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EL ZEN EN LAS ARTES MARCIALES Joc IIyams

JOE HYAMS

L a s artes

marciales,

en

su

expresin

ms refinada, son m u c h o

m s que una c o m p e t e n c i a f s i c a entre dos o p o n e n t e s . P a r a e l v e r d a d e r o m a e s t r o z e n , las artes m a r c i a l e s s o n c a m i n o s p o r los que p u e d e a r r i b a r a la s e r e n i d a d e s p i r i t u a l , a la t r a n q u i l i d a d m e n t a l y a la m s p r o f u n d a confianza en s m i s m o . E L Z E N E N L A S A R T E S M A R C I A L E S e s u n l i b r o donde usted p u e d e a p r e n d e r a a p l i c a r a su p r o p i a v i d a l o s p r i n c i p i o s d e l Z e n , a fin de abrir una fuente potencial de fortaleza i n t e r i o r que j a m s h a b a s o s p e c h a d o d e s a r r o l l a r . A l c a n z a r la m e t a e s p i r i t u a l de las artes m a r c i a l e s , c a m b i a r su v i d a en f o r m a r a d i c a l y dems. Comprender que el e n r i q u e c e r sus r e l a c i o n e s c o n los significa sencillamente esclarecimiento

reconocer la a r m o n a inherente a la vida c o t i d i a n a . J O l H Y A M S n o s l l e v a a travs d e l c a m i n o d e l a f i l o s o f a Z e n , que n o s l o a b a r c a las artes m a r c i a l e s , s i n o t a m b i n e l a m o r p o r l a v i d a . E L Z E N E N L A S A R T E S M A R C I A L E S e s u n l i b r o escrito con s e n c i l l e z que lleva u n mensaje d e paz e s p i r i t u a l p a r a t o d o s l o s l e c t o r e s .

EL ZEN EN LAS ARTES MARCIALES

JOE HYAMS
A P a t S t r o n g , q u i e n , en l o r m a p a c i e n t e y sabia, me gui d u r a n t e m u c h o s aos en todas y c a d a u n a de las etapas de mi aprendizaje de las artes m a r ciales y siempre fue p a r a m un ejemplo de lo que debe ser el artista c o m p l e t o de las artes marciales. Y p a r a m i esposa, E l k e , q u i e n j a m s h a c o m p r e n d i d o p l e n a m e n t e e l porq u de mi absorcin en las artes marciales, a u n q u e , no obstante, s i e m p r e ha sido p a r a m i u n a fuente d e aliento.

EL ZEN EN LAS ARTES MARCIALES

CONTENIDO

l a . Edicin, N o v i e m b r e de 1987 4a. Impresin, D i c i e m b r e de 1990

Reconocimientos El Zen en las Artes Marciales V a c e su Taza D E R E C H O S R E S E R V A D O S Es el Proceso, No el Resultado V i v a el Momento Supere la Precipitacin Conozca sus Limitaciones Hasta los Maestros Tienen sus Propios Maestros Alargue su L n e a

7 10 18 24 28 32 34 40 44

ISBN

968-35-0287-3

Ttulo original: Z E N I N T H E M A R T I A L A R T S Traduccin: Jaime Vzquez V . Copyright 1979 by Joe Hyams A r t D i r e c t o r : J o h n Brogna Copyright 1987, por Editorial Universo, S. A, de C. V. Cerezas N o . 89 C o l . del V a l l e Mxico, D . F . C . P . 03100

Prohibida la reproduccin total de esta obra o de alguna de sus partes por cualquier medio, fotogrfico o mecnico, sin autorizacin por escrito de esta Editorial. IMPRESO EN MEXICO - PRINTED IN M E X I C O

No Molestar La Inactividad Activa La Actividad Inactiva Extienda su Ki La Respiracin Zen Djese Llevar por la Corriente Enojo Sin Accin Cmo Reconocer una Amenaza Real Kime: Apriete su Mente Mushin: Deje Que su Mente Fluya La Accin Instintiva El Dolor Que no Piensa Un Esfuerzo sin Esfuerzo Convierta al Miedo en un Amigo Cmo Mirar con Confianza El Poder de la Concentracin Opciones Mltiples Artes Marciales sin Zen El Karate sin Armas Ganar Perdiendo '

48 52 56 62 68 74 78 82 86

RECONOCIMIENTOS

90 98 102 107 113 118 124 128 133 137 144

En el texto de este libro presento a la mayora de los maestros con los que estudi durante las ltimas dos dcadas y media, pero sera muy ingrato si no expresara mi reconocimiento muy especial a las siguientes personas: A George Waite por sus consejos, el entrenamiento especial que me dio y su sincera amistad; a Bob Phillips, quien, aunque no es un artista de las artes marciales, tiene el espritu, la habilidad combativa y la buena tica deportiva tpica de todos los atletas verdaderamente profesionales; a Bernie Bernheim, el cual, habiendo empezado a estudiar karate a la edad de cincuenta y siete aos, lleg al grado de cinta negra a los sesenta y uno, y es toda una inspiracin para aquellos que piensan que las artes marciales son nicamente para los sicamente jvenes; a Emile Farkas, por sus consejos y comentarios acerca del texto del presente libro; a Stan Schmidt, de Johannesburg, quien, en el corazn de Sudfrica, maneja un dojo tradicional que ya ha producido muchos campeones mundiales; y a Larry Tatum, quien, con

toda galantera, me ha permitido entrenarme de vez en cuando junto con sus alumnos en el dojo de Ed Parker en Santa Mnica. California.

EL ZEN EN LAS ARTES MARCIALES

Por supuesto, cuando en 1952, empec a estudiar Karate, no tena la menor intencin de involucrarme con el Zen o con cualquiera otra disciplina espiritual. De hecho, nada poda haber estado ms lejos de mi mente. Si alguien me hubiera dicho adonde me llevara mi senda a final de cuentas, lo ms probable es que hubiera rechazado esa idea como una tontera, pues yo asociaba el Zen con el misticismo y me enorgulleca de ser una persona completamente pragmtica. Slo despus de largos aos de prctica llegu al convencimiento de que el propsito ms profundo de las artes marciales es servir de vehculo para el desarrollo espiritual personal. Las artes marciales empezaron a desarrollar ese nfasis en el crecimiento espiritual del practicante en el siglo diecisis, cuando en el lejano Oriente disminuy la necesidad de hombres diestros para el combate. En ese entonces, las artes marciales se transformaron de un medio prctico de combatir a muerte, a un entrenamiento educativo espiritual que haca hincapi en el desarrollo personal del participante. De esta manera, el arte de combatir con la espada, kenjutsu, se transform en "el camino de la, espada", kendo. Muy pronto, a otras artes marciales se les aplic la terminacin do, que significa "el camino", o, ms completamente, "el camino al esclarecimiento, a la autorrealizacin y a la comprensin", y ese elemento Zen se refleja en grados diferentes en el aikido, el judo, el karate-do, el tae-kwon-do,. el hapkido y el jeet-kune-do entre otros. El papel que desempea el Zen en las artes marciales desafa a cualquier definicin fcil porque no tiene ninguna teora, sino que es un conocimiento ntimo para el que no hay n i n g n dogma claramente establecido. El Zen de las artes marciales le quita el nfasis a la potencia del intelecto y exalta el de la accin intuitiva, siendo su objetivo ltimo el de libertar al individuo del enojo, la ilusin y la falsa pasin.
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Se han escrito cientos de libros sobre la prctica de las artes marciales orintales, pero slo en unos cuantos se hace mencin al significado del Zen en las mismas. sa es una lamentable omisin, ya que las artes marciales, en su expresin m s refinada, son mucho ms que una competencia fsica entre dos oponentes. . . un medio de imponer la propia voluntad de infligirle d a o al contrario. En vez de eso, para el verdadero maestro, el karate, el kung-fu, el aikido, el wing-chum y todas las dems artes marciales son esencialmente caminos por los que puede arribar a la serenidad espiritual, a la tranquilidad mental y a la ms profunda confianza en s mismo. No obstante, yo tuve que estudiar las artes marciales durante varios aos antes de percatarme de tal cosa. En las primeras etapas de mi aprendizaje, como la mayora de los estudiantes, me pas mucho tiempo aprendiendo y refinando tcnicas y movimientos tcnicos y fsicos muy complejos. Slo de vez en cuando el sifu ("instructor" en chino) mencionaba que haba otras lecciones que deba yo aprender.
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Al estudiante le es posible ponerse en contacto con el Zen en las artes marciales slo paulatinamente y dando un rodeo. Una vez que llegue a comprenderlo as, algo con lo que estn familiarizados todos los que son verdaderos maestros de las artes marciales, empec a tomar nota de mis descubrimientos. Durante la ltima dcada, El Zen en las Artes Marciales ha sido la gran historia de mi horizonte, el libro que con mayor anhelo deseaba escribir. Sin embargo, siempre haba algn otro maestro con quin estudiar u otra disciplina qu aprender antes de que me sintiera listo para emprender la tarea. No obstante, ste no es un libro para el lector que desea do minar el Zen, ya que los conceptos centrales a esa tradicin ciertamente no pueden adquirirse a travs de la palabra escrita. Este libro tampoco es para aquellos que esperan aprender a realizar las sorprendentes proezas de los artistas marciales, que rompen tablas y ladrillos con las manos desnudas y que con toda facilidad derrotan a varios contrincantes al mismo tiempo. El lector al que le interese aprender n i c a m e n t e los conceptos fsicos de las artes marciales puede aventurarse, solo, en ese tipo de literatura sin necesidad de que yo lo gue. En vez de eso, ste es un libro en el que los lectores pueden aprender a aplicar a su propia vida los principios del Zen, cmo stos se reflejan en las artes marciales, a fin de abrir una fuente potencial de fortaleza interior que j a m s habran sospechado que poseyeran. Mi inters formal en las artes marciales empez en 1952, cuando era columnista de Hollywood para el New York Herald Tribune. En esa poca era un hombre sedentario, excedido de peso, inquieto, que se aburra fcilmente y andaba constantemente en busca de nuevas aventuras. No tena conciencia plena de quin era ni adonde se dirigan mi carrera o mi vida. Para empeorar las cosas me senta ansioso, intimidado por la autoridad, inseguro y hostil para compensar mi inseguridad. Diariamente entrevistaba a luminarias de la pantalla, muchas 12

de las cuales eran ms jvenes que yo. Como con frecuencia envidiaba su xito, mi tcnica de entrevistar consista en aguijonearlas hasta que respondan con algo digno de ponerse en letras de molde. En cierta ocasin Bronislaw Kaper, el compositor de msica para pelculas, laureado por la Academia, reconoci mi tcnica precisamente por cmo era y me sugiri que estudiara karate. " E l ejercicio podra ayudarte a bajar de peso y te permitira despojarte de alguna de tus hostilidades", sugiri. En ese tiempo el karate era algo nuevo en la escena de Hollywood y se le consideraba simplemente una forma de combate oriental extica. Conceptos tales como el de la elevacin de la conciencia, el de adquirir el control de la propia vida y el de intensificar la percepcin propia, eran cosas de las que j a m s se haba odo hablar. Slo hasta hace poco hemos llegado a darnos cuenta de la relacin que existe entre los deportes y el crecimiento personal o espiritual. Cuando Kaper hizo los arreglos para que recibiera mi primera leccin con el maestro de karate Ed Parker, acept pensando que, aunque no aprendiera yo nada, no obstante reunira material suficiente para llenar varias columnas del peridico, pues un p u a d o de estrellas, entre ellas Elvis Presley, estudiaban con Parker en ese tiempo. En esos das Parker enseaba kempo-karate, una forma estadounidense de boxeo chino, en la sala de pesaje del Club Atltico de Beverly Hills. En nuestro primer encuentro, me dijo: No voy a demostrarte mi arte, sino compartirlo contigo. Si te lo demuestro, eso sera una exhibicin y, con el tiempo, iras retrocediendo tanto en tus recuerdos que acabaras por perderte. Por otra parte, si lo comparto, no slo lo recordars siempre, sino que, al mismo tiempo, yo tambin mejorar. Pronto aprend que el concepto de que el maestro aprenda de la leccin misma, es algo bsico en toda buena enseanza de 13

las artes marciales. Por dicha razn, quiz a la sala de prcticas el dojo (en japons), el dojang (en coreano), el kwoon (en chino) donde se estudian las artes marciales, se le llama tradicionalmente " E l lugar del Esclarecimiento". Un dojo es un cosmos en miniatura, donde nos ponemos en contacto con nosotros mismos. . . con nuestros temores, ansiedades, reacciones y hbitos. Es tambin una arena de conflictos confinados donde nos enfrentamos a un oponente que no es un oponente, sino ms bien un camarada decidido a ayudarnos a que nos comprendamos ms plenamente nosotros mismos. Es un sitio en el que podemos aprender mucho en un tiempo muy corto acerca de quines somos y cmo reaccionamos en el mundo. Los conflictos que tienen lugar dentro del dojo nos ayudan a manejar los conflictos que se nos presentan fuera de l. La concentracin y disciplina totales que se requieren para estudiar las artes marciales, se traspasan a la vida diaria. La actividad que tiene lugar en el dojo nos obliga a intentar constantemente nuevas cosas, por lo que t a m b i n es una fuente de aprendizaje. . . En la terminologa Zen, una fuente de esclarecimiento propio. Dice un refrn budista que cualquier lugar puede ser un dojo. Yo he estudiado karate shodokan en un hermoso edificio moderno, en Johannesburg, Sudfrica; judo en la bodega de un restaurante japons, en Londres, Inglaterra; jujiysu en un sport halle en Munich, Alemania. Sin embargo, la mayor parte de mi estudio del hapkido, aikido, tae-kwon-do y wing-chun la he hecho en Los ngeles, donde las tiendas con frecuencia se convierten en estudios de artes marciales. Todo dojo est dirigido por un sifu, o sensei(en japons), lo cual significa maestro. Sen significa "antes" y sei "nacido"; por lo tanto, aquel que ha nacido antes que uno es su maestro, y eso se refiere menos a la edad cronolgica (algunos de los maestros que he tenido eran lo bastante jvenes como para ser mis 14

hijos) que a la sabidura del maestro. En trminos espirituales, l o ella (si es una mujer) es mi superior y, por lo tanto, mi maestro. Bruce Lee-nos ense jeet-kwon-do al argumentista Stirling Silliphant y a m en la calzada de la puerta cochera de mi casa. El sensei de las artes marciales es en gran medida como el maestro de Zen: l no ha salido a buscar al estudiante ni le impide que se vaya. Si l desea a alguien que lo gue para subir la empinada cuesta de la pericia, el instructor est dispuesto a servirle de gua. . . con la condicin de que el estudiante est preparado para cuidarse l mismo a lo largo del camino. La funcin del instructor es la de delegar en el estudiante exactamente aquellas tareas que es capaz de dominar, y luego dejarlo atenido tanto como sea posible a sus recursos y habilidades internas. El estudiante puede seguir los pasos de su gua o escoger alguna otra senda. . . la eleccin es suya. El instructor ensea primeramente la tcnica (waza) sin discutir su significado; l desea que el estudiante lo descubra por s mismo. Si el estudiante posee la dedicacin necesaria y el maestro suministra la inspiracin espiritual apropiada, el significado y esencia de las artes marciales se le revelarn finalmente al primero. Aunque uno puede leer algo acerca del Zen en las artes marciales, el verdadero conocimiento de ste es experimental. Cmo podemos explicar el sabor del azcar? Las explicaciones verbales no nos dan la sensacin. Para conocer el sabor uno tiene que experimentarlo. La filosofa de las artes no es para meditarse ni razonarse, sino para experimentarse. Por eso mismo, de manera inevitable, las palabras slo pueden darnos parte de su significado. En ms de veinte aos de estudiar las artes marciales, todava no me he retirado a un monasterio Zen ni he retrocedido ante las presiones de trabajar y vivir en una sociedad de compe15

tencia. No obstante, s he descubierto que, cuando alcanzo las metas espirituales de las artes marciales, la calidad de mi vida cambia en forma dramtica. . . al enriquecer mis relaciones con los dems as como al conservarme en un contacto mucho ms estrecho conmigo mismo. Y he llegado a comprender que el esclarecimiento significa sencillamente reconocer la armona inherente a la vida diaria. Por lo tanto, le ofrezco al lector este libro con la intencin de compartir con l lo que he aprendido y con la esperanza de que algunos de ellos deseen recorrer un camino semejante. T a l vez, al compartir mis experiencias, yo aprenda ms, ya que eso tambin, est en el camino del Zen.

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nante ver a un h o m b r e de c o n s t i t u c i n l i v i a n a ejecutar t c n i c a s c o n u n a rapidez cegadora, y con unos movimientos tan veloces y elegantes como los de un p j a r o en vuelo. C u a n d o Bruce termin h u b o un momento de silencio y luego un aplauso atronador.

