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MECNICA DE SUELOS
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CAPITULO 9
CIMENTACIONES SUPERFICIALES
9.1. ZAPATAS Y LOSAS.
9.1.1. Generalidades. Cimentaciones superficiales y profundas.
Una cimentacin est destinada a transmitir al terreno, en las condicio-
nes ms favorables, las cargas que provoca la superestructura. Si el terreno
resistente se encuentra a escasa profundidad y es fcilmente accesible (el
nivel del agua queda por debajo o es fcil el agotamiento en el interior de
un recinto ataguiado, por ejemplo) la cimentacin se apoya directamente
sobre el terreno prximo a la superficie. En estos casos se realiza general-
mente un ensanchamiento de la base de los muros o pilares. La mayor parte
de las obras construidas en la antigedad se cimentaron sobre macizos en-
sanchados en su base. Se enunciaron, varios siglos antes de nuestra era, re-
glas empricas referentes a sus dimensiones.
Hoy se denominan "cimentaciones superficiales" todas aquellas en las
que el empotramiento D en el terreno de cimentacin (fig. 9-1) no supera
en cuatro o cinco veces el ancho B (o el menor lado B):
D
B < 4 cimentaciones superficiales (zapatas corridas o aisladas, losas)
4 <10 cimentaciones semiprofundas (pozos)
cimentaciones profundas (pilotes)
Si bien los dos primeros tipos de cimentacin se calculan de manera
semejante, el tercero por el contrario utiliza mtodos muy diferentes que se
expondrn a lo largo del captulo 10.
Hay que destacar que el tipo de cimentacin queda determinado por su
forma general y sus proporciones. Por el contrario, la diferencia de cotas
412
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 413
FIG. 9-1 a. Cimentaciones superficiales -!!.- < 4.
B
Entre las cimentaciones superficiales hay que distinguir las zapatas y
las losas. Las zapatas tienen dimensiones reducidas y el aspecto de losas
cuadradas rectangulares o circulares situadas bajo los pilares. Se denominan
zapatas aisladas. Pueden tambin tener una gran longitud L si han de so-
portar un muro o una pared pero su anchura B sigue siendo reducida; se
denominan zapatas corridas las zapatas de ancho B y longitud infinita.
En la prctica puede considerarse como corrida una zapata en la que
la relacin alcanza o supera el valor 10; incluso se puede admitir, en
B
primera aproximacin, el tratar como zapata corrida una zapata rect angular
en la que la relacin de longitud a anchura es mayor de 5.
Las losas de cimentacin tienen dimensiones considerables tanto en an-
chura como en longitud. Son losas cuadradas o rectangulares de gran su-
perficie. Se impone su utilizacin,
- si la resistencia del suelo es dbil
- si las obras transmiten cargas importantes de forma que las zapatas
cubren una superficie prxima a la mitad de la total de la construc-
cin; son, en tales casos, la solucin de cimentacin ms econmica
salvo en los casos de cargas puntuales muy fuertes y muy distan-
ciadas.
Antes las losas generales se ejecutaban de fbrica de ladrillo en forma
de bveda invertida o incluso con vigas de madera. Hoy slo se ejecutan
con hormign armado. El aumento del costo de la mano de obra y los me-
dios de ejecucin, cada vez ms potentes, que utilizan las empresas han
llevado a abandonar por economa las losas nervadas en pro de las losas
llenas de gran canto (de 40 a 80 cm para los edificios corrientes).
9.1.2. Proyectos de cimentaciones.
Reconocimiento del emplazamiento y del terreno.
Para proyectar correctamente una cimentacin es necesario tener un
buen conocimiento de la zona en las proximidades de la nueva construc-
cin pero sobre todo es indispensable poseer datos tan precisos como sea
posible sobre las caractersticas geotcnicas de las diferentes capas que
constituyen el terreno de cimentacin hasta una profundidad que es funcin
de las dimensiones de conjunto del sistema de cimentacin proyectado.
Siempre que la cimentacin tiene una cierta importancia es fundamental
ejecutar sondeos de reconocimiento cuidadosamente realizados por especia-
listas. La toma de muestras o los ensayos con penetrmetro (o con un apa-
rato que proporcione datos similares) debe estar incluida obligatoriamente
en el programa de reconocimiento. Nunca se insistir suficientemente so-
bre estas prescripciones habida cuenta que el desconocimiento es el origen
de tantos incidentes graves o reparaciones posteriores costosas.
D
Cimentaciones profundas B 10.
JO.:

FIG. 9-1 b.
e?tre. la superficie de apoyo y el terreno natural no es suficiente para dis-
tngur las superficiales de las profundas. Un estribo de puente
de 5 X 10 ID bajado hasta los 7 m de profundidad, por ejemplo, es una ci-
mentacin que unos pilotes de 50 cm de dimetro y
6 m de longitud constituyen una cimentacin profunda.
414 MECNICA DE SUELOS
vadas puede superar 1,50 m. En el artculo 2.5 se estudi la sensibilidad
de los suelos a la accin del hielo.
(1) Conviene aadir que la pantalla que contina trabajando como mnsula puede
alcanzar unas deformaciones peligrosas para el edificio contiguo. En tales casos conviene
disponer los oportunos arriostramientos (anclajes o la propia estructura) que, actuando como
apoyos, reduzcan las deformaciones horizontales de la pantalla. (N. del r.)
Medianeras
Si un edificio debe construirse junto a otro existente es muy frecuente
disponer zapatas excntricas, que aumentan considerablemente la presin
media debido al reparto triangular de tensiones. En un terreno compresible
pueden producirse asientos no despreciables. En tales casos es aconsejable
desplazar hacia el interior de la nueva obra la zapata y recoger en mnsula
(fig. 9.2 a) con elementos rigidizadores el muro extremo.
Cada vez que hay que trabajar cerca de una medianera y sobre todo si
hay que descender por debajo de las cimentaciones del primitivo deben to-
marse todas las medidas que tiendan a evitar la decompresin del terreno
pues esta entraara un riesgo de asiento en el inmueble prximo. Para
disminuir los riesgos de asientos se puede acudir a dos procedimientos de
ejecucin diferentes:
- el recalce clsico.
Se abren bataches de una longitud maxima de 1 a 1,5 m entibando y
apuntalando cuidadosamente y despus se realiza la nueva cimentacin del
muro medianero bajndola hasta la cota inferior que impone la nueva cons-
truccin.
- la pantalla continua.
Este procedimiento se estudi en el captulo 8 y es de mayor coste ge-
neralmente que el precedente, si bien presenta menos dificultades y peligros.
Permite realizar con facilidad un muro vertical de hormign armado que
impide la decompresin del terreno y constituye un autntico muro de sos-
tenimiento (1) ejecutado a algunos centmetros de la cimentacin de la me-
dianera.
Si el terreno de apoyo puede dar lugar a un deslizamiento de conjunto
(esto es posible por ejemplo si se trata de una ladera o si las cimentaciones
hay que situarlas a distintos niveles) las cotas de cimentacin sucesivas
deben ser tales que la lnea que une las aristas inferiores de las zapatas ms
prximas tenga una inclinacin (distancia horizontal dividida por distancia
vertical), mxima de 3/2 que puede a veces llevarse hasta un 1/1 en terrenos
buenos (fig. 9-2 b). Si no, hay que adoptar disposiciones especiales teniendo
en cuenta los efectos que irroga el escalonamiento de niveles de apoyo.
Caractersticas de un buen proyecto.
Un correcto proyecto de cimentacin debe responder a tres motivos de
preocupacin:
~ Desde luego la forma y emplazamiento de las cimentaciones deben
estar elegidas de forma que garanticen la seguridad de la construccin con
respecto a las previsibles modificaciones de las condiciones del emplaza-
miento,
~ adems, la cimentacin debe ejercer sobre el terreno unas tensiones
compatibles con la resistencia a la rotura de ste. Es el problema de la ca-
pacidad portante,
- por fin, el asiento de la cimentacin debe ser reducido para evitar el
basculamiento o la ruina del conjunto y para impedir la aparicin de fisuras
localizadas que llegaran a hacer inutilizable la obra.
No es fcil definir de una forma precisa lo que hay que estudiar para
garantizar el primero de los imperativos. No obstante al final de este par-
grafo se dir algo a este respecto.
El problema de la capacidad portante se tratar con detalle en el par-
grafo 9.1.3 y en los artculos 9.2 y 9.3.
La influencia de los asientos ha sido ya objeto de un estudio completo
en el captulo 3, sin embargo, en el pargrafo 9.1.4 se darn indicaciones
complementarias.
Qu modificaciones previsibles en las condiciones del emplazamiento
hay que tener presentes al estudiar un proyecto de cimentacin? A conti-
nuacin damos la lista de principales causas de modificaciones tal como
Sowers las ha enumerado:
- efecto del hielo,
- variaciones estacionarias del volumen del suelo,
edificios prximos, lmites de propiedad, excavaciones y construccio-
nes posteriores de nuevos inmuebles,
socavaciones,
variacin del nivel fretico,
diversas particularidades del subsuelo (presencia de huecos, caver-
nas, bodegas, minas, etc.),
Efecto del hielo.
La accin del hielo se deja sentir a profundidades mayores o menores
segn los pases y los climas. Conviene situar las cimentaciones a una pro-
fundidad superior a la que alcanza o puede alcanzar el hielo: 1,15 m en
Blgica, 1,30 en Alemania, 3 m en Siberia. En Francia, esta profundidad
queda comprendida entre 0,50 y 1 m segn las regiones. En zonas muy ele-
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 415
416
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 417
FIG. 9-3. Curvas de asiento (B anchura de la zapata) .
Rotura por cizaIlamiento local o generalizado en zapatas corridas superficiales.
Capacidad portante
... ..............
--... _- ,
'\
. ,
.. I
\ 1
"\1
11
11
11
ta):l
"
\
1i
~

~
Fisuracin Rotura por clzallarni ento;
"liOcalizada ... incremento de asient os
\ I
0.8l>
o Deformacin
e simple
QJ
~
O,be
O,4B
Antes de la aplicacin de la carga sobre la zapata, el terreno de cimenta-
cin se encuentra en un estado de equilibrio elstico. Si la carga aumenta
por encima de un determinado valor crtico el terreno pasa progresivamente
a un estado de equilibrio plstico. Los estudios tericos relativos al estado
de equilibrio plstico bajo zapatas corridas conducen a las siguientes con-
clusiones generales:
En el paso de un estado a otro el reparto de reacciones del terreno bajo
la base de la zapata y la orientacin de las tensiones principales en l su-
fren variaciones. La transicin se inicia en los bordes exteriores de la ci-
mentacin y se extiende como se indica en la figura 9-4 a que se refiere a
una zapata corrida que se apoya en un macizo homogneo de arena.
Si las propiedades mecnicas del suelo son tales que la deformacin que
precede a la rotura por fluxin plstica es pequea, la zapata no se hundir
en el terreno en tanto no se haya alcanzado un estado de equilibrio plstico.
La rotura se produce por deslizamiento segn direcciones que van hacia el
que esta presin q'l se define como cociente entre la carga que provoca la
rotura y la superficie de apoyo; se trata por tanto de una tensin media y
no una tensin mxima real medida bajo la cimentacin.
Por el contrario en suelos poco compactos o relativamente blandos la
curva de asientos tiene la forma de la curva (b) de la figura 9-3. La rotura
no queda perfectamente definida. La figura muestra cmo se puede deter-
minar, en este caso, la capacidad portante q'd'
Antigua cimentacin
FIG. 9-2 a. Construcci n en medianera.
o O
D O
D D
11
~
Viga de equilibrio .
Recalce ~
~ ~ .
_...::J: _
Nueva cimentacin
FIG. 9-2 b. Cimentaciones prximas a diferentes niveles.
Curvas de asientos.
9.1.3. Rotura y capacidad portante.
Al aplicar una carga sobre una superficie de terreno se provoca un
asiento. La importancia del asiento final puede estudiarse en funcin de la
intensidad de la carga aplicada representando esta relacin por medio de
la llamada "curva de asientos" (fig. 9-3).
Si el suelo es relativamente compacto o resistente la Curva tiene la for-
ma de la curva (a) de la figura 9-3. La abscisa qd de la asntota representa
sin ambigedad la presin mxima que el suelo puede soportar antes de la
rotura y es lo que se define como capacidad portante. Hay que subrayar
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 419
exterior (fig. 9-4 b). Se trata de una rotura generalizada, por cizallamiento,
correspondiente a la curva (a) de asientos de la figura 9-3.
Si, por el contrario, las propiedades del terreno son que
la fluxin plstica provoca inmediatamente una Importante deformacin, la
aparicin de la rotura por cizallamiento generalizada se acompa.a de
asiento de rpida evolucin. La relacin entre la carga y el asiento esta
dada, en este caso, por la curva (b) de la figura 9-3. La capacidad
q'd se alcanza incluso antes de que la rotura haya alcanzado la superficie
libre. Por eso este tipo de rotura se denomina "rotura local por cizalla-
miento". En el artculo 9.2 se indicar cmo se puede tener en cuenta este
fenmeno en los clculos de capacidad portante.
418
MECNICA DE SUELOS
Pero es posible que una cimentacin calculada en estas condiciones no
sea segura. En efecto, a 10 largo del tiempo, con la disipacin de la presin
intersticial, la estabilidad del conjunto depende de las tensiones efectivas
(caractersticas ?' y e') que entonces se identifican con las totales debiendo
comprobarse la cimentacin tambin para esta nueva hiptesis.
En la prctica se comprueba que en la mayor parte de los casos la con-
dicin ms restrictiva es la referente a la estabilidad a corto plazo. Pero
esto no es absolutamente general y hay que ser prudentes sobre todo tra-
tndose de arcillas sobre-consolidadas, fisuradas o de gran sensibilidad.
9.1.4. Efectos de los asientos absolutos o diferenciales.
FIG. 9-4 a. Forma de las zonas plsticas segn Prhlich,
AsIento de la cimentaci6n
Unea de deslizamiento
FIG. 9-4 b. Deformacin del terreno de cimentacin.
Roturas a corto y largo plazo.
Si se carga un suelo poco permeable aparece un incremento en la pre-
sin intersticial que se disipa muy lentamente (cf. cap. 3). Inmediatamente
despus de la aplicaci n de la carga, la resistencia del terreno de cimen-
tacin debe calcularse valindose de las caractersticas s:' u (que frecuente-
mente es nulo) y CU '
En el artculo 3.6 se expusieron las influencias de los asientos absolutos
y diferenciales en el comportamiento de las obras. Se dieron concretamente
unas sucintas indicaciones sobre los asientos diferenciales admisibles. A
continuacin sealaremos algunos datos complementarios.
Desde luego los asientos no se deben exclusivamente a la consolidacin
primaria o secundaria. Nos contentaremos a este respecto con dar una lista
de otras posibles causas establecidas por Sowers:
- presencia de huecos galeras en las proximidades de la superficie,
- erosin subterrnea,
- deslizamiento del terreno,
- efecto de las vibraciones o choques, particularmente en terrenos poco
compactos,
- rebajamiento de la capa fretica,
- contraccin del suelo por desecacin,
- insuficiente sujecin de las excavaciones,
- hinchamiento de las arcillas con el agua,
- accin del hielo,
- accin de los agentes qumicos (en las proximidades de las fbricas).
Como se ve esta lista es larga y variada. Hay que ser minuciosos, por
tanto, a la hora de redactar los proyectos.
En lo que respecta a los asientos diferenciales, hay que subrayar que in-
cluso en terrenos considerados como homogneos los asientos reales pue-
den distanciarse en un 25 a un 50 % de los calculados. La causa es la hete-
rogeneidad de los terrenos naturales.
La tabla I da un orden de magnitud de los asientos admisibles, fruto de
la recopilacin de diversos autores que han recogido, cada uno, numerosas
comunicaciones de incidentes acaecidos en construcciones de todo tipo so-
bre terrenos muy diferentes.
29
420 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 421
Los valores dados en esta tabla se refieren a asientos reales y por tanto
es preciso en las aplicaciones prcticas tener en cuenta la mayor o menor
heterogeneidad del terreno como se ha sealado anteriormente.
culadas suponiendo que todas las celdas estaban llenas simultneamente,
situacin esta que no es la ms desfavorable desde el punto de vista de los
asientos diferenciales (un ejemplo es el silo de Winnipeg en Canad).
TABLA 1
9.2. FACTORES DE CAPACIDAD PORTANTE.
(1) El original define el estado de esta cua "en equilibrio superabundante", Rcalmcnt e
est a cua compactada incluye un ncleo elstico y la zona restante, en equilibrio pl:bl ko,
Posteriormente el autor insiste en este tema al tratar el esquema de Corbunov, (N. e/," '1', )
La cimentacin de anchura B est empotrada en el macizo en una pro-
fundidad D. Sobre la cimentacin se ejerce una carga vertical creciente has-
ta un determinado valor Q para el cual el terreno de cimentacin entra en
equilibrio plstico (fig. 9-5).
Se constata que, entonces, se forma directamente bajo la zapata una
cua triangular AOA' supercompactada (1) y solidaria de la cimcnt aci ('11
9.2.1. Teora de la capacidad portante.
Definicin de N" n, Y n;
Vamos a comenzar estudiando el caso ms simple que es el de una za-
pata corrida apoyada en un macizo homogneo horizontal. Se supondr, ade-
ms, que la carga que se aplica sobre la cimentacin es vertical, constante
y se ejerce en el eje de la zapata. Nos encontramos entonces ante un pro-
blema bidimensional y son aplicables los mtodos expuestos en el cap-
tulo 5.
B
Equilibrio de terreno bajo la cimentacin. FIG. 95.
Tipo El asiento debe quedar limitado
I
Asiento
de movimiento para asegurar: mximo
Asiento total el drenaje 15 a 30 cm
la facilidad de acceso y paso 30 a 60 cm
una cierta uniformidad de asiento
- muros de fbrica 2 a 5 cm
-VigU''''
5 a 10 cm
- silos, chimeneas, losas 8 a 30 cm
Basculamiento la estabilidad de chimeneas y torres 0,004 B
la circulacin de mquinas 0,01 L
la estabilidad de acopios y mercancas 0,01 L-
el funcionami ento de mquinas
0,003 L
I
- telares
- turbogeneradores 0,0002 L
el funcionamiento de gras sobre carriles 0,003 L
la circulacin de agua en los pisos 0,01 a 0,02 L
Asiento la seguridad respecto a la fisuracin
- grandes muros de ladrillo 0,000 5 a 0,001 L
I
- vigas de hormig n armado 0,002 5 0,004 L
-lminas de hormign armado 0,003 L
- vigas continuas de acero 0,002 L
- vigas de acero simplemente apoyadas 0,005 L
N. B.: L representa la distancia entre dos pilares prximos o entre dos puntos
sometidos a asiento diferencial.
Asientos admisibles
segn Polshin y Tokas
(Comunicacin al IV Congreso Internacional de Londres)
y Skempton y Mac Donald (1956)
Este estudio de asientos llevar en determinados casos a no alcanzar las
tensiones admisibles deducidas del clculo de capacidad portante. En efecto,
los asientos resultantes del sistema de fuerzas aplicado deben ser compati-
bles con la rigidez de la superestructura. Esta condicin es a veces la ms
restrictiva. Frecuentemente, por ejemplo, la disimetra de cargas ha pro-
vocado el basculamiento de silos cimentados sobre losas generales, cal-
422 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 423
su penetracin en el interior del macizo. Esta cua empuja las tierras de
ambos lados y las paredes ideales DA y DA' de la cua, actan como ver-
daderas pantallas de empuje pasivo en las que s = - ep puesto que se trata
de rozamiento entre terreno y terreno.
Se supondr, en primera aproximacin, que el terreno situado por en-
cima de la horizontal AA' de la base de cimentacin acta exclusivamente
como una sobrecarga vertical constante con un valor ,.D. Se desprecian,
por tanto, los efectos de las tensiones tangenciales en el plano AA'.
En tales condiciones es fcil la determinacin del empuje pasivo en la
pantalla ideal DA siguiendo los mtodos expuestos en el captulo 7. Este
empuje puede descomponerse en una fuerza cohesiva e = el aportada por
DA y una fuerza de rozamiento P; de oblicuidad - ep y de intensidad:
F
r, = kpT " -2- + ; l' Di + ; el
siendo los coeficientes de empuje k
PT
, k,.q Y k pc los correspondientes a un
terrapln horizontal formando la pantalla un ngulo +-'1' con la ver-
tical y con una oblicuidad s = - ep ,
Establezcamos el equilibrio de la cua DAA'. El equilibrio horizontal
est asegurado por razones de simetra. Proyectando sobre la vertical te-
nemos:
o+ W = 2 Pp cos ('1' + 2 e sen "1'
En esta frmula W representa el peso de la cua y Q la carga de rotura.
Por comodidad y para adaptarse al uso corriente se trabajar con la presin
media de rotura bajo la cimentacin, es decir, con la capacidad portante,
qd= O/B, bien entendido que se trata de una presin media sin hacerse
ninguna hiptesis sobre el reparto de tensiones bajo la cimentacin. Ms
adelante se insistir en este tema.
El desarrollo de los clculos da finalmente
tglJ'] D +
--- + "
2 cos lJ'
+ e [K
pc
cos (11' - ep ) + tg 11']
CoS lJ'
o sea
Los coeficientes N-r' N Y N; dependen exclusivamente de los ngulos
'f' y lJ'. Se denominan factores de capacidad portante.
Qu valor de lJ' conviene elegir para determinar los factores de capa-
cidad portante? El procedimiento ms lgico consistira en obtener, en fun-
cin de '1', la variacin de qd y luego elegir el valor crtico que proporciona
el mnimo para la capacidad portante. Sin embargo este procedimiento pre-
senta una dificultad: el valor crtico de lJ' depende desde luego de 'f' pero tam-
bin de D/B y CJ"B. En efecto se puede escribir adimensionalmente
qd I D e
T = - 2-
N
-r + B
Nq
+ --:;-Ne
Esta frmula trata de separar los efectos de peso propio, empotramiento
y cohesin.
TABLA 11
N-r Nq Ne
0 ..... ..... ..... ...

1 5,1
5 .................. 0,2 1,6 6,5
10 .................. 1,0 2,5 8,3
15 ....... ........... . 2,3 3,9 11,0
20 ....... ........... 5,0 6,4 14,8
25 ............ ...... 10,4 10,7 20,7
30 . ................. 21,8 18,4 30,1
35 ...... ... ......... 47,9 33,3 46,1
40 ....... ........ ... 113 64,2 75,3
45 ... ............... 299 134,9 ' 133,9
N. B.: Para las aplicaciones prcticas, en los casos en que el terreno
situado por encima de la base de apoyo tiene un ngulo de rozamiento
interno
'f'
al menos igual al de la capa portante, los valores Nq de la
tabla II pueden multiplicarse por el coeficiente corrector que se da en
la tabla 111.
As se puede buscar el mnimo para cada uno de los factores indepen-
dientemente. Para N y N, se alcanza el valor crtico tp = ++ +.
Para N T' el valor crtico tp crece desde algunos grados a aproximadamen-
te 50 cuando 'f' vara entre 20 y 40 (se puede dar la relacin muy apro-
424 MECNICA DE SUELOS CIMENTACIONES SUPERFICIALES 425
ximada 'P = 1,2 'f teniendo en cuenta que para valores pequeos de p la
curva de variacin N,. en las proximidades del mnimo es muy plana). Si in-
troducimos ahora estos valores mnimos en la expresin de la capacidad
portante, se puede llegar a una valoracin por defecto, es decir, en el sentido
de la seguridad, del mnimo de la suma de los tres trminos, al variar 'P.
La experiencia demuestra que esta aproximacin difiere poco del resul-
tado exacto. De esta forma los valores crticos de 'P, en los factores de ca-
I

id d . d di d D e ( d' .
paci a portante, son In epen lentes e -n y este proce imiento
no es nuevo; ya se utiliz en el clculo de los empujes activo y pasivo para
obtener sus coeficientes independientemente de las relaciones -.!l-Z y ).
J' )'
Con esta determinacin de '1' (por una parte para N,. Y por otra para
N; y Nc) , los tres factores de capacidad portante slo dependen del ngu-
lo p. La tabla II da sus valores con var iaciones de p de 50 en 50 para el
intervalo comprendido entre O y 45o .
La figura 9-6 representa esta variacin. En los pargrafos siguientes se
insistir sobre la forma en que se han calculado.
\ \ I
Terrenos muy compresibles.
Si nos encontramos en presencia de terrenos muy compresibles como la
arcilla blanda, se alcanzan frecuentemente asientos inadmisibles mucho an-
tes de que el estado de equilibrio plstico se haya propagado en el macizo.
Tales terrenos tienen una Curva de asientos del tipo (b) de la figura 9-3.
La frmula anterior conducira a una sobreestimacin de la capacidad por-
tante.
Para limitar los asientos absolutos y diferenciales a un valor aceptable
Terzaghi propuso adoptar un ngulo de rozamiento reducido p' y una co-
hesin reducida e' definidos por
/'
/
V ,

I \ 1\
f-- ---J- -+-+\1Ii-\+- \-f '\h'+-l-J,'-- -t--t-t-r-- - -j
f____---j--t-+-1' ,- .:..- -I,Ht-t-+-+-+-t-/ r-- -.....-
..j - s-r-


- 1-
I 2
tg 'f = --tg 'f
3
2
e'=--e
3
1-'...1_ - - - -- - - -i -- - - +-- - - t-- - --t
Crtica de la teora general.
La teora expuesta que conduce a la definicin de los factores de capa-
cidad de carga suscita ciertas crticas.
N' (\,) =N (lO') =N ( are tg +tg 'f )
La figura 9-6. da tambin la variacin de los factores N',., N'q y N' e-
En este caso la capacidad portante (que se escribir q' d para indicar que
est determinada por la limitacin de asientos y no por la' aparicin del
equilibrio plstico) tiene el siguiente valor:
q'd = )' N',. + DN'q ++CN'C
siendo
g. Peso espec\'fico
cs Cohesin
I I
- j-+-1-- --I--
FIG. 9-6. Factores de capacidad portante.
" t---t---t--'f-t--l-H-+I>fI-H -++-t-----j-
""1---1._ - - ' - ,
I
I
I
ur--- Ir--- -j ' - 1- - - ... : ; - - j-i-i - - - -t- - - -'-- - - - -'-- - -j
: :
,
1 '
'12(j
9.2.2. Estudio de los tres factores N y N Y Ne'
Factor N;
427 CIMENTACIONES SUPERFICIALES
cargado y de un medio que no pesa y est cargado). Esta hiptesis es una
ligera aproximacin, mayor que en el caso del empuje activo, porque las
lneas de deslizamiento de los diferentes equilibrios presentan, ahora, una
curvatura y estn lejos de admitir la superposicin.
Las teoras ms complejas que se han citado anteriormente no se ven
afectadas por esta crtica pero, en cambio, son de aplicacin laboriosa. De
todas formas estaremos obligados a admitir aproximaciones ms arriesgadas
al tratar los casos de zapatas rectangulares. Entonces nos olvidaremos de
esta crtica y adems hay que tener en cuenta que las comprobaciones ex-
perimentales demuestran que las frmulas clsicas actuales quedan del la-
do de la seguridad. Esta es la mejor justificacin de la aproximacin hecha
que nos ha permitido separar el efecto del peso del terreno del de la cohe-
sin y ste del de empotramiento. Simplificacin que facilita notablemente
los clculos.
Se ha admitido adems otra aproximacin: se ha asimilado el terreno
situado por encima del plano AA' de base de cimentacin a una sobrecarga.
Ciertamente las lneas de deslizamiento en el interior del macizo se pro-
longan por encima del plano AA' y esta aproximacin es tanto peor cuanto
mayor es la relacin DjB. Ms adelante se indicar cmo se pueden tantear
las correcciones oportunas.
En definitiva, a pesar de las crticas que se han formulado a la teora de
la capacidad portante y a la utilizacin de los factores Ny, N Y No este
mtodo representa una aproximacin sencilla, cmoda y bastante exacta.
Vamos a examinar ahora ms detenidamente cada uno de los factores de
capacidad portante.
B
El factor N y interviene en el trmino i' -2- Ny denominado "trmino
de superficie". Es el coeficiente cuya determinacin ha provocado ms con-
troversias y ello debido a dos causas. Hasta que no se difundieron los m-
todos de clculo de Sokolovski, el clculo de N
y
, derivaba del de Kp , de-
pendiendo de los procedimientos ms o menos aproximados que distintos
autores propusieron para la determinacin del coeficiente de empuje pasi-
vo. Por otra parte se producan tambin divergencias en la eleccin del
valor crtico de 'P. Estas discusiones ahora parecen superadas.
Caquot y Krisel han dado una tabla de valores de N calculados segn
los mtodos que emplearon en la determinacin del empuje pasivo (con-
formados por nuevos clculos utilizando la teora de Sokolovski). Para esta
MECNICA DE SUELOS
La primera se refiere a la forma de la cua OAA' M' .
. . . mUClOsas expe-
en modelo reducido han demostrado que los lados de la - t'
lejos de ser rectilneos sobre todo cuando la relacin DjB es . f esOan
S
P I difi 111 error a ,.
sa val' esta I icultad, varios autores han abordado el estudio de la
cuna. adoptando para ?A y OA' arcos de lneas de deslizamiento tales que
permitan aplicar el metodo de Sokolovski (cf captulo 5) B' " d
L d' '. rarez siguien o
a _un ha podido demostrar, tambin, que para empotramientos pe.
q.uenos existen determinadas formas de la cua que dan resultados infe-
riores a los alcanzados con cuas limitadas por rectas.
FIG. 9-7. Esquema de Gorbunov,
La 9-7 muestra, en la misma lnea la solucin propuesta por Gor-
bunov. Distingue cinco zonas diferentes en el esquema de rotura:
- La cua AOA' supercompactada (1) limitada por una Curva OA a lo
largo de la cual la oblicuidad de las tensiones difiere sensiblemente de
? (zona I);
Una OAO'. equilibrio plstico que completa la cua y que
en el borde AO la oblicuidad de la tensin es igual a (zona In .
.- zonas IIl, IV Y V correspondientes al problema clsico de em-
pUJe pasivo.
El tener en cuenta la curvatura de la cua elstica lleva a Gorbunov a
valores c.laramente superiores a los que proporciona el mtodo
simplificado anteriormente expuesto (vanse las indicaciones numricas que
se dan para 'f =40
0
en el pargrafo 9.2.2.).
Otra crtica se refiere a la valoracin del empuje pasivo Pp, Para calcu-
larlo se ha en el caso del empuje activo- la hiptesis de
la superposrcioj de estados de equilibrio (de un medio que pesa y no est
(I) Volvemos a insistir l d
equilibrio. (N. del T.) en a nota e pie de pgina relativa al estudio clsico del
Hay que reconocer que los ensayos de laboratorio necesario para la ve-
rificacin de N
T
son en extremo delicados. Efectivamente para que se mo-
vilice el empuje pasivo bajo la cua es preciso que el desplazamiento verti-
cal de la cimentacin sea relativamente grande. Entonces se produce un
asiento muy importante en las arenas poco compactas, e incluso apreciable
en las compactas. De ah resulta que la capacidad portante que se mide,
queda influenciada muy rpidamente por el efecto de empotramiento que
originariamente no exista.
Ms adelante se precisar cul es la importancia relativa del trmino de
superficie con relacin a los otros dos. No obstante se comprueba en la
tabla II que para p = O NT = O Y que este factor crece muy rpidamente
con el ngulo 'f principalmente a partir de 30; entre 30 y 40 su valor se
quintuplica.
Como se ver luego el clculo del trmino N puede realizarse de
principio a fin segn un proceso matemtico llegando a la expresin literal
de N q ; no es este el caso de N
T
Varios autores han intentado relacionar
los valores de N
T
con los de N a fin de poder disponer igualmente de una
frmula para este primer coeficiente. Bien entendido que las relaciones pro-
puestas no tienen ninguna significacin terica.
Se citarn las frmulas de Brinch-Hansen:
determinacin han tomado como valor de sp; -;- ++. Como se indic
anteriormente esta eleccin no corresponde al valor crtico y los resultados
se han sobreestimado con relacin al mnimo terico en un 20 % aproxi-
madamente. A pesar de esta diferencia pueden utilizarse sin temor los va-
lores de Caquot y Krisel que se presentan en la tabla II con la nica sal-
vedad, no obstante, que se han corregido los valores numricos proporcio-
nados por estos autores para tener en cuenta el peso de la cua OAA'.
La figura 9-6 se ha dibujado partiendo de los resultados del valor cr-
tico calculados, segn numerosos autores (Biarez, Brinch Hansen, Meyerhof,
Schultze). Sin embargo cualquiera que sea el mtodo de clculo utilizado,
los valores numricos quedan dentro de un orden de magnitud comparable.
A ttulo de curiosidad se indicarn a continuacin algunos valores pro-
puestos en la literatura tcnica para el factor NT Y ngulo '? = 40.
~ Gorbunov - Possadof 192
~ Buisman ...... '" 163
~ Caquot y Krisel 113
~ Berezancev '" 100
- Lundgren '" 95
N
T=(N
q-l)tgl,4t'
Se indicar tambin una frmula emprica de origen experimental debida
a Feda que da una expresin aproximada de N
T
sin referirla a N Esta fr-
mula es
429 CIMENTACIONES SUPERFICIALES
y la de Meyerhof
-ID
. L ~ ~ ~ ~
- A'
N
T
= 0,01 & / ~
(1' expresado en grados). Esta ltima relacin slo es vlida en el intervalo
25 < P< 45 Y pone en evidencia el rapidsimo crecimiento de NT con r:
no obstante hay que precisar que conduce a valores de N
T
claramente su-
periores a los que se admiten habitualmente.
Estas diferentes expresiones presentan un inters limitado dado que los
valores de N
T
y de N; estn tabulados.
Factor N
q

