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NA COLONIA PENAL Franz Kafka

um aparelho singular disse o oficial ao explorador, e contemplou com certa admirao o aparelho, que lhe era to conhecido. O explorador parecia ter aceito apenas por cortesia o convite do comandante para presenciar a execuo de um soldado condenado por desobedincia e insulto aos seus superiores. Na colnia penal no era tampouco muito grande o interesse suscitado por esta execuo. Pelo menos, nesse pequeno vale, profundo e arenoso, cercado totalmente por campos nus, apenas se encontravam, alm do oficial e do explorador, o condenado, um homem de boca grande e aspecto estpido, de cabelo e rosto descuidados, e um soldado, que sustinha a pesada cadeia de onde convergiam as pequenas cadeias que retinham o condenado pelos tornozelos e as munhecas, assim como pelo pescoo, e que estavam unidas entre si mediante cadeias secundrias. De todos os modos, o condenado tinha um aspecto to caninamente submisso, que ao que parece teriam podido permitir-lhe correr em liberdade pelos campos circundantes, para cham-lo com um simples assovio quando chegasse o momento da execuo. O explorador no se interessava muito pelo aparelho, e passeava atrs do condenado com visvel indiferena, enquanto o oficial dava fim aos ltimos preparativos, arrastando-se de repente sob o aparelho, profundamente colado terra, ou subindo de repente por uma escada para examinar as partes superiores. Facilmente teria podido ocupar-se destes trabalhos um mecnico, mas o oficial desempenhava-os com grande zelo, talvez porque admirava sobremaneira o aparelho, ou talvez porque por diversos motivos no se podia confiar esse trabalho a outra pessoa. J est tudo pronto! exclamou por fim, e desceu da escada. Parecia extraordinariamente cansado, respirava com a boca muito aberta, e havia colocado dois finos lenos de mulher sob a gola do uniforme. Estes uniformes so muito pesados para o trpico disse o explorador, em vez de fazer alguma pergunta sobre o aparelho, como teria desejado o oficial.

Com efeito disse este, e lavou as mos sujas de graxa e de leo em um balde que ali havia ; mas para ns so smbolos da ptria; no queremos esquecer-nos de nossa ptria. E agora observe este aparelho prosseguiu imediatamente, enxugando as mos com uma toalha e mostrando ao mesmo tempo o aparelho . At agora eu trabalhei, mas daqui em diante o aparelho funciona absolutamente sozinho. O explorador confirmou, e seguiu o oficial. Este queria cobrir todas as contingncias, e por isso disse: Naturalmente, s vezes h inconvenientes; espero que no os tenha hoje, mas sempre se deve contar com essa possibilidade. O aparelho deveria funcionar ininterruptamente durante doze horas. Mas h entorpecimentos, so contudo desdenhveis, e solucionam-se rapidamente. No quer sentar-se? perguntou depois, tirando uma cadeira de vime de um monto de cadeiras semelhantes, e oferecendo-a ao explorador; este no podia recus-la. Sentou-se ento, borda de um buraco destinado sepultura, para o qual dirigiu um rpido olhar. No era muito profundo. A um lado do buraco estava a terra removida, disposta em forma de parapeito; do outro lado estava o aparelho. No sei disse o oficial se o comandante lhe explicou j o aparelho. O explorador fez um gesto incerto; o oficial no desejava nada melhor, porque assim podia explicar-lhe pessoalmente o funcionamento. Este aparelho disse, tomando uma manivela e apoiando-se sobre ela um invento de nosso antigo comandante. Eu assisti s primeirssimas experincias, e tomei parte em todos os trabalhos, at seu trmino. Mas o mrito do descobrimento apenas corresponde a ele. No ouviu falar de nosso antigo comandante? No? Bem, no exagero se lhe digo que quase toda a organizao da colnia penal obra sua. Ns, seus amigos, sabamos ainda antes de sua morte que a organizao da colnia era um todo to perfeito, que seu sucessor, embora tivesse mil novos projetos na cabea, pelo menos durante muitos anos no poderia mudar nada. E nossa profecia cumpriu-se; o novo comandante viu-se obrigado a admiti-lo. pena que o senhor no

tenha conhecido o nosso antigo comandante. Mas o oficial interrompeu-se estou divagando, e aqui est o aparelho. Como o senhor v, consta de trs partes. Com o correr do tempo, generalizouse o costume de designar a cada uma destas partes mediante uma espcie de sobrenome popular. A inferior chama-se a Cama, a de cima o Desenhador, e esta do meio o Ancinho. O Ancinho? perguntou o explorador. No havia escutado com muita ateno; o sol caa com demasiada fora nesse vale sem sombras, mal podia algum concentrar os pensamentos. Por isso mesmo parecia-lhe mais admirvel esse oficial, que apesar de sua jaqueta de gala, ajustada, carregada de presilhas e de enfeites, prosseguia com tanto entusiasmo suas explicaes, e alm disso, enquanto falava, ajustava aqui e ali algum parafuso, com uma chave de parafusos. Em uma situao semelhante do explorador parecia encontrar-se o soldado. Tinha enrolado a cadeia do condenado em torno das munhecas; apoiado com uma mo no fuzil, cabisbaixo, no se preocupava por nada do que acontecia. Isto no surpreendeu ao explorador, j que o oficial falava em francs, e nem o soldado nem o condenado entendiam o francs. Por isso mesmo era mais curioso que o condenado se es foras s e por seguir as explicaes do oficial. Com uma espcie de sonolenta insistncia, dirigia o olhar para onde o oficial apontava, e cada vez que o explorador fazia uma pergunta, tambm ele, como o oficial, o olhava. Sim, o Ancinho disse o oficial , um nome bem adequado. As agulhas esto colocadas nela como os dentes de um ancinho, e o conjunto funciona alm disso como um ancinho, ainda que somente em um local determinado, e com muito mais arte. De todos os modos, j o compreender melhor quando lho explique. Aqui, sobre a Cama, colocase o condenado. Primeiro lhe descreverei o aparelho, e depois o porei em movimento. Assim poder entende-lo melhor. Alm disso, uma das engrenagens do Desenhador est muito gasta; chia muitoxou-se, senhor mesmo quando funciona, e mal se entende o que se fala, infelizmente, aqui muito difcil conseguir peas de reposio. Bem, esta a Cama, como dizamos. Est totalmente coberta com uma capa de algodo em rama, logo o senhor saber por que. Sobre este algodo coloca-se o condenado, boca para baixo, naturalmente nu; aqui h correias para prender-lhe as mos, aqui para os ps, e aqui para o pescoo. Aqui, na cabeceira da Cama (onde o indivduo, como j lhe disse, colocado primeiramente de boca para baixo), esta pequena mordaa de feltro que pode ser facilmente regulada, de modo que entre diretamente na boca do homem. Tem a finalidade de impedir que grite ou morda a prpria

lngua. Naturalmente, o homem no pode afastar a boca do feltro, porque se no a correia do pescoo lhe quebraria as vrtebras. - Isto algodo? perguntou o explorador, e abai- Sim, claro disse o oficial rindo ; toque-o o senhor mesmo.