VACE SU TAZA

A l g u n a s semanas d e s p u s , u n amigo m o m e a r r e g l u n a entrevista c o n B r u c e , de q u i e n deseaba yo r e c i b i r clases particulares. B r u c e e s c o g a c o n todo c u i d a d o a los estudiantes a los que a c c e d a a e n s e a r , y esa entrevista s e r a p a r a m una especie de a u d i c i n . C o m o l d a b a solamente lecciones particulares y no t e n a un estudio formal, la r e u n i n se c e l e b r a r a en mi casa. L l e g con toda p u n t u a l i d a d y sal al patio del frente p a r a r e c i b i r l o . A prim e r a vista p a r e c a t o d a v a m s p e q u e o que como se vea en el escenario. L l e v a b a puestos unos pants de entrenamiento ajustados que le c u b r a n las piernas hasta los tobillos y u n a sudade-

Ese d a de verano de 1964, el aire era bochornoso y f t i d o en Xa A r e n a de los Deportes de L o n g B e a c h . El sistema del aire a c o n d i c i o n a d o no f u n c i o n a b a b i e n y la m u l t i t u d asistente al T o r n e o I n t e r n a c i o n a l de K a r a t e empezaba a inquietarse desp u s de largas horas de ver los encuentros. L u e g o , Ed Parker, organizador del evento a n u a l , t o m el m i c r f o n o e hizo la pres e n t a c i n d e B r u c e L e e , q u i e n h a r a u n a d e m o s t r a c i n d e jeetkune-do. H u b o un m u r m u l l o i n s t a n t n e o y todas las cabezas se estiraron h a c i a adelante. A n t e s de i n i c i a r su carrera en el cine, B r u c e L e e era ya t o d a u n a leyenda entre los artistas marciales. B r u c e hizo su entrada a la p l a t a f o r m a elevada del c u a d r i l tero de boxeo l u c i e n d o un sencillo u n i f o r m e de kung-fu negro, hecho a la m e d i d a . D u r a n t e unos cuantos momentos h a b l t r a n q u i l a m e n t e acerca de su arte y luego i n i c i su demostrac i n . S i e m p r e es algo impresionante observar a un h o m b r e grande y robusto hacer u n a d e m o s t r a c i n de karate, apabul l a n d o al espectador con el despliegue de u n a potencia vibrante y c a b a l . S i n embargo, p a r a m es algo t o d a v a m s impresio18

ra verde, debajo de la c u a l se le s e a l a b a n los m s c u l o s . S o n r i c u a n d o nos saludamos, pero casi inmediatamente fue al grano. P o r q u deseas estudiar conmigo? p r e g u n t . Porque me i m p r e s i o n m u c h o tu d e m o s t r a c i n y porque me h a n d i c h o que eres el mejor. Ya has estudiado artes marciales? D u r a n t e a o s c o n t e s t , pero d e j de hacerlo hace alg n tiempo y ahora quiero volver a empezar. B r u c e a s i n t i en silencio y luego me p i d i que le demostrara algunas de las t c n i c a s que yo supiera. Salimos a la calzadita que d a b a a la cochera y me estuvo observando atentamente mientras yo realizaba las diferentes katas o ejercicios de otras disciplinas. L u e g o me p i d i que ejecutara algunas patadas bsicas y bloqueos y que golpeara el costal que t e n a en la cochera, pendiente de u n a viga. T e das cuenta de que t e n d r a s que olvidarte de todo lo que has a p r e n d i d o y empezar de nuevo? i n t e r r o g . No repuse.
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B r u c e s o n r i y, suavemente, me puso u n a m a n o en el h o m bro. P e r m t e m e relatarte u n a historia que me c o n t mi sifu* dijo. Es acerca de un maestro j a p o n s de Z e n , el c u a l r e c i b i a un profesor universitario que fue a hacerle preguntas acerca del Z e n . "Desde el i n i c i o de la c o n v e r s a c i n , r e s u l t obvio p a r a el maestro que el profesor no estaba tan interesado en aprender algo sobre el Z e n c o m o de i m p r e s i o n a r al maestro c o n sus propias opiniones y conocimientos. El maestro lo e s c u c h pacientemente y al f i n a l s u g i r i que t o m a r a n un poco de t . El maestro, entonces, le sirvi t a su visitante hasta que la taza de ste se l l e n , pero sigui virtiendo t en ella. El profesor c o n t e m p l c m o su taza se l l e n a b a hasta que ya no p u d o contenerse. La taza se e s t desbordando dijo. Ya no le cabe m s . Al i g u a l que esta taza repuso el maestro, ests lleno de tus propias opiniones y especulaciones C m o puedo ense a r t e Zen a menos que previamente v a c e s tu taza?" B r u c e se me q u e d m i r a n d o . C o m p r e n d e s ahora lo que quiero decirte? f i n a l i z . S repuse. Lo que quieres es que yo v a c e mi mente de los conocimientos pasados y de m i s viejos h b i t o s a f i n de que est abierto al nuevo c o n o c i m i e n t o . Exactamente c o n c e d i B r u c e . Y, ahora, ya estamos listos p a r a la p r i m e r a l e c c i n . L o anterior n o significa que B r u c e m e h u b i e r a i m p e d i d o enj u i c i a r c o n u n a mente c r t i c a sus e n s e a n z a s . De hecho, l aceptaba con gusto c u a l q u i e r d i s c u s i n y hasta la argumentac i n . S i n embargo, c u a n d o se le d i s c u t a demasiado tiempo alg n punto, r e p l i c a b a siempre: P o r lo menos, v a c a tu taza y has un esfuerzo.
* Sifu: maestro (N. del T.).

Posteriormente supe que B r u c e siempre p o n a en p r c t i c a lo que e n s e a b a . D e joven, e n H o n g K o n g , h a b a estudiado wingchun, u n a de las ramas de k u n g - f u , con el c l e b r e maestro Y i p M a n . C u a n d o , siendo u n adolescente, l l e g a los Estados U n i dos, o b s e r v el kenpo-karate de Ed P a r k e r y t o m de l muchas t c n i c a s manuales que le gustaron. D e l tae-kwon-do a d o p t las devastadoras patadas que h a c e n que el estilo coreano sea algo tan f o r m i d a b l e . E s t u d i t a m b i n otros estilos de las artes marciales, t o m a n d o de todos ellos lo que j u z g a b a t i l . A u n q u e lo consideraron u n o de los mejores artistas marciales de su tiempo, estaba siempre aprendiendo, siempre en un proceso constante de c a m b i o y m e j o r a m i e n t o . C o n toda certeza, l siempre m a n t u v o v a c a su taza. B r u c e no slo h a b a desarrollado sus habilidades fsicas hast a u n grado d e p e r f e c c i n , sino que t a m b i n a g u d i z l a mente c o n el estudio del Z e n . En L o s n g e l e s , el estudio de su casa est a b a atestado hasta el techo c o n gastados v o l m e n e s de los maestros del Z e n escritos en c h i n o y en i n g l s . H a n pasado muchos a o s desde m i p r i m e r a l e c c i n c o n B r u ce y a la fecha me encuentro a la m i t a d de la cincuentena. C o n m e d i o siglo de experiencia a mis espaldas, en ocasiones a n me i m p a c i e n t o c o n alguna nueva idea o t c n i c a . S i n embargo, c u a n d o a c t o c o n i m p a c i e n c i a o d o g m t i c a m e n t e seguro de m m i s m o , recuerdo la l e c c i n que B r u c e me dio y trato de vaciar mi taza p a r a hacerle lugar a los nuevos m t o d o s e ideas. s a fue mi p r i m e r a l e c c i n verdadera del Z e n en las artes marciales y de su a p l i c a c i n a la v i d a . . . aunque en ese entonces no la r e c o n o c como Z e n . P a r a m , era simplemente b u e n sentido. . . que es precisamente lo que el Z e n es.

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ES EL PROCESO, NO EL RESULTADO

El maestro Bong Woo Han es un coreano de mediana estatura cuya cabeza est completamente llena de cabello gris. Hay una calmada autoridad en todo lo que dice y hace. Ninguna de sus palabras o movimientos es superfluo. Es el tradicional artista marcial que aprendi el hapkido con su maestro de Corea, el cual, a su vez, lo aprendi con su maestro, al que haban ense a d o toda una larga y continua fila de otros maestros. Una sesin con el maestro H a n no es solamente un entrenamiento, sino tambin una leccin de la vida. Siempre que salgo de su dojang me siento enriquecido. T e n a yo cincuenta aos de edad cuando inici el estudio del hapkido con el maestro Han. Desde el principio, el proceso del aprendizaje fue lento y con frecuencia difcil para m, ya que el hapkido exige un cuerpo extremadamente flexible. El mo se haba endurecido con la edad y tena problemas con la espalda, los cuales afectaban mi equilibrio y hacan que cualquier patada que tirara ms arriba del nivel de la cintura me produjera un dolor intenso. Mi aprendizaje se complicaba todava 24

ms por la presencia de hombres mucho ms jvenes que podan hacer con toda facilidad lo que a m me costaba un esfuerzo tremendo y una gran concentracin. Hubo muchas ocasiones en las que estuve a punto de abandonarlo todo, hecho que el maestro Han reconoca. Una tarde, despus de una sesin de prctica, el maestro Han me invit a tomar el t con l. Una vez que hubo llenado las tazas, empez a decirme: Nunca aprenders a hacer apropiadamente ningn esfuerzo a menos que ests dispuesto a darte tiempo a ti mismo. Me imagino que ests acostumbrado a que todo se te haga fcil, pero sa no es la forma de vida en las artes marciales. Soy paciente repuse. No estamos hablando ahora de paciencia contest l. Ser paciente es tener la capacidad de una resistencia calmada. El darte tiempo a ti mismo es trabajar activamente hacia un objetivo sin fijarte un lmite a c u n t o tiempo debers emplear. Haba puesto el dedo en la llaga. Yo me haba fijado una determinada cantidad de tiempo para llegar a ser razonablemente eficiente en su estilo y me estaba frustrando yo mismo porque, al parecer, no iba a alcanzar la meta con la prontitud necesaria. Una vez eliminado el fin del plazo que me haba fijado, sera como quitarme un gran peso de encima. Sin embargo, ahora poda ver que mi enfoque estaba equivocado. Estaba haciendo lo mismo que haba hecho con el hapkido. Deba concentrarme en el proceso de trabajar en el libro en vez de en su terminacin. Una vez que liberara mi mente del apremio del tiempo y atacara la tarea del libro sin un lmite arbitrario, podra dedicarme a escribirlo y a trabajar sin ansiedad alguna.

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no hay remordimientos, como en el pasado; por otra parte, al pensar en el futuro diluyes el presente. El tiempo para vivir es ahora. "Mientras lo que hagas en el presente sea exactamente lo que ests haciendo en ese momento y nada ms, eres uno contigo mismo y con lo que ests haciendo. . . y eso es el Zen, el hacer lo que ests haciendo en toda su plenitud." Reflexion luego en lo que el maestro H a n h a b a dicho. U n a de las razones principales por las que me gustan las artes marciales, es porque exigen una concentracin total. Durante unas horas cada semana puedo aislarme de todos los problemas y presiones de mi vida diaria. La rapidez con que tiene lugar un encuentro o sesin de prctica de las artes marciales, no deja lugar o tiempo entre dos "puntos" para la reflexin. Pero ese da yo me h a b a permitido distraerme y mis pensamientos estaban divididos entre la junta que acababa de terminar y la que iba a tener lugar dentro de pocos minutos. Mi mente no h a b a estado en la actividad del momento. Entonces record con c u n t a frecuencia, al estar trabajando, dejaba que mi mente divagara de esa manera, disipando al mismo tiempo energa y concentracin, y tom la decisin de que me entrenara yo mismo para que tal cosa no volviera a ocurrir. A cada una de mis actividades le dara mi concentracin ms absoluta. Cuando regres a mi oficina, escrib en una p e q u e a tarjeta de archivo "Vive el Momento" y, con una chinche, la clav en mi escritorio. Hasta la fecha esa tarjeta sigue donde la clav, y vuelvo a leerla cada vez que me percato de que me estoy distrayendo. Desde ese da, continuamente recuerdo concentrarme en el momento en lugar de dejar que mi mente divague en el pasado o hacia el futuro.

VIVA EL MOMENTO

Un da, mientras practicaba en el dojang del maestro Han, ejecutaba los movimientos del hapkido en forma mecnica, haciendo de forma muy deficiente aquello que saba hacer bien y volteando a ver el reloj a cada momento. Tu mente est en otra parte observ el maestro Han, al cabo de unos minutos. Tuve que admitir que, en realidad, mi mente estaba lejos de ah. Apenas si me las haba arreglado para hacerle lugar a mi leccin entre dos citas de negocios. El maestro H a n me hizo una reverencia, significando con eso que la leccin haba terminado. Una vez vestido con ropa de calle, iba a salir del dojang cuando me lo encontr en la puerta, esperndome. Debes aprender a vivir en el presente me aconsej, no en el futuro ni en el pasado. El Zen ensea que la vida debe vivirse en el momento. Al vivir en el presente ests en contacto completo contigo mismo y con tu medio ambiente, tu energa no se disipa y siempre la tienes a tu disposicin. En el presente 28

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SUPERE LA PRECIPITACIN

Estaba tomando t con el maestro H a n en su oficina, cuando lleg el cartero trayendo una carta que enviaba la familia del maestro desde Corea. Sabiendo que l h a b a aguardado ansiosamente esa carta, hice una pausa en nuestra conversacin, esperando que l abriera el sobre y se precipitara a leer su contenido. En vez de eso, el maestro hizo la carta a un lado, se volvi hacia m y continu con nuestra conversacin. Al da siguiente le coment el gran control de s mismo que posea, y le coment que yo me hubiera puesto a leer la carta ai instante. Hice lo que hubiera hecho si hubiera estado solo - repuso. Hice la carta a un lado hasta haber superado la precipitacin. Luego, cuando le puse la mano encima, la abr como si I uera algo precioso. Durante unos momentos, qued intrigado con su comentario labiendo que su intencin era la de que eso fuera una leccin para m. Finalmente declar que no c o m p r e n d a a qu condu< i .1 i anta paciencia. Conduce a esto me contest. Los que son pacientes en las cosas triviales de la vida y saben controlarse, un da t e n d r n el mismo dominio en las cosas grandes e importantes. 52

eres ms viejo y tu cuerpo ha cambiado. Todos tenemos limitaciones fsicas q u superar. Para ti es fcil decir eso repliqu. Si alguien ha nacido con habilidad natural para las artes marciales, ese alguien eres t. Bruce se ri. Voy a decirte algo que muy pocos saben me confi. Yo llegu a ser artista marcial a pesar de mis limitaciones. Me qued asombrado. En mi opinin, Bruce era un espcimen fsico perfecto y as se lo dije. Probablemente no te has dado cuenta prosigui , pero mi pierna derecha es un poco ms de dos centmetros ms corta

CONOZCA SUS LIMITACIONES

Despus de una leccin, Bruce Lee y yo estbamos tomando dim sum, un desayuno tradicional chino consistente en pastelillos rellenos de carne, en un restaurante del centro de Los ngeles. Yo aprovech la oportunidad para confesarle que me senta desanimado. A los cuarenta y cinco aos de edad, me consideraba un viejo y senta el cuerpo demasiado rgido para lograr una verdadera habilidad en el jeet-kune-do. Nunca aprenders nada nuevo a menos que ests dispuesto a aceptarte con tus propias limitaciones repuso Bruce. Tienes que aceptar el hecho de que ests capacitado en algunas direcciones y limitado en otras, y debes desarrollar tus habilidades. Sin embargo, hace diez aos poda tirar una patada por encima de mi cabeza con toda facilidad repuse. Ahora, necesito media hora de calentamiento para poder hacerlo. Bruce coloc sus platillos para comer junto al plato, se puso las manos en los muslos y me sonri: Eso fue hace diez aos me dijo tranquilamente. Ahora 34 35

que la izquierda. Ese defecto fue el que me impuso la mejor postura para m. . . con la pierna izquierda adelantada. Despus descubr que, por tener la pierna derecha m s corta, tena una ventaja con cierto tipo de patadas, ya que un paso desigual me daba un m p e t u mayor. "Adems uso lentes de contacto. Desde mi niez he sido corto de vista, lo cual significa que, cuando todava no usaba lentes, me costaba trabajo ver al oponente si ste no estaba cerca. Originalmente e m p e c a estudiar wing-chun porque sa es una tcnica ideal para el combate cuerpo a cuerpo. "Acept mis limitaciones por lo que eran y les saqu provecho. Y eso es lo que t tienes que aprender a hacer. Dices

que no puedes patear a una altura mayor que la de tu cabeza sin un calentamiento largo, pero la pregunta fundamental es sta: Es realmente necesario patear a esa altura? En realidad, slo hasta hace muy poco tiempo los artistas marciales empezaron a patear a una altura superior a la de la rodilla. Las patadas a la cabeza son principalmente para exhibicin. As es que perfecciona tus patadas a la altura de la cintura y sern tan formidables que nunca necesitars patear ms arriba. " E n lugar de tratar de hacer todo bien, has perfectamente las cosas que seas capaz de hacer. Aunque la mayora de los artistas marciales expertos se han pasado largos aos practicando cientos de tcnicas y movimientos, en un encuentro, o kumite, un c a m p e n puede en realidad usar n i c a m e n t e cuatro o cinco tcnicas una y otra vez. Esas son las tcnicas que l ha perfeccionado y de las que sabe que puede depender." Yo protest: Pero el hecho sigue siendo que mi adversario real es el paso de los aos. Deja ya de compararte a ti mismo a los cuarenta y cinco aos, con el que eras a los veinte o a los treinta contest Bruce. El pasado es una ilusin. Debes aprender a vivir en el presente y aceptarte a ti mismo como eres actualmente. Y lo que te falta en agilidad y flexibilidad, debes compensarlo con conocimientos y una prctica continua. En los meses siguientes, en vez de gastar el tiempo tratando de hacerme tan flexible como para poder patear a la altura de la cabeza, me puse a trabajar en las patadas a la altura de la cintura hasta que incluso Bruce se mostr satisfecho con mi desempeo. Luego, un da, a fines de 1965, me fue a visitar para despedirse antes de salir para H o n g K o n g donde, segn me dijo, se iba a convertir en la estrella ms grande del cine. 37

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Recuerdas nuestra conversacin acerca de las limitaciones? p r e g u n t . Yo estoy limitado por mi estatura y mi dificultad con el ingls, adems del hecho de que soy chino, pues nunca ha habido una gran estrella china en las pantallas norteamericanas. No obstante, he dedicado los tres ltimos aos a estudiar pelculas y pienso que el tiempo es propicio para una buena pelcula sobre las artes marciales. . . y yo soy el mejor equipado para ser la estrella. Mis aptitudes sobrepasan a mis limitaciones.

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HASTA LOS MAESTROS TIENEN SUS PROPIOS MAESTROS

Ed Parker, por ejemplo, se considera un novicio si se compara con W i l l i a m Chow, su maestro de Hawaii; el maestro Bong Soo H a n habla con reverencia de la habilidad de su maestro de Corea, Yong Sul Choi; Bruce Lee siempre hablaba con asombro de su maestro de Hong Kong, Y i p M a n , quien fue tambin el sifu de J i m L a u ; Stan Schmidt, de Sudfrica, atraviesa la mitad del mundo hasta Los ngeles una vez al ao para estudiar con su maestro, Nishyama; mientras que C a m i l l a Fluxman, de Los Angeles, vuelve a su hogar, en Sudfrica, cada vez que puede, para estudiar nuevamente con su maestro, Stan Schmidt. Ese interminable crculo de estudiante y maestro les da a ambos, maestro y estudiante, la sensacin de que forman parte de un continuo de aprendizaje. Mi propia experiencia del aprendizaje de las artes marciales ha sido siempre como una escalera con incontables descansos. C o n cada paso hacia arriba, la meta la unificacin espiritual y fsica de cuerpo y mente parece estar ms cercana, pero siempre hay descansos, o altiplanos, en los que el aprendizaje parece detenerse, con la escalera subiendo interminablemente hacia lo alto. En esas ocasiones, muchas veces me he sentido frustrado y desalentado. Les he mencionado esa experiencia a diferentes amigos de las artes marciales y cada uno de ellos ha admitido que l, tambin, ha arribado a ese altiplano de vez en cuando. Dicha experiencia es c o m n a todos nosotros. George Waite, mi buen amigo y mentor, recordaba los das cuando su cinta era caf y cmo se desanimaba cuando vea a alguien mucho mejor que l, a pesar de que l se consideraba bueno. Cuando ocurra eso deca, acostumbraba ir al dojo a observar a los de cinta blanca. Vea entonces que, comparado con ellos, yo era bueno. Regresaba despus a observar a los de cinta negra y volva a inspirarme viendo cuan mejor me era posible llegar a ser. Cuando al fin llegu a ser cinta negra, com41

En la mayora de las disciplinas de las artes marciales, el estudiante novato usa una cinta blanca que, de acuerdo con la tradicin, simboliza la inocencia. Con el paso del tiempo la cinta se ensucia con el manejo y el uso, por lo que la segunda etapa del aprendizaje se simboliza por medio de una cinta caf. Pasa el tiempo y la cinta se va oscureciendo ms hasta que se pone negra. . . y sa es la etapa de la cinta negra. Con todava ms uso, la cinta negra empieza a raerse y se va poniendo casi blanca, significando con eso que su dueo est regresando a la 'inocencia. .*. una caracterstica Zen de la perfeccin humana. Muchos sistemas de artes marciales tienen cintas de varios colores entre el blanco y el caf, as como diferentes grados de caf y de negro, lo cual es un constante recordatorio para el estudiante de que todava hay mucho ms qu aprender ms all de cualquier grado de eficiencia que l o ella pueda haber adquirido hasta esos momentos. Y ese recordatorio se extiende (hasta con los maestros, cada uno de los cuales tiene un maestro antes que l. 40

p r e n d que realmente no saba yo nada comparado con mi sifu, y me desanim hasta que ste me dijo cuan grande haba sido su maestro. A pesar de mis muchos aos de estudio de las artes marciales, reconozco lo poco que s realmente comparado con los maestros de los mismos. Slo c o m p a r n d o m e constantemente con alguien mejor que yo he podido ir mejorando. Realmente, es algo inspirador saber que hasta los maestros tienen maestros y que todos somos aprendices.

El rey Hsuan, de Chou, oy hablar de Po Kimg-i, quien era considerado el hombre ms fuerte de su reino. El rey se decepcion al conocerlo, pues Po se vea dbil. Cuando el rey le p r e g u n t qu tan fuerte era, Po dijo humildemente: "Puedo romperle una pata a un saltamontes de primavera y resisto el viento que produce una cigarra en el o t o o " . Estupefacto, el rey exclam: "Yo puedo desgarrar cueros de rinoceronte y arrastrar a nueve bfalos por la cola y, no obstante, me avergenzo de mi debilidad. Cmo puedes entonces ser tan famoso?" Po sonri y respondi tranquilamente: " M i maestro fue T z u Shang-Chi'ui, cuya fuerza no tena igual en el mundo, pero ni sus parientes lo saban porque l nunca la us".

ANNIMO

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perior a m y Parker observaba la vapuleada que me estaba dando. Al terminar el encuentro yo estaba sencillamente abatido. Parker me invit a su oficina, un cuarto pequeo escasamen-

ALARGUE SU LINEA

te amueblado, con slo un escritorio maltratado y unas sillas viejas. Por qu ests tan turbado? me pregunt. Porque no pude hacer nada. Parker se puso en pie detrs del escritorio y con un gis traz una lnea blanca en el suelo como de metro y medio de largo. Cmo puedes acortar esa lnea? me pregunt. Me qued observando la lnea y le ofrec varias respuestas, entre ellas la de cortar la lnea en varios pedazos. l movi la cabeza y traz una segunda lnea, esta vez ms larga que la primera. Y ahora, cmo se ve la primera lnea? pregunt. Ms corta contest. Parker asinti en silencio. Siempre es preferible mejorar y robustecer la propia lnea y conocimientos que tratar de cortar la del oponente. Me acompa hasta la puerta y agreg: Piensa en lo que acabo de decirte. Lo pens y estudi con ahnco los meses siguientes, desarrollando ms mis capacidades y ampliando mis conocimientos y mi habilidad. La siguiente vez que me encontr en la lona con el mismo oponente, l tambin haba mejorado, pero lo hice mucho mejor que la vez anterior, porque ya haba ampliado mis conocimientos y desarrollado ms mis habilidades. No mucho despus comprob que poda aplicar el principio que Ed me haba enseado, a mi manera de jugar tenis. Como vido jugador de tenis de fines de semana, con frecuencia me vea enfrentado a jugadores mejores que yo y, cuando las cosas me empezaban a pintar mal, muchas veces echaba mano de trucos. . . como rebanar la bola, tratar de golpearla con efecto
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Me encontr por primera vez con el maestro de kenpokarate, Ed Parker, en 1952, en un gimnasio de Beverly Hills donde le rentaban espacio. Ed es un hawaiano bien parecido de 1.83 m de estatura y una cabeza coronada por una tupida mata de cabello negro. A primera vista me hizo pensar en un frondoso rbol, con sus brazos como gruesas ramas y sus pies descalzos firmemente anclados en un tapete de lona. (A pesar de su gran estatura, es un torbellino en movimiento). Llevaba puesto un delgado uniforme de algodn de dos piezas al que son muy afectos los artistas marciales. El uniforme, al igual que su cinta negra, blanqueaba ya en varios sitios a fuerza de uso y de repetidas lavadas. El rostro de Ed era sereno y pacfico, como si acabara de meditar. An recuerdo una de mis sesiones iniciales en su dojo de Los ngeles, donde estaba yo practicando kumite (entrenamiento) con un oponente ms hbil. Para compensar mi falta de conocimientos y experiencia, probaba movimientos sbitos y engaosos que eran fcilmente anulados. El otro era sencillamente su44

o recurrir a toda clase de artimaas. Sin embargo, invariablemente me derrotaban y me senta frustrado. Y era que, en lugar de tratar de mejorar mi juego, trataba de "acortarles su lnea" a los contrarios. Hasta que reconoc que tena que jugar a mi mxima capacidad en lugar de tratar de ech?r a perder el juego de mis contrincantes. Teniendo siempre presente el consejo de Parker, mi juego pronto mejor. Han pasado casi treinta aos desde aquello y, mientras tanto, Parker les ha enseado su arte a miles de estudiantes. Aun despus de que han dejado de verse, ellos siguen considerndolo un buen amigo. . . y como a un sabio y amable sifu que encarna el espritu y la filosofa de las artes marciales.

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NO MOLESTAR

Muchas de mis lecciones de jeet-kune-do con Bruce Lee las compart con Stirling Silliphant, uno de los argumentistas de mayor xito en Estados Unidos. Muchas veces, despus de las lecciones, los tres bamos al patio trasero de mi casa y, armados con sendos jugos de frutas, nos sentbamos a conversar. Esos momentos eran preciosos para m porque, invariablemente, obtena un panorama interno de uno de ellos o de mis dos amigos. En una de esas ocasiones hablamos de la diferencia que hay entre desperdiciar el tiempo y gastar el tiempo. Bruce fue el primero en hablar. Gastar el tiempo es pasarlo de una manera especfica dijo. Estamos gastndolo durante las lecciones del mismo modo como lo estamos gastando ahora en la conversacin. Desperdiciar el tiempo es gastarlo en forma irreflexiva o sin el menor cuidado. Todos tenemos tiempo para gastar o desperdiciar y nos corresponde a nosotros decidir qu hacer con l. Sin embargo, una vez pasado, el tiempo se ha ido para siempre. 48

Es el bien ms precioso que poseemos coment Stirling. Yo siempre considero mi tiempo como si estuviera dividido en infinitos momentos o transacciones o contactos. Cualquiera que robe mi tiempo me est robando la vida porque me est quitando mi existencia. Conforme voy envejeciendo comprendo que el tiempo es lo nico que me queda. As pues, cuando alguien me aborda con algn proyecto, calculo el tiempo que me costar realizarlo y luego me pregunto a m mismo, "Deseo gastar semanas o meses del poco tiempo que me queda en este proyecto? Vale la pena o simplemente estoy desperdiciando mi tiempo?" Si considero que el proyecto tiene su valor, lo llevo a cabo. "Aplico la misma medida a las relaciones sociales. No voy a permitir que nadie me robe mi tiempo. He limitado mis amistades a aquellas personas con quienes el tiempo se pasa felizmente. Hay momentos en mi vida momentos necesarios en los que no hago nada, pero sa es decisin ma. La decisin de cmo gasto mi tiempo es slo ma y no la dictan las convenciones sociales." Una vez que Stirling termin de hablai, Bruce se qued mirando el espacio durante unos momentos. Cuando al fin habl, fue para preguntar si poda usar el telfono. Cuando regres, Bruce vena sonriendo. Acabo de cancelar una cita dijo. Era con alguien que quera desperdiciar mi tiempo, no ayudarme a gastarlo. Al marcharse, Bruce se volvi hacia Stirling y le dijo: Hoy fuiste el maestro. Por vez primera me di cuenta de cunto tiempo he desperdiciado con ciertas personas. Nunca antes se me haba ocurrido que estuvieran robndome la existencia, pero as era. En esa poca de mi vida, tena muchos amigos que acostumbraban llegar de visita o llamarme por telfono a cualquier hora. Porque soy escritor y trabajo en mi casa, ellos suponan 49

LA INACTIVIDAD ACTIVA

Bronislaw Kaper, quien me inici en las artes marciales hace ms de veinte aos, me introdujo tambin a otra nocin interesante. . . la de no hacer nada de una manera consciente. Bronny es cortesano, elegante y todo un caballero a la manera euopea. Nacido en Polonia y educado en Varsovia y Berln, fue campen juvenil de sable cuando tena dieciocho aos y si-, fue siendo considerado uno de los mejores espadachines con sable de la costa occidental, aunque ya anda cerca de los setenta aos Un da lo llam por telfono para invitarlo a almorzar. - Lo siento dijo Bronny , pero hoy es mi da de no hacer nada. Yo protest. Es que almorzar es no hacer nada sino comer le arg. Bronny solt la risa. Si hago una cita para almorzar contigo, mi querido amigo repuso , debo hacer algo, y hoy es mi da de no hacer nada. Explcate, por favor le rogu.

En nuestra vida moderna me explic no dejamos campo para espacios vacos, para no hacer nada. Ese concepto de no hacer nada, que no tiene relacin con simplemente no hacer algo, es tambin una actividad y un ejercicio. "Comparemos el no hacer nada con una pausa en la msica prosigui. Esa pausa no es una ausencia de msica, sino parte integrante de la composicin. Si un director no mantiene una pausa en su valor completo, es como si estuviera haciendo un corte en la carne. Ya lo dijo Claudio Debussy, 'La msica es el espacio entre las notas'. Los maestros del buen fraseo, como los artistas marciales, son hombres que les prestan tanta atencin a las pausas y a los silencios (inactividad) como a la accin misma." Lo que Bronny pareca querer decir era que' ana pausa significativa le permita a uno evaluar dnde se encontraba. La siguiente vez que vi a Bruce Lee, le refer mi conversacin con Bronny. Bruce ech a rer y dijo: Est en lo cierto, sabes? La pausa, a la mitad de la accin, es tambin uno de mis secretos. Muchos artistas marciales atacan con la fuerza de un huracn, sin detenerse a observar cul es el efecto de su ataque sobre el oponente. Cuando yo ataco, trato siempre de hacer una pausa una accin detenida para estudiar a mi oponente y sus reacciones antes de volver a entrar en accin. Yo incluyo pausa y silencio junto con la actividad, dndome as tiempo para sentir mis propios procesos internos as como los de mi oponente. Aos ms tarde, mucho despus de que Bruce se fue a Hong Kong a hacer pelculas, comprend finalmente cuan importante era esa "accin detenida" para su arte. La mayora de los artistas marciales emplean un patrn fijo de tcnicas una y otra vez, pero Bruce Lee nunca se encerr en una rutina. El, en cierto sentido, llevaba constantemente un registro del impacto
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medioambiental de su propia actividad. . . haciendo una pausa para evaluar, ajustar y corregir de acuerdo con las exigencias de la situacin. El nunca permiti que fuera el oponente el que dictara sus acciones. En vez de eso, l forzaba al oponente a reaccionar de acuerdo con l, haciendo pausas frecuentes para reagrupar y reformar su enfoque. Recientemente encontr una manera de hacer encajar esa idea abstracta de la "accin detenida" en mi propia vida. Durante algn tiempo permit que fuera mi programa de trabajo el que gobernara mi vida. Luego, un da, me sent abrumado por la presin y me di cuenta de que haba cierto paralelo con mis experiencias en la estera de combate cuando me las tena que ver con un oponente irresistible. En esas ocasiones, recordaba las palabras de Bruce y haca una pausa para reagrupar mis propios medios y luego intentaba tomar la iniciativa Por qu no habra de dar resultado ese mtodo con mi problema actual? A pesar de todas las presiones, decid tomar un da libre, hacer una pausa durante la cual aceptara no hacer nada y estudiar la situacin. Dicha pausa obr maravillas en mi caso. Pude evaluar el predicamento en que me encontraba, decid qu curso de accin emprender y me dije a m mismo que tomara la iniciativa para determinar el programa de mi propia vida. Haba descubierto que el no hacer nada a veces puede ser algo ms importante que hacer algo.

La mente no debe estar en ninguna parte en particular

TAKUAN

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LA ACTIVIDAD INACTIVA

Ese aire de informalidad es tpico del wing-chun, al que t a m b i n llaman "pugilismo chino", el cual es actualmente uno de los estilos de artes marciales ms populares en Hong Kong y en Europa, y que est ganando una rpida popularidad en Estados Unidos por su simplicidad y enfoque realista en el combate. En el wing-chun no hay sistemas de rangos ni cintas de colores para distinguir al novato del instructor. Cuando un estudiante ha alcanzado cierto nivel de eficiencia, el sifu puede darle un p e q u e o medalln o algn regalo personal como muestra de aprecio. A diferencia de Bruce, quien haba decidido llegar a ser estrella de cine, la ambicin principal de J i m L a u es la de trasmitirle su arte a un n m e r o cada vez mayor de devotos seguidores, la mayora de los cuales le han llegado con cierta experiencia en otras artes marciales. A pesar del estilo informal de ense a r que posee Jim, ste siente una gran responsabilidad por el progreso y bienestar de cada uno de sus alumnos. Un da estbamos practicando "manos pegadas", un ejercicio en el que ias manos de uno parecen estar pegadas a las del oponente. . . de ah su nombre. A lo largo de su entrenamiento, los estudiantes de wing-chun aprenden a interpretar los mensajes silenciosos que telegrafan las manos de su compaero. La manera como una mano se retira puede indicar un cambio en el peso del cuerpo, un cambio de postura y/o la probable direccin del golpe siguiente. Eso puede ofrecer una pista de si el siguiente golpe ser un uppercut*, un golpe volado de casa redonda o un golpe recto. El perder contacto con la mano del compaero le permite a ste golpearlo a uno. El empujar contra la mano del adversario lo extiende demasiado a uno y puede perder el equilibrio fcilmente.

J i m L a u , mi sifu en wing-chun, tiene veintiocho aos de edad y fue fundido en el mismo molde que Bruce Lee. De joven, L a u estudi wing-chun en H o n g K o n g con el maestro de Mruce Lee, el legendario Y i p M a n . L a u es esbelto y de estatura mediana, con unos brazos y piernas como de acero templado, pero es tan flexible como una vara de sauce. Puede tener la frente pegada a la de su oponente y, aun as, patearle a ste la quijada. Cuando fui a visitar la academia de wing-chun que J i m L a u tiene en Los Angeles, en lo que antiguamente era una tienda, me sorprendi observar que todos los estudiantes estaban en topas de calle. L a u mismo luca una camiseta roja de manga corta, con un dibujo del ratn Miguelito, y pants azules de entrenamiento. Cuando nos presentaron le hice una reverencia, como se acostumbra cuando uno conoce a un artista marcial de alto rango, pero l lo ignor, me estrech la mano e insisti en que lo llamara Jim.

* Golpe corto hacia arriba.

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E n ese e j e r c i c i o ,

a m b o s compaeros t r a t a n d e i n t e r p r e t a r l a s a u n as, mantenerse

seales d e l o t r o y d e d i s i m u l a r las p r o p i a s . L a tcnica l e ensea a u n o a p a r a r un ataque i n m i n e n t e y, c e n t r a d o y e n c o n t r o l d e l a situacin, s i n r e a c c i o n a r e n e x c e s o ni quedarse corto. El resultado, con frecuencia, es un estancamiento. E s e e j e r c i c i o m e f r u s t r a b a p o r q u e J i m poda l e e r m i s i n t e n c i o n e s e n m i s m a n o s a travs d e l a s e n s i b i l i d a d d e s u t o q u e , c a s i c o m o u n s u p e r d o t a d o m e n t a l lee las m e n t e s d e o t r a s p e r s o n a s . Con frecuencia me impacientaba e intentaba descargar un golpe, pero Jim senta mi intencin cada vez y contrarrestaba el

m o v i m i e n t o a u n antes de que yo lo h i c i e r a , levantaba una mano, terminado.

sorprendindome

s i e m p r e f u e r a d e e q u i l i b r i o . F i n a l m e n t e , d a b a u n p a s o atrs y i n d i c a n d o c o n eso q u e l a leccin haba

U n a vez t e r m i n a d a l a leccin, l o acompa h a s t a s u automvil y me dijo: " D e b e s a p r e n d e r a dejar que la p a c i e n c i a y la i n m o v i l i d a d se s o b r e p o n g a n a la a n s i e d a d y a la a c t i v i d a d f u r i o s a p o r el a n s i a d e h a c e r a l g o . E n t r e los a r t i s t a s m a r c i a l e s d e l g r a d o ms a l t o , n o h a y c a b i d a ms q u e p a r a u n a s o l a equivocacin. A n t e s d e u n i n t e r c a m b i o de golpes p u e d e n t r a n s c u r r i r varios m i n u t o s de paciencia controlada y de planeamiento mientras cada continuante, respectivamente, observa a su oponente, estudiando paciente. Se m a n t i e n e observando, c o n t r o l a n d o su paciencia y o r g a n i z a n d o s u c o m p o s t u r a . C u a n d o v e u n a o p o r t u n i d a d , explota". T i e m p o despus t u v e o p o r t u n i d a d d e p r e s e n c i a r u n " c r u z a m i e n t o d e m a n o s " o c o m b a t e e n t r e d o s m a e s t r o s d e las artes ya que m a r c i a l e s . Y o asist e s p e r a n d o v e r e l d e s p l i e g u e m a g n f i c o d e u n o s acrbatas r e l a m p a g u e a n t e s y d e u n o s m i e m b r o s c o m o d o s t o r b e l l i n o s . E n vez d e eso, v i a d o s h o m b r e s e n p o s t u r a d e c o m b a t e estudindose m u t u a m e n t e c o n t o d a atencin d u r a n t e v a r i o s m i n u t o s . A d i f e r e n c i a d e l b o x e o , n o haba f i n t a s n i a m a g o s 59 El b u e n j u g a d o r es aprovechar en

su posicin o p o s t u r a , v i g i l a n d o , c o n c i b i e n d o ideas y c a r g a n d o su energa. Cuando uno de ellos piensa que va a atacar, su oponente puede cambiar de postura rpidamente. Si ha reaccionado de ms, su oponente toma nota de eso mentalmente, e s a e s u n a d e b i l i d a d q u e ms Ventaja s u y a . "Un un b u e n j u g a d o r r e c o n o c e esos m o v i m i e n t o s p o r l o q u e s o n : t a r d e intentar

proceso de sondeo y experimentacin.

t e n t a t i v o s . D u r a n t e casi t o d o e l t i e m p o , los m a e s t r o s s e m a n t u v i e r o n inmviles, c o m o e s t a t u a s . D e r e p e n t e , u n o d e e l l o s explot e n m o v i m i e n t o t a n rpidamente, que ni siquiera pude p e r c i b i r l o q u e haba s u c e d i d o , a u n q u e s v i q u e s u o p o n e n t e salt h a c i a atrs. E l c o m b a t e haba t e r m i n a d o y l o s m a e s t r o s s e hicieron m u t u a m e n t e u n a reverencia. E n m i s i g u i e n t e leccin l e cont a J i m l o q u e haba visto. A h o r a y a h a s v i s t o e l p o d e r d e l a p a c i e n c i a c o n t r o l a d a sob r e l a e s t e r a d i j o l. L o m i s m o s e a p l i c a a los p r o b l e m a s d e l a v i d a . C u a n d o surja u n p r o b l e m a , n o c o m b a t a s c o n l n i trates d e n e g a r l o . A c p t a l o y r e c o n c e l o . S p a c i e n t e e n l a bsqueda d e u n a solucin o a p e r t u r a y l u e g o e n t r g a t e p l e n a m e n t e a l a solucin q u e j u z g u e s ms a d e c u a d a .

Usted y su oponente son uno. coexistente. para complemento' absorbiendo dominarlo. sus

Entre ustedes hay una relacin usando la fuerza de l

Usted coexiste con su oponente y se convierte en su ataques y

BRUCE

LEE

EXTIENDA SU Kl

bres. Remolineando entre ellos, su falda negra pareca rodearlos. Cada vez que alguno de ellos descargaba un golpe en su cuerpo, l ya no estaba ah. Del mismo modo como cuando un giroscopio gira cada vez ms aprisa, su movimiento parece ms calmado, suceda lo mismo con el maestro mientras desviaba la energa de sus atacantes y los iba proyectando, uno tras otro, fuera de la mele. Todo termin en unos momentos. El maestro, a n calmado, con una leve sonrisa en los labios, se volvi hacia el auditorio e hizo una reverencia bajo una catarata de aplausos. Luego, se inclin humildemente ante los estudiantes atacantes, quienes, a su vez, se inclinaron respetuosamente ante l.

Llegu tarde al aikido, "el arte suave", en mis estudios de las artes marciales. Ya conoca el aikido, por supuesto, y me interesaba aprenderlo algn da, pero estaba enfrascado en el karate y pens que podra esperar. Luego, durante una visita que hice a Londres hace algunos aos, me fij en un cartel donde anunciaban una conferencia sobre aikido y decid asistir a ella. La conferencia tuvo lugar en una tienda que h a b a n convertido en un p e q u e o dojo a la sombra de la torre de la oficina de correos de Londres. El saln de prcticas estaba abarrotado de espectadores sentados con las piernas cruzadas en una estera, observando al maestro, un japons joven que luca una blusa blanca y una hekama, o falda negra, que es la vestimenta de los maestros de aikido. El joven se vea frgil y vulnerable cuando se enfrent a media docena de jvenes fornidos que lo rodearon en forma amenazante. Cuando empezaron a acercrsele, el maestro se mantuvo inmvil, calmado y sereno, de pie en el ojo del h u r a c n . Repentinamente, con fuertes gritos, lo atacaron al unsono. Lo que sucedi entonces fue algo magnfico. Pareci como que el maestro flua como una corriente de agua sobre los hom62

Las acciones del maestro se h a b a n visto tan sin esfuerzo que yo saba que haba algo bajo la superficie que no poda verse, que no poda explicarse. As era, confirm l. Era el ki, la energa o fuerza invisible de la vida que no puede verse, pero que la mayora de los artistas marciales, especialmente los aikidostas, tratan de desarrollar. Como una demostracin adicional del ki, el maestro invit a cualquiera de los espectadores que as lo deseara, a que intentara levantarlo de la estera. Eso me pareci algo relativamente fc i l , as es que me ofrec. Sujet firmemente al joven alrededor de la cintura y trat de levantarlo, pero ni siquiera pude moverlo. Aunque yo pesaba por lo menos veinte kilos ms que l, pareca haber echado races en el suelo. l me pidi entonces que lo golpeara pero, aun antes de que mi p u o viajara la mitad de la distancia que nos separaba, me sent respetuosa, pero firmemente llevado a la estera. Nunca me h a b a n derribado tan rpidamente ni haba sentido jams una fuerza tan suave. ste es un ejemplo del ki me dijo, mientras me ayudaba a incorporarme. Y cmo puedo desarrollarlo? pregunt. 63

Slo con la prctica y una actitud mental apropiada me contest enigmticamente. Mentalmente tom nota de que, en cuanto regresara a Los ngeles, investigara ms acerca del aikido. A mi regreso, busqu y encontr una escuela de aikido y empec a estudiar ese arte, que para m era nuevo. Constantemente oa mencionar el ki y, despus de una de mis primeras lecciones, le ped a una ayudante del instructor, una esbelta morena, que me lo explicara. Realmente nadie puede explicarlo, Joe dijo , pero s puedes sentirlo. Me voy a colocar al borde de la estera con mi brazo extendido y t caminars hacia m , en direccin de mi brazo. Hice lo que me peda y camin hacia su brazo, el cual detuvo mi avance. Bien dijo ella. Ahora, quiero que pienses en un objeto que est frente a ti, ms atrs de mi brazo, y camines hacia l. Nuevamente segu sus instrucciones y camin "a travs de" y ms all de su brazo extendido. Esta vez estabas proyectando tu energa hacia adelante en la forma apropiada coment ella. Ahora, extiende tu brazo en lnea recta a partir del hombro y ponme una mano en el hombro. Pon rgido el brazo. Presionando con las manos en la parte interna del codo, me flexion el brazo con toda facilidad. Ahora flexiona el brazo ligeramente por el codo y reljalo sin quitarlo de mi hombro. I m a g n a t e que tu brazo es una manguera por la que fluye el agua, la cual te sale por los dedos en un chorro, que mentalmente has apuntado al infinito. Esta vez se colg con ambas manos de mi brazo, pero, a pesar de sus esfuerzos y de que trat de hacer palanca, no pudo flexionarlo ms. se es un ejemplo del ki dijo. Todo el mundo lo tiene hasta cierto grado. . . hasta un beb. Has tratado alguna vez 64

de levantar a un nio o a un perro que no quera que lo levantaran? El nio parece ms pesado cuando no est cooperando, pero cuando quiere que lo levanten se hace m s liviano. Y eso se debe a que la mente es en realidad una fuente de potencia, y cuando se coordinan la mente y el cuerpo, el ki se manifiesta. Con la prctica podrs conectar el ki a voluntad. Y de dnde proviene ese ki? pregunt. El centro del ki es el "punto" o tai-ten repuso ella, sealando un sitio como a unos tres centmetros abajo del ombligo. Aqu es, ms o menos, donde se encuentra el centro de gravedad del cuerpo humano. El ki se define como una energa o fuerza interior que puede dirigirse desde el "punto" tai-ten, por medio de la visualizacin, a lugares fuera del cuerpo. Puede combinarse con la gravedad para producir un peso muerto y una pesadez extrema dentro del cuerpo, como en el caso del nio que no quiere que lo levanten. "Los aikidostas, as como la mayora de los artistas marciales y los practicantes del Zen, creen que todo el ki o energa del universo fluye a travs de ellos por ese 'punto', viajando eternamente en todas direcciones. No importa d n d e ests, siempre eres el centro del universo. Sosteniendo tu 'punto' y m a n t e n i n d o t e controlado, te sientes uno con el universo y, al mismo tiempo, totalmente consciente de tu relacin corporal con el universo." Sacud la cabeza. Eso es demasiado esotrico para m observ. Hay otra manera de comprenderlo continu ella. Piensa en el vientre como en una vlvula que enva agua (o ki) por todas las extremidades. Cuando la vlvula se abre, se genera ms agua (o energa) a travs de los brazos y las piernas. "Si te imaginas que toda tu energa le est llegando a tu cuerpo por un punto de tu parte media, que fluye hacia abajo por tus piernas y hacia arriba por tu tronco, por tus brazos y 65

m s arriba hasta tu cabeza y luego, con la mente, proyectas esa energa por tu cuerpo en la direccin que quieras , puede decirse que ests extendiendo tu k i . El ki puede enviarse en cualquier direccin, dependiendo de lo que intentes hacer." Ese es un concepto especialmente difcil de comprender. Sin embargo, en raras ocasiones he podido percatarme de un flujo espontneo de fuerza constante (o energa) que fluye por todo mi cuerpo sin que yo lo pretenda en forma consciente. Todo el mundo, incluso los que no son artistas marciales, son capaces de jalar de ese superpoder o fuerza interior. Por ejemplo, la frgil mujer que derriba una pesada puerta porque su nio se qued encerrado en un cuarto que se est incendiando, el marido que es capaz de levantar un automvil porque una de las piernas de su esposa q u e d atrapada debajo de l. . . en circunstancias normales, esas personas no hubieran podido realizar esas proezas de fuerza. Sin embargo, en una emergencia, la mente trabaja velozmente y coordina su fuerza con la del cuerpo, tcnica que los artistas marciales desarrollan a base de prctica y que se les convierte en algo mecnico y, posteriormente, espontneo. Para m, la leccin de eso puede resumirse en una aseveracin simple: es suficiente saber que existe una cosa tal como el k i , una fuerza interior disponible que ampla el concepto de los propios recursos con que uno cuenta. El simple hecho de saber que el ki existe en todos iiosotros es, en s mismo, algo que nos confiere poder.

Fluye con cualquier cosa que pueda suceder y deja que tu mente quede libre. Mantente centrado aceptando cualquier cosa que ests haciendo. Eso es lo ltimo.

CHUANG-TZU

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LA RESPIRACION ZEN

"Imagnense que el aire que estn respirando es niebla y visualcenla entrndoles por la nariz y la garganta hasta la parte inferior del abdomen. Dejen que circulen ah y por todo su cuerpo y sus miembros, visualizndola mientras viaja por los diversos canales y meridianos de su cuerpo. Al exhalar, vean cmo la niebla les sale por la boca. " A l principio pueden volverse excesivamente conscientes de su respiracin y empezar a jadear como si estuvieran haciendo un ejercicio violento. Cuando suceda eso, vuelvan a empezar." Las manos del sensei se arquearon con gracia al unirse frente a su rostro cuando hizo resonar los bloques, al juntarlos de un golpe. Al sonido del choque, inhal lenta y sostenidamente por la nariz, con la boca cerrada suavemente, de tal modo que se expandieran las paredes del abdomen, dejando que la respiracin circulara dentro de mi cuerpo durante ms o menos diez segundos, hasta que volvi dejarse or el chasquido de la madera contra la madera. Hubo un suave sonido de exhalacin cuando todos dejamos escapar el resuello, al exhalar como las tres cuartas partes del aire por la boca. Luego, el seco chasquido reson en la sala y todos volvimos a inhalar. Pronto qued establecido cierto ritmo: el chasquido, un sonido sibilante cuando todos inhalbamos, y luego otro chasquido y un ruido como el de un gran suspiro cuando exhalbamos al unsono. Durante los primeros minutos segu helado, con el cuerpo rgido, que se rebelaba contra la postura y el duro piso. Sin embargo, segn fue avanzando el ejercicio de respiracin, fui entrando en calor y mi cuerpo se relaj por completo. Cuando las primeras luces del da iluminaron la sala, sudaba copiosamente y estaba listo para empezar la leccin. El ejercicio de inspirar y expirar no es tan sencillo como parece. Al principio me pareca que era el nico de la clase que no 69

Haca un fro tremendo. Mi respiracin se converta en vapor frente a mis ojos y mi delgado gi estaba hmedo al tacto. Afuera estaba oscuro todava, ya que el sol tardara por lo menos media hora en salir. Dentro del dojo ramos cerca de veinte ocupantes. De rodillas en nuestras esteras, con las espaldas erectas, mirando al instructor. El tambin se encontraba de rodillas, frente a nosotros, con un bloque de madera en cada mano que descansaban en las rodillas. Habl con suavidad y, aunque pareca estar mirando al espacio, yo estaba seguro de que nos vea a cada uno de nosotros con toda claridad. Cuando respiren deben llenar completamente de aire sus pulmones dijo: La mayora de las personas usan nicamente la parte superior de sus pulmones, pero nunca llenan la parte inferior. Si respiran correctamente, ustedes emplearn la parte inferior de los pulmones lo mismo que la superior, de la misma manera como respiran automticamente cuando duermen. 68

poda mantenerse al ritmo de los dems. O inspiraba demasiado aire o dejaba escapar demasiado poco, o terminaba sin aliento en unos cuantos momentos y tena que empezar de nuevo. Con el tiempo comprend la sabidura de la imagen del sensei. Al tratar de visualizar la respiracin como una niebla, los dems pensamientos se m a n t e n a n fuera de mi mente y obtena una concentracin total en la respiracin. Mi mente estaba calmada, pero alerta, y mi ser fsico sereno. Estaba listo para ir a la estera porque poda fluir fcilmente en cualquier direccin, como el agua, y, si era yo derribado, aterrizara suavemente, como un infante al que arrojan a un colchn. Recuerdo cuan fascinado estaba por el hecho de que hasta una cosa tan sencilla como el respirar, fuera una materia que tuviera que volver a aprenderse y a dominarse como parte del entrenamiento en las artes marciales. En ese tiempo, no tena la menor idea de que llegara un da en que la tcnica de la respiracin controlada que haba aprendido, me salvara la vida. Tiempo despus, en octubre de 1972, andaba yo de vacaciones con mi esposa, Elke, en Europa. U n a hermosa m a a n a de verano bamos en automvil a travs de la campia vitivincola de Francia cuando de pronto sent un dolor agudsimo en el abdomen, combinado con un espantoso dolor de cabeza. Muy pronto, mi cuerpo entero era un solo e insufrible dolor. Al cabo de una hora., me retorca en el asiento mientras me desmayaba y recuperaba el sentido intermitentemente. Los dientes me c a s t a e a b a n y el cuerpo se me sacuda en convulsiones causadas por la tos. Tuve que pedirle a Elke (quien, afortunadamente, iba al volante) un p a u e l o desechable para limpiarme la boca, pues me senta tan dbil que yo no poda tomarlo de la caja. Elke me lo arrebat inmediatamente, le ech una mirada y luego lo arroj por la ventanilla. Despus supe que estaba lleno de sangre. Elke aceler el automvil furiosamente, metindose por ca70

minos de tierra y subindose a las banquetas para ganar tiempo. Saba que haba una clnica en una universidad, precisamente al cruzar la frontera con Alemania, y que podramos llegar all en cuestin de minutos. Yo entraba y sala de la inconsciencia como en una pesadilla. Para cuando llegamos a Freiburg, el dolor llenaba hasta el ltimo rincn de mi cuerpo. Cuando Elke localiz a un mdico, ste vino al automvil e inmediatamente orden que trajeran una camilla. Actualmente tengo slo un vago recuerdo de que me metieron en una sala y me hicieron algunas pruebas. Sin embargo, lo que s recuerdo con claridad es que los mdicos le dijeron a Elke en alemn que no slo estaba yo vomitando sangre, sino que t a m b i n la estaba evacuando. O luego que le preguntaban si conoca a algn familiar mo al cual notificarle, y entonces supe que deba estarme muriendo. El pnico me invadi, el corazn empez a palpitarme con fuerza y cada latido me sacuda el cuerpo. El mdico que me atenda pens que me estaba dando un ataque cardaco e hizo preparar un fibrilador para regular mis palpitaciones. En ese momento pens, "Esto es algo absurdo. Estoy ya bastante malo como para adems agregar un ataque al corazn a mis problemas". Con la respiracin entrecortada, el corazn palpitante y el cuerpo tenso, e m p e c a obligarme a m mismo a regular mi respiracin haciendo profundas inspiraciones ventrales (el estmago se infla durante la inspiracin), retenindolas durante uno, dos o tres segundos, y luego expeliendo todo el aire con fuerza. Repet el proceso hasta que afirm una relajada respiracin ventral que exigi toda mi concentracin inhalando por la nariz y contando hasta cuatro y exhalando por la boca durante el mismo conteo. Esa tcnica, la cual me h a b a n enseado como preludio para el aikido, es un aspecto de la prctica Zen que lo hace a uno olvidarse de las impresiones externas. Mientras ms me concentraba en la respiracin, ms inmune 71

me volva al miedo de morir. Al cabo de unos cuantos minutos estaba nuevamente en control de m mismo y de mi cuerpo. Antes de que el fibrilador llegara junto a mi cama, los latidos de mi corazn h a b a n vuelto a la normalidad. "Unglaublich" dijo el mdico en alemn. "Increble!" Volv a caer en la inconsciencia y me llevaron a la unidad de terapia intensiva de la clnica, donde me tuvieron cinco das. Dos veces, durante ese tiempo, la fiebre me subi a tal grado que los mdicos le dijeron a Elke que ya no podan hacer nada. De esos momentos lo nico que recuerdo es que flotaba en un capullo clido que se deslizaba por un tnel, a cuyo final estara yo libre del dolor. A u n as, poda or a la distancia la voz de Elke r o g n d o m e que no me muriera. Cada vez que suceda eso, empezaba a regular mi respiracin. Tres semanas m s tarde me dieron de alta en el hospital. H a b a sobrevivido a la enfermedad de W e i l l , un raro virus que generalmente es fatal. (Yo fui, en ms de cuarenta aos, el primer caso que hubo en Alemania). De acuerdo con el Instituto de Enfermedades Tropicales, lo contraje por beber agua contaminada en Espaa. Si ese incidente me hubiera ocurrido unos aos antes, ciertamente me hubiera muerto, porque todava no hubiera conocido la tcnica de respiracin Zen. Desde entonces, he descubierto que dicha tcnica es especialmente til en situaciones de tensin o que provocan ansiedad, cuando mi respiracin se torna irregular y el miedo distorsiona los procesos de pensamiento ordenados, lo cual tiende a inmovilizar tanto mi cuerpo como mi mente. Antes de ciertas citas de negocios o enfrentamientos personales; trato de ponerme en un estado de relajamiento controlando mi respiracin; eso me relaja y me refresca, al mismo tiempo que calma mi mente. La respiracin controlada restaura la calma, la confianza y el vigor. 72

DJESE LLEVAR POR LA CORRIENTE

mente. Usted no necesita entendrselas con su cuerpo en lo absoluto, si puede redirigir su mente y el flujo de su k i . se es el secreto: desvele la mente lejos de usted y el cuerpo la seguir." Y cmo puedo desviarle la mente de m? pregunt. No trastornando el flujo de su ki ni hacindole saber su intencin. Usted no tiene que jalar, empujar ni golpear. Simplemente tquele el cuerpo con suavidad y gentileza y guelo adonde usted quiera. De esa manera la mente del otro no se trastorna y su cuerpo la seguir. " E l principio bsico del aikido prosigui la muchacha es ceder a la fuerza atacante de tal manera que sea incapaz de lastimarlo a uno y, al mismo tiempo, hacer que cambie de direccin empujndola por detrs, en lugar de tratar de resistirla de frente. El aikidosta j a m s va contra la fuerza de su oponente. En vez de eso, redirige esa fuerza lejos de l. " E l principio de evitar el conflicto y j a m s oponerse a la fuerza de un agresor frente a frente, es la esencia del aikido. Nosotros aplicamos ese mismo principio a los problemas que surgen en la vida. El aikidosta diestro es tan elusivo como la verdad del Zen. l mismo se convierte en un koan, en un enigma que ms nos elude mientras ms tratamos de resolverlo. Se parece al agua en el sentido de que se le escapa entre los dedos al que trata de sujetarla. El agua no titubea antes de ceder, porque en el momento en que los dedos empiezan a cerrarse sobre ella, se retira, no por su propia fuerza, sino aprovechando la presin que se le aplica. Es por esa razn, tal vez, por la que uno de los smbolos del aikido es el agua." Poco despus de esa leccin tuve oportunidad de poner a prueba algunos de los principios del aikido que la instructora me h a b a ofrecido. Durante una reunin de negocios, me di cuenta de que era inminente un enfrentamiento con uno de mis socios. Decidido a sacarle la vuelta si era posible, evit contestar a su ataque inicial a fin de no dar lugar a un choque de 75

Mi c o m p a e r o y yo estbamos practicando shomen-ate, el primer movimiento del randori no kata, en la clase de aikido. El ejercicio exiga que yo, como el defensor, evitara un golpe recto a la cara movindome por dentro del brazo atacante y proyectando al contrincante hacia atrs, ponindole la mano en el m e n t n y empujando con el cuerpo. Me acerqu a mi c o m p a e r o varias veces, pero no pude moverlo. Finalmente, ya un poco desesperado, apliqu la fuerza fsica y mi c o m p a e r o fue a dar a la estera. Sent entonces un ligero golpecito en el hombro y, al volverme, me encontr a la asistente del instructor, que me miraba con el ceo fruncido. Se opuso usted de frente a la fuerza de su ataque me dijo en tono de r e p r o b a c i n . Como es fuerte, se sali con la suya, pero todo lo que hizo fue detener su fuerza, no su intencin de atacar. "Cuando alguien lo golpea, extiende su ki hacia usted y ste empieza a fluir cuando l piensa que lo golpear. . . aun antes de que su cuerpo se mueva. La accin de l est dirigida por su 74

frente. Cuando la disputa prosigui, yo reconoc que sus argumentos tenan cierto mrito y, al mismo tiempo, trat de desviar su enojo en otra direccin. Dndole a mi "oponente" una oportunidad de descargar su energa y enojo y no respondindole ni ofrecindole ningn punto de apoyo, pude evitar la confrontacin. Al poco rato, se encogi de hombros y se retir.

La blandura triunfa sobre la dureza, la debilidad sobre la fuerza. Lo que es ms maleable es siempre superior a lo que es inconmovible. se es el principio de controlar las cosas dejndose llevar por ellas, de la maestra por medio de la adaptacin. LA O TZU

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ENOJO SIN ACCION

Cuando desatas tu agresin u hostilidad sobre otra persona, tal cosa inspira agresin y hostilidad en respuesta. El resultado, en esos casos, es un conflicto, que todos los que son verdaderos artistas marciales tratan de evitar. El enojo no exige accin. Cuando uno acta bajo el enojo, pierde el control de s mismo. J i m se me qued mirando pensativamente; luego, volvi a hablar: Cmo puedes esperar controlar a alguien si no puedes controlarte a ti mismo? Piensa en eso como en una cualidad de las artes marciales. El siguiente fin de semana tuve que ir a Nueva York a una reunin de negocios. Despus de un vuelo nocturno, llegu a mi hotel a las siete de la m a a n a para encontrarme con que tena que esperar cuatro horas para que me entregaran mi habitacin. Me senta cansado y h a b a esperado ansiosamente poder descansar un poco antes de mis compromisos. Ped hablar con el gerente, enfurecindome cada momento ms y repasando mentalmente todo lo que iba a decirle si l (o ella) no me daba un cuarto a la mayor brevedad. Cuando la encargada lleg, estaba furioso y le habl en trminos violentos. Mi antagonismo hizo que ella tambin se enojara y pronto nos vimos enfrascados en una acalorada discusin. Yo haba olvidado las palabras de J i m L a u y haba inspirado un conflicto frente a frente. Posteriormente, ya ms calmado, le ofrec excusas a la encargada por mis bruscos modales. Realmente me sorprendi usted repuso ella. T e n a la intencin de hacer por usted lo que pudiera, pero, por la manera como me habl, olvid mis buenas intenciones y decid no hacer ningn esfuerzo por ayudarlo. Nuevamente vi la aplicacin de las artes marciales a la vida diaria. La experiencia me haba dado una leccin que recordara por mucho tiempo. El enojo rara vez da buenos resultados. 79

Las prcticas del wing-chun se realizan con frecuencia cuerpo a cuerpo, por lo que pronto me acostumbr a sentir las rfagas de aire cuando manos y puos me pasaban peligrosamente cerca de los ojos y del rostro. De vez en cuando, algn compa e r o haca contacto accidentalmente y, en esas ocasiones, senta a veces una oleada de enojo. Un da, despus de una prctica, J i m L a u me llam aparte. Cuando te golpean, te pones tenso dijo y siento en ti el enojo y el deseo de golpear en represalia. Me sent avergonzado, pues haba captado mis reacciones demasiado bien. S que no debo enojarme repuse , pero no puedo evitarlo. J i m sonri. No es malo abrigar pensamientos y sentimientos agresivos u hostiles hacia los d e m s dijo. Cuando t reconoces esos sentimientos, ya no tienes que fingir que es aquello que no es y puedes aprender a aceptar esos estados de nimo. Lo que s es malo, sin embargo, es dejar que ellos dicten tu naturaleza. 78

Cuando uno pierde la compostura, se pierde a s mismo. . . lo mismo en la estera que en la vida diaria.

Controla tu emocin o ella te controlar a ti. ADAGIO CHINO

El hombre que se enoja se derrotar a s mismo en el combale lo mismo que en la vida. MXIMA SAMURAI

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Bruce, entonces, se p a r a cierta distancia de m, al borde del crculo, y empez a hacer fintas y movimientos agresivos. Yo me puse tenso, en espera de su ataque.

COMO RECONOCER UNA AMENAZA REAL

Ests tenso me dijo, pero, por qu? Desde esta distancia no puedo causarte d a o alguno. Redujo entonces la distancia ligeramente hasta que toc la circunferencia de mi crculo con los pies. Nuevamente, me puse rgido y otra vez Bruce me llam la atencin: Todava no me acerco tanto como para poder tocarte. Por q u no te relajas? Sbitamente, Bruce penetr en mi crculo de un salto. Instintivamente me ech atrs. Bien! dijo. Has echado atrs tu crculo, de manera que no soy una amenaza. Ahora bien, supongamos que me quedo en la orilla del crculo, sigo siendo una amenaza para ti? N e g u con la cabeza. No, realmente no contest. Pero supongamos que soy sicamente amenazado dentro del crculo? Cuando tu oponente entre a tu crculo y t no quieras o no puedas retroceder ms, debers combatir. Pero, hasta entonces, debers mantener tu control y tu distancia. Segn fue aumentando mi habilidad en las artes marciales, sucedi lo mismo con mi propia confianza. Ya poda retroceder calmadamente y dejar que un oponente se desgastara con fintas o intentos por intimidarme, porque posea la confianza de que, si era necesario, yo podra dominarlo. Pronto tuve la oportunidad de trasladar esa actitud a mi vida diaria. Un da, durante una junta, me vi enfrentado a una persona agresiva, acostumbrada a ganar en sus argumentaciones al poner a sus subordinados a la defensiva. Yo comprend inmediatamente que, puesto que sus intentos por intimidarme no significaban para m ninguna amenaza real despus de todo, no trabajaba para l, no tena ninguna necesidad 83

Antes de que empezara a estudiar artes marciales, me intimidaban fcilmente con imgenes falsas de fuerza. . . fanfarrones agresivos, personas tercas, fortachones, intelectuales arrogantes, camareros altaneros, vendedores insistentes, desdeosos vendedores de automviles, etctera. En algn enfrentamiento con alguna de esas personas, o me retiraba del campo r p i d a m e n t e , sintindome inadecuado, avergonzado y enojado conmigo mismo, o reaccionaba con enojo, colocndome en un conflicto directo. Mi reaccin en la estera en contra de un oponente amenazante y agresivo generalmente era la misma, lo mismo que los sntomas. Me pona tenso, acalorado, y tenda a reaccionar en exceso. Un da, Bruce Lee me sac a la calzadita que conduca a la cochera de mi casa. Ya ah, me dijo que me mantuviera en pie y estirara hacia adelante una pierna lo ms que pudiera. Luego hizo que girara lentamente con la pierna extendida mientras l, con tiza, trazaba un crculo a mi alrededor, cuyo radio era la longitud de mi pierna extendida.
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de reaccionar en forma agresiva, adems, tena la confianza de que mi trabajo estaba bien hecho. l trataba de provocarme n i c a m e n t e con palabras, as es que, si poda mantenerlo al borde de mi crculo mental, pronto agotara toda la energa hostil que pudiera reunir sin que hubiera recibido ningn estmulo de mi parte. El que trata de intimidar se crece si recibe alguna respuesta de su supuesta vctima, pero, si no recibe ninguna, pronto se apaga, lo cual sucedi en ese caso. Finalmente, el hombre se encogi de hombros y a b a n d o n el escenario. Aunque no hubo n i n g n conflicto verdadero entre nosotros, l haba perdido la partida. He aqu el consejo del maestro H a n para librarse de personas y de situaciones que tratan de intimidarlo a uno. "Jams tomes una decisin instantnea, aunque sea entre amigos", me dijo una vez. " E l mejor sistema es el de pensarlo dos veces, y la paciencia forma parte de l. Para evitar que lo intimiden a uno, hay que pensarlo ms y reaccionar menos".

Puedo derrotar fsicamente con o sin razn, pero slo puedo derrotar tu mente con alguna razn JIM LAU

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KIME: APRIETE SU MENTE

Joe dijo, ests pensando en bloquear los golpes de Stirling en lugar de interceptar sus puos y acertar algunos t mismo. No s dnde est tu mente, pero no est donde debiera. Lo que te debera importar es aplicarle tal presin a Stirling, que le desbarataras su juego de piernas, su equilibrio y su habilidad para moverse. Y fjate cuan agotado ests y no has conseguido nada. se fue slo el principio de una crtica devastadora que termin con: Cuntas veces les he dicho que concentren toda la energa del cuerpo y de la mente en un blanco o meta especfica cada vez? El secreto del kime (apretar la mente) es el de excluir todos los pensamientos extraos, los pensamientos que no tienen nada qu ver con el logro de la meta inmediata.

Probablemente era un espectculo ridculo: dos bombres maduros, con cascos protectores y guantes de boxeo, aporrendose mutuamente frente a la cocbera de una casa en los suburbios. Sin embargo, Stirling Silliphant y yo estbamos tratando de poner en prctica algunas de las tcnicas de jeet-kune-do que Bruce Lee nos haba enseado. Estaba tan decidido a demostrarle a Bruce cunto haba aprendido, que mi atencin estaba dispersa. H a b a estado tratando de anticipar los movimientos de Stirling en vez de responder a ellos, me preocupaba mi movimiento de pies en lugar de dejar que mi mente me condujera en forma natural a la postura correcta, me preocupaba todo, menos el objetivo inmediato. . . penetrar en su guardia y anotarme algn tanto. Bien, bien! Eso es todo exclam Bruce, quien haba estado actuando como arbitro y entrenador. Se mueven ustedes como elefantes. Patean como caballos de tiro y telegrafan sus golpes como Samuel Morse. Bruce se volvi entonces hacia m.

Ms tarde, B ruce convers a solas conmigo durante unos minutos. Un buen artista marcial pone la mente en una sola cosa cada vez me dijo. Acepta cada cosa segn viene, termina con ella y pasa a la siguiente. Como un maestro del Zen, a l no le preocupa el pasado ni el futuro, sino n i c a m e n t e lo que hace en ese momento. Como su mente est en lo correcto, l est calmado y puede mantener fuerzas en reserva. Despus habr campo para slo un pensamiento, el cual llenar todo su ser como el agua llena una jarra. T desperdiciaste una enorme cantidad de energa porque no ubicabas ni enfocabas tu mente. Recuerda siempre: en la vida, al igual que en la estera, una mente desenfocada o "suelta" desperdicia energa. Y si no puedo vaciar mi mente de otros pensamientos, entonces q u hago? Bruce se echo a rer. Entonces, tu mente no anda bien contest un tanto tortuosamente. 87

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Me ha costado largo tiempo llegar a dominar el kime y todava me falta mucho, pero he descubierto que, cuando mi mente est apretada, mis energas fsicas y mentales se unen y se enfocan. Los das que he podido trabajar con una concentracin total, he realizado ms cosas y he terminado el da menos cansado que aquellos en que fcilmente me distraigo.

Puedes practicar durante un tiempo muy largo, pero si simplemente mueves las manos y los pies y saltas y brincas como un ttere, aprender karate no ser para ti muy diferente de aprender a bailar y jams llegars al corazn del asunto, pues habrs fracasado en captar la quintaesencia del karate-do. GICHIN FUNAKOSHI

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MUSHIN: DEJE QUE SU MENTE FLUYA

Despus de un vigoroso entrenamiento bajo el sol, Bruce Lee y yo estbamos tomando jugo de frutas en el j a r d n . l se vea calmado y a m me pareci un buen momento para hacerle una pregunta que desde haca tiempo tena en mente. Qu sucedera en un combate real le pregunt en el que te vieras obligado a pelear por tu vida? Cmo responderas y qu haras? Bruce se puso serio, dej su vaso en la mesa y ahuec las manos bajo el mentn, seal de que estaba considerando cuidadosamente mi pregunta. Con frecuencia he pensado en eso dijo al fin. Si fuera un combate de verdad, estoy seguro de que lastimara a mi asaltante lo ms posible. . . quiz lo matara. Si sucediera eso y me viera obligado a que un tribunal me enjuiciara, me declarara irresponsable de mis actos. Dira que yo h a b a respondido a un ataque sin estar plenamente consciente. Que "ello" lo h a b a matado, no yo. Q u quieres dr< i i con "rilo"? interroguft.

" E l l o " es cuando actas sin estar plenamente consciente, cuando simplemente actas. Como cuando me arrojas*na pelota y yo, sin pensarlo, levanto las manos y la atrapo. O como cuando un nio o un animal sale corriendo frente a tu automvil y, a u t o m t i c a m e n t e , t aplicas los frenos. Cuando me lanzas un golpe, yo lo intercepto y contesto con otro, pero sin pensarlo. " E l l o " simplemente sucede. N o t que estaba yo intrigado y se ech a rer. Esto es algo ms para ese libro que siempre ests diciendo que vas a escribir agreg. " E l l o " es un estado mental al que los japoneses llaman mushin, lo cual, literalmente, quiere decir "no-mente". Segn los maestros del Zen, el mushin entra en accin cuando el actor se separa de la actuacin y ningn pen91

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que se vea muy gastado. Era un libro cuyo autor haba sido el gran maestro de Zen y famoso espadachn, Takuan, quien fue uno de los primeros en aplicar la psicologa al arte de combatir con la espada. Bruce abri el libro y empez a leer en voz alta: " L a mente siempre debe estar en el estado de 'estar fluyendo' porque, cuando se detiene en cualquier parte, eso significa que el flujo se ha interrumpido, y esta interrupcin es nociva para el bienestar de la mente. En el caso del espadachn, significa la muerte. "Cuando el espadachn se enfrenta a su oponente, no debe pensar en l, ni en s mismo ni en los movimientos de la espada de su enemigo. El simplemente est ah con su espada que, exenta de toda tcnica, est lista solamente para seguir los dictados del inconsciente. El hombre se ha superado a s mismo como esgrimidor de la espada. Cuando golpea, no es el hombre, sino la espada en la mano del inconsciente, la que golpea". Bruce hizo una pausa. Comprendes ahora lo que quiero decir con "ello' ? C o m p r e n d el concepto intelectualmente, pero tuvieron que pasar aos para que lo comprendiera en toda su profundidad. Despus de muchos meses de practicar un movimiento particular de wing-chun con J i m L a u , lleg un da en que el codo vol hacia arriba sbitamente, sin ningn pensamiento consciente. Muy bien dijo J i m . Ni siquiera lo pensaste, pero tu bong-sao fue perfecto. Con el tiempo, muchos otros de mis movimientos sencillamente ocurran en forma correcta. El mushin estaba empezando a funcionar. C o m p r e n d que estaba dejando fluir mi mente en vez de confinarla en los pensamientos acerca de lo que estaba haciendo. Mis respuestas se estaban volviendo instintivas e inmediatas. . . el resultado de largas horas de prctica y de la confianza en el maestro y en sus enseanzas. 93