El factor N interviene en el trmino de profundidad yDNq Su deter-


minacin matemtica es sencilla; se apoya en un equilibrio de Prandtl
(d. captulo 5) y se sabe que en este estado los clculos tericos pueden
llevarse hasta frmulas literales definitivas.
No obstante, la eleccin del ngulo tp juega un papel. Prcticamente to-
1l' l'
dos los antores se deciden por el valor v = -4- + - 2- que corresponde
adems al valor mnimo del coeficiente. La figura 9-8 muestra la red de
lneas de deslizamiento que se obtiene en estas condiciones. La zona I est
en equilibrio de empuje activo de Rankine, las zonas II se encuentran en
el estado de equilibrio de Prandtl propiamente dicho (O. es un arco de
espiral logartmica) y las zonas lIT estn en equilibrio de empuje pasivo
de Rankine.
MECNICA DE SUELOS 428
FIG. 9-8. Frmula de Prandtl-Caquot.
430
MECNICA DE SUELOS CIMENTACIONES SUPERFICIALES 431
es decir:
En las figuras se deduce inmediatamente
Esta frmula se conoce, a veces, como frmula de Prandtl-Caquot por-
que la publicaron ambos independientemente hacia 1920. La tabla II y la
figura 9-6 dan los valores de esta funcin.
Se constata que para '? = O, N = 1 Y que N; crece muy rpidamente
cuando r; supera los 30.
Los ensayos para medir los valores de Na son tambin extremadamente
delicados y las conclusiones de determinados investigadores suscitan fuer-
tes controversias. La experiencia demuestra, sin embargo, que la frmula
de Prandtl-Caquot aproxima por defecto en cimentaciones de dbil pro-
fundidad en medios compactos. Esto es tanto ms notorio cuanto menores
son las dimensiones de la cimentacin. Krisel demostr por primera vez
en 1961 muy claramente este efecto de escala. Este fenmeno presenta par-
ticular importancia en las cimentaciones profundas y en la interpretacin de
los diagramas de penetracin. Se volver sobre este particular en los cap-
tulos 10 y 12.
Por otra parte, Tcheng demostr en 1966 que los resultados obtenidos
por numerosos investigadores han podido quedar falseados por la flexibili-
dad de las paredes de las cubas que contienen la arena utilizada en los
ensayos de punzonarniento de zapatas. Ha probado efectivamente que em-
pleando cubas de ensayo con paredes muy flexibles, relativamente rgidas
o extremadamente rgidas (es decir, absolutamente indeformables) los re-
sultados obtenidos para N varan ampliamente. Esto explica, sin duda, las
apasionadas discusiones que han podido surgir entre determinados inves-
tigadores de buena fe a propsito de las desviaciones aparentemente inex-
plicables.
Posible mayoracin de los valores calculados de Ne-
Para evaluar la influencia del empotramiento D de la cimentacin en
el suelo se ha recurrido a dos hiptesis simplificadoras. Se ha despreciado el
rozamiento del terreno sobre las caras laterales de la cimentacin. Esta hi-
ptesis es tanto ms legtima si el terreno en las proximidades de la cimen-
tacin se encuentra alterado por la propia ejecucin de la zapata. Pero so-
bre todo, como ya se ha sealado, se ha asimilado la parte del macizo situa-
da por encima del plano horizontal de apoyo a una sobrecarga vertical. Hay
por tanto una causa cierta de infravaloracin del coeficiente N
Damos un mtodo aproximado para corregir esta infravaloracin. Se
supondr que en el plano AA' de apoyo la oblicuidad de las tensiones al-
canza su valor mximo? (fig. 9-10) y que la intensidad de la componente
normal de la tensin sobre este plano es igual a yD. El radio polar Ag es
as una lnea de deslizamiento y el equilibrio de Prandtl domina en el tra-
mo OA a Ag. Sobre Ag la intensidad de la tensin es, por hiptesis, igual
t----;----.
o-
Equ il i brio de empuje pasivo
Equi libr io de empuje act ivo

o-
FIG. 9-9. Crculos de Mohr en O y e (cf. fig. 9-8).
n, = ti (-+- + +)e" tr '1'
Se podra deducir, sin dificultad, N de la expresin del coeficiente de
empuje pas ivo que se dio en el captulo 5. A ttulo de ejercicio preferimos
ejecutar directamente el clculo.
Las intensidades de las tensiones crticas que actan sobre los radios
polares AO y Ae son q y q respectivamente. La figura 9-9 representa los
clculos de Mohr caractersticos de los equilibrios de empuje activo y pa-
sivo de Rankine en un medio sin peso.
ql=
qd
t
g(
- ;) y qz=yDt
g
(+ ++ )
Sin embargo q y q2 estn ligadas en el equilibrio de Prandtl por la si-
guien te relacin:
q. S2
-"- = -- = e-
2
tr '1' = e-X '1'
ql SI
puesto que el ngulo lO que forma AO con Ae es igual a tt /2. Se llega final-
mente a:
432
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 433
TABLA 111
(P 0 5 10 15 20 25 30 35 40
---- ---- -- -.-- -- --
Coeficientemultpl-
1 1,050 1,090 1,130 1,160 1,195 1,215
11,245
1,270 cador de V, .....
.;:__ ': _9: ::::

11'
FIG. 9-10. Influencia de la resistencia al corte de la parte superior
del terreno de cimentacin.
"ID '1 1 '1
a un ca cu o ana ogo al que se hizo anteriormente da la nueva ex-
cos p
presin Nq del factor de capacidad portante.
(
t<p
Nq.=-------.e 3
Se comprueba que esta correccion es relativamente poco importante
mantenindose la relacin prxima a 1 para valores bajos de p.
q
D
Por otra parte este clculo slo es vlido cuando la relacin B no es
excesivamente grande. Para elevados valores de hay que acudir a otro
esquema tipo de rotura, por ejemplo el propuesto por Hu (fig. 9-11). La cu-
cos 'i'
Haciendo intervenir la expresin clsica de N; se llega a
D
F
a OAA' queda definida por el ngulo 'l'. El sector AOE limitado por los
radios polares AO y AE Y por el arco de espiral logartmica OE est en
equilibrio superabundante pero a lo largo de la vertical EF tangente en E
a la espiral se admite que las tensiones tienen una oblicuidad p.
Este esquema no permite separar los factores Ny Y Na Y el estudio del
FIG. 9-11. Esquema de rotura de Hu.
, ---
(
..2. _", )tgop
. e
Nq _ 1
Nq - 1 + sen e
osea
La tabla 111 da los valores de esta correccin aplicable a Nq para tener
en cuenta la resistencia al corte del terreno situado por encima de la base
de cimentacin.
Naturalmente esta mayoracin del coeficiente N slo puede aplicarse
si el terreno tiene en toda la longitud D de empotramiento un ngulo de
rozamiento al menos igual al de la capa portante subyacente. En caso con-
trario, por ejemplo si las cimentaciones se han realizado despus de un va-
general con bulldozer y luego se ha rellenado la altura D, slo pueden
considerarse los valores de Na dados en la tabla 11.
434 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 435
k ~ c =
conjunto de las diferentes zonas conduce a la determinacin de la cantidad
B
y -2- N; +"D N que Hu escribe en la forma
introduciendo un nuevo coeficiente de capacidad portante N-rq dependiente
del rozamiento interno 'f y de la relacin ~ .
As para cada valor de Cf y ~ Hu estudia la influencia de 1J' y elige
finalmente para N-rq el valor inferior de los obtenidos. Hu ha presentado sus
resultados en forma de un baco constituido por un haz de curvas. Cada
curva corresponde a un valor particular de la relacin ~ y representa la
variacin N-rq en funcin del ngulo 'f.
Para terminar este estudio del factor N daremos unas indicaciones nu-
mricas respecto al orden de magnitud de cada uno de los dos trminos
de superficie y profundidad. La relacin de estos dos trminos tiene por
i yDNq 2DNq
expresi n B = ~ . En la tabla IV damos los valores de esta
"ZN-r -r
D
relacin para magnitudes normales de -- y de 'f.
B
TABLA IV
K
lOO 20 300 4()0
0,5 ... 2,5 1,3 0,8 0,6
1 ........ 5,0 2,6 1,7 1,1
2 .. lO ....... 10,0 5,1 3,4 2,3
4.......... 20,0 10,2 6,8 4,5
Factor Ne'
La influencia de la cohesin se traduce por la presencia de un trmino
cohesivo cNC' La expresin literal de este factor se dio en el pargrafo
9.2.1 como la de N Recordemos de all que
1
k ~ ~
pq cos 'f
tg 'f
puesto que la oblicuidad de la tensin sobre la pared OA de la cua es
igual a 'f. El coeficiente Kpq que interviene en esta ltima expresin es idn-
tico al que figura en N en la hiptesis de que la tensin en el plano
AA' es vertical. En tales condiciones se verificar prcticamente cualquiera
que sea 1J' la relacin
Tambin se puede llegar a este mismo resultado utilizando directamente
el teorema de los estados correspondientes.
La sobrecarga ficticia sobre el plano AA' es igual a "D + e cotg 'f y la
capacidad portante ficticia es
(qd)' = qd + e cotg 'f
Entre ambas tensiones se tiene la siguiente relacin (qd)' = qd + e cotg 'f
=Nq(yD+ccotg'f)
o sea
llegndose a
La tabla JI y la figura 9-6 dan los valores de N; correspondientes a
Nq = tg
2
( +++)e ~ tg ~
es decir para 1J' = _'lr_ + _'f_ que da el valor mnimo de N; al variar 1J'.
4 2
Caso de un medio puramente coherente.
Si Cf tiende a cero la expresin matemtica de N, muestra que este factor
tiende a 'Ir + 2 = 5,14.
30
436 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 437
A ttulo de ejercicio vamos a deducir directamente esta expresion. La
figura 9-12 muestra la forma de la red de lneas de deslizamiento en el
caso de '? = O. Entonces los arcos de espiral logartmica son arcos de crcu-
lo. Vamos a estudiar el equilibrio del sector rayado A'Oef y de ah pre-
cisar las tensiones que actan sobre esta lnea de deslizamiento A'Oef.
Puesto que se trata de una lnea de deslizamiento la componente tangencial
es igual a e en todo lo largo de la lnea. La componente normal es igual
a e a lo largo de fe, luego crece regularmente hasta eO alcanzando el valor
e (Ne - 1) en OA'.
'f :0

pero
Dividiendo por B
2
e se tiene
I No = ;; + 2 = 5.
14
1
Para poner de manifiesto la influencia del ngulo 'P en el valor de los
coeficientes de capacidad portante se reconsiderar el clculo de N; ha-
ciendo '1' = 'P Y luego anulando 'P.
FIG. 9-13. Clculo de No para cp =0 (hiptesis de Terzaghi).
(al Esquema de rotura
FIG. 9-12. Clculo de No para e = O.
Fue Terzaghi el que hace tiempo preconiz esta solucin. La figura 9-13
muestra la forma de la red de lneas de deslizamiento. La cua OAA' se re-
duce al segmento AA' . Un clculo similar al que acabamos de realizar pro-
3rr
porciona N, = -2- + 1 = 5,71 en lugar de 5,14 que anteriormente obtu-
vimos.
Influencia del empotramiento.
Al igual que el factor N N, vara tambin con el empotramiento D
si se prescinde de asimilar la parte superior del macizo a una simple sobre-
carga. Skempton ha estudiado el fenmeno y ha propuesto utilizar si p = O
un coeficiente corrector igual a
(e) Equilibrio del punto Q.
o
e
lb) Equilibdci del punto e
Esta distribucin de tensiones se comprueba en los crculos de Mohr
de las figuras 9-12 b y 9-12 e (el punto O representa la tensin que acta
sobre Af el punto T sobre ef, el A sobre AA' y el T' sobre OA').
Puesto que el medio no pesa ni est sobrecargado, las nicas fuerzas a
considerar en el sector A'Oef son las fuerzas elementales que actan en los
segmentos AA', A'O, Oe y et, Anulemos el momento de estas fuerzas res-
pecto de A. Llamando OA = R tenemos:
B3 R3 rr
eNo-
2-
+ e-
2-
= + 2eR3 +-2-eR3
Esta frmula slo es vlida si es igual o inferior a 2,5.
Para las arcillas con rozamiento se puede volver a adoptar el esquema
de rotura de Hu (fig. 9-11). Este ha dado, tambin para este caso un baco
D
que relaciona los tres parmetros 'P, N, Y B.
-138
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 439
A ttulo indicativo, damos en la tabla V algunos valores de N; tomados
D
del baco de Hu (hay que subrayar que para B = O los valores no coin-
ciden exactamente con los de la tabla 11).
TABLA V
(segnHu)
Variacin deN
c
en-funcindel empotramientoD
~
O 1 2,5
. qJ
2oo .......... 18 22 22
25 .......... 25 35 35
300 .......... 39 50 75
Se puede tambin emplear la frmula empinca de Brinch Hansen que
para N; propone el coeficiente corrector siguiente, en funcin a la vez de
D
B y de '{J.
1 + 0,35
B 0,6
---+-----. + -~ - - -
D 1+7tg',?
Sealemos finalmente la gran diferencia que hay entre los medios pura-
mente coherentes y los que tienen rozamiento. La expresin de la capacidad
portante:
- para medios puramente coherentes
qa = I'D + 5,14c
- para medios con rozamiento
muestra que descendiendo el nivel de apoyo slo se gana el trmino I'D en
el primer caso (con la reserva de que se trate de una losa general, pues de
otra forma habra que tener en cuenta el peso de las tierras que recubren
las zapatas). Por el contrario, en los medios dotados de rozamiento el em-
potramiento provoca un aumento I'DNq de la capacidad portante; hemos
visto que N es notablemente superior a 1 y sobre todo que aumenta rpi-
damente con el ngulo 'P. Esto, adems, pone de manifiesto que un ligero
error en la determinacin de p en el laboratorio puede irrogar estimacio-
nes exageradas de la capacidad portante.
9.3. CLCULO DE LAS CIMENTACIONES SUPERFICIALES.
Acabamos de estudiar la capacidad portante de las zapatas continuas
que se apoyan en un terreno homogneo y horizontal en condiciones de
carga bien definidas. Estas hiptesis son excesivamente restrictivas para las
necesidades prcticas. En este artculo indicaremos las modificaciones que
se pueden aportar a las frmulas del artculo 9.2 para tratar:
- cimentaciones de dimensiones limitadas (zapatas aisladas y losas),
- condiciones de carga ms generales (cargas excntricas e inclinadas),
- terrenos de morfologa ms variada (terrenos estratificados y en me-
dias laderas).
Se abordarn sucesivamente estas tres series de temas y se indicarn las
correcciones a aportar en cada caso al modelo de referencia: la zapata con-
tinua estudiada en el artculo precedente, bien entendido que pueden inter-
venir simultneamente varias correcciones.
9.3.1. Zapatas aisladas y losas.
Como ya se ha indicado, no es posible asimilar todas las zapatas y losas
a zapatas continuas. Recordemos que tal simplificacin slo es admisible
si la relacin de la longitud L al ancho de la zapata supera el valor 10
o al menos el 5.
El clculo de las zapatas aisladas y losas es un problema tridimensional
que no se sabe abordar actualmente de una forma terica satisfactoria (sal-
vo, a veces, en zapatas circulares por la simetra de revolucin que pre-
sentan). A falta de algo mejor se utiliza la frmula de la capacidad portante
de la zapata continua afectando de los oportunos coeficientes correctivos
a cada uno de los factores de capacidad portante. Estos coeficientes estn
elegidos de una forma emprica a la vista de los resultados de ensayos de
laboratorio y de comprobaciones llevadas a cabo en zapatas reales.
Terzaghi fue el primero que propuso inicialmente las relaciones que da-
440 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES
441
mos a continuacin para el caso de una zapata circular de dimetro B y
cuadrada de lado B:
B
qt! = 0,6r-2-Ny + rDNQ + 1,3 eNe (zapata circular)
B
qt! = 0,8 r -2- N; + rDNQ + 1,3 cNe (zapata cuadrada).
Estudios ms recientes han mostrado que no hay mayor diferencia entre
la capacidad portante en zapatas cuadradas y circulares. Por otra parte al-
gunos autores, como Skempton, consideran que el coeficiente corrector de
N; es ligeramente inferior a 1,3. Brinch Hansen y Schultze (norma alemana
DIN 4017) propugnan la aplicacin al factor Na de un coeficiente correc-
tor superior a 1.
Estas divergencias no deben sorprender; ms an, habida cuenta que
el ngulo de rozamiento p debe tener alguna influencia. A continuacin in-
dicaremos una frmula que parece que cuenta con general asentimiento
(Terzaghi y Perck la han admitido) y que da resultados inferiores a los rea-
les, es decir, del lado de la seguridad.
Zapatas rectangulares.
q<t = ( 1- 0,2 -+)r +Nr + rDNq + (1 + 0,2 -+)cNe
Zapatas circulares.
Para las zapatas circulares se aplica la misma frmula tomando en este
B
caso --=1
L .
Hay que subrayar que en el caso de zapatas circulares es posible abordar
el problema tericamente. Berezancev dio la solucin en 1952. Ms recien-
temente Biarez calcul los coeficientes correspondientes. Los valores nu-
mricos de Biarez se aproximan bastante a los proporcionados por la fr-
mula anterior para valores de 'f comprendidos entre 15 y 40 en el trmino
N; y para valores muy bajos de p en N (para p = Biarez ha llegado a
N; = 6,3). Por el contrario en los restantes casos las diferencias son no-
tables.
Caso de un medio coherente.
Para una zapata circular cimentada en un medio puramente coherente
se obtiene
qt! = "I D + 1,2 X 5,14c
o bien
Notas
Subrayemos que las frmulas anteriores relativas a zapatas rectangulares
y circulares no corresponden exactamente a las propuestas en 1968 por la
DTU Foundations basadas en las antiguas recomendaciones de Terzaghi pero
las desviaciones entre unas y otras son pequeas.
Para terminar sealemos que Brinch Hansen ha credo tener en cuenta
la influencia de p sobre la correccin a aportar a los factores de capacidad
portante proponiendo para N; y N; los siguientes coeficientes correctores.
(
t
g6
9' ) B
- para N;: 1- 0,1 + -2- L
B
- para Ns: 1 + (0,2 + tg
6
p) y
Unicamente la recopilacin de resultados experimentales y su interpre-
tacin permitirn hacer una eleccin entre las distintas frmulas que, afor-
tunadamente, son bastante prximas unas a otras.
9.3.2. Cargas excntricas o inclinadas.
Cargas verticales excntricas.
Estudiaremos al principio el caso de una zapata continua que soporta
una carga vertical excntrica (fig. 9-14). . ..
Meyerhof propuso en 1953 atribuir a esta zapata una anchura [icticia
en la cual queda centrada la carga:
B' = B ~ 2 e
(es la superficie rayada AA" de la fig. 9-l4b) y despreciar la parte de la ci-
mentacin que queda ms alejada (zona A"A'). La carga portante Q por uni-
dad de longitud de la zapata es ahora
Q=B'qt!=B'(r B; Ny+qNQ+CNc)
442
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACI01'l::S SUPERFICIALES
B.
9 !
,
if
'"
A A'
.. IA'
51 I
"
(al
FIG. 9-14. Carga excntrica.
Introduciendo en esta frmula la anchura real B
B'
Q =B' qd =B X ( 13qd)
siendo
resulta entonces:
(bJ
Este sencillo procedimiento de evaluacin queda experimentalmente con-
firmado. Ensayos en modelo reducido han demostrado que efectivamente
en medios incoherentes la cua que se crea bajo la cimentacin tiene una
forma similar a la correspondiente a carga vertical centrada, pero sus di-
mensiones se reducen de forma que la lnea de accin de la carga y el eje
de simetra de la cua coincidan (fig. 9-15).
FIG. 9-15. Formacin de una cua elstica bajo una carga excntrica.
Si estamos ante una zapata aislada y la carga es doblemente excntrica
(tanto en sentido longitudinal como en transversal) se operar de la misma
forma remplazando B y L por
B' = B-2e
Q = B [ (1- ~ e ) 2 r ~ _ N~ + ( 1 _ ~ e ) q Nq + ( 1 _ ~ e ) e u. ]
Se pone as en evidencia la intervencin de los dos coeficientes correc-
tores correspondientes a la excentricidad de la carga :
y
Si la carga alcanza el lmite del tercio central (; = 0,17) el trmino
de superficie se reduce a la mitad de su valor normal en tanto que se puede
contar an con casi un 70 % de los trminos de profundidad y cohesin.
y
L' = L ~ 2e3
tanto en la estimacin de la capacidad portante qd como en la de la carga
Q = B'L'qd'
Sealemos de todas formas que algunos investigadores han encontrado
resultados sensiblemente diferentes a los proporcionados por el mtodo de
Meyerhof principalmente para excentricidades pequeas. Sugieren aquellos
reemplazar los coeficientes correctores de Meyerhof
(
2e) ( 2e)2
1-
T
y 1-
T
por otro de la forma exp (- 12 ;: )
E ~ difcil pronunciarse actualmente sobre estas propuestas y aconseja-
mos por el momento atenerse a las recomendaciones de Meyerhof.
'144
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 445
Cargas centradas inclinadas.
Medio incoherente.
Estudiaremos ahora la influencia de la inclinacin de la carga sobre la
capacidad portante. Se supondr en principio que la carga inclinada est
centrada y que el medio no pesa, carece de cohesin, y soporta una carga
vertical uniforme q = ,D.
La figura 9-16 representa en este caso la forma de las diferentes lneas
de deslizamiento. El clculo se lleva de una forma totalmente anloga a la
utilizada en la frmula de Prandtl-Caquot. Nos limitaremos a indicar, sin
comentarios, el proceso de clculo
(
ro rp )
q ~ = D t g -4- + -2-
(a)
'Ir
2 A'AO = -- + rp + s + W
2
siendo
sen ~
senW = ---
sen l'
luego
rr ( ~ + w)
e= - - -
2 2
entonces
- Dt ( t: + ?) ;t- (S+",oll t= ",
ql- Y g -4- 2 e
Segn la figura 9-16 b
qd CM ql tgrp
---,--=----- =--- =---
sen ( ~ + llJ) sen ~ sen
sen ( ~ + W) tg 'f
q = ql sen
o sea
Vamos a transformar esta frmula para que aparezca la componente ver-
tical qod = qdcos ~ de la capacidad portante as como el factor
Despus de realizados los clculos tenemos
FIG. 9-16. Esquema de rotura para una carga inclinada.
siendo
y
Nq = tg
3
( : ++)e" t ~ '"
qvd = ,DNq iq
cos J(cos + cos W sen rp) (0+"' 5 tg '"
i, ('1', ~ ) = e
1 + sen rp
sen s
senw
o
= - - -
sen rp
446 MECNICA DE SUELOS CIMENTACIONES SUPERFICIALES M7
Se pone as de manifiesto un nuevo coeficiente reductor i q que es fun-
cin de la oblicuidad de la carga y del ngulo de rozamiento interno. La
tabla VI da los valores de este coeficiente. Se comprueba que para s 30
0
la expresin (1- tg representa aproximadamente el coeficiente i
q
; el error
es inferior al 10 % hasta <5 = 15
0
; para valores superiores de <5 el error pue-
de ser del 20 %'
TABLA VI
Influencia de la oblicuidad sobre la carga portante
(fuerza centrada, trmino de profundidad)
Valores de i
q
(tp, o)
<-:

5 10
I
15
I
20 30 40
---
2O ...... 1 0,88 0,73 0,58 0,33
30 ...... 1
!
0,86 0,71 0,56 0,43 0,15
40 ...... 1
I
0,82 0,66 0,52 0,39 0,22 0,05
Medio coherente.
Vamos a estudiar ahora el caso de un medio coherente suponiendo como
siempre que el terreno no pesa pero soporta una sobrecarga uniforme ver-
tical q = ,,D.
Para aplicar el teorema de los estados correspondientes se debe consi-
derar una sobrecarga ficticia q' = ,, D + e cotg e vertical y una capacidad por-
tante ficticia q' vd = qvd + e cotg c; .
Sealemos que q' vd es la componente normal de una tensin ficticia de
oblicuidad /J' tal que
r qdsen<5
to = -_..::....-_---
b qs cos {) + e cotg p qvd + e cotg p
La relacin que proporciona la capacidad portante da:
q'vd = qvd + e cotg e = (yD + e cotg 7) N, . i q (\", <1')
o sea
. ( N q iq (50, <1') - 1
qvd = ,,DNq lq \" , n + e --'---'---'----'---
tg e
Se puede escribir el segundo trmino del segundo miembro en la forma
N, i
c
(p, .1') por analoga con el primer trmino. Sin dificultad se llega a
l-iq (p, n
i
c
(1', <5') = i
q
( \", <5') - ----'---'---
N,,-1
recordemos que
N
c
= N
q-l
tg ?
N crece muy rpidamente con ? y entonces ic es muy parecido a i, pu-
diendo, en primera aproximacin, confundirlos.
En definitiva la componente vertical de la capacidad portante tiene por
expresin
Los dos coeficientes correctores i, e ic deben calcularse para la oblicui-
dad ficticia <5' y no para la real Pero precisamente esta oblicuidad <5' es
desconocida puesto que depende de la intensidad qvd.
Se puede a veces seguir un proceso iterativo de aproximaciones suce-
sivas. Se supone por ejemplo, que una zapata continua est sometida a una
fuerza R, por unidad de longitud, centrada, cuyas componentes vertical y
horizontal son V y H Y se busca el valor del coeficiente de seguridad F. La
carga de rotura Q tendr, entonces, por componentes:
Qv =FV
Q.,=FH
La relacin
, qd sen /J
tg <5 = --..::....--- --
qd cos .1 + e cotg p
nos da pasando de tensiones a fuerzas
t )'= FH
g FV +B e cotg l'
Por otra parte
Se adopta en principio un valor aproximado de F (1 por ejemplo, lo que
supone que R y Q se confundan) y se calcula <5' para la primera ecuacin
obteniendo un valor ms aproximado de F gracias a la segunda; basta con
448 MECNICA DE SUELOS CIMENTACIONES SUPERFICIALES
449
FIG. 9-17. Carga excntrica e inclinada (convencin de signos).
Los ensayos evidencian varios fenmenos. La inclinacin de la carga
destruye la simetra de zonas en deformacin del macizo, as como la de
la cua rgida, como ya vimos en el estudio de la carga inclinada y cen-
trada. Bajo la influencia de una carga inclinada se produce un desplaza-
miento horizontal y una rotacin. La excentricidad de la carga tiende igual-
mente a hacer girar la cimentacin alrededor de un eje horizontal aproxi-
madamente situada a la mitad de la distancia entre el punto de aplicacin
de la carga y el borde ms alejado de la cimentacin.
Para una inclinacin dada si la excentricidad vara se comprueba que la
carga portante Q pasa por un mximo para un determinado valor eM no
nulo de la excentricidad.
Parece que en este caso la cimentacin no sufre rotacin sino simple-
mente un asiento acompaado de un desplazamiento horizontal hacia "agua
abajo" (fig. 9-18); es decir, hacia las excentricidades negativas. Por el con-
trario cuando la carga est aplicada "agua arriba" de la excentricidad
eM (e > eH) la cimentacin sufre una rotacin como indicamos ms arriba,
alrededor de un eje situado ligeramente por encima de la base mientras
que si la carga est situada "agua abajo" de la excentricidad eM (e < eM) este
eje queda por debajo de la base.
Se comprende que siendo la excentricidad positiva efectivamente, la in-
le>Cl]
__------"'!0=nu-w=*O-I---
I
(.c.)
Resultados experimentales.
Nos referiremos fundamentalmente al caso de un medio incoherente que
pesa y no est sobrecargado. La mejor aproximacin del problema parece
que est bien estudiada en laboratorio sobre modelo reducido bidimensio-
nal. Daremos posteriormente algunas indicaciones sobre los ensayos, ver-
daderamente interesantes, llevados a cabo desde hace varios aos en la fa-
cultad de ciencias de Grenoble bajo la direccin de Biarez.
Recordemos que un aparato fotogrfico solidario, bien a la cimentacin
o a la cuba de ensayo, permite precisar, por una parte, las zonas del macizo
que se desplazan como un cuerpo slido unidas a la cimentacin (se trata
de la cua elstica de la que ya hemos hablado) y por otra parte, las zonas
del macizo que quedan afectadas por el movimiento de la cimentacin.
Antes de seguir adelante conviene establecer una convencin de signos
que no fue precisa en los casos anteriormente tratados. La figura 9-17 mues-
tra los cuatro casos que pueden producirse para valores absolutos dados
de e y s.
Efectivamente los casos (a) y (b) son idnticos como los (e) y (d). Adop-
taremos entonces las siguientes convenciones:
~ La de oblicuidad ~ la consideraremos siempre positiva (o lo que es
lo mismo se dibujar siempre como en las figuras a o e).
~ La excentricidad e ser positiva si la componente horizontal de la
fuerza est dirigida hacia el centro (casos a y b) y negativa en el
caso contrario (casos e y d).
repetir la operacion para alcanzar un resultado suficientemente aproximado.
La influencia de la oblicuidad sobre el trmino de superficie +j'BNy
envuelve problemas ms complicados que se estudiarn posteriormente al
tratar de cargas excntricas e inclinadas.
9.3.3. Cargas excntricas e inclinadas.
Vamos a dedicar ahora una considerable extensin para desarrollar el
tema de las cargas a la vez excntricas e inclinadas. Hemos querido aprove-
char la ocasin para describir detalladamente el comportamiento cinem-
tica del macizo en el momento de la rotura y dar algunas indicaciones so-
bre la manera en que se pueden abordar, mediante el clculo, este tipo de
problemas. El lector que considere que el tema no merece tanto desarrollo
-el trmino de superficie no reviste tanta importancia como los otros dos
N y Nc- podr hacer abstraccin sin ningn inconveniente de este pa-
rgrafo.
450 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 451
clinacin y la excentricidad conjugan sus efectos y provocan la plastifica-
cin de una zona ms importante del macizo de cimentacin que en el caso
en que la carga tiene una excentricidad negativa manteniendo la misma
oblicuidad.
En la figura 9-19 se reproducen los esquemas adoptados por Tran-Vo-
Nhiem en Grenoble y a continuacin se indican los comentarios que ha for-
mulado.
Si
e < e.\f
la cua rgida tiene la forma de un tringulo disimtrico (fig. 919 a); el lado
menor de la cua se encuentra "agua abajo" de la carga
Si
e> eM
la forma de la cua se aleja cada vez ms de la del tringulo aproximn-
dose a un segmento circular (fig. 9-19 e).
Se puede observar, adems que la cua es tanto menor cuanto mayor
es la excentricidad en valor absoluto; la base de cimentacin se despega
del macizo en una cierta longitud.
Por otra parte si aumenta la inclinacin, la cua se hace cada vez ms
aplanada. En estos dos casos disminuye notablemente la carga portante de
la cimentacin. Sealaremos finalmente que la excentricidad e.l/ aumenta
con la oblicuidad.
la cua rgida (fig. 9-19 b) se aproxima a un tringulo AA'O que cubre
toda la anchura AA' de la cimentacin; esta cua al deslizar sobre el lado
A'O hace fluir el terreno hacia arriba en la parte de agua abajo observn-
dose tambin una pequea zona plstica en la proximidad de A'.
Si
I e<.,e" I
~ + - - __Abajo
Arriba ....----*
Excentricidad eM correspondiente al mximo de la fuerza portante.
FIG. 918.
I e "eH I
Pequeas deformaciones
-.-.'
Grandes deformaciones
FIG. 9-19. Esquemas de Tran-Vo-Nhiem (Universidad de Grenoble).
Clculo de la fuerza portante (e = eM).
Del anterior estudio cinemtica resulta que en principio nos debemos
ocupar de la determinacin de la fuerza portante Q en el caso en que la
excentricidad e tiene el valor e.\f correspondiente a la mxima fuerza por-
tante para una oblicuidad dada.
Para realizar este clculo adoptaremos el mismo procedimiento que uti-
lizamos para demostrar la frmula general de la capacidad portante. Se es-
tudia el equilibrio de la cua AOA' supuesta exactamente triangular en fun-
cin de los ngulos '1' y ",' en A y A' (fig. 9-20) Y se determina la pareja
VJ, ,/ para la que Q es mnimo con una oblicuidad constante; el clculo da
a la vez el valor correspondiente eM de la excentricidad.
Sin entrar en el detalle de esta investigacin del mnimo, indicaremos
las hiptesis hechas sobre el reparto de tensiones a lo largo de los lados
AO y A'O de la cua. Sobre AO, como sugiere la figura 9-19 b, se adopta
la distribucin clsica de empuje pasivo mximo con oblicuidad 'P. Sobre
A'O el problema es ms delicado; A'O es una lnea de deslizamiento pero
se desconoce el comportamiento de la zona contigua que aparentemente
31
._'
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"''O
. ~
ro
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....
...
- ~
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r
t
:x.
....
FIG. 9-20. Carga inclinada y excntrica: clculo de la fuerza portante
(segn Tran-Vo-Nhiem).
MECNICA DE SUELOS
q
d
=- ~ } ' B N i (rp (5)
e 2 r r "
siendo en la abscisa del punto que recorre DA'. Este reparto se extiende
en DE en tanto que en EA' se vuelve a tener el empuje pasivo como dijimos
anteriormente.
Para dar los resultados de los clculos, se pondr la componente ver-
tical de la fuerza portante en la forma
haciendo as su apancion un nuevo coeficiente corrector ir que afecta al
factor N; de cargas verticales centradas.
La figura 9-21 da la variacin de este coeficiente y la figura 9-21 b precisa
los valores correspondientes de la excentricidad eM.e
siendo
queda inmvil. A lo ms puede pensarse en esfuerzos de empuje pasivo
en la proximidad de A'. Se admitir que en D la tensin sobre la cara DA'
tiene ia misma intensidad 0"0 que la tensin sobre la cara DA (equilibrio de
empuje pasivo mximo) y se utilizarn las ecuaciones de Koetter-Massau
(cf. 5.1.2) para calcular el reparto de tensiones sobre DA'. Sabemos que
estas ecuaciones relacionan la variacin de tensiones crticas a lo largo de
una lnea de deslizamiento, con el peso del medio y la curvatura de la
lnea de deslizamiento. Aqu esta curvatura es nula y se tiene simplemente
452
454 MECNICA DE SUELOS CIMENTACIONES SUPERFICIALES 455
Clculo de la fuerza portante (e ~ e.\I)'
Si la excentricidad real de la carga no coincide con e.'.1 los esquemas de
la figura 9-19 muestran la conveniencia de aplicar un nuevo coeficiente re-
ductor al no extenderse la cua rgida a todo lo ancho de la cimentacin.
Admitiremos que la anchura '13" interesada por la cua es tal que la carga
aplicada tiene, con relacin a esta anchura reducida, una excent ricidad re-
o eM
lativa Igual a B; o, dicho de otra forma, la carga real y la cua de an-
chura reducida forman una figura hornottica a la constituida por la carga
portante mxima y la cua de anchura B. Tendremos entonces
1
2e
+--
''13'' - '13
- ---- ---
'13 1 .i, 2 e,l{
..!.. '13
En esta frmula e es siempre un nmero algebraico correspondiendo el
signo + al caso en que e < e ,lf Y el - para e > eMe
Sobre la anchura reducida '13" la carga portante es:
Q
= _1_ j ' ('13")2 N i =_1_ ',' '132 Ni . ( ~ ~ ) ' 2
v 2 v : 2 Y1 \ B
Aparece entonces el coeficiente corrector
(
2 e )e 1 +--
1:+
que reemplaza al coeficiente (1 - ~ T 3 e ) 2 que encontramos en las cargas
verticales excntricas. Efectivamente en este ltimo caso al ser ,j = O Y
e.ll = O las dos frmulas son coincidentes.
Para los trminos de profundidad y cohesin la excentricidad e;\l es tam-
bin nula y el coeficiente COrrector debido a la excentricidad es idntico al
de las cargas verticales excntricas. Es decir
Ahora estamos en condiciones de dar la expresion general de la capa-
cidad portante de una zapata continua que se apoya en un macizo coheren-
te y dotado de rozamiento, sometido a una lnea de carga con oblicuidad
y excentricidad e. Se puede escribir
Qv = e q.d
siendo
l
o 1 + ~ 1
2
qvd = -2
1
i'BN-y i
y
('t, ') - B +
1 2;M _
Esta frmula permite obtener la solucin correcta del problema de la
resistencia del terreno de cimentacin bajo un muro de sostenimiento.
Se puede simplificar algo esta frmula, haciendo intervenir las anchuras
reducidas B' y B", o sea:
o. = B" (+j' '13" Nir) + B' (i'DNq i q + eNe le)'
El lector quiz haya encontrado un poco extenso el desarrollo del tema
para cargas inclinadas y excntricas pero hemos credo til recoger de
forma precisa la posicin en este tipo de problemas que si bien aparecen
raramente en los proyectos de edificaciones son frecuentes en las obras
pblicas.
9.3.4. Cimentaciones en taludes.
Puede ocurrir que no sea posible cimentar en un terreno suficientemente
plano y haya que apoyarse
en una ladera o talud (fig. 9-22 a)
en una berma o banqueta (fig. 22 b)
en el vrtice de un talud (fig. 9-22 e)
FIG. 9-22. Cimentacin sobre un terreno en pendiente.
456 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES
457
En todos estos casos la capacidad portante es inferior a la que se ten-
dra en un terreno horizontal.
Efectivamente, en la rotura, la cua rgida que se forma bajo la cimen-
tacin no encuentra del lado de agua abajo (a la izquierda en las figuras
9-22) toda la reaccin de empuje pasivo que podra desarrollar un terreno
horizontal y el eventual aumento de empuje pasivo agua arriba (para los
casos de las figuras 9-22 a y b) no puede tener una influencia notable. El
macizo de cimentacin se rompe por su parte ms dbil. Meyerhof ha in-
tentado evaluar esta prdida de resistencia y ha propuesto para la capacidad
portante una frmula general derivada de la frmula clsica:
Q = B (+'BN
yq
+ eNe
q)
haciendo intervenir dos factores mixtos de capacidad portante Nqy y Neq.
Estos dos factores dependen de p, del ngulo (3 del talud y de las relaciones
y : (d es la distancia del borde exterior de la cimentacin a la
arista del talud) y tambin de _e_.
y
Para la aplicacin prctica Meyerhof ha dado unos bacos que permiten
calcular u.; y u.;
Se comprueba que la influencia del talud desaparece cuando la relacin
: supera un determinado valor lmite funcin creciente con 'fJ
(del orden de 1,5 para e = 25
de 2 para '? = 30
Y de 5 para r = 40)
Se puede abordar este problema de forma clsica utilizando los mismos
mtodos que en los pargrafos precedentes. Como indicamos anteriormente
la cimentacin rompe por agua abajo. Se supone, en primera aproximacin,
que la cua bajo la cimentacin es simtrica y es suficiente estudiar la mi-
tad de agua abajo, que es la condicionante de la estabilidad.
Esta hiptesis lleva a reemplazar el perfil del talud xGC' y por el perfil
ficticio xGG'x' (fig. 9-23).
Esta aproximacin nos deja del lado de la seguridad. Para estudiar el
equilibrio de la cua se harn las dos hiptesis simplificadoras siguientes:
- la capa de tierra de espesor D se asimila a una sobrecarga vertical
de intensidad D.
- para calcular los empujes pasivos sobre los lados de la cua se
aplica el principio de superposicin de estados de equilibrio (medio
FIG. 9-23. Clculo de la capacidad portante en el caso de un a cimentacin
sobre t erreno en pendiente.
incoherente y no sobrecargado asociado a un medio coherente que no
pesa y est sobrecargado).
Se llega entonces necesariamente a una rel acin del tipo:
Q = B (+rBNyjy + cos[3yDNqj q + eNe je)
en la que se han escr ito los nuevos factores de capacidad de carga en la
forma Nj para distinguirlos de los factores usuales. . .
El clculo de (N, jq) Y de (N
e
je) no presenta mayor dificultad, bastando
la aplicacin de la t eora de equilibrio de medios que no
Se tomar 11' = + ngulo para el cual la cua est en equili-
4 2
brio de Rankine y para el que tambin los factores de capacidad portante
tienen un menor valor.
El clculo de (N,; jy) es tambin fcil. Es el clculo clsico del coeficient;
de empuje pasivo; tambin se variar el ngulo 'r' para buscar valor mi-
nimo de este factor. La experiencia muestra que el correspondiente valor
de 11' es del orden de 1,2 O/ . .
Los bacos de la figura 9-24 permiten determinar los valores. numericos
de estos factores. Hay que insistir en que la fuerza portante asi calculada
est infravalorada por dos razones. Por una parte porque el esquema de la
figura 9-23 considera el talud ficticio C'x' y no el real e' y por otra parte
porque el clculo se realiza en la hiptesis d = O con la en c:1
mismo borde del talud. Teniendo en cuenta esta observacin deber ,
en cada caso particular, elegir un determinado coeficiente de segundad.
1'1
. C)
" !
.,; I!l
o
o , ,:..
" ,

...
J'--__--'- _
1:
.\: J

z:.
9-
458
MECNICA DE SUELOS
r

l.
p

I
1

FIG. 9-24 a. Cimentacin sobre talud. Coeficiente de fuerza portante N .,. i;


segn Tran-Vo-Nhiem.
9.3.5. Cimentaciones en medio estratificado.
Se ha supuesto hasta ahora que el terreno de cimentacin era homog-
neo al menos en una profundidad suficiente. En el par grafo 9.5.2 indica-
remos la importancia prctica de esta hiptesis introduciendo la nocin de
profundidad caracterstica. Pero es muy raro que en la naturaleza los ma-
cizos de cimentacin sean realmente homogneos.
460 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 461
9.4.1. Presin de contacto.
9.4. REPARTO DE TENSIONES BAJO LAS CIMENTACIONES.
En la prctica puede no tenerse en cuenta la capa compresible si
capa nica homognea cuya capacidad portante es sensiblemente igual
a la de la capa superior.
h
- si 1,5 < B < 3,5 las propiedades del medio bicapa varan entre las
de los casos anteriormente mencionados no siendo posible dar reglas
generales.
Importancia y clculo de la presin de contacto.
La capacidad portante q.l, concepto que hasta ahora hemos manejado,
tiene la dimensin de una tensin pero esto es slo una representacin
cmoda de la carga total que la cimentacin puede soportar. Representa
simplemente un valor medio
La cara inferior de la cimentacin ejerce sobre el suelo una distribucin
de tensiones que muy frecuentemente no es uniforme. Se denomina presin
de contacto esta tensin real que la cimentacin ejerce sobre el suelo. El
conocimiento de la presin de contacto es indispensable si se quieren cal-
El inters de esta frmula es minorar los valores para relaciones redu-
h h
cdas de [j- y dar para B = 1,5 el mismo resultado al que se llega con
el reparto de cargas de 2/1. Cualquiera que sea la eleccin se advierte lo
peligrosa que resulta la prctica, an corriente en el momento actual, de
considerar que la capa resistente asegura siempre un reparto de cargas a 45o.
h
B
es superior a 3,5. Para valores intermedios de esta relacin (entre 3,5 y 1,5)
se puede calcular la fuerza portante en el nivel superior de la capa blanda
y compararla con las sobrecargas producidas en este nivel por la cimen-
tacin; para determinar la intensidad de estas sobrecargas se utilizarn las
frmulas de Boussinesq dadas en el captulo 3.
P 1 d
h'f' h Iezi , f
ara va ores e B m errores, ay que e egir repartos aun menos a-
vorables. Sugerimos el tomar una anchura
Si las propiedades del medio varan de forma aleatoria en un intervalo
limitado (del orden del 50 %) se podra calcular la capacidad portante uti-
lizando valores ponderados de las caractersticas geotcnicas. Si el intervalo
de variacin es ms importante convendr ser prudente y trabajar con va-
lores inferiores a la media. Es imposible dar reglas ms precisas y aqu la
experiencia del ingeniero jugar un importante papel.
Un caso que debe examinarse con la mayor atencin es el de una capa
muy compresible intercalada en un macizo de gravas y arena de buena
calidad o, lo que es lo mismo, el caso clsico en trabajos martimos, de una
capa de arcilla o fango que se draga en su parte superior y se sustituye por
un relleno arenoso para mejorar la capacidad portante del conjunto.
Algunos accidentes espectaculares han puesto de actualidad el tema de
la carga portante de tal conjunto. Parece que la capa resistente (si no tiene
suficiente espesor) puede romperse a lo largo de planos casi verticales y
punzonar la capa blanda situada debajo. No se constata en tal caso el efecto
de reparto horizontal de cargas a travs de la capa dura como poda es-
perarse.
Para estudiar este fenmeno Tcheng ha realizado ensayos de carga en
modelo reducido. El estudio lo ha realizado en una cuba de caras trans-
parentes rellena en su base de grasa consistente sobre la que se apoya una
capa de arena de espesor h. Esta grasa tena, segn su origen, una cohesin
que variaba entre 1 a 2 centibares. Tcheng ha utilizado primeramente arena
de Fontainebleau, luego arena del Sena tamizada y por fin esferillas de vi-
drio. La carga se aplicaba en superficie sobre un elemento que constitua
una especie de zapata continua, por medio de una presa de tornillo provista
de un anillo dinamo-mtrico susceptible de medir esfuerzos. Se han reali-
zado varias series de medidas variando los espesores relativos de arena y
grasa as como el espesor de la cuba entre las caras paralelas de vidrio (con
el fin de examinar la eventual influencia del efecto pared).
De estas experiencias se pueden obtener las siguientes conclusiones:
- sobre la grasa sola se comprueba el valor N, = (2 + ..) del factor de
capacidad portante N, para p = O.
si la relacin entre el espesor de la capa resistente superior y la an-
chura de la cimentacin ~ es inferior a 1,5 el conjunto de las dos
capas se comporta como un cuerpo coherente de cohesin mejorada.
En este caso la capa de arena se punzona y la arena penetra en la
grasa como una cua haciendo fluir los materiales a ambos lados de
la carga.
h
- si B>3,5 el conjunto de las dos capas se comporta como una
462 MECNICA DE SUELOS CIMENTACIONES SUPERFICIALES 463
FIG. 9-25. Deformacin de una cimentaci n flexible bajo una carga uniforme.
FIG. 9-26. Distribucin terica de tensiones bajo placa r gida.
b) Arena
I
Q
11
I
a:
1:
cr:::G>
I
1
7n'l.Z
i ~ _ ~
a} Arc illa
Q
cr=--
1 f R ~
pero Crece lentamente y hacia los bordes tiende a infinito.
ra 9-26). En el centro de la placa la presin de contacto es igual a la mitad
de la presin media
cular los esfuerzos en la cimentacin y evaluar los asientos del terreno y
los de la construccin.
Pero no hay que engaarse sobre la dificultad de la determinacin de
la pre sin de contacto. Varios autores han puesto l. punto mtodos para
resolver este problema. Indicaremos en particular el de Beer. A pesar de
la existencia de tablas numricas su aplicacin necesita a veces clculos la-
boriosos. En el momento actual estos mtodos se emplean relativamente
poco pero la introduccin del clculo automtico cambiar la situacin ra-
dicalmente.
En la prctica se admite generalmente que la presin de contacto est
distribuida uniformemente bajo la zapata de cimentacin. Esta hiptesis
simplificadora facilita el clculo de esfuerzo en la cimentacin as como el
de asientos. Zapatas y losas pueden considerarse as como vi gas o pl acas
trabajando al revs. En todas las construcciones de pequea o mediana im-
portancia se justifica esta forma de proceder. En el caso de ar enas este
sistema de clculo da seguramente resultados del lado de la seguridad;
probablemente el problema en los medios coherentes sea distinto, pero
como se aplican coeficientes de seguridad (la presin admisible reemplaza
a la capacidad portante) no suele haber ningn peligro.
Se puede tambin utilizar un mtodo debido a Westergaard que intro-
duce una nocin nueva: el coeficiente de balasto (d. 3.3.1). Se ha dicho
que se trata de una esquernatizacin radical de las propiedades del suelo.
No obstante este procedimiento puede, a veces, proporcionar buenos ser-
vicios. Terzaghi estima, sin embargo, que su empleo es muy delicado y
raramente til. En tal situacin, rehsa dar el nombre de presin de con-
tacto a la tensin calculada de esta forma y propone llamarla reaccin del
suelo para poner en evidencia su escasa relacin con la presin de contacto.
No obstante diremos algunas palabras sobre el mtodo de Westergaard.
Determinacin experimental de la presin de contacto.
Si sobre una placa circular apoyada en el suelo se ejerce una presin
uniforme, cul es el reparto de la presin de contacto?
Si la placa es muy flexible y puede seguir todas las deformaciones del
terreno la presin de contacto se distribuir uniformemente, pero el asiento
se repartir desigualmente (fig. 9-25).
Si la placa es infinitamente rgida el asiento ser uniforme pero no lo
ser la presin de contacto. En el caso de un suelo ideal perfectamente
elstico Boussinesq ha determinado el reparto terico de esta presin (figu-
Bien entendido que en los suelos reales esto no puede ser as se obser-
van en ellos repartos de forma diferente segn que el suelo sea coherente
(fig. IX-27 a) o -incoherente (fig. 9-27 b) . En un medio coherente, el reparto
es muy pr ximo al terico; en el borde de la placa, aunque el terreno no
est cargado, puede soportar tensiones elevadas a causa de la cohesin. Se
forman zonas plsticas en el borde de la placa para permitir ajustarse al
reparto terico y limitar la tensin al valor m ximo correspondiente a la
aparicin del equil ibrio lmite (fig. 9-4 a).
En los medios incoherentes la sit uacin es distinta. En el borde de la
placa la presin de contacto es necesariamente muy dbil porque la tensin
sobre la cara vertical es prcticamente nula ya que la resistencia al corte
slo est proporcionada por el rozamiento interno. Aparece entonces un re-
464 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES
465
parto similar al indicado en la figura 9-27 b lo que supone que el compor-
tamiento del material no tiene nada de elstico.
Incrementando la carga aplicada hasta que todo el suelo situado bajo
la placa pase a un estado de equilibrio plstico, las curvas de reparto ante-
riormente descritas se deforman tomando finalmente el aspecto de la C;
de la figura 9-27.
tante en el caso de grandes edificios y en particular para aquellos que se
apoyan en un suelo bastante compresible a travs de una losa relativamente
rgida, puede ser indispensable tantear una valoracin incluso aproximada del
reparto de la presin de contacto.
9.4.2. Teora de Wcstergaard y coeficiente de balasto.
FIG. 9-27. Presin de contacto.
al Medio coherente b) Medio incoherente
Establecimiento de las ecuaciones.
Acabamos de ver que la determinacin de la presion de contacto no es
problema fcil. Algunos autores han intentado introducir hiptesis
mentarias que faciliten el tema. Hay que hacer notar que estas hiptesis
no pueden ser plenamente coherentes dentro del conjunto de datos del
problema y consecuentemente involucran simplificaciones ms o menos ra-
dicales; la solucin que se alcanza no es sino una aproximacin cuya ca-
lidad queda por determinar.
Westergaard por su parte ha supuesto que la presin de contacto y el
asiento s en cada punto de la superficie de la cimentacin son proporcio-
nales
Sealaremos tambin que los rusos Zaretsky y Tsytovich han establecido
unas ecuaciones generales que permiten calcular el reparto de la presi6n de
contacto bajo una zapata infinitamente rgida de forma cualquiera, sometida
a una carga que puede eventualmente, evolucionar a lo largo del tiempo y
cimentada sobre un terreno en el que la ley de deformabilidad no es lineal,
variando con la profundidad.
Los resultados precedentes estn corroborados por numerosas experiencias
de laboratorio. Citaremos, en particular, los ensayos, muy completos, reali-
zados por los alemanes Leussink y Schweikert que utilizan zapatas cuadra-
das de 1 m de lado. Captores de tensiones situados bajo la base de cimen-
tacin permiten medir la presin de contacto.
Acabamos de analizar someramente la forma de la curva de reparto de
la presin de contacto bajo una placa muy flexible y bajo otra infinitamente
rgida. En la realidad la cimentacin es ms o menos flexible y encontramos
casos intermedios: la distribucin de la presin de contacto no es uniforme
pero tampoco tiene una forma tan acusada como en el caso de una placa
infinitamente rgida. El reparto que se alcanza se adapta a la vez a las ca-
ractersticas de la cimentacin y del terreno de modo que las deformacio-
nes verticales de aqulla sean idnticas a los asientos de ste. Precisamente
es esta interaccin del suelo y la cimentacin lo que hace que el estudio de
la presin de contacto sea tan difcil.
Por esta razn se adopta normalmente un reparto uniforme para la pre-
sin de contacto. Eludimos as la dificultad anteriormente sealada. No obs-
CT = ka. s.
El coeficiente de proporcionalidad k." que se considera como una carac-
terstica intrnseca del terreno, se denomina coeficiente de balasto. (1)
En el artculo 3.3 ya dimos las oportunas indicaciones sobre esta mag-
nitud. Describimos el principio de medida de k, y recordamos los princi-
pales resultados experimentales. Se precisaron en particular las
que convena aportar al valor de k. para tener en cuenta las dimensiones
reales de la cimentacin que hay que calcular.
Si la cimentacin es infinitamente rgida, al no poderse deformar sim-
plemente est sometida a un desplazamiento de conjunto (giro y/o tras-
lacin). .
El asiento es una funcin lineal de la abscisa al igual que de la tensin
de la que es proporcional; encontramos de nuevo la regla prctica en
el captulo 6 para el clculo de cimentaciones de de. de
gravedad. La intensidad del coeficiente de balasto no Juega nmgun papel (lo
que evita el tener que calcularlo) pero es preciso, sin embargo, postular su
existencia con el grado de aproximacin que esto reporta. Por tanto en las
cimentaciones corrientes muy rgidas, la utilizacin de una distribucin li-
neal para la presin de contacto no implica ninguna dificultad.
(1) Esta denominacin es la tradicional en Espaa, aunque tambin se denomina "mdulo
de reaccin". (N. del T.'
466 MECNICA DE SUELOS CIMENTACIONES SUPERFICIALES 467
El verdadero campo de aplicacin de la teora de Westergaard es el es-
tudio de las cimentaciones relativamente flexibles. De acuerdo con las re-
comendaciones de Terzaghi evitaremos en lo que sigue llamar presin de
contacto a la tensin calculada segn esta teora. Preferiremos denominarla
reaccin del suelo.
Se llega entonces a la ecuacin diferencial de cuarto orden
d's e, Bq(x)
-+--s=---
dx' El El
FIG. 9-28. Mtodo de Westergaard (convencin de signo).
Consideremos una viga de cimentacin de eje longitudinal Ox (fig. 9-28).
La superestructura ejerce sobre esta viga una accin que combinada con el
peso propio de la viga da origen a un reparto de tensin q aplicado en la
fibra neutra (pueden tambin existir fuerzas puntuales o momentos).
Para equilibrar estas cargas el terreno de cimentacin desarrolla bajo la
base de la viga una reaccin del suelo o: = k . S Con las convenciones de
signos representadas en la figura 9-28 podremos escribir:
p = B (q - k . S) siendo p la carga unitaria por longitud de viga y B el
ancho.
._-
Z = 1/4El
I Bk,
Z es lo que se ll ama longitud elstica de la viga.
Se ve que esta longitud elstica depende no slo de las caractersticas
de la viga, sino tambin de las del terreno.
Para seguir en la solucin del problema hay que precisar las dimensio-
nes de la viga y tambin las cargas que sobre ella actan.
Para determinar las dos constantes CI y C2 se obliga a que la deformada
de la viga por razn de simetra tenga una tangente horizontal en el origen:
s'(O) = O Y que el esfuerzo cortante es igual a - ~ de donde:
-;(c x x )
s = e I cos -Z- + Ct sen -Z-
Estudio oc una viga de longitud indefinida.
Se comenzar considerando una viga de longitud infinita. En el origen
O se aplica una carga concentrada P; la funcin q es idnticamente nula.
Se comprueba que la derivada tercera de s (que corresponde al esfuerzo
cortante) presenta una discontinuidad en el origen por la existencia de la
fuerza P. Estudiaremos entonces la funcin s para la parte positiva del eje
Ox. Inmediatamente se advierte que el asiento debe ser muy dbil para va-
lores elevados de x alejados de la nica fuerza P. Esto impone que
C
3
= C ~ = O Y por tanto
p
s"'(O) = 2 El'
-;(x x ) '" (X x )
s = e \ CI cos -z- + C2 sen --,,- + e
l
C3 cos i- + el sen - ~ -
siendo
La solucin general de la ecuacin incompleta (sin segundo miembro)
es de la forma:
obtiene,
siendo M el momento flcctor, E el mdulo de Young del
hormign de la viga e l el momento de inercia; de la sec-
cin recta; esta es la ecuacin de la deformada de la
viga.
que expresa que cada elemento de viga est en equilibrio
d2 s M
------
dx
3
El
d's
El - = P = B (q ----." k . s)
d x ~
y por tanto
(en proyeccin vertical).
D
d d d 1 lac , d3
S
M
envan o respecto e x os veces a re aClOn -- = - -- se
dx
2
El
suponiendo que El es constante a todo lo largo de la viga,
d2M d's
-=-El-.
d x ~ d x ~
32
468
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 469
Realizados los clculos, llegamos a las siguientes expresiones:
P --( x x )
s = - --e 1 cos--- + sen--
2 et, Z Z
PZ --(X X )
M = ~ e 1 COs-Z--sen-Z-
y
'" P -- x
T =--2- e 1 cos --
Z
-
Existen tablas numricas de estas funciones as como bacos para de-
terminar grficamente sus valores.
Se puede, sin dificultad repetir un clculo similar para una viga a la
que se aplica en el ori gen un par conocido. En virtud del teorema de super-
posicin de efectos de las fuerzas se puede calcular una viga de longitud
infinita que soporta un nmero finito de fuerzas concentradas y pares ar-
bitrariamente situados.
Estudio de una viga de longitud finita.
Se puede, sin dificultad, repetir un clculo similar para una viga a la
longitud finita. La preocupacin esencial consiste en ordenar los clculos de
forma que tablas numricas poco complicadas permitan resolver todos los
casos particulares. Efectivamente no procede acudir a la integracin de la
ecuacin diferencial que regula el problema, en cada caso concreto.
Estas tablas se refieren generalmente o a la viga de longitud infinita que
anteriormente estudiamos, o a la viga de longitud semiininita (con origen
en O y el infinito positivo del eje x de abscisas, por ejemplo).
A ttulo indicativo nos referiremos a uno de los procedimientos de
clculo que utiliza los resultados referentes a la viga de longitud infinita
(fig. 9-29). Se desea calcular una viga finita AB que soporta un determi-
nado conjunto de fuerzas y pares que denominaremos E (fig. 9-29 a). Apli-
caremos esta misma solicitacin a una viga de longitud infinita y calculamos
los momentos flectores y esfuerzos cortantes en A y B (fig. 9-29 b). Repeti-
mos el clculo de la viga infinita con un nuevo sistema de cargas E': el
conjunto E al que aadimos en A y B fuerzas concentradas y pares de una
intensidad tal que los esfuerzos cortantes y momentos flectores en A y B bajo
la nue va solicitacin sean nulos (fig. 9-29 e).
Vemos sin dificultad que la distribucin de momentos flectores (o de
esfuerzos cortantes) en la viga infinita bajo la solicitacin E' es idntica a
la que se producira en la viga finita AB con la solicitacin E; por tanto
el problema queda resuelto. Se comprueba que el procedimiento consiste en
una serie de operaciones lineales con las funciones M(x) y T(x) de la viga
infinita sometida a una carga o par aislado.
t
l)
~
,
a 1'\
f..
TA!
A.
I
-,
Et
T
&
~ }
"f f\
MI',
~
E.
R
A1
A.
"
d R ~
e) (1
(/1 A C& 8
FIG. 9-29. Mt odo de Weste rgaard : clculo de una viga de lon gitud finita.
Utlilzaclon del mtodo,
Ya indic amos en el captulo 3 que, a pesar de sus defectos t ericos, la
t eora de West er gaard todava se emplea profusamente. Hay que precisar
no obstante que si bien se puede utilizar este mtodo para calcular los es-
fuerzos en una cimentacin hay que proscribirlo para el clculo de asientos.
La teora de Westergaard proporciona resultados bastante aproximados
en el caso de vigas largas y flexibles, pero se acusan errores a medida que
las vigas decrecen en longitud y se hacen ms rgidas.
Como los clculos son laboriosos, a pesar de las tablas numricas y de
los procedimientos puestos a punto se puede preguntar si la utilizacin del
mtodo queda justi ficada teniendo en cuenta sus limitaciones tericas.
Terzaghi responde negativamente salvo que se consigan sustanciales venta-
jas econmicas. Ciertamente la teora de de Beer y Lousberg, por citar alguna,
es mucho ms satisfactoria conceptualmente y al precio de una pequea
mejora en sus condiciones de utilizacin, este ltimo mtodo podra reem-
plazar ventajosamente al de Wcstergaard.
9.5. PROYECTOS DE CIMENTACIONES.
9.5.1. Tensiones admisibles.
Introduccin del coeficiente de seguridad.
Como hemos visto en los artculos 9.2 y 9.3 la teora de la capacidad
portante suscita un cierto nmero de crticas y los autores no estn de
Zapatas aisladas
Medio cOJZ rozamiento.
Zapatas corridas
B
r T N y + I'D(Nq- l ) + eNe
qad = "D + - - --- - p - - --- -
471
5,14 (1 + 0,2-{-) Cu
P
CIMENTACIONES SUPERFICIALES
qaa= yD +
Zapatas circulares
Zapatas aisladas
En los casos de cargas excntricas o inclinadas los coeficientes Ny , N
Y No. de las frmulas anteriores deben reemplazarse por los valores dedu-
cidos en los cuadros y frmulas indicadas en los pargrafos 9.3.2 y 9.3.3.
En terrenos estratificados o en pendiente debern tenerse en cuenta las
recomendaciones de los pargrafos 9.3.4 y 9.3.5.
Aadiremos finalmente que si el terreno de cimentacin es muy com-
presible son los asientos los que condicionan la capacidad portante y deben
sustituirse los factores N por los N' (cf. 9.2.1 y fig. 9-6).
En los medios susceptibles de consolidacin debe efectuarse una doble
comprobacin para determinar la tensin admisible (cf. 9',1.3).
~ antes de la consolidacin con Cu y ~ u (rotura a corto plazo)
_ al final de la consolidacin con e' y y' (rotura a largo plazo).
Dentro del conjunto de esfuerzos que son transmitidos a una cimenta-
cin hay que distinguir el peso muerto y las sobrecargas. La intensidad del
peso muerto se conoce con una buena precisin, no ocurriendo lo mismo
con las sobrecargas que, por esencia, son aleatorias. Para definir las ten-
siones o presiones admisibles hay que saber a qu valor de las sobrecargas
nos estamos refiriendo. En principio se deben estudiar dos hiptesis: con
sobrecargas que llamamos normales (por ejemplo las que se producen al
menos con seguridad una vez al ao) y las sobrecargas mximas que se
obtienen considerando que todas las causas de sobrecarga (viento, nieve,
etc.), producen simultneamente sus efectos.
En la primera hiptesis como dijimos se adoptar un coeficiente de se-
guridad 3. En la segunda puede tomarse otro ms bajo del orden de 2 o in-
Medio puramente coherente
Zapatas corridas
6,2C"
qad =yD + -p--
' D 5,14C"
q. , =)' + -p--
En el caso de una zapata circular se tomar L = B (representando B el
dimetro de la zap ata).
MECNICA DE SUELOS 470
acuerdo sobre los valores a adoptar para los propios factores de capacidad
portante. Adems hemos subrayado la gran sensibilidad de estos factores
a las variaciones del ngulo S? ; recordemos a este respecto, lo dicho en
el captulo 4 sobre las dificultad es de interpretacin de los ensayos de corte
y consecuentemente de la medida del ngulo ~ . Ciertamente sobre estos
puntos hay que esperar progresos en el futuro.
Actualmente para los obj etivos de la prctica corriente empl earemos
como til de trabajo las t eoras existentes; los valores dados en la t abla 11
pueden utilizarse sin pel igro porque quedan del lado de la seguridad. Sim-
pl emente debemos sealar que para el clculo de N; se puede mayoral' en
un 10 % el ngulo de rozamiento interno medido en el aparato t ria xial.
Los valores de Nq dados en la tabla TI pu eden, eve ntualmente, mayorarse
teniendo en cuenta la tabla IIJ si el terreno a lo largo de toda la profun-
didad D de empotramiento es de la mi sma naturaleza que el existente bajo
la base de la cimentacin.
A la vista de las dudas anteriormente expuestas y sobre todo teni endo
en cuenta que se trata de un clculo en rotura conviene introducir en las
frmulas un coeficiente de seguridad y definir una tensin admisible o de
trabajo gad.
Como regla general puede tomarse como tensin admi sible el tercio de
la capacidad portante qd' Pero es ms satisfactorio introducir el concepto
de capacidad portante neta q'l - ,.D que corresponde al incremento de la
carga aplicada al maci zo sobre el plano de cimentaci n; siempre que el
empotramiento D se haya realizado a continuacin de un terraplenado
el coeficiente de seguridad debe aplicarse a esta capacidad.
En consecuencia si llamamos F al coeficiente de segur idad las expresio-
nes siguientes dan las tensiones admisibles en zapatas que soportan cargas
verticales centradas.
472 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES
473
c1uso menos en determinados casos particulares. Bien entendido que la ci-
mentacin se dimensionar para la ms restrictiva de estas dos hiptesis.
Es siempre conveniente controlar los clculos de capacidad portante
y presiones admisibles comparando sus resultados con los valores usuales de
presiones admisibles que damos a continuacin y que se refieren a zapatas
de dimensiones normales:
----J(Lj
..:::\::::

Bulbos de pres,on0 _ -'
. .. -- - ..-. - -- _.. --- -- - .. -- - _. - --.-. - - - .... - -- .. .
Capa blanda
Determinacin in situ de las presiones admisibles.
En todos los casos hay que asegurar la calidad que presenta o se atri-
buye al terreno, tanto en 10 concerniente a las arenas como a las arcillas
(inundaciones. erosiones, hinchamiento, etc.) .
En ensayo de carga se realiza en el nivel elegido para apoyo de la ci-
mentacin y durante su ejecucin se sigue la evolucin de los asientos en
funcin de la carga hasta la aparicin de la rotura. La carga se aplica por
medio de una superficie del orden del decmetro cuadrado. La crtica de
este ensayo, bien conocida, se refiere fundamentalmente a las reducidas
dimensiones de la superficie cargada. En el ensayo de carga s6lo se puede
afectar una capa de dbil espesor bajo el nivel de cimentacin en tanto que
las zapatas definitivas de anchura notoriamente superior dejarn sentir sus
efectos a una profundidad mucho mayor donde quiz puedan existir capas
blandas que el ensayo de carga no ha podido captar (fig. 9-30).
Para evaluar la presin admisible y la capacidad portante pueden deter-
minarse las caractersticas mecnicas del terreno de cimentacin mediante
ensayos de laboratorio y utilizar a continuacin la teora de la capacidad
portante. Anteriormente expusimos las incertidumbres experimentales y te-
ricas que suscita esta forma de proceder. Por ello gente prctica cada vez
ms numerosa acude a ensayos in situ para determinar por una parte el
nivel de apoyo ms favorable para la cimentacin y por otra las tensiones
admisibles en l. Ci taremos en particular:
- el ensayo de placa de carga
la hinca de un tubo tcstiguero
el pcnetrmetro esttico
- el penetrmetro dinmico.
FIG. 9-30. Influencia del tamao de la cimentacin.
Esta frmula tiene la ventaja de ser sencilla y da resultados muy co-
rrectos. Efectivamente, sobre todo en medios arenosos la presin admisible
est condicionada por la limitacin de asientos. Sin embargo la amplitud
de stos est ntimamente vinculada con la densidad relativa para cuyo
anlisis el ensayo penetromtrico da una excelente imagen. Bien entendido
que esta relacin no se puede emplear nada ms que cuando se respetan
condiciones de validez que antes expusimos. Por ejemplo no se debe 11\1-
Es posible, no obstante, conseguir con el ensayo de car.ga ciertos
interesantes si se saben interpretar sus resultados en funcin de la teoria
de la capacidad portante.
La hinca de un tubo testiguero es un ensayo muy extendido en Estados
Unidos con el nombre de "Standard Penetration Test". Se utiliza un tes-
tiznero (cuchara) de dimensiones normalizadas (5 cm de dimetro) y se
mide, despus de haber tomado una muestra a determinada profundidad, el
nmero de golpes N necesario para hincar la cuchara 30 cm; los golpes,
naturalmente, se dan tambin de una forma normalizada (cfr. captulos
10 y 12). ,
Varios autores han intentado tambin relacionar el numero de golpes N
del Standard Penetration Test con la resistencia en punto R; del penetr-
metro. Se comprueba que existe una correlacin bastante aproximada del tipo
R; (kgjcm") = eN pudiendo variar el coeficiente de proporcin e entre
2 para las arcillas y 10 en las arenas. .
La utilizacin del penetrmetro es actualmente en Europa el procedi-
miento preferido para la determinacin in situ de las presiones admisibles
principalmente en medios incoherentes. Despus de varios miles
comparativos L'Herminier propone en el caso de zapatas de,' dimensiones
normales, con un empotramiento del orden del metro y apoyandose en un
medio arenoso bastante cerrado, tomar como tensin admisible la dcima
parte de la resistencia en punta del penetrmetro
Rp
qad=lO
"
..
..
kg/crn" 30
5
2,5
2
5 a
2,5 a
0,5 a
0,2 a
rocas poco fisuradas, sanas, no degradadas y de
estratificacin favorable .. . '" .. , . . . .. . ...
terreno incoherente de buena compacidad .
terreno incoherente de compacidad media .
- arcilla . .
474 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES
lizar para zapatas dbil o fuertemente empotradas o para zapatas de dimen-
siones excepcionales.
En tales casos se puede utilizar un baco propuesto por Meyerhof (fi-
gura 9-31) que da directamente la relacin qad en funcin de la anchura
Rp
B de la zapata y del cociente .
En el caso de medios arcillosos es preferible medir la cohesin aparen-
te Ca (por medio de un ensayo de compresin simple o incluso por un en-
sayo penetromtrico como se ver en el captulo 12) y calcular a continua-
cin la capacidad portante de la que se deducir la presin admisible.
Documento tcnico unificado (D. T. U.) mimo 13.1 (1)
Los documentos contractuales relativos a trabajos de cimentacin en
edificacin, estipulan en la mayor parte de los casos que el D.T.U. nm. 13.1
constituye una parte del contrato. Frecuentemente las compaas de segu-
ros no dan su garanta si tal clusula no figura.
El D. T. U. nm. 13.1 se refiere a las cimentaciones Cons-
tituye una codificacin de reglas en esta materia.
El primer proyecto de este D.T.U. se remonta a 1962. El documento ac-
tualmente en vigor data de febrero de 1968 y tiene tres partes:
- el cuaderno relativo a las cargas aplicables a los trabajos de cimen-
tacin superficial
- el cuaderno de clusulas especiales aplicables a estos trabajos.
- las reglas para el clculo de cimentaciones superficiales (estas reglas
son particularmente tiles para determinar las armaduras de zapa-
tas octogonales o circulares de gran dimetro).
Es conveniente tambin conocer el D.T.U. nm. 12 aplicable a los traba-
jos de terraplenado en la construccin.
9.5.2. Recomendaciones particulares.
Profundidad caracterstica.
La figura 9-30 muestra cmo influye el tamao de la cimentacin en el
bulbo de presiones. Cuanto ms ancha es la cimentacin mayor es la pro-
fundidad solicitada. Para poder establecer, con toda seguridad, un pro-
yecto de cimentacin es necesario tener datos precisos sobre las caracters-
ticas de las diferentes capas de terreno interesadas. Para precisar esta
exigencia se introduce la nocin de profundidad caracterstica. Es la profun-
didad para la cual la naturaleza del terreno no tiene prcticamente influen-
cia sobre el comoortamiento de la cimentacin ni sobre su asiento.
Esta nocin es sumamente importante y no debe nunca perderse de vista
cuando se define un programa de reconocimiento en el terreno de cimen-
tacin. Segn la naturaleza del terreno, puede pensarse que la profundidad
caracterstica, para una cimentacin de ancho B, vara de B a aproximada-
mente 2,5 B. Si las caractersticas del terreno mejoran con la profundidad
se adoptar el valor B. Si, por el contrario, las capas ms profundas son
menos resistentes que las superficiales la profundidad caracterstica se es-
tablecer tendiendo hacia 2 B o incluso 3 B en determinados casos excep-
cionales.
4
ne , 'Iv'''''''''
el ""l., '1""", =*
9..41 :: f"'C, ;;.. b. <.il'\ l400taoOOM
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....,0 2,4 1,5
.".
o
FIG. 9-31. baco de Meyerhof.
(1) Este apartado tiene aplicacin, naturalmente, en Francia, donde el D. T. U. sirv d,'
norma en muchos casos. (N. del T.)
476
Losas.
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES 477
El clculo de las losas se parece al de las zapatas. Sin embargo el com-
portamiento de estos dos tipos de cimentacin superficial difieren total-
mente en lo referente a asientos.
Si las zapatas estn suficientemente separadas asientan independiente-
mente unas de otras y los asientos diferenciales reflejan la falta de homo-
geneidad del terreno (si las zapatas soportan la misma carga). En una losa,
por el contrario, la profundidad caracterstica es mucho mayor y tambin
el asiento, pero su comportamiento se parece al que se tendra en un terreno
prcticamente homogneo.
El asiento diferencial previsible con relacin al asiento absoluto es mu-
cho menor que en el caso de las zapatas. Como el asiento diferencial es el
que condiciona el comportamiento de la obra, se pueden admitir en las
losas asientos absolutos ms importantes que las zapatas (del orden de 2
veces).
Si las diferentes partes de una losa deben soportar esfuerzos muy di-
ferentes ser prudente prever juntas en la construccin. Igualmente puede
ser til adaptar las caractersticas de cada parte de la losa a las cargas que
ha de soportar para evitar la aparicin de momentos flectores muy fuertes
en la losa. Esta adaptacin consiste a menudo en enterrar las partes ms
cargadas respecto a las menos cargadas para aprovechar la disminucin de
carga neta que proporciona la elevacin del terreno de cimentacin en una
profundidad suplementaria.
Finalmente hay que estar precavido contra los movimientos de conjunto
de las losas debidos a asientos diferenciales provocados por una mala dis-
tribucin de cargas. En el caso de terrenos compresibles se comprobar
cuidadosamente que el baricentro de las cargas aplicadas coincide con el
centro de gravedad geomtrico de la losa. Esta condicin es generalment e
fcil de cumplir en los edificios de viviendas pero puede ser muy difcil en
obras que han de soportar sobrecargas importantes y rpidamente vari ables
(por ejemplo en los silos); hay que orientarse preferentemente en este tipo
de obras hacia cimentaciones profundas que permitan apoyarse en niveles
poco compresibles.
Recordemos, para terminar, que las losas sirven a veces como cierre
estanco. En tales casos evidentemente han de ser calculadas para soportar
la subpresin mxima a que puedan estar sometidas. Esta condicin puede
ser muy severa en las proximidades de cursos de agua sujetos a fuertes
crecidas.
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EJERCICIOS
1. Cul es la capacidad portante de una zapata corrida de 1 m de l ongitud que
reposa sobre una arena de densidad 1,65 y de ngulo r;> = 357
Respuesta: q,1= 3,9 bares.
2. 1) Se carga una placa circular de 1,05 m de dimetro que reposa sobre arena
de 1,65 de densidad. La ruptura por punzonamiento se produce cuando la placa
es sometida a una presin de 15 bares. Determinar el valor de capacidad por
tante N correspondiente.
476
Losas.
MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES '177
El clculo de las losas se parece al de las zapatas. Sin embargo el com-
portamiento de estos dos tipos de cimentacin superficial difieren total-
mente en lo referente a asientos.
Si las zapatas estn suficientemente separadas asientan independiente-
mente unas de otras y los asientos diferenciales reflejan la falta de homo-
geneidad del terreno (si las zapatas soportan la misma carga). En una losa,
por el contrario, la profundidad caracterstica es mucho mayor y tambin
el asiento, pero su comportamiento se parece al que se tendra en un terreno
prcticamente homogneo.
El asiento diferencial previsible con relacin al asiento absoluto es mu-
cho menor que en el caso de las zapatas. Como el asiento diferencial es el
que condiciona el comportamiento de la obra, se pueden admitir en las
losas asientos absolutos ms importantes que las zapatas (del orden de 2
veces).
Si las diferentes partes de una losa deben soportar esfuerzos muy di-
Ierentcs ser prudente prever juntas en la construccin. Igualmente puede
ser til adaptar las caractersticas de cada parte de la losa a las cargas que
ha de soportar para evitar la aparicin de momentos flectores muy fuertes
en la losa. Esta adaptacin consiste a menudo en enterrar las partes ms
cargadas respecto a las menos cargadas para aprovechar la disminucin de
carga neta que proporciona la elevacin del terreno de cimentacin en una
profundidad suplementaria.
Finalmente hay que estar precavido contra los movimientos de conjunto
de las losas debidos a asientos diferenciales provocados por una mala dis-
tribucin de cargas. En el caso de terrenos compresibles se comprobar
cuidadosamente que el baricentro de las cargas aplicadas coincide con el
centro de gravedad geomtrico de la losa. Esta condicin es generalmente
fcil de cumplir en los edificios de viviendas pero puede ser muy difcil en
obras que han de soportar sobrecargas importantes y rpidamente variables
(por ejemplo en los silos); hay que orientarse preferentemente en este tipo
de obras hacia cimentaciones profundas que permitan apoyarse en niveles
poco compresibles.
Recordemos, para terminar, que las losas sirven a veces como cierre
estanco. En tales casos evidentemente han de ser calculadas para soportar
la subpresin mxima a que puedan estar sometidas. Esta condicin puede
ser muy severa en las proximidades de cursos de agua sujetos a fuertes
crecidas.
BIBLIOGRAFA
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b timent et des travaux publics, nov. 1967.
J. VERDEYEN. - M canique du sol et [ondat ions. Eyrolles. Pars, 1952.
EJERCICIOS
1. Cul es la capacidad portante de una zapata corrida de 1 m de longitud que
rep osa sobre una arena de densidad 1,65 y de ngulo r; = 35?
Respuesta: a = 3,9 bares.
2. 1) Se carga una placa circular de 1,05 m de dimetro que reposa sobre ; H ( ~ I I ; I
de 1,65 de densidad. La ruptura por punzonamiento se produce cuando la placa
es sometida a una presin de 15 bares. Determinar el valor de capacidad por
tante N; correspondiente.
478 MECNICA DE SUELOS
CIMENTACIONES SUPERFICIALES
2) El ngulo de rozamiento interno de esta arena ha sido medido en el
aparato triaxial y se ha hallado que rp = 39. Comparar este valor al valor terico
de tp que corresponde al valor N calculado en 1).
Respuesta: N = 220
tp = 43.
3. Para una arena se han hallado las caractersticas siguientes:
Densidad = 1,70
v = 30
Calcular la presin admisible para una zapata corrida de 1,10 m de ancho
empotrada 1,40 m en el suelo.
Se escoger un coeficiente de seguridad de tres con relacin a la capacidad
portante.
Respuesta: qo = 2,6 bares.
c. = 0,3 bar rp = O;
y 36 tlm, respectivamente, y cuyos pilares de la fila central A" separados entre
s 3,75 m, reciben cada uno 110 t. La longitud del ediicio es de 38 m (jg. 9-32).
El edificio tiene sus cimientos en un banco de grava compacta (f'J = 1,65 "'110.
\!! = 35, Y = 1,02 "'110) de 9 m de espesor, que reposa sobre una capa de arcilla
blanda (normalmente consolidada) de espesor superior a 20 m, y cuyas carac-
tersticas son las siguientes:
El nivel terminado de los stanos se encuentra 2 m ms bajo que el terreno
natural. La capa fretica est situada a - 8 m con relacin al terreno natural.
Se proyecta para este edificio dos tipos de cimientos: por una parte, zapatas
corridas B
I
y B
2
Y zapatas cuadradas B3 de un espesor de 50 cm; por otra parte,
una losa B de un espesor de 0,30 m.
Se desea comparar estos dos tipos de cimientos, y para esto se preguntan las
anchuras de las zapatas BI, B2 Y B3 as como la de la losa B. Se precisar en
este ltimo caso el borde de la losa en relacin a cada una de las fachadas.
Se adaptar para densidad del cemento armado el valor 2,4.
Respuesta: Anchura B1 : 1,10 m B: 11,90 m
B2 : 1,25 m bordes 0,85 m (A)
B3: 1,85 m 1,85 m (A2)
7. Tomando los mismos datos que en el ejercicio anterior, se calcularn los asien-
tos de los diferentes tipos de cimientos determinados suponiendo, por una parte,
que la grava provoca asientos desdeables y, por otra parte, que la grava provoca
asientos desdeables y, por otra parte, que las caractersticas de la capa de
arcilla blanda subyacente son las siguientes:
Ys = 2,78 1/10, W = 44 %, WI = 48 %
Yh = 1,8 1/w.
Respuesta: El asiento mximo es de alrededor de 10 cm para las zapatas y de
14 cm para la losa.
Se comprobar que en el caso de las zapatas se puede, desde el punto de
vista de la ruptura, no tener en cuenta la capa de arcilla y que, por el contrario,
en el caso de la losa se debe valorar la capacidad portante en la superficie de
esta capa de arcilla.
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: 7 / .: o' '0 !u""'<Y'J,d,,; 1,02-
Ca'pa fretica=o .
4. La misma cuestin que en el ejercicio 3, pero se supondr que la arena tiene
una ligera conexin de 0,1 bar.
Respuesta: qc = 3,6 bares.
5. Las mismas cuestiones que en los ejercicios 3 y 4 para una zapata cuadrada de
1,10 m de lado.
Respuesta: qaa = 2,4 bares
qaa = 3,6 bares.
6. Se considera un inmueble de seis pisos sobre planta baja y stano cuyas facha-
das Al y A2 reciben, al nivel de la parte superior de los cimientos, cargas de 29
FIG. 9-32.
481
CAPITULO 10
CIMENTACIONES PROFUNDAS
10.1. PILOTES Y POZOS.
10.1.1. Generalidades.
Frecuentemente las capas superficiales de un terreno son compresibles
mientras que las subyacentes a partir de una cierta profundidad, son resis-
tentes. En tales casos, es lgico y a veces indispensable, cimentar la obra
en ese substrato.
Anti guamente la mayor parte de los edificios se construan sobre zapatas
corridas o aisladas. Si el terreno en superficie era blando y compresible,
como la mano de obra era barata y la madera abundante, se hincaban en el
terreno tantos pilotes de madera como admita y se ejecutaba a continua-
cin la obra sobre ellos. Los asientos diferenciales o absolutos que pudie-
ran producirse no tenan en genera!, mayor trascendencia porque las cons-
trucciones presentaban gran facilidad de adaptacin. Sin embargo, a partir
del siglo XVIII los edificios se van haciendo cada vez ms pesados y rgidos.
Por otra parte , las cuestiones econmicas juegan un papel ms decisivo.
Los ingenieros han debido estudiar con mayor precisin cul era la fuer-
za portante real de los pilotes, las longitudes mnimas necesarias y la se-
guridad que se poda alcanzar.
Para llegar al substrato resistente que antes citbamos, se realizan pozos
de un determinado dimetro (en general entre 1 y 3 m) relativamente poco
profundos o pilotes en los que la relacin es prcticamente siempre
superior a 10 (fig. 9-1). Estas cimentaciones se denominan "profundas" y
sus diferentes sistemas de ejecucin (existen casi 70) se describen en los
Cursos de mtodos generales de construccin.
Los pilotes o pozos se sitan generalmente en todos los ngulos del
edificio, en las intersecciones de los muros y en los puntos de apoyo ais-
lados.
CIMENTACIONES PROFUNDAS
La Baslica de Montmartre se ha cimentado mediante pozos cuadrados
de 2,5 a 5 m de lado que bajan a 30 m de profundidad el yeso.
Los primeros pilotes de hormign armado fueron en 1897 por
Hennebique en las cimentaciones de las fbricas Babcock-Wilcox'. Se han
hincado en Manila (Filipinas) pilotes de hormign de 30 m de longitud. En
Maracaibo (Venezuela) Krisel dispuso la realizacin de. pilas-c.ajones. de
0,90 a 1,50 m de dimetro bajadas hasta 60 m de profundidad bajo el nivel
del mar, capaces de soportar cargas de 250 a 750 toneladas (20 m de agua
y luego 25 a 30 m de limo que descansaba sobre arena).
A continuacin daremos algunas indicaciones rpidas sobre los dos gran-
des grupos de pilotes: los pilotes prefabricados e hincados por una parte
y los pilotes ejecutados in situ por otra.
10.1.2. Pilotes prefabricados de hormign armado.
Estos pilotes se introducen en el terreno mediante hinca, presion, rota-
cin o vibracin. Su seccin (circular, cuadrada o poligonal) es, normalmen-
te, constante aunque a veces est ensanchada su base. Pueden ser huecos
con acanaladuras longitudinales o en espiral. .
Durante la hinca estos pilotes soportan considerables esfuerzos debien-
do construirse con un hormizn de gran calidad. A partir de cierta longitud
b .
necesitan una armadura de flexi n importante para su transporte y manejo,
Deben prefabricarse sobre una superficie de almacenamiento ocupa bas-
tante sitio y no pueden hincarse, normalmente, hasta los 28 das de su fa-
bricacin.
Adems no son de uso prctico salvo si el techo de grava sobre que
reposan, es homogneo y prcticamente horizontal. En caso .contrarIo .su
longitud puede oscilar en varios metros. Son, entonc.es necesarias operacio-
nes de empalme o corte, operaciones siempre laboriosas y por tanto cos-
tosas.
En el caso de acudir al hormign pretensado particularmente hay que
cuidar que el tipo de pretensado (por ejemplo de hilo o los pro-
cedimientos de inyeccin de las vainas garanticen el mantenrnento de la
tensin en los hilos a pesar de los empalmes.
10.1.3. Pilotes ejecutados in situ,
Hay que distinguir dos tipos de pilotes in situ : los pilotes moldeados o
perforados en el terreno y los pilotes de tubo hincado.
Para ejecutar los pilotes perforados se excava el volumen de terreno
que ocupar el pilote y se introduce el en creado.
pilotes entubados tambin se hormigonan m situ en el interior de una fund..