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FSICA 2 BACHILLERATO
BLOQUE TEMTICO: OPTICA. INTRODUCCIN A LA FSICA MODERNA

LA LUZ. ELEMENTOS DE FSICA CUNTICA
1.- Naturaleza de la luz (hasta finales siglo XIX).
2.- Ondas electromagnticas.
3.- Espectro electromagntico.
4.- Propiedades de las ondas electromagnticas
5.- Hiptesis de Planck.
6.- Efecto fotoelctrico.
7.- Cuantizacin de la energa en los tomos. Espectros atmicos.
8.- Hiptesis de De Broglie. Dualidad partcula-onda.
9.- Principio de incertidumbre de Heisenberg.



Los fsicos emplean la teora ondulatoria los lunes, mircoles y viernes,
y la corpuscular, los martes, jueves y sbados
Sir. William Henry Bragg (1862-1942)


1.- Naturaleza de la luz (hasta finales siglo XIX)
Ch. Huygens, en 1690 propuso en su obra Tratado de la luz:
La luz consiste en la propagacin de una perturbacin ondulatoria del medio
Para Huygens se trataba de ondas longitudinales similares a las ondas sonoras.
Mediante esta hiptesis se explica fcilmente fenmenos como la reflexin, la refraccin de
la luz y la doble refraccin (que se ver ms adelante). Las dificultades de la teora
ondulatoria residan en que no se haban observado por entonces en la luz otros fenmenos
tpicamente ondulatorios como la difraccin. Hoy da s se han observado dichos fenmenos
de difraccin cuya dificultad de observacin reside en la pequea longitud de onda de las
ondas luminosas.

En su obra ptica, publicada en 1704, Newton propuso que:
La luz tiene naturaleza corpuscular: los focos luminosos emiten partculas
que se propagan en lnea recta en todas las direcciones y, al chocar con
nuestros ojos, producen la sensacin luminosa
Los corpsculos son distintos segn el color de la luz. Son capaces de atravesar los
medios trasparentes y son reflejados por los cuerpos opacos. Mediante esta hiptesis se
explica fcilmente la propagacin rectilnea de la luz y la reflexin, pero encuentra
dificultades en otros fenmenos como la refraccin y, sobre todo, en explicar porqu una
misma superficie de separacin de dos medios es capaz tanto de reflejar como de refractar.
[2]

A principios de siglo XIX las experiencias de T. Young sobre interferencias luminosas,
el descubrimiento de la polarizacin de la luz o las experiencias de A. J. Fresnel sobre la
difraccin, revalorizaron la hiptesis ondulatoria ya que todos estos fenmenos son tpicos
de ondas. No obstante las ondas luminosas pasaron a ser transversales para poder explicar
la polarizacin.
En 1864 J. C. Maxwell estableci la teora electromagntica de la luz, adelantndose a
la comprobacin experimental de la existencia de las ondas electromagnticas efectuada en
1887 por el fsico alemn H. Hertz. Maxwel propuso que:
La luz no es una onda mecnica sino una forma de onda electromagntica de
alta frecuencia. Las ondas luminosas consisten en la propagacin, sin
necesidad de soporte material alguno, de un campo elctrico y de un campo
magntico. Dichos campos son perpendiculares entre s y a la direccin de
propagacin
La teora electromagntica fue comnmente aceptada a finales de siglo XIX.


2.- Ondas electromagnticas.
J. C. Maxwell desarroll su teora del campo electromagntico entre 1861 y 1864, y
predijo la existencia y caractersticas de las ondas electromagnticas.
Tal como se ha dicho en el apartado anterior la luz es una onda electromagntica.
Podemos decir que son dos ondas en una, transversales las dos respecto de la direccin de
propagacin. Una de las dos ondas consiste en la propagacin de un campo elctrico
variable que genera, por tanto, un campo magntico tambin variable que se propaga
perpendicularmente al campo elctrico. A su vez, un campo magntico variable genera un
campo elctrico variable perpendicular.



Se puede decir que una onda electromagntica es auto-sostenida, que no precisa de
un medio material de propagacin y, por tanto, se puede propagar por el vaco.
Los dos campos son funciones peridicas (funcin de onda) tanto de la coordenada en
la direccin de propagacin como del tiempo. Concretamente, se puede considerar que
[3]

varan sinusoidalmente con el tiempo y la posicin, por lo que les son aplicables las
ecuaciones dadas para las ondas armnicas:
k x) - t sen( E
x
-
T
t
2 sen E t) E(x,
o o
e

t =
(

+ |
.
|

\
|
=
k x) - t sen( B
x
-
T
t
2 sen B t) B(x,
o o
e

t =
(

+
|
.
|

\
|
=
Donde
E
Mdulo del campo elctrico (N/C) en el instante t y a una distancia x del foco
emisor. La variacin de E se puede dar, por ejemplo, en el eje Y.
Eo Campo elctrico mximo o amplitud mxima del campo elctrico (N/C).
B
Mdulo del campo magntico (T) en el instante t y a una distancia x del foco
emisor. La variacin de B se puede da en el eje Z si la de E se da en el eje Y.
Bo Campo magntico mximo o amplitud mxima del campo magntico (T),
T Periodo (s) de variacin del campo elctrico y del campo magntico.
Longitud de onda (m).
= 2/T Pulsacin (rad/s), tambin frecuencia angular.
k = 2/ Nmero de onda (m
-1
)
t k x Fase de la onda (rad). En este caso se desplaza en el sentido positivo del eje x.
f = 1/T Frecuencia de la onda (Hz)
Fase inicial, en radianes.

Adems, las ondas electromagnticas tambin cumplen las relaciones entre
velocidad, longitud de onda y frecuencia. La velocidad de una onda electromagntica se
suele representar con la letra c si se refiere al vaco (o al aire donde prcticamente tiene
el mismo valor).
= cT f = c
La velocidad de las ondas electromagnticas depende del medio de propagacin. Su
valor en el vaco es una constante que vale c = 3 x 10
8
m s
-1
.
Por ltimo, los mdulos de los vectores campo elctrico y campo magntico, en una
posicin y en un tiempo determinado cumplen
B
E
c =

Problema 1
Una onda electromagntica armnica de 20 MHz se propaga en el vaco, en el sentido positivo del eje
OX. El campo elctrico de dicha onda tiene la direccin del eje OY y su amplitud es de 3


10
- 3
N C
- 1

a) Escriba la expresin del campo elctrico E(x, t), sabiendo que en x = 0 su mdulo es mximo
cuando t = 0.
b) Represente en una grfica los campos E(t) y B(t) y la direccin de propagacin de la onda.
Dato: c = 3


10
8
m s
1
[4]

a) Empezaremos por determinar las caractersticas de la onda electromagntica a partir de los
datos del problema.

La frecuencia es de 2010
6
Hz, por tanto, el periodo y la pulsacin son:

f 2

d

La velocidad de la onda y la frecuencia permiten conocer la longitud de onda y, entonces, el nmero
de onda:

=



La expresin del campo elctrico ser:

2

Para conocer la fase inicial se nos dice que en el instante inicial el mdulo del campo elctrico es
mximo. Por tanto,



de donde = /2 rad. En definitiva:

2

b) La expresin del campo magntico en esta onda es

2

donde
=


Por tanto,

2

La figura adjunta representa simultneamente las
variaciones de los campos elctrico y magntico de
esta onda electromagntica en funcin del tiempo. La
direccin de propagacin es el eje x en sentido
positivo. Si se elije como direccin de vibracin del
campo elctrico, por ejemplo, el eje y, entonces la
direccin de vibracin del campo magntico ser
perpendicular a dicho eje, es decir, el eje z.


[5]

Problema 2
Obtn la frecuencia y la longitud de onda de la onda electromagntica definida por la expresin de su
campo elctrico E(x,t) = 10
-3
cos(5 10
10
t 200 x) (S.I.). Se transmite en el vaco?

De la ecuacin de la onda podemos conocer las caractersticas de la onda:

/
=

/ =

2
=


= 2

=
2

=

Toda onda electromagntica que se propaga en el vaco lo hace a una velocidad de 310
8
m/s. La
velocidad de esta onda es:



Por tanto, la onda no se est transmitiendo por el vaco.

3.- Espectro electromagntico.
Hoy da se conocen muchas clases de ondas electromagnticas. La luz visible no es
ms que un tipo de estas ondas. Las longitudes de onda mayores en las ondas
electromagnticas pueden llegar a ser de kilmetros y las menores longitudes de onda de
10
-14
m.
La secuencia ordenada segn su longitud de onda o su frecuencia de las ondas
electromagnticas conocidas recibe el nombre de espectro electromagntico:

[6]

4.- Propiedades de las ondas electromagnticas.
Las propiedades de las ondas electromagnticas, como ondas que son, ya fueron
analizadas en el estudio del movimiento ondulatorio: propagacin de una onda,
difraccin, reflexin, refraccin, polarizacin, interferencias, etc. En este apartado slo se
analizarn algunas peculiaridades en la reflexin y refraccin de la luz.

4.1.- ndice de refraccin.
La velocidad de la luz es mayor en el vaco que en los medios materiales. En el vaco
la velocidad de las radiaciones luminosas (de las ondas electromagnticas) es constante y
se simboliza por la letra c; su valor es de 300 millones de metros por segundo. El ndice
de refraccin absoluto de un medio es la razn entre la velocidad de la luz en el vaco y la
velocidad de la luz en dicho medio:
v
c
n =
Como c es siempre mayor que v, entonces el ndice de refraccin absoluto ser
siempre mayor que la unidad. El ndice de refraccin relativo de un medio 2 respecto de
otro medio 1 (n21) ser:
2
1
21
2
1
1
2
1
2
21
;
v
v
n
v
v
v
c
v
c
n
n
n = = = =
Dado que la frecuencia de la onda no cambia al cambiar de medio, pues dicha
frecuencia depende de la frecuencia de vibracin del foco emisor de ondas, entonces:

o o
f
f
v
c
n = = =
Como n > la longitud de onda de una radiacin en el medio () es menor que su longitud
de onda en el vaco (o).

4.2.- Refraccin y reflexin. Ley de Snell
Como sabemos la ley de Snell viene dada por la expresin



donde v1 es la velocidad de la luz en el medio 1, es el
ngulo de incidencia, v2 es la velocidad de la luz en el
medio 2 y r es el ngulo refractado. Si multiplicamos los
dos miembros por la velocidad de la luz en el vaco
obtendremos:
[7]


Consideraciones:
1) Si , es decir, , se est produciendo un paso a un medio menos denso a
otro ms denso (por ejemplo de aire a agua). Adems, la velocidad de la luz en el medio 1
ser mayor que en el medio 2, es decir n2 > n1.
2) Si , es decir, , se est produciendo un paso a un medio ms denso a
otro menos denso (por ejemplo de agua a aire). La velocidad de la luz en el medio 1 es
mayor que en el medio 2, es decir, esta circunstancia no ha cambiado respecto del caso
anterior.
3) La reflexin de la luz puede considerarse como un caso particular de refraccin en el
que n1 = n2.
4) En la refraccin desde un medio ms denso a otro menos denso (agua-aire) se pueden
dar varias situaciones segn sea el ngulo de incidencia, como se muestra en la siguiente
figura:



Podemos observar que cuando el ngulo de incidencia es inferior o igual a un ngulo,
llamado ngulo lmite (c en la figura) parte del rayo es reflejado y parte es refractado.
Cuando el ngulo de incidencia es igual al ngulo lmite, rayo refractado forma un ngulo
de 90 grados con la normal. En este caso podemos escribir



como en el paso del agua al aire n2 < n1, el cociente es menor de 1 y esta situacin es
posible. La situacin contraria (el paso del aire al agua) no se puede dar pues n2 > n1, el
cociente anterior no puede ser mayor de 1 (hay que recordar que los subndices indican 1
el medio del rayo incidente y 2 el medio del rayo refractado).
[8]

5) Los ngulos de incidencia superiores al ngulo lmite producirn slo reflexin
(reflexin total), es decir, no sera posible ver el objeto sumergido.
6) Interesante es analizar la doble refraccin que ocurre cuando la luz atraviesa una
lmina de caras planas y paralelas (cuando atraviesa el cristal de una ventana, por
ejemplo). La doble refraccin viene representada en la siguiente figura:



En la primera refraccin


Entonces


En la segunda refraccin



Como

podemos poner en la segunda refraccin que



Si sustituimos el valor del

obtenido de la primera refraccin nos queda,


Es decir, el ngulo de incidencia inicial permanece pero se ha desplazado el rayo una
distancia d que, si el espesor del vidrio (L) es conocido, se puede determinar.

[9]

4.3.- Dispersin
Segn se ha comentado, el ndice de refraccin de una sustancia es funcin de la
longitud de onda incidente. Cada longitud de onda tiene un ndice de refraccin de manera
que si la longitud de onda disminuye el ndice de refraccin aumenta. En efecto,

o o
f
f
v
c
n = = =
si disminuye, como

no cambia, n debe de aumentar. Como consecuencia de esto,


cuando un haz de luz blanca (rayos de luz de distintas longitudes de onda) incide sobre un
material refractante cada radiacin de la luz blanca (cada longitud de onda) se desviar un
ngulo diferente. Este fenmeno recibe el nombre de dispersin de la luz.
La dispersin de la luz se pone de
manifiesto cuando la luz blanca incide sobre un
prisma ptico (sistema formado por dos
superficies planas refractantes, las caras del
prisma, que forman un ngulo diedro
1
llamado
ngulo refringente del prisma). Las distintas
radiaciones que componen la luz blanca se
refractan (dos veces, una en cada cara del
prisma) con ngulos diferentes pues sus ndices
de refraccin son diferentes y emergen
separadas. Al salir del prisma forman una
sucesin continua de colores denominada
espectro de la luz blanca. Esta experiencia fue
realizada por Newton en 1666.
Si observamos la figura veremos que la luz roja es la que menos se desva, seguida
del naranja, amarillo, verde, azul, ndigo y violeta. Por tanto, a menor longitud de onda,
mayor desviacin. Por tanto el prisma da lugar a un ngulo de desviacin caracterstico
para cada radiacin simple o radiacin monocromtica, es decir, de una sola longitud de
onda.



