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El campo elctrico El campo elctrico asociado a una carga aislada o a un conjunto de cargas es aquella regin del espacio en donde

se dejan sentir sus efectos. As, si en un punto cualquiera del espacio en donde est definido un campo elctrico se coloca una carga de prueba o carga testigo, se observar la aparicin de fuerzas elctricas, es decir, de atracciones o de repulsiones sobre ella. Cmo se define el vector intensidad de campo elctrico? La fuerza elctrica que en un punto cualquiera del campo se ejerce sobre la carga unidad positiva, tomada como elemento de comparacin, recibe el nombre de intensidad del campo elctrico y se representa por la letra E. Por tratarse de una fuerza la intensidad del campo elctrico es una magnitud vectorial que viene definida por su mdulo E y por su direccin y sentido. En lo que sigue se considerarn por separado ambos aspectos del campo E. Cul es su expresin matemtica? La expresin del mdulo de la intensidad de campo E puede obtenerse fcilmente para el caso sencillo del campo elctrico creado por una carga puntual Q sin ms que combinar la ley de Coulomb con la definicin de E. La fuerza que Q ejercera sobre una carga unidad positiva 1+ en un punto genrico P distante r de la carga central Q viene dada, de acuerdo con la ley de Coulomb, pero aqulla es precisamente la definicin de E y, por tanto, sta ser tambin su expresin matemtica Puesto que se trata de una fuerza electrosttica estar aplicada en P, dirigida a lo largo de la recta que une la carga central Q y el punto genrico P, en donde se sita la carga unidad, y su sentido ser atractivo o repulsivo segn Q sea negativa o positiva respectivamente. Si la carga testigo es distinta de la unidad, es posible no obstante determinar el valor de la fuerza por unidad de carga en la forma: Donde F es la fuerza calculada mediante la ley de Coulomb entre la carga central Q y la carga de prueba o testigo q empleada como elemento detector del campo. Es decir: E=KQq/r /=KQ/r expresin idntica a la (9.2). A partir del valor de E debido a Q en un punto P y de la carga q situada en l, es posible determinar la fuerza F en la forma F = q E (9.4) Expresin que indica que la fuerza entre Q y q es igual a q veces el valor de la intensidad de campo E en el punto P. La unidad de intensidad de campo E es el cociente entre la unidad de fuerza y la unidad de carga; en el SI equivale, por tanto, al newton (N)/coulomb (C). Para definir al flujo elctrico con precisin considrese la figura, que muestra una superficie cerrada arbitraria dentro de un campo elctrico. Enunciado de la ley de gauss: El flujo neto que atraviesa una superficie que encierra totalmente una carga q es numricamente igual a la carga q dividida por la constante de permitividad del vaco o.

POTENCIAL ELECTRICO Y ENERGA POTENCIAL DEBIDO A CARGAS PUNTUALES Para determinar el potencial elctrico en un punto del campo localizado a una distancia r de la carga, empezamos con la definicin general para la diferencia de potencial: Vb - Va = - " E ds La cantidad E ds puede expresarse como E ds = ( Ke q/r) r ds

Potencial Elctrico de una carga puntual: El potencial elctrico debido a una carga puntual a cualquier distancia r de la carga es V = Ke q/r Las superficies equipotenciales sobre las cuales V permanece constante, para una carga puntual aislada se compone de una familia de esferas concntricas con la carga. El potencial elctrico de varias cargas puntuales: El potencial elctrico de dos o ms cargas puntuales se obtiene aplicando el principio de superposicin. Para un grupo de cargas, podemos escribir el potencial total en P en la forma: V = Ke "i qi /ri El trabajo es igual a la energa potencial U del sistema de dos partculas cuando stas estn separadas por una distancia r, podemos expresar la energa potencial como U = q2 V1 = Ke q1 q2 /r12 Si en el sistema hay ms de dos partculas cargadas la energa potencial total puede obtenerse calculando U para cada par de cargas y sumando los trminos algebraicamente. U = Ke ( q1 q2 /r12 + q1 q3 /r13 + q2 q3 /r23 ) OBTENCIN DE E A PARTIR DEL POTENCIAL ELCTRICO Podemos expresar la diferencia de potencial dV entre dos puntos separados una distancia ds como: dV = -E ds Si la distribucin de carga tiene simetra esfrica, donde la densidad de carga depende solo de la distancia radial r, entonces el campo elctrico es radial. En este caso, E ds = E dr, por lo que podemos expresar dV en forma dV = -E dr. Por lo tanto, Er = -dV/dr Cuando una carga de prueba es desplazada por un vector ds ubicada dentro de cualquier superficie equipotencial, entonces, por definicin, dV = -E ds = 0. Esto muestra que las superficies equipotenciales deben ser siempre perpendiculares a las lneas de campo elctrico En general, el potencial elctrico es una funcin de las tres coordenadas. Si V(r est dada en trminos de coordenadas rectangulares, las componentes del campo elctrico Ex, Ey, Ez pueden encontrarse fcilmente en V(x,y,z): Ex = -"V/"x Ey = -"V/"y Ez = -"V/"z En estas expresiones las derivadas se denominan derivadas parciales. En la operacin dV/dx, tomamos una derivada respecto de x mientras y , z se mantienen constante. POTENCIAL ELCTRICO DEBIDO A DISTRIBUCIONES DE CARGA CONTNUAS El potencial dV en algn punto P debido al elemento de carga dq es

dV = Ke dq/r donde r es la distancia del elemento de carga al punto P. Podemos expresar V como: V = Ke " dq/r Si la distribucin de carga es altamente simtrica, evaluamos primero E en cualquier punto usando la ley de Gauss y despus sustituimos el valor obtenido en la ecuacin "V = - " E ds , para determinar la diferencia de potencial entre los puntos cualesquiera. Despus elegir V = 0 en cualquier punto conveniente. POTENCIAL DE UN CONDUCTOR CARGADO Cada punto sobre la superficie de un conductor cargado en equilibrio est al mismo potencial. La diferencia de potencial entre A y B es necesariamente 0: Va - Vb = - "E ds = 0 Este resultado se aplica a dos puntos cualesquiera sobre la superficie. Por tanto, V es constante en todos los puntos sobre la superficie de un conductor cargado en equilibrio. No se requiere trabajo para mover una carga de prueba del interior de un conductor cargado a su superficie. El potencial no es cero en el interior del conductor aun cuando el campo elctrico sea cero. Consideremos dos conductores que tienen una diferencia de potencial V entre ellos, y supongamos que los dos conductores tienen cargas iguales y de signo opusto. Esto se puede lograr conectando los dos conductores descargados a las terminales de una batera. Una combinacin de conductores as cargados es un dispositivo conocido como condensador. Se encuentra que la diferencia de potencial V es proporcional a la carga Q en el condensador.

Capacitancia.

La capacitancia entre dos conductores que tienen cargas de igual magnitud y de signo contrario es la razn de la magnitud de la carga en uno u otro conductor con la diferencia de potencial resultante entre ambos conductores.

C = Q /V

Obsrvese que por definicin la capacitancia es siempre una cantidad positiva. Adems, como la diferencia de potencial aumenta al aumentar la carga almacenada en el condensador, la razn Q/V es una constante para un condensador dado. Por lo tanto, la capacitancia de un dispositivo es la medida de su capacidad de almacenar carga y energa potencial elctrica.

Las unidades de la capacitancia en el SI son el Coulomb por Volt. La unidad en el SI para la capacitancia es el faradio (F), en honor a Michael Faraday.

1 farad (F) = 1 coulomb