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Abel, Niels Henrik

Naci : 5 de Agosto de 1802 en Finnoy (una isla cerca de Stavanger) Noruega Falleci : 16 de Abril de 1829 en Froland, Noruega

Niels Abel prob la imposibilidad de resolver algebraicamente ecuaciones de quinto grado. La vida de Abel estuvo dominada por la pobreza. Despus de muerto su padre, quien era un ministro protestante, Abel tuvo que asumir la responsabilidad de mantener a su madre y familia, en 1820. El profesor de Abel, Holmboe, reconoci su talento para las matemticas, debido a su falta de dinero para asistir a una colegiatura para ingresar a la universidad de Christiania, ingres a la universidad en 1821, diez aos despus de que la universidad fuera fundada, y se gradu en 1822. Abel public en 1823 escritos de ecuaciones funcionales e integrales . En esto Abel dio la primera solucin de una ecuacin integral. En 1824 prob que era imposible resolver algebraicamente ecuaciones de quinto grado y de su propio costo realiz publicaciones con la esperanza de obtener reconocimiento por su trabajo. Eventualmente gan un premio de escolaridad del gobierno para viajar al extranjero, visit Alemania y Francia. Abel fue el instrumento que le dio estabilidad al anlisis matemtico sobre bases rigurosas. Su mayor trabajo "Recherches sur les fonctions elliptiques" fue publicado en 1827 en el primer volumen del diario Crelle, el primer peridico dedicado enteramente a las matemticas. Abel visit este peridico en su visita a Alemania. Despus de su visita a Pars, retorn a Noruega bastante dbil. mientras estuvo en Pars visit a un doctor quin le inform que padeca de tuberculosis. A pesar de su mala salud y la pobreza, continu escribiendo sus escritos y la teora de la ecuacin y de las funciones elpticas de mayor importancia en el desarrollo de la teora total. Abel revolucion el entendimiento de las funciones elpticas por el estudio de la funcin inversa de esa funcin. Abel viaj muy enfermo a visitar a su familia para la Navidad de 1828 en Froland. El comenz a decaer y estuvo seriamente enfermo y muri a los pocos meses despus.

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Augustn Louis Cauchy Naci : 21 de Agosto 1789 en Paris, Francia

Falleci : 23 de Mayo 1857 en Sceaux (cerca de Paris), Francia

Agustn Louis Cauchy pionero en el anlisis y la teora de permutacin de grupos. Tambin investig la convergencia y la divergencia de las series infinitas, ecuaciones diferenciales, determinantes, probabilidad y fsica matemtica Cauchy, trabaj como un ingeniero militar y en 1810 lleg a Cherbourg a trabajar junto a Napolen en la invasin a Inglaterra. En 1813 retorn a Pars y luego fue persuadido convertirse en un devoto de las matemticas. por Laplace y Lagrange para El ayud ocupando diversos puestos en la Facultad de Ciencia de Pars, El Colegio de Francia y La Escuela Politcnica. En 1814 el public la memoria de la integral definida que lleg a ser la base de la teora de las funciones complejas. Gracias En el a Cauchy, de el su anlisis Analyse infinitesimal Algbrique, adquiere de bases 1822, slidas. :

prefacio

escribe

"He tratado de dar a los mtodos todo el rigor que se exige en geometra, sin acudir jams a los argumentos tomados de la generalidad del lgebra. Tales argumentos, aunque bastante admitidos, sobre todo al pasar de las series convergentes a las divergentes, de las cantidades reales a las imaginarias, se me ocurre que no deben ser considerados sino como inducciones ,adecuadas a veces para hacer presentir la exactitud y la verdad, pero que no estn de acuerdo con la exactitud tan alabada de las ciencias matemticas. Adems, debe sealarse que ellas tienden a atribuir a las frmulas algebraicas una extensin ilimitada, en tanto que en la realidad, la mayor parte de estas frmulas slo subsisten bajo ciertas condiciones y para determinados valores de las cantidades que encierran. Determinando esas condiciones y esos valores, fijando de una manera precisa el sentido de las notaciones que utilizo, toda vaguedad desaparece". Como Cauchy se precisan los conceptos de funcin, de lmite y de continuidad en la forma actual o casi actual, tomando el concepto de lmite como punto de partida del anlisis y eliminando de la idea de funcin toda referencia a una expresin formal, algebraica o no, para fundarla sobre la nocin de correspondencia. Los conceptos aritmticos otorgan ahora rigor a los fundamentos del anlisis, hasta entonces apoyados en una intuicin geomtrica que quedar eliminada, en especial cuando ms tarde sufre un rudo golpe al demostrarse que hay funciones continuas sin derivadas, es decir: curvas sin tangentes. Cauchy vuelve a tomar el concepto tradicional de integral, como suma y no como operacin inversa. Tambin introdujo el rigor en el tratamiento de las series fijando criterios de convergencia y eliminando, algo a pesar suyo, las series divergentes, pues dice "Me he visto
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obligado a admitir diversas proposiciones que parecern algo duras; por ejemplo, que una serie divergente carece de suma". Numerosos trminos matemticos llevan su nombre: el teorema integral de Cauchy, la teora de las funciones complejas, las ecuaciones de Cauchy-Riemann y Secuencias de Cauchy. Cauchy, produjo 789 escritos, pero fue desaprobado por la mayora de sus colegas. El mostr una obstinada rectitud a s mismo y un agresivo fanatismo religioso. Como un apasionado del realismo pas algn tiempo en Italia despus de rechazar tomar un juramento de lealtad. Dej Pars despus de la Revolucin de 1830 y despus de un corto tiempo en Suiza acept una oferta del Rey de Piedmont para realizar una ctedra en Turn donde estuvo hasta 1832. En 1833 se march de Turn a Praga en atencin de acompaar a Charles X y ser el tutor de su hijo. Cauchy retorn a Pars en 1838 y retom su cargo en la academia pero no su posicin de profesor por haber rechazado tomar el juramento de lealtad. Cuando Louis Philippe fue destronado en 1848 Cauchy retom su ctedra en Sorbonne. El ayudo en los postgrados hasta la hora de su muerte.

