias circundantes. Qumica. Ciencia que estudia la naturaleza, propiedades y composicin de las sustancias, de las reacciones entre ellas y de las leyes, principios y teoras que las interpretan. Radar. Aparato que permite determinar por medio de microondas la distancia, la direccin y la velocidad de vehculos y aviones. Radiacin. Emisin de un cuerpo de ondas electromagnticas o de partculas materiales. Radiacin de fondo. Radiacin de microondas que viene de todo el espacio. Esta radiacin se produjo durante el Big-Bang cuando el universo primitivo estaba muy caliente. Una de las predicciones de la teora del Big Bang es que debe existir una radiacin de fondo que proviene de los distintos lugares del universo. Esta radiacin fue predicha en 1948 por George Gamow y fue descubierta por Arno Penzias y Robert Wilson en 1965. Son micro-ondas del espectro electro-magntico y debido a la uniformidad de esta radiacin en todas las direcciones sabemos que se origina en el Big Bang. Podemos observar esta radiacin en los aparatos de televisin cuando cambiamos de canales y se ve como si estuviera nevando. Radiactividad. Fenmeno descubierto a fines del siglo XIX, que ocurre con la desintegracin de ciertos istopos radioactivos debido a la accin de la fuerza nuclear dbil y que emiten radiaciones electromagnticas.

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Radio. Prefijo que significa rayo, como en radioterapia que es el tratamiento por medio de radiaciones. Tambin es un elemento qumico. Radn. Un gas inodoro, incoloro e inerte que se produce en los stanos y lugares sin ventilacin y que puede producir polucin al descomponerse radiactivamente. Rapidez. Rapidez es la distancia que un objeto recorre dividido por el tiempo que le toma cubrir esa distancia: La rapidez consta solamente de magnitud, un valor numrico y por esto se le llama un escalar. Rayos alfa. Se producen cuando por efecto de la radiactividad el ncleo del tomo radiactivo pierde dos protones y dos neutrones, que es el ncleo del tomo de helio 4. Estas partculas tienen muy poca energa ya que al salir del material chocan con muchos tomos y se calienta el material y as pierden su energa cintica, ste es el calor delcentro de la Tierra. Rayos beta. Se producen con la radiactividad cuando un neutrn del ncleo se descompone en un protn y un electrn ambos cargados elctricamente, ms un neutrino sin carga. Los dos leptones livianos salen disparados del ncleo y el proton se queda, de modo que el elemento cambia ya que tiene un protn ms. Estos electrones tienen algo ms de energa que los alfa. Rayos gama. Son diferentes a los alfa y beta, ya que no son partculas sino radiaciones electromagnticas o fotones con mucha energa. Como sabemos, todas las radiaciones electromagnticas se producen por la aceleracin de partculas cargadas elctricamente, como cuando un electrn salta de un nivel superior de energa a uno inferior. En el caso de los rayos gama son las partculas cargadas del ncleo, los protones los que saltan y producen fotones de energas millones de veces mayores que las de los electrones. Algunas de estas radiaciones son rayos X, otras son rayos gama de mayor energa. En estos saltos no cambia el nmero de protones de modo que el tomo no cambia de identidad. Rayos csmicos. Electrones o ncleos atmicos, principalmente de hidrgeno, que chocan contra la Tierra y vienen de todas las direcciones del espacio, con velocidades cercanas a la de la luz. Reactor nuclear. Equipo principal de una central de energa nuclear, en donde se producen de manera controlada las reacciones en cadena generadas por la desintegracin de los ncleos. Reaccin en cadena. El diseo de una bomba atmica es extremadamente simple, se requiere de dos pedazos de uranio 235, cada uno menor que la masa crtica, en que uno de los pedazos es acelerado contra el otro por medio de explosivos. Cuando los pedazos chocan, se forma la masa crtica y se inician las reacciones en cadena que producen la explosin atmica. Realidad. Es la base material y fenomenolgica de todo lo que existe. Platn en la alegora de la caverna, afirma que los prisioneros guiados por sus sentidos se convencen de que la realidad la conforman las sombras que ven moverse por las paredes. no estaba de acuerdo en confiar en los sentidos para percibir la realidad. Aristteles consideraba que era indispensable usar los sentidos para llegar al conocimiento de la realidad,ya que la realidad est compuesta de formas y de materia que existen como algo especfico. Leibniz le llam idealismo a la filosofa de Platn ya que en ella slo las ideas y las formas matemticas son entes reales.El budismo considera a la realidad como el vaco o la vacuidad, los taostas, en cambio, dicen que si queremos saber qu es la realidad, tenemos que observar a la naturaleza.Deutsch dice que: la realidad es el sper-espacio de todas las posibilidades, es decir la realidad es todo lo que hubo, hay y habr, de acuerdo a las posibilidades del ser y del existir. La realidad depende en gran medida del observador, para unos puede parecer de una manera y para otros ubicados en otro lugar puede ser diferente, de modo que no existe una realidad absoluta; la realidad del mundo que observamos con nuestros ojos es bsicamente una construccin mental. Reduccionismo. Es la bsqueda de los ltimos componentes de la materia del universo en un intento para reducir la enorme complejidad de la realidad al buscar las formulaciones ms simples que permitan explicar a sta por medio de modelos. Reflexin. Es el proceso en que los rayos de luz rebotan de una superficie como un espejo con el mismo ngulo con que inciden. Refraccin. Es el cambio del ngulo de incidencia cuando la luz pasa de un medio a otro, como en el caso del aire al agua. Relatividad especial. Teora de Alberto Einstein que postula que las leyes de la ciencia deben funcionar de igual manera para todos los observadores que se mueven con velocidad constante y que la velocidad de la luz es constante sin importar los marcos de referencia donde se la mide. Relatividad general. Es una versin ampliada de la relatividad especial, en que se afirma que las leyes cientficas deben funcionar de igual forma para todos los observadores, no importa como se muevan, con o sin aceleracin o donde estn situados. Explica el funcionamiento de la fuerza de la gravedad en trminos de la curvatura del espacio-tiempo debido a la proximidad de objetos con gran masa. Renacimiento. Vasari fue probablemente el primero en acuar la palabra rinascita, o renacimiento. Es la poca en que: Europa emerge de la Edad Media en la que prim el pensamiento escolstico, desarrollado ms que nada por representantes religiosos. A medida que Europa surge de la Edad Media, la vida mejora y la literatura, la pintura y el progreso de las ideas empiezan a adquirir importancia. Resonancia. Cualidad de un sistema mecnico o elctrico que se caracteriza por la vibracin de gran amplitud provocada por un

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estmulo relativamente pequeo cuya frecuencia es la misma de la frecuencia natural propia del sistema. Respiracin. Proceso de intercambio de gases en los pulmones de los vertebrados, que permite degradar sustancias orgnicas para extraerles la energa qumica que contienen y convertirlas en molculas de ATP en las mitocondrias. Revoluciones cientficas. Tomas Kuhn dice que: Se puede afirmar que las revoluciones cientficas nacen con la libertad de la imaginacin y la creatividad humana, ya que solamente en aquellos lugares en que exista la libertad y la democracia, es decir, el respeto por el derecho de los individuos, se inventaron estas revoluciones.Einstein revolucion las ideas del espacio, del tiempo, del movimiento, de la materia y la energa al generar nuevos modelos de la realidad del cosmos que permitieron desenredar las paradojas de la fsica clsica. Salto cuntico. El tomo de Bohr nos presenta un modelo que es adecuado para explicar cmo los tomos emiten radiaciones. Cuando un electrn se mueve de una rbita permitida a otra, sucede otra de las ms extraas situaciones atmicas: el electrn desaparece en el trayecto, es decir, ste nunca aparece en un lugar entre las dos rbitas, esto se conoce como un salto cuntico. Si un electrn est en un estado excitado, puede regresar a su nivel primitivo dando un salto largo y emitiendo un slo fotn con gran energa o dando dos pequeos saltos y emitiendo dos fotones con menor energa. En cada uno de estos saltos las energas emitidas pueden ser diferentes, pero la suma de stas es igual a la energa del salto largo. Esta energa que excita a los electrones tambin se produce al calentar el material y esto explica por qu los materiales cambian de color y producen radiaciones cuando son calentados. Segunda ley de la termodinmica. Postulado de la fsica que afirma que la entropa del universo siempre est en aumento en los procesos espontneos; de igual manera la entropa se mantiene constante para un proceso que se encuentra en equilibrio (no presenta cambios). La tendencia normal de todo proceso es cambiar de un estado improbable a uno ms probable, esto significa que existe una direccin para la evolucin del universo. Seleccin artificial. Se refiere al proceso de crianza selectiva que permite lograr mejores ejemplares que tienen caractersticas especiales, tanto en plantas como animales. Seleccin natural. Se refiere al proceso biolgico natural mediante el cual los individuos que tienen una mejor capacidad de adaptacin, tienen mayores posibilidades de sobrevivir y de pasar sus genes a sus descendientes. Semiconductor. Son materiales que conducen muy poco la corriente elctrica como los de silicio con ciertas impurezas y que permiten construir los diodos y transistores. Sindresis. Es la habilidad para juzgar correctamente la validez, el rango y las condiciones en que ciertas teoras son aplicables para descartar aquellas que no lo son. Simetra. Cualidad de un objeto, proceso o teora, que no cambia cuando se efectan determinadas operaciones simples como la traslacin, la rotacin o la reflexin ante un espejo. Una de las lecciones ms importantes de la ciencia del siglo XX es que las leyes de la ciencia estn vinculadas de una manera indisoluble con la simetra. Simetra de Coulomb. Estableci la ley que dice que la fuerza elctrica entre dos cargas es directamente proporcional al producto de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ambas. Esta fuerza tiene una simetra esfrica, ya que vara con el inverso del cuadrado de la distancia y es independiente del ngulo con que se mida. Pero lo extraordinario de esta simetra es que no slo funciona en tres dimensiones, sino en cuatro. Simetra en la fsica. Polcleto de Argos en su obra Cnones estableca una gua para la esttica que se basaba en las proporciones, y deca que: la belleza viene de poco a poco, por medio de muchos nmeros. Esto puede significar que la belleza est en los detalles pequeos y que se presenta en innumerables formas. Sabemos que cuando hay belleza hay simetra y que la belleza es el corazn del mundo en que vivimos. La belleza se manifiesta ms que nada en las proporciones del arte, en las matemticas, en las ecuaciones y en las leyes cientficas Dice Lederman que la simetra da impulso a nuestra creatividad y al mismo tiempo nos provee de los mecanismos mentales necesarios para desarrollar nuestros sentidos y nuestro pensamiento y es una de las fuentes ms importantes de inspiracin para volar con nuestra imaginacin y realizar experimentos mentales. Simetra gauge. Es una simetra abstracta, pero muy importante porque nos revela el origen de las fuerzas. Se supone que las fuerzas se transmiten por medio del intercambio de partculas llamadas gauge. Por ejemplo, a las que transmiten la gravedad se les llama gravitnes, a las que transmite la fuerza fuerte se les llama glunes que viene de glue en ingls, pega. Simetras de Maxwell. Las cargas elctricas iguales se repelen, las diferentes se atraen. No existen mono-polos magnticos en la naturaleza. Los efectos elctricos producen fenmenos magnticos. Los efectos magnticos producen fenmenos elctricos. Las cuatro ecuaciones de Maxwell en su formato normal no son elegantes ni bellas y no poseen mayor simetra, en realidad son feas. Mas cuando se las escribe usando el tiempo como la cuarta dimensin, estas ocho ecuaciones se convierten en una sola ecuacin tensorial muy bella. Singularidad. Es un punto especial del espacio, cuya curvatura es infinita, situado por ejemplo dentro de un agujero negro. En

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una singularidad las leyes de la fsica convencional no son vlidas. Sismologa. Parte de la geologa que estudia los sismos, como los terremotos. Sistema. Conjunto de elementos o acontecimientos interrelacionados e interdependientes. Conjunto de reglas, axiomas o principios que persiguen un objetivo determinado. Solar. Relativo al Sol. Dice John Gribbin que el Sol es una estrella de las ms corrientes, ni especialmente grande, ni especialmente pequea, ni especialmente brillante, ni especialmente apagada y que se encuentra aproximadamente en la mitad de su ciclo vital. La nica razn por la que parece diferente de otras estrellas del cielo es porque estamos muy cerca de ella. Ahora sabemos que: El Sol es una estrella que funciona como un reactor de fusin nuclear cuando la temperatura de su ncleo se eleva a unos quince millones de grados debido al efecto de la increble fuerza de gravedad que se produce por la enorme masa que tiene. Slido. Son todos aquellos materiales que tienen una forma y volumen fijos, hechos de tomos con uniones muy estables y fuertes. Solucin de Friedmann. El universo deba ser inherentemente inestable y con la menor perturbacin se expanda o se contraa, pero no poda estar esttico. A Einstein no le gust la solucin de Friedmann y se lo hizo saber, pero luego en 1927 conoci de las investigaciones de Hubble, quien haba determinado primero que haba una gran cantidad de galaxias similares a nuestra Va Lctea y segundo, que estas galaxias se alejan en su mayor parte de nuestra galaxia a grandes velocidades y que mientras ms lejos estn, ms rpido se alejan. Solucin de Lemaitre. Friedmann formul un modelo del origen del universo, al que llam del tomo primordial o el huevo csmico. Este modelo coincidi con los descubrimientos de Hubble de las galaxias que se alejan y del universo que se expande. Adems, realiz la prediccin de que las galaxias deban emitir una luz cuyo espectro se corra hacia el rojo debido al efecto Doppler, que indicaba que se alejaban y que el tomo primordial deba haber dejado una radiacin remanente que ahora se le llama radiacin de fondo y luego fue descubierta y verificada. Solucin de Oppenheimer. La tercera solucin publicada en 1939 sobre el colapso gravitatorio permanente de ciertas estrellas, cuyo radio es por lo menos tres veces mayor que nuestro Sol, que al terminar sus vidas se implosiona debido a las fuerzas gravitatorias hasta llegar a una catstrofe y se convierte en un agujero negro.Alrededor del agujero se forma un horizonte de sucesos, es decir, un lugar en que las cosas desaparecen yse forma una singularidad en el espacio tiempo. Solucin de Schwarzschild. La solucin de Schwarzschild permita determinar las rbitas de los planetas alrededor del Sol y demostraba que stas son lneas geodsicas, que recorren la menor distancia posible... Estas rbitas coincidan con las de Newton, que comienza con un espacio absoluto y una fuerza gravitatoria inventada a propsito. En el caso de Einstein se comienza con un principio filosfico muy importante, el de la relatividad y se desarrolla la teora basada en este principio. Tambin indicaba esta solucin que una estrella de mayor tamao que el Sol, al terminar su vida cuando las reacciones nucleares se acaban y se inicia el colapso gravitatorio que contrae a la estrella, sta termina con toda su materia comprimida de una manera tan extraordinaria que apenas es una esfera de unos tres kilmetros de dimetro, con una gravedad casi infinita por lo reducido de su radio, causando una ruptura en el espacio llamada agujero negro. Sonido. Una onda longitudinal creada por un objeto que vibra y que se transmite por un medio como el aire, el agua o los slidos y que puede ser escuchada por el odo humano. Sopa de energa. Hace cerca de catorce mil millones de aos, nuestro universo estaba totalmente desorganizado, no haba galaxias, ni molculas ni tomos, era slo una sopa de energa con temperaturas de billones de billones de grados; en estas condiciones y circunstancias, nuestros conocimientos y nociones de la ciencia no se aplican. Super. Prefijo que significa sobre, en grado sumo, exceso de, como en supervit cuando los ingresos son mayores que los gastos. Superconductividad. Propiedad que tienen ciertos metales, aleaciones y compuestos qumicos, cuya resistencia elctrica desaparece bruscamente por debajo de una temperatura propia del material. Supernova. Estrella de gran tamao en explosin con un brillo que aumenta miles de millones de veces y que se transforma en una estrella de neutrones o en un agujero negro. Existen desde hace diez billones de aos y son los hornos en los que se forman nuestros tomos y los de todo el universo. Superorganismo. Para que se produzcan los procesos emergentes se requiere de la existencia de un superorganismo que es el que en realidad controla todos estos procesos; este superorganismo es la colmena o la bandada de pjaros. Mientras una abeja tiene una memoria que dura unos seis das, la colmena tiene una memoria colectiva que dura ms de tres meses que es el doble de la vida media de una abeja. Lo maravilloso de estos superorganismos es que nadie est en control de lo que sucede, y sin embargo, una mano invisible gobierna todas las actividades del conglomerado compuesto de idiotas completos. Para formar un superorganismo slo se requiere que haya un nmero mnimo de miembros idiotas y lo ms importante, que se comuniquen entre ellos. Algo parecido sucede en las mentes de los cerebros que estn conformadas por

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miles de millones de neuronas totalmente idiotas conectadas entre s comunicndose cada vez que es necesario por medio de impulsos elctricos y neurotransmisores. Supersimetras. En 1971 se descubri una nueva simetra llamada supersimetra. La idea bsica es que, cuando se tiene en cuenta el espn, existe una simetra ms que es matemticamente posible. La supersimetra puede asociarse con el descubrimiento de que el universo es supersimtrico, ya que las partculas que hay en la naturaleza siempre aparecen en pares llamados superparejas, cuyos valores del espn difieren en 1/2. Uno de los descubrimientos ms relevantes del siglo XX fue encontrar la supersimetra, tambin conocida como SUSY. Tabla peridica. Es la organizacin de todos los elementos qumicos conocidos (naturales y artificiales) dispuestos segn su nmero atmico creciente, ya que de esta manera se muestran tanto las propiedades como la estructura de estos elementos. Taxi o taxo. Prefijo o sufijo que significa disposicin, lugar, orden, como en taxonoma que es la clasificacin natural de los seres vivos. Tecno. Prefijo y sufijo que significa arte o industria, como en biotecnologa. Tecnologa. Utilizacin sistemtica del conjunto de conocimientos cientficos para alcanzar resultados prcticos. Ortega y Gasset define las diferencias entre ciencia y tecnologa, al considerar que: la tecnologa es un estadio del conocimiento que utiliza los principios cientficos para desarrollar instrumentos, artefactos y herramientas para usos prcticos y para todo tipo de procesos, tanto de investigacin como de produccin industrial. Por tanto se puede afirmar que la tecnologa se ocupa del diseo y construccin de todo tipo de herramientas, mquinas, operaciones y mantenimiento de todos estos artefactos. Tectnica. Estudio de las deformaciones sufridas por la corteza terrestre y de las estructuras resultantes, as como de las causas que las originan. Telescopio. Instrumento ptico de gran alcance que permite observar los astros. Temperatura. Magnitud fsica que se percibe por la sensacin de calor o fro. Teorema de Emmy Noether. Para cada simetra continua en las leyes de la fsica, hay una ley de la conservacin correspondiente. Esto significa que donde hay simetra, hay la correspondiente ley de conservacin. Lederman dice que este teorema va ms all de la conservacin de la energa, al resaltar de una manera profunda y fundamental que la simetra es el principio ms importante en la naturaleza. Teora. Enunciado abstracto y simplificado que logra dar una explicacin cientfica a un conjunto de fenmenos por medio de la observacin, la experimentacin y el razonamiento lgico. Leibniz dice que: una teora tiene que ser ms sencilla que los datos que trata de explicar, ya que de otra manera no se explica nada. Teora de campo unificada. Es la teora que trata de unificar las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza para dar una explicacin completa del funcionamiento del universo. Teora cuntica. La teora cuntica es ahora una teora fsica muy refinada, funciona muy bien con tomos, molculas, slidos, semiconductores y en los superconductores. Podemos ahora afirmar que gran parte de la productividad y del desarrollo tecnolgico del siglo XX est fundamentado en el xito de la teora cuntica. En 1913 Niels Bohr present tres documentos revolucionarios en los que sentaba las bases de la teora atmica cuntica del tomo de hidrgeno, donde mezclaba conceptos de la mecnica clsica con nuevas hiptesis para poder explicar los resultados de una serie de experimentos y mediciones. A la teora de Bohr desarrollada de 1913 a 1925 se la conoce actualmente como la vieja teora cuntica. Esta teora concibe un nuevo modelo del tomo utilizando el concepto de los cuntos y la constante de Planck. La teora elaborada por Bohr empez a tener algunas dificultades cuando aparecieron una serie de nuevas lneas espectrales que motivaron a algunos fsicos a cuestionar el modelo de Bohr, pero entonces vino en su rescate el gran terico y profesor de la Universidad de Munich, Arnold Sommerfeld, quien ampli las rbitas circulares de Bohr a rbitas elpticas y explic con estas rbitas estos efectos al obtener nuevos valores para la energa en los estados estacionarios con los aumentos o disminuciones que correspondan a las nuevas lneas espectrales descubiertas. Pero an quedaba un misterio por resolver: aparecieron nuevas lneas espectrales que no podan ser explicadas por los descubrimientos de Sommerfeld, y un nuevo genio de la fsica hace su aparicin en Munich, Wolfgang Pauli, quien formul una hiptesis para explicar este efecto anmalo que produca estas lneas espectrales nuevas, al considerar que los electrones deben tener un impulso angular adicional similar a la rotacin de la Tierra sobre su propio eje. A este impulso se le llam espn, que produca un impulso angular adicional. Teora de cuerdas. Se basa en la vibracin de pequesimas cantidades de energa, que seran los constituyentes fundamentales de la naturaleza. La teora de cuerdas trata de unificar la mecnica cuntica y la relatividad general. Teora de la complejidad. Incluye conceptos como los de orden, desorden y caos; trata adems, de las bifurcaciones, la dinmica de las redes, de los atractores extraos, de los fractales, de las estructuras disipativas, de los procesos emergentes que se auto-organizan por medio de redes autopoiticas, del efecto mariposa o la dependencia en las condiciones iniciales entre otros.

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Teora electro-magntica. Uno de los grandes descubrimientos del Maxwell fue encontrar la simetra que exista entre los campos elctricos y magnticos, en que las fuerzas elctricas y magnticas formaban parte de un continuo llamado electro-magnetismo. Termodinmica. Estudio de las propiedades macroscpicas de la materia, especialmente de sus intercambios energticos como calor o energa. Un proceso termodinmico ocurre cuando un sistema cambia de un estado de equilibrio a otro. La termodinmica es la ciencia que estudia la transformacin de energa en todos los procesos trmicos, especialmente en las mquinas trmicas. Al mismo tiempo veremos como la energa al transformarse se degenera en formas cada vez menos sofisticadas e intiles. Tiempo. Magnitud fsica que, en un lugar determinado, permite ordenar la secuencia de los sucesos estableciendo un pasado, un presente y un futuro. Kant consideraba al tiempo como una parte fundamental de nuestro intelecto, pero que estaba desprovisto de realidad. Afirmaba que: el tiempo no es algo objetivo, tampoco es ni sustancia ni accidente ni relacin, sino una condicin subjetiva, que pertenece necesariamente a la naturaleza de la mente humana. Entre los idealistas como Parmnides y Platn, se consideraba al tiempo como plagado de contradicciones y que por tanto, no puede ser real. Tiempo absoluto. Antiguo concepto errneo que aseguraba la existencia de un reloj universal, que mide el mismo tiempo para todos los observadores. La teora de la relatividad especial demostr que no es posible el tiempo absoluto, ya que ste depende del sistema de referencia en donde est situado el observador y de su estado de movimiento o de su gravitacin. Tiempo irreversible. El sentido comn nos indica que el tiempo siempre fluye hacia el futuro, que no es posible que el tiempo pueda fluir en ambas direcciones, es decir que es irreversible; pero en muchas teoras cientficas el tiempo puede fluir en ambas direcciones, es decir, es reversible. Tiempo futuro.La futurologa es una actividad que usa los conocimientos cientficos para tratar de predecir el futuro, con obviamente grandes inseguridades y muy pocas posibilidades de acertar. En la mayor parte de los casos en que se han hecho predicciones por los futurlogos, sobre lo que se poda esperar en avances y condiciones que se presentarn en el futuro, se ha podido comprobar que no acertaron en casi ninguno de los casos, o se quedaron totalmente cortos. Tipos de materia. En el universo existen los siguientes tipos de materia: Radiacin, est compuesta de partculas como los fotones y los neutrinos. Materia barinica, es la materia ordinaria. Materia oscura, es una clase de materia no-barinica, que interacciona muy poco con la materia ordinaria. Energa oscura, este es un tipo muy extrao de materia o puede ser una propiedad del vaco cuntico. Trabajo. El concepto de trabajo es fundamental para entender lo que es la energa, el concepto cientfico de trabajo es muy diferente de aquel que tenemos en la vida diaria. En la ciencia se habla de trabajo cuando se aplica una fuerza y sta mueve un objeto que tiene una masa determinada, en contra de una fuerza como la gravedad, en la direccin opuesta a la gravedad y durante una distancia determinada. Por tanto definimos al trabajo como: Trabajo = fuerza por distancia recorrida. Transformaciones de energa. La energa se va transformando en otras formas de energa todo el tiempo. Pero en cada proceso de transformacin slo una pequea parte se transforma, es decir que se pierde gran cantidad de energa en los procesos de transformacin. Las plantas reciben energa de alta calidad del sol, en la forma de radiaciones electromagnticas. Una pequea parte de esta energa, alrededor del uno por ciento, la transforman en energa potencial qumica, que se almacena en las uniones de las molculas, de las clulas de las plantas. De modo que: toda la energa en sus diferentes formas es transformable en otras formas de energa, pero en ciertos procesos se obtiene mayor eficiencia que en otros. Transformaciones de Lorenz. H. A. Lorentz fue quien descubri las transformaciones matemticas que se aplican a los cuerpos que van a velocidades cercanas a la de la luz en un documento que trata sobre los experimentos de Michelson y Morley en el que prueba que un cuerpo que se mueve con velocidades cercanas a la de la luz se contrae