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Citar como perfecto ejemplo de distanasia un hecho muy documentado pero poco conocido: la muerte del general espaol

Francisco Franco. En 1975 un primer reporte periodstico de la agencia UPI expresaba lo siguiente: Los doctores que tratan al general Franco estn utilizando todos los recursos que tienen para mantenerlo vivo. El ltimo parte mdico describe que el lder espaol de 82 aos mostr signos de neumona, los mdicos lo mantuvieron sentado como parte del tratamiento. Uno de ellos expres su esperanza de recobro. Al menos cuatro artefactos mecnicos han sido utilizados en la batalla por la supervivencia del general Franco. Un desfibrilador aplicado sobre su pecho est siendo accionado cada vez que los latidos de su corazn decaen. Una bomba de asistencia circulatoria empuja su sangre cada vez que su circulacin falla. Varias veces en estos 25 das de crisis el general Franco ha estado conectado con varios tubos, uno a la mquina de oxigenacin, otro por la nariz para la alimentacin. Otro tubo sale del pecho por medio del cual se drenan lquidos del trax, tambin de su abdomen para aliviar la presin de su estmago y otro en su muslo izquierdo para tratar los cogulos de sangre. Estos esfuerzos son considerables dado que anteriormente el general haba sufrido tres infartos de miocardio. l ha sido sometido tambin a dos operaciones de emergencia. Una para colocarle un parche a una arteria rota y prevenir as una muerte por hemorragia, una segunda para removerle una lcera sangrante del estmago. Hasta ahora ha recibido 15 litros de sangre. Sus pulmones permanecen congestionados, sus riones fallan y su hgado se encuentra dbil. Sus intestinos son atacados por parlisis peridicas, ocasionalmente sufre de sangrados rectales. La ascitis produce acumulacin de lquido en el abdomen. Se han formado cogulos en el muslo izquierdo. Ha perdido 22 libras de sus 110 que pesaba antes. Se le acumula gran cantidad de moco en su boca. La influenza (gripe) fue la explicacin oficial que ocasion su confinamiento el 17 de octubre."

No hay una respuesta homognea frente a estos dilemas ticos. Mientras algunos pueden estar de acuerdo de acabar con este dolor de manera natural, haciendo de la muerte de las personas una etapa transitoria con dignidad. Otros respaldan el hecho que la eutanasia es una forma de homicidio y la eutanasia consentida por el paciente es suicidio. En nuestra opinin, como mdicos debemos hacer todo lo posible para que una persona siga con vida mientras la calidad de esta no se vea alterada. Esto no quiere decir que se deben descuidar los cuidados paliativos del enfermo.