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FSICOS FAMOSOS

Introduccin:

Es muy importante conocer y saber acerca de todos estos fsicos famosos que han descubierto muchas cosas que nos sirven en la vida cotidiana, y lo que no lo inventan, es decir un invento que en nuestros das an se usa, con este informe se pretende que otras personas sepan de estos fsicos y qumicos que han hecho la vida de las personas mucho ms fcil

COPRNICO, NICOLS

Al desechar el sistema astronmico que conceba a la Tierra como centro del universo y colocar en ese lugar al Sol, Coprnico dio inicio a una revolucin no slo de la astronoma, sino de toda la ciencia.

Nicols Coprnico, romanizacin del nombre polaco Mikolaj Kopernik, naci en Torun, Polonia, el 19 de febrero de 1473, en el seno de la familia de un acaudalado mercader. A los 18 aos ingres en la Universidad de Cracovia, una de las ms prestigiosas a la sazn por sus estudios de matemticas como fundamento bsico para la astronoma. A los 24 aos se traslad a Bolonia y posteriormente a Padua, ciudad en la que profundiz sus estudios matemticos y trab contacto con la lengua y la cultura de la Grecia clsica. En 1497 retorn a Polonia y acept el puesto de cannigo de la catedral de Frauenburg, lo cual le aseguraba vitaliciamente una posicin acomodada. Sin embargo, sus deseos de aprender lo indujeron a regresar a Italia para integrarse en la pujante actividad cultural de la poca. Estudi medicina y leyes en Padua, donde comenz sus investigaciones astronmicas, que lo llevaron a dudar de la teora geocntrica, comnmente aceptada entonces, segn la cual la Tierra se hallaba en el centro del universo.

KEPLER, JOHANNES La revolucin copernicana del Renacimiento, que hizo modificar las actitudes y pensamientos de los cientficos al colocar al Sol en el centro del universo, tuvo tres protagonistas principales: Nicols Coprnico, autor de las hiptesis; Galileo Galilei, que las confirm experimentalmente; y Johannes Kepler, su mximo exponente terico.

Kepler naci en la ciudad libre alemana de Weil der Stadt el 27 de diciembre de 1571. De extraccin social muy humilde, consigui alcanzar una amplia y esmerada educacin gracias a su portentosa inteligencia y al apoyo econmico de los duques de Wrttemberg. Se gradu en astronoma en la Universidad de Tubinga e inici estudios de teologa, interrumpidos por su nombramiento como profesor de matemticas de la Escuela Luterana de la ciudad austriaca de Graz.

Inspirado por los modelos geomtricos griegos y la teora heliocntrica de Coprnico, Kepler demostr las tres leyes bsicas del movimiento planetario, segn las cuales los planetas del Sistema Solar giran alrededor del Sol en un plano y con una trayectoria elptica aproximadamente circular; la velocidad del movimiento se adapta a la posicin del planeta en la curva elptica de un modo uniforme, aunque no constante; y el radio de la rbita y el tiempo que invierte el planeta en describirla se relacionan en una proporcin fija.Con su acceso a la excelente documentacin de Brahe, Kepler depur sus tres principios y realiz notables observaciones sobre la rbita de Marte, las estrellas lejanas y los fenmenos pticos de la atmsfera.Trasladado a la tambin austriaca ciudad de Linz en 1620, tras una larga estancia en Praga, hizo frente a una acusacin de hereja que super merced a su condicin de matemtico imperial. Considerado como precursor de la teora de gravitacin universal de Isaac Newton, Kepler muri en la ciudad alemana de Ratisbona el 15 de noviembre de 1630.

GALILEO, GALILEI

El revuelo teolgico de los siglos XVI y XVII, originado por las escisiones luterana y calvinista en el mbito de la cristiandad, provoc un endurecimiento de la postura doctrinal catlica. Vctimas de ello fueron los cientficos innovadores de la poca, entre los cuales sobresali Galileo, clebre por sus descubrimientos y por la condena a la que lo someti el Tribunal de la Inquisicin.

Galileo Galilei naci en la ciudad italiana de Pisa, encuadrada a la sazn en los Estados Pontificios, el 15 de febrero de 1564. Educado en Florencia en sus primeros aos, comenz estudios de medicina en la universidad de su ciudad natal en 1581, aunque, atrado por la geometra y el movimiento de los cuerpos, recibi sobre todo lecciones de matemticas de Ostilio Ricci y dedic su actividad a problemas fsicos.

Sus descubrimientos sobre la ley del pndulo y los centros de gravedad de los slidos lo hicieron acreedor al puesto de profesor de matemticas en Pisa, donde sus investigaciones lo llevaron a rechazar las consideraciones aristotlicas del movimiento de cada libre. Propugn entonces su teora, corroborada con experimentos, de que todos los cuerpos caen con idntica aceleracin, independientemente de su naturaleza, e implant la nocin de gravedad, posteriormente racionalizada por Isaac Newton. Conocedor de la teora de Coprnico, segn la cual el centro del universo era el Sol, mientras la Tierra, los planetas y las estrellas giraban a su alrededor, no se atreva a defenderla en pblico por miedo al ridculo, ya que en la sociedad de su tiempo estaba entronizada y apoyada por la jerarqua eclesistica y los altos estamentos cientficos la hiptesis geocntrica de Claudio Tolomeo. La aparicin de las lentes pticas fabricadas por investigadores holandeses sugiri a Galileo la idea de construir un dispositivo similar, el telescopio, con el que observar los cielos. El xito fue rotundo y la especial aplicacin de su invento lo llev a consignar sorprendentes e innovadoras observaciones. As, por ejemplo, pudo apreciar que la Luna no tena una superficie lisa, sino rugosa, llena de crteres, montaas y valles. Asimismo, pudo verificar que la Va

Lctea estaba compuesta por un ingente nmero de estrellas y cuerpos astrales, que el planeta Jpiter posea satlites que giraban en torno suyo y que en el disco solar existan unas manchas oscuras que se movan en sentido circular.

Tuvo que renunciar a sus opiniones cientficas y declarar su adhesin a la ortodoxia. No obstante, cuenta la leyenda que, al concluir su abjuracin, Galileo, refirindose al desplazamiento terrestre, murmur: Eppur, si muove ("y, a pesar de todo, se mueve"). Frente a la adversidad, continu con sus trabajos hasta quedar ciego en 1637. Muri en su retiro de la pequea localidad italiana de Arcetri, cerca de Florencia, el 8 de enero de 1642.

NEWTON, ISAAC

Pocos hombres han ejercido mayor influencia en el desarrollo de la ciencia que el britnico Isaac Newton. Sus descubrimientos en astronoma, fsica y matemticas supusieron una conmocin tal que se suele hablar de la revolucin newtoniana. Efectivamente, sus aportaciones sobre la composicin de la luz blanca condujeron a la fundacin de la moderna ptica fsica; sus tres leyes del movimiento llevaron a la formulacin de la ley de la gravitacin universal; y en matemticas fue, a la vez que el alemn Gottfried Wilhelm Leibniz, el inventor del clculo infinitesimal.

Isaac Newton naci el 4 de enero de 1643 (25 de diciembre de 1642, segn el calendario de la poca) en la aldea de Woolsthorpe, Lincolnshire. Hijo de un terrateniente que haba muerto tres meses antes de su nacimiento y de Hannah Ayscough, fue separado de su madre al contraer sta segundas nupcias. Durante nueve aos vivi con su abuela, y parece que los aos de su infancia, en los que careci del cario de sus padres, lo afectaron profundamente y marcaron de forma indeleble su carcter, en ocasiones excntrico y con tendencias psicticas. Un intento de su madre, para que a la muerte de su segundo esposo se hiciese cargo de la administracin de las propiedades de ella, fue rechazado por el joven Newton, que prefiri ingresar en la escuela de Grantham, de donde pas al Trinity College de Cambridge. Cuando Newton lleg a Cambridge, en 1661, el movimiento que posteriormente conformara la revolucin cientfica estaba en todo su apogeo, y muchas de las obras de los pioneros de la nueva ciencia, como Nicols Coprnico, Johannes Kepler o Ren Descartes, eran objeto de profundos anlisis y enconadas divergencias. En su cuaderno de notas de 1664 titulado "Quaestiones quaedam philosophicae" ("Ciertas cuestiones filosficas"), Newton revel que haba descubierto una nueva concepcin de la naturaleza, en lo que supondra el trasfondo de una radical revolucin cientfica. Recin obtenido el grado de bachelor of arts (licenciatura) en 1665, se retir al campo huyendo de la peste que a la sazn asolaba la regin de Londres. En 1701 abandon la ctedra de Cambridge. Consagr los ltimos aos de su vida al estudio filosfico e histrico, aunque continu publicando algunas de las obras que conformaron el ncleo de su legado cientfico, tales como la titulada Opticks (1704) y la Arithmetica universalis (1707). El insigne cientfico britnico, cuyo saber domin durante siglos el mundo de la ciencia, muri en Londres, Gran Bretaa, el 31 de marzo (20 de marzo segn el calendario britnico de la poca) de 1727.

EINSTEIN, ALBERT Einstein naci el 14 de marzo de 1879 en Ulm, Alemania. De ascendencia juda, ingres a los diez aos en el Instituto Luitpold de Munich, donde pronto puso de manifiesto gran inclinacin por el estudio de las matemticas, la fsica y la filosofa, nicas disciplinas en las que destac. A instancias de su madre comenz a recibir clases de violn, instrumento al que cobrara gran aficin y que constituira una de las aficiones fundamentales a lo largo de su vida. En 1894, Einstein abandon Munich y se traslad a Miln con su familia. Terminados sus estudios en una escuela suiza, se matricul en 1896 en el Instituto Politcnico de Zurich. En 1901 adquiri la nacionalidad helvtica y public su primer trabajo cientfico, relativo a los fenmenos de capilaridad, en la prestigiosa revista Annalen der Physik, en la cual fue publicada en 1905 su tesis doctoral sobre una nueva forma de determinar las dimensiones moleculares. Tambin en 1905 realiz otros tres estudios, uno sobre el movimiento browniano, originado por el choque de las partculas de un lquido sobre cuerpos microscpicos introducidos en su seno, y otros dos, de extraordinaria importancia, sobre el efecto fotoelctrico, en lo que constituira su primer acercamiento a la teora de la relatividad. El efecto fotoelctrico consiste en la emisin de electrones o partculas elctricas elementales por determinados metales cuando sobre su superficie incide un haz luminoso. El fsico Max Planck haba propuesto en 1900 la teora cuntica, segn la cual la luz no era un fenmeno continuo, sino que se compona de unidades de energa o cuantos. A estas cantidades discretas, Einstein las denomin fotones y supuso que, al chocar contra el metal, podran arrancar electrones de su superficie y ocasionar la emisin fotoelctrica. Poco a poco, las ideas de Einstein se generalizaron en el mbito de los estudios fsicos y, a partir de 1920, se multiplicaron las conferencias y los escritos divulgativos del cientfico. En 1921 recibi el Premio Nobel de fsica. La segunda guerra mundial y el ataque nuclear a Hiroshima y Nagasaki hicieron que Einstein, como otros muchos cientficos, tomase partido por el pacifismo y preconizara la evolucin del sentido moral de la humanidad como nica forma de evitar una tragedia planetaria. El 18 de abril de 1955 muri en la ciudad estadounidense de Princeton, donde haba residido los ltimos

Alfred Nobel (1833-1896) qumico, inventor y filntropo sueco nacido en Estocolmo. Tras recibir una educacin acadmica en San Petersburgo (Rusia) y en los Estados Unidos donde estudi ingeniera mecnica regres a San Petersburgo para trabajar con su padre, elaborando minas, torpedos y otros explosivos. En una fbrica familiar en Heleneborg (Suecia), trat de desarrollar un mtodo seguro para manipular la nitroglicerina, despus de que una explosin en 1864 matara a su hermano pequeo y a otras cuatro personas. En 1867 Nobel consigui su objetivo: para reducir la volatilidad de la nitroglicerina la mezcl con un material poroso absorbente y produjo lo que llam dinamita. Posteriormente cre la balistita, una de las primeras plvoras sin humo. Cuando muri, diriga fbricas para la elaboracin de explosivos en diversas partes del mundo. En su testamento leg la mayor parte de su fortuna (estimada en unos 9 millones de dlares) para crear una fundacin que estableciera premios anuales por los mritos realizados en fsica, qumica, medicina y fisiologa, literatura y paz mundial. El premio de economa se concedi a partir del ao 1969.

Stephen William Hawking

(1942- ), fsico terico britnico, conocido por sus intentos de aunar la relatividad general con la teora cuntica y por sus aportaciones ntegramente relacionadas con la cosmologa. Naci en Londres y obtuvo el doctorado en la Universidad de Cambridge, donde trabaj como profesor de matemticas desde 1979. Gran parte de su trabajo hace referencia al concepto de agujero negro. Su investigacin indica que la relatividad general, si es cierta, apoya la teora de que la creacin del Universo tuvo su origen a partir de una Gran Explosin o Big Bang, surgida de una singularidad o un punto de distorsin infinita del espacio y el tiempo. Ms tarde depur este concepto considerando todas estas teoras como intentos secundarios de describir una realidad, en la que conceptos como la singularidad no tienen sentido y donde el espacio y el tiempo forman una superficie cerrada sin fronteras. Ha escrito Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros (1988) y otras obras que se han convertido en bestsellers. Hawking ha hecho estas importantes aportaciones a la ciencia mientras lucha contra la esclerosis lateral amiotrfica, una enfermedad incurable del sistema nervioso. En 1989 le fue concedido en Espaa el Premio Prncipe de Asturias de la Concordia.

William Thomson Kelvin (1824-1907), matemtico y fsico britnico, uno de los principales fsicos y ms importantes profesores de su poca. Naci en Belfast el 26 de junio de 1824 y estudi en las universidades de Glasgow y Cambridge. Desde 1846 hasta 1899 fue profesor de la Universidad de Glasgow. En el campo de la termodinmica, Kelvin desarroll el trabajo realizado por James Prescott Joule sobre la interrelacin del calor y la energa mecnica, y en 1852 ambos colaboraron para investigar el fenmeno al que se conoci como efecto Joule-Thomson (vase Criogenia). En 1848 Kelvin estableci la escala absoluta de temperatura que sigue llevando su nombre. Su trabajo en el campo de la electricidad tuvo aplicacin en la telegrafa. Estudi la teora matemtica de la electrosttica, llev a cabo mejoras en la fabricacin de cables e invent el galvanmetro de imn mvil y el sifn registrador. Ejerci como asesor cientfico en el tendido de cables telegrficos del Atlntico en 1857, 1858, 1865 y 1866. Kelvin tambin contribuy a la teora de la elasticidad e investig los circuitos oscilantes, las propiedades electrodinmicas de los metales y el tratamiento matemtico del magnetismo. Junto con el fisilogo y fsico alemn Hermann Ludwig von Helmholtz, hizo una estimacin de la edad del Sol y calcul la energa irradiada desde su superficie. Entre los aparatos que invent o mejor se encuentran un dispositivo para predecir mareas, un analizador armnico y un aparato para grabar sonidos en aguas ms o menos profundas. Tambin mejor aspectos de la brjula marina o comps nutico. Muchas de sus obras cientficas se recopilaron en su Ponencias sobre electricidad y magnetismo (1872), Ponencias matemticas y fsicas (1882, 1883, 1890) y Cursos y conferencias (1889-1894). Kelvin fue presidente de la Sociedad Real de Londres en 1890, y en 1902 recibi la Orden del Mrito. Muri el 17 de diciembre de 1907.

Anders Celsius (1701-1744), astrnomo sueco, fue el primero que propuso el termmetro centgrado, que tiene una escala de 100 grados que separan el punto de ebullicin y el de congelacin del agua. Desde 1730 hasta 1744 fue catedrtico de astronoma en la Universidad de Uppsala, construy el observatorio de esta ciudad en 1740, y fue nombrado su director. En 1733 public su coleccin de 316 observaciones sobre la aurora boreal y en 1737 form parte de la

expedicin francesa organizada para medir un grado de latitud en las regiones polares.

Alessandro Volta (1745-1827), fsico italiano, conocido por sus trabajos sobre la electricidad. Naci en Como y estudi all, en la escuela pblica. En 1774 fue profesor de fsica en la Escuela Regia de Como y al ao siguiente invent el electrforo, un instrumento que produca cargas elctricas. Durante 1776 y 1777 se dedic a la qumica, estudi la electricidad atmosfrica e ide experimentos como la ignicin de gases mediante una chispa elctrica en un recipiente cerrado. En 1779 fue profesor de fsica en la Universidad de Pava, ctedra que ocup durante 25 aos. Hacia 1800 haba desarrollado la llamada pila de Volta, precursora de la batera elctrica, que produca un flujo estable de electricidad. Por su trabajo en el campo de la electricidad, Napolen le nombr conde en 1801. La unidad elctrica conocida como voltio recibi ese nombre en su honor. Arqumedes (287-212 a.C.), notable matemtico e inventor griego, que escribi importantes obras sobre geometra plana y del espacio, aritmtica y mecnica. Naci en Siracusa, Sicilia, y se educ en Alejandra, Egipto. En el campo de las matemticas puras, se anticip a muchos de los descubrimientos de la ciencia moderna, como el clculo integral, con sus estudios de reas y volmenes de figuras slidas curvadas y de reas de figuras planas. Demostr tambin que el volumen de una esfera es dos tercios del volumen del cilindro que la circunscribe. En mecnica, Arqumedes defini la ley de la palanca y se le reconoce como el inventor de la polea compuesta. Durante su estancia en Egipto invent el tornillo sin fin para elevar el agua de nivel. Arqumedes es conocido sobre todo por el descubrimiento de la ley de la hidrosttica, el llamado principio de Arqumedes, que establece que todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta una prdida de peso igual al peso del volumen del fluido que desaloja (vase Mecnica de fluidos). Se dice que este descubrimiento lo hizo mientras se baaba, al comprobar cmo el agua se desplazaba y se desbordaba. Arqumedes pas la mayor parte de su vida en Sicilia, en Siracusa y sus alrededores, dedicado a la investigacin y los experimentos. Aunque no tuvo ningn cargo pblico, durante la conquista de Sicilia por los romanos se puso a disposicin de las autoridades de la ciudad y muchos de sus instrumentos mecnicos se

utilizaron en la defensa de Siracusa. Entre la maquinaria de guerra cuya invencin se le atribuye est la catapulta y un sistema de espejos quiz legendario que incendiaba las embarcaciones enemigas al enfocarlas con los rayos del sol. Al ser conquistada Siracusa, durante la segunda Guerra Pnica, fue asesinado por un soldado romano que le encontr dibujando un diagrama matemtico en la arena. Se cuenta que Arqumedes estaba tan absorto en las operaciones que ofendi al intruso al decirle: No desordenes mis diagramas. Todava subsisten muchas de sus obras sobre matemticas y mecnica, como el Tratado de los cuerpos flotantes, El arenario y Sobre la esfera y el cilindro. Todas ellas muestran el rigor y la imaginacin de su pensamiento matemtico.
Julius Robert Oppenheimer

(1904-1967), fsico estadounidense y consejero de gobierno que dirigi el desarrollo de las primeras bombas atmicas. Oppenheimer naci en Nueva York, el 22 de abril de 1904, y estudi en las universidades de Harvard, Cambridge y Gotinga. Despus de trabajar en la International Education Board (1928-1929), fue profesor de fsica en la Universidad de California y en el Instituto de Tecnologa de California (1929-1947), donde impuls numerosas escuelas de fsica terica. Fue famoso por sus contribuciones a la teora cuntica, la teora de la relatividad, rayos csmicos, positrones y estrellas de neutrones. Durante un permiso temporal (1943-1945), Oppenheimer estuvo de director del proyecto de la bomba atmica en Los lamos, Nuevo Mxico. Su talento para la direccin y organizacin le valieron la medalla presidencial del Mrito en 1946. En 1947 fue director del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton (Nueva Jersey), donde permaneci hasta un ao antes de su muerte. Fue tambin presidente del comit consultivo general de la Comisin de Energa Atmica (AEC) desde 1947 hasta 1952 y a partir de ese momento trabaj como consejero. En 1954, sin embargo, se le apart de este cargo acusndole de procomunista y de convertirse en un riesgo para la seguridad. Este hecho refleja la atmsfera poltica del momento (auge del macartysmo), as como el disgusto de algunos polticos y militares por la oposicin de Oppenheimer al desarrollo de la bomba de hidrgeno y su apoyo al control de armamento; su lealtad no se puso realmente en duda. En la investigacin que sufri denunci duramente las responsabilidades de los polticos en la instrumentalizacin de la ciencia. En 1963 fue rehabilitado, y la AEC le concedi el mayor honor, el premio Enrico Fermi. Oppenheimer dedic sus ltimos aos a estudiar la relacin entre ciencia y sociedad; muri en Princeton el 18 de febrero de 1967. Entre sus obras destacan Ciencia y conocimiento

comn, (1954) y Sobre electrodinmica (publicada despus de su muerte, 1970).

Michael Faraday (1791-1867), fsico y qumico britnico, conocido principalmente por sus descubrimientos de la induccin electromagntica y de las leyes de la electrlisis. Faraday naci el 22 de septiembre de 1791 en Newington (Surrey). Era hijo de un herrero y recibi poca formacin acadmica. Mientras trabajaba de aprendiz con un encuadernador de Londres, ley libros de temas cientficos y realiz experimentos en el campo de la electricidad. En 1812 asisti a una serie de conferencias impartidas por el qumico sir Humphry Davy y envi a ste las notas que tom en esas conferencias junto con una peticin de empleo. Davy le contrat como ayudante en su laboratorio qumico de la Institucin Real y en 1813 le llev con l a un largo viaje por Europa. Faraday entr en la Sociedad Real en 1824 y al ao siguiente fue nombrado director del laboratorio de la Institucin Real. En 1833 sucedi a Davy como profesor de qumica en esa institucin. Dos aos ms tarde le fue concedida una pensin vitalicia de 300 libras anuales. Faraday recibi numerosos galardones cientficos. Realiz sus primeras investigaciones en el campo de la qumica bajo la direccin de Davy. Un estudio sobre el cloro le llev al descubrimiento de dos nuevos cloruros de carbono. Tambin descubri el benceno. Faraday investig nuevas variedades de vidrio ptico y llev a cabo con xito una serie de experimentos de licuefaccin de gases comunes (vase Criogenia). Sin embargo, las investigaciones que convirtieron a Faraday en el primer cientfico experimental de su poca las realiz en los campos de la electricidad y el magnetismo. En 1821 traz el campo magntico alrededor de un conductor por el que circula una corriente elctrica (la existencia del campo magntico haba sido observada por vez primera por el fsico dans Hans Christian Oersted en 1819). En 1831 Faraday descubri la induccin electromagntica, y el mismo ao demostr la induccin de una corriente elctrica por otra. Durante este mismo periodo investig los fenmenos de la electrlisis (vase Electroqumica) y descubri dos leyes fundamentales: que la masa de una sustancia depositada por una corriente elctrica en una electrlisis es proporcional a la cantidad de electricidad que pasa por el electrlito, y que las cantidades de sustancias electrolticas depositadas por la accin de una misma cantidad de electricidad son proporcionales a las masas equivalentes de las sustancias.

Sus experimentos en magnetismo le llevaron a dos descubrimientos de gran importancia. Uno fue la existencia del diamagnetismo y el otro fue comprobar que un campo magntico tiene fuerza para girar el plano de luz polarizada que pasa a travs de ciertos tipos de cristal.

Isaac Newton (1642-1727), matemtico y fsico britnico, considerado uno de los ms grandes cientficos de la historia, que hizo importantes aportaciones en muchos campos de la ciencia. Sus descubrimientos y teoras sirvieron de base a la mayor parte de los avances cientficos desarrollados desde su poca. Newton fue junto al matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz uno de los inventores de la rama de las matemticas denominada clculo. Tambin resolvi cuestiones relativas a la luz y la ptica, formul las leyes del movimiento y dedujo a partir de ellas la ley de la gravitacin universal. Vase Mecnica. Newton naci el 25 de diciembre de 1642 (segn el calendario juliano vigente entonces; el 4 de enero de 1643, segn el calendario gregoriano vigente en la actualidad), en Woolsthorpe, Lincolnshire. Cuando tena tres aos, su madre viuda se volvi a casar y lo dej al cuidado de su abuela. Con el tiempo, su madre, que se qued viuda por segunda vez, decidi enviarle a una escuela primaria en Grantham. Ms tarde, en el verano de 1661, ingres en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. Newton recibi su ttulo de bachiller en 1665. Despus de una interrupcin de casi dos aos provocada por una epidemia de peste, volvi al Trinity College, donde le nombraron becario en 1667. Recibi el ttulo de profesor en 1668. Durante esta poca se dedic al estudio e investigacin de los ltimos avances en matemticas y a la filosofa natural que consideraba la naturaleza como un organismo cuyo mecanismo era bastante complejo. Casi inmediatamente realiz descubrimientos fundamentales que le fueron de gran utilidad en su carrera cientfica. Newton obtuvo en el campo de la matemticas sus mayores logros. Generaliz los mtodos que se haban utilizado para trazar lneas tangentes a curvas y para calcular el rea encerrada bajo una curva, y descubri que los dos procedimientos eran operaciones inversas. Unindolos en lo que l llam el mtodo de las fluxiones, Newton desarroll en el otoo de 1666 lo que se conoce hoy como

clculo, un mtodo nuevo y poderoso que situ a las matemticas modernas por encima del nivel de la geometra griega. Aunque Newton fue su inventor, no introdujo el clculo en las matemticas europeas. En 1675 Leibniz lleg de forma independiente al mismo mtodo, al que llam clculo diferencial; su publicacin hizo que Leibniz recibiera en exclusividad los elogios por el desarrollo de ese mtodo, hasta 1704, ao en que Newton public una exposicin detallada del mtodo de fluxiones, superando sus reticencias a divulgar sus investigaciones y descubrimientos por temor a ser criticado. Sin embargo, sus conocimientos trascendieron de manera que en 1669 obtuvo la ctedra Lucasiana de matemticas en la Universidad de Cambridge. La ptica fue otro rea por la que Newton demostr inters muy pronto. Al tratar de explicar la forma en que surgen los colores lleg a la idea de que la luz del Sol es una mezcla heterognea de rayos diferentes representando cada uno de ellos un color distinto y que las reflexiones y refracciones hacen que los colores aparezcan al separar la mezcla en sus componentes. Newton demostr su teora de los colores haciendo pasar un rayo de luz solar a travs de un prisma, el cual dividi el rayo de luz en colores independientes. En 1672 Newton envi una breve exposicin de su teora de los colores a la Sociedad Real de Londres. Su publicacin provoc tantas crticas que confirmaron su recelo a las publicaciones por lo que se retir a la soledad de su estudio en Cambridge. En 1704, sin embargo, public su obra ptica, en donde explicaba detalladamente su teora.

Albert Einstein (1879-1955), fsico alemn nacionalizado estadounidense, premiado con un Nobel, famoso por ser el autor de las teoras general y restringida de la relatividad y por sus hiptesis sobre la naturaleza corpuscular de la luz. Es probablemente el cientfico ms conocido del siglo XX. Naci en Ulm el 14 de marzo de 1879 y pas su juventud en Munich, donde su familia posea un pequeo taller de mquinas elctricas. Ya desde muy joven mostraba una curiosidad excepcional por la naturaleza y una capacidad notable para entender los conceptos matemticos ms complejos. A los doce aos ya conoca la geometra de Euclides. A la edad de 15 aos, cuando su familia se traslad a Miln, Italia, a causa de sucesivos fracasos en los negocios, Einstein

abandon la escuela. Pas un ao con sus padres en Miln y viaj a Suiza, donde termin los estudios secundarios, e ingres en el Instituto Politcnico Nacional de Zurich. Durante dos aos Einstein trabaj dando clases particulares y de profesor suplente. En 1902 consigui un trabajo estable como examinador en la Oficina Suiza de Patentes en Berna. En 1905 se doctor por la Universidad de Zurich, con una tesis sobre las dimensiones de las molculas; tambin public tres artculos tericos de gran valor para el desarrollo de la fsica del siglo XX. En el primero de ellos, sobre el movimiento browniano, formul predicciones importantes sobre el movimiento aleatorio de las partculas dentro de un fluido, predicciones que fueron comprobadas en experimentos posteriores. El segundo artculo, sobre el efecto fotoelctrico, anticipaba una teora revolucionaria sobre la naturaleza de la luz. Segn Einstein, bajo ciertas circunstancias la luz se comportaba como una partcula. Tambin afirm que la energa que llevaba toda partcula de luz, denominada fotn, era proporcional a la frecuencia de la radiacin. Lo representaba con la frmula E = hu, donde E es la energa de la radiacin, h una constante universal llamada constante de Planck y u es la frecuencia de la radiacin. Esta teora, que planteaba que la energa de los rayos luminosos se transfera en unidades individuales llamadas cuantos, contradeca las teoras anteriores que consideraban que la luz era la manifestacin de un proceso continuo. Las tesis de Einstein apenas fueron aceptadas. De hecho, cuando el fsico estadounidense Robert Andrews Millikan confirm experimentalmente sus tesis casi una dcada despus, ste se mostr sorprendido e inquieto por los resultados. Einstein, interesado por comprender la naturaleza de la radiacin electromagntica, propugn el desarrollo de una teora que fusionara las ondas y partculas de la luz. De nuevo fueron muy pocos los cientficos que comprendieron y aceptaron estas ideas. La tercera publicacin de Einstein en 1905, Sobre la electrodinmica de los cuerpos en movimiento, formulaba lo que despus lleg a conocerse como la teora especial de la relatividad (o teora restringida de la relatividad). Desde los tiempos del matemtico y fsico ingls Isaac Newton, los filsofos de las ciencias naturales (nombre que reciban los fsicos y qumicos) haban intentado comprender la naturaleza de la materia y la radiacin, y su interaccin en algunos modelos unificados del mundo. La hiptesis que sostena que las leyes mecnicas eran fundamentales se denomin visin mecnica del mundo. La hiptesis que mantena que eran las leyes elctricas las fundamentales recibi el nombre de visin electromagntica del mundo. Ninguna de las dos concepciones era capaz de explicar con fundamento la interaccin de la radiacin (por

ejemplo, la luz) y la materia al ser observadas desde diferentes sistemas de inercia de referencia, o sea, la interaccin producida en la observacin simultnea por una persona parada y otra movindose a una velocidad constante. En la primavera de 1905, tras haber reflexionado sobre estos problemas durante diez aos, Einstein se dio cuenta de que la solucin no estaba en la teora de la materia sino en la teora de las medidas. En el fondo de su teora restringida de la relatividad se encontraba el hallazgo de que toda medicin del espacio y del tiempo es subjetiva. Esto le llev a desarrollar una teora basada en dos premisas: el principio de la relatividad, segn el cual las leyes fsicas son las mismas en todos los sistemas de inercia de referencia, y el principio de la invariabilidad de la velocidad de la luz, segn el cual la velocidad de la luz en el vaco es constante. De este modo pudo explicar los fenmenos fsicos observados en sistemas de inercia de referencia distintos, sin tener que entrar en la naturaleza de la materia o de la radiacin y su interaccin, pero nadie entendi su razonamiento. La dificultad de otros cientficos para aceptar la teora de Einstein no estribaba en sus complejos clculos matemticos y su dificultad tcnica, sino que parta del concepto que tena Einstein de las buenas teoras y su relacin con la experimentacin. Aunque sostena que la nica fuente del conocimiento era la experiencia, tambin pensaba que las teoras cientficas eran creaciones libres de una aguda intuicin fsica, y que las premisas en que se basaban no podan aplicarse de un modo lgico al experimento. Una buena teora sera, pues, aquella que necesitara los mnimos postulados para explicar un hecho fsico. Esta escasez de postulados, caracterstica de la obra de Einstein, provoc que su trabajo no fuera accesible para sus colegas, que le dejaron solo. Aun as, tena importantes seguidores. Su primer defensor fue el fsico alemn Max Planck. Einstein permaneci cuatro aos en la oficina de patentes, y luego empez a destacar dentro de la comunidad cientfica, y as ascendi en el mundo acadmico de lengua alemana. Primero fue a la Universidad de Zurich en 1909; dos aos ms tarde se traslad a la Universidad de Praga, de lengua alemana, y en 1912 regres al Instituto Politcnico Nacional de Zurich. Finalmente, en 1913 fue nombrado director del Instituto de Fsica Kaiser Guillermo en Berln. Antes de dejar la oficina de patentes, en 1907, Einstein ya trabajaba en la extensin y generalizacin de la teora de la relatividad a todo sistema de coordenadas. Empez con el enunciado del principio de equivalencia segn el cual los campos gravitacionales son equivalentes a las aceleraciones del sistema de referencia. De este modo, una persona que viajara en un elevador o ascensor no podra en principio determinar si la fuerza que acta sobre ella se

debe a la gravitacin o a la aceleracin constante del ascensor. Esta teora general completa de la relatividad no fue publicada hasta 1916. De acuerdo con ella, las interacciones entre los cuerpos, que hasta entonces se atribuan a fuerzas gravitacionales, se explican por la influencia de aqullos sobre la geometra espacio-tiempo (espacio de cuatro dimensiones, una abstraccin matemtica en la que el espacio se une, como cuarta dimensin, a las tres dimensiones euclidianas). Basndose en la teora general de la relatividad, Einstein pudo entender las variaciones hasta entonces inexplicables del movimiento de rotacin de los planetas y logr predecir la inclinacin de la luz de las estrellas al aproximarse a cuerpos como el Sol. La confirmacin de este fenmeno durante un eclipse de Sol en 1919 fue toda una noticia y su fama se extendi por el mundo. Einstein consagr gran parte del resto de su vida a generalizar su teora. Su ltimo trabajo, la teora del campo unificado, que no tuvo demasiado xito, consista en un intento de explicar todas las interacciones fsicas, incluidas la interaccin electromagntica y las interacciones nucleares fuerte y dbil, a travs de la modificacin de la geometra del espacio-tiempo entre entidades interactivas. La mayora de sus colegas pensaron que sus esfuerzos iban en direccin equivocada. Entre 1915 y 1930 la corriente principal entre los fsicos era el desarrollo de una nueva concepcin del carcter fundamental de la materia, conocida como la teora cuntica. Esta teora contempla la caracterstica de la dualidad onda-partcula (la luz presenta las propiedades de una partcula, as como las de una onda), que Einstein haba intuido como necesaria, y el principio de incertidumbre, que establece que la exactitud de los procedimientos de medicin es limitada. Adems, esta teora supona un rechazo fundamental a la nocin estricta de causalidad. Sin embargo, Einstein mantuvo una posicin crtica respecto a estas tesis hasta el final de su vida. "Dios no juega a los dados con el mundo", lleg a decir. A partir de 1919, Einstein recibi el reconocimiento internacional y acumul honores y premios de distintas sociedades cientficas, como el Nobel de Fsica en 1922. Sus visitas a pases de todo el mundo (visit Espaa en 1923 y Argentina, Uruguay y Brasil en 1925) eran un acontecimiento; le seguan fotgrafos y periodistas. El pacifismo y el sionismo fueron los dos movimientos sociales que recibieron todo su apoyo. Durante la I Guerra Mundial, Einstein fue uno de los pocos acadmicos alemanes que condenaron pblicamente la participacin de Alemania en el conflicto. Despus de la guerra sigui con sus actividades pacifistas y sionistas, por lo que fue blanco de los ataques de grupos antisionistas y de derechas alemanes. Sus teoras llegaron a ser ridiculizadas en pblico, especialmente la de la relatividad.

Cuando Hitler lleg al poder en 1933, Einstein abandon Alemania y emigr a Estados Unidos, donde ocup un puesto en el Instituto de Estudios Superiores en Princeton, Nueva Jersey. Sigui con sus actividades en favor del sionismo pero abandon su postura pacifista anterior a la vista de la amenaza que supona para la humanidad el rgimen nazi en Alemania. En 1939 Einstein particip junto con otros fsicos en la redaccin de una carta dirigida al presidente Franklin D. Roosevelt en la que se peda la creacin de un programa de investigacin sobre las reacciones en cadena. La carta, que slo iba firmada por Einstein, consigui acelerar la fabricacin de la bomba atmica, en la que l no particip ni supo de su finalizacin. En 1945, cuando ya era evidente la existencia de la bomba, Einstein volvi a escribir al presidente para intentar disuadirlo de utilizar el arma nuclear. Despus de la guerra, Einstein se convirti en activista del desarme internacional y del gobierno mundial, y sigui contribuyendo a la causa del sionismo, pero declin una oferta de los lderes del Estado de Israel para ocupar el cargo de presidente. A finales de la dcada de 1940 y principios de la de 1950, defendi en Estados Unidos la necesidad de que los intelectuales del pas hicieran todo lo posible para mantener la libertad poltica. Einstein muri el 18 de abril de 1955 en Princeton. Los esfuerzos de Einstein en apoyo de causas sociales fueron a menudo percibidos como poco realistas. Sus propuestas nacan de razonamientos cuidadosamente elaborados. Al igual que sus teoras, eran fruto de una asombrosa intuicin basada en cuidadosas y astutas valoraciones y en la observacin. A pesar de su actividad en favor de causas polticas y sociales, la ciencia siempre ocup el primer lugar en su vida, pues, como sola decir, slo el descubrimiento de la naturaleza del Universo tiene un sentido duradero. Entre sus obras se encuentran La relatividad: la teora especial y restringida (1916); Sobre el sionismo (1931); Los constructores del Universo (1932); Por qu la guerra? (1933), con Sigmund Freud; El mundo como yo lo veo (1934); La evolucin de la Fsica (1938) con el fsico polaco Leopold Infeld, y En mis ltimos aos (1950). La coleccin de los artculos de Einstein comenz a publicarse en 1987 en varios volmenes.

Johannes Kepler

(1571-1630), astrnomo y filsofo alemn, famoso por formular y verificar las tres leyes del movimiento planetario conocidas como leyes de Kepler. Kepler naci el 27 de diciembre de 1571, en Weil der Stadt, en Wrttemberg, y estudi teologa y clsicas en la Universidad de Tbingen. All le influenci un profesor de matemticas, Michael Maestlin, partidario de la teora heliocntrica del movimiento planetario desarrollada en principio por el astrnomo polaco Nicols Coprnico. Kepler acept inmediatamente la teora copernicana al creer que la simplicidad de su ordenamiento planetario tena que haber sido el plan de Dios. En 1594, cuando Kepler dej Tbingen y march a Graz (Austria), elabor una hiptesis geomtrica compleja para explicar las distancias entre las rbitas planetarias rbitas que se consideraban circulares errneamente. (Posteriormente, Kepler dedujo que las rbitas de los planetas son elpticas; sin embargo, estos primeros clculos slo coinciden en un 5% con la realidad.) Kepler plante que el Sol ejerce una fuerza que disminuye de forma inversamente proporcional a la distancia e impulsa a los planetas alrededor de sus rbitas. Public sus teoras en un tratado titulado Mysterium Cosmographicum en 1596. Esta obra es importante porque presentaba la primera demostracin amplia y convincente de las ventajas geomtricas de la teora copernicana. Kepler fue profesor de astronoma y matemticas en la Universidad de Graz desde 1594 hasta 1600, cuando se convirti en ayudante del astrnomo dans Tycho Brahe en su observatorio de Praga. A la muerte de Brahe en 1601, Kepler asumi su cargo como matemtico imperial y astrnomo de la corte del emperador Rodolfo II. Una de sus obras ms importantes durante este periodo fue Astronoma nova (1609), la gran culminacin de sus cuidadosos esfuerzos para calcular la rbita de Marte. Este tratado contiene la exposicin de dos de las llamadas leyes de Kepler sobre el movimiento planetario. Segn la primera ley, los planetas giran en rbitas elpticas con el Sol en un foco. La segunda, o regla del rea, afirma que una lnea imaginaria desde el Sol a un planeta recorre reas iguales de una elipse durante intervalos iguales de tiempo. En otras palabras, un planeta girar con mayor velocidad cuanto ms cerca se encuentre del Sol. En 1612 Kepler se hizo matemtico de los estados de la Alta Austria. Mientras viva en Linz, public su Harmonices mundi, Libri (1619), cuya seccin final contiene otro descubrimiento sobre el movimiento planetario (tercera ley): la relacin del cubo de la distancia media (o promedio) de un planeta al Sol y el cuadrado del periodo de revolucin del planeta es una constante y es la misma para todos los planetas.

Hacia la misma poca public un libro, Epitome astronomiae copernicanae (1618-1621), que rene todos los descubrimientos de Kepler en un solo tomo. Igualmente importante fue el primer libro de texto de astronoma basado en los principios copernicanos, y durante las tres dcadas siguientes tuvo una influencia capital convirtiendo a muchos astrnomos al copernicanismo kepleriano. La ltima obra importante aparecida en vida de Kepler fueron las Tablas rudolfinas (1625). Basndose en los datos de Brahe, las nuevas tablas del movimiento planetario reducen los errores medios de la posicin real de un planeta de 5 a 10'. El matemtico y fsico ingls sir Isaac Newton se bas en las teoras y observaciones de Kepler para formular su ley de la gravitacin universal. Kepler tambin realiz aportaciones en el campo de la ptica y desarroll un sistema infinitesimal en matemticas, que fue un antecesor del clculo. Muri el 15 de noviembre de 1630 en Regensburg.

Niels Bohr (1885-1962), fsico dans, galardonado con el premio Nobel, que hizo aportaciones fundamentales en el campo de la fsica nuclear y en el de la estructura atmica. Bohr naci en Copenhague el 7 de octubre de 1885; era hijo de un profesor de fisiologa y estudi en la universidad de su ciudad natal, donde alcanz el doctorado en 1911. Ese mismo ao fue a la Universidad de Cambridge (Inglaterra) para estudiar fsica nuclear con J.J. Thomson, pero pronto se traslad a la Universidad de Manchester para trabajar con Ernest Rutherford. La teora de la estructura atmica de Bohr, que le vali el Premio Nobel de Fsica en 1922, se public en una memoria entre 1913 y 1915. Su trabajo gir sobre el modelo nuclear del tomo de Rutherford, en el que el tomo se ve como un ncleo compacto rodeado por un enjambre de electrones ms ligeros. El modelo de tomo de Bohr utiliz la teora cuntica y la constante de Planck. El modelo de Bohr establece que un tomo emite radiacin electromagntica slo cuando un electrn del tomo salta de un nivel cuntico a otro. Este modelo contribuy enormemente al desarrollo de la fsica atmica terica. En 1916, Bohr regres a la Universidad de Copenhague como profesor de fsica, y en 1920 fue nombrado director del Instituto de Fsica Terica de esa universidad, recin constituido. All, Bohr elabor

una teora que relaciona los nmeros cunticos de los tomos con los grandes sistemas que siguen las leyes clsicas, y realiz otras importantes aportaciones a la fsica terica. Su trabajo ayud a impulsar el concepto de que los electrones se encuentran en capas y que los de la ltima capa determinan las propiedades qumicas de un tomo. En 1939, reconociendo el significado de los experimentos de la fisin (vase Energa nuclear) de los cientficos alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann, Bohr convenci a los fsicos en una conferencia en Estados Unidos de la importancia de estos experimentos. Ms tarde, demostr que el uranio 235 es el istopo del uranio que experimenta la fisin nuclear. Bohr regres posteriormente a Dinamarca, donde fue obligado a permanecer despus de la ocupacin alemana del pas en 1940. Sin embargo, consigui llegar a Suecia con gran peligro de su vida y de la de su familia. Desde Suecia, la familia Bohr viaj a Inglaterra y por ltimo a los Estados Unidos, donde Bohr se incorpor al equipo que trabajaba en la construccin de la primera bomba atmica en Los lamos (Nuevo Mxico), hasta su explosin en 1945. Bohr se opuso, sin embargo, a que el proyecto se llevara a cabo en total secreto, y tema las consecuencias de este siniestro nuevo invento. Deseaba un control internacional. En 1945, Bohr regres a la Universidad de Copenhague donde, inmediatamente, comenz a desarrollar usos pacifistas para la energa atmica. Organiz la primera conferencia 'tomos para la paz' en Ginebra, celebrada en 1955, y dos aos ms tarde recibi el primer premio 'tomos para la paz'. Bohr muri el 18 de diciembre de 1962 en Copenhague.

Amedeo Avogadro, conde de Quaregna e Ceretto

(1776-1856), fsico y qumico italiano que plante la hiptesis conocida posteriormente como ley de Avogadro. Naci en Turn y estudi leyes. Comenz a interesarse por las matemticas y la fsica y, despus de varios aos de estudio, fue nombrado profesor en el Colegio Real de Vercelli. Desde 1820 hasta su muerte, Avogadro fue catedrtico de Fsica en la Universidad de Turn. Aunque tambin realiz investigaciones en electricidad y sobre las propiedades fsicas de los lquidos, es ms conocido por su trabajo sobre los gases, que le llev a formular en 1811 la ley que ahora lleva su nombre. La ley de Avogadro sostiene que dos volmenes iguales de gas a la misma temperatura y a la misma presin contienen el mismo nmero de molculas. Actualmente reconocida como cierta, esta ley no fue aceptada universalmente hasta 1850.

Johann Jakob Balmer (1825-1898), fsico y matemtico suizo, nacido en Lausanne. En 1885, Balmer descubri una frmula matemtica sencilla que daba los valores de la longitud de onda de una cierta serie de lneas espectrales del hidrgeno. Esta serie de lneas espectrales se denomina actualmente serie de Balmer (vase Espectroscopia). La razn de que la frmula de Balmer diera los valores correctos de la longitud de onda no se entendi hasta el desarrollo de la teora cuntica, a comienzos del siglo XX.

Angstrm Anders Jonas

(1814-1874), astrnomo y fsico sueco. Naci en Lgd, Medelpad, y estudi en la Universidad de Uppsala. Despus de graduarse, ense fsica en esa misma universidad desde 1839 hasta su muerte. Desde 1867 fue secretario de la Real Sociedad de Ciencias de Uppsala. ngstrm fue pionero en el estudio del espectro. Este trabajo le llev en 1862 al descubrimiento de la existencia de hidrgeno en la atmsfera del Sol. Una unidad de medida de longitud, el ngstrom, recibi este nombre en su honor.

Francis William Aston (1877-1945), fsico y premio Nobel britnico, naci en Harborne (Birmingham), y estudi en el Malvern College de la Universidad de Birmingham, y en el Trinity College de la Universidad de Cambridge. Aston construy (1919) el primer espectrmetro de masas con el que demostr que muchos elementos son la mezcla de dos o ms istopos con una masa atmica ligeramente distinta. La obra de Aston fue el primer estudio cuantitativo aplicable a todos los elementos. Por sus descubrimientos, recibi muchos premios, incluido el Nobel de Qumica en 1922. Escribi Los istopos (1922) y Espectros de masa e istopos (1933).

Carl David Anderson (1905-1991), fsico estadounidense y premio Nobel. Naci en la ciudad de Nueva York y estudi en el Instituto de Tecnologa de California, donde alcanz una ctedra en 1939. En 1932 descubri el positrn o electrn positivo, una de las partculas subatmicas fundamentales. Por este descubrimiento recibi, junto con Victor Franz Hess, en 1936 el Premio Nobel de Fsica. Ese mismo ao, confirm tambin de forma experimental la existencia de partculas nucleares elementales llamadas mesones, que haban sido pronosticadas en 1935 por el fsico japons Yukawa Hideki.

Aage Niels Bohr, fsico dans. Premio Nobel de Fsica 1975 por el descubrimiento de la conexin entre el movimiento colectivo y el movimiento de las partculas en el ncleo atmico, y el desarrollo de la teora de la estructura de los ncleos atmicos en funcin de esta conexin. Abdus Salam, fsico paquistan. Conocido por sus aportaciones a la comprensin de las interacciones de las partculas elementales. En 1967, junto con el fsico estadounidense Steven Weinberg, Salam ofreci una denominada hiptesis de unificacin que incorporaba los hechos conocidos sobre las fuerzas electromagntica y nuclear dbil. Cuando se contrast, la hiptesis mantuvo su vigencia, al contrario de otras muchas hiptesis alternativas. Premio Nobel de Fsica 1979 por sus contribuciones a la teora de la debilidad unificada y la interaccin electromagntica entre las partculas elementales, incluyendo la prediccin de la correspondiente debilidad neutral actual. Albert Abraham Michelson, fsico estadounidense. Consagr su vida a perfeccionar la exactitud de los clculos de medida de la velocidad de la luz. Utiliz unos aparatos pticos, basados en el interfermetro, que fueron de enorme utilidad en otros campos de la fsica. En 1920 dise un interfermetro para medir directamente, por primera vez, el dimetro de una estrella lejana, Betelgeuse. Premio Nobel de Fsica 1907 por sus instrumentos pticos de precisin, y por las investigaciones espectroscpicas y metrolgicas realizadas con ellos. Albert Einstein, cientfico alemn, revolucion la fsica con sus nuevas concepciones de los entes fundamentales: tiempo, espacio, masa y energa. Con ello, dio origen a una nueva mecnica de la que la clsica de Newton es una aproximacin vlida para velocidades pequeas en comparacin con la velocidad de la luz. Einstein estudi los principios estadsticos de la Termodinmica, el movimiento browniano y contribuy al desarrollo de la Fsica Cuntica con su teora cuntica del efecto fotoelctrico, la teora de la electrodinmica de los cuerpos en movimiento (primera enunciacin de los principios de la relatividad). En 1916 public la obra Fundamentos de la Teora General de la Relatividad, que constituye una generalizacin de la relatividad para campos gravitatorios, y es, sin lugar a dudas, su mayor contribucin al pensamiento cientfico. En la ltima parte de su vida, se dedic a buscar una teora que unificase toda la Fsica (Teora del Campo Unificado). Premio Nobel de Fsica en 1921 por sus servicios a la Fsica Terica, en especial por su descubrimiento de la Ley del Efecto Fotoelctrico. Albert Fert, fsico francs. Uno de los descubridores de la magnetorresistencia gigante que permiti el aumento de los gigabyte en los discos duros. Premio Nobel de Fsica 2007 por el descubrimiento de la magnetorresistencia gigante (GMR).

Aleksandr Mikhailovich Prokhorov, fsico ruso. Realiz importantes investigaciones en el campo de la electrnica cuntica. Junto al fsico ruso Nicolay Gennadiyevich Basov cre un dispositivo llamado mser, basado en el principio de la emisin y amplificacin de ondas electromagnticas paralelas, todas de la misma longitud de onda. Premio Nobel de Fsica 1964 por su trabajo fundamental en el campo de la electrnica cuntica, la cual ha conducido a la construccin de osciladores y amplificadores basados en el principio del masificador lser. Aleksandr Stepnovich Popov, ingeniero ruso. Reivindicado por sus compatriotas como el inventor del primer aparato receptor de radio. Conocedor de los trabajos de Hertz sobre las ondas electromagnticas volc su inters en encontrar un mtodo de recepcin y transmisin a largas distancias. Fruto de sus investigaciones construy en 1895 un aparato de radio que registraba las perturbaciones electromagnticas de la atmsfera, y un ao despus, en marzo de 1896, hizo una demostracin en el Instituto de fsica de San Petersburgo, en el que varios emisores colocados en alas distantes del edificio transmitan una seal electromagntica. El receptor, sito en el auditorio, estaba a cargo del director del instituto, quien fue reproduciendo en el encerado el mensaje recibido en cdigo morse: "Heinrich Hertz". Tras esta demostracin, el inters de Popov se volc en los recin descubiertos rayos X. Cul sera su sorpresa al enterarse, en septiembre de ese mismo ao, que un tal Marconi haba realizado una demostracin anloga a la suya que haba sido unnimemente aclamada y registrada con patente en el mes de Junio. Alessandro Giuseppe Volta, fsico italiano, conocido por sus trabajos sobre la electricidad. Inventor del electrforo, el electroscopio condensador y la pila elctrica. Estudi el descubrimiento de Galvani, segn el cual una chispa elctrica o el contacto con hierro y cobre podan causar la aparicin de una contraccin nerviosa en el anca de una rana. Volta investig el origen de este hecho y, tras una serie de experimentos, comprob que se generaba una corriente elctrica, al poner en contacto diferentes metales, proceso que en la actualidad recibe el nombre de efecto Volta. En 1799 consigui construir una pila compuesta por varios discos de metal, alternativamente de plata y cinc, entre los que se dispona una tarjeta embebida en salmuera. Esta pila voltaica (precursora de la batera elctrica ) que produca una corriente elctrica esttica, fue la primera fuente fiable de electricidad. El volt o voltio (V), la unidad de potencial elctrico del Sistema Internacional, lleva su nombre en su honor. Alexei Aleksyevich Abriksov, fsico ruso nacionalizado estadounidense. Durante la dcada de 1950 las ideas de Abriksov ayudaron a impulsar un rea de investigacin que lleg a ser muy activa en las dcadas de 1980 y 1990, cuando los cientficos desarrollaron nuevos compuestos superconductores. La superconductividad puede tener muchas aplicaciones en el futuro, por ejemplo, en nuevos tipos de motores y generadores, y en la mejora de la transmisin de energa elctrica a larga distancia. Las teoras de Abriksov predijeron, acertadamente, las propiedades de los superconductores tipo II. Estas propiedades se descubrieron, con posterioridad, en los nuevos compuestos superconductores tipo II, incluidos los compuestos cermicos que son superconductores a temperaturas ms altas. Las teoras de Abriksov sobre campos elctricos y magnticos han sido aplicadas tambin en el desarrollo de las tcnicas de imagen por resonancia magntica, que permiten la observacin del interior del cuerpo humano, y en los aceleradores de alta energa que son utilizados por los fsicos para investigar partculas subatmicas como los quarks. Premio Nobel de Fsica 2003 por sus contribuciones pioneras a la teora de los superconductores y los superfluidos. Alfred Henri Frderic Kastler, fsico francs. Investig sobre fenmenos de ptica fsica, uni procedimientos de la espectroscopia ptica con los de la espectroscopia hertziana. Invent, junto a Brossel y Bitter, el mtodo del bombeo ptico que llev a la invencin del

lser y que ha sido til para la construccin de magnetmetros ultrasensibles y de relojes atmicos. Premio Nobel de Fsica 1966 por el descubrimiento y desarrollo de mtodos pticos para el estudio de las resonancias hertzianas en los tomos. Amedeo Avogadro, fsico y qumico italiano que plante la hiptesis conocida posteriormente como ley de Avogadro. Aunque tambin realiz investigaciones en electricidad y sobre las propiedades fsicas de los lquidos, es ms conocido por su trabajo sobre los gases, que le llev a formular en 1811 la ley que ahora lleva su nombre. La ley de Avogadro sostiene que dos volmenes iguales de gas a la misma temperatura y a la misma presin contienen el mismo nmero de molculas. Actualmente reconocida como cierta, esta ley no fue aceptada universalmente hasta 1850. Andre Konstantin Geim, fsico ruso. Descubri un mtodo simple para aislar una sola capa atmica de grafito, conocido como "grafeno". Premio Nobel de Fsica 2010 por sus experimentos innovadores sobre el material bidimensional grafeno. Andr-Marie Ampre, fsico y matemtico francs, considerado como uno de los descubridores del electromagnetismo. En 1822 estableci los principios de la electrodinmica. Concluyo que la fuerza electromotriz es producto de la tensin elctrica y de la corriente. En 1825 public su Teora matemtica de los fenmenos electrodinmicos, donde expuso su famosa Ley de Ampre. Ampre trataba el magnetismo como un fenmeno elctrico, enunciando por primera vez la equivalencia entre imanes y corrientes. Invent la aguja asttica, que hizo posible el moderno galvanmetro. El ampere amperio (A) la unidad de la corriente elctrica en el Sistema Internacional, lleva su nombre en su honor. Anthony James Leggett, fsico britnico nacionalizado estadounidense. Leggett tuvo xito al construir una teora que explica cmo los tomos de helio 3 se emparejan y se comportan en el estado superenfriado. Sus teoras han encontrado desde entonces numerosas aplicaciones, por ejemplo, en la investigacin de partculas subatmicas en los aceleradores de alta energa. El estudio del comportamiento de los remolinos, o torbellinos, en superfluidos como el helio 3 ha aportado mucha informacin a los investigadores sobre los conceptos generales de turbulencia y caos. Premio Nobel de Fsica 2003 por sus contribuciones pioneras a la teora de los superconductores y los superfluidos. Antoine Henri Becquerel, fsico francs, fue uno de los fundadores de la electroqumica. Descubri los rayos que llevan su nombre, los cuales emiten ciertas sales de uranio capaces de impresionar placas fotogrficas y desarroll investigaciones, sobre la fosforescencia, la polarizacin atmosfrica, la absorcin de la luz por los cristales y el magnetismo terrestre. En el ao 1896 descubri accidentalmente una nueva propiedad de la materia que posteriormente se denomin radiactividad. Premio Nobel de Fsica en 1903 en reconocimiento a su extraordinario aporte por el descubrimiento de la radioactividad espontnea. El becquerel (Bq) la unidad derivada del Sistema Internacional de Unidades que mide la actividad radiactiva, lleva su nombre en su honor. Antony Hewish, astrnomo britnico. En 1968 sugiri que los plsares no son otra cosa que pequeas estrellas de neutrones en rpida rotacin, segn un modelo que ya haba sido elaborado por los fsicos tericos. Premio Nobel de Fsica 1974 por su papel decisivo en el descubrimiento del plsar. Aristteles, filsofo y cientfico griego. Segn l, la materia es continua y compacta, y la naturaleza no tolera ningn vaco. Sostuvo que la velocidad de cada de un cuerpo es proporcional a su peso. La fsica o "filosofa segunda" se ocupa de las sustancias de la naturaleza (physei), tanto de las terrestres o sublunares como de las celestes. El movimiento es comn a todas las sustancias del universo, aunque de modo diverso: las sustancias de este mundo tienen movimiento local y de generacin y corrupcin; las celestes, increadas,

tienen movimiento circular, continuo y eterno. Aristteles acepta los cuatro elementos de Empdocles para la composicin de las sustancias (agua, tierra, aire, fuego), los cuales no se pueden descomponer, aunque pueden combinarse unos con otros, surgiendo elementos mixtos en nmero infinito. El mundo celeste est formado por esferas concntricas en continuo movimiento, en un orden armonioso. En el centro est la Tierra. La esfera ms alejada de la Tierra est animada por el Primer Motor. Los astros estn formados por ter, que al contacto con el aire produce cierta incandescencia. Toda sustancia material existe en un espacio envolvente en el que no existe el vaco. El tiempo es definido como "el nmero del movimiento segn el antes y el despus". Arno Allan Penzias, astrofsico alemn nacionalizado norteamericano. Mientras diriga la investigacin sobre ondas de radio en AT&T, Penzias y Robert Woodrow Wilson identificaron la radiacin de fondo csmica, una radiacin que no tiene una fuente especfica, y descubrieron que se puede detectar en el espacio procedente de todas las direcciones. En la actualidad, la mayor parte de los cientficos creen que esta radiacin se liber en la explosin del Big Bang. Premio Nobel de Fsica 1978 por su descubrimiento de la radiacin de microondas csmicas.

Arnold Johannes Wilhelm Sommerfeld, fsico alemn. En 1906 trabaj en el espectro atmico, estudi la hiptesis de que los rayos X fueran ondas y lo demostr utilizando cristales como rendijas de difraccin de tres dimensiones. El trabajo de Sommerfeld hizo cambiar las rbitas circulares del tomo de Niels Bohr por rbitas elpticas, tambin introdujo el nmero cuntico magntico, y en 1916, el nmero cuntico interno. En 1919 introdujo la constante de la estructura fina. En 1928, sugiri que los electrones en los metales se encuentran en una disposicin cuntica en la que los niveles de baja energa disponibles para los electrones se hallan casi completamente ocupados. Arqumedes, matemtico y fsico griego. Est considerado el cientfico ms grande del mundo antiguo. Invent la polea compuesta y el tornillo sin fin y construyo un planetario, pero su importancia radica sobre todo porque fue capaz de aplicar la ciencia a los problemas de la vida prctica. Fue el primero en utilizar el mtodo cientfico. Modific los mtodos de clculo para hallar el rea y el volumen encerrados en ciertas curvas, ideando un sistema similar al clculo integral; invent un mtodo para calcular las cifras grandes. Uno de sus primeros hallazgos fue el de la teora abstracta que explica la mecnica bsica de la palanca. A l se atribuye la famosa frase "Dadme un punto de apoyo y mover el mundo", al que sigui entre otros el principio que lleva su nombre acerca del empuje hidrosttico; la invencin de los espejos ustorios, etc. Arthur Holly Compton, fsico norteamericano. En 1923 descubri el fenmeno que lleva su nombre (Efecto Compton), que es el aumento de longitud de onda que experimentan los rayos X cuando son difundidos por los tomos ligeros. Construy una cmara de ionizacin para detectar rayos csmicos. Premio Nobel de Fsica 1927 por el descubrimiento del efecto fsico que lleva su nombre. Arthur Leonard Schawlow, fsico estadounidense. Realiz contribuciones importantes en una serie de reas de la Fsica, entre las que se incluyen la superconductividad, la resonancia nuclear y la espectroscopia. Sus estudios fueron fundamentales en el desarrollo de los lseres, intensos haces de ondas luminosas coherentes. Trabaj primero con microondas, que tienen una longitud de onda mayor que la luz visible, y describi la espectroscopia de las microondas en un texto clsico que escribi junto con el fsico estadounidense Charles Hard Townes. En la dcada de 1950 describi los lseres. Esto contribuy a que en la dcada siguiente el fsico estadounidense Theodore Harold Maiman lograra crear el primer lser que funcion con regularidad. Schawlow vio el valor potencial de los lseres en la espectroscopia,

que es el estudio del espectro electromagntico que una sustancia produce cuando est expuesta a ciertos tipos de energa, como una radiacin. La sustancia absorbe o emite parte de esta energa, produciendo as un espectro que se puede medir y analizar. El espectro proporciona informacin sobre los niveles de energa molecular, los enlaces qumicos y otras caractersticas fundamentales de la sustancia. Premio Nobel de Fsica 1981 por su contribucin al desarrollo del espectroscopio de lser. Ben Roy Mottelson, fsico norteamericano nacionalizado dans. Premio Nobel de Fsica 1975 por el descubrimiento de la conexin entre el movimiento colectivo y el movimiento de las partculas en el ncleo atmico, y el desarrollo de la teora de la estructura de los ncleos atmicos en funcin de esta conexin. Bertram Neville Brockhouse, fsico canadiense. Ha dedicado buena parte de su vida a averiguar qu les pasa a los neutrones cuando penetran en la materia. Bas su trabajo en el uso de los neutrones que fluyen de un reactor nuclear, y que al chocar contra los tomos de la muestra que se analiza, cambian de direccin segn la posicin relativa de dichos tomos. Cre el espectrmetro de tres ejes y elabor el mtodo para analizar el espectro de los neutrones despus de su difraccin. Premio Nobel de Fsica 1994 por el desarrollo del espectroscopio de neutrones.

Blaise Pascal, matemtico, fsico, filsofo y escritor francs, considerado una de las mentes privilegiadas de la historia intelectual de Occidente. A los 16 aos escribi el Ensayo sobre las cnicas donde formulaba los teoremas bsicos de la geometra proyectiva, conocido como el teorema de Pascal. Para ayudar a su padre en un trabajo fiscal, ide una mquina calculadora mecnica que perfeccion en 1652. En la vida de Pascal hay dos etapas. En la primera, hasta 1654, se concentr bsicamente en problemas fsico-matemticos; el tema de sus trabajos cientficos fue sobre todo la esttica de los fluidos, e intent establecer por va experimental la crtica a la tesis del horror de la naturaleza al vaco; en 1648 demostr mediante un experimento que el nivel de la columna de mercurio de un barmetro lo determina el aumento o disminucin de la presin atmosfrica circundante. Principio de Pascal: La ecuacin fundamental de la hidrosttica (P = Pa + rgh, que enuncia que la presin de cualquier punto de un fluido es la presin sobre la superficie libre ms la debida a la columna de fluido que soporta encima) no tiene en cuenta ninguna condicin debido a la forma del recipiente o a la naturaleza del fluido. De ella se deduce que dos cuerpos que estn a la misma altura tienen la misma presin. Si se aumenta la presin atmosfrica Pa (con un pistn por ejemplo), la presin P, a cualquier profundidad aumenta en la misma cantidad, siendo la transmisin instantnea y en todas direcciones igual. Se enuncia como: La presin aplicada a un fluido encerrado se transmite sin disminucin e instantneamente a cada punto del fluido y de las paredes del recipiente. El pascal (Pa), la unidad fsica de la presin en el Sistema Internacional, lleva su nombre en su honor. Blas Cabrera y Felipe, fsico y matemtico espaol. Destac por sus estudios sobre las propiedades magnticas de la materia. Adems de sus investigaciones sobre el magnetismo de los compuestos qumicos y su estructura microscpica, Cabrera realiz importantes estudios sobre los electrlitos. Brian David Josephson, fsico britnico. Predijo, en 1962, la existencia de corrientes superconductoras que podan atravesar la barrera de potencial del xido por efecto tnel. Premio Nobel de Fsica 1973 por sus predicciones tericas de las propiedades de una supercorriente a travs de una barrera en un ambiente de tnel, en particular aquellos fenmenos que son colectivamente conocidos con el nombre de efectos de Josephson. Burton Richter, fsico estadounidense. Sus investigaciones se orientaron hacia la fsica de partculas con gran energa, el estudio de partculas subatmicas que se mueven con velocidades extremadamente altas. Para explorar este campo, los fsicos han construido

aceleradores de partculas, dispositivos que se emplean para acelerar partculas elementales hasta conseguir altas energas. Los aceleradores que Richter utiliz en el MIT eran ciclotrones, que desplazan las partculas en una espiral a medida que ganan velocidad, y sincrotrones, que mueven las partculas en crculos. Ambos aceleradores lanzan las partculas de alta energa cuando han alcanzado la velocidad deseada contra tomos estacionarios. El acelerador lineal de Stanford puede generar partculas cargadas positivamente as como las partculas cargadas negativamente empleadas en otros aceleradores. Debido a las cargas opuestas de las partculas, el campo magntico utilizado para contenerlas y acelerarlas les afecta de modo diferente. Las partculas cargadas positivamente, o positrones, se mueven por el acelerador en el sentido contrario a las agujas del reloj, mientras que las partculas cargadas negativamente, o electrones, se mueven en el sentido de las agujas del reloj en la misma rea. De esta forma, los fsicos pueden originar colisiones de ms alta energa entre los dos haces de partculas en movimiento que las que se crean con un nico haz de partculas y los tomos estacionarios. En 1973, Richter comenz a experimentar con un dispositivo, el anillo de aceleracin positrn-electrn de Stanford (SPEAR, siglas en ingls), diseado para crear esas colisiones de alta energa entre protones y electrones. Cuando estas partculas colisionaban, producan una explosin de energa electromagntica a partir de la cual se producan otras partculas. En 1974, el grupo de Richter estudi la velocidad a la que dichas colisiones producen hadrones, un tipo de partculas relacionadas con el protn y el neutrn. Observaron que el ritmo de produccin de hadrones alcanzaba su punto mximo bruscamente, lo que sola dar como resultado una nueva partcula, en un cierto nivel de energa. Richter llam Ps a la nueva partcula. Simultneamente, Samuel Chao Chung Ting, investigando en el MIT, haba descubierto la misma partcula utilizando una tcnica diferente. Ting llam Ji a la partcula y finalmente ambos nombres se unieron para formar su denominacin actual: Ji-Ps. El descubrimiento de esta partcula proporcion pruebas experimentales de la existencia del cuarto quark, que haba sido predicha, pero no demostrada. A este quark se le dio el nombre de "charm" (encanto). Premio Nobel de Fsica 1976 por su trabajo pionero en el descubrimiento de un nuevo tipo de partcula elemental pesada. Carl David Anderson, fsico estadounidense. En 1932 descubri el positrn, gracias a este hallazgo la mecnica cuntica relativista de Dirac y su teora del electrn fueron rpidamente aceptadas, desvanecindose toda duda acerca de la existencia de otras partculas. Premio Nobel de Fsica 1936 por su descubrimiento del positrn.

Carl Edwin Wieman, fsico estadounidense. Premio Nobel de Fsica 2001 por sus investigaciones en relacin con el condensado Bose-Einstein, un fenmeno de la materia que se produce en situaciones extremas. Carl Sagan, astrofsico estadounidense. Estudi los orgenes de los organismos con los genetistas Hermann Joseph Muller y Joshua Lederberg. Tanto Lederberg como Sagan contribuyeron a la constitucin de la exobiologa, la bsqueda de vida extraterrestre, como disciplina cientfica. En 1966 junto con J. B. Pollack y R. M. Goldstein realiz con radar los estudios de la superficie de Marte. Colabor habitualmente con la NASA, y especialmente en las misiones de exploracin del Sistema Solar realizadas con las sondas Mariner, Pioneer Viking, Voyager y Galileo. A l se debe que la sonda Pioneer 10, enviada en 1972 en direccin a Jpiter llevase a bordo materiales que pudiesen dar ideas sobre la civilizacin terrestre a los hipotticos habitantes de otros mundos civilizados. Carl Zeiss, industrial alemn. Mundialmente conocido por su reputacin en la manufactura de instrumentos pticos de precisin. En 1875 Zeiss se asoci con el fsico Ernst Abbe, quien realiz excelentes aportaciones en el diseo de instrumentos pticos.