Segurou a mo do explorador, e f-la passar pela cama. um algodo especialmente preparado, por isso parece to irreconhecvel; logo lhe falarei de sua finalidade. O explorador comeava a interessar-se um pouco pelo aparelho; protegendo os olhos com a mo, por causa do sol, contemplou o conjunto. Era uma construo elevada. A Cama e o Desenhador tinham igual tamanho, e pareciam dois escuros caixes de madeira. O Desenhador elevava-se uns dois metros sobre a Cama; os dois estavam unidos entre si, nos ngulos, por quatro barras de bronze, que quase resplandeciam ao sol. Entre os caixes, oscilava sobre uma cinta de ao o Ancinho. O oficial no havia percebido a anterior indiferena do explorador, mas sim notou seu interesse nascente, portanto interrompeu as explicaes, para que seu interlocutor pudesse dedicarse sem inconvenientes ao exame dos dispositivos. O condenado imitou o explorador, como no podia cobrir os olhos com a mo, olhava para cima, piscando. Ento, aqui se coloca o homem disse o explorador, deitando-se para trs em sua cadeira, e cruzando as pernas. Sim disse o oficial, empurrando o gorro um pouco para trs, e passando a mo pelo rosto cheio de calor , e agora oua. Tanto a Cama como o Desenhador tm baterias eltricas prprias; a Cama a requer para si, o Desenhador para o Ancinho. Quando o homem est bem seguro com as correias, a Cama posta em movimento. Oscila com vibraes diminutas e muito rpidas, tanto lateralmente como verticalmente. O senhor ter visto aparelhos semelhantes nos hospitais; mas em nossa Cama todos os movimentos esto exatamente calculados; com efeito, devem estar minuciosamente sincronizados com os movimentos do Ancinho. Contudo, a verdadeira execuo da sentena corresponde ao Ancinho.

Como a sentena? perguntou o explorador. Tambm isto o senhor no sabe? disse o oficial, assombrado, e mordeu os lbios . Perdoe-me se minhas explicaes so talvez um pouco desordenadas: rogo-lhe realmente que me desculpe. Em outros tempos, correspondia na realidade ao comandante dar as explicaes, mas o novo comandante recusa esse honroso dever; de qualquer modo, o fato de que a uma visita de tal importncia e aqui o explorador procurou diminuir a importncia do elogio, com um gesto de mo, mas o oficial insistiu a uma visita de tal importncia nem sequer seja pos ta no conhecimento do carter de nossas sentenas, constitui tambm uma inslita novidade, que... e com uma maldio borda dos lbios, conteve-se e prosseguiu ... Eu no sabia nada, a culpa no minha. De todos os modos, eu sou a pessoa mais capacitada para explicar nossos processos j que tenho em meu poder e bateu com a mo no bolso superior os respectivos desenhos preparados pela prpria mo de nosso antigo comandante. Os desenhos do prprio comandante? perguntou o explorador . Reunia ento todas as qualidades? Era soldado, juiz, construtor, qumico e desenhista? Efetivamente disse o oficial, confirmando com um olhar impenetrvel e distante. Depois examinou as prprias mos; no lhe pareciam suficientemente limpas para tocar os desenhos; portanto, dirigiu-se para o balde, e lavou-as novamente. Depois tirou uma pequena carteira de couro, e disse: Nossa sentena no aparentemente severa. Consiste em escrever sobre o corpo do condenado, por meio do Ancinho, a disposio que ele mesmo violou. Por exemplo, as palavras inscritas sobre o corpo deste condenado e o oficial apontou o indivduo sero: HONRA A TEUS SUPERIORES. O explorador olhou rapidamente o homem; no momento em que o oficial o assinalava, estava cabisbaixo e parecia prestar toda a ateno de que seus ouvidos eram capazes, para poder entender alguma coisa. Mas os movimentos de seus lbios grossos e apertados demonstravam evidentemente que no entendia nada. O explorador teria querido formular diversas perguntas, mas ao ver o indivduo apenas perguntou: Ele conhece sua sentena?

No disse o oficial, procurando prosseguir imediatamente com suas explicaes, mas o explorador o interrompeu: No conhece sua sentena? No repetiu o oficial, calando-se um instante como para permitir que o explorador ampliasse sua pergunta . Seria intil anunciar-lha. J a conhecer na prpria carne. O explorador no queria perguntar mais; mas sentia o olhar do condenado fixo nele, como perguntando-lhe se aprovava o procedimento descrito. Em conseqncia embora se tivesse refestelado na cadeira, tornou a inclinar-se para diante e continuou perguntando: Mas ao menos sabe que foi condenado? Tambm no disse o oficial, sorrindo como se esperasse que lhe fizesse outra pergunta extraordinria. No disse o explorador, e passou a mo pela fronte ento, o indivduo tambm ignora como foi conduzida a sua defesa?

No lhe foi dada nenhuma oportunidade de defender-se disse o oficial, e voltou o olhar, como falando consigo prprio, para evitar ao explorador a vergonha de ouvir uma explicao de coisas to evidentes.

Mas deve haver tido alguma oportunidade de defender-se disse o explorador, e ergueu-se de seu assento. O oficial compreendeu que corria o perigo de ver demorada indefinidamente a descrio do aparelho; portanto, aproximou-se do explorador, tomou-o pelo brao, e apontou com a mo o condenado, que ao ver to evidentemente que toda a ateno se dirigia para ele, ps-se em posio firme, enquanto o soldado dava um puxo cadeia. Explicar-lhe-ei como se desenvolve o processo disse o oficial . Fui designado juiz da colnia penal. Apesar de minha juventude. Porque eu era o conselheiro do antigo comandante em todas as questes

penais, e alm disso conheo o aparelho melhor que ningum. Meu princpio fundamental este: A culpa sempre indubitvel. Talvez outros tribunais no sigam este princpio fundamental, mas so multipessoais, e alm disso dependem de outras cmaras superiores. Este no nosso caso, pelo menos no o era na poca de nosso antigo comandante. O novo demonstrou contudo certo desejo de imiscuir-se em meus juzos, mas at agora consegui mant-lo a certa distancia, e espero continuar conseguindo-o. O senhor deseja que lhe explique este caso particular; muito simples, como todos os outros. Um capito apresentou esta manh a acusao de que este indivduo, que foi designado para seu criado, e que dorme diante de sua porta, tinha adormecido durante a guarda. Com efeito, tem a obrigao de levantarse ao bater cada hora, e fazer a reverncia diante da porta do capito. Como se v, no uma obrigao excessiva, e sim muito necessria, porque assim se mantm alerta em suas funes, tanto de sentinela como de criado. Ontem noite o capito quis comprovar se seu criado cumpria o seu dever. Abriu a porta exatamente s duas horas, e encontrou-o adormecido no solo. Apanhou o chicote, e cortou-lhe a cara. Em vez de levantar-se e suplicar perdo, o indivduo aferrou o seu superior pelas pernas, sacudiu-o e exclamou: "Abandona esse chicote ou te como vivo". Estas so as provas. O capito veio ver-me faz uma hora, tomei nota de sua declarao, e ditei imediatamente a sentena. Depois fiz encadear o culpado. Tudo isto foi muito simples. Se primeiramente o tivesse feito chamar, e o tivesse interrogado, apenas teriam surgido complicaes. Teria mentido, e se eu tivesse querido desmenti-lo, reforaria suas mentiras com novas mentiras, e assim sucessivamente. Em troca, as sim o tenho em meu poder, e no escapar. Est tudo esclarecido? Mas o tempo assa, j deveria comear a execuo, e ainda no acabei de lhe explicar o aparelho. Obrigou o explorador a sentar-se novamente, aproximou-se outra vez do aparelho, e comeou: Como voc v, a forma do Ancinho corresponde forma do corpo humano; aqui est a parte do torso, aqui esto os rastilhos para as pernas. Para a cabea, apenas existe esta agulhinha. Parece-lhe claro? Inclinou-se amistosamente diante do explorador, disposto a dar as mais amplas explicaes.

II O explorador, com o sobrolho franzido, considerou o Ancinho. A descrio dos processos judiciais no o satisfizera. Constantemente devia fazer um esforo para no esquecer que se tratava de uma colnia penal, que requeria medidas extraordinrias de segurana, e onde a disciplina devia ser exagerada at o extremo. Mas por outra parte fundava certas esperanas no novo comandante, que evidentemente projetava introduzir, embora pouco a pouco, um novo sistema de processos; processos que a estreita mentalidade deste oficial no podia compreender. Estes pensamentos lhe fizeram perguntar:

O comandante assistir execuo?

No certo disse o oficial, dolorosamente impressionado por uma pergunta to direta, enquanto sua expresso amistosa se desvanecia Por isso mesmo devemos dar-nos pressa. Em conseqncia, ainda que eu o sinta muitssimo, me verei obrigado a simplificar minhas explicaes. Mas amanh, quando tenham limpado novamente o aparelho (sua nica falha consiste em que se suja muito), poderei seguir espraiando-me em maiores pormenores. Reduzamo-nos por enquanto, ento, ao mais indispensvel. Desde que o homem est deitado na Cama, e esta comea a vibrar, o Ancinho desce sobre seu corpo. Regula-se automaticamente de modo que mal roa o corpo com a ponta das agulhas; enquanto se estabelece o contato, a cinta de ao convertese imediatamente em uma barra rgida. E ento comea a funo. Uma pessoa que no esteja preparada, no percebe nenhuma diferena entre um castigo e outro. O Ancinho parece trabalhar uniformemente. Ao vibrar, rasga com a ponta das agulhas a superfcie do corpo, estremecido por sua vez pela Cama. Para permitir a observao do desenvolvimento da sentena, o Ancinho foi construdo de vidro. A fixao das agulhas no vidro originou algumas dificuldades tcnicas, mas depois de diversas experincias solucionamos o problema. Dir-lheei que temos feito todos os esforos. E agora qualquer um pode observar, atravs do vidro, como vai tomando forma a inscrio sobre o corpo. No quer aproximar-se, e ver as agulhas?

O explorador ergueu-se lentamente, aproximou-se, e inclinou-se sobre o Ancinho.

Como o senhor v disse o oficial , h duas espcies de agulhas, dispostas de modo diverso. Cada agulha longa vai acompanhada por uma mais curta. A longa reduz-se a escrever, e a curta atira gua, para lavar o sangue e manter legvel a inscrio. A mistura de gua e sangue corre depois por pequenos canaizinhos, e por fim desemboca neste canal principal, para derramar-se no buraco, atravs de um cano de desaguamento.

O oficial mostrava com o dedo o caminho exato que seguia a mistura de gua e sangue. Enquanto ele, para tornar mais grfica possvel a imagem, formava um bojo com ambas as mos na desembocadura do cano de sada, o explorador ergue a cabea e procurou tornar ao seu assento, tateando atrs de si com a mo. Viu ento com horror que tambm o condenado tinha obedecido ao convite do oficial para ver mais de perto a disposio do Ancinho Com a cadeia arrastara um pouco o soldado adormecido, e agora inclinava-se sobre o vidro. Via-se como seu olhar incerto procurava perceber o que os dois senhores acabavam de observar, e como, faltando-lhe a explicao, no compreendia nada. O explorador procurou afast-lo, porque o que fazia era provavelmente punvel. Mas o oficial reteve-o com a mo, com a outra apanhou do parapeito um torro, e atirou-o contra o soldado. Este assustou-se, abriu os olhos, constatou o atrevimento do condenado, deixou cair o rifle, enterrou os taces no solo, arrastou com um puxo o condenado, que imediatamente caiu ao solo, e depois ficou olhando como se debatia e fazia soar as cadeias.

Ponha-o de p! gritou o oficial, porque percebeu que o condenado distraia demais o explorador. Com efeito, este tinha-se inclinado sobre o Ancinho, sem preocupar-se muito pelo seu funcionamento, e apenas, queria saber o que acontecia ao condenado.

Trate-o com cuidado! tornou a gritar o oficial.

Depois correu em torno do aparelho, colheu pessoalmente o condenado por sob as axilas, e embora este resvalasse constantemente, com a ajuda do soldado p-lo de p.

J estou inteirado de tudo disse o explorador, quando o oficial voltou ao seu lado.

Menos o mais importante disse este, segurando-o pelo brao e apontando para o alto . L em cima, no Desenhador, est a engrenagem que pe em movimento o Ancinho; dita engrenagem regulada de acordo com a inscrio que corresponde sentena. Ainda utilizo os desenhos do antigo comandante. Aqui esto e tirou algumas folhas da carteira de couro , mas infelizmente no posso dar-lhos para que os examine; so minha posse mais preciosa. Sente-se, eu lhos mostrarei daqui, e o senhor poder ver tudo perfeitamente.

Mostrou a primeira folha. O explorador teria querido fazer alguma observao pertinente, mas somente viu linhas que se cruzavam repetida e labirinticamente, e que cobriam de tal forma o papel, que mal se podia ver os espaos em branco que as separavam.

Leia disse o oficial.

No posso disse o explorador.

Contudo est claro disse o oficial.

muito engenhoso disse o explorador evasivamente , mas no posso decifr-lo.

Sim disse o oficial, rindo e guardando novamente o plano , no exatamente caligrafia para escolares. preciso estud-lo longamente. Tambm o senhor acabaria por entend-lo, estou certo. Naturalmente, no pode ser uma inscrio simples, seu fim no provocar diretamente a morte, porm depois de um lapso de doze horas, em mdia; calculase que o momento crtico aparece na sexta hora. Portanto, muitos, muitssimos adornos rodeiam a verdadeira inscrio; esta apenas ocupa uma estreita faixa em torno do corpo; o restante reserva-se aos embelezamentos. Est agora em condies de apreciar o trabalho do Ancinho e de todo o aparelho? Observe! e subiu de um salto a escada, e fez girar uma roda. Ateno, ponha-se de lado!

O conjunto comeou a funcionar. Se a roda no tivesse rangido, teria sido maravilhoso. Como se o rudo da roda o tivesse surpreendido, o oficial ameaou-a com o punho, depois abriu os braos como desculpando-se diante do explorador, e desceu rapidamente, para observar de baixo o funcionamento do aparelho. Ainda havia algo que no funcionava bem, e que apenas ele percebia; tornou a subir, procurou algo com ambas as mos no interior do Desenhador, deixou-se deslizar por uma das barras, em lugar de utilizar a escada, para descer mais rapidamente, e exclamou com toda sua voz no ouvido do explorador, para fazer-se ouvir em meio ao estrpito:

Compreende o funcionamento? O Ancinho comea a escrever; quando termina o primeiro rascunho da inscrio no dorso do indivduo, a capa de algodo gira e faz girar o corpo lentamente sobre um lado, para dar mais lugar ao Ancinho. Ao mesmo tempo, as partes j escritas apoiam sobre o algodo, que graas sua preparao especial contm a emisso de sangue e prepara a superfcie para continuar aprofundando a inscrio. Depois medida que o corpo continua girando, estes dentes da borda do Ancinho arrancam o algodo das feridas, atiram-no ao buraco, e o Ancinho pode continuar seu trabalho. Assim continua inscrevendo, cada vez mais fundo, durante as doze horas. Durante as primeiras seis horas, o condenado mantm-se quase to vivo como ao princpio, apenas sofre dores. Depois de duas horas, tira-se-lhe a mordaa de feltro, porque j no tem foras para gritar. Aqui, neste recipiente esquentado eletricamente, junto cabeceira da Cama, vertese papa quente de arroz, para que o homem se alimente, se assim o deseja, lambendo-a com a lngua. Ningum desdenha esta oportunidade. No sei de nenhum, e minha experincia vasta. Apenas depois de seis horas desaparece todo desejo de comer. Geralmente ajoelho-me aqui, nesse momento, e observo o fenmeno. O homem no engole quase nunca o ltimo bocado, apenas o faz girar na boca, e cospe-o no buraco. Ento tenho de abaixar-me, pois se no o fizesse, me cuspiria na cara. Quo tranqilo fica o homem depois da sexta hora At o mais estlido comea a compreender. A compreenso inicia-se em torno dos olhos. Dali se expande. Nesse momento o desejo que se tem de se colocar com ele debaixo do Ancinho. T no acontece mais nada; o homem comea somente a decifrar a inscrio, estira os lbios para fora, como se escutasse. O senhor j viu que no fcil decifrar a inscrio com os olhos; mas nosso homem decifra-a com as suas feridas. Realmente, custa muito trabalho; precisa de seis horas pelo menos. Mas ento o Ancinho j o atravessou completamente e atira-o no buraco, onde cai em meio do sangue e da gua e do algodo. A sentena cumpriu-se, e ns, eu e o soldado, o enterramos.

O explorador tinha inclinado o ouvido para o oficial, e com as mos nos bolsos da jaqueta contemplava o funcionamento da mquina. Tambm o condenado contemplava, mas sem compreender. Um pouco abaixado, seguia o movimento das agulhas oscilantes; enquanto isso o soldado, diante de um sinal do oficial, cortou-lhe com uma faca a camisa e as calas, pela parte de trs, de modo que estas ltimas caram ao solo; o

indivduo procurou reter as roupas que lhe caam, para cobrir sua desnudez, mas o soldado o ergueu no ar e sacudindo-o fez cair os ltimos trapos do vesturio. O oficial deteve a mquina, e em meio do repentino silncio o condenado foi colocado debaixo do Ancinho. Desataram-lhe as cadeias, e em seu lugar amarraram-no com as correias; no primeiro instante, isto pareceu significar quase um alvio para o condenado. Depois, fizeram descer um pouco mais o Ancinho, porque era um homem magro. Quando as pontas o roaram, um estremecimento percorreu sua pele; enquanto o soldado lhe amarrava a mo direita, o condenado jogou para fora a esquerda, sem saber para onde, mas na direo do explorador. O oficial observava constantemente este ltimo, de travs, como se quisesse ler em seu rosto a impresso que lhe causava a execuo que pelo menos superficialmente acabava de explicar-lhe.

A correia destinada mo esquerda partiu-se; provavelmente o soldado a esticara demais. O oficial precisou intervir, e o soldado mostrou-lhe o pedao partido da correia. Ento o oficial aproximou-se dele, e com o rosto voltado para o explorador disse:

Esta mquina muito complexa, a cada instante se parte ou se descompe alguma coisa; mas no se deve permitir que estas circunstancias influam na apreciao do conjunto. De qualquer modo, as correias so facilmente substituveis; usarei uma cadeia; claro que a delicadeza das vibraes do brao direito sofrer um pouco.

E enquanto segurava a cadeira, acrescentou:

Os recursos destinados conservao da mquina so agora sumamente reduzidos. Quando estava o antigo comandante, eu tinha minha disposio uma soma de dinheiro com essa nica finalidade. Havia aqui um depsito, onde se guardavam peas de reposio de todas as espcies. Confesso que fui bastante prdigo com elas, refiro-

me ao passado, no agora, como insinua o novo comandante, para o qual tudo um motivo de ataque contra a antiga ordem. Agora encarrega-se pessoalmente do dinheiro destinado mquina, e se lhe mando pedir uma nova correia, pedem-me, como prova, a correia partida; a nova chega pelo menos dez dias depois e alm disso de m qualidade, e no serve para muita coisa. Como pode funcionar enquanto isso a mquina sem correias, isso no preocupa a ningum.

O explorador pensou: Sempre preciso refletir um pouco antes de intervir decisivamente nos assuntos dos outros. Ele no era nem membro da colnia penal, nem cidado do pas ao qual esta pertencia. Se pretendia emitir juzos sobre a execuo ou procurava diretamente obst-la, podiam dizer-lhe: "s um estrangeiro, no te metas". Diante disto, no podia responder nada, apenas acrescentar que realmente no compreendia sua prpria atitude, j que viajava com a mera inteno de observar, e de nenhum modo pretendia modificar os mtodos judiciais dos outros. Mas aqui topava com coisas que realmente o tentavam a quebrar sua resoluo de no se imiscuir. A injustia do processo e a inumanidade da execuo eram indubitveis. Ningum podia supor que o explorador tinha algum interesse pessoal no assunto, porque o condenado era para ele um desconhecido, no era compatriota seu, e nem sequer capaz de inspirar compaixo. O explorador tinha sido recomendado por pessoas muito importantes, fora recebido com grande cortesia, e o fato de que o tivessem convidado para a execuo podia justamente significar que se desejava conhecer sua opinio sobre o assunto. Isto parecia bastante provvel, porque o comandante, como bem claramente acabavam de lhe dizer, no era partidrio desses processos, e sua atitude diante do oficial era quase hostil.

Nesse momento ouviu o explorador um grito irritado do oficial. Acabava de colocar, no sem grande esforo, a mordaa de feltro dentro da boca do condenado, quando este ltimo, com uma nusea irreprimvel, fechou os olhos e vomitou. Rapidamente o oficial ergueu-lhe a cabea, afastando-a da mordaa e procurando dirigi-la para o buraco, mas era demasiado tarde, e o vmito derramou-se sobre a mquina.

Tudo isto culpa do comandante! gritou o oficial, sacudindo insensatamente a barra de cobre que tinha sua frente Deixaram-me a mquina mais suja do que uma pocilga e com mos trmulas mostrou ao explorador o que havia acontecido . Durante horas procurei fazer compreender ao comandante que o condenado deve jejuar um dia inteiro antes da execuo. Mas nossa nova doutrina compassiva no o quer assim. As senhoras do comandante visitam o condenado e enchem-lhe a garganta de doces. Durante toda a vida alimentou-se de peixes hediondos, e agora precisa comer doces. Mas enfim, poderamos passar isto por alto, eu no protestaria, mas, por que no querem conseguir-me uma nova mordaa de feltro, j que h trs meses que a peo? Quem poderia meter-se na boca, sem asco, uma mordaa que mais de cem moribundos chuparam e morderam?

III

O condenado deixara cair a cabea e parecia tranqilo; enquanto isso, o soldado limpava a mquina com a camisa do outro. O oficial dirigiu-se para o explorador, que talvez por um pressentimento retrocedeu um passo, mas o oficial segurou-o pela mo e levou-o parte.

Quisera falar confidencialmente algumas palavras com o senhor disse este ltimo . Permite-me?

Naturalmente disse o explorador, e escutou com o olhar baixo.

Este processo judicial, e este mtodo de castigo, que o senhor tem agora oportunidade de admirar, no goza atualmente em nossa colnia

de nenhum aberto partidrio. Sou seu nico mantenedor, e ao mesmo tempo o nico sustentador da tradio do antigo comandante. J nem poderia pensar na menor ampliao do processo, e preciso empregar todas minhas foras para mant-lo tal como atualmente. Em vida de nosso antigo comandante, a colnia estava cheia de partidrios; eu possuo em parte a fora de convico do antigo comandante, mas careo totalmente de seu poder; em conseqncia, os partidrios escondem-se; ainda h muitos, mas nenhum o confessa. Se o senhor entra hoje, que dia de execuo, na confeitaria, e ouve as conversas, talvez apenas oua frases de sentido ambguo. Esses so todos partidrios, mas sob o comandante atual, e com suas doutrinas atuais, no me servem absolutamente de nada. E agora lhe Pergunto: Parecelhe bem que por culpa deste comandante e suas senhoras, que influem sobre ele, semelhante obra de toda uma vida e apontou a mquina desaparea? Podemos permiti-lo? Mesmo quando se seja estrangeiro, e apenas tenha vindo a passar alguns dias em nossa ilha. Mas no podemos perder tempo, porque tambm se prepara algo contra minhas funes indiciais; j se realizam conferencias no escritrio do comandante, das quais me vejo excludo, at sua visita de hoje, senhor, parece-me fazer parte de um plano; por covardia, utilizam-no, ao senhor, um estrangeiro, como testa-de-ferro. Quo diferente era em outros tempos a execuo! J um dia antes da cerimnia, o vale estava completamente cheio de gente; todos vinham apenas para ver; pela manh cedo aparecia o comandante com suas senhoras; as fanfarras despertavam a todo o acampamento eu apresentava uma informao de que tudo estava preparado; todo o estado-maior nenhum alto oficial se atrevia a faltar reunia-se em torno da mquina; este monto de cadeiras de vime um msero resto daqueles tempos. A mquina resplandecia, recm limpa; antes de cada execuo entregavam-me peas novas de reposio. Diante de centenas de olhos todos os assistentes nas pontas dos ps, at o cume das colinas o condenado era colocado pelo prprio comandante debaixo do Ancinho. O que hoje corresponde a um simples soldado, era nessa poca tarefa minha, tarefa do juiz-presidente do tribunal, e uma grande honra para mim. E ento comeava a execuo. Nenhum rudo discordante enfeava o funcionamento da mquina. Muitos j no olhavam; permaneciam com os olhos fechados, na areia; todos sabiam Agora faz-se justia. Nesse silncio, ouviam-se apenas os suspiros do condenado, mal abafados pelo feltro. Hoje a mquina j no capaz de arrancar ao condenado um suspiro to forte que o feltro no possa apag-lo totalmente; mas nessa oportunidade as agulhas inscritoras derramavam um lquido cido, que hoje j no nos permitem usar. E checava a sexta hora! Era impossvel safisfazer todos os pedidos formulados para contempl-la de perto. O comandante, muito sabiamente, tinha ordenado que os meninos

tivessem preferncia sobre todo mundo; eu, por certo, graas ao meu cargo, tinha o privilgio de permanecer junto mquina, com freqncia estava de joelhos, com um menininho em cada brao, direita e esquerda. Como absorvamos todos essa expresso de transfigurao que aparecia no rosto martirizado, como nos banhvamos as faces no resplendor dessa justia, por fim alcanada e que to depressa desaparecia! Que bons tempos, camarada!

O oficial tinha esquecido evidentemente quem era seu interlocutor; tinha-o abraado, e apoiava a cabea sobre seu ombro. O explorador sentia-se grandemente desconcertado; inquieto, olhava para a distancia. O soldado terminara sua limpeza, e agora derramava polpa de arroz no recipiente. Mal a percebeu o condenado, que parecia ter melhorado completamente, comeou a lamber a papa com a lngua. O soldado procurava afast-lo, porque a papa era para mais tarde, mas de qualquer modo tambm era incorreto que o soldado colocasse no recipiente suas mos sujas, e se pusesse a comer diante do vido condenado.

O oficial recuperou rapidamente o domnio de si mesmo.

No quis emocion-lo disse j sei que atualmente impossvel dar uma idia do que eram esses tempos. De qualquer modo, a mquina ainda funciona, e basta-se a si mesma. Basta-se a si mesma, embora se encontre muito solitria neste vale. E ao terminar, o cadver cai como antes no fosso, com um movimento incompreensivelmente suave, ainda que j no se apinhem as multides como moscas em torno da sepultura, como nos outros tempos. Antes precisvamos colocar uma slida varanda em torno da sepultura, mas h muito que a arrancamos.

O explorador queria esconder seu rosto ao oficial, e olhava em volta ao acaso. O oficial acreditava que ele contemplasse a desolao do vale;

segurou-o portanto pelas mos, colocou-se diante dele, para olh-lo nos olhos, e perguntou-lhe:

Percebe, que vergonha?

Mas o explorador calou-se. O oficial deixou-o um instante entregue a seus pensamentos; com as mos nas ancas, as pernas abertas, permaneceu calado, cabisbaixo. Depois sorriu animadoramente ao explorador, e disse:

Eu estava ontem prximo do senhor quando o comandante o convidou. Ouvi o convite. Conheo o comandante. Imediatamente compreendi o propsito desse convite. Embora seu poder seja bastante grande para tomar medidas contra mim, no se atreve ainda, mas certamente tem a inteno de opor contra mim o veredicto do senhor, o veredicto de um ilustre estrangeiro. Calculou tudo perfeitamente; h dois dias que o senhor est na ilha, no conheceu o antigo comandante, nem sua maneira de pensar, est habituado aos pontos-de-vistas europeus, talvez se ope fundamentalmente pena capital em geral e a estes tipos de castigo mecnico em particular; alm disso comprova que a execuo se verifica sem nenhum apoio popular, tristemente, por meio de uma mquina j um tanto arruinada, considerando tudo isto (assim pensa o comandante), no seria ento muito provvel que desaprovasse meus mtodos? E se os desaprovasse, no esconderia sua desaprovao (falo sempre em nome do comandante), porque confia amplamente em suas bem provadas concluses. verdade que o senhor viu numerosas peculiaridades de numerosos povos, e aprendeu a apreci-las, e portanto provvel que no se expresse com excessivo rigor contra o processo, como o faria em seu prprio pas. Mas o comandante no precisa tanto. Uma palavra qualquer, at uma observao um pouco imprudente lhe bastaria. No nem mesmo preciso que essa observao expresse sua opinio, basta que aparentemente corrobore a inteno do comandante. Que ele tratar de lha arrancar com perguntas astutas, disso estou certo. E suas senhoras estaro sentadas em volta, e erguero as orelhas; talvez o senhor diga: "Em meu pas o processo judicial diferente", ou "Em meu pas

permite-se ao acusado defender-se antes da sentena", ou "Em meu pas h outros castigos, alm da pena de morte", ou "Em meu pas apenas existiu a tortura na Idade Mdia". Todas estas so observaes corretas e que ao senhor parecem-lhe evidentes, observaes inocentes, que no pretendem julgar meus processos. Mas, como as receber o comandante? J estou vendo o bom comandante, vejo como afasta sua cadeira e sai rapidamente ao balco, vejo suas senhoras, que se precipitam atrs dele como uma torrente, ouo sua voz (as senhoras chamam-na voz de trovo) que diz: "Um famoso investigador europeu, enviado para estudar o processo judicial em todos os pases do mundo, acaba de dizer que nossa antiga maneira de administrar justia inumana. Depois de ouvir o juzo de semelhante personalidade, j no me possvel continuar permitindo esse processo. Portanto, ordeno que desde o dia de hoje..." e assim sucessivamente. O senhor procura interromp-lo para explicar que no disse o que ele pretende, que no chamou nunca inumano meu processo, que em troca sua profunda experincia lhe demonstra que e o processo mais humano e de acordo com a dignidade humana, que admira esta maquinaria... mas j demasiado tarde, o senhor no pode aparecer ao balco, que est cheio de senhoras; procura chamar a ateno; procura gritar; mas a mo de uma senhora lhe tapa a boca... e tanto eu como a obra do antigo comandante estamos irremediavelmente perdidos.

O explorador teve de suster um sorriso; to fcil era ento a tarefa que lhe tinha parecido to difcil. Disse evasivamente:

O senhor exagera a minha influncia; o comandante leu minhas cartas de recomendao, e sabe que no sou nenhum entendido em processos judiciais. Se eu expressasse uma opinio, seria a opinio de um particular, em nada mais significativa do que a opinio de qualquer outra pessoa, e em todo caso muito menos significativa do que a opinio do comandante, que segundo creio possui nesta colnia penal prerrogativas extensssimas. Se a opinio dele sobre este processo to hostil como o senhor diz, ento, temo que tenha chegado a hora decisiva para o mesmo, sem que se requeira minha humilde ajuda.

Tinha-o compreendido j o oficial? No, ainda no o compreendia. Meneou enfaticamente a cabea, voltou rapidamente o olhar para o condenado e o soldado, que se afastaram instintivamente do arroz, aproximou-se bastante do explorador, olhou-o no nos olhos, porm em algum local da jaqueta, e lhe disse mais lentamente do que antes:

O senhor no conhece o comandante; o senhor cr (perdoe a expresso) que uma espcie de estranho para ele e para ns; contudo, acredite-me, sua influncia no poderia ser subestimada. Foi uma verdadeira felicidade para mim saber que o senhor assistiria sozinho execuo. Essa ordem do comandante devia prejudicar-me, mas eu saberei tirar vantagem dela. Sem distraes provocadas por falsos murmrios e por olhares desdenhosos (impossveis de serem evitados se uma grande multido assistisse execuo), o senhor ouviu minhas explicaes, viu a mquina, e est agora a ponto de contemplar a execuo. J formou para si, indubitavelmente, um juzo; se ainda no est certo de algum pequeno pormenor, o desenvolvimento da execuo dissipar suas ltimas dvidas. E agora elevo ante o senhor esta splica: Ajude-me contra o comandante.

O explorador no lhe permitiu prosseguir.

Como voc me pede isso exclamou , totalmente impossvel. No posso ajud-lo nem um pouquinho, assim como tambm no posso prejudic-lo.

Pode disse o oficial, com certo temor, o explorador viu que o oficial contraa os punhos Pode repetiu o oficial com mais insistncia ainda . Tenho um plano, que no falhar. O senhor acredita que sua influncia no suficiente. Eu sei que suficiente. Mas supondo que voc tivesse razo, no seria de qualquer modo necessrio procurar utilizar toda espcie de recursos, embora duvidemos de sua eficcia,

contanto que se conservasse o antigo processo? Portanto, escute o senhor meu plano. Antes de tudo necessrio para seu xito que hoje, quando se encontre na colnia, seja o senhor o mais reticente possvel em seus juzos sobre o processo. A menos que lhe formulem uma pergunta direta, no deve dizer uma palavra sobre o assunto; se o faz, que seja com frases breves e ambguas; deve dar a entender que no lhe agrada discutir esse tema, que j est farto dele, que se tivesse que dizer algo, prorromperia facilmente em maldies. No lhe peo que minta; de modo algum; apenas deve responder laconicamente, por exemplo: "Sim, assisti execuo", ou "Sim, ouvi todas as explicaes". Apenas isso, nada mais. Quanto ao fastdio que possa o senhor dar a entender, tem motivos suficientes, embora no sejam to evidentes para o comandante. Naturalmente, este compreender tudo mal, e o interpretar sua maneira. Nisso se baseia justamente meu plano. Amanh realizar-se- no escritrio do comandante, presidida por este, uma grande assemblia de todos os altos oficiais administrativos. O comandante, por certo, conseguiu converter es s as assemblias em um espetculo pblico. Fez construir uma galeria, que est sempre cheia de espectadores. Estou obrigado a tomar parte nas assemblias, mas me deixam doente de nojo. Pois bem, acontea o que acontecer, certo que ao senhor convidaro; se se atm hoje ao meu plano, o convite se tornar uma insistente splica. Mas se por qualquer motivo imprevisvel no fosse convidado, deve o senhor de todos os modos pedir que o convidem; indubitvel que assim o faro. Portanto, amanh estar o senhor sentado com as senhoras no palco do comandante. Ele olha com freqncia para cima, para certificar-se de sua presena. Depois de vrias ordens do dia. triviais e ridculas, calculadas para impressionar o auditrio em sua maioria so obras porturias, eternamente obras porturias! passa-se a discutir nosso processo judicial. Se isto no acontece, ou no acontece muito depressa, por desdia do comandante, me encarregarei de introduzir o tema. Pr-me-ei de p e mencionarei que a execuo de hoje se realizou. Muito breve, uma simples meno. Semelhante meno no na realidade usual, mas no importa. O comandante agradece-me, como sempre, com um sorriso amistoso, e j sem poder conter-se aproveita a excelente oportunidade. "Acabam de anunciar mais ou- menos assim ele dir que se realizou a execuo. Apenas quisera acrescentar a este anncio que a referida execuo foi presenciada pelo grande investigador que como os senhores sabem honra extraordinariamente nossa colnia com a sua visita. Tambm nossa assemblia de hoje adquire singular significado graas sua presena. No conviria agora perguntar a este famoso investigador, que juzo lhe merece nossa forma tradicional de administrar a pena capital, e o processo judicial que a precede?" Naturalmente, aplauso geral, acordo unanime, e meu mais do que de

ningum. O comandante inclina-se diante do senhor, e diz: "Portanto, formulo-lhe em nome de todos a referida pergunta". E ento o senhor adianta-se para a frente do palco. Apia as mos onde todos podem vlas, porque se no, as senhoras pegaro nelas e brincaro com seus dedos. E por fim ouvem-se suas palavras. No sei como poderei suportar a tenso da espera at esse instante. Em seu discurso no deve haver nenhuma reticncia, diga a verdade a plenos pulmes, incline-se sobre a borda do balco, grite, sim, grite ao comandante sua opinio, sua irredutvel opinio. Mas talvez no lhe agrade isto, no corresponde ao seu carter, ou talvez em seu pas o comportamento das pessoas seja diferente nessas ocasies; bem, est bem, tambm assim ser suficientemente eficaz, no preciso que se ponha de p, diga somente duas palavras, sussurre-as, que somente os oficiais que esto debaixo do senhor as ouam, suficiente, no precisa mencionar sequer a falta de apoio popular, execuo, nem a roda que range, nem as correias rotas, nem o nauseabundo feltro, no, eu me encarrego de tudo isso, e asseguro-lhe que se meu discurso no obriga ao comandante a abandonar o salo, obrig-lo- a ajoelhar-se e reconhecer "Antigo comandante, diante de ti me inclino". Este o meu plano; quer ajudarme a realiz-lo? Mas naturalmente, o senhor quer, mais ainda, deve ajudar-me.

O oficial segurou o explorador por ambos os braos, e olhou-o nos olhos, respirando agitadamente. Tinha gritado com tal fora as ltimas frases, que at o soldado e o condenado se tinham posto a ouvir; embora no pudessem entender nada, tinham deixado de comer, e dirigiam o olhar para o explorador, mastigando ainda.

Desde o primeiro momento o explorador no tinha duvidado de qual devia ser a sua resposta. Durante sua vida tinha reunido muita experincia, para duvidar neste caso; era uma pessoa fundamentalmente honrada, e no conhecia o temor. Contudo, contemplando o soldado e o condenado, hesitou um momento. Por fim disse o que devia dizer:

No.

O oficial piscou diversas vezes, mas no desviou o olhar.

- O senhor deseja uma explicao? perguntou o explorador.

O oficial confirmou, sem falar.

Desaprovo esse processo disse ento o explorador , mesmo antes que o senhor fizesse estas confidncias (por certo que sob nenhuma circunstancia atraioarei a confiana que ps em mim); j me tinha perguntado se seria meu dever intervir, e se minha interveno teria depois de tudo alguma possibilidade de xito. Mas sabia perfeitamente a quem devia dirigir-me em primeira instancia; naturalmente ao comandante. O senhor tornou o fato mais indubitvel ainda, ainda que eu confesso que no somente no fortificou minha deciso, porm sua honrada convico chegou a me comover muito, embora no consiga modificar minha opinio.

O oficial emudecia; voltou-se para a mquina, segurou uma das barras de bronze, e contemplou, um pouco inclinado para trs, o Desenhador, como para comprovar que tudo estava em ordem. O soldado e o condenado pareciam ter-se tornado amigos, o condenado fazia sinais aos soldados, embora suas slidas ligaduras dificultassem notavelmente a operao; o soldado inclinou-se para ele; o condenado lhe sussurrou algo, e o soldado confirmou.

O explorador aproximou-se do oficial, e disse:

O senhor ainda no sabe o que eu penso fazer Comunicarei ao comandante, efetivamente, a minha opinio sobre o processo, mas no em uma assemblia, porm em particular; alm disso, no ficarei aqui o suficiente para assistir a nenhuma conferncia; amanh pela manh vou-me embora, ou pelo menos embarco.

No pareceu que o oficial o tivesse escutado.

Assim que o processo no o convence disse este para si, e sorriu, como um ancio que se ri da insensatez de uma criana, e apesar do sorriso prossegue suas prprias meditaes . Ento, chegou o momento disse por fim, e olhou de sbito para o explorador com olhar claro, no qual se via certo desafio, certo vago pedido de cooperao.

Que momento? perguntou inquieto o explorador, sem obter resposta.

s livre disse o oficial ao condenado, em seu idioma; o homem no queria acreditar . Vamos, ests livre repetiu o oficial.

IV

Pela primeira vez o rosto do condenado parecia realmente animar-se. Seria verdade? No seria um simples capricho do oficial, que no duraria nem um momento? Talvez o explorador estrangeiro tivesse suplicado que o perdoassem? Que estava acontecendo? Sua cara parecia formular estas perguntas. Mas por pouco tempo. Fosse o que fosse, desejava antes de tudo sentir-se realmente livre, e comeou a debater-se, na medida em que o Ancinho lhe permitia.

Partirs as correias gritou o oficial , fica quieto. J te desataremos.

E depois de fazer um sinal ao soldado, puseram mos obra. O condenado sorria sem falar, para si mesmo, voltando a cabea ora para a esquerda, para o oficial ora para o soldado, direita; e tampouco esqueceu o explorador.

Tira-o dali ordenou o oficial ao soldado.

Por causa do Ancinho, esta operao exigia certo cuidado. J o condenado, por culpa de sua impacincia tinha-se feito uma pequena ferida nas costas.

Desde este momento, o oficial no lhe prestou a menor ateno. Aproximou-se do explorador, tornou a tirar a pequena carteira de couro, procurou nela um papel, encontrou por fim a folha que procurava, e mostrou-a ao explorador.

Leia isto disse.

No posso disse o explorador , j lhe disse que no posso ler esses planos.

Olhe-o com mais ateno, ento insistiu o oficial, e aproximou-se mais do explorador, para que lessem juntos.

Como isto tambm no foi de nenhuma utilidade, o oficial procurou ajud-lo, seguindo a inscrio com o dedo mindinho, a grande altura, como se em caso algum devesse tocar o plano. O explorador fez um esforo para mostrar-se amvel com o oficial, pelo menos em alguma coisa, mas sem xito. Ento o oficial comeou a soletrar a inscrio, e depois leu-a inteira.

"S justo", diz explicou ; agora pode l-la.

O explorador abaixou-se tanto sobre o papel, que o oficial, temendo que o tocasse, afastou-o um pouco; o explorador no disse absolutamente nada, mas era evidente que ainda no tinha conseguido ler uma s letra.

"S justo", diz repetiu oficial.

Pode ser disse o explorador , estou disposto a crer que assim.

Muito bem disse o oficial, pelo menos em parte satisfeito, e subiu a escada com o papel na mo; com grande cuidado colocou-o dentro do Desenhador, e pareceu mudar toda a disposio das engrenagens; era um trabalho muito difcil, certamente era preciso manejar rodinhas muito diminutas; com freqncia a cabea do oficial desaparecia completamente dentro do Desenhador, tanta exatido requeria a montagem das engrenagens.

De baixo, o explorador contemplava incessantemente seu trabalho, com o pescoo endurecido, e os olhos doloridos pelo reflexo do sol sobre o cu. O soldado e o condenado estavam agora muito ocupados. Com a ponta da baioneta, o soldado pescou do fundo do buraco a camisa e as calas do condenado. A camisa estava espantosamente suja, e o condenado lavou-a no balde de gua. Quando vestiu a camisa e as calas, tanto o soldado como o condenado riram-se estrepitosamente, porque as roupas estavam rasgadas na parte de trs. Talvez o condenado se julgasse na obrigao de entreter o soldado, e com suas roupas rasgadas rodava diante dele; o soldado pusera-se de ccoras e por causa do riso batia as mos nos joelhos. Mas procuravam conter-se, em respeito aos senhores presentes.

Quando o oficial terminou seu trabalho l em cima, revisou outra vez todos os pormenores da maquinaria, sorrindo, mas desta vez fechou a tampa do Desenhador, que at agora estivera aberta; desceu, olhou o buraco, depois para o condenado, percebeu satisfeito que ele recuperara suas roupas, depois dirigiu-se para o balde, para lavar as mos, descobriu muito tarde que estava repugnantemente sujo, entristeceu-se porque j no podia lavar as mos, por fim enfiou-as na areia este substituto no lhe agradava muito, mas teve de se conformar , depois se ps de p e comeou a desabotoar-se o uniforme. Cairam-lhe ento na mo os dois lenos de mulher que tinha enfiados debaixo do

pescoo.

Aqui tens teus lenos disse, e atirou-os ao condenado.

E explicou ao explorador:

Presente das senhoras.

Apesar da evidente pressa com que tirava a jaqueta do uniforme, para depois desvestir-se, totalmente, tratava cada pea do vesturio com extremo cuidado; acariciou ligeiramente com os dedos os enfeites prateados de sua jaqueta, e colocou uma borla em seu lugar. Este cuidado parecia, contudo, desnecessrio, porque mal terminava de acomodar uma pea, imediatamente, com uma espcie de estremecimento de desagrado, atirava-a dentro do buraco. O ltimo a ficar foi seu espadim, e o cinturo que o sustinha. Tirou o espadim da bainha quebrou-o, depois reuniu tudo, os pedaos da espada, a bainha e o cinturo, e atirou-o com tanta violncia que os pedaos ressoaram ao cair no fundo.

J estava nu. O explorador mordeu os lbios, e no disse nada. Sabia muito bem o que ia acontecer, mas no tinha nenhum direito de imiscuir-se. Se o processo judicial, que tanto significava para o oficial, estava realmente to prximo de sua desapario possivelmente como conseqncia da interveno do explorador, o que para este era uma ineludvel obrigao , ento, o oficial fazia o que devia fazer; em seu lugar o explorador no teria procedido de outro modo.

A princpio, o soldado e o condenado no compreendiam; para comear, nem sequer olhavam. O condenado estava muito contente por ter recuperado seus lenos, mas esta alegria no lhe durou muito, porque o soldado tirou-os dele, com um gesto rpido e inesperado. Agora o condenado procurava arrancar POr sua vez os lenos ao soldado; este havia-os metidos debaixo do cinturo, e mantinha-se alerta. Assim lutavam, meio em brincadeira. Apenas quando o oficial apareceu completamente nu, prestaram ateno. EspeciaImente o condenado pareceu impressionado pela idia desta assombrosa mudana da sorte. O que acontecera a ele, agora acontecia ao oficial. Talvez at o final. Aparentemente, o explorador estrangeiro tinha dado a ordem. Portanto, isto era a vingana. Sem ter sofrido at ao fim, agora seria vingado at ao fim. Um amplo e silencioso sorriso apareceu ento em seu rosto, e no desapareceu mais. Enquanto isso, o oficial dirigiu-se para a mquina. Embora ja tivesse demonstrado fartamente que compreendia a mquina, era contudo quase alucinante ver como a manejava, e como a mquina lhe respondia. Mal aproximava a mo do Ancinho, este se erguia e descia vrias vezes at adotar a posio correta para receb-lo; mal tocou a borda da Cama e esta comeou a vibrar imediatamente; a mordaa de feltro aproximou-se de sua boca; via-se que o oficial teria preferido no us-la em si, mas sua hesitao durou apenas um instante, depois submeteu-se e aceitou a mordaa na boca. Tudo estava preparado, apenas as correias pendiam aos lados, mas eram evidentemente desnecessrias, no era preciso amarrar o oficial. Mas o condenado percebeu as correias soltas; como segundo a sua opinio a execuo era incompleta se no se amarravam as correias, fez um gesto ansioso para o soldado e ambos se aproximaram para amarrar o oficial. Este havia estendido j um p, para empurrar a manivela que fazia funcionar o Desenhador; mas viu que os dois se aproximavam, e retirou o p, deixando-se atar com as correias. Mas agora j no podia alcanar a manivela; nem o soldado nem o condenado saberiam encontr-la, e o explorador estava decidido a no se mover. No era preciso; mal se fecharam as correias, a mquina comeou a funcionar; a Cama vibrava, as agulhas bailavam sobre a pele, o Ancinho subia e descia. O explorador olhou fixamente, durante um instante; de sbito recordou que uma roda do Desenhador deveria ranger; mas no se ouvia nenhum rudo, nem sequer o mais leve zumbido.

Trabalhando to silenciosamente, a mquina passava quase despercebida. O explorador olhou para o soldado e o condenado. O

condenado mostrava mais animao, tudo na mquina lhe interessava, de sbito abaixava-se, de sbito se esticava, e todo o tempo mostrava algo ao soldado com o indicador estendido. Para o explorador, isto era penoso. Estava decidido a permanecer ali at ao final, mas a vista desses dois homens lhe era insuportvel.

- Voltem para casa disse.

O soldado estava disposto a obedecer-lhe, mas o condenado considerou a ordem como um castigo. Com as mos juntas implorou lastimosamente que lhe permitissem ficar, e como o explorador meneava a cabea e no queria ceder, terminou por ajoelhar-se. O explorador compreendeu que as ordens eram inteis, e decidiu aproximar-se e tir-los aos empurres. Mas escutou um rudo vindo de cima, no Desenhador. Ergueu o olhar. Finalmente teria resolvido andar mal a famosa roda? Mas era outra coisa. Lentamente, a tampa do Desenhador se ergueu, e de sbito abriu-se inteiramente. Os dentes de uma roda emergiram e subiram; logo apareceu toda a roda, como se alguma enorme fora no interior do Desenhador comprimisse as rodas, de modo que no houvesse mais lugar para esta, a roda deslocou-se at a borda do Desenhador, caiu, rodou um momento sobre o canto pela areia, e depois ficou imvel. Mas sbito subiu outra, e outras a seguiram, grandes, pequenas, imperceptivelmente diminutas; com todas acontecia a mesma coisa, sempre parecia que o Desenhador j devia estar completamente vazio, mas aparecia um novo grupo, extraordinariamente numeroso, subia, caa, rodava pela areia e detinhase. Diante deste fenmeno, o condenado esqueceu por completo a ordem do explorador, as rodas dentadas o fascinavam, sempre queria apanhar alguma, e ao mesmo tempo pedia ao soldado que o ajudasse, mas sempre retirava a mo com temor, porque nesse momento caa outra roda que pelo menos no primeiro momento o atemorizava.

O explorador, em troca, sentia-se muito inquieto; a mquina estava evidentemente fazendo-se em pedaos; seu andar silencioso era j mera iluso. O estrangeiro tinha a sensao de que agora devia ocuparse do oficial, j que o oficial no podia mais ocupar-se de si mesmo. Mas

enquanto a queda das engrenagens absorvia toda sua ateno, esqueceu-se do resto da mquina, quando caiu a ltima roda do Desenhador, o explorador votou-se para o Ancinho, e recebeu uma nova e mais desagradvel surpresa. O Ancinho no escrevia, apenas furava, e a Cama no fazia girar o corpo, porm erguia-o tremendo para as agulhas. O explorador quis fazer algo que pudesse deter o conjunto da mquina, porque isto no era a tortura que o oficial tinha procurado, porm uma franca matana. Estendeu as mos. Nesse momento, o Ancinho ergueu-se para um lado com o corpo atravessado nele, como costumava fazer depois da duodcima hora. O sangue corria por uma centena de feridas, no j misturado com gua, porque tambm os canaizinhos de gua tinham-se desfeito. E agora falhou tambm a ltima funo; o corpo no se desprendeu das compridas agulhas; manando sangue, pendia sobre o buraco da sepultura, sem cair. O Ancinho quis tornar ento sua anterior posio, mas como se ele mesmo percebesse que no se tinha libertado ainda de sua carga, permaneceu suspenso sobre o buraco.

Ajuda-me gritou o explorador ao soldado e ao condenado, e segurou os ps do oficial.

Queria empurrar os ps, enquanto os outros dois seguravam do outro lado a cabea do oficial, para desenganch-lo lentamente das agulhas. Mas nenhum dos dois decidia-se a aproximar-se; o condenado acabou por afastar-se; o explorador teve de ir busc-los e empurr-los fora at a cabea do oficial. Nesse momento, quase contra sua vontade, viu o rosto do cadver. Era como havia sido em vida; no se descobria nele nenhum sinal da prometida redeno; o que todos os outros tinham encontrado na mquina, o oficial no encontrara; tinha os lbios apertados, os olhos abertos, com a mesma expresso de sempre, o olhar tranqilo e convencido; e atravessada no meio da testa a ponta da grande agulha de ferro.

Quando o explorador chegou s primeiras casas da colnia, seguido pelo condenado e o soldado, este lhe mostrou um dos edifcios e disse-lhe:

Essa a confeitaria.

No andar de baixo de uma casa havia um espao profundo, de teto baixo, cavernoso de paredes e altos enegrecidos pelo fumo. Toda a frente que dava para a rua estava aberta. Embora esta confeitaria no se distinguisse muito das outras casas da colnia, todas em notvel mau estado de conservao (mesmo o palcio onde se instalara o comandante ), no deixou de causar no explorador uma sensao como de evocao histrica, ao permitir-lhe vislumbrar a grandeza dos tempos idos. Aproximou-se e entrou, seguido pelos seus acompanhantes, entre as mesinhas vazias, dispostas na rua diante do edifcio, e respirou o ar fresco e carregado que provinha do interior.

O velho est enterrado aqui disse o soldado , porque o padre lhe negou um lugar no cemitrio. Duvidaram algum tempo onde o enterrariam, por fim enterraram-no aqui. O oficial no contou nada ao senhor, certamente, porque esta era evidentemente sua maior vergonha At procurou diversas vezes desenterrar o velho, de noite, mas sempre o expulsavam.

Onde est o tmulo? perguntou o explorador, que no podia acreditar no que ouvia.

Imediatamente, o soldado e o condenado lhe mostraram com a mo onde devia encontrar-se o tmulo. Conduziram o explorador at a parede; em torno de algumas mesinhas estavam sentados vrios clientes. Aparentemente eram trabalhadores do porto, homens gordos, de barba curta, negra e luzidia. Todos estavam sem jaqueta, tinham as camisas rasgadas, era gente pobre e humilde. Quando o explorador se aproximou, alguns se levantaram, colocaram-se junto parede e

olharam-no.

um estrangeiro murmuravam em torno dele , quer ver o tmulo.

Correram para um lado uma das mesinhas, debaixo da qual se encontrava realmente a lpide de uma sepultura. Era uma lpide simples, bastante baixa, de modo que uma mesa podia cobri-la. Mostrava uma inscrio de letras diminutas; para l-las, o explorador teve de ajoelhar-se. Dizia assim: "Aqui jaz o antigo comandante. Seus partidrios, que devem ser j incontveis, cavaram esta tumba e colocaram esta lpide. Uma profecia diz que depois de determinado nmero de anos o comandante ressurgir, e desta casa conduzir seus partidrios para reconquistar a colnia. Crede e esperai!" Quando o explorador terminou de ler e se ergueu, viu que os homens se riam, como se tivessem lido com ele a inscrio e esta lhes tivesse parecido risvel, e esperavam que ele compartilhasse dessa opinio. O explorador simulou no ter percebido isso, repartiu algumas moedas com eles, esperou at que tornassem a correr a mesinha sobre a sepultura, saiu da confeitaria e encaminhou-se para o porto.

O soldado e o condenado tinham encontrado alguns conhecidos na confeitaria, e permaneceram conversando. Mas de sbito se desligaram deles, porque quando o explorador se encontrava na metade da comprida escada que descia para a margem, alcanaram-no correndo. Provavelmente queriam pedir-lhe no ltimo momento que os levasse com ele. Enquanto o explorador discutia J em baixo com o barqueiro o preo do transporte at o navio, precipitaram-se ambos pela escada, em silncio, porque no se atreviam a gritar. Mas quando chegaram embaixo o explorador j estava no bote, e o barqueiro acabava de desat-lo da margem. Ainda podiam saltar para dentro do barco, mas o explorador ergueu do fundo do bote uma pesada corda grossa cheia de ns, ameaou-os com ela e evitou que saltassem.

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