Sarniento interfiere con la accin, porque el acto inconsciente est de lo m s libre y sin inhibiciones. Cuando el mushin est en funcionamiento, la mente pasa de una actividad a otra, fluyendo como una corriente de agua y llenando todos los huecos. Y cmo adquiere uno ese estado de no-mente? -^pregun t. - S l o por medio de prctica y ms prctica, hasta que puedas hacerlo sin un esfuerzo consciente. Entonces, tus reacciones se vuelven automticas. Voy a mi oficina por una grabadora dije. - M u y bien dijo Bruce. Mientras tanto, yo voy al auto a traer un libro. Cuando regres al jardn, Bruce tena frente a l un volumen 92

Poco despus de que pens que ya haba aprendido el mushin, entr a la estera para otro encuentro de wing-chun lleno de confianza, seguro de que era yo, si no invencible, por lo menos formidable. El "ello" estaba listo para funcionar para m. Sin embargo, desde el principio mismo las cosas empezaron a pintarme mal; mi oponente se anot fcilmente un tanto mientras yo esperaba que el "ello" apareciera, lo cual nunca sucedi. Mientras ms pensaba en el "ello', ms confundido me senta. Cuando le cont a J i m L a u lo de mi derrota, l se ech a rer. Pensaste que habas aprendido una leccin dijo y luego, al igual que todos, te olvidaste del espritu de la leccin. T mismo te bloqueaste. Cuando ests pensando en demostrar tu habilidad o en derrotar a un oponente, tu conciencia de ti mismo interferir con tu desempeo y cometers errores. Tiene que haber la ausencia de sensacin de lo que ests haciendo. La autoconciencia debe subordinarse a la concentracin. La mente debe moverse libremente y responder a cada situacin inmediatamente para que tu propia conciencia no se vea implicada. "Por ejemplo, si tienes miedo, tu mente se congelar, el movimiento se detendr y sers derrotado. Si tu mente est fija en la victoria o en derrotar a tu oponente, no podrs funcionar a u t o m t i c a m e n t e . Debes permitir que tu mente flote en entera libertad. En el instante en que ests consciente de que buscas la armona y hagas un esfuerzo por obtenerla, ese mismo pensamiento interrumpe el flujo, y la mente queda bloqueada. "Ahora tienes ya la clave del antiguo acertijo Zen: 'Cuando lo buscas, no puedes encontrarlo'. " T u mente se d e t e n d r invariablemente si diriges tu atencin al pensamiento del ataque o la defensa. Esos pensamientos crean una apertura llamada un suki, un intervalo, y le dan a tu

oponente la ventaja porque no puedes responder lo suficientemente aprisa para contrarrestar su movimiento." Y c m o puedo desbloquear el bloqueo? interrogu. Lo peor que se puede hacer es tratar de bloquear el bloqueo. Lo mejor que hay qu hacer es simplemente aceptarlo cuando ocurre. Descubrirs que, generalmente, se disuelve l mismo. No hay ninguna otra manera de desbloquear mis pensamientos? S repuso J i m . Prosigue con tu entrenamiento para que actes inconscientemente en lugar de intelectualmente. Hemos llegado de nuevo al mushin dije. As es confirm l. Has notado alguna vez con q u sencillez se d e s e m p e a un atleta profesional? El entrenamiento y la prctica toman el lugar del esfuerzo consciente y eso es lo que el atleta hace. Estoy seguro de que Jimmy Connors no piensa en golpear la pelota de tenis ms de lo que a Arnold Palmer le preocupa el dirigir bien la pelota de golf. ^Ellos simplemente se proveen. Los esquiadores sienten el terreno sobre el que estn y, cuando les es necesario hacer un ajuste, ste es automtico, sin pensarlo. . . es mushin.

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HAY QUE INTENTARLO MS SUAVEMENTE


Un joven atraves el Japn y arrib a la escuela de un famoso artista marcial. Cuando lleg al dojo, el sensei le concedi audiencia. Qu quieres de m? pregunt el maestro. Quiero ser alumno tuyo y llegar a ser el mejor karateka de esta tierra respondi el joven. Cunto tiempo tengo qu estudiar? Diez aos por lo menos dijo el maestro. Diez aos es un tiempo muy largo repuso el muchacho. Y qu tal si estudio dos veces ms duro que tus dems estudiantes? Veinte aos repuso el maestro. Veinte aos.'Y qu tal si estudio da y noche, poniendo todo mi empeo? Treinta aos fue la contestacin que le dio el maestro. Cmo es que cada vez que digo que trabajar ms duro, t me dices que tardar ms? interrog el muchacho. La respuesta es clara. Cuando un ojo est fijo en la meta, slo queda el otro para encontrar el camino.

ANONIMO

SO

LA ACCIN INSTINTIVA

Algunos artistas marciales llegan a alcanzar un estado de conciencia tal, que da la impresin de un sexto sentido; sta es la intrincacin total en el medio ambiente a la que tienden los practicantes del Zen. Dicho estado produce una profunda calma y despreocupacin an si se hallan frente a situaciones amenazantes, cuando el miedo o el enojo podran parecer las respuestas naturales. A causa de su entrenamiento, un artista marcial experto reacciona no de una manera personal, sino casi como una ley natural. El rayo cae y el trueno se expande; el viento sopla y el rbol se dobla; el ataque llega y a l sigue la respuesta. El ello est aconteciendo. En la clsica pelcula japonesa Los Siete Samuris, a unos samuris sin empleo se les hace una prueba de su habilidad como espadachines. Dentro del cubo de la puerta de una casa, por el que todo aquel que entre tiene que pasar, uno de los jefes de la aldea ha ocultado a un muchacho. Tan pronto como un samuri trate de trasponer la entrada, el muchacho debe descargarle un golpe con un palo para ver cmo reacciona el guerrero. El primer espadachn recibe el palo con toda la fuerza del que lo maneja y falla en la prueba. El segundo elude el golpe, golpea al muchacho en represalia y es descalificado por reaccionar con enojo. El tercer samuri siente la presencia de un enemigo dentro de la casa, se detiene a la entrada y le dice al que se oculta junto a la puerta que no intente ningn truco con un guerrero avezado. Esto demuestra que posee el sexto sentido que los ancianos de la aldea andan buscando.

Saber y actuar son mo y lo mismo. MXIMA SAMURAI Para alcanzar la victoria debes meterte en la piel de tu opo nente. Si no te comprendes t mismo, perders el cien por ciento del tiempo. Si te comprendes a ti mismo, ganars el cin cuenta por ciento del tiempo. Si te comprendes a ti mismo y a tu oponente, ganars el cien por ciento del tiempo. TSUTOMU OSHIMA El conocimiento tcnico no es bastante. Uno debe trascender las tcnicas para que el arte se convierta en un arte sin arte, que brote del inconsciente. DAISETSU SUZUKI

sangre de los nudillos de Lee y bajaba por el poste, pero l si gui golpendolo potete y rtmicamente una y otra vez.duran te varios minutos antes de alzar la vista. Luego nos vio y vino a nuestro encuentro,

EL DOLOR QUE NO PIENSA

Aunque no es alto ni pesado, Lee pareca enorme y daba la impresin de haber sido vaciado en un deshilacliado gi negro. Cada centmetro de la tela de ste se va abultado por podero sos msculos. Sus pies parecan bloques de roble, pero se mova sin esfuerzo alguno, como si alguien lo jalara hacia nosotros por medio de un cordel atado a su centro de gravedad. Recuer do que pens que la simple vista de l en la estera le causara te mor a cualquier oponente. No obstante, su rostro era sereno y sonrea con los ojos y la boca cuando nos hizo una reverencia, y luego me salud de mano a la manera tradicional, con la mano izquierda tocando ligeramente mi mueca derecha. Not que tena los nudillos de la mano derecha casi en carne viva y le pregunt si le dola la mano. Lee contest que no le haba dolido sino hasta esos momentos, cuando pens en ella. Pero debe haberle dolido durante la prctica insist. Lee movi la cabeza negativamente y luego nos relat la si guiente historia: En Corea, mi maestro tena ochenta y ocho aos cuando sufri una severa infeccin en la nariz y en los senos frontales. Los mdicos le dijeron que tenan que operarlo lo ms pronto posible. Cuando trataron de darle anestesia contra el dolor, l se neg. Los mdicos tenan miedo de operarlo sin antes admi nistrarle la droga, pero mi maestro estaba decidido. Finalmente, los doctores aceptaron, pero me pidieron que yo estuviera presente. Mi maestro cerr los ojos y se relaj cuando el mdico introdujo su escalpelo. La operacin dur dos horas y mi maestro jams se movi ni hizo ningn gesto de dolor. La expresin de su rostro no cambi ni una sola vez.

Los artistas marciales, o karatekas, con frecuencia se lesio nan durante las prcticas. Por esa razn, han tenido que desa rrollar medios eficaces para enfrentar al dolor. Puesto que la mayora de los artistas marciales no son maestros del Zen, sino hombres prcticos que practican el Zen, muy rara vez filosofan acerca de lo que han aprendido, aunque con frecuencia com parten sus experiencias unos con otros. Una tarde de primavera de 1975, visit el dojang de Yong Tae Lee, un maestro de tae-kwon-do del sptimo grado. Lee haba accedido a sostener un encuentro con el boxeador Mike Quarry, el cual se efectuara en el Astrodome de Houston ese verano, y yo fui con Pat Strong al estudio de Lee para verlo entrenar. Lo encontramos solo, en un rincn del dojang, golpeando con los puos desnudos una tabla makawara. . . un grueso poste de madera atornillado a la pared cubierto con paja de arroz asegurada con unos cordeles. Su concentracin era tan completa que no se percat de que tena visitantes. Escurra

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Cuando termin la intervencin, mi maestro abri los ojos y se baj de la mesa de operaciones. La razn por la que l nunca dio muestra de dolor, es que habla puesto su mente en otra parte. Cmo es eso posible? interrogu. Regula tu respiracin y fija los ojos y la mente en otra par te. . . quiz en una piedra o en algn punto del piso o del techo. Concntrate eh ese objeto, saboralo, prubalo, dale co lor y huele la dimensin. Djalo que absorba todos tus pensa mientos y tu concentracin y el dolor disminuir. Cuando yo estaba golpeando el makawara y ustedes entraron, mi mente estaba en mi hogar, en Corea. Aunque estaba en mi dojang, vea las montaas que conoc en mi adolescencia y a los muchachos con los que jugaba, oa sus risas y la voz de mi madre. No me daba cuenta del dolor de mi mano. Como ven ustedes, mi mente estaba en otra parte y, sin mente, no puede haber dolor. Una vez que se conquista el do lor, toda tu actitud sobre la conquista de otras cosas menos du ras se acrecienta. Das despus de que visitamos a Lee, tuve que ir a ver al den tista para un trabajo dental de rutina. El dentista sugiri una inyeccin de novocana para matar el dolor. Recordando lo que Lee me haba dicho, decid poner a prueba su tcnica y que el dentista hiciera el trabajo sin anestesia. Ajecfi uno o dos minutos para prepararme y empec a re gular mi respiracin, fijando los ojos y Ya mente critoiT&ete en un punto del techo, segn Lee me haba explicado. A los pocos momentos el dentista ya haba terminado y entonces me percat de que ni siquiera me haba dado cuenta de que haba estado trabajando. Hace poco tuve otra experiencia en apoyo a la tcnica de Lee. Un da, mientras entrenaba, sufr un tirn en un msculo de la espalda y el dolor fue tan intenso que ca al piso como si

hubiera recibido un tiro y empec a llorar a causa del dolor. Empec entonces a analizar el dolor, a saborearlo, a intentar asignarle algn sabor, a olerlo y a visualizarlo de algn color. Aunque el dolor segua ah, muy pronto me pareci menos in tenso porque mi cerebro lo estaba investigando. El poder de concentracin de la mente es ms fuerte que el dolor cuando el artista marcial ha aprendido a usar la tcnica Zen de la mente sobre la materia.

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UN ESFUERZO SIN ESFUERZO

Un buen artista marcial debe ser capaz de saltar de cualquier posicin o postura y golpear a su oponente sin telegrafiar su in tencin. Esta tcnica, en ocasiones llamada de explosin, sola mente puede lograrse en ausencia de algn pensamiento cons ciente previo. . . en lugar del cual el pensamiento y la accin deben ser simultneos. Durante una de mis lecciones de wing-chun.conjim Lau, s te se coloc frente a m con un guante de bisbol en una mano y me pidi que lo golpeara antes de que l pudiera mover la mano. Sin embargo, cada vez que yo lanzaba el golpe, l ya haba sentido mi intencin y mova el guante. Aunque haba empezado el ejercicio con el cuerpo y la mente relajados, pron to estaba tenso, y acezando, frustrado por el hecho de que l era capaz de anticipar mis acciones. Incluso cuando, finalmen te, l mantuvo el guante casi inmvil, tampoco pude asestar el golpe. Descansa aconsej l. Ya no te esfuerces. Mientras me nos te esfuerces, ms rpido y ms potente sers.
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Seguimos con el ejercicio hasta que qued exhausto y, por consiguiente, totalmente relajado. Finalmente, sin que me im portara si le acertaba al blanco o no, vi una oportunidad y lan c el golpe; mi mano aterriz en el guante con un impacto sa tisfactorio. (Perfecto! grit Jim. Por fin hiciste explosin como se debe. . . Y sabes por qu? Tenas el cuerpo y la mente relaja dos. Dej de importarte si acertabas o no. Es el cuidado o el de seo el que se interpone en el camino del esfuerzo sin esfuerzo. Me volv y lo enfrent de nuevo, decidido a repetir el logro, pero fall. Ests tratando demasiado dijo Jim pacientemente. Deja de preocuparte tanto. Pero de qu me sirve que pueda pegarte cuando no me importa si lo logro o no? (Cuando quiero hacerlo, no puedo! Debe dejar de preocuparte el hacerlo, y hacerlo simple mente. . . sin esfuerzo y con naturalidad, como cae la nieve de un rbol o el agua burbujea en un manantial. Una vez que ha yas practicado algo durante largo tiempo, eso se te convertir en una segunda naturaleza. No te preocupe el hacer contacto con el guante. T tira el golpe sin un esfuerzo consciente. Deja que la cosa ocurra. Pasaron muchas semanas antes de que pudiera repetir mi hazaa de la primera vez y, nuevamente, sucedi cuando ya casi haba perdido la esperanza y no me importaba gran cosa. Ah! grit Jim. Esta vez ya no te importaba y lo conseguis te. Al fin ests empezando a entender el secreto. Pero, si te lo hubiera dicho, nunca lo hubieras comprendido. El conoci miento tena que venir desde adentro. Lo s, pero no lo s dije sinceramente. Entonces lo pondr en palabras para ti dijo l. El relaja miento y la concentracin van mano sobre mano, pero la exce siva concentracin se derrota a s misma. Si t ests verdadera

mente relajado y dejas que el cuerpo y el inconsciente hagan su parte, en vez de hacer trabajar a la mente consciente tiempo extra, la concentracin puede convertirse en un esfuerzo sin es fuerzo. Eso est bien que t lo digas repuse -, pero cuando un puo est a punto de incrustrseme en el estmago o en la na riz, no es fcil que eso no le preocupe a uno. La respuesta de Jim a eso fue: Que no te preocupe demasiado. Ese fin de semana, al estar jugando tenis, me fij en un fe nmeno que ya haba notado antes. Con mucha frecuencia,

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cuando un servicio era largo o iba un poquito afuera, lo regre saba yo perfectamente. Me di cuenta de que, cuando el servi cio caa fuera de la mesa, no tena yo necesidad de hacer un disparo bueno, por lo que le pegaba a la pelota sin mucha atencin o cuidado y, generalmente, haca una devolucin de primera. Ahora saba lo qwe jwj fbafea <q<ueridodeir. Lo que se interpone en el caminro'dei fuerzo sin ^wrwrl pitwcupaci6n o un intento coaaciente de hacerlo bien. Durante mis siguientes lecciones de tenis, ctecid-dejar de esfora*wsEie y seailfcwsB9ete aceptar cada leceidn como un jwego, pues ya no me portaba que fuera 4*eo o no. C*ndo dej de esforzara, sueei. Lo haba logrado. Transfer luego el mismo principio a mi trabajo. Aunque eafreatado a lo que apareca vnn& programacin posible, me dije a mi mismo, Al diablo con todol Sencillamente lo har. Mi concentracin se gwdz-, pero aae senta atajado fsica y mentalmente. Miee -lo flfwe tercia 4fwe hacer en menos tiempo y con menos esfuerzo del que hubiera credo posible. No permi ta ponerme-tenso y preocuparme porei*tt*teajo que estaba ha ciendo, me sent en libertad f>** atir-adnia&te. IBlesfuerzo fue sin esfuerzo alguno.

La mente de un hombre perfecto es como un espejo. No conserva nada. Refleja, pero rto retme. Por lo tanto, el hombre perfecto puede actuar sin esfuerzo. GHUjtHG- TZU A menor esfuerxo, ms rpido y ms potente sers. BRUCE LSE

HAGA DEL MIEDO UN AMIGO

Era solamente un pie desnudo, pero no poda evitar que me cayera en alguna parte del cuerpo. Mi respiracin era fatigosa y senta los brazos y las piernas como pesas de plomo. Cada vez que rae mova, ese pie pareca encontrar la oportunidad de caerme encima con fuerza suficiente para sacarme el resuello. Mi oponente tena manos, pero eran sus pies a los que les tema. Cuando termin el encuentro, yo estaba completamente ex hausto. Tena la boca seca y sudaba copiosamente. El maestro Han, que haba estado observando el kumite, me llam. Fui con l, le hice una reverencia y permanec de pie, esperando sus comentarios. En el dojang no se puede huir cuando se tiene miedo me dijo. De hecho, es el lugar perfecto donde se aprende a enfren tarse al miedo. Casi siempre, nosotros generamos nuestros pro pios temores, y eso es especialmente cierto cuando nos enfren tamos a una situacin poco comn que destroza nuestra con fianza. Y eso es lo que te sucedi hoy.

Repentinamente, sin ninguna advertencia, su pie ascendi desde el piso hasta mi cabeza. Sin pensarlo, mis manos volaron a la posicin de en guardia y di un gran paso hacia atrs, fuera de su alcance. No te muevas! orden l. No voy a golpearte. Nuevamente, su pie se dispar hacia arriba, detenindose el grueso de un cabello al lado derecho de mi quijada, para luego reaparecer velozmente del lado izquierdo. O el sonido explosi vo de su calzn gi cuando, con el pie, me roz la punta de la nariz. Yo estaba temblando, pero no me haba movido. Bien dijo l. Mantente quieto y tranquilo, confiado en que no corres peligro. Hice como l me ordenaba. En los momentos siguientes slo o el chasquido del gi cuando su pie giraba por todo mi cuerpo, detenindose siempre a un milmetro de hacer contacto. Debes desarrollar la confianza para manejar el miedo dijo. Har que uno de los alumnos practique las patadas contra ti todos los das que vengas, con instrucciones de que ja ms deber hacer contacto. Hasta que tu temor a que te den una patada se convierta en algo familiar y desarrolles la con fianza, te mantengas inmvil y no reacciones. Con el tiempo, ya no tendrs miedo; te lo prometo. Me hizo una reverencia, significando con eso el final de la leccin. Despus, cuando vestido ya en ropas de calle, me dispona a salir, el maesro Han me hizo la sea de que entrara en su oficina. Tengo una historia que contarte me dijo: Cuando era yo un nio en Corea, me aterrorizaban los tigres que en ese tiempo todava haba all. En las primeras etapas de mi apren dizaje de las artes marciales, mi maestro, quien se haba perca tado de mi miedo, me dijo que cuando meditara, me visualiza ra yo mismo luchando con un tigre. Las primeras veces, el tigre siempre me derrotaba. Luego empec a ir al zoolgico de Sel

a estudiar a los tigres que haba ah, familiarizndome con sus hbitos y movimientos. Con el tiempo, comprend que, aunque el tigre ciertamente era un animal temible, tena sus puntos dbiles. No posea una movilidad completa en sus quijadas y confiaba demasiado en sus patas traseras para desgarrar a su oponente. Empec a pla near estrategias para mis imaginarios encuentros con el tigre y para encontrar maneras de explotar sus debilidades. Muy pronto, de vez en cuando ganaba yo una escaramuza y mi mie do a los tigres empez a desvanecerse. El maestro Han sonri e hizo un ademn, sealando las pa redes de su oficina. Ahora, como puedes ver aqu, las paredes de mi despacho estn cubiertas con fotografas de tigres. Cuando estoy a solas, estudio algunas de las fotos y me imagino a m mismo en con flicto con el animal. Algunas veces yo salgo triunfante y en otras pierdo el combate. Sin embargo, ya no les tengo miedo porque ya estoy familiarizado con ellos. En el ardor del comba te me siento calmado, lo cual as debe ser, porque he descu bierto que el miedo es una sombra y no sustancia. Me cost varias semanas de enfrentarme constantemente a las patadas de los alumnos del maestro Han, el darme cuenta de que, cuando senta miedo, generalmente me asustaba a m mismo, y que mis propios temores eran slo un aspecto de una situacin que del mismo modo podra contemplarse sin zo zobra. Cuando acept el hecho de que me estaba asustando yo mismo, empec a perder el miedo. Mi falta de confianza era la que ocasionaba todo el problema. Habindome sobrepuesto a algunos de mis temores, ahora s que es mejor enfrentarse a una situacin terrible que ignorarla, y aceptar el hecho de que es algo normal el sentir miedo. Por ejemplo, dej para otro da un enfrentafniento emocional al que le tema. Cuando comprend que el enfrentamiento era

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inevitable, empec a visualizar las formas que podra adoptar, a hacerles frente y a analizar mis temores. Qu era lo peor que podra decirse y cmo podra yo reaccionar? Visualizando las posibilidades durante cierto tiempo, reduje mis temores a sus proporciones apropiadas hasta que finalmen te me sent listo para el encuentro. Por supuesto, ste result ser mucho menos difcil de lo que haba tenido al principio.

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CMO MIRAR CON CONFIANZA

Una de las primeras lecciones que uno aprende en el dojo es que la mente es un poderoso factor en todo lo que uno hace, incluso en aquellos ejercicios que, aparentemente, exigen un mximo de fuerza fsica, Por ejemplo, la primera vez que me enfrent a un ladrillo que tena que romper con el canto de la mano, estaba seguro de que iba a ser mi mano, y no el ladrillo, la que se rompera. Le confi mis temores a Pat Strong, mi ins tructor y amigo durante muchos aos. Quiero que le hagas algunos pases al ladrillo me dijo l. Repite para ti mismo, As es como voy a romperlo. Luego, visualiza el lado de abajo del ladrillo. No tomes en cuenta la parte de encima, sino piensa nicamente en la del fondo. Cuando te sientas listo, limpia tu mente de todo pensamiento, excepto la imagen de tu mano pasando a travs del ladrillo. Pat coloc entonces el ladrillo que iba a romper sobre otros dos ladrillos, formando con los tres un pequeo arco. Yo me arrodill frente a los ladrillos y baj la mano lentamente, dete nindola en la superficie de arriba del ladrillo, pero visualizan do mi mano pasando a travs de l hasta abajo.

IAhora! grit Pat. Para mi sorpresa, part limpiamente el ladrillo en dos y ape nas si me di cuenta de que lo haba hecho. Pronto aprend que casi todos los atletas de xito emplean ese sistema de visualizacin. En un tiempo, escriba un libro sobre tenis con Billie Jean King, y le pregunt a ella cmo era que casi nunca cometa una doble falta en un partido ni si quiera bajo presin. Antes del segundo servicio, lo visualizo entrando bien di jo ella. Jams me permito pensar ni por un momento en la posi bilidad de una doble falta. Pero qu pasa si pensamientos negativos entran en la men te? Durante una de mis ltimas prcticas con Bruce Lee, tena la mente puesta en una carta que haba recibido de un editor, en la que me peda que volviera a escribir cierto nmero de captulos de un libro en el que haba empleado ya gran canti dad de tiempo. Me senta deprimido, convencido de que el li bro era impublicable. Bruce sinti inmediatamente que mi concentracin estaba en otra parte y me pregunt si se era el caso. Yo tuve que admitir lo de mi preocupacin y le confi lo que me inquietaba. La mente es como un jardn frtil dijo Bruce. En ella crecer cualquier cosa que desees plantar. . . hermosas flores o cizaa. Y lo mismo pasa con los pensamientos saludables y vi gorosos, o con los negativos que, como la cizaa, estrangularn y agobiarn a los otros. No permitas que los pensamientos ne gativos entren en tu mente porque ellos son la cizaa que estrangula la confianza. Eso suena muy bien le dije , pero los pensamientos ya estn ah. Cmo hago para librarme de ellos? Te confiar el secreto de cmo libro mi mente de pensamien tos negativos dijo Bruce. Cuando ese tipo de pensamientos pe netran en mi mente, los visualizo como si estuvieran escritos en un

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pedazo de papel. Luego, me visualizo a m mismo haciendo una bolita con ese pedazo de papel. Despus, mentalmente, enciendo un fuego y visualizo que quemo la bolita hasta que queda hecha cenizas. El pensamiento negativo queda as destruido y jams vuelve a entrar en mi mente. [Qu hermoso! exclam. Pero cmo puedo desarrollar la confianza para hacer esa tarea? Visualizando el xito en lugar del fracaso, creyendo en Puedo hacer eso en vez de No puedo. Los pensamientos negativos son irresistibles slo si los alientas y permites que ellos te dominen. Comprend entonces que los pensamientos negativos cierta mente me estaban dominando aunque, racionalmente, yo sa ba que poda hacer el trabajo. Nunca haba pensado en visua lizar el problema resuelto o el trabajo realizado, como Bruce sugera. Ni tampoco haba tratado de pensar a travs del pro blema, como Pat Strong me haba enseado a hacer con los la drillos. Sin embargo, esta vez, cuando empec a reescribir los captulos, mantuve el pensamiento del xito como algo que se destacaba en mi mente y pronto los termin. Esa tcnica de visualizacin la emplean los artistas marciales en muchas situaciones. Por ejemplo, el instructor de karate, Sam Brodsky, plane hace poco una demostracin para sus alumnos, en la que intentaba romper nueve losas de concreto con un golpe del puo. El concreto estaba apilado en el piso, frente a l, y Brodsky adopt una postura semiarrodillada. Hizo dos pases en falso a las losas y luego inspir profundamente. Despus, con un esten treo Kiai! (exhalacin de la respiracin), descarg el puo contra las losas. Todas se quebraron, excepto las dos ltimas. Despus del aplauso, not que a Brodsky se le pona blanca la cara, y le entreg la clase a uno de sus ayudantes. Lo encontr en los vestidores, examinndose la mano con

desaliento. Se vea a las claras que se la haba lastimado. Aun que ciertamente sufra grandes dolores, no dio ninguna mues tra de ello cuando sali, diciendo que sera mejor que viera a su mdico. Despus supe que se haba pulverizado muchos de los peque os huesos de los nudillos de su mano derecha. Los mdicos clasificaron el dao como fractura desplazada y decidieron operar. Despus de la operacin, le soldaron la mano con alambres y a Brodsky le dijeron que tendran que pasar de quince a dieciocho semanas antes de que se iniciara cualquier proceso de curacin. Los mdicos declararon que, probable mente, pasara un ao antes de que recobrara aunque fuera el uso parcial de la mano. Brodsky, quien estudi artes marciales en Corea y en Japn, cree que la clave de la curacin est en la mente. La noche que lleg a su casa de regreso del hospital con la mano enyesada, se tendi en la cama con los ojos cerrados, imaginndose que su mano era un solar de edificacin. He aqu su historia: Al tenderme en la cama imagin que se dejaba or un silba to y visualiz una horda de hombrecitos con mezcla, cemento y herramientas para soldar, que bajaban al molde de yeso a traba jar en la reconstruccin de mi mano. Los hombrecitos ludan uniformes de trabajo de diferentes colores, cascos metlicos y hasta lemas en sus camisetas de mangas cortas. Me concentr tanto en la manera como estaban vestidos y en sus herramientas y equipo, que olvid el dolor. Luego, el sueo sobrevino. En la maana despert imaginndome que oa sonar el sil bato. Era como si los hombrecitos hubieran trabajado todo el turno de la noche soldndome los huesos de la mano. Cada noche, durante tres semanas y media, antes de que me durmiera, oa sonar el silbato y vea a los hombrecitos tra-

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bajando en mi mano. Haban enganchado poleas a los huesos y trabajaban con grapas y acoplamientos. Dos semanas ms tarde, cuando regres a ver al mdico, sa c la mano del molde y coment que el proceso de curacin era asombroso, pero que los nudillos se me haban congelado jun tos. La mano me quedara tiesa. Me puso la mano en un ca bestrillo y me envi a casa. Todas las noches, de ah en adelante, antes de dormir ima ginaba a los mismos hombres trabajando en mi mano. Para ese entonces, su equipo haba cambiado. Ahora estaban trabajan do con limas, aceite, grafito y materiales que lubricaban y hacan ms suaves las cosas. Empezaron a limar y a lijar los nu dillos. Cuando, siete semanas ms tarde, regres nuevamente a ver al mdico, ste dijo que era un milagro. El proceso de cu racin, que l haba calculado en un ao, haba requerido slo diez semanas. Seis meses despus de que su mano san, Brodsky complet exitosamente la demostracin ante sus alumnos. El invierno pasado us la tcnica de Brodsky de visualizar el proceso de curacin, para aliviarme de una severa congestin de los bronquios. Cada maana y cada noche, por tres das consecutivos, visualiz cuidadosamente un barre-nieves mo vindose por mis tubos bronquiales, limpiando la congestin y abriendo los pasadizos. Practiqu verme a m mismo sanar por completo y muy pronto estuve otra vez sano.

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Bruce le pidi a mi amigo que se colocara a un poco ms de dos metros de distancia de la alberca. Afrmese dijo Bruce, mientras colocaba la mano, con los dedos extendidos, en el musculoso pecho de mi amigo. Slo voy a cerrar la mano en un puo y lo derribar. No puede ser contest mi amigo quien, de todas mane ras, se afirm. De pronto, Bruce cerr los dedos y apret la mano en un pu o un movimiento de alrededor de un centmetro y mi amigo sali volando hacia atrs hasta caer en la alberca. Guando sali de sta chorreando agua, mi amigo slo pre gunt mansamente si poda entrar al cuarto de bao a secarse. Lo segu dentro de la casa y lo encontr sentado en el borde de la tina, haciendo esfuerzos por recobrar el aliento y exami* nndose el pecho. Me siento como si me hubiera pegado con un martillo dijo. Jams lo hubiera credo. Despus le pregunt a Bruce cmo lo haba hecho. Me relaj hasta el momento en que puse en juego todos los msculos de mi cuerpo explic y luego concentr toda la fuerza en mi puo. Para generar una gran potencia prosigui, primero debes relajarte totalmente y reunir toda la fuerza, y despus concentrar tu mente y toda tu fuerza en golpear el blanco. Nuevamente, decid tratar de aplicar el principio de la con centracin enfocada en mi juego de tenis. Durante un calenta miento, cuando normalmente estaba yo un poquito tenso, hice un esfuerzo consciente por relajarme y reunir toda mi fuerza hasta el momento de hacer contacto con la pelota, Luego me concentr nicamente en golpear la pelota adecuadamente, manteniendo la mente en el rea de la mesa donde deseaba que sta cayera. La pelota sali despedida de mi raqueta con tremenda velocidad y cay exactamente donde yo quera que

EL PODER DE LA CONCENTRACION

Bruce Lee meda slo 1.73 m de estatura y pesaba casi 68 k, pero era algo increble la cantidad de potencia que poda gene rar. Una de sus demostraciones favoritas de potencia era su golpe de una pulgada. . . Manteniendo su mano a una pul gada de distancia del pecho de un hombre mucho ms alto y pesado que l, Bruce poda derribarlo o lanzarlo hacia atrs. Un da, mientras Bruce me entrenaba en el patio trasero de mi casa, un amigo mo que haba odo hablar de l se present para observar la sesin. Mi amigo era cinta negra en judo y le vantador de pesas. Estuvo observndonos durante unos minu tos. Luego, como el joven maestro no posea una apariencia formidable, decidi poner a Bruce a prueba y le dijo a ste que, aunque sus relampagueantes movimientos eran impre sionantes, l no crea que tuviera mucha potencia. Tengo la suficiente para hacer mi tarea dijo Bruce tran quilamente. Mi amigo estaba tercamente decidido a retar a Bruce y, cuando la sesin termin, volvi a sacar a colacin el tema de 1 potencia.

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cayera. Fue el mejor tiro que jams hiciera. Y siempre que re cuerdo la demostracin de potencia concentrada de Bruce, he sido capaz de duplicarla.

Un maestro de Zen sali a caminar con uno de sus alumnos y le seal a ste una zorra persiguiendo a un conejo. De acuerdo con una antigua fbula dijo el maestro , el conejo se le escapar a la zorra. No har tal replic el alumno. La zorra es ms rpida. Pero el conejo la eludir insisti el maestro. Por qu est usted tan seguro? pregunt el alumno. Porque la zorra corre para comer, y el conejo corre para salvar la xnda contest el maestro.

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OPCIONES MULTIPLES

Mas Oyama es un coreano que ensea karate en Tokio. Aun que slo tiene cuarenta y cuatro aos de edad, Oyama es un maestro entre maestros, y muchos lo consideran el artista mar cial ms grande que existe. Sus hazaas son legendarias. A fin de desarrollar su disciplina, resistencia y cuerpo, se pas ao y medio viviendo solo en las desoladas montaas del Japn, ha ciendo 2 000 lagartijas diarias y golpeando los rboles con los puos hasta que stos chorreaban sangre. Para desarrollar la concentracin se sentaba bajo una cascada de agua helada y meditaba en koans Zen (cuestiones que el pensamiento ra cional no puede resolver), creando as un estado de tensin in telectual que lo condujera al logro del esclarecimiento. Oyama puede atravesar con el canto de la mano una docena de tejas para techar, tan fcilmente como un leador puede cortar una rama con un Hacha. Yo he visto la pelcula en la que l enfrenta la embestida de un toro y derriba al suelo al enorme animal con un par de golpes. El primer golpe le parti en dos uno de los cuernos; el segundo, descargado en el testuz, dej aturdido al animal.

Oyama es un hombre robusto, que parece un Buda. . . sli do, permanente, y es uno consigo mismo y su medio ambinte. El paisaje de su rostro es llano, tranquilo e imperturbable, con apenas el dejo de una sonrisa en las comisuras de la boca, y son sus ojos los que lo taladran a uno: inteligentes, calmados, da ros y alertas. . . Da la impresin de que lo ve y lo comprende todo. Por lo general es callado y se sienta tranquilamente, apo yando las manos en los muslos. . . Todo el que llega a su pre sencia se siente calmado por su serenidad. Cuando se le pregunta cul es el origen de su tranquilidad, la respuesta de Oyama es evasiva, como lo son muchas de las respuestas que ofrecen los maestros del Zen. El karate no es un juego dice, no es un deporte. No es ni siquiera un sistema de defensa personal. El karate es un ejer cicio mitad fsico y mitad espiritual. El karateka que ha dedi cado los aos necesarios al ejercicio y a la meditacin, es una persona tranquila. No le teme a nada. Puede mostrarse calma do dentro de un edificio en llamas. Despus de haberle dedicado muchos aos a las artes mar ciales, creo poder comprender el significado bsico de las pa labras de Oyama. Una serenidad tal, slo puede alcanzarse ex tendindose totalmente uno mismo en lo que haga, sabiendo que ha hecho todo aquello que es capaz de hacer. Como Oyama se ha empujado l mismo hasta los lmites ex teriores de sus habilidades mentales y fsicas, nada puede ami lanarlo ni preocuparlo. Cuando Oyama ejecuta el karate, uno tiene la sensacin de que est envuelto en el capullo impenetrable de su propia ex periencia, excelencia y conocimiento de s mismo. Jams se muestra nervioso en su desempeo, pues siempre est fun cionando dentro de un rea que ha explorado ya por completo. Oyama es el eptome del maestro del Zen en combinacin con el maestro de artes marciales. A causa de su calma des

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preocupada, es capaz de tomar una decisin sensata entre sus muchas opciones posibles aun frente a la amenaza de un pe ligro de vida o muerte. Oyama, como muchos otros maestros que han dedicado su vida a las artes marciales, ha aprendido que existen maneras mltiples de responder a un ataque en la estera, del mismo mo do como existen cursos de accin mltiples de los que puede uno echar mano en cualquier situacin de la vida. Gomo Oya ma es calmado y seguro de s mismo y de sus habilidades, puede responder con fuerza con tanta facilidad como puede hacerlo amablemente. Mis propias experiencias en la estera me han enseado que hay ciertas cosas respecto a las cuales puedo hacer algo, y otras en las que no puedo hacer nada. He aprendido a considerar las alternativas eon una especie de calma indiferente y, habiendo tomado una decisin racional, seguirla hasta el fin. Aun en medio de un terremoto, un artista marcial probable mente mantendra la calma y su sentido de las proporciones. Al primer retumbo, se dira a s mismo, Estoy en un terremoto Qu es lo mejor que hay qu hacer? Ponerme bajo el marco de una puerta? Correr afuera? Quedarme donde estoy? Si decidiera moverse, lo hara calmadamente, porque su decisin estara basada en un pensamiento racional. Fuera cual fuese su decisin, reaccionara a los hechos de la situacin y no a la fantasa de la amenaza. El maestro estadounidense de karate, Ed Parker, relaciona ese estado de tranquilidad con el tener una mente como el agua quieta (mismo no koro). Cmo adquiere uno una mente como el agua' quieta? Uno aprende a dejarse llevar por el flujo de la vida, por la corriente de la existencia. Cuando un suceso adverso ocurre en la vida de uno, hay que reaccionar a l sin prisa ni pasin. Comprenda que, en casi todos los casos, usted probablemente tiene ms al
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ternativas de las que cree tener. Mantngase inmvil un mo mento antes de actuar, o reaccione y tome en cuenta las alter nativas. Luego, despus de decidir tomar algn curso de ac cin, proceda con toda calma.

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ARTES MARCIALES SIN ZEN

No hace mucho observ una disputa entre dos artistas mar ciales del rango ms alto. Uno de ellos era un instructor que tena su propio dojo, el otro haba sido su mejor amigo. . . has ta que decidi abrir su propia escuela. En el proceso, se llev consigo a varios de los alumnos del dojo de su amigo. Como amigo cercano de los dos, me sorprendi descubrir la irracional hostilidad que haba surgido entre ellos. Se hablaba de que se iban a ejercer venganzas entre ambas escuelas, de enfrentamientos personales, de recriminaciones y de asevera ciones de enemistad. Ambos artistas dieron rienda suelta a un comportamiento que uno esperara de unos nios malcriados, cosa que me hizo ver que es posible ser un maestro de artes marciales sin dominar por eso el espritu del Zen. Esto podra parecer en contradiccin con mucho de lo que he escrito en este libro, pero la verdad desnuda es que es po sible dominar las tcnicas fsicas de las artes marciales sin comprender o absorber las bases espirituales y filosficas de ta les artes. Por otra parte, tambin es posible aplicar los princi-

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pios espirituales del Zen a las artes marciales sin involucrarse uno mismo en ellos. Yo pienso que uno puede aprender mucho acerca del Zen en cualquier actividad que practique, si uno se mantiene cons ciente de las propias reacciones internas. La clave est en un ejercicio constante de la percepcin, de la vigilancia de la men te y del relajamiento del cuerpo. Si aplicamos los principios del Zen, eso libera a una persona de la preocupacin, de la tensin y de la ansiedad acerca del ganar o perder. Desde que empec a estudiar las artes marciales hace muchos aos, he notado cambios, lo mismo grandes que pe queos, en mis actitudes y en mis acciones. Por ejemplo, todas mis actividades en muchos otros deportes han mejorado. Soy ya un mejor jugador de tenis porque puedo golpear la pelota sin pensarlo, liberando a mi cuerpo y permitindome a m mismo relajarme fsica y mentalmente. Ahora corro mejor porque ya no me preocupa correr determinada distancia ni determinada cantidad de tiempo. Mi actitud hacia mi trabajo tambin ha cambiado. Hace aos pensaba demasiado en lo que tena qu hacer, me esforza ba demasiado, pospona las tareas difciles, esperaba estar, de vena o que empezaran a fluir los jugos creativos. En la actuali dad, simplemente lo hago sin un esfuerzo consciente, y el tra bajo fluye porque l y yo somos uno y no estamos en conflicto el uno con el otro. El estudio del Zen en las artes marciales tambin me ha ayu dado a cambiar mi vida personal, y ahora la siento ms calma da, ms rica y ms plena. Ahora poseo ms paciencia, ms to lerancia hacia los dems y una mayor confianza propia. Me siento yo mismo un mejor padre, esposo y amigo. He perdido mucho de la intransigencia y combatividad que brotaban de mi propia inseguridad. Por supuesto, sigo prefiriendo no per der un juego, la oportunidad de un trabajo o un argumento,

pero, cuando lo pierdo, puedo aceptarlo con mayor gracia y considerar la derrota como parte del proceso de aprendizaje.

EL CAMINO DE LA VIDA
El hombre nace suave y dbil. Al morir se pone duro y tieso. Las plantas verdes son tiernas y llenas de savia. A su muerte se marchitan y se secan. Por lo tanto, lo tieso y lo que no se dobla es discpulo de la muerte. Lo suave y lo que cede es discpulo de la inda. As, un ejrcito sin movilidad nunca vence en una batalla. Un rbol que no se dobla se quiebra fcilmente. Lo duro y lo fuerte caern. Lo suave y lo dbil perdurarn. LAO-TZU

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EL KARATE SIN ARMAS

Se han escrito muchos libros acerca del karate. En mi opi nin, el mejor de todos esos libros lo escribi el maestro ms grande de todos, Gichin Funakoshi. Casi a los noventa aos de edad, escribi su autobiografa, Karate Do\ Mi Estilo de Vida. Al hablar de sus propios, famosos maestros, no slo de su maes tra en la tcnica, sino tambin de su comportamiento en si tuaciones crticas, Funakoshi nos revela el verdadero espritu del karate. Una de mis historias favoritas de su libro se refiere a uno de sus profesores, el maestro Matsurnura. La historia empieza ha ce algunas dcadas en Naha, Japn, en el pequeo taller de un grabador, quien era tambin el campen de karate de la locali dad. El grabador era un hombre gigantesco, de abultados msculos que casi rompan las cortas mangas de su kimono. Apenas traspuestos los cuarenta aos de edad, estaba en la ple nitud de su virilidad. Un da, Matsurnura entr al taller del grabador. Aunque de apariencia no tan formidable como la de ste, Matsurnura,

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quien tena entonces treinta y tantos aos, era tambin un hombre imponente, alto y con unos ojos negros de mirar pro fundo. Sin embargo, su voz era suave cuando describi un dise o que deseaba que grabaran en la tabaquera de su pipa. El grabador alz la vista hacia su visitante y dijo: Le pido me perdone, pero, no es usted Matsumura, el maestro de Karate? S contest Matsumura. Por qu? Se dice que usted es el mejor instructor de karate de todo el pas. Usted hasta ensea al jefe del clan, no es as? Lo haca repuso Matsumura en tono amargado , pero ya no. A decir verdad, ya me aburri el karate. No comprendo dijo el grabador. Todo el mundo sabe que usted es el mejor sensei de nuestro tiempo. Si ya no le da lecciones al jefe del clan, quin se las da entonces? Y, no tando la expresin de abatimiento en el rostro de Matsumura, agreg : Algo terrible debe haber sucedido. Tiene usted razn acord Matsumura. El jefe del clan es un alumno indiferente, con una tcnica burda, que est acostumbrado a ganar sus encuentros a causa de su rango, no por su habilidad. Un da, a fin de darle una leccin que mucho necesitaba, le hice notar todos sus puntos dbiles y lo desafi a que me atacara con toda su fuerza. l abri el ataque con una patada doble (nidan-gen) el cual es el peor primer movi miento que se puede usar contra un experto, y yo lo envi despatarrado y hecho un ovillo a seis metros de distancia. Cuando pudo ponerse de pie, me orden que me alejara de su vista y no regresara hasta que l enviara por m. Mejor hu biera sido que, para empezar, jams hubiera intentado ense arle karate. De hecho, hubiera sido mejor que yo jams lo hu biera aprendido. Tonteras! dijo el grabador. En todo caso, puesto que ya no le da clases, por qu no me ensea a m?

No repuso Matsumura. Como ya le dije, he abandona do la enseanza, y de todas maneras, por qu un hombre tan experto como usted deseara recibir lecciones de m? Francamente, tengo curiosidad por ver cmo ensea usted dijo el grabador. Ya no enseo karate! replic Matsumura, irritado por la presuncin del grabador de que el antiguo maestro del jefe del clan se convirtiera en profesor de un grabador. Ante ese arrebato, la actitud del grabador cambi. Entonces dijo, si se niega a darme clases, se negara tambin a concederme un encuentro? Matsumura se negaba a creerlo. Usted quiere un encuentro. . . conmigo? interrog. As es replic el grabador. En un encuentro no hay dis tinciones de clase y, puesto que ya no le da usted lecciones al je fe del clan, no necesita su permiso para enfrentrseme La voz y los ojos del grabador se tieron de un dejo de insolencia cuando agreg: l. No cree usted que est yendo demasiado lejos? pregun t Matsumura. No se trata de que alguien salga lastimado; se es un asunto de vida o muerte; est usted tan decidido a morir? Estoy ms que decidido a morir replic el grabador. En ese caso, tendr mucho gusto en complacerlo dijo Matsumura, pero, primero, permtame recordarle el viejo adagio: Si los tigres pelean, es seguro que uno de ellos salga herido y que el otro muera. Y cuando Matsumura vio que sus palabras no haban obrado el menor efecto en el grabador, agreg: Dejo a su eleccin la hora y el lugar del encuentro. Y puedo asegurarle que yo sabr defenderme mejor que

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As pues, el encuentro qued fijado para las cinco de la ma ana del da siguiente, en el cementerio que estaba detrs del palacio Tama. A la hora fijada, se encontraron los dos hom bres. Prescindiendo de formalidades, se enfrentaron el uno al otro desde una distancia de muchos metros. El grabador hizo el primer movimiento y avanz como la mitad de la distancia, adelantando el puo izquierdo en la postura gedan y preparan do el puo derecho a la altura de la cadera, listo para atacar. Matsumura lo miraba tranquilamente en una postura natu ral (shizen tai), con el mentn apoyado en el hombro izquier do. Era una postura que, aparentemente, no ofreca ninguna esperanza de defensa, y el grabador se dispuso a proseguir con su ataque. En esos momentos, Matsumura abri los ojos por completo y mir profundamente a los ojos a su oponente. Aun que Matsumura no haba movido ningn msculo, el grabador retrocedi, repelido por una fuerza que l sinti como un rayo. El sudor perl la frente del grabador y empez a escurrirle bajo los brazos. El corazn le palpitaba aceleradamente. Sin tiendo que iba a desmayarse, se sent en una piedra cercana. Con toda naturalidad, Matsumura hizo lo mismo. Pasados unos momentos, Matsumura grit: Vamos! El sol est subiendo. Acabemos de una vez. Los dos hombres se pusieron de pie y Matsumura adopt la misma postura. El grabador, nuevamente decidido a atacar, avanz hacia su oponente y una vez ms se sinti rechazado por una fuerza que, segn declar despus, provena nicamente de los ojos de Matsumura. Convencido ya de que haba perdido el encuentro, pero de cidido a morir como un hombre, el grabador dej escapar un sonoro Kiai! (un rugido) que habra aterrorizado a oponen tes ms apocados, pero Matsumura se mantuvo inmvil y, una vez ms, el grabador, sintiendo que se desmayaba, tuvo que re tirarse.

Por qu no atacas? pregunt Matsumura.

No lo entiendo replic el grabador. Nunca antes he per dido un encuentro, pero preferira morir que quedar en ver genza. Te advierto que voy a atacar en sutemi(queriendo de cir con eso que combatira hasta el Fin). Bien dijo Matsumura, sonriendo. Te espero con gusto. De pronto, el grabador lanz su ataque con toda la destreza de que era capaz, pero en ese preciso instante sali de la gar ganta de Matsumura un grito tal que reson en el cementerio y rebot de las colinas distantes. As como al principio el rayo de los ojos de Matsumura para liz al grabador, ahora el terrible kiai! lo dej petrificado. Me rindo! exclam. Fui un tonto en desafiarte. Sen cillamente, no hay comparacin entre mi habilidad y la tuya. No es as contest Matsumura suavemente. Tienes un gran espritu combativo y, segn sospecho, bastante habilidad. Si hubiramos llegado a las manos, bien podra yo haber salido derrotado. Me ests lisonjeando dijo el grabador. La verdad es que me sent completamente indefenso cuando te mir y perd todo mi espritu combativo. Tal vez repuso Matsumura tranquilamente, pero eso fue por la diferencia que hay entre nosotros. T estabas dis puesto a vencer y yo estaba igualmente decidido a morir si hu biera perdido. Escucha agreg. Ayer, cuando entr a tu taller, me senta infeliz porque el jefe del clan me haba reprendido. Cuando me retaste, eso me preocup tambin, pero, una vez que acordamos el encuentro, todas mis preocupaciones se des vanecieron, pues comprend que haba estado obsesionado por cosas de una importancia muy relativa. . . por refinamientos de la tcnica, por mis habilidades para ensear, por halagar al

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jefe del dan. Haba estado preocupndome por conservar mi posicin. Hoy soy un hombre ms prudente de como era ayer. Soy un ser humano, y un ser humano es una criatura vulnerable, que posiblemente no puede ser perfecta. Cuando muere, regresa a los elementos. . . a la tierra, al agua, al fuego, al viento, al aire. La materia es hueca. Todo es vanidad. Somos como briz nas de hierba o como rboles del bosque, creaciones del univer so, del espritu del universo, y el espritu del universo no tiene ni vida ni muerte. La vanidad es el nico obstculo para la vi da. Despus de esa declaracin, Matsumura se qued en silen cio. Tambin el grabador estaba callado, reflexionando en la valiossima kccin de karate que acababa de recibir. Lo haba derrotado un maestro sin lanzar ni un solo golpe. En cuanto a Matsumura, pronto fue reincorporado en su an tiguo puesto de instructor personal del jefe del clan.

COMO GANAR PERDIENDO

Cuando empec a estudiar artes marciales, continuamente se me ocurra un sueo estando despierto: mi esposa y yo bamos por una calle oscura y ramos asaltados por unos ru fianes o malhechores. Cuando el jefe del grupo se adelantaba hacia nosotros, rpida y eficientemente lo despachaba con unos golpes bien aplicados. En otras variantes de ese mismo sueo, los dems miembros del grupo tambin atacaban y yo tambin me encargaba de ellos, o huan, despavoridos. Eso, por supuesto, me converta en un hroe a los ojos de mi esposa. Veinticinco aos despus, ya con ms experiencia en las ar tes marciales, tuvo lugar una situacin as en la vida real, cuyo resultado fue totalmente diferente del de mi imaginada escena. Acababa de dejar a mi esposa en el Aeropurto Interna cional de Los ngeles y, en mi precipitacin por regresar a ca sa, me met en la zona de estacionamiento por un carril de una sola direccin, pero en sentido contrario, haciendo que un automvil qe vena a mi encuentro frenara bruscamente. Na turalmente, el conductor me lanz unos insultos, y yo le ofrec

disculpas. Sin embargo, l sigui insultndome y me cerr el paso. Entonces, sali de su automvil y se vino hasta mi venta nilla, sin dejar de insultarme. Volv a repetir mis excusas, pero l dijo que iba a darme una leccin. Yo me deslic hasta la portezuela del pasajero y sal de ese lado para que el auto quedara entre los dos. Cuando rode el automvil para enfrentrseme, yo lo estaba esperando con los brazos colgando y las manos abiertas. Ya haba decidido no hacer nada, a menos que l penetrara en mi crculo. El otro se detuvo como un par de metros de m y se me qued mirando. Ya le dije que lo siento repet. Le voy a arrancar la lengua y a metrsela por la garganta me amenaz. Y qu va usted a ganar con eso? argument tranquila mente. Casi le doblo la edad y, obviamente, no es una pelea equitativa. Empez a caminar hacia m. Yo cambi de postura impercep tiblemente y qued con el pie derecho adelantado y el cuerpo centrado. Cruc los brazos frente al pecho para que la mano de recha me quedara junto al mentn. Me le qued mirando de tal manera que no centr la vista en ninguna parte especial de su cuerpo, pero no perda ni uno solo de sus movimientos. Haba adoptado la clsica postura de listo, desde la que me poda mover instantneamente. Tena la mente calmada, abierta y re lajada, y me senta confiado en mi habilidad para entendrme las con lo que se presentara. Tuve que frenar de golpe para no pegarle dijo, un po quito menos agresivamente. Yo tuve la culpa conced. Bueno, est bien! dijo y regres a su automvil. Aunque yo estaba confiado y listo para responder a cual quier agresin, no hubo necesidad de nada. Ofreciendo excu

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sas por lo que ciertamente haba sido culpa ma, anul su hosti lidad. Al no actuar agresivamente, elimin la necesidad de que l se probara algo a s mismo atacndome. Perdiendo haba ganado. Ed Parker dice: La nica razn por la que los hombres pelean es porque se sienten inseguros; un hombre necesita probarse a s mismo que es mejor o ms fuerte que el otro. El que est seguro de s mis mo no necesita probar nada con la fuerza, por lo que puede evitar una pelea con dignidad y orgullo. se es el verdadero ar tista marcial. . . un hombre tan fuerte por dentro que no nece sita demostrar su fuerza. La razn para mostrar la eficiencia en cualquier arte mar cial es la de poder evitar una pelea en lugar de ganarla. Pero uno se retirar erguido, con orgullo en el porte, sabiendo inte riormente cul hubiera sido el resultado de la pelea si hubiera uno deseado precipitarla. Y esa actitud de confianza se le co municar al antagonista, quien comprender que se escap de la derrota por un pelo. La palabra china para designar esa clase de confianza es sai, que tambin puede definirse como presencia. Dicha palabra es un subproducto de la confianza propia y es instantneamen te reconocible en cualquier situacin. Los artistas marciales que estn seguros de su habilidad, la tienen cuando se enfren tan a ciertas situaciones, del mismo modo como la proyecta cualquier persona que es experta en su campo. Sin embargo, el tener confianza no quiere decir que haya que ser temerario. En un reciente programa de televisin me pre guntaron qu hara si alguien me pusiera un cuchillo en las cos tillas y me pidiera la cartera. Mi respuesta fue inmediata. La entregara. Como dice Jim Lau "Hay veces en que uno debe pe lear, pero hay otras en que hay que rajarse. No conozco ningn artista marcial que arriesgue la vida por salvar la cartera.
Un da, el maestro Joshu anunci que el joven monje Kyogen haba alcanzado el estado de esclarecimiento. Muy impresionados por esa noticia, varios de sus compaeros fueron a hablar ccn l. Hemos sabido que has alcanzado el esclarecimiento, es verdad? le preguntaron sus compaeros de estudio. As es contest Kyogen. Dinos dijo uno de ellos, cmo te sientest Tan miserable como siempre contest el esclarecido Kyogen. ANNIMO Obtener cien victorias en cien batallas no es la habilidad mxima. Sojuzgar al enemigo sin combatir es la habilidad suprema. SUN-TZO

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ESTA EDICIN DE 6 000 EJEMPLARES SE TERMIN DE IMPRIMIR EL 4 DE DICIEMBRE DE 1990 EN LOS TALLERES IMPRESORA PUBLIMEX, S. A. DE C.V. CALZADA SAN LORENZO 279, LOCAL 22 09900, MXICO, D.F.

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