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BLOQUE 1

La vida en la escuela secundaria y su entorno. El funcionamiento de la escuela secundaria y las condiciones del trabajo docente*

Vicente Mayorga cervantes.

La escuela secundaria es el ltimo tramo de la educacin bsica en Mxico. No existe duda en cuanto a la relevancia que tiene el maestro en la formacin de los adolescentes que asisten a la secundaria. De ah que resulte necesario conocer y comprender el contexto en el que se desarrolla el trabajo docente. El presente ensayo tiene como propsito abrir lneas de discusin acerca de uno de los factores que indicen en la calidad del servicio que ofrecen las secundarias: las condiciones de trabajo de los maestros. El supuesto principal de estas notas es que tales condiciones constituyen obstculos para que los maestros desempeen su funcin central, que es la enseanza. De ninguna manera se pretende justificar la carencia de compromiso de algunos maestros, quienes ocultan su falta de profesionalismo detrs de las condiciones de trabajo. Lo cierto es que se requiere comprender y explicar el contexto del trabajo docente para tratar de incidir en mejorarlo, ya que como afirma Rockwell (1987) cualquier propuesta para mejorar la calidad de educacin tiene que pasar por el tamiz de las condiciones del trabajo docente.

* Escrito ex profesor para este programa

Al plantear un acercamiento analtico a las condiciones en que laboran las maestras y los maestros de educacin secundaria es necesario reconocer dos hechos que permitirn una visin no estereotipada de este campo: Primero. L a educacin secundaria es heterognea. Por ejemplo, existen diferentes tipos (general, tcnica, telesecundaria), modalidades (regular, abierta) y turnos (matutino, vespertino y nocturno). Aun con la reforma educativa de 1993, que logr un alto grado de unificacin curricular ya que el plan y los programas de estudio son obligatorios para todos los tipos y modalidades-, existen campos en los que los contenidos son heterogneos(educacin tecnolgica o artstica). Segundo. En contra de lo que surgiere el sentido comn, el trabajo docente es diverso, pues entre sus actividades se incluyen muchas que tienen poco o nada que ver con la enseanza. Segn Rockwell (1986), el trabajo de los maestros puede ser analizado desde tres dimensiones: las actividades relacionadas con la enseanza propiamente dicha, las actividades relacionadas indirectamente con la enseanza y las actividades de administracin. Con fines analticos, en este escrito se definen como elementos condicionantes del trabajo docente los aspectos organizativos de la escuela, las condiciones fsicas y materiales del lugar en que laboran los docentes y su situacin laboral. A continuacin se analizarn algunas caractersticas de algunos elementos con la finalidad de rastrear cmo y en qu sentido pueden influir en el trabajo sustancial del maestro, que es la enseanza.

La organizacin escolar

De la organizacin cotidiana de las escuelas secundarias analizar tres aspectos que se relacionan en forma directa con el trabajo docente: el tiempo escolar, la cantidad de alumnos con que se trabaja y la asignacin de la adscripcin a uno o ms centros de trabajo.

Los usos del tiempo


En la vida cotidiana de las secundarias existe una relacin estrecha entre las dimensiones del trabajo docente y el uso del tiempo. En primer lugar, el tiempo se ocupa en actividades relacionadas directamente con la enseanza. El mapa curricular prev que cada clase tenga una duracin de 60 minutos, pero en los hechos la duracin es de 50. En ese lapso el maestro debe establecer un ambiente propicio para la clase y desarrollar actividades de enseanza, ya sea una exposicin, un interrogatorio, un dictado, lectura de textos, realizacin de una prctica, etctera. Sin embargo, el tiempo de clases tambin se aprovecha para realizar actividades relacionadas indirectamente con la enseanza como las siguientes: pasar lista de asistencia, revisar tareas, aplicar exmenes al finalizar cada bimestre, elaborar cuadros de calificaciones, atender ciertos problemas cuando es asesor de grupo y, por lo tanto, en ocasiones, hablar con padres de familia. En lo que respecta a las actividades relacionadas con el funcionamiento y la administracin escolar, parte del tiempo prescrito para la enseanza se usa para cumplir diversas comisiones: aseo, puntualidad, ceremonias, cooperativa escolar, participacin en concursos, etctera. Como se advierte, los cincuenta minutos formalmente destinados para la enseanza no son aprovechados al mximo. Una posible explicacin a esta situacin es que en las escuelas secundarias predomina una gestin escolar cuya orientacin es de tipo administrativo, y que, a partir de ella, se generan necesidades como el control de la asistencia y el registro peridico de calificaciones en cuadros de concentracin, dejando de lado la enseanza y una evaluacin formativa que no solo resuelva la acreditacin de los alumnos.

La saturacin de grupos
La cantidad de alumnos atendidos es un problema que las maestras y los maestros enfrentaran cotidianamente. Si bien esta situacin es variable, ya que el nmero de alumnos por grupo cambia de acuerdo con la zona en que se ubique la escuela y el turno, es comn observar que los grupos de turno matutino tienes entre 45 y 50 alumnos y los grupos de turno vespertino tienen entre 25 y 30. Pensemos en un maestro que atiende 12 grupos. Esto implica que debe manejar, por ejemplo, 12 listas y, si aplica examen, tiene que revisar entre 600 y 300 pruebas, as como consignar las calificaciones en los cuadros de respectivos. Las escuelas que tienen grupos saturados (de 50 alumnos), generalmente padecen problemas de hacinamiento ya que el tamao de las aulas y la disposicin del mobiliario apenas permiten que los adolescentes permanezcan sentados, con pocas posibilidades de movimiento. En casos extremos se presentan verdaderas competencias entre los alumnos para conseguir un mesabanco en buenas condiciones. La cantidad de alumnos con que trabaja un maestro es, de acuerdo con Rockwell (1987), un elemento que condiciona el tipo de relacin pedaggica y de las actividades que puede poner en prctica durante la clase. Por ejemplo, es seguro que para un maestro que trabaja con 50 alumnos ser ms complicado aplicar una evaluacin formativa, en comparacin con un colega que atiende a 25 alumnos.

Los maestros taxi

En el mbito de la secundaria se conoce as a los profesores que tienen horas asignadas hasta en tres escuelas, o a quienes la mayor parte de su tiempo laboral concentrado en una escuela tienen adscripcin en otra por solo tres o cuatro horas. De esta forma muchos maestros tienen que desplazase a dos escuelas durante su turno, la cuales no siempre estn cercanas. Podemos deducir que este tipo de desplazamientos tienen un efecto en el desempeo acadmico de los maestros y, en

ocasiones, en la reiterada inasistencia a cierta escuela, generando as problemas colaterales como los grupos sin maestros.

Condiciones materiales

El estado fsico en que se encuentran muchas de las secundarias en Mxico constituye otro de los factores que influyen en el tipo de servicio que se ofrece a los alumnos. Ya me he referido al tamao de las aulas, pero en este aspecto tambin se deben considerar los laboratorios, los espacios para las actividades tecnolgicas, de educacin fsica, la biblioteca y otros anexos. En este mbito tambin existe una gran heterogeneidad pues, en trminos generales, las escuelas ubicadas en zonas urbanas cuentan con instalaciones en mejor estado fsico que aquellas que se encuentran en regiones rurales. Algunos indicios sugieren tambin que las escuelas tcnicas dan mayor importancia al aspecto material que las otras dos modalidades. Los materiales con que cuentan los maestros para ensear tambin son parte de las condiciones materiales. Este rubro se refiere tanto a los recursos tradicionales (el gis y el pizarrn) como a recursos modernos (videograbadoras, computadoras, internet, televisin, entre otros). En un principio se puede sostener que una escuela con instalaciones en buen estado (aulas iluminadas y ventiladas, laboratorios con instrumentos en servicio, talleres equipados, etctera) y con los recursos necesarios permite que se generen ambientes ms favorables para desempear el trabajo docente. Sin embargo, para que los recursos sean aprovechados por los maestros y alumnos no basta con que existan en la escuela, se requiere adems una organizacin que permita y promueva dicho uso. Existen escuelas, por ejemplo, en las que los directores y los maestros prefieren no utilizar los recursos disponibles descompostura de un aparato. para as evitar posibles problemas debido a la

Condiciones laborales
En este apartado se abordarn dos aspectos que juegan un papel determinante en la definicin del trabajo docente: el salario magisterial y la salud de los profesores.

El salario
Si bien la Ley General de Educacin (1993) ordena al Estado otorgar un salario

profesional para que los maestros alcancen un nivel de vida decoroso para su familia y para que dispongan de tiempo para preparar sus clases y se perfeccionen profesionalmente, la realidad es que durante los ltimos 10 aos el salario ha detenido la vertiginosa cada que lleg a sus lmites al final de los aos ochenta. En tiempos de crisis econmica los modestos salarios magisteriales han propiciado que muchos docentes improvisen estrategias para complementar sus ingresos. As, los docentes se pueden clasificar en diversos grupos. El primero lo integran quienes se dedican nicamente a la labor educativa en secundaria (sea con tiempo completo o con medio tiempo). Los maestros que trabajan en primaria y secundaria forman el segundo grupo. El tercer grupo rene a los maestros que complementan sus ingresos con actividades diferentes a la enseanza, generalmente por medio de la economa informal, en el interior o fuera de la escuela. El salario es un factor que puede influir negativamente en el tiempo dedicado a la enseanza, ya que algunos maestros ocupan el tiempo de clase para realizar actividades econmicas personales, o bien, justifican su falta de iniciativa y compromiso con la profesin y los alumnos con una frase cnica La SEP hace como que me paga y yo hago como que trabajo. Por otro lado, no hay evidencia de que exista un impacto positivo en las prcticas de enseanza de los maestros que perciben un salario mayor que el resto de sus compaeros. Actualmente los ingresos de los maestros de secundaria son diferenciados, sobre todo por la implementacin de la Carrera Magisterial. Este sistema de estmulos

establece categoras (A, B, C, D) a las cuales se tiene acceso mediante un sistema de evaluacin anual. Algunos sealamientos crticos sostienen que el escalafn horizontal no ha tenido un impacto evidente en mejorar el desempeo de los maestros, aunque s sus ingresos, ya que un docente con 20 horas que se ubica, por ejemplo, en la categora C percibe, en 1999, alrededor de cuatro salarios mnimos al mes.

La salud de los maestros


No existe investigacin sistemtica relacionada con la salud de las maestras y los maestros. No obstante, se puede afirmar que los requerimientos de la profesin docente en secundaria tienen implicaciones fsicas y psquicas para los maestros, por lo que es necesario realizar estudios que identifiquen las relaciones entre salud y desempeo docente. Las fuentes de enfermedades se encuentran en el tipo de labor que se desempea ya que, invariablemente, el maestro trabaja con personas: alumnos adolescentes, padres, colegas, autoridades. Martnez (1991) sostena que debido a la tensin constante los maestros pueden padecer angustia, fatiga residual y prdida de memoria. En un estudio realizado por educadoras se encontr que en Mxico, las enfermedades docentes ms frecuentes estn relacionadas con la garganta, el odo, la vista y, en casos extremos, con problemas emocionales y de neurosis (angustia, obsesin, temor). Por otro lado, ya se ha explicado que las condiciones que materiales y de organizacin de horarios no siempre son favorables, por lo que es probable que ah se encuentre una de las fuentes que merman la salud del docente.

Conclusiones

Como se advierte en el desarrollo de estas notas, la estructura y la organizacin de las escuelas secundarias y, por lo tanto, las condiciones laborales de los profesores de ese nivel, no son del todo favorables para una educacin de calidad. La investigacin educativa en secundaria no debera soslayar este aspecto tan importante, pues si bien la reforma a los planes y prctica son igualmente determinantes. De esta forma, las polticas para mejorar la educacin secundaria deberan orientarse a modificar paulatinamente los campos normativos, materiales y laborales para apuntalar la reforma curricular. Tambin es necesario que la gestin en las escuelas secundarias se aleje de las orientaciones administrativas que soslayan las enseanzas y sus resultados reales. Ello implica eliminar todas aquellas actividades que si bien posibilitan el funcionamiento administrativo de la escuela, lo hacen a costa de la formacin de los estudiantes. programas de estudio son un aspecto esencial, el contexto en el que se desarrollan y los sujetos que la llevan a la

Bibliografa Mayorga Cervantes , Vicente (1999). El Funcionamiento en la escuela secundaria y las condiciones del trabajo docente, en SEP, Escuela y Contexto Social. Programa y

materiales de apoyo para el estudio. Licenciatura en Educacin Secundaria. 1er semestre, Mxico, pp. 27 32.