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LOUIS ALTHUSSER Y EL OTRO LADO DE LA TEORA (publicado en

Fronterad, Rev. Digital, 2-Dic, 2011) Jorge lvarez Ygez


Louis Althusser, Lettres Hlne, Grasset/IMEC, France, 2011

Hlne, la compaera, la mujer de Althusser yaca sin vida aquella fra maana de Noviembre de 1980 sobre su apenas intocada cama, sin rastros de violencia en su cuerpo, como desmayada y al fin serena. l con atisbo de conciencia de que algo terrible haba sucedido, corri a buscar al doctor de lEcole, que a pocos pasos estaba del apartamento. La haba estrangulado en uno de esos cortes del tiempo en que la locura establece su causalidad indescifrable para sustraerla al curso cotidiano del familiar y comprensible acontecer. Despus, ya sabemos, se inicia un largo encierro psiquitrico que se ver rodeado, al principio sobretodo, de un enorme ruido meditico, que, en unos casos, como era de esperar, vena a apuntalar el nada inocente prejuicio que asocia hondamente filosofa y locura, viejo modo de neutralizar las reflexiones radicales de aquella; en otros, ms insidiosos, se pretenda desempolvar ya gastados motivos propagandsticos de la guerra fra, como el que encontraba el hilo que conduca del crimen a la ideologa comunista de su autor, y si ella comparta tal crimingeno ideal, ya se saba cual era el verdadero mtodo dialctico, bien puesto de relieve por el stalinismo, de resolver las contradicciones en el seno del movimiento. Y la raz del mismo habra que encontrarla en el padre de la teora, en el marxismo mismo. Hoy quiz nos sorprenda, pero tales nexos se mostraron en los medios ms variados de forma abierta o velada. Y las superposiciones nocionales (sin razn-comunismo, locura-marxismo-filosofa) quedaban flotantes en la confusa atmsfera de las informaciones. Era evidentemente un modo especial de ajuste de cuentas y poner un vengativo final a lo que ya de por s careca de aliento. La muerte trgica de Hlne tena que convertirse en todo un smbolo del fin de una poca. La locura y criminalidad de su autor serviran de desvelamiento ltimo para todos aquellos que alguna vez haban credo en una emancipacin social guiada por una renovada teora marxiana, una nueva prctica terica que deba traducirse en una nueva praxis. Althusser, en particular desde la segunda mitad de los sesenta, en virtud de su Pour Marx y Lire Le Capital, se haba convertido en el principal adalid de aquel nuevo aliento terico que situaba en la prctica filosfica el punto capital (primado de la filosofa), y sin embargo abandonado, de la revitalizacin esperada. Y an cuando sus mejores receptores se alineaban en grupos radicales de izquierda, maos y otros, y a pesar de sus crticas a su propio partido, es verdad que nunca quiso dejar de pertenecer al PCF. Pues en todas esas facetas radicaba su mal, en tanto que filsofo, marxista y comunista lo tena que pagar. Y corran tiempos que hacan fcil aquella mezquina empresa.

Ciertamente, todo lo que haba representado Althusser haca unos aos que haba entrado en declive. La segunda mitad de los setenta vieron desaparecer una tras otra la plyade de pequeas organizaciones de izquierda radical que haban surgido como contestacin a la lnea representada por los Partidos Comunistas. El curso seguido en el Vietnam por fin liberado, su entrada en guerra con China, el conocimiento del terror de Pol Pot y los jemeres rojos en Camboya, la realidad de la revolucin cultural china con sus dirigentes ahora cados en desgracia y un neoliberalismo que empezaba a resarcirse en medio de la llamada crisis fiscal del Estado, que lo era, en realidad, del Estado de bienestar servan de marco a lo que pronto se teoriz como crisis del marxismo y crisis del sujeto revolucionario. Un nuevo movimiento intelectual irrumpe bulliciosamente en Francia que acogera con entusiasmo la traduccin (1974) del Archipilago Gulag de Soltzhenitsyn, los llamados nouveaux philosophes, maostas en el 68 la mayora, Bernard-Henri Lvy, A. Glucksman, Benoist, Bruckner, Jambet, Lardrau, etc que ahora queran ver el Gulag en el propio Marx, ya no en alguna de las mltiples desviaciones posteriores, que siempre dejaban al matre penseur libre de tacha. No hay socialismo sin campo se declarara. La barbarie visage humaine, que recibira el Prix d Honneur de lessai de 1977, calificara sin complejos el marxismo como pensamiento reaccionario - y, dicho sea todo, en una obra posterior, Le testament de Dieu (1978), la Biblia como libro de resistencia. El caso es que, con o sin pirotecnia intelectual, lo cierto es que con el fin de la expectativas revolucionarias, toda una cultura de izquierda fuertemente impregnada por el marxismo se derrumbaba, un cierto retorno a lo individual, repliegue de la poltica en la tica, recuperacin de la subjetividad. Hacia fines de los setenta, sin solucin de continuidad, se empezara a hablar ya de postmodernidad, F. Lyotard (1979), anunciaba el fin de todo metarrelato legitimatorio, de toda concepcin omnicomprensiva que sobre la historia pretenda dar fundamento, entre otros, al proyecto de emancipacin social, como lo haba sido la Ilustracin o el marxismo. La muerte de Hlne cobraba, pues, un especial significado en ese finiquitador contexto. De hecho a los en otro tiempo vidos lectores althusserianos, que en la afrancesada cultura hispana eran legin, encajaron la sorprendente noticia como retorno, referida a un sujeto ya del pasado. El inmediato encierro psiquitrico posterior de Althusser lo hara desparecer en un ensimismamiento infernal que le era ya conocido; y si su muerte biolgica no sucedera sino diez aos despus, en 1990, esta exclusin del mundo dara pie a que se calificara aquella como segunda muerte (Boutang), pero en realidad Louis Althusser haba desaparecido antes. El suceso sirvi tambin para develar que tras aquellos textos abstractos, de elaborada objetividad conceptual donde toda referencia a un yo pareca elidida, haba no slo un sujeto sino una subjetividad, una atormentada psique; que aquella no era, ni mucho menos, la primera vez que era internado por desequilibrios psquicos, su contacto con la locura le vena de muy atrs; ya en el campo de prisioneros, en el que pas detenido los aos de guerra, a los 24 aos haba sufrido su primera hospitalizacin a causa de lo que slo aos despus se diagnosticara primero como demencia precoz (Pierre Mle) y luego como psicosis manaco depresiva (Julien Ajuriaguerra). La tortura de los electrochoques, el atontamiento de la medicacin, el efecto teraputico de la anulacin de la voluntad, la angustia en la incomunicacin le resultaran de por siempre familiares. (Como no evocar aquel pasaje de su autobiografa, que se dira extrado de un film de terror, no sin imaginario poltico, en que cuenta su primera experiencia con la an novedosa tcnica: Sufr alrededor de veinticuatro choques, uno cada dos das, en la inmensa sala comn. Se le vea llegar, con su enorme caja elctrica en la mano:

un hombre robusto, y con un bigote por el que era apodado por los pacientes Stalin, debido a su increble semejanza de rasgos , su paso y su mutismo burln. Se instalaba tranquilamente en cada cama (ramos una treintena los que tenamos que ser tratados con electrochoques), y ante todos los dems que esperaban su suerte, se apoyaba sobre la maneta, y el paciente entraba en un impresionante trance epilptico. Lo dramtico de la situacin era que se vea a Stalin venir de lejos, sus vctimas entraban una tras otra en desordenados sobresaltos, y pasaba al siguiente sin esperar el fin de la crisis del ltimo.. Se corra el riesgo de ruptura de huesos (sobretodo de las piernas). Tena que apretar entre los dientes una servilleta infecta para evitar cortarme la lengua. Durante aos he conservado en la boca el gusto innoble y aterrador, pues era el anuncio de la pequea muerte, de esa servilleta sin forma ni nombre (117). Apenas nadie de su entorno, de sus amigos saban de esas crisis, de tales infiernos. De la locura se habla en el registro de la teora pero nadie habla de la propia. (de los desequilibrios del joven Foucault no supo nadie, paciente en el mismo sanatorio de Sainte-Anne que tambin comparta su maestro; de las depresiones y paranoias de Nikos Poulantzas, que terminaron en su suicidio arrojndose al vaco desde lo alto de la torre Montparnasse tampoco tena noticia su querido amigo y maestro Louis, a quien no haba dejado de visitar venciendo el terror incontrolable que despertaba en l los establecimientos psiquitricos. El infierno nunca es colectivo (es mundo de uno solo). (Solo una vez anulado el sujeto empezamos a saber de su subjetividad). La publicacin de los pstumos de Althusser, a cargo en buena parte de F. Matheron, O. Corpet y Moulier Boutang, ha sido un medio un medio privilegiado para acceder a ese otro lado. No todos, claro es, biogrficos; de hecho la parte de escritos tericos supera ya la publicada en vida (crits sur la psychanalyse (1993); Sur la philosophie (1994); crits philosophiques et politiques , t. I, II (1994, 95); Sur la reproduction (1995); Solitude de Machiavel et autres texts (1998)). Entre los relativos a su vida, estn la impresionante y conmovedora autobiografa Lavenir dure longtemps (1992), el de los das de soldado prisionero, Journal de captivit, Stalag XA, 1940-1945 (1992), y parte de la correspondencia: la tenida con su amante italiana, Lettres Franca, y ahora, Lettres Hlne. A travs de esos textos biogrficos asistimos a toda una rebelin del yo contra su elisin en la escritura, a cmo la vida se vengaba de su desaparicin en los textos tericos, la alienacin de su condenacin como categora en la nueva teora que abra la coupure pistmologique. Es cierto que el estructuralismo se entendi muy mal seguramente debido a su polmica con la filosofa de la conciencia y sus representantes, contra el humanismo fenomenolgico (MerleauPonty), personalista (Mounier), o existencialista (Sartre), marxista (Garaudy), su ajuste de cuentas con la filosofa francesa que haba marcado a las generaciones anteriores, y no solo en su tierra. Cuanto de desencaminado se dijo de la supuesta liquidacin de la historia bajo el peso de las estructuras, o del hombre mismo, confundiendo la persona con la categora. No se lleg incluso a hablar de filosofa para un tiempo de tecncratas? Cmo no ver bajo la lmpida filosofa del concepto, de las epistemes, de las leyes del significante los apasionados engagement de sus autores, sus apuestas subjetivas y polticas: la dignidad del Otro (LeviStrauss), una otra subjetividad sin ataduras a un yo identitario (Foucault), una salida al stalinismo y sus sucedneos (Althusser)... Lo que s pareca excluido era una explicacin psicoanaltica de sus opciones tericas, no era esa al menos la lectura de textos que se propona, no era esto precisamente lo que haba que entender por el concepto althusseriano de lecture symptomale. Y, sin embargo esas claves son las que nos propona Althusser en Lavenir dure

longtemps: en su capital concepto de conjoncture debiramos detectar una sensibilidad extrema a las situaciones conflictivas generada desde la infancia; su concepto de filosofa como domination y el propio lenguaje que en l la expresaba como langue de matrse remitiran tpicamente a la figura del padre, o tambin el quehacer filosfico entendido como lutte de classe dans la thorie que habra que leer como transaccin entre el deseo personal de vinculacin con el mundo (lucha) y el deseo de la madre del profesor de xito y serieux, que reconduca aquella lucha al plano del pensamiento; en fin, el concepto recurrente de coupure como emanacin de un deseo de s que le afirmaba en una iniciativa absoluta, en una soledad radical; la relacin con el propio cuerpo (Spinoza) lo que le habra decidido al materialismo, y, en definitiva, al marxismo. En una paso declarar Lo que haba aprendido en Spinoza y Maquiavelo, lo haba vivido en concreto, y es por eso sin duda por lo que tom un tal inters en `reencontrarmecon ellos. A menudo se preguntaba por como sus fantasmas inconscientes se haban traducido en una obra con tal avidez de objetividad. Hay que decir, es lo que inmediatamente salta a la vista en las cartas ahora publicadas, que ese autoanlisis fue en l una constante. Sin embargo, la lectura de estas Lettres Hlne no resulta fcil, las notas a pie, tan necesarias, son muy escasas; carecemos de las cartas correspondientes de Hlne, una mujer de reconocido talento para este gnero. Tampoco la introduccin del tan prolfico como superficial, alumno de Althusser en lcole, Bernard-Henri Levy, capaz de calificar a su profesor de uno de los ms grandes filsofos del siglo XX, servir de gran ayuda. Si se quiere seguirlas bien sera muy aconsejable, pues, se acompaaran con su estremecedora autobiografa, o con la excelente biografa, aun no acabada, de Moulier Boutang. Es imprescindible saber algo de esta enigmtica mujer a quienquiera sumergirse en este intercambio epistolar. Sobretodo porque su experiencia y especial personalidad, el lugar externo a los crculos elitista de normaliens la hizo objeto de mil atribuciones: ella sera la que le introducira en el Partido, quien le mantendra en l, quien decidira sobre algunos sesgos de sus escritos y decisiones sobre amistades, etc. Althusser conocedor de todo ello siempre oper como protector, como pre que le ayudaba a establecer relaciones con su entorno, lo que bien puede verse en estas cartas. En su autobiografa Althusser se defiende de todo esas habladuras, y afirmar rotundamente jams Hlne hizo la menor presin sobre m, ni en el dominio filosfico ni en el poltico, y revelar que fue el ejemplo de aquel militante comunista, capaz de organizar el campo en el momento en que los alemanes lo abandonan, que reuna las virtudes que deban acompaar a la figura que siempre le fascinara, la del hombre de accin, Pierre Courrges, la que le impulsara a unirse al Partido, o la influencia de su ntimo amigo, miembro de la Resistencia, Georges Lesvre, como tambin las enseanzas y accin de dos miembros de lcole, el fenomenlogo materialista vietnamita Tran Duc Thao, y el filsofo matemtico, activo militante en lcole, amigo de siempre, Desant, el Tuki de las cartas. Lo que s es cierto, y no se le reconoci nunca es el asidero vital que ella represent siempre para l, un hombre tan frgil. La fuerza gigantesca de esta mujer es la que le sacara de tantos hundimientos y periodos de extremo desconcierto existencial. Uno puede apercibirse de la importancia de esta mujer en la vida de Althusser tambin a travs de algunas de estas epstolas. As como su hondo amor, que ya habamos podido constatar en aquellas palabras conmovedoras de la autobiografa he amado a Hlne con toda mi alma, con todo mi exultante orgullo, con con todo esa entrega total que le consagraba sin reserva (131). Desde el primer momento en que la conoci no pudo apartarse de ella. Lesvre se la present anticipndole Te

voy a presentar a Hlne; un poco loca, pero merece la pena. La fascinacin por ella fue inmediata. En efecto, era todo un carcter. Haba pertenecido a la Resistencia y jugado un papel relevante en Lyon, el territorio del carnicero K. Barbie, donde haba tenido responsabilidades militares. Ella encarnaba en buena medida ese vnculo transformador del mundo, el contacto con lo verdaderamente real, el vivir de acuerdo con los principios -como le dir en una carta-, todo aquello de lo que el careca. Esa mujer se haba enfrentado a la realidad con un coraje sin igual, a la edad de 13 aos haba tenido que ayudar a morir a su padre y a su madre, ella fue quien a instancias del mdico le puso la inyeccin ltima de morfina. Milit en el Partido comunista, haba estudiado Historia en la Sorbona, y en los aos treinta colaborado con jean Renoir en varios filmes, y conocido por esta va y otras a buena parte de la intelectualidad francesa, los Aragon, Camus, Julien Benda, Eluard, Giono, Groethuysen, Montherlant, Cocteau, Guitry y otros. Haba colaborado en la organizacin de las brigadas internacionales en la guerra espaola, etc. Sin embargo esa misma comprometida ya arriesgada actividad, tambin form parte de la sombra tenebrosa que le persigui toda su vida. De forma poco clara, pero lo suficiente para causar una profunda herida corri el dicho en los aos de la clandestinidad, y se mantendra ms nebuloso despus, de que haba mandado tortura y ejecutar a unos prisioneros en Lyon, cuando el Partido quera interrogarlos. Una segunda acusacin era la de tomar iniciativas al margen de la organizacin y colaborar tambin en la resistencia con el Frente gaullista, con el Servicio de Inteligencia, cosa por otro lado nada extraa, pero de importancia en el medio sectario de la poca. El caso es que todo ello le dio un aire de izquierdista free rider, y al tiempo, segn se mirara, de agente oscuro, de diversas lealtades, que ya no podra sacudirse nunca. Luch denodadamente, por que el Partido reconociera la verdad, recurriendo a testigos de la poca, y que se restableciese su lazo con la organizacin. Como se puede leer en estas cartas, Althusser dedicara esfuerzos enormes para lograr que se le escuchara, se llamara a los que aun podan informar y as restaurar su honor, pero el hondo stalinismo del PCF lo impidi. Althusser llegara a vivir desgarradoramente el momento en que excluida de su participacin en el Movimiento por la Paz en el que desarrollaba una intensa actividad. Y poco despus, tendra la siniestra experiencia del debate del caso en la clula de lcole, de la que formaban parte gente como Michel Crouzet, Maurice Pinguet, Michel Foucault, Le Roy Ladurie, Jean Claude Passeron o Jean Molino, se le llegase a exigir que cortara los lazos con aquella peligrosa mujer. Para el Partido no caban divisiones entre lo pblico y lo privado, el militante es de una pieza. Y el propio Althusser, humillado, llev su disciplina a acatar la sancin, que afortunadamente no cumplira, pero que le costara una cada inmediata en una nueva depresin. Los procesos de Mosc tenan tambin su versin en el Pars de los cincuenta. Cmo imaginar la abismal soledad y angustia de esa mujer heroica y el doloroso hundimiento del nico que realmente saba de ella! Ciertamente l haba luchado contra las prcticas stalinianas, pero nunca las haba vivido tan directamente, y tampoco, hay que decirlo, lo haba hecho siempre, basta recordar el rechazo que suscit una novela como Zero et linfini de Koestler, entre la intelectualidad de izquierdas francesa, o la indiferencia del mismo Althusser ante proceso como el de Laszlo Rakj en Hungra (1949). Hlne Rytmann, o por otros nombres de sus distintos momentos de lucha, H. Legotien, o Sabine, -Althusser los recordar en las cartas- quiso contar la historia de la Resistance tal como la vivi. Trabaj intensamente en el libro; para ella el gran proyecto de su vida; Althusser lo saba y le ayud todo lo que pudo. Sin embargo no llegar a encontrar editor; ni siquiera Camus con el que haba colaborado en la lucha, lo vea suficientemente convincente para

proponerlo a Gallimard. Nada pareca sonrer a esta mujer. Las relaciones entre ellos pasaron momentos muy difciles, de hecho esa roca que era ella pareci desmoronarse hacia el final, y la idea del suicidio se la transmitio varias veces a su compaero. l, en sus reflexiones posteriores al estrangulamiento de Hlne en la sobredeterminacion de significados del suceso no dejara de aludir tambin a aquel cumplimiento. Muchos de estos sucesos son los que podemos ver aparecer, a veces solo de forma relampageante, en estas cartas. Recorren un largo periodo, desde el principio, desde el ao del primer encuentro en 1947, en la incierta poca de posguerra, cuando l se propona acabar sus estudios y decida su definitiva dedicacin, hasta la primavera del fatdico 1980, unos meses antes de su muerte. Toda una vida, pues. En su conjunto constituyen un trabajo de autoanlisis y anlisis del otro; nos muestran la penetrante conciencia de una nada fcil relacin. Cmo es de esperar, en ellas, emergen retazos de todos esos momentos que conforman una biografa: las preocupaciones cristianas que tan profundamente senta y elaboraba tericamente; su ruptura con el cristianismo no sera hasta tiempo despus de su vinculacin, largo tiempo meditada, al Partido, en 1948; los comentarios sobre acontecimientos polticos; los contactos, con aquellos primeros profesores que tanto le haban marcado, y de los que a menudo recababa consejo, Joseph Hours, Jean Guitton y Jean Lacroix; los amigos, claro, el sabio malogrado Jacques Martin, el determinante Desanti, el camarada L.Sve, el afable Lesvre, los Gaudemar... los discpulos y compaeros, los valiosos Lecourt, Poulantzas, Macheray ,Balibar, Rancire, y sus admirados Foucault y Derrida, del oracular Lacan; el Partido: G.Marchais, Waldeck-Rochet, Casanova; las actividades militantes en lcole (el crculo Politzer); algunas de sus amantes, la clida Simone, la serena e intelectual Franca, la impetuosa y apasionada Macciochi... ; las aficiones (msica, cine, deporte), la pasin por la alta montaa y el mar, etc; los comentarios animosos a los textos de Hlne sobre cine o literatura. La bsqueda ansiosa por parte de Althusser de los miembros de la resistencia que an podan testimoniar al Partido el verdadero papel jugado por Hlne; la decepcin de la experiencia China contada con amargura por su amigo Bettelheim; el extrao para l 68, vivido en los momentos importantes internado en el Hospital, en el que se queja de que los mdicos no le atiendan como deben enfrascados en no se sabe qu continuas reuniones polticas. Y entre un acontecer y otro, los hundimientos y resurrecciones, las recurrentes cauchemars pouvantables. Se ha dicho que mientras que en las Lettres Franca son ms relevantes para lo que se refiere ms directamente a la obra, las dirigidas a Hlne lo seran ms para lo que afectaba al sujeto, si unas al espritu, estas otras al alma. Pero la divisin no es, claro, estricta, y no poda serlo, desde el momento en que, como aqu mismo se explicita, el trabajo intelectual era con frecuencia el escape de sus terrores psquicos. Tenemos tambin, pues, noticia de las lecturas (Balzac, Celine, Prvost, Goethe), de su trabajo inicial, bajo la direccin meramente formal de Bachelard, sobre Hegel, apoyado, como no, en su venerado Hypolitte y en el inevitable Kojeve podemos darnos cuenta de cual fue su proyecto mas constante que quedara inacabado: el estudio de las filosofas polticas del XVIII y el pensamiento del XIX en su relacin con las ideologas, su trabajo reiterado con textos muy seleccionados de Marx. Aunque uno solo tuviera noticia de la vida de este hombre dotado de una enorme capacidad terica para extraer tesis brillantes de la lectura de muy pocos textos a travs de estas cartas de inmediato se dara cuenta de la tristeza existencial que le acompa siempre, de aquella verdad

de sus criticados pensadores existencialistas, que el mismo constatara al escribir ningn ser del mundo puede responder a la demanda de la angustia. Eso mismo se reprochaba ante la que vea en ella, la que l llevaba consigo, de la que fatalmente ninguno de los dos, autnticos combatientes, pudo salir.
Jorge lvarez Ygez es doctor en Filosofa, colabora con revistas como Isegora , R.I.F.P., Claves, Debats, Pasajes y otras, es autor de Michel Foucault, verdad, poder y subjetividad (1995), Individuo, libertad y comunidad (2000) y Poltica y Repblica, Aristteles y Maquiavelo (2011). Con Santiago Lago ha coeditado La convivencia plural: derechos y polticas de justicia (2009).