en direccin al eje del movimiento. Por ejemplo los electrones que viajan a estas velocidades sufren una contraccin en su eje en direccin al movimiento comparados con las dimensiones en reposo. Transmutaciones de elementos. Uno de los ms viejos sueos de los alquimistas era lograr la transmutacin del plomo en oro, en esa poca no se conoca la estructura interna del tomo, peor la del ncleo, de modo que nunca se pudo hacer estas transmutaciones. Transistor. Un semiconductor con impurezas de dos tipos y que puede actuar como amplificador o como interruptor. Es la base de toda la electrnica moderna. Topologa. Estudio del espacio y de sus propiedades que son invariantes. Tiene relacin con problemas de la proximidad, de los lmites, de la forma, etc. Ultravioleta. Radiacin electromagntica de alta frecuencia y energa que puede causar daos y quemaduras a la piel. Umbral. Valor extremo de una magnitud a partir del cual no es perceptible el fenmeno. Unidades SI bsicas. Unidades que sirven de base al Sistema Internacional de unidades. Son el metro, kilogramo, segundo, amperio, kelvin, mol y candela.

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Universo primitivo. Un segundo despus del Big Bang la temperatura del universo primitivo era de unos 10 billones de grados y estaba lleno de un mar de protones, neutrones, electrones, positrones, fotones y neutrinos. A medida que el universo se enfriaba, los neutrones se convertan en protones y electrones o se combinaban con protones para producir ncleos de deuterio. Durante los tres primeros minutos, la mayor parte del deuterio se combin con otros ncleos de deuterio para formar ncleos de helio y litio. Este proceso se llama ncleo-sntesis del Big Bang. Universos paralelos. Son regiones del espacio y del tiempo que contienen materia, energa, galaxias, estrellas y planetas, incluso seres vivos. En otras palabras, son universos muy similares al nuestro, incluso pueden ser exactamente iguales al nuestro y pueden contener los mismos seres humanos de la Tierra. Para poder explicar y armonizar una serie de conceptos de la fsica cuntica, de la relatividad, de la cosmologa e incluso de la psicologa y del funcionamiento de la mente humana, se requiere de nuevas explicaciones en un entorno diferente, como aquel de los universos paralelos. Vaco. Vaco significa que hay ausencia de materia. Las ecuaciones de la fsica cuntica indican que en el vaco debe existir algn tipo de energa que acta en contra de la gravedad, permitiendo que el universo contine expandindose cada vez ms rpido; a esta energa se le llama energa oscura. Sagan deca: El nico lugar normal es el vaco vasto, fro y universal, la noche perpetua del espacio intergalctico. Valencia. La capacidad de un tomo para combinarse con otros y que est determinada por el nmero de electrones en la ltima rbita. Velocidad. Propiedad fsica que indica la direccin y la rapidez con que se mueve un cuerpo. La velocidad es un vector por constar de magnitud y direccin. En cada libre la velocidad de un objeto es proporcional al tiempo que ha demorado en caer y apunta hacia el centro de la Tierra.La velocidad cambia cuando se altera su magnitud y/o su direccin. Vida. Se puede entender la vida como los procesos que permiten que ciertos seres orgnicos se reproduzcan y evolucionen. La vida en el planeta Tierra se inicia con cuatro elementos, carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, que se les conoce como CHON, todos los otros elementos slo conforman menos del uno por ciento de la materia de los seres vivos en la Tierra. La vida en la Tierra debi aparecer hace ms de tres billones de aos, antes de que aparecieran cantidades significativas de oxgeno libre en la atmsfera. Volcn. Lugares en que la lava del magma puede salir a la superficie terrestre. Dice Jacques Monod, este proceso de la vida es completamente probable y totalmente necesario en la Tierra por las condiciones ambientales que existan en ese entonces. Darwin y Wallace propusieron que la vida se inicia en un proceso continuo de acumulacin de cambios e informacin, que dur miles de millones de aos, llamado evolucin por seleccin natural. Voltaje. La presin o diferencia de potencial que produce la energa elctrica en dos puntos diferentes de un circuito y que se mide en voltios.

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FIN
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