Carlo Rubbia, fsico italiano. En 1973 al cargo de un grupo de experimentadores del CERN,

detect las llamadas corrientes neutras dbiles, interacciones dbiles en las que la carga elctrica no se transfiere entre las partculas afectadas. Premio Nobel de Fsica 1984 por su decisiva contribucin a un proyecto mayor, el cual condujo al descubrimiento de las partculas de campo W y Z, comunicadores de interaccin dbil. Cecil Frank Powell, fsico britnico. En 1930 comenz a utilizar placas fotogrficas para registrar las huellas dejadas por las partculas nucleares rpidas. Estas huellas se podan observar al microscopio, y Powell mostr que la masa, la carga y la energa de una partcula son estimables a partir de un solo rastro. En 1947 descubri una nueva partcula, el mesnpi o pin, cuya masa superaba en 273 veces a la del electrn. Premio Nobel de Fsica 1950 por su desarrollo del mtodo fotogrfico de estudiar procesos nucleares y sus descubrimientos hechos en relacin a los mesones, alcanzado con este mtodo. Chandrasekhara Venkata Raman, fsico indio. Conocido por su investigacin sobre la dispersin de la luz por las molculas de un medio material. Premio Nobel de Fsica 1930 por su trabajo en la dispersin de la luz, y por el descubrimiento del efecto derivado. Charles Augustin de Coulomb, fsico francs, es considerado el fundador de la Electrosttica. Invent la balanza de torsin, para medir la fuerza de atraccin magntica y elctrica. Demostr que la accin entre dos cargas elctricas en reposo vara proporcionalmente al producto de las cantidades de electricidad. Hizo lo mismo con las cargas elctricas, que se distribuyen en la superficie de los conductores en equilibrio, y compar la densidad superficial de carga entre las distintas partes de un conductor. Fue defensor de la teora de los dos fluidos (elctrico y magntico) y crey que la atraccin y repulsin elctricas se verificaban mediante una accin a distancia, sin una intervencin del medio, a semejanza de la atraccin gravitatoria de Newton. Ley de Coulomb: Ley fundamental de la electrosttica, segn la cual la fuerza con que se atraen o repelen dos cargas elctricas puntuales es directamente proporcional al producto de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. El coulomb o culombio (C), la unidad derivada de Sistema Internacional para la medida de la magnitud fsica cantidad de electricidad, lleva su nombre en su honor. Charles Edouard Guillaume, fsico suizo. Codific el empleo del termmetro de mercurio. Junto a Benot, estudi la determinacin y la fabricacin de los patrones muestras. Obtuvo aleaciones de acero al nquel llamadas invar, elinvar, nivarox, etc. Premio Nobel de Fsica 1920 en atencin a los servicios ofrecidos a las medidas de precisin en Fsica, particularmente en las anomalas del nquel en aleaciones del acero. Charles Glover Barkla, fsico britnico. Estudi la relacin existente entre el peso atmico de un elemento y su capacidad de absorcin de rayos X. Posteriormente investig la radiacin secundaria de los elementos expuestos a los rayos X e identific dos series de radiacin caracterstica homognea que denomin K y L. Demostr con sus investigaciones que la emisin de radiaciones secundarias caractersticas constitua una propiedad del tomo. En 1901 public estudios sobre la velocidad de la propagacin de las ondas electromagnticas en conductores. Premio Nobel de Fsica 1917 por el descubrimiento de la radiacin caracterstica Rntgen de los elementos. Charles Hard Townes, fsico norteamericano. En 1954 realiz el estudio terico de la emisin estimulada mser, y en 1958 construy el primer lser. Gracias a sus investigaciones se ha conseguido avanzar en el campo de osciladores y amplificadores basados en el mser-lser. Premio Nobel de Fsica 1964 por su trabajo fundamental en el campo de la electrnica cuntica, la cual ha conducido a la construccin de osciladores y amplificadores basados en el principio del masificador lser. Charles Kuen Kao, profesor e investigador chino. Considerado "el padre de la fibra ptica".

Premio Nobel de Fsica 2009 por los avances en el conocimiento de la transmisin de la luz en cables de fibra ptica.

Charles Sanders Peirce, filsofo y fsico estadounidense. Se le deben una serie de experimentos con pndulos realizados en 1861 que contribuyeron en gran medida a la determinacin de la densidad y forma de la Tierra, y tambin a desarrollar investigaciones sobre la dimensin de las ondas de luz.

Charles Thomson Rees Wilson, fsico escocs. Desde 1895 investig sobre los ncleos de condensacin, los iones y los rayos X. Todas estas investigaciones le llevaron a inventar en 1912 la cmara que lleva su nombre. Descubri un mtodo que permite visualizar las trayectorias seguidas por partculas cargadas elctricamente, basado en la condensacin del vapor. Premio Nobel de Fsica 1927 por el mtodo de hacer visibles la trayectoria de partculas elctricamente cargadas a travs de la condensacin de vapor. Chen Ning Yang, fsico terico chino. Clebre por su trabajo en el campo de la teora cuntica. Con su colega Tsung-Dao Lee demostr experimentalmente que una de las leyes bsicas de la mecnica cuntica, denominada conservacin de la paridad, es quebrantada en las llamadas reacciones nucleares dbiles, procesos nucleares que se producen, por ejemplo, en la emisin de partculas beta o alfa. Premio Nobel de Fsica 1957 por su investigacin de las leyes de paridad, las cuales han conducido a importantes descubrimientos relativos a las partculas elementales. Christiaan Huygens, matemtico, fsico y astrnomo holands, propuso la teora ondulatoria de la luz y fue le primero en descubrir el anillo y el cuarto satlite de Saturno con un telescopio que el mismo fabric, a los que describi como un conjunto de partculas en rbita alrededor del planeta. Fue el fsico ms influyente de la segunda mitad del siglo XVII, aparte de Newton. Entre sus descubrimientos destaca el principio (posteriormente llamado principio de Huygens) que establece que todo punto de un frente de ondas que avanza, acta como una fuente de nuevas ondas. A partir de este principio, Huygens desarroll la teora ondulatoria de la luz en contra de la teora corpuscular propugnada por Isaac Newton. Claude Cohen-Tannoudji, fsico francs. La tcnica desarrollada por Claude CohenTannoudji, Steven Chu y William Daniel Phillips se basa en el empleo de un haz lser producido por gases enfriados a temperatura cercana al cero absoluto, de forma que los tomos pueden ser estudiados con gran exactitud hasta llegar a interpretar su estructura interna. Premio Nobel de Fsica 1997 por el desarrollo de mtodos para enfriar y capturar tomos con luz lser. Claudio Ptolomeo o Tolomeo, matemtico, astrnomo y gegrafo alejandrino, nacido en Egipto, represent mediante frmulas el movimiento de los planetas. Dichas frmulas se basaban en la hiptesis de que la Tierra estaba inmvil y ocupaba el centro del universo y a su alrededor se movan, en rbitas circulares, el Sol, la Luna y los dems planetas y estrellas. Tolomeo catalog muchas estrellas, asignndoles un brillo y magnitud, estableci normas para predecir los eclipses. En el campo de la ptica descubri las leyes de refraccin de la luz. Clifford Glenwood Shull, fsico estadounidense. En 1948, junto con Ernest O. Wollan, construy un difractmetro de cristal que permita la seleccin de neutrones de una determinada velocidad de entre los que emergan de un reactor de fisin, al hacerlos incidir sobre un cristal de sal comn. Premio Nobel de Fsica 1994 por el desarrollo de la difraccin tcnica del neutrn. Clinton Joseph Davisson, fsico norteamericano. En 1927 junto a Lester Halbert Germer,

descubri la difraccin de los flujos de electrones proyectados contra un cristal de nquel, confirmando de esta forma las teoras de Broglie. Juntos midieron la emisin de electrones de una lmina de platino baada de xido y bajo los efectos de un bombardeo inico. Intentaban mostrar que la emisin de iones no depende del bombardeo por iones positivos debido a las trazas de oxgeno del tubo. Ampliaron su investigacin estudiando la emisin electrnica en presencia de un bombardeo de electrones y descubrieron que un pequeo nmero de electrones primarios con toda la energa del haz incidente eran desviados hacia atrs junto con los numerosos electrones secundarios de baja energa. En 1927, Davisson prob la difraccin de haces electrnicos al ser reflejados por cristales de nquel, exhibiendo la longitud de onda pronosticada por De Broglie. Premio Nobel de Fsica 1937 por el descubrimiento experimental de la difraccin de electrones por cristales. Daniel Chee Tsui, fsico estadounidense de origen chino. En 1982, junto con Horst L. Strmer descubri que ciertos sistemas semiconductores bidimensionales, cuyos electrones se encuentran confinados en un plano, sometidos a campos magnticos muy intensos y temperaturas cercanas al cero Kelvin (-273 C) manifiestan un efecto Hall cuntico en cantidades de carga elctrica correspondientes a cantidades fraccionarias de la del electrn. Premio Nobel de Fsica 1998 por el descubrimiento de una nueva forma de fluido cuntico con excitaciones de carga fraccionada. Daniel Bernoulli, cientfico suizo. Descubri los principios bsicos del comportamiento de los fluidos. Bernoulli promovi en Europa la aceptacin de la nueva fsica del cientfico ingls Isaac Newton. Estudi el flujo de los fluidos y formul el teorema segn el cual la presin ejercida por un fluido es inversamente proporcional a su velocidad de flujo. Utiliz conceptos atomsticos para intentar desarrollar la primera teora cintica de los gases, explicando su comportamiento bajo condiciones de presin y temperatura cambiantes en trminos de probabilidad. Sin embargo, este trabajo no tuvo gran repercusin en su poca. Daniel Gabriel Fahrenheit, fsico alemn. En 1714 construy el primer termmetro con mercurio en vez de alcohol. Con el uso de este termmetro, concibi la escala de temperatura conocida por su nombre. Fahrenheit tambin invent un higrmetro de diseo perfeccionado. Descubri que adems del agua, hay otros lquidos que tienen un punto de ebullicin determinado y que estos puntos de ebullicin varan con los cambios de presin atmosfrica. David Jonathan Gross, fsico estadounidense. Los clculos de Gross y de los fsicos estadounidenses Frank Wilczek y H. David Politzer, con los que comparti el Nobel, llenaron un antiguo vaco en la comprensin de la llamada interaccin fuerte, una de las cuatro interacciones o fuerzas fundamentales que actan en la materia y el Universo. Gross y uno de sus discpulos, Frank Wilczek, comenzaron a investigar cmo estn confinados los quarks en el ncleo. Mediante una serie de clculos, desarrollaron una explicacin novedosa que pareca ir en contra de la lgica. Gross y Wilczek planteaban que la fuerza de enlace entre los quarks en el ncleo atmico decrece cuando los quarks estn prximos y aumenta cuando los quarks se separan. El principio puede compararse a una cinta de caucho: cuando la banda se estira ms y ms, se requiere ms cantidad de energa para seguir estirndola. A grandes distancias, la fuerza nuclear fuerte es tan potente que ningn quark se puede separar. Sin embargo, cuando estn a distancias cortas, los quarks se comportan casi como partculas libres, no enlazadas por ninguna fuerza. Los dos cientficos denominaron a este fenmeno libertad asinttica. El concepto de libertad asinttica explica un aspecto crucial de la interaccin fuerte y proporciona a los cientficos nuevas herramientas para comprender y predecir las interacciones de los quarks y otras partculas. El trabajo de Gross y sus colegas inaugura una nueva rea de la fsica terica conocida como cromodinmica cuntica, que tiene que explicar el comportamiento de los diferentes tipos o "colores" de quarks. Los fsicos consideran la libertad asinttica como un paso importante para alcanzar la teora del todo, que unificar todas las fuerzas fundamentales del Universo. Premio Nobel de Fsica

2004 en reconocimiento por sus trabajos en fsica atmica y por sus estudios sobre aceleradores de partculas. David Morris Lee, cientfico y fsico estadounidense. Junto a Robert Coleman Richardson y Douglas Dean Osheroff descubri, a principios de los aos 70, en el laboratorio de bajas temperaturas de la Universidad de Cornell, que el istopo de helio-3 poda volverse superfluido a temperaturas cercanas al cero absoluto. Este lquido cuntico superfluido era completamente diferente del que ya se haba descubierto en 1930 y se haba estudiado sobre dos grados (es decir, unas mil veces) ms de temperatura que la que tena normalmente el istopo de helio-4. El nuevo cuanto de helio-3 lquido tena unas caractersticas muy especiales. Una de las cosas que enseaba es que las leyes de la microfsica cuntica pueden gobernar a veces el comportamiento de los cuerpos macroscpicos. Premio Nobel de Fsica 1996 por el descubrimiento del fenmeno de la superfluidez en el istopo de Helio-3. Denis Papin, inventor y fsico francs. Discpulo de Christiaan Huygens, ambos estudiaron la posibilidad de aprovechar la energa producida por el vapor de agua a presin. Construy su famosa olla con vlvula de seguridad, antecesora de las autoclaves. Reprodujo el experimento de Huygens y construy un aparato perfeccionado que le permiti demostrar que la condensacin del vapor produce efectos comparables a los de la depresin de los gases. En un ensayo publicado en 1690, Papin relat la invencin de la primera mquina atmosfrica de vapor. Dennis Gabor, fsico e ingeniero hngaro nacionalizado britnico. Centr sus investigaciones en la fsica del electrn y del plasma, en el microscopio electrnico y en la ptica fsica. Destac por su invencin del holograma (1947), un sistema de fotografa sin lentes y en tres dimensiones. Tambin Realiz investigaciones sobre oscilografa catdica, lentillas magnticas y descargas en gases. Reino Unido. Premio Nobel de Fsica 1971 por su invencin y desarrollo del mtodo hologrfico.

Donald Arthur Glaser, fsico estadounidense. A partir de la cmara de niebla inventada por Wilson, continu investigando hasta que logr introducir notables mejoras gracias al dispositivo experimental que contena un lquido sobrecalentado que frena el avance de las partculas muy energticas, de tal forma que era posible fotografiar la trayectoria seguida por ellas. Premio Nobel de Fsica 1960 por la invencin de la cmara de burbujas. Douglas Dean Osheroff, cientfico y fsico estadounidense. Junto a David Morris Lee y Robert Coleman Richardson descubri, a principios de los aos 70, en el laboratorio de bajas temperaturas de la Universidad de Cornell, que el istopo de helio-3 poda volverse superfluido a temperaturas cercanas al cero absoluto. Este lquido cuntico superfluido era completamente diferente del que ya se haba descubierto en 1930 y se haba estudiado sobre dos grados (es decir, unas mil veces) ms de temperatura que la que tena normalmente el istopo de helio-4. El nuevo cuanto de helio-3 lquido tena unas caractersticas muy especiales. Una de las cosas que enseaba es que las leyes de la microfsica cuntica pueden gobernar a veces el comportamiento de los cuerpos macroscpicos. Premio Nobel de Fsica 1996 por el descubrimiento del fenmeno de la superfluidez en el istopo de Helio-3.

Edward Mills Purcell, fsico estadounidense. Con sus investigaciones posibilit el desarrollo de la resonancia magntica nuclear, denominacin que abarca una serie de tcnicas orientadas a la estimulacin de los momentos magnticos de los ncleos atmicos, ya sean de los gases o de los lquidos. Cualquier ncleo atmico con espn al serle aplicado un campo magntico de gran intensidad, absorbe radiacin en la regin de radiofrecuencias gracias a un efecto de resonancia. Demostr la existencia del hidrgeno en el espacio interestelar,

detect las microondas emitidas por el hidrgeno en este espacio; radiacin que permite a los astrnomos localizar las nubes de hidrgeno en las galaxias y medir la rotacin de la Va Lctea. Cre un mtodo para la propagacin de las ondas radioelctricas y perfeccion el radar. Premio Nobel de Fsica 1952 por el desarrollo conjunto de nuevos mtodos para medidas magnticas nucleares de precisin, y sus descubrimientos derivados de las aplicacin de estos mtodos.

Edward Uller Condon, fsico estadounidense. En su tesis doctoral, elaborada bajo la supervisin de J. Franck en 1926, elabor el principio, llamado en la actualidad de FranckCondon, que afirma que el proceso durante el cual las molculas que absorben energa realizan transiciones electrnicas puede considerarse como un proceso instantneo a efectos de movimiento nuclear, es decir, que la distancia entre los ncleos de los distintos tomos que forman la molcula no vara. Durante la Segunda Guerra Mundial realiz investigaciones sobre las tcnicas de radar, y en 1943, junto con Robert Julius Oppenheimer, form el grupo de investigacin que fabric la primera bomba atmica en Los lamos. Su trabajo consisti en la obtencin de uranio enriquecido por medio de separacin electromagntica. Edward Teller, fsico nuclear hngaro nacionalizado estadounidense. Padre de la bomba H. Particip en la construccin de la bomba atmica en Los lamos y dirigi la realizacin de la bomba H en los primeros aos de la dcada 1940-50. La primera bomba de hidrgeno completada con xito explosion en 1952. Fue pionero en el estudio de las explosiones nucleares con fines pacficos, el denominado proyecto Plowshare, que, finalmente, se abandon por motivos relacionados con el medio ambiente.

Edward Victor Appleton, fsico britnico. En 1925 demostr la existencia de una capa o estrato reflector en la atmsfera, constituida por partculas cargadas. Transmiti seales variando la frecuencia, y estudiando la seal recibida, mostr que la interferencia se produca entre la parte de la seal que viajaba en lnea recta desde el transmisor al receptor, y otra parte que era reflejada por la ionosfera. Appleton midi la altura de la capa reflectante, estimndola en unos 70 kilmetros. Fue la primera medicin de distancias efectuada con seales de radio. Este estrato es conocido en la actualidad como la capa de Heaviside o capa E. Continu con sus estudios y descubri una segunda capa situada encima de la primera, denominada capa Appleton o capa F. Durante la guerra llev a cabo la construccin del radar. Estudi la emisin de ondas cortas de la Va Lctea y, en 1946, recogi un eco de la luna. Descubri una capa ionizada que lleva su nombre. Premio Nobel de Fsica 1947 por sus investigaciones a la fsica de la atmsfera superior, especialmente por el descubrimiento del as llamado efecto de Appleton.

Edwin Herbert Hall, fsico estadounidense. Llev a cabo investigaciones sobre conductividad elctrica y electromagnetismo. Descubri el efecto Hall, consistente en la produccin de una diferencia de potencial cuando se somete un conductor o un semiconductor a un campo magntico intenso perpendicular a la direccin de la corriente, diferencia de potencial que es, a su vez, perpendicular a la direccin del campo y a la de la corriente. Edwin Mattison McMillan, fsico estadounidense. En 1940 descubri, junto con su colega Philip H. Abelson, el neptunio, el primer elemento transurnico. Investigaciones posteriores, en colaboracin con el qumico estadounidense Glenn Theodore Seaborg, le llevaron tambin al descubrimiento del plutonio. Adems, McMillan es famoso por su trabajo acerca del sonar y del radar, y por el diseo y construccin de los aceleradores de partculas. Premio Nobel de Qumica 1951 por sus contribuciones a la qumica de los elementos transurnicos. Emil Julius Klaus Fuchs, fsico terico alemn nacionalizado britnico. Su principal

contribucin cientfica consisti en el desarrollo de la bomba de hidrgeno (fusin). Durante la elaboracin del prototipo de la bomba de hidrgeno, propuso la utilizacin de la radiacin emitida en la explosin de una bomba atmica para comprimir rpidamente el combustible termonuclear. Emilio Gino Segr, fsico italiano nacionalizado norteamericano. Descubri el primer elemento artificial, el tecnecio y particip activamente para la obtencin del plutonio. Realiz junto a Owen Chamberlain la produccin del antiprotn. Lograron demostrar experimentalmente la existencia del antiprotn gracias al empleo de un acelerador de protones. Esta instalacin se llama bevatrn. Premio Nobel de Fsica 1959 por sus descubrimientos del antiprotn.

Enrico Fermi, fsico nuclear italiano. Construy el primer reactor nuclear. Fue el primero que ide un tratamiento matemtico para describir el comportamiento de ciertos tipos de partculas subatmicas. Conocido como el realizador de la primera fisin nuclear en el mundo, que entr en funcionamiento en Chicago el 2 de diciembre de 1942, y que abri al hombre el camino para el aprovechamiento de la energa nuclear. Explic, en el campo de los rayos csmicos, las altsimas energas a las que llegan los componentes primarios con un efecto de aceleracin por parte de los campos magnticos existentes en el espacio interestelar. En 1933 public su teora de la desintegracin radiactiva beta, segn la cual un neutrn emite un electrn (partcula ) y un antineutrino para transformarse en protn. Junto con el astrofsico Subramanyan Chandrasekhar, desarroll una teora que explica la estabilidad de los brazos en espiral de nuestra galaxia con la accin del campo magntico interestelar. En 1942, Fermi y su equipo de Chicago obtuvieron la primera reaccin nuclear controlada y automantenida (en un reactor pilamoderado con grafito, en el estadio de Stagg Field). El ltimo periodo de su actividad cientfica, a partir de 1949, estuvo dedicado a una amplia serie de investigaciones experimentales sobre las propiedades de difusin de los mesones por parte de los protones. Premio Nobel de Fsica 1938 por su demostracin de la existencia de nuevos elementos producidos por irradiacin de neutrones, y por el desarrollo asociado de reacciones nucleares realizadas a expensas de neutrones lentos. Enrique Moles Ormella, qumico y fsico espaol. Profundiz en la determinacin de pesos atmicos, su especialidad cientfica. Debido al elevado nmero de variables que intervienen en tales determinaciones, Moles oper con la mxima precisin experimental, lo que le proporcion resultados de alta calidad. Junto con Blas Cabrera y Felipe realiz estudios de magnetoqumica, los volmenes moleculares en compuestos orgnicos y otros problemas de la qumica fsica y orgnica.

Eric Allin Cornell, fsico estadounidense. Premio Nobel de Fsica 2001 por sus investigaciones en relacin con el condensado Bose-Einstein, un fenmeno de la materia que se produce en situaciones extremas.

Ernest Orlando Lawrence, fsico estadounidense. El ciclotrn de E. O. Lawrence, inventado en 1931, fue el ms importante por ser un acelerador de partculas que alcanzaba las ms altas energas, y que superaban el milln de electrn-voltios. El aparato permite realizar gran nmero de transmutaciones atmicas, as como la materializacin de los electrones y mesotrones. Gracias al ciclotrn aparecieron cientos de nuevos istopos radiactivos, entre los que se incluyen la mayor parte de los elementos transurnicos, cuya posible aplicacin a la medicina fue estudiada por el propio Lawrence. En este sentido, el yodo radiactivo se utiliz para el tratamiento del tiroides, y el fsforo-32 en el tratamiento de la leucemia. El primer elemento radiactivo fabricado artificialmente con el ciclotrn de Lawrence tuvo lugar en 1937 y se denomin tecnecio. Los mesones y las antipartculas pudieron ser generadas e investigadas gracias a la labor realizada por ste en la coordinacin de su equipo. El

elemento lawrencio fue bautizado en su honor. Intervino activamente en los trabajos de fabricacin de la bomba atmica (proyecto Manhattan), creando un mtodo electromagntico de separacin de istopos; concretamente, desarroll los procesos electromagnticos de separacin de los istopos de uranio (235 y 238). Ya en la segunda mitad del siglo XX, sus conocimientos en fsica nuclear le sirven para desarrollar el tubo de imagen de la televisin a color, que patent. Premio Nobel de Fsica 1939 por la invencin y desarrollo del ciclotrn, y su influencia en la sntesis de elementos radioactivos generados artificialmente. Ernest Rutherford of Nelson, fsico britnico. Rutherford fue uno de los primeros y ms importantes investigadores en fsica nuclear. Poco despus del descubrimiento de la radiactividad en 1896 por el fsico francs Antoine Henri Becquerel, Rutherford identific los tres componentes principales de la radiacin y los denomin rayos alfa, beta y gamma. Tambin demostr que las partculas alfa son ncleos de helio. Su estudio de la radiacin le llev a formular una teora de la estructura atmica que fue la primera en describir el tomo como un ncleo denso alrededor del cual giran los electrones. En 1919 Rutherford dirigi un importante experimento en fsica nuclear cuando bombarde nitrgeno con partculas alfa y obtuvo tomos de un istopo de oxgeno y protones. Esta transmutacin de nitrgeno en oxgeno fue la primera que produjo una reaccin nuclear de forma artificial. Inspir la investigacin de los cientficos posteriores sobre otras transformaciones nucleares y sobre la naturaleza y las propiedades de la radiacin. Rutherford y el qumico britnico Frederick Soddy desarrollaron la explicacin de la radiactividad que todava aceptan los cientficos actuales. Premio Nobel de Qumica 1908 por su trabajo en fsica nuclear y por su teora de la estructura del tomo.

Ernest Thomas Sinton Walton, fsico irlands. Llev a cabo importantes avances en el campo de la fsica nuclear al ser el primer cientfico que construy un acelerador de partculas (un dispositivo para colisionar partculas atmicas o subatmicas a altas velocidades), el primero en escindir tomos y el primero en transformar un elemento en otro. Construy un acelerador lineal de partculas que se convirti en el prototipo de los aceleradores de partculas posteriores. En 1932, y en colaboracin con John Douglas Cockcroft, emple este dispositivo para bombardear tomos de litio, generando energa suficiente para transformar cada ncleo de litio en dos ncleos de helio. Esta fue la primera vez que medios humanos fueron eficaces para transmutar, o cambiar, elementos. Posteriormente triunf al conseguir acelerar protones a tan alta velocidad que eran capaces de penetrar en el ncleo atmico de elementos ligeros e iniciar reacciones nucleares. Se interes sobre todo por las relaciones que durante este proceso se establecen entre las energas de los protones antes de golpear los ncleos y las energas de las partculas nucleares que se crean. Estos experimentos demostraron que los ncleos atmicos contienen gran cantidad de energa y proporcionaron la primera confirmacin experimental de las ecuaciones de equivalencia entre masa y energa postuladas por el fsico estadounidense Albert Einstein. Los descubrimientos de Walton han influido enormemente en el campo de la fsica nuclear durante la ltima mitad del siglo XX. En los laboratorios de muchos pases se siguen utilizando sus mtodos para acelerar partculas cargadas con el fin de producir reacciones nucleares. Premio Nobel de Fsica 1951 por su trabajo pionero en la transmutacin del ncleo atmico por partculas atmicas artificialmente aceleradas. Ernst Abbe, fsico alemn. Autor de importantes avances en microscopa. En 1868 invent las lentes apocromticas, que eliminan la aberracin cromtica presente en los microscopios. Elabor por entonces una teora sobre la formacin de la imagen en estos aparatos que afirma que un objeto que se ilumina con una fuente externa produce rayos de luz difractados, de forma que cuantos ms rayos difractados sean interceptados por el objetivo, mejor es la imagen que se aprecia. Esta teora le condujo en 1870 a la invencin del condensador, que permite una iluminacin ms intensa del portamuestras. El condensador, instalado en prcticamente todos los buenos microscopios hasta la invencin del electrnico, permiti los fundamentales avances en microbiologa desde finales del s. XIX. En su obra

Base terica de la construccin de microscopios (1873) se encuentra la conocida frmula de Abbe, que expresa el lmite de resolucin de un microscopio en funcin nicamente de la longitud de onda de la luz utilizada en iluminar el objeto, conocida como frmula de Abbe, y que permiti el desarrollo, varios aos despus, del microscopio electrnico. Ernst August Friedrich Ruska, fsico e ingeniero electrnico alemn. Comprendi que un haz de electrones poda conseguir una resolucin mayor que un haz luminoso -pues su longitud de onda es mucho menor-, y que los campos magnticos podan dirigir y enfocar los electrones como las lentes pticas hacen con la luz. Despus de confirmar esos principios mediante la investigacin, trat de disear un microscopio electrnico que permitiera una resolucin mucho mayor. Junto con el fsico alemn Max Knoll, construy el primer prototipo en 1932. A pesar de que era rudimentario y careca de uso prctico, el instrumento era capaz de ampliar los objetos 400 veces, produciendo imgenes mucho ms precisas que los microscpicos pticos. El moderno microscopio electrnico, que puede ampliar un objeto 2 millones de veces, sigue basndose en el prototipo de Ruska. Los investigadores lo utilizan para examinar muestras biolgicas (como microorganismos, clulas o tejidos en biopsias mdicas), molculas grandes, la estructura de metales y cristales, y las caractersticas de diversas superficies. Premio Nobel de Fsica 1986 por su trabajo fundamental en ptica de electrones y por el diseo del primer microscopio de electrones. Erwin Rudolf Josef Alexander Schrdinger, fsico austriaco, desarroll la mecnica ondulatoria. Su principal aportacin es la ecuacin diferencial, que lleva su nombre, de la mecnica ondulatoria, con sus aplicaciones a la fsica atmica. La ecuacin de Schrdinger describe la dependencia temporal de los sistemas mecanocunticos. Premio Nobel de Fsica en 1933 compartido con Paul Adrien Maurice Dirac por el descubrimiento de nuevas formas productivas de la teora atmica.

Eugen Goldstein, cientfico alemn. En 1876 concluy en su memoria que la luminiscencia que aparece en las paredes de vidrio de los tubos de Geissler es consecuencia de los rayos efluvios, rayos que tienen su origen en el ctodo, por lo que convena ms la denominacin rayos catdicos. Diez aos despus descubri la existencia de los llamados rayos canales, fenmeno de luminiscencia que aparece en el lado del tubo opuesto al anterior al serle practicado al electrodo un pequeo orificio. Todos estos descubrimientos fueron de importancia capital para el descubrimiento del electrn.

Eugene Paul Wigner, fsico estadounidense. Sus trabajos versan sobre la fsica de slidos, ncleos atmicos y reactores nucleares. Es muy conocida su hiptesis que dice que las energas potenciales de interaccin entre nucleones son iguales si tienen el mismo momento angular y el mismo espn. Ha enunciado los principios de simetra. Descubri el efecto Wigner, desplazamiento de un tomo en una red cristalina bajo la accin de un neutrn o de un in de energa suficiente. El flujo de neutrones modifica, en un reactor, las propiedades mecnicas, fsicas y qumicas. Premio Nobel de Fsica 1963 por sus contribuciones a la teora del ncleo atmico y las partculas elementales, particularmente a travs del descubrimiento y aplicacin de principios fundamentales de simetra.

Evangelista Torricelli, fsico y matemtico italiano, descubre la forma de medir la presin atmosfrica, para cuya medicin ide el barmetro de mercurio, observ que el mercurio en un barmetro puede dejar un vaco en la parte superior del tubo (en oposicin a la teora de Aristteles). A l se deben tambin estudios sobre la presin atmosfrica, adems del enunciado de los principios de la hidrodinmica. Perfeccion el microscopio y el telescopio. Formul el teorema que lleva su nombre, de importancia fundamental en hidrulica, relativo a la velocidad de salida de un lquido a travs de un orificio practicado en una pared delgada

del recipiente que lo contiene es igual a la que alcanzara cualquier objeto en su cada libre desde el nivel superior del lquido en el recipiente hasta el plano horizontal en que se halla el orificio. El torr o milmetro de mercurio (mm Hg) es una unidad de presin cuyo nombre deriva de su apellido.

Felix Bloch, fsico suizo nacionalizado norteamericano. Estudi la fsica de los slidos y el comportamiento de los electrones en este estado. La funcin de onda de Bloch describe a un electrn que se mueve libremente en un slido, y la expresin la pared de Bloch describe el lmite existente entre dos dominios magnticos dentro de un material ferromagntico. En 1946 desarroll la resonancia magntica nuclear. Fue el inventor de la induccin nuclear, que permiti el estudio del campo magntico interior del ncleo atmico, midiendo para ello las ondas emitidas. Consigui determinar el momento magntico del neutrn. Premio Nobel de Fsica 1952 por el desarrollo conjunto de nuevos mtodos para medidas magnticas nucleares de precisin, y sus descubrimientos derivados de las aplicacin de estos mtodos. Frank Wilczek, fsico estadounidense. A comienzos de la dcada de 1970, cuando estudiaba en Princeton, Wilczek se enfrent al misterio que envolva a la interaccin nuclear fuerte, que es la fuerza que mantiene unido el ncleo atmico. Esta fuerza, una de las cuatro fuerzas fundamentales del Universo (la gravedad, el electromagnetismo, la fuerza nuclear dbil y la fuerza nuclear fuerte), ha sido la ltima en ser comprendida. Los cientficos haban aislado numerosas partculas subatmicas en los experimentos con aceleradores de partculas, pero no se saba por qu los quarks nunca haban sido observados aislados; de qu manera la interaccin fuerte enlaza a los quarks en el ncleo atmico era una incgnita. Wilczek y Gross propusieron unos clculos que llevaban a unas conclusiones sorprendentes que parecan contradictorias. Determinaron que la fuerza que enlaza las parejas y los tros de quarks en el ncleo decrece cuando los quarks estn muy prximos. Cuando la distancia entre los quarks aumenta, la fuerza atractiva crece desmesuradamente, de tal forma que ningn acelerador de partculas puede liberar los quarks de dentro del ncleo. Los dos cientficos determinaron que, cuando estn juntos, a distancias cortas, los quarks actan esencialmente como partculas libres, no sujetas por ninguna fuerza; y denominaron libertad asinttica a este fenmeno. Premio Nobel de Fsica 2004 en reconocimiento por sus trabajos en fsica atmica y por sus estudios sobre aceleradores de partculas. Fred Hoyle, astrnomo y matemtico ingls, fue uno de los primeros en aplicar las ecuaciones de la relatividad y la fsica moderna a la cosmologa. En el campo de la astrofsica, Hoyle destac por sus clculos de las edades y temperaturas de las estrellas, por la prediccin de la existencia de objetos cuasi estelares que fueron descubiertos posteriormente, y por sus contribuciones a la teora que sostiene que los elementos ms pesados se desarrollan en serie a partir del hidrgeno. Defensor de la teora del Universo estacionario, fue autor del trmino Big Bang, que utiliz para describir la gran explosin que, segn la teora generalmente aceptada, fue el origen del Universo. Frederick Reines, fsico estadounidense. Los trabajos de Reines se han encaminado a muy diversos temas: la bsqueda de neutrinos relic; el "efecto Mssbauer" en los neutrinos, durante el cual un fotn es reemplazado por un neutrino; la medida de la constante gravitacional G; las diversas constantes y magnitudes no nucleares; el telescopio espacial de lente esfrica; la exploracin del cerebro mediante ultrasonidos. Premio Nobel de Fsica 1995 por la deteccin del neutrino.

Friedrich Wilhelm Strassmann, fsico y qumico alemn. Descubridor, junto a Otto Hahn y Lise Meitner, de la fisin del Uranio en 1939. En colaboracin con Hahn y Meitner, del Instituto Kaiser Wilhelm, logr la fisin del tomo de uranio, lo que vali a estos tres investigadores el premio Enrico Fermi, concedido por la comisin de energa atmica estadounidense en el ao 1966. Fue el primer investigador galardonado que no era

norteamericano. Otras investigaciones de Strassmann versaron sobre las propiedades de los istopos del uranio y el torio.

Frits (Frederik) Zernike, fsico holands. En 1932 invent el microscopio de contraste de fases y se dedic a la ptica fsica. Su invencin, que constituye una gran mejora en comparacin con la teora clsica del microscopio establecida por Ernst Abbe, se bas en que la luz reflejada por una superficie metlica experimenta diversos corrimientos de fase. Premio Nobel de Fsica 1953 por su demostracin del mtodo de contraste de fase, y en especial por la invencin del microscopio de contraste de fase.

Gabriel Lippmann, fsico francs. Investig el efecto de las fuerzas electromotrices sobre la capilaridad, y obtuvo como fruto de estos estudios el instrumento de precisin denominado electrmetro capilar. Formul el principio de la conservacin de la electricidad e ide, en 1891, un procedimiento de fotografa en colores basado en el fenmeno de las interferencias luminosas producidas por reflexin, es decir, en la superposicin de diversas ondas luminosas y de la adicin o sustraccin resultante de tal superposicin. Premio Nobel de Fsica 1908 por su mtodo de reproducir colores fotogrficamente gracias al fenmeno de interferencia. Galileo Galilei, astrnomo, filsofo, matemtico y fsico italiano que que, junto con el astrnomo alemn Johannes Kepler, comenz la revolucin cientfica. Iniciador de la fsica moderna, para la que plante una metodologa basada en el calculo matemtico, formul el principio de inercia y la ley de cada de los cuerpos. Se le deben, entre otras aportaciones, el descubrimiento de la ley del pndulo, (sobre el cual comenz a pensar, segn la conocida ancdota, mientras observaba una lmpara que oscilaba en la catedral de Pisa), el rebatimiento de la teora de Aristteles sobre la cada de los cuerpos, el hallazgo de una manera de medir el peso de los cuerpos en el agua, el diseo de un termmetro para medir la temperatura y la construccin de un reloj hidrulico para medir el tiempo. Galileo descubri tambin las leyes que rigen la fuerza y el movimiento, definiendo exactamente la velocidad y la aceleracin de los objetos en movimiento, y posteriormente enunci estas leyes de forma matemtica. Estableci que las leyes fsicas son las mismas si el observador se encuentra en reposo o se mueve con movimiento rectilneo uniforme, y esta afirmacin es el principio de relatividad, que posteriormente fue retomado por Albert Einstein, el cual ya concibi la teora especial de la relatividad. Con un telescopio fabricado por l mismo descubri numerosas estrellas, cuatro satlites de Jpiter, las fases de Venus y las manchas solares. Galileo demoli la actitud cientfica de la poca, pues bas todas sus deducciones en experimentos y pruebas reales; fue el primero en llegar a conclusiones a travs del mtodo cientfico moderno de combinar la observacin con la lgica, y esa lgica la expres matemticamente. Georg Simon Ohm, fsico alemn. Descubri la ley fundamental de las corrientes elctricas que actualmente lleva su nombre. La ley de Ohm determina que en un conductor recorrido por una corriente elctrica continua, el cociente entre la diferencia de potencial aplicada a los extremos del conductor y la intensidad de la corriente que por l circula es una cantidad constante, que depende del conductor, denominada resistencia. Entre sus otros trabajos de investigacin destacables en electrotecnia, cabe citar su definicin de la cantidad de electricidad, de intensidad y de fuerza electromotriz. En 1830, midi por primera vez la tensin en los circuitos elctricos. El ohm u ohmio (O), cuyo nombre deriva de su apellido, es la unidad de resistencia elctrica del Sistema Internacional de Unidades y se define como, la resistencia de un conductor por el que circula una corriente de un amperio cuando entre los extremos de dicho conductor se establece una diferencia de potencial de un voltio. George Elwood Smith, fsico estadounidense. Premio Nobel de Fsica 2009 por la invencin de un circuito semiconductor de imagen (sensor CCD)

George Fitzgerald Smoot, fsico y astrnomo estadounidense. Su principal contribucin fue el estudio de la radiacin de fondo de microondas mediante el satlite artificial COBE demostrando que poco despus del Big Bang existan en el Universo irregularidades que fueron las semillas de la posterior formacin de las galaxias. Premio Nobel de Fsica 2006 por su descubrimiento de la forma de cuerpo negro y la anisotropa de la radiacin csmica de fondo. George Johnstone Stoney, fsico Irlands. A l se debe la denominacin de electrn para la unidad mnima de carga elctrica. Defensor de la idea de que la ciencia se simplificara con la eleccin inteligente de un cierto nmero de unidades fundamentales, Stoney propuso la carga de unin del hidrgeno como la unidad de carga, cuyo valor calcul a partir de los fenmenos de electrlisis. Esta concepcin de unidad mnima de electricidad fue recogida por Helmholtz en 1881, y diez aos ms tarde se introduca el nombre de electrn para designar tal unidad. Tras descubrir Joseph John Thomson el corpsculo de carga negativa en los tomos, el trmino pas a denominar a tal entidad fsica.

George Paget Thomson, fsico britnico. Descubri la difraccin de los electrones rpidos en los cristales, confirmando la teora de Boglie. Premio Nobel de Fsica 1937 por el descubrimiento experimental de la difraccin de electrones por cristales.

Georges Charpak, fsico francs de origen polaco. Invent la cmara multicable que se compone de una serie de cables en una cmara de gas ionizado. Los electrones son atrados por los cables y una computadora analiza la corriente producida en ellos. El invento de Charpak sustituy a la tcnica del anlisis fotogrfico de las partculas nucleares, ms lenta y menos eficaz, y supuso un gran avance en el estudio de la naturaleza de la materia. Premio Nobel de Fsica 1992 por la invencin y desarrollo de detectores de partculas, en particular aquellas de "cmaras proporcionales de mltiples alambres".

Gerardus 't Hooft, fsico holands. Public en 1971, el mtodo parcial de renormalizacin de las teoras gauge no abelianas, que abri la puerta a los clculos de las propiedades de diversos quarks, en particular de los bosones W y Z responsables, segn la teora estndar, de la interaccin dbil. Premio Nobel de Fsica 1999 por dilucidar la estructura cuntica de las interacciones electrodbiles en Fsica.

Gerd Karl Binnig, fsico alemn. Dise, junto a Heinrich Rohrer, el microscopio electrnico de efecto tnel; con l se consigue una ntida reproduccin de los tomos que componen las superficies de materiales conductores o semiconductores. Premio Nobel de Fsica 1986 por su diseo del microscopio de rastreo dirigido.

Guglielmo Marconi, fsico e inventor italiano. Se atribuye el invento de la radio o telegrafa sin hilos. Hacia 1894 comenz a investigar la transmisin y recepcin de ondas electromagnticas en casa de su padre en Bolonia, incrementando paulatinamente la distancia entre transmisor y receptor desde los 30 cm hasta los centenares de metros. En 1895 descubri que, colocando un generador de chispas de Hertz en lo alto de una varilla, el alcance de la recepcin se poda aumentar a varios kilmetros. Construy un pequeo aparato, cuyo alcance era de 2,5 km, que constaba de un emisor, un generador de chispas de Hertz y un receptor basado en el efecto descubierto por el ingeniero francs douard Branly en 1890. Un pequeo cilindro en cuyos extremos se colocan los terminales de un circuito elctrico contiene limaduras de hierro que por influencia de las ondas de radio se unen entre s y cierran el circuito elctrico, en el que Marconi instal un timbre elctrico. As,

cada vez que se emita una chispa sonaba el timbre. El siguiente descubrimiento de Marconi fue el empleo de ondas de corta longitud de onda, que se reflejan mucho mejor en la ionosfera y que permiten reducir considerablemente la potencia emisora sin merma de alcance. Premio Nobel de Fsica 1909 por su contribucin al desarrollo de la telegrafa inalmbrica. Gustav Ludwig Hertz, fsico alemn. Sus primeros trabajos versaron sobre la difusin de los gases; midi los potenciales de ionizacin de varios gases, como el argn y el nen, y estudi la influencia de los impactos electrnicos en la excitacin de la radiacin espectral. Tambin se le debe el concepto de nivel de energa de los electrones en el tomo, segn la teora de los cuantos. Premio Nobel de Fsica 1925 por el descubrimiento de la leyes que determinan el comportamiento del impacto de un electrn sobre el tomo. Gustav Robert Kirchhoff, fsico alemn, que elabor la teora relativa a las redes elctricas y fue precursor de la espectroscopia, realiz aportaciones a la Termodinmica, pero destacan sus reglas sobre los conductores elctricos, las cuales son consecuencia de la Ley de Ohm. Hugh David Politzer, fsico estadounidense. Ide una serie de clculos para explicar la forma de operar de la fuerza nuclear fuerte. Su solucin pareca estar en contra de la intuicin y del sentido comn. Determin que la fuerza que enlaza las parejas o los tros de quarks, decrece cuando los quarks estn muy prximos y aumenta intensamente cuando los quarks se separan. El principio se puede comparar a una cinta de caucho: cuando la banda se estira ms y ms, se requiere ms energa para seguir estirndola. As tambin sucede con los quarks: la energa de enlace se incrementa a medida que las partculas se alejan unas de otras. Esto explica por qu los quarks no se separan en partculas libres en los experimentos con aceleradores de partculas. En cambio, cuando estn juntos, a distancias muy cortas, los quarks actan como partculas libres, no sujetos por ninguna fuerza. Politzer y los fsicos estadounidenses David J. Gross y Frank Wilczek, con los que comparti el Nobel, proporcionaron un componente esencial del llamado modelo estndar de la Fsica, el marco terico que explica las fuerzas fundamentales y su actuacin en el Universo. Premio Nobel de Fsica 2004 en reconocimiento por sus trabajos en fsica atmica y por sus estudios sobre aceleradores de partculas. Hannes Olof Gsta Alfvn, fsico sueco. Considerado uno de los creadores de la fsica del plasma, realiz importantes descubrimientos en el campo de la magnetohidrodinmica. Fue uno de los primeros en reconocer que el plasma es probablemente el estado de la materia ms frecuente en el Universo, con gran diferencia respecto a los estados slido, lquido o gaseoso. Su trabajo ha supuesto avances notables en varias materias relacionadas con el plasma, desde el estudio de las manchas solares y el campo magntico terrestre hasta los intentos de lograr la fusin nuclear controlada en laboratorio. Alfvn demostr la existencia de ondas electromagnticas especiales, conocidas en la actualidad como ondas de Alfvn, que se propagan en el plasma a velocidades que dependen de la densidad del plasma y de la intensidad del campo magntico. Estas ondas magnetohidrodinmicas se han encontrado en los cristales, en la atmsfera terrestre y en otros elementos, y han sido fundamentales para la comprensin de muchos de los fenmenos del plasma. Premio Nobel de Fsica 1970 por su trabajo y descubrimientos, fundamentales para el campo de la magnetohidrodinmica, cuyas aplicaciones han sido realmente fructuosas en distintas partes de la fsica del plasma. Hans Albrecht Bethe, fsico alemn nacionalizado estadounidense. Realiz notables estudios sobre los rayos csmicos, y es conocido sobre todo por su descubrimiento en 1938 del ciclo que lleva su nombre. Desde 1943 trabaj en Los lamos (Nuevo Mxico) en el proyecto de la bomba atmica, como director de la divisin de fsica terica. Tom parte, ms tarde, en el desarrollo de la bomba de hidrgeno. Premio Nobel de Fsica 1967 por sus contribuciones a las reacciones nucleares externas al ncleo, especialmente su descubrimiento vinculado a la produccin de energa en las estrellas.

Hans Christian Oersted, fsico y qumico dans. En 1820, Oersted advirti de forma casual mientras realizaba observaciones sobre el fenmeno elctrico con una pila anloga a la construida por Alessandro Volta en 1800, que una aguja imantada se desva colocndose en direccin perpendicular a un conductor por el que circula una corriente elctrica. Repiti incesantemente estos experimentos con pilas ms potentes y observ que la aguja oscilaba hasta formar un ngulo recto con el hilo y con la lnea que una la brjula y el hilo. Si se la desplazaba de forma continua en la direccin que sealaba la aguja, la brjula describa entonces un crculo alrededor del hilo conductor. Invirtiendo el sentido de la corriente elctrica, cambiaba asimismo el sentido de la aguja de la brjula. Los efectos persistan incluso cuando se interponan placas de vidrio, metal o madera entre el hilo conductor y la brjula. Oersted demostr poco despus que el efecto era simtrico. Se estableca as la conexin entre los fenmenos elctrico y magntico dando lugar a una nueva ciencia, el Electromagnetismo. Hans Georg Dehmelt, fsico alemn nacionalizado estadounidense. Basndose en los trabajos de Wolfgang Paul, realiz experimentos con un campo elctrico tridimensional (la trampa de Paul) para suspender iones en un rea pequea. En 1973, y aadiendo al dispositivo un campo magntico fuerte, fue capaz de aislar y almacenar un nico electrn. Emple el dispositivo denominado trampa de Penning para estudiar las propiedades magnticas y los estados de espn de los electrones. Tambin desarroll una tcnica para enfriar las partculas sometidas a estudio con el fin de ralentizar su movimiento, con lo que se mejor la precisin de las medidas tomadas. Estas medidas fueron tan exactas que permitieron verificar las teoras fundamentales de la teora cuntica (teora que relaciona la masa y la radiacin electromagntica en los tomos). Continu perfeccionando sus tcnicas para el estudio de las partculas atmicas. Mejor la precisin de las medidas magnticas de los electrones, obteniendo una precisin de unas pocas partes de un billn. En 1980 aisl, enfri y fotografi con xito un solo ion en la trampa de Penning. Muchos otros investigadores han puesto en prctica esta tcnica para el estudio de la masa de los tomos y de las partculas atmicas. Premio Nobel de Fsica 1989 por el desarrollo de la tcnica de atrapado de iones. Heike Kamerlingh Onnes, fsico holands. Estudi las propiedades fsicas de la materia a bajas temperaturas. James Dewar haba logrado producir la licuefaccin del nitrgeno, enfriando hidrgeno con nitrgeno lquido, y con la ayuda del efecto Joule-Thompson, consigui obtener hidrgeno lquido. Kammerlingh us y mejor, tanto el instrumental, como los principios que James Dewar manej. En 1908 enfri helio con hidrgeno lquido hasta alcanzar una temperatura de 18 K. Posteriormente, y con la ayuda del efecto JouleThompson (el enfriamiento de un gas cuando se expande a travs de una boquilla), obtuvo helio lquido, determinando su punto de ebullicin en 4,25 K. Si se induca la ebullicin de una forma rpida reduciendo la presin, la temperatura exhiba un descenso hasta llegar a solidificar. En 1911 descubri que ciertos metales como el mercurio, el estao y el plomo se convierten en superconductores a temperaturas muy bajas, de modo que la resistencia elctrica alcanza un valor prximo a cero. Este fenmeno lo explic como consecuencia de la disminucin de la velocidad del movimiento de los electrones en el interior del metal. Premio Nobel de Fsica 1913 por su investigacin de las propiedades de la materia a baja temperatura, lo cual condujo al descubrimiento de la forma lquida del Helio. Heinrich Geissler, inventor alemn. Present una bomba de vaco que permita extraer el aire hasta una presin entre 1 y 50 mm de mercurio. Geissler, que tena curiosidad por la propagacin de la electricidad en el vaco, construy un tubo de vidrio en cuyos extremos haba colocado unos electrodos metlicos. Observ una serie de fenmenos luminosos muy vistosos que mostr a la comunidad cientfica. Este invento, que fue llamado en su poca tubo de Geissler, no era otra cosa que los conocidos tubos de nen. Otros inventos fruto de su ingenio fueron un vapormetro para el anlisis de los lquidos que contienen alcohol. En

colaboracin con Julius Plcker, demostr que el agua adquiere su mxima densidad a la temperatura de 3,8 C. Heinrich Rohrer, fsico suizo. Construy con Gerd Karl Binnig, el primer microscopio electrnico de efecto tnel, instrumento muy importante para el estudio de la estructura de superficies, ya que permite apreciar detalles a nivel subatmico. Premio Nobel de Fsica 1986 por su diseo del microscopio de rastreo dirigido. Heinrich Rudolf Hertz, fsico alemn, demostr que las vibraciones elctricas se propagan en forma de ondas electromagnticas (denominadas, por ello, ondas hertzianas), y estableci una relacin entre los fenmenos electromagnticos y los pticos. Descubri, tambin, el efecto fotoelctrico producido por los rayos X. De forma casi simultnea, se obtuvieron las pruebas de la existencia del electrn. Y a partir de este momento comenzaron a aparecer las modernas teoras de la electrovalencia y de la covalencia. El hertz o hercio (Hz) cuyo nombre deriva de su apellido, es la unidad de frecuencia del Sistema Internacional de Unidades. Hendrik Antoon Lorentz, fsico holands, se le deben importantes aportaciones en los campos de la termodinmica, la radiacin, el magnetismo, la electricidad y la refraccin de la luz. Realiz una formulacin matemtica de su teora sobre la electrodinmica de los cuerpos mviles, segn la cual, la velocidad de un cuerpo va acompaada de un acortamiento de dicho cuerpo y de un aumento de su masa. Esta representacin matemtica recibe el nombre de transformadas de Lorentz, que fueron utilizadas por Albert Einstein para la formulacin de su teora de la relatividad. Premio Nobel de Fsica en 1902, junto con Pieter Zeeman por su investigacin conjunta de la influencia del magnetismo sobre el fenmeno de radioactividad. Henri Louis Le Chtelier, qumico y metalrgico francs. Contribuy al desarrollo de la termodinmica. En 1888 formul el principio conocido como "principio de Le Chtelier", segn el cual, cuando en un sistema en equilibrio se modifica un factor externo (presin, temperatura o concentracin), el equilibrio se desplaza de forma que compensa la alteracin producida. Trabaj tambin en calores especficos de gases a altas temperaturas e invent un pirmetro ptico para medir temperaturas ms all de los lmites de los termmetros de mercurio. Henri Poincar, fsico francs. Realiz importantes y originales aportaciones a las ecuaciones diferenciales, la topologa, la probabilidad y a la teora de las funciones. Destac por su desarrollo de las llamadas funciones fuchsianas, y por sus contribuciones a la mecnica analtica. Sus estudios engloban investigaciones sobre la teora electromagntica de la luz y sobre la electricidad, mecnica de fluidos, transferencia de calor y termodinmica. Tambin se anticip a la teora del caos.

Henry Way Kendall, fsico estadounidense. En colaboracin con Richard Edward Taylor y Jerome Isaac Friedman, realiz investigaciones sobre la difusin de los electrones por protones y neutrones ligados, que influyeron decisivamente en la elaboracin del modelo de los quarks de la fsica de partculas. Premio Nobel de Fsica 1990 por sus investigaciones pioneras relativas a la distribucin profundamente inelstica de electrones sobre protones y neutrones asociados, las cuales han sido de esencial importancia para el desarrollo del modelo "quark" en la fsica de partculas.

Herbert Kroemer, fsico alemn nacionalizado estadounidense. En 1957, public el primer estudio terico sobre los transistores semiconductores en el que describi el transistor bipolar de heteroestructuras formado por dos o ms materiales diferentes. Seis aos ms tarde, Kroemer y Zhores I. Alferov propusieron, de forma independiente, el principio del lser de heteroestructuras, capaz de funcionar a temperatura ambiente. La contribucin

principal de ambos cientficos consisti en la propuesta de las dobles uniones que abri el camino de la optoelectrnica con aplicaciones como los lectores pticos y el CD. Premio Nobel de Fsica 2000 por su importante contribucin a los fundamentos bsicos de la tecnologa de informacin moderna, particularmente a travs de la invencin de transistores rpidos, diodos en lser y circuitos integrados.

Hermann Julius Oberth, astrnomo y fsico alemn. Uno de los padres de la astronutica. En 1923 escribi su primer libro titulado "El misil en el espacio interplanetario", en el que present, entre otras cosas, los principios constructivos de las estaciones espaciales orbitales. En 1929 public la que se considera su obra fundamental, El camino al viaje espacial, en la que prev el desarrollo del motor a propulsin inica, y que emple para sus primeros experimentos en motores a cohete para viajes espaciales.

Hermann Ludwig Ferdinand Von Helmholtz, fsico, fisilogo y fillogo alemn. Fue uno de los ms grandes cientficos del siglo XIX. Sus aportaciones en el campo de la Fisiologa, la ptica, la Acstica y la Electrodinmica impulsaron el pensamiento cientfico del siglo XIX. En Fsica se le conoce, sobre todo, por su formulacin del principio de la conservacin de la energa, que dej recogido en su obra ms importante: Sobre la conservacin de la energa (1874), donde demostr que la energa consumida por un organismo vivo procede del calor generado por la reacciones qumicas que tienen lugar dentro del cuerpo. Tambin investig sobre mecnica de fluidos, electromagnetismo y electroqumica, prediciendo la existencia del electrn. Hideki Yukawa, fsico japons. Especializado en fsica atmica y familiarizado con las herramientas cunticas, propuso en 1935 una original teora que explicaba la naturaleza de las fuerzas nucleares fuertes haciendo uso de una partcula, el mesn, cuya masa se sita entre los valores de protn y electrn como medio de intercambio, una teora anloga a la vigente en Electrodinmica cuntica, que explica la interaccin entre cargas elctricas por medio del intercambio de fotones. Al descubrirse en 1937 una de estas partculas -el pinentre los rayos csmicos, la comunidad cientfica internacional comenz a tomar en serio su hiptesis. Aunque posteriormente se descubrieron nuevos mesones que hacan inviable su modelo, la teora de mesones hizo avanzar notablemente la fsica de partculas subatmicas, y sigue siendo utilizada con fines de clculo aproximativo en muchos casos. Desde el ao 1947 sus investigaciones en partculas subatmicas versaron sobre la teora de los campos no locales. Premio Nobel de Fsica 1949 por su prediccin de la existencia de mesones como base del trabajo tericos sobre fuerzas nucleares. Horst Ludwig Strmer, fsico alemn. Junto con su compaero Daniel C. Tsui investig las propiedades elctricas de sistemas bidimensionales de semiconductores, en particular a partir de los resultados de su compatriota Von Klitzing relativos a la cuantizacin del efecto Hall. Ambos autores descubrieron, utilizando muestras de Arseniuro de Galio a muy baja temperatura y sometidas a campos magnticos muy intensos, que el citado efecto poda presentarse en cantidades correspondientes a una carga elctrica fraccionada. La explicacin terica de este peculiar comportamiento fue ofrecida un ao despus por Robert B. Laughlin basndose en un fenmeno de condensacin cuntica anlogo al que hace posible los efectos de superconductividad y superfluidez. Premio Nobel de Fsica 1998 por el descubrimiento de una nueva forma de fluido cuntico con excitaciones de carga fraccionada. Igor Yevgenyevich Tamm, fsico ruso. Al igual que Heisenberg, formul la misma hiptesis sobre los ncleos atmicos. Junto con el fsico Ilja Mikhailovich Frank, en 1937, estudi el movimiento y la deteccin de las partculas materiales fuertemente cargadas, como continuacin a la teora del efecto Cherenkov, es decir, la luz azul. Premio Nobel de Fsica 1958 por el descubrimiento e interpretacin del efecto Cherenkov.

Ilja Mikhailovich Frank, fsico ruso. Junto con el fsico Igor Yevgenyevich Tamm, en 1937, estudi el movimiento y la deteccin de las partculas materiales fuertemente cargadas, como continuacin a la teora del efecto Cherenkov, es decir, la luz azul. Estudi tambin el movimiento y la inercia de las partculas cargadas en la materia. Premio Nobel de Fsica 1958 por el descubrimiento e interpretacin del efecto Cherenkov. Isaac Newton, fsico, matemtico y astrnomo ingls, con l la fsica terica alcanz una base slida; a partir de l, la ciencia como tal goz de un gran prestigio. Sus trabajos sobre ptica ordenaron la teora de la refraccin de la luz, fue el primero en descubrir que la luz blanca est compuesta de varios colores que pueden separarse y recombinarse. Newton elabor una teora de la luz blanca para explicar por qu se refractaba en el vidrio, formando un arco iris. Aunque esta hiptesis es errnea, explicaba por qu los primeros telescopios, los cuales estaban construidos con lentes que refractaban la luz, formaban imgenes rodeadas de pequeos halos de colores. Y a este fenmeno se le dio el nombre de aberracin cromtica. Esto le indujo a pensar que la aberracin cromtica no poda corregirse, por lo que decidi construir telescopios sin lentes y con espejo parablicos, que recogan y concentraban la luz por reflexin, y que por supuesto no tenan aberracin cromtica. Entre sus aportaciones a las matemticas destaca el teorema del binomio para expresar ciertas magnitudes algebraicas; descubri la manera de hallar reas limitadas por curvas, que llam fluxiones y hoy se conoce con el nombre de clculo diferencial e integral (Leibniz lo descubri de forma simultnea e independiente). La Ley de la Gravitacin Universal supuso que las fuerzas de atraccin actuaban desde el centro de la Tierra, que aos ms tarde pudo demostrarlo matemticamente gracias al clculo diferencial. Enunci las tres leyes del movimiento. El newton (N), la unidad de medida de fuerza en el Sistema Internacional, lleva su nombre en su honor.

Isidor Isaac Rabi, fsico polaco nacionalizado estadounidense. Invent los mtodos de observacin de los espectros basados en la resonancia magntica atmica y de haces moleculares. A partir de este momento se abri el camino para determinar con exactitud las propiedades magnticas de las molculas o ncleos atmicos, fue calculado el momento magntico del electrn y se pudo probar la potencia de la teora de la electrodinmica cuntica. Mejor el mtodo de Otto Stern aumentando la exactitud de las mediciones en un factor 100, y descubri que los momentos magnticos de los tomos se deben a los giros en las rbitas y/o rotaciones propias (espn) de los electrones que rodean a los ncleos atmicos. Posteriormente investig en el terreno del radar. Premio Nobel de Fsica 1944 por su mtodo de resonancia para registrar las propiedades magnticas del ncleo atmico. Ivar Giaever, fsico noruego nacionalizado estadounidense. Descubri que enfriando dos semiconductores a temperaturas cercanas al cero absoluto se incrementa la superconductividad. Como resultado de estos estudios, este cientfico desarroll una tcnica que permita a los fsicos observar y medir fcilmente las propiedades de los semiconductores y, as, pudo confirmar ciertas teoras anteriores sobre la superconductividad. Premio Nobel de Fsica 1973 por sus descubrimientos experimentales en torno al fenmeno de tunelizacin en semiconductores y superconductores, respectivamente. Jack Saint Clair Kilby, fsico estadounidense. En 1958, concibi el modo de miniaturizar los circuitos fabricando las resistencias, los condensadores y los transistores en el mismo trozo de silicio que inclua las interconexiones en el propio sistema, sentando las bases del circuito integrado. Kilby ha acumulado en su carrera de inventor ms de sesenta patentes, entre ellas la de la calculadora de bolsillo. Premio Nobel de Fsica 2000 por su importante contribucin a los fundamentos bsicos de la tecnologa de informacin moderna, particularmente a travs de la invencin de transistores rpidos, diodos en lser y circuitos integrados. Jack Steinberger, fsico estadounidense de origen alemn. A principios de la dcada de

1960, Steinberger, Leon Max Lederman y Melvin Schwartz idearon una manera de capturar neutrinos con el fin de emplearlos para descubrir nuevas partculas. Utilizando el potente acelerador de partculas del Brookhaven National Laboratory de Nueva York, crearon un haz de partculas subatmicas cargadas y de gran energa, denominadas piones, que se descomponan en otras partculas subatmicas llamadas muones, liberando as un haz de neutrinos de alta energa. Con un detector especializado, el equipo estudi los neutrinos y descubri que existen neutrinos de varios tipos. Su descubrimiento del neutrino munico inst a otros fsicos a buscar, a menudo con xito, otras partculas elementales. Premio Nobel de Fsica 1988 por el mtodo del haz de neutrinos y la demostracin de la estructura de doblete de los leptones, a travs del descubrimiento del mun neutrino. Jadadish Chandra Bose, fsico y fisilogo vegetal indio. Tras comenzar su carrera como fsico, Bose ampli sus intereses al campo de la fisiologa vegetal. Dise tambin nuevos tipos de aparatos, como el crescgrafo (un aparato para medir el crecimiento) hipersensible, capaz de magnificar el movimiento de las plantas diez millones de veces. Sus observaciones sobre la similitud entre los sistemas orgnicos y los inorgnicos en su respuesta a ciertos estmulos externos, le llevaron a trazar importantes paralelismos entre el comportamiento de los tejidos de las plantas y los de los animales que estuvieron muy por delante de su tiempo. James Chadwick, fsico ingls, en 1932 descubri una nueva partcula elemental, el neutrn, de masa aproximadamente igual a la del protn, con lo que confirmaba la sospecha de Rutherford. Tambin descubri el tritonio y colabor en el proyecto de la bomba atmica. Premio Nobel de Fsica en 1935 por el descubrimiento del neutrn. James Clerk Maxwell, fsico britnico, expuso las ideas de Michael Faraday sobre la teora de las ondas electromagnticas mediante frmulas. Adems, contribuy a la elaboracin de la teora cintica de los gases. En relacin al color, lleg a demostrar que todos los colores se derivan de los colores primarios rojo, verde y azul. Todo ello, le condujo a obtener la primera fotografa en color en 1861, mediante un proceso de tres colores: fotografi una tela escocesa a cuadros, el tartn. En astronoma, observ los anillos de Saturno y demostr que no era un anillo slido o fluido, sino un conjunto de cuerpos diminutos en rbita, puesto que de no ser as el sistema anular, al que l denominaba "el vuelo de los trozos de ladrillo", no sera estable. En termodinmica y teora cintica de los gases, complet el modelo ya existente de un gas formado por molculas en continuo movimiento que chocan entre s y con las paredes que tiene el gas; el modelo ya haba sido concebido por Daniel Bernouilli y hombres menos conocidos como J. Herapath y J. J. Waterston. Maxwell y Boltzmann, de forma independiente, emplearon la estadstica matemtica y el clculo de probabilidades para describir la magnitud de la variacin de la velocidad de las molculas gaseosas. De ello, se obtuvo la distribucin de velocidades de Maxwell-Boltzmann. En electromagnetismo demostr desde sus primeros estudios, que el flujo de un lquido incomprensible tena idntico comportamiento al de los campos de lneas, basndose en la hiptesis de que los efectos elctricos y magnticos emanan de dichos campos de lneas que se constituyen alrededor de los imanes o de los conductores. Maxwell estableci las ecuaciones fundamentales del electromagnetismo, denominadas ecuaciones de Maxwell, que resumen todas las leyes del electromagnetismo y llevan a importantes consideraciones sobre la naturaleza electromagntica de la luz. Estas ecuaciones son el reflejo analtico de leyes ya conocidas, pero que introducen modificaciones al suministrar la conexin entre los campos elctrico y magntico.

James Dewar, fsicoqumico britnico. Destac por sus estudios en calorimetra, espectroscopa y explosivos. Sus estudios en el campo de la calorimetra, en especial los relacionados con el calor especfico del hidrgeno, le permitieron en 1898 conseguir por vez primera el hidrgeno en estado lquido (a -252,7 C), un ao despus en estado slido (a 259,2 C) y posteriormente obtener grandes cantidades de oxgeno lquido. Para lograr

conservar los gases a temperaturas tan extremadamente bajas, ide el vaso Dewar, el primer recipiente aislante o termo.

James Franck, fsico alemn nacionalizado estadounidense. Trabaj en el proyecto Manhattan para la construccin de la bomba atmica. Franck estudi la absorcin de energa por las molculas; y demostr, junto a Gustav Ludwig Hertz, que los tomos gaseosos de mercurio, si se bombardean con electrones, absorben energa en unidades discretas, llamadas cuantos. Modific, con estos hallazgos, las teoras de Philipp Lenard acerca de los choques entre electrones, y sent las bases para la investigacin de la estructura de tomos, iones y molculas. Junto a Edward Uhler Condon, estudi las exigencias energticas de la vibracin y rotacin de las molculas diatmicas, demostrando que tales energas tambin estaban cuantificadas y que las energas de disociacin podran extrapolarse a partir de las anteriores. Premio Nobel de Fsica 1925 por el descubrimiento de la leyes que determinan el comportamiento del impacto de un electrn sobre el tomo.

James Prescott Joule, fsico britnico, discpulo de Dalton, a quien se le debe la teora mecnica del calor. Estudia aspectos relativos al magnetismo especialmente los relativos a la imantacin del hierro por la accin de corrientes elctricas, que le llevan a la invencin del motor elctrico. Descubri el fenmeno de magnetostriccin, que aparece en los materiales ferromagnticos, en los que su longitud depende de su estado de magnetizacin. Pero su rea de investigacin ms fructfera es la relativa a las distintas formas de energa: con sus experimentos verifica que al fluir una corriente elctrica a travs de un conductor, ste experimenta una un incremento de temperatura; a partir de ah dedujo que si la fuente de energa elctrica es una pila qumica, la energa habra de proceder de la transformacin llevada a cabo por las reacciones qumicas, que la convertiran en energa elctrica y de esta se transformara en calor. Si en el circuito se introduce un nuevo elemento, el motor elctrico, se origina energa mecnica. Ello le lleva a la enunciacin de el principio de conservacin de la energa, y aunque hubo otros fsicos de renombre que contribuyeron al establecimiento de este principio como Meyer, Thomson y Helmholtz, fue Joule quien le proporcion una mayor solidez. Analiza la posible relacin existente entre estas energas trmica y mecnica; para ello construye un dinammetro mediante un sistema de poleas sumergidas en agua, las cuales se accionaban por la accin de un peso al descender por una polea. Con ello pudo calcular el trabajo de cada del peso, y de ah medir el calentamiento producido en el agua como consecuencia del rozamiento de las paletas. De esta manera, en 1843 Joule obtuvo el valor del equivalente mecnico del calor, que concluy que era de 0,424 igual a una calora, lo que permita la conversin de las unidades mecnicas y trmicas; este es un valor muy similar al considerado actualmente como de 0,427. En estos trabajo Joule se basa en la ley de conservacin de la energa descubierta en 1842. A l se le debe la ley que lleva su nombre y que se enuncia en 1840, como la cantidad de calor generado por el paso de la corriente elctrica es proporcional a la resistencia de ste y al cuadrado de la intensidad de la corriente que lo recorre. A pesar de que en 1848, ya haba publicado un artculo referente a la teora cintica de los gases donde por primera vez se estimaba la velocidad de las molculas gaseosas, abandon su lnea de investigacin y prefiri convertirse en ayudante de William Thomson (Lord Kelvin), y como fruto de esta colaboracin descubren el efecto Joule-Thomson, segn l cual es posible enfriar un gas en expansin si se lleva a cabo el trabajo necesario para separar las molculas del gas. Ello posibilit posteriormente la licuefaccin de los gases. Ello lleva a la ley de la energa interna de un gas perfecto, segn la cual la energa interna de un gas perfecto es independiente de su volumen y dependiente de la temperatura. En 1879, define como unidad de energa trmica la cantidad de energa requerida para conseguir que un kilogramo de agua incremente su temperatura de 15,5 a 16,5 C. El joule o julio (J), la unidad del Sistema Internacional para energa y trabajo, lleva su nombre en su honor.