1
Un ngulo diedro es cada una de las dos partes del espacio delimitadas por dos semiplanos que parten de
una arista comn.
[10]

Por qu el cielo es azul?
Las manifestaciones de color del cielo se deben fundamentalmente a la interaccin de la
luz del sol con la atmsfera. La luz del sol es blanca y la atmsfera contiene una cierta
cantidad de humedad, normalmente pequea, as como partculas de polvo y ceniza.
Cuando un rayo de luz atraviesa un material, su direccin de propagacin se desva un
cierto ngulo, que depende del tipo de material atravesado. As, al atravesar un material,
cada color contenido en un haz de luz blanca se desviar un ngulo diferente, dando lugar
a la conocida separacin de la luz en varios colores detrs de un prisma.
Como hemos visto, la desviacin de los colores de la luz es mxima para los azules
(con longitud de onda menor), es decir, son los colores que ms cambian su direccin con
respecto al rayo blanco inicial, y es mnima para los amarillos y los rojos (con longitud de
onda mayor), que casi no son desviados. Los rayos azules, una vez desviados, vuelven a
chocar con otras partculas del aire, variando de nuevo su trayectoria. Realizan por tanto
un recorrido en zigzag a travs de la atmsfera, hasta llegar a nosotros. Es por eso que
cuando llegan a nuestros ojos parece que llegan de todos los lugares del cielo. Los rayos
amarillos no aparecen casi desviados y sta es la razn de que el sol nos parezca amarillo.
Cuando el sol est muy bajo en el cielo sus rayos pasan a travs de un gran espesor
de aire y los rayos de luz interactuarn ms veces con las partculas de la atmsfera. Los
azules y los violetas son esparcidos hacia los lados con mayor fuerza que lo son los
amarillos y los rojos, que continan propagndose en la lnea de visin del sol, formando
esas magnficas puestas de sol en la Tierra.



Problema 3.
Un foco luminoso puntual est situado bajo la superficie de un estanque de agua.
a) Un rayo de luz pasa del agua al aire con un ngulo de incidencia de 30 grados. Dibuje en un esquema
los rayos incidente y refractado y calcule el ngulo de refraccin.
b) Determine el valor del ngulo lmite en este caso.
n
aire
= 1; n
agua
= 1,33

a) Ley de Snell para la refraccin:


sen

=
2
sen
donde:

2
=

=

por tanto,
sen = sen
sen = = arcosen =

[11]

b) El ngulo lmite es el ngulo de incidencia tal que el ngulo refractado sea de 90 grados.
Aplicando estas condiciones a la ley de Snell,


sen

=
2
sen

donde

es el ngulo lmite,
sen


sen

arcosen


Problema 4.
El lser de un reproductor de CD genera luz con una longitud de onda de 780 nm medida en el aire.
a) Explique qu caractersticas de la luz cambian al penetrar en el plstico del CD y calcule la velocidad
de la luz en l.
b) Si la luz lser incide en el plstico con un ngulo de 30 grados, determine el ngulo de refraccin.
c= 310
8
ms
-1
; n
aire
= 1; n
plstico
= 1,55

a) Las caractersticas de la luz que cambian al penetrar desde el aire en el plstico son la direccin
del rayo y la velocidad de la luz. Si el ndice de refraccin es

=



al cambiar el ndice de refraccin, cambia la velocidad. Por otra parte, la velocidad de una onda es

=
por tanto, segn la expresin, puede cambiar la longitud de onda y/o la frecuencia. Sin embargo, la
frecuencia de la luz no cambia al pasar de un medio a otro ya que esta depende de la frecuencia de
vibracin del foco emisor. Por tanto, si la velocidad cambia porque la luz ha pasado de un medio a
otro con ndice de refraccin diferente, tambin cambia la longitud de onda de dicha onda luminosa.
Para conocer la velocidad de la luz en el plstico,



b) Para conocer el ngulo de refraccin utilizaremos la ley de Snell,


sen

=
2
sen
donde:

2
=

=

por tanto,
n = sen
sen = = arcosen =

como vemos, el rayo refractado disminuye su ngulo respecto a la normal, como corresponde a un
rayo de luz que pasa de un medio menos denso a otro ms denso.
[12]

Problema 5.
Una lmina de vidrio, de ndice de refraccin 1,5, de caras
paralelas y espesor 10 cm, est colocada en el aire. Sobre una de
sus caras incide un rayo de luz, como se muestra en la figura.
Calcule:
a) la altura y la distancia marcadas en la figura.
b) El tiempo que tarda la luz en atravesar la lmina.

a) Empezaremos por calcular la altura h. El rayo de luz que se refleja forma un ngulo de 60 grados
con la normal.
Segn se observa en la figura, el ngulo a es

= =
entonces,



Para calcular la distancia d debemos conocer el ngulo de refraccin, que calcularemos de la
aplicacin de la ley de Snell:


sen

=
2
sen
donde:

2
=

=
por tanto,
n = sen
sen = = arcosen =

Conocido este ngulo podemos resolver el tringulo,



b) Calcularemos en primer lugar la velocidad de la luz en el vidrio. A partir del dato de ndice de
refraccin,



En la figura adjunta, como conocemos d, podemos saber la
distancia que recorre el rayo dentro del vidrio, la hipotenusa
del tringulo es


La velocidad de una onda en un medio es constante, el tiempo
que tarda en atravesar la lmina es,
=


[13]

Problema 6.
Un rayo de luz monocromtica incide en una de las caras de una lmina de vidrio, de caras planas y
paralelas, con un ngulo de incidencia de 30 grados. La lmina est situada en el aire, su espesor es de 5
cm y su ndice de refraccin 1,5.
a) Dibuje el camino seguido por el rayo y calcule el ngulo que forma el rayo que emerge de la lmina
con la normal.
b) Calcule la longitud recorrida por el rayo en el interior de la lmina.
a) La situacin viene representada en la figura, teniendo en cuenta que segn los datos,

L = 5 cm
1 = 30
n1 = 1
n2 = 1,5

Tal como se ha visto en la teora (pg. 8)

=
2


por tanto, el ngulo que forma el rayo que emerge de la lmina con la normal es 30.

b) Para conocer la distancia que recorre el rayo dentro de la lmina, es necesario conocer el ngulo
refractado en la primera refraccin. Aplicando la ley de Snell a dicha refraccin,


sen

=
2
sen


donde:

2
=

=
por tanto,
sen = sen


sen

= arcosen =

Conocido este ngulo podemos resolver el tringulo,

tan

= tan =

En la figura adjunta, como conocemos d, podemos saber la
distancia que recorre el rayo dentro del vidrio (e), la
hipotenusa del tringulo es








[14]

5.- Hiptesis de Planck
A finales de siglo XIX la teora electromagntica de la luz pareca que poda explicar
satisfactoriamente los diferentes fenmenos conocidos en los que participaba sta. Sin
embargo, a finales de ese siglo se descubrieron otros fenmenos fsicos experimentales
que ponan en duda las leyes clsicas aplicadas a la interaccin entre la radiacin
electromagntica (en general, incluida la parte visible del espectro) y la materia. Tres de
estos fenmenos fueron claves para el desarrollo de la denominada revolucin cuntica: la
radiacin trmica del cuerpo negro, el efecto fotoelctrico y los espectros atmicos. En
estos apuntes se describirn los dos ltimos fenmenos pero previamente es necesario
conocer la hiptesis de Planck.
El 16 de octubre de 1900, Max Planck (1858-1947) anunci que haba encontrado la
funcin matemtica que se ajustaba a las curvas de emisin de un cuerpo negro. Para
llegar a este resultado tuvo que dejar de lado una idea bsica del electromagnetismo
clsico:
U pul l l i ii oiu

En contraposicin, emiti su hiptesis:

L g ii po u upo o pou o oiu io ioiu
o po uo g ui i

La energa de un cuanto de radiacin (comnmente cuanto de luz) viene dada por la
expresin:
E = hf
Donde f es la frecuencia (en Hz, es decir, s
-1
) de la radiacin y h es la llamada
constante de Planck (en Juliossegundo para que E venga en unidades del S.I.). El valor
2
de
h x
-34
Js, se trata de una constante universal (por lo menos del universo que
conocemos).
Planck supuso que cada uno de los tomos del cuerpo emisor de radiacin se
comporta como un oscilador que vibra con una frecuencia f determinada que es la que
emite. En definitiva, la energa no se emite (o se absorbe como veremos al analizar los
espectros atmicos) de forma continua sino en forma de cuantos de energa.
La ecuacin de Planck nos permite observar ahora que a mayor frecuencia de la
radiacin, ms energtica es sta (ver el espectro electromagntico). Permite relacionar
energa y frecuencia.




2
En ocasiones la podremos ver en ergios x segundo. Si 1 ergio = 10
-7
Julios h = 2
-27
erg s.
[15]

Problema 7
Un tomo de masa 199 10
-26
kg oscila linealmente con una frecuencia propia de 484 10
14
Hz.
a) Cunto es el valor de un cuanto de energa del oscilador, en Julios y en electrn-voltios?
b) Cul es la amplitud mxima que adquiere con 20 cuantos de energa?

a) La energa de un cuanto del oscilador viene dada por la ecuacin de Planck:
E = hf

Sustituyendo valores:


Para pasar a electrn-voltios (eV), debemos saber que 1 eV es la energa que posee un electrn
sometido a una diferencia de potencial de un voltio. Si la carga del electrn es 1,610
-19
C, entonces,


En definitiva,


b) La energa calculada en el apartado anterior es para un cuanto. Para 20 cuantos la energa sera:

-19

-18
J
En cuanto a la frecuencia angular del oscilador,


La energa mxima de un oscilador linear (movimiento armnico simple) viene dada por la
expresin:


donde m es la masa de la partcula que vibra (el tomo) y A es la amplitud mxima de vibracin. Si
sustituimos y despejamos A obtendremos
A
-12
p.



6.- Efecto fotoelctrico
Este efecto fue observado en 1887 por Hertz:
La descarga entre dos electrodos aumenta si stos se iluminan con luz ultravioleta

Vamos a hacer un estudio cualitativo de este efecto segn las observaciones de 1888
debidas a Hallwachs quien complet la observacin de este efecto un ao despus.
Supongamos un electroscopio con sus lminas de oro juntas tal como el de la figura A.
Cuando se ilumina la plaza metlica con luz ultravioleta (procedente de un arco elctrico,
[16]

por ejemplo) se observa que las lminas de oro se repelen consecuencia de que se cargan
elctricamente (figura B).

Otras observaciones en este experimento:
1.- Si tocamos la placa de zinc con un cuerpo cargado negativamente las lminas se
separan, pero se produce una prdida rpida de la carga (y de la separacin) si, a
continuacin, se ilumina la placa con luz ultravioleta.
2.- Si tocamos la placa de zinc con un cuerpo cargado negativamente las lminas se
separan, pero no se produce una prdida rpida de carga si se interpone una lmina de
vidrio entre la luz ultravioleta y la placa de zinc.
3.- Si tocamos la placa de zinc con un cuerpo cargado positivamente las lminas se
separan. Al iluminar posteriormente con luz ultravioleta, no se observa una descarga
rpida del electroscopio aunque se aumente la intensidad de la luz ultravioleta.
4.- En la experiencia representada en la figura anterior las lminas se separan al
cargarse positivamente stas por la iluminacin de la placa de zinc con luz ultravioleta.
5.- La luz visible (menos energtica que la ultravioleta) no produce estos efectos en
cualquier caso.


Un modelo que explica estas observaciones es el siguiente:
El efecto fotoelctrico consiste en la emisin de electrones por las superficies
metlicas cuando se iluminan con luz (radiacin electromagntica) de frecuencia
adecuada. Con frecuencias altas (ultravioleta) el efecto s se produce; con frecuencias bajas
(luz visible) el efecto a veces no se produce. Si el efecto fotoelctrico no se produce con
una luz de frecuencia determinada, tampoco se produce al aumentar la intensidad del haz
luminoso de esa frecuencia.
Tambin se observa que cada metal necesita de una frecuencia mnima
caracterstica para producir el efecto. Las frecuencias menores (radiacin menos
[17]

energtica) corresponden a los metales alcalinos que presentan este efecto incluso con luz
visible.


6.1.- Dispositivo experimental para el estudio cuantitativo del efecto fotoelctrico.
El siguiente esquema representa dos placas de metal colocadas en un tubo de cuarzo
estanco en el que se ha hecho un buen vaco. Las dos placas forman parte de un circuito
elctrico en el que una batera desarrolla una diferencia de potencial variable entre las
placas (medida con el voltmetro V). Las placas son del metal objeto de estudio.



Cuestiones que hay que responder:
1) Cuntos electrones (fotoelectrones) son emitidos por el metal?
2) Cul es la energa cintica de los fotoelectrones?
3) La energa cintica mxima de los fotoelectrones depende de la frecuencia de
la radiacin incidente?

1) Nmero de fotoelectrones por unidad de superficie de la placa o por unidad de
tiempo. El dispositivo de la figura anterior permite contar los electrones emitidos por la
placa negativa pues al saltar hacia la placa positiva cierran el circuito y el ampermetro los
puede contar. Se observa que el nmero de fotoelectrones es proporcional a la
intensidad de corriente elctrica. Adems, se observa que si la intensidad de la luz
incidente aumenta, aumenta tambin la intensidad de corriente, es decir, aumenta el
nmero de fotoelectrones arrancados del metal.

2) Energa cintica de los fotoelectrones. Al ser arrancados los fotoelectrones
son acelerados hacia la placa positiva, por tanto adquieren velocidad y por ende energa
cintica.
El dispositivo experimental anterior no es el adecuado para determinar la energa
cintica de los fotoelectrones ya que al ser stos arrancados son acelerados hacia la placa
positiva y, por tanto incrementan an ms su velocidad respecto a la que tendran si no
[18]

hubiera una diferencia de potencial entre las placas. El dispositivo anterior se denomina
de potencial acelerador. Para determinar la energa cintica de los fotoelectrones
invertimos la polaridad de la batera, pasndose a un dispositivo de potencial retardador,
como se muestra en la siguiente figura:


Veamos el funcionamiento del dispositivo de potencial retardador. En primer lugar
la luz ultravioleta arranca electrones con una velocidad v. A continuacin estos electrones
tienden a ir hacia la placa negativa pero son repelidos por la misma. No obstante algunos
fotoelectrones van tan rpidos que llegan a la placa negativa cerrando el circuito (el
ampermetro registra esta circunstancia). De esta afirmacin podemos sacar una
conclusin importante: no tienen la misma velocidad todos los fotoelectrones arrancados,
unos tienen poca velocidad y otros tienen mucha, siendo stos ltimos los que llegan a cerrar
el circuito.
Como el potencial de la batera se puede regular, podemos hacer que la diferencia de
potencial entre las dos placas sea tal que ningn electrn logre llegar a la placa negativa,
ser cuando el ampermetro no registre paso alguno de corriente. A este potencial se le
denomina potencial de detencin (Vo). En esta situacin podemos igualar la energa cintica
de los electrones con velocidad mxima y la energa elctrica establecida entre las placas,



Se observa una contradiccin con la teora clsica del electromagnetismo: desde un
punto de vista clsico si la intensidad de la luz aumenta entonces la velocidad de los
electrones debera aumentar y, por tanto, su energa cintica ser mayor. Un ejemplo
ilustrativo de esta afirmacin podra ser el hecho de que cuando la fuerza de las olas del
mar es mayor, mayor nmero de piedras se arrastran y a ms velocidad. Sin embargo este
fenmeno no se observa, es decir: la energa cintica mxima de los fotoelectrones no es
funcin de la intensidad de la luz incidente para una determinada frecuencia.

[19]

3) Dependencia de la energa de los fotoelectrones y la frecuencia de la
radiacin incidente. Las experiencias demuestran que la energa cintica mxima de los
fotoelectrones aumenta si aumenta la frecuencia de la radiacin. No se establece una
simple proporcionalidad. Cada metal tiene una frecuencia, llamada frecuencia umbral, fo,
por debajo de la cual no se arrancan electrones del metal.
Por ejemplo para el zinc la frecuencia umbral est en
14
Hz, frecuencia que se
encuentra en la zona del ultravioleta. Para el sodio la frecuencia umbral est en 510
14
Hz,
frecuencia que se encuentra en la zona visible del espectro.
Esta dependencia de la energa cintica con la frecuencia de la radiacin incidente
tampoco es explicada satisfactoriamente por la teora electromagntica clsica.


6.2.- Teora de Einstein para el efecto fotoelctrico.
Recapitulando algunas contradicciones entre las observaciones experimentales y las
predicciones de la teora electromagntica clsica (mencionadas unas anteriormente,
otras no):
- La energa cintica de los fotoelectrones debe crecer con la intensidad de las ondas.
Este fenmeno no se observa.
- A cada electrn le corresponde, por unidad de tiempo, una cantidad de energa tal
que deber transcurrir un tiempo grande para que se inicie la emisin electrones. Sin
embargo, se observa que el efecto fotoelctrico es instantneo.
- No debera existir una frecuencia umbral sino que, aunque fuese poca, el cuerpo va
absorbiendo la energa de la radiacin hasta que la acumulacin de sta sea tal que se
produzca el efecto fotoelctrico. Este hecho tampoco se observa sino que, de hecho, existe
la frecuencia umbral para cada metal.

En 1905 Albert Einstein explic el efecto fotoelctrico (trabajo por el que recibi el
premio Nobel) tomando las ideas de Planck afirmando que:

La luz se propaga en forma de cuantos de energa, llamados fotones, cuya
energa viene dada por la expresin de Planck, E = hf

Partiendo de esta idea, la explicacin del efecto fotoelctrico sera (vase la figura de
la pgina siguiente):
I) En un tomo los electrones se encuentran distribuidos en diferentes niveles definidos.
Hace falta una energa determinada para arrancar un electrn del tomo, se llama en
general potencial de ionizacin, aunque en el efecto fotoelctrico se le llama
preferentemente trabajo de extraccin (We).
[20]

II) En la figura adjunta se han
representado diferentes situaciones en
las que un fotn de energa hf incide
(y es absorbido) sobre un electrn de
un tomo.
III) Los efectos de estos fotones
dependen del electrn sobre el que
incidan. Algunos electrones adquieren
la energa necesaria slo para subir a
niveles superiores (caso 5) y otros
adquieren la energa necesaria como
para ser arrancados del tomo (resto
de los casos representados). Los
electrones representados en los casos 2
y 3 son ms fciles de arrancar que los
electrones de los casos 1 y 4, por tanto,
los electrones 2 y 3 salen ms veloces
que los electrones 1 y 4.
IV) La energa adquirida por cada
electrn es la que le aporta el fotn incidente, que a su vez depende de la frecuencia de la
radiacin incidente, su valor es
E = h f.
Se denomina el trabajo de extraccin, We, (tambin funcin del trabajo) de un electrn a la
mnima energa que debe tener un fotn para poder arrancar el electrn del metal,


donde fo es la frecuencia umbral, es decir, la frecuencia mnima para que se produzca el
efecto fotoelctrico.
Si llamamos Ec a la energa cintica de un fotoelectrn, es evidente que



La frecuencia umbral es distinta para cada metal pues en cada sustancia los
diferentes electrones son retenidos al tomo de diferente manera.
Por otra parte, al aumentar la intensidad de la radiacin lo que se aumenta es la
cantidad de fotones que absorbe el metal. Como consecuencia de esto aumenta el nmero
de fotoelectrones arrancados pero no la rapidez de estos ya que aunque aumente el
nmero de fotones incidentes, no aumenta la energa de stos que slo depende de la
frecuencia de la radiacin.
En definitiva, si unimos las dos ecuaciones deducidas a lo largo de esta explicacin,
tendremos las ecuaciones del efecto fotoelctrico:
[21]



En estas ecuaciones, segn hemos ido viendo,
Carga del electrn, en culombios (1,610
-19
C)

Potencial de detencin, en voltios. Tambin se puede denominar


simplemente diferencia de potencial entre las placas.

Energa cintica mxima de los fotoelectrones, en julios.


Masa del electrn, en kilogramos (9,1110
-31
kg en reposo).

Velocidad mxima que alcanzan los fotoelectrones, en metros/segundo.


Energa de la radiacin que incide sobre el metal, en julios. Tambin se
puede denominar energa del fotn absorbido. =
Constante de Planck,


Frecuencia de la radiacin que incide sobre el metal, en hertzios. Tambin
se puede denominar frecuencia del fotn absorbido.

Trabajo de extraccin del metal, en julios. Tambin se puede denominar


energa de extraccin o funcin de trabajo del metal.

Frecuencia umbral del metal, en hertzios. Tambin se puede denominar


frecuencia de extraccin o frecuencia de corte.


La explicacin de A. Einstein del efecto
fotoelctrico vuelve a considerar la luz de naturaleza
corpuscular: la luz est formada por partculas llamadas
fotones, de masa despreciable y que tienen frecuencia
(?). La aplicacin ms conocida del efecto fotoelctrico
son las clulas fotoelctricas. En la figura adjunta se
muestra un esquema simple de una clula fotoelctrica.








[22]

Problema 8 (Selectividad, junio 2010).
Al iluminar potasio con luz amarilla de sodio de =589010
-10
m se liberan electrones con una energa
cintica mxima de 0,57710
-19
J y al iluminarlo con luz ultravioleta de una lmpara de mercurio de
=253710
-10
m, la energa cintica mxima de los electrones emitidos es 5,03610
-19
J.
a) Explique el fenmeno descrito en trminos energticos y determine el valor de la constante de
Planck.
b) Calcule el valor del trabajo de extraccin del potasio.
a) Mientras se procede a calcular la constante de Planck se va explicando el fenmeno en trminos
energticos. En primer lugar determinaremos las frecuencias de los fotones de la luz amarilla y luz
ultravioleta:

= 2


Las energas de los fotones de luz amarilla y ultravioleta que inciden sobre el metal (potasio),
vienen dadas por la ecuacin de Planck,


donde h es la constante de Planck que debemos determinar. Como

>

, los fotones de luz


ultravioleta tienen mayor energa que los fotones de luz amarilla (

>

).
Cada uno de estos fotones puede ser absorbido por alguno de los electrones de los tomos
de potasio. Como consecuencia de ello algunos electrones pueden subir a niveles energticos
superiores a los que se encuentran si la diferencia de energa entre dichos niveles corresponde
precisamente a las energas de los fotones absorbidos. Pero tambin ocurre que la energa
absorbida por algunos electrones es suficiente para arrancarlos de sus tomos. Estos electrones
arrancados, llamados fotoelectrones, tienen una energa cintica (correspondiente a la velocidad
que lleven) cuyo valor mximo es la diferencia siguiente:


donde We es el trabajo de extraccin del potasio, es decir, mnima energa necesaria para arrancar
un electrn al potasio. Se puede observar que los fotoelectrones arrancados por la luz ultravioleta
tienen mayor energa cintica mxima que los fotoelectrones arrancados por la luz amarilla. Esto es
debido a que, como se ha dicho, a que

>

.
Sustituyendo las energa de los fotones en las ecuaciones anteriores,


Si restamos las dos ecuaciones eliminamos el trabajo de extraccin,

= (

)
La constante de Planck ser:
=

= 2


[23]

b) Una vez conocida la constante de Planck, el trabajo de extraccin se puede determinar sin ms
que sustituir su valor en una de las ecuaciones que establecen la energa cintica mxima de los
fotoelectrones, establecidas en el apartado anterior. Por ejemplo,


de donde




Problema 9 (Selectividad, septiembre 2009)
Sobre un metal, cuyo trabajo de extraccin es 3 eV, se hace incidir radiacin de longitud de onda
210
-7
m.
a) Calcule la velocidad mxima de los electrones emitidos, analizando los cambios energticos que
tienen lugar.
b) Determine la frecuencia umbral de fotoemisin del metal.
a) Para el anlisis de los cambios energticos que tienen lugar vase el problema anterior o los
apuntes de teora.
Determinaremos el trabajo de extraccin (We) en unidades del S.I. Un electronvoltio (eV) es
la energa que posee un electrn cuando est sometido a una diferencia de potencial de un voltio, en
consecuencia,


Determinaremos ahora la frecuencia de los fotones que inciden sobre el metal:


Estos fotones tienen una energa, cada uno, que viene dada por la ecuacin de Planck:


Como vemos, la energa de los fotones es superior al trabajo de extraccin del metal. Por
tanto, es posible el efecto fotoelctrico pues la radiacin tiene suficiente energa como para
arrancar electrones del metal. Los fotoelectrones emitidos tendrn una energa cintica mxima
cuyo valor es,


La velocidad mxima de estos fotoelectrones es,



b) La frecuencia umbral se puede determinar a partir del valor del trabajo de extraccin del metal,


[24]

Problema 10
Al estudiar experimentalmente el efecto fotoelctrico en un metal se observa quela mnima frecuencia a
la que se produce dicho efecto es de 1,0310
15
Hz.
a) Calcule el trabajo de extraccin del metal y el potencial de frenado de los electrones emitidos si ndice
en la superficie del metal una radiacin de frecuencia 1,810
15
Hz.
b) Se producir efecto fotoelctrico si la intensidad de la radiacin incidente fuera el doble y su
frecuencia la mitad que en el apartado anterior. Razone la respuesta.

a) La frecuencia mnima a que se produce el efecto fotoelctrico tambin recibe el nombre de
frecuencia umbral. Su valor es


El trabajo de extraccin (W
e
) del metal es la mnima energa que debe tener un fotn de la radiacin
incidente para poder producir efecto fotoelctrico en dicho metal. Este trabajo est relacionado con
la frecuencia umbral a travs de la ecuacin de Planck


donde h es la constante de Planck. Por tanto, el trabajo de extraccin ser:


En cuanto al potencial de frenado, es la diferencia de potencial que debe existir entre los
electrodos para que incluso los fotoelectrones emitidos con velocidad mxima no cierren el circuito.
Por tanto,


donde e es la carga del electrn, Vo es el potencial de frenado y Ecmx es la energa cintica mxima
de un fotoelectrn emitido. Por otra parte, la energa cintica mxima de un fotoelectrn es la
diferencia entre la energa del fotn que absorbe y el trabajo de extraccin de dicho fotoelectrn,


donde f es la frecuencia de la radiacin que ndice en el metal. Como todos los parmetros son
conocidos, podemos determinar el potencial de frenado,

=

b) El hecho de que la intensidad de la radiacin incidente aumente al doble no afecta al hecho de
que se produzca efecto fotoelctrico. En efecto, si se produjera efecto fotoelctrico, el aumento de la
intensidad implicara un aumento en el nmero de fotones que inciden sobre la superficie del metal
y, por tanto, conllevara un aumento del nmero de fotoelectrones emitidos.
El parmetro que s que afecta a que se produzca o no efecto fotoelctrico es la frecuencia
de la radiacin incidente. En este caso, si la frecuencia disminuye a la mitad,


es un valor que es inferior al de la frecuencia umbral del metal (fo = 1,0310
15
Hz) y, por tanto, los
fotones de la radiacin incidente no tendran la energa necesaria (trabajo de extraccin) para
producir efecto fotoelctrico.
[25]

7.- Cuantizacin de la energa en los tomos. Espectros atmicos.
Desde el punto de vista de la interaccin de la radiacin con la materia, un espectro
es una representacin grfica o fotogrfica de la distribucin de la intensidad de la
radiacin electromagntica, emitida o absorbida, por una muestra de una sustancia en
funcin de la longitud de onda (o de la frecuencia de la radiacin).
En el caso de que la muestra de la sustancia est en forma atmica, el espectro
obtenido se llama atmico. El instrumento que permite estudiar los espectros se denomina
espectroscopio o espectrmetro si simplemente dispersa mediante un prisma las distintas
radiaciones. Si adems el instrumento es capaz de registrar el espectro obtenido
(mediante una fotografa, por ejemplo) se denomina espectrgrafo. La estructura bsica de
un espectrgrafo difiere si ste es de emisin o de absorcin.

7.1.- Estructura bsica de un espectrgrafo de emisin.

En el tubo de descarga se encuentra, a
baja presin, el gas del que se desea obtener
el espectro de emisin. Al crear una
diferencia de potencial entre los dos
electrodos se produce la descarga del gas en
forma de luz que posteriormente es
dispersada por el prisma en su espectro
caracterstico.

7.2.- Estructura bsica de un espectrgrafo de absorcin.


[26]

La fuente luminosa genera un haz de luz blanca policromtica (todas las longitudes
de onda posibles). Este haz se hace pasar a travs de la muestra de la que se quiere
obtener su espectro de absorcin. La muestra est encerada en estado gaseoso dentro de
un recipiente adecuado. Al pasar la luz policromtica a travs de la muestra sta absorbe
parte de la luz y la no absorbida es posteriormente dispersada por el prisma en su
espectro caracterstico.


7.3.- Tipos de espectros.
Los espectros pueden ser continuos o discontinuos. Los primeros se obtienen
cuando se dispersa la luz de un foco luminoso formado por un slido incandescente. Estos
espectros comprenden todos los colores (si hablamos del visible) desde el rojo al azul.
Los espectros discontinuos se obtienen de gases o vapores a baja presin (tal como
se ha descrito en los apartados anteriores). Podremos distinguir espectros discontinuos de
emisin y de absorcin.
En el espectrgrafo de emisin los elementos encerrados en el tubo de descarga
emiten energa en forma de radiacin electromagntica pero nicamente de algunas
frecuencias determinadas. El espectro obtenido es una serie de lneas de colores (si
hablamos del visible) sobre un fondo oscuro.

Espectro de emisin del hidrgeno

[27]

En el espectrgrafo de absorcin los elementos encerrados a baja presin en la
botella absorben algunas frecuencias especficas. Las radiaciones no absorbidas son
dispersadas por el prisma y la forma del espectro obtenido estar formado por todos los
colores (si hablamos del visible) excepto aquellas frecuencias absorbidas que aparecern
como lneas negras.


Los espectros no slo aparecen en la regin del visible sino tambin en infrarrojo,
microondas, ultravioleta, etc. El ojo no es sensible a estas zonas y se utilizan placas
fotogrficas especiales sensibles a esas frecuencias del espectro.
Los espectros de emisin y de absorcin de una misma sustancia son
complementarios, es decir, las lneas de emisin o de absorcin aparecen a la misma
longitud de onda.

7.4.- Estudio experimental del espectro del tomo de hidrgeno.
Los espectros discontinuos de un elemento son como la huella dactilar de ese
elemento ya que siempre se emiten o absorben las misma longitudes de onda. Por
ejemplo: del estudio detenido del espectro de absorcin del Sol se pudieron identificar la
mayor parte de las lneas oscuras como frecuencias de absorcin de los diferentes
elementos que en estado gaseoso se encuentran en el Sol; sin embargo una serie de lneas
de absorcin no se pudieron identificar en su momento y se pronostic como un elemento
nuevo que no se haba encontrado an en la Tierra: el helio
3
.
Los espectros atmicos con muy complejos ya que contienen un nmero muy
elevado de lneas. En el caso del espectro del hidrgeno est formado por 5 series de lneas
que reciben el nombre de sus descubridores (Lyman, Balmer, Parchen, Brackett y Pfund).
La serie de Balmer es la que corresponde al visible.

3
El helio fue descubierto de forma independiente por el francs Pierre Janssen y el ingls Norman Lockyer, en 1868 al
analizar el espectro de la luz solar durante un eclipse solar ocurrido aquel ao, y encontrar una lnea de emisin de un
elemento desconocido. Eduard Frankland confirm los resultados de Janssen y propuso el nombre helium para el nuevo
elemento, en honor al dios griego del sol (Helios).
[28]


De una forma experimental se conoca o se poda predecir la posicin () de cada
una de las lneas de cada serie a travs de la siguiente expresin (frmula de Rydberg
4
)
|
|
.
|

\
|
=
2
2
2
1
1 1 1
n n
R


donde n1 y n2 son dos nmeros enteros y R es la constante de Rydberg cuyo valor es

7
m
-1
.
La serie de Lyman corresponde a n1 = 1 y n2 = 2
La serie de Balmer corresponde a n1 = 2 y n2 =
La serie de Parchen corresponde a n1 = 3 y n2 =
La serie de Brackett corresponde a n1 = 4 y n2 =
La serie de Pfund corresponde a n1 = 5 y n2 =

7.5.- Modelo atmico de Bohr.
Las ideas clsicas eran incapaces de explicar los espectros atmicos discontinuos. En
1913 Niels Bohr propuso un modelo del tomo de hidrgeno que fue capaz de predecir la
posicin de cada una de las lneas del espectro, es decir, fue capaz de deducir la frmula
experimental anterior.
Para establecer su modelo atmico Bohr aplic las ideas cunticas al tomo. El
modelo se basa en:
- El electrn del tomo de hidrgeno gira alrededor del ncleo (protn) en una
rbita circular.
- De todas las rbitas posibles slo son vlidas aquellas en las que el momento
cintico del electrn es mltiplo entero de h/2 es decir:
principal) cuntico nmero (n ..... 5 , 4 , 3 , 2 , 1
2
= = = n
h
n mvr
t

r es el radio de la rbita. Cuando n = 1 tenemos la primera rbita o estado
fundamental.

4
Debida al fsico sueco Johannes R. Rydberg (1854-1919).
[29]

- Cuando un electrn gira en una de estas rbitas no radia energa
5
, slo lo hace
cuando cambia de rbita de forma que si
o Sube a una rbita superior absorbe una energa equivalente a la
diferencia entre las energas de dichas rbitas.

Este ejemplo permite explicar los espectros de absorcin. Al absorber el
tomo la radiacin de frecuencia el electrn ha subido desde el nivel 1 al 2
(excitacin) ya que la diferencia entre las energas de los dos niveles es hv.
Por tanto, esa frecuencia no aparece en el espectro de absorcin, aparecer
una lnea negra en su posicin.

o Si baja a una rbita inferior emite una energa equivalente a la diferencia
entre las energas de dichas rbitas (ver figura en pgina siguiente).
Este ejemplo permite explicar los espectros de emisin. Cuando un electrn
en un estado superior (excitado) baja a una rbita inferior (decaimiento) se
emite un fotn de frecuencia y cuya energa es h correspondiente a la
diferencia entre las energas de las dos rbitas. En el espectro de emisin
aparecer una lnea a esa frecuencia.


El modelo atmico de Bohr permiti deducir la expresin experimental de Rydberg
significando un xito para el mismo. Adems permiti explicar el porqu de cada una de
las series de lneas del espectro del hidrgeno.

5
Segn la fsica clsica, toda partcula cargada y acelerada (el electrn en su rbita) pierde energa que emite en forma
de energa radiante.
[30]




8.- Hiptesis de De Broglie. Dualidad partcula-onda.
A lo largo de este tema se ha visto que la luz tiene naturaleza ondulatoria (permite
explicar la reflexin, refraccin, dispersin, superposicin, difraccin, etc.) y naturaleza
corpuscular (como fotn se pueden explicar propiedades como el efecto fotoelctrico y los
espectros discontinuos vistos aqu, adems de la emisin de radiacin de un cuerpo negro
y el efecto Compton).
Podemos hacer frente al problema desde el siguiente punto de vista: es posible que
otras partculas como los protones, los electrones, etc, tengan tambin naturaleza
ondulatoria?
En 1924 Luis De Broglie basndose en consideraciones relativistas y en la teora
cuntica pens que si la luz (la radiacin) se comportaba como onda y como partcula,
tambin la materia debera tener ese carcter dual (los protones, los electrones, los
neutrones, los tomos, las molculas, etc.).
Segn De Broglie, para la luz la energa de un cuanto (fotn) sera:
=
En esta expresin va implcito el carcter ondulatorio de la luz pues la frecuencia es una
magnitud caracterstica de las ondas. Por otra parte, si la luz est formada por partculas la
energa asociada a estas segn la teora de la relatividad de Einstein es
=



Ambas expresiones representan la misma energa, podemos igualar




[31]

La expresin anterior nos da la longitud asociada al fotn pues en el denominador
aparece la velocidad de la luz. Para una partcula diferente debemos poner la velocidad, v,
a la que se mueva:


Esta expresin nos da la longitud de onda asociada a una partcula de masa m que
se mueve con una velocidad v. El momento lineal (cantidad de movimiento) de la partcula
es, en mdulo,
=

La hiptesis de De Broglie se puede redactar de la siguiente manera:
Toda la materia presenta caractersticas tanto ondulatorias como
corpusculares comportndose de uno u otro modo dependiendo del
experimento especfico

Esta propuesta fue considerada inicialmente como
carente de realidad fsica por su falta de evidencias
experimentales. Sin embargo, en 1927, los fsicos
norteamericanos C. Davisson (1881-1958) y L. A. Germer
(1896-1971) la comprobaron experimentalmente
despus de haber observado la difraccin de electrones
de forma casual. Ese mismo ao, el fsico ingls G. P.
Thomson (1892-1975) confirm la relacin obtenida
tericamente por De Broglie mediante la difraccin de
haces de electrones a travs de hojas metlicas delgadas.
En la expresin de la longitud de onda asociada a
una partcula observamos que sta depende de la masa
de la partcula y de la velocidad de sta. Si la velocidad
aumenta la longitud de onda disminuye. En cuanto a la
masa podramos pensar que para una partcula
determinada sta no cambia (es una idea clsica), sin
embargo, segn la teora de la relatividad masa de una
partcula cambia segn la expresin:
=



Donde mo es la masa de la partcula en reposo y m es la masa de la partcula a la
velocidad v. Esta expresin se deber utilizar cuando la velocidad de la partcula sea
prxima a la velocidad de la luz.

[32]

Segn la hiptesis de De Broglie, una partcula como el electrn se puede comportar
como una onda. Este fenmeno no se observa en el mundo macroscpico debido a las
pequeas velocidades que se desarrollan y, sobre todo, al pequesimo valor de la
constante de Planck en nuestro universo. Como ejemplo se puede comprobar que la onda
asociada a una bola de billar de 600 g que se mueve a una velocidad de 1 m/s tiene una
longitud de onda asociada de
-33
m (dos cuatrillones de veces ms pequea que la
asociada al electrn del problema anterior). Este valor es casi un trilln de veces ms
pequeo que un ncleo atmico (10
-15
m), imposible de medir. Los efectos cunticos no
son observables en objetos macroscpicos.



Problema 11
Un haz de electrones se acelera bajo la accin de un campo elctrico hasta una velocidad de 610
5
ms
-1
.
Haciendo uso de la hiptesis de De Broglie calcule la longitud de onda asociada a los electrones. Dato:
masa del electrn = 9,110
-31
kg.

La hiptesis de De Broglie dice: toda la materia presenta caractersticas tanto ondulatorias como
corpusculares comportndose de uno u otro modo dependiendo del experimento especfico.

La longitud de onda asociada a una partcula viene dada por la expresin,




donde m es, en este caso, la masa del electrn y v es su velocidad. Por tanto, la longitud de onda
asociada a este electrn es:








Problema 12
La masa del protn es aproximadamente 1800 veces la del electrn. Calcule la relacin entre las
longitudes de onda de De Broglie de protones y electrones suponiendo que se mueven con la misma
energa cintica.


La longitud de onda asociada a una partcula viene dada por la expresin




donde m es la masa de la partcula y v es su velocidad. En el caso del electrn



[33]

En el caso del protn



La relacin entre ambas longitudes de onda es


El problema nos indica que:
- La masa del protn es 1800 veces la masa del electrn:



- La energa cintica del protn y del electrn es la misma:



Teniendo en cuenta estas expresiones que relacionan la masa del protn y del electrn y la
velocidad de dichas partculas (al tener la misma energa cintica), la relacin entre las longitudes
de onda asociadas al protn y al electrn queda,

=
(

)
2
(

)
2
=

= 2




Problema 13
Un haz de electrones se acelera desde el reposo mediante una diferencia de potencial. Tras ese proceso,
la longitud de onda asociada a los electrones es 810
-11
m. Determine la diferencia de potencial aplicada.
Son datos para este problema la constante de Planck, la velocidad de la luz en el vaco, la carga del
electrn y la masa del electrn.

Si los electrones parten del reposo es claro que la diferencia de potencial a la que son sometidos se
traduce en un aumento de la energa cintica de los mismos desde cero hasta el valor
correspondiente a la velocidad que adquieran. Por tanto, la energa elctrica se est transformando
en energa cintica:
=

2

donde e es la carga del electrn que adquiere una velocidad v entre dos puntos donde la diferencia
de potencial es . De esta ecuacin necesitamos conocer la velocidad del electrn. Para ello
sabemos que su longitud de onda asociada obedece la expresin,

=



[34]

por tanto,




as,







Problema 14
Cul es la longitud de onda asociada a un electrn que se mueve a un 10 % de la velocidad de la luz?

El 10% de la velocidad de la luz son 30.000.000 m/s.
En primer lugar veremos cmo cambia la masa del electrn respecto al reposo (
-31
kg)
por ir a dicha velocidad. Sustituyendo en la expresin que encabeza esta pgina vemos que
o
m m 005 ' 1 =
Por tanto, podemos considerar que a esa velocidad la masa del electrn no ha cambiado. Si
sustituimos ahora en la expresin que nos da la longitud de onda asociada al electrn obtendremos
m
m
h
9
7 31
34
10 4 ' 2
10 3 10 1 ' 9
10 6 ' 6
v

= = =
A esta longitud de onda le corresponde una frecuencia de 2
17
Hz. En el caso de la
radiacin correspondera a la zona de los rayos X.


9.- Principio de incertidumbre de Heisenberg.
Para medir una magnitud en un cuerpo hay que verla para verla hay que
iluminarla y al iluminarla los fotones chocan contra ese cuerpo. Si el cuerpo sobre el que
medimos es grande (mundo macroscpico), el choque de esos fotones no le afecta en
demasa, pero si el cuerpo en el que medimos es pequeo, como un electrn, el choque de
los fotones s que le afecta de tal manera que realmente no sabemos dnde est (lo que s
que podemos saber es una zona de mxima probabilidad de encontrarlo). Esta limitacin,
explicada aqu toscamente se conoce como principio de incertidumbre de Heisenberg,
tambin principio de indeterminacin de Heisenberg y dice:

No e poible detemin, de un modo pecio, l poicin y l cntidd de movimiento de
una partcul
[35]

Los valores de las indeterminaciones en la posicin y en la cantidad de movimiento
cumplen


Donde x es la indeterminacin o incertidumbre en la posicin espacial (en metros)
y p es la indeterminacin o incertidumbre en el momento lineal (p = mv, en kg m s
-1
).
Segn esta expresin, si podemos determinar con gran precisin la posicin entonces la
incertidumbre en la cantidad de movimiento (y por tanto en su velocidad) ser grande y
viceversa.
El principio de incertidumbre es un principio fundamental de la naturaleza, es decir,
todos los cuerpos estn afectados por este principio, pero el pequeo valor de h en
nuestro universo hace que slo se note su influencia en el mundo atmico.
El principio de incertidumbre se aplica de forma ms general a dos magnitudes
complementarias y debera decir en realidad:
Reult impoible detemin imultnemente, de un modo pecio, do mgnitude
complementi del etdo de un item
Dos magnitudes complementarias son aquellas cuyo producto tiene dimensiones de
una accin, es decir, las dimensiones de h:
m
s
m
kg s m
s
m
kg s m N s J .
2
= = =
El resultado como vemos son las unidades del momento lineal por las unidades de la
posicin y, por tanto, podremos escribir el principio de incertidumbre como lo hemos
hecho:


Pero Julios por segundo (Js) son tambin las unidades de la energa y del tiempo,
por tanto estas dos magnitudes son complementarias del estado de un sistema y podemos
decir que no es posible determinar simultneamente el valor medio de la energa E de un
objeto y el intervalo de tiempo necesario para efectuar la medida, es decir:


Donde E es la indeterminacin en la energa y t es la indeterminacin en el
tiempo
6
.



6
El momento cintico ( r x p L

= ) y el ngulo de giro () tambin son dos magnitudes que


cumplen el principio de incertidumbre.
[36]

Problema 15
Un electrn se mueve con una velocidad de 4000 km/s. Si la incertidumbre en el conocimiento de su
velocidad es del 3%, Cul es la incertidumbre en la posicin del electrn?

La incertidumbre en la velocidad es del 3%, es decir,
=

= 2

/

Segn el principio de incertidumbre

2

como =

2

Sustituyendo

2

de donde




Problema 16
Un grano de arena de 1 mg de masa se mueve con una velocidad de 20 m/s. Si la incertidumbre en su
posicin es de 10
-3
m, cul es la incertidumbre en su velocidad?

Este problema es idntico al anterior, por tanto, si cambiamos las cantidades correspondientes
(unidades en el S.I.), la incertidumbre en la velocidad es,




[37]




Estos apuntes se finalizaron el 10 de mayo de 2011
en Villanueva del Arzobispo, Jan (Espaa).
Realizados por: Felipe Moreno Romero
fresenius1@gmail.com
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