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Isacc, Barrow Naci : Octubre 1630 en Londres, Inglaterra

Falleci : 4 de Mayo 1677 en Londres, Inglaterra.

Barrow desarrollo un mtodo de determinacin de tangentes que encierran aproximados mtodos de clculo, fue el primero en reconocer que la integracin y la diferenciacin son operaciones inversas. Barrow, ingres al Colegio "Trinity", Cambridge en 1644 gradundose en el 1648. Edit trabajos de Eucldes, Arqumedes y Apolonio usando sus destrezas como erudito en Griego y matemticas. Fue nominado para ensear griego en Cambridge, fue despedido en 1655 debido a sus puntos de vistas muy reales. Estuvo cuatro aos viajando por el este europeo. Al retornar a Inglaterra en 1660, tom la orden de santidad y fue nombrado para realizar enseanza de Griego, la cual anteriormente le haba sido negada. Con la finalidad de aumentar sus ingresos que eran bajos enseando griego acept el nombramiento para ensear geometra en el colegio Gresham de Londres. Barrow pronto renuncia a la enseanza de geometra para servir como el primer profesor lucraciano de matemticas en Cambridge desde 1663 a 1669. Aunque la enseanza tena pocos deberes (Dict conferencias una vez a la semana), Barrow trabaj ms duro que lo necesario para comenzar con una serie de conferencias introductorias. Newton asisti a las conferencias de Barrow y se dedicaban a muchos problemas importantes en fsica como resultado de la influencia de Barrow. Barrow magnnimamente en 1669 se resign a que su propio alumno Newton se ocup de la enseanza lucasiana. Las conferencias de Barrow en los aos 1669 al 1666 slo fueron publicadas en 1683 despus de su muerte. Sus "Lecciones pticas" y "Lecciones geomtricas" fueron publicadas en 1669 y 1670 respectivamente con la asistencia de Newton en su preparacin. Barrow sirvi como Capelln a Charles II desde 1670. Despus de esto no continu con su trabajo en matemticas. En 1672 el Rey lo nombr su maestro y luego vice-rector del Colegio Trinity donde coloc los cimientos de la ahora famosa biblioteca. El rey le otorg la posicin del mejor erudito de Inglaterra.

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Jean Le Rond DAlembert Naci : 17 de Noviembre de 1717 en Pars, Francia

Falleci : 29 de Octubre de 1783 en Pars, Francia

DAlembert creci en Pars. en el ao 1741 fue admitido en la Academia de Ciencias de Pars, donde trabaj por el resto de su vida. Fue amigo de Voltaire. Ayud a resolver la controversia en fsica sobre la conservacin de la energa cintica mejorando la definicin de Newton de la fuerza en su "Tratado de Dinmica" (1742), que articula el principio de mecnica de DAlembert. En el ao 1744 aplic los resultados obtenidos en el equilibrio y movimientos de fluidos. Fue pionero en el estudio de ecuaciones diferenciales y pionero en el uso de ellas en la fsica. Fue uno de los primeros en comprender la importancia de las funciones y en este artculo defini la derivada de una funcin como el lmite de los cuocientes de los incrementos. En realidad escribi la mayor parte de los artculos matemticos en su trabajo, volumen 28. DAlembert fue el que ms se acerc a una definicin precisa de lmite y de derivada. Ms en realidad toda duda se desvaneca ante el xito de sus aplicaciones, de manera que el clculo infinitesimal, ms que una rama de la matemtica, se converta en una especie de doncella de la ciencia natural, en un auxiliar muy valioso, pero auxiliar al fin de las varias ramas de la fsica. DAlembert tambin estudi hidrodinmica, mecnica de los cuerpos, problemas de Astronoma y circulacin atmosfrica. DAlembert rechaz un gran nmero de ofertas en su vida. Rechaz una oferta de Frederick II para ir a Prusia como presidente de la Academia de Berln. Tambin rechaz una invitacin de Catherine II para ir a Rusia como tutor de su hijo.

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Nicols Bernoulli Naci : 6 de Febrero de 1695 en Basilea, Suiza

Falleci : 31 de Julio de 1726 en Basilea, Suiza

Nicolaus Bernoulli era el favorito de los tres hijos de Johann Bernoulli. Trabaj en las curvas, las ecuaciones diferenciales y la probabilidad. Muri slo 8 meses despus de tomar un cargo en St. Petersburg.

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Albert Einstein Naci : 14 de Marzo de 1879 en Ulm, Alemania

Falleci : 18 de Abril de 1955 en Princeton, New Jersey, USA

Hijo de un industrial germano-judo, hubo poco en su niez que presagiara las notables alturas que alcanzara. Era tmido y callado, y rara vez lo aceptaban en los juegos de sus compaeros. En la escuela, no se distingui, no le gust el estudio de los idiomas y de la mayora de las otras asignaturas, y le disgustaba preparar sus lecciones. Detestaba los mtodos formales, regimentados, de aprendizaje de memoria y recitacin, que estaban en boga en las escuelas alemanas de esa poca. Sin embargo, inclusive de nio Alberto Einstein tena una mente inquieta, inquisitiva para los temas que le interesaban. A los cinco aos de edad lo fascin una brjula de su padre y acosaba a ste y a su to Jake con incesantes preguntas acerca de ella. Las respuestas sