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Teoras crticas en la actualidad: de Frankfurt al dadasmo epistemolgico 1

Manuel Ortega lvarez2

Han pasado ya ms de doscientos aos desde que Kant escribiera, en su clebre opsculo Contestacin a la pregunta Qu es la Ilustracin, su panegrico a la razn ilustrada la cual, una vez que ha salido de su culpable minora de edad, se apresta a pensar por s misma, sin necesidad de ningn tutelaje; el Sapere aude! kantiano, se levantaba, a la sazn, como ejemplo de la consigna luminosa propia del Siglo de Federico3, siglo que, a decir del filsofo de Kningsberg, sin ser propiamente una poca ilustrada, s poda considerarse una poca de Ilustracin4. Ya fueran los freethinker ingleses, los philosophes franceses o los aufklrer alemanes, todos a decir de Aramayo compartan el mismo culto: la creencia en que con la luz de la razn podra Europa salir del oscurantismo, la supersticin, el fanatismo y los prejuicios en los que, durante siglos haba permanecido encerrada5. El optimismo que se respiraba en la poca se vio catapultado, adems, por una ciencia que, bajo la consigna baconiana de dominar y subyugar la naturaleza, serva como motor a una economa

Ponencia presentada el 28 de octubre del 2010 en el V Congreso Internacional de Filosofa, organizado por la Escuela de Filosofa de la Universidad Nacional, Heredia, Costa Rica. 2 Acadmico e investigador de la Escuela de Filosofa y la Escuela Ecumnica de Ciencias de la Religin, Universidad Nacional, Heredia, Costa Rica. 3 Kant elogia a Federico el Grande, ejemplo del monarca ilustrado, favorecedor de la libertad de pensamiento y expresin, quien gobern Prusia de 1740 a 1786. Para infortunio de Kant, el sucesor de Federico el Grande, Federico Guillermo II (1786-1797), no mostraba el mismo espritu, el 14 de junio de 1792 una comisin de examen gubernamental, rgano que haba sustrado a las Universidades el privilegio de censurar ellas mismas los escritos de sus profesores, negar el permiso de publicacin a un ensayo que, posteriormente, formar parte de La religin dentro de los lmites de la mera razn. La censura conmin a Kant a no abusar de su filosofa para deformar algunos principios del cristianismo; debido a ello Kant se comprometi a no volver hablar ni escribir acerca de religin; no obstante, en 1798, muerto ya Federico II, Kant se sentir librado de su promesa y publicar La contienda entre las Facultades de Teologa y Filosofa; al respecto vase Emanuel Kant. La religin dentro de los lmites de la mera razn. Traducido por Felipe Martnez Marzoa. Madrid: Alianza Editorial, 1981 y Jos Gmez Caffarena, La filosofa de la religin de I. Kant, en Manuel Fraij (editor). Filosofa de la religin. Madrid: Trotta, 2005, pp. 179-205. 4 Contestacin a la pregunta Qu es la Ilustracin? se public en 1784 por la Berlinische Monatsschrift; para la fecha Kant tena 60 aos y su obra gozaba ya de fama y prestigio en el resto de Europa, sobre todo gracias a su Crtica de la razn pura; al respecto vase el Estudio preliminar escrito por Roberto Rodrguez Aramayo en Emanuel Kant. Contestacin a la pregunta Qu es la Ilustracin? Traducido por Roberto Rodrguez Aramayo. Madrid: Alianza Editorial, 2004, p. 6. 5 Aramayo, op. cit., p. 5

de mercado cada vez ms creciente6. Por otra parte, tanto en el texto de Kant al que nos hemos referido, como en el ambiente en general, se tena la idea de que por fin Europa sera libre del seoro que durante siglos haba ejercido sobre ella la religin. En resumen, la luz del siglo XVIII alumbraba todas las reas de la vida humana con su optimismo: optimismo en las posibilidades de una razn que, sentada en el tribunal que ella misma estableca, juzgaba la realidad desde los criterios que ella misma tambin validaba; optimismo en una ciencia que, tomando como modelo a Newton crea poder derivar de unos pocos e inexorables principios una explicacin racional de los movimientos, desde aquellos que gobiernan el curso de los planetas hasta los que rigen las cadas de los cuerpos; optimismo, en fin, en una historia que se desarrolla de manera lineal y ascendente hasta alcanzar su utpica consumacin. El espejismo dur poco. Los acontecimientos blicos de la primera parte del siglo anterior, entre otras cosas, mostraron la desnudez del optimismo ilustrado. Europa arroj cenizas sobre su cabeza y, como el bblico Job, se sent a llorar sobre los escombros de sus ilusiones y la sangre de los cadveres que fueran sus habitantes. Pero pronto, al igual que en la fbula antiguotestamentaria, llegaron los amigos del doliente para tratar de explicar su lamentable situacin7. As, segn los frankfurtianos, el error radic en que la razn ilustrada se desfigur en una especie de totalitarismo, que en su febril sed de dominio acab por convertir la naturaleza en mero objeto de explotacin8. El predominio de una razn que fue ms all de lo que le estaba permitido, hasta degenerar en razn instrumental, es el foco de crtica de los estudios surgidos del Instituto de Investigacin Social, desde cuya perspectiva la Ilustracin se comport a la manera del dictador, en la medida en que supuso que conocer era ejercer dominio sobre el objeto de conocimiento, sometindolo, a fin de obtener rditos de l9. La comnmente denominada Teora Crtica intent, de ese modo, ensayar una nueva posibilidad y buscar una salida al callejn cerrado que signific el derrumbe de las ilusiones ilustradas. La recuperacin de los principios democrticos, el predominio de la razn dialgica
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Para Bacon, la naturaleza es la esposa de la mente y, al igual que con la esposa de carne y hueso, hay que dominarla y subyugarla; al respecto vase Ian Barbour. Religin y ciencia. Traducido por Jos Manuel Lozano Gotor. Madrid: Trotta, 2004, p. 253. 7 No deja de ser interesante que una de las preocupaciones de algunos de los pensadores de la Escuela de Frankfurt, sea la de preguntarse cmo es posible hablar de Dios despus de Autzwich?; la semejanza con la trama del libro de Job, que intenta responder a la pregunta por qu sufre una persona inocente, si existe un Dios que es bueno y todopoderoso a la vez? es evidente; el problema de la teodicea se convierte, desde este punto de vista, en clave para entender el concepto de una historia que no puede clausurarse en el sinsentido de las vctimas. 8 Vase Fernando R. Contreras, Estudio crtico de la razn instrumental totalitaria en Adorno y Horkheimer, en Revista cientfica de informacin y comunicacin. (Sevilla, Espaa), nm. 3, 2006, p. 65. 9 Idem.

sobre la monolgica, el anhelo de unos principios racionales ms humanos, figuran dentro de las propuestas de algunos de sus miembros, quienes creen en una revisin y recuperacin de la racionalidad ilustrada, a la cual, lejos de darle carta de divorcio habra por lo menos que maquillarla, sin olvidar que fue ella la que venci a la voz monolgica de los mitos, ofreci una salida de la oscuridad e ilumin con la razn los miedos del hombre medieval 10. La crtica de los frankfurtianos a la tecnociencia y a la autonoma que cobra frente a aquellos que la crearon, as como su llamado a superar el cientificismo, se hacen en nombre de una razn que se niega a morir y que busca seducir con sus mejores galas a sus potenciales verdugos. Dicho en otras palabras, los frankfurtianos no se atreven a renunciar a un logocentrismo cuyas races se extienden mucho ms all de la Modernidad o la Ilustracin. Las razones de los amigos de Job no lograron convencerlo acerca del por qu de sus padecimientos; sus palabras, ms que blsamo eran vinagre sobre las heridas de la piel sarnosa del patriarca de Uz. Al final del relato no hubo una explicacin; Dios guarda un silencio culpable que lo ubica como cmplice de Satans en la apuesta csmica por comprobar la fidelidad de sus santos. En el fondo, los amigos de Job queran salvaguardar la bondad y la justicia, la omnipotencia y la sabidura de Dios; se negaban a creer en un dspota cruel que juega a los dados no con las leyes naturales, sino con los seres humanos mismos. De igual manera, los representantes ms conspicuos de las llamadas teoras crticas se resisten a abandonar a su dios, se niegan a apostatar del credo racionalista; es justamente aqu que cabe mencionar la crtica radical de Paul Feyerabend, a la cual nos referiremos a continuacin.

La crtica radical de Feyerabend a la racionalidad occidental

El problema que quiere atacar Feyerabend, hunde sus races en Grecia, especficamente en el nacimiento del pensamiento abstracto. La sustitucin de las antiguas divinidades griegas, antropomrficas y, por lo tanto, con los mismos defectos y virtudes humanas, por una divinidad abstracta, separada, que opera, desde Jenfanes, con el slo poder del pensamiento, se vislumbra como uno de los orgenes remotos de la abstraccin. Feyerabend rechaza a este dios aliengena, que corta todo vnculo con lo humano y se reviste con la apariencia del pensamiento y el ser inmutable11. Al mismo tiempo, critica a quienes han recibido con entusiasmo al monstruo creado por Jenfanes como uno de los primeros pasos hacia una interpretacin ms sublime del ser 12. Lo interesante apunta Feyerabend es que estas concepciones se difundieron en el mundo antiguo,
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Ibid., p. 65-66. Ibid., p. 51; vase tambin La conquista de la abundancia, pp. 78. Feyerabend, La conquista de la abundancia, p. 79.

afectndolo a tal punto que constituyen el suelo nutricio del posterior pensamiento abstracto en occidente. An ms las peculiaridades de la ciencia, su afn de objetividad estn, de algn modo, conectadas a esta distante revolucin 13, de la cual participa tanto Jenfanes, vinculado a los orgenes de una especie de monotesmo en la Grecia antigua, como Parmnides, quien inaugura una especie de proto-ley de conservacin, a saber, aquella que postula la conservacin del ser 14. Ahora bien, a pesar de lo anterior, la abstraccin es, para Feyerabend, ineludible, en tanto que representa un esfuerzo razonable por simplificar la abundancia del mundo que nos rodea; es, si se pudiera ejemplificar de algn modo, una especie de taquigrafa, de economa de nuestro entendimiento. Hasta aqu ninguna objecin. El problema surge, empero, cuando la indagacin acerca de los principios que se ocultan bajo las manifestaciones fenomnicas se convierte en una obsesin enfermiza para los pensadores occidentales. En los presocrticos se presenta como la pesquisa por una sustancia, un principio simple, subyacente a la diversidad de fenmenos; en la ciencia moderna aparece como bsqueda de leyes, de regularidades que pretenden eliminar de los objetos las propiedades secundarias tales como los olores y los colores, a la vez que buscan, hasta donde sea posible, eliminar los cambios 15. En el fondo de este esfuerzo simplificador dormita el afn filosfico y cientfico de tratar de conjuntar el caos fenomnico en un todo armonioso. No obstante, tal armona mutila lo concreto, separa en la prctica lo que es imposible de separar y, lo que es peor, quienes se abocan a la bsqueda y el establecimiento de ese todo armonioso que pudiese, de una vez por todas, proporcionar a la humanidad una explicacin objetiva de lo que nos rodea, no son sino tiranos que pretenden someter cualquier variacin que se encuentran a su propia regla armnica 16. El que la realidad y el mundo en su totalidad sean una serie de hechos plurales e inconexos no representa ninguna desventaja para Feyerabend; por el contrario, este carcter variopinto y abigarrado es enriquecedor y sirve para que existan muchos campos de investigacin en los que personas con diferentes intereses produzcan resultados tambin diferentes 17.Adems, las distintas creencias, convicciones e inclinaciones influirn de manera significativa en las visiones de mundo que tengan los individuos de las diversas culturas existentes, las cuales proporcionan la gua

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Feyerabend, Ambigedad y armona, p. 51. Feyerabend, La conquista de la abundancia, p. 86. 15 Ibid., pp. 85-87. 16 Ibid., p. 41. 17 Aqu se puede percibir la influencia de Mill en el pensamiento de Feyerabend; al respecto vase John Stuart Mill. Sobre la libertad. Traducido por Pablo de Azcrate. Madrid: Alianza Editorial, 1997, pp. 103 y ss. Del mismo modo vase el ensayo introductorio de Isaiah Berlin a dicha obra, titulado John Stuart Mill y los fines de la vida, especialmente pp. 32-34.

material, espiritual y social para sus miembros18, sin que dichos parmetros tengan que ser compartidos por individuos de otras latitudes 19. En El fin de la ciencia, una entrevista hecha por John Horgan a Feyerabend arroja luz sobre el ltimo pensamiento del enfant terrible de la filosofa de la ciencia. En dicho encuentro, celebrado el 30 de octubre de 1992, Feyerabend manifiesta que es imposible para el ser humano esa mosca de un da comprender en su limitada mente la totalidad del universo. Es sencillamente quimrico pues la oscuridad que se cierne sobre el entendimiento al abordar este tipo de temas (Dios, el universo, el ser, una teora del Todo) es mayor que la luz que le ilumina, de tal manera que alguien que quisiera contemplarlo todo, terminara abrumado al no ver nada 20. Segn Horgan, detrs de la irreverencia de Feyerabend hacia el conocimiento cientfico est la sutil crtica de quien reconoce que la ciencia tiene un enorme y terrible potencial para borrar del mapa la diversidad de la cultura y el pensamiento humanos 21, de ah que sugiere Horgan la oposicin radical de Feyerabend a la razn occidental, ms que estar basada en motivos meramente epistemolgicos, deja ver tras de s una profunda motivacin tica22. Esa misma preocupacin de Feyerabend es posible leerla en su texto titulado Con respecto a un reclamo a favor de la filosofa 23, en el que critica duramente un documento que aparece
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Idem. Esto nos lleva, inevitablemente, al problema de la inconmensurabilidad, propuesto, antes de Feyerabend, por Kuhn. Para Broncano, la aceptacin de la inconmensurabilidad conduce a un callejn sin salida en situaciones sobre las que hay que decidir en conflictos, por ejemplo, de carcter intercultural. El problema radica, como ya vio Davidson, en que en tal circunstancia, para decidir que hay conflicto, primero hay que detectar que efectivamente ste existe, pero para detectar que existe es necesario entender lo que los otros quieren decir con su teora de valores distinta a la que proponemos nosotros. De acuerdo con Broncano a lo que nos lleva la tesis de la inconmensurabilidad no es a una neutralidad ante los valores o los trminos ajenos, sino ante la mera imposibilidad de entender las conductas ajenas, Broncano, Introduccin, en Ambigedad y armona, p. 18. Feyerabend no soslaya el tema, pero su propuesta relativista puede tocar algunas fibras sensibles: no es slo que no sean necesarios ni el racionalismo ni la ciencia sino que en general no lo es ningn mito. La nica idea general es la del relativismo. Al comentar el relativismo nos adentramos en un terreno lleno de callejones sin salida, trampas, cebos, un terreno donde el apelar al sentimiento sirve como argumento y donde los argumentos son de un candor conmovedor. Los intelectuales lo temen porque amenaza su posicin en la sociedad, de la misma manera que, en su tiempo, la ilustracin constituy una amenaza para sacerdotes y telogos. Por otra parte, la opinin pblica, educada, explotada y tiranizada por los intelectuales, se ha acostumbrado desde hace mucho tiempo a equiparar relativismo con ruina social. . . Ni siquiera los hombres ms tolerantes estn dispuestos a admitir que rechazan una idea simplemente porque no les gusta pues esto hara caer sobre ellos una lluvia de reproches; tienen que aadir que adems hay razones objetivas que explican su comportamiento, Paul Feyerabend. Por qu no Platn?, pp. 66-67. 20 Horgan, op. cit., p. 80. Ntese el talante apoftico de la aseveracin. 21 Ibid., p. 73. 22 Idem. 23 Feyerabend, Con respecto a un reclamo a favor de la filosofa, en La conquista de la abundancia, pp. 317-321.

refrendado con la firma de varios filsofos (entre ellos Gadamer, Ricoeur, Rorty y Putnam), apoyando la idea de que los gobiernos del mundo realicen esfuerzos por hacer que se estudie el patrimonio filosfico occidental a fin de dirigir a la Humanidad por la senda del bienestar. Detrs de esa propuesta denuncia Feyerabend se esconde una especie de mesianismo en el que subrepticiamente anida la idea de que la filosofa es una especie de elxir de la vida de accin eterna; los filsofos seran, cual emisarios divinos, los encargados de iluminar y dirigir a la humanidad. No obstante, subraya Feyerabend, en no pocas ocasiones la filosofa, en lugar de elxir vivificante, ha sido la pocin de las brujas, con la cual se han cometido y justificado numerosos atentados a la vida, la libertad y la felicidad. Ahora bien, el problema no radica en la ciencia, o en la filosofa propiamente, ni siquiera en la teologa o la religin; ms bien la crtica de Feyerabend apunta a cualquier tipo de conocimiento que, con la pretensin de tener La Verdad (as con mayscula), desecha y sustituye tradiciones, pensamientos y formas de vida que difieran con l. As, bajo el disfraz de una pretendida objetividad conceptual se cierran los espacios para aquellas personas o culturas que no coinciden con lo establecido como verdadero. Las categoras, los conceptos, las abstracciones funcionan, a veces, a manera de lechos de Procusto, en los cuales se recorta sistemticamente la rica complejidad de las ms diversas experiencias humanas. En nombre del conocimiento claro y distinto del especialista, se sacrifica lo multifactico, los aspectos emocionales, las soluciones no cientficas de los mltiples problemas que presenta la vida cotidiana. Y es que, apunta Feyerabend, la razn moderna e ilustrada con frecuencia ha guiado a occidente por caminos de fanatismo. El pensamiento claro y distinto de la Modernidad, cuya culminacin ser la Ilustracin, se ha utilizado para alimentar un sistema de intolerancia, dominio, lucha y muerte. En las races mismas de la razn cientfica moderna se esconde segn Feyerabend el germen de la intolerancia y el dogmatismo, que otrora era patrimonio de la religin medieval. As, por ejemplo, irnicamente, muchas de las perlas retricas de los inquisidores medievales, son, mutatis mutandis, idnticas a las argumentaciones de los abanderados ms conspicuos de la razn moderna24. Detrs de esta retrica dadasta de Feyerabend se oculta como puntualiza Horgan una idea terriblemente seria, a saber, que esta compulsin humana por encontrar verdades absolutas, leyes cientficas inexorables, conocimientos claros y distintos, dogmas inexpugnables puede

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La excelencia de la ciencia, que se presupone de antemano, ha dejado de ser objeto de discusin. Los cientficos y tericos de la ciencia se comportan en esta cuestin como antes lo hicieran los defensores de la iglesia catlica romana: la doctrina de la iglesia es la verdadera, todo lo dems es desvaro pagano, Feyerabend, Por qu no Platn?, p. 58.

desembocar en tirana25; de ah que los aportes crticos de Feyerabend a la razn abstracta cobren validez en un momento en que el brote de fundamentalismos de diferente pelaje, as como el uso indiscriminado de la tecnociencia con fines blicos y de dominio, amenazan no solamente la convivencia, sino tambin la misma existencia de la especie humana.

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Horgan, op. cit.,

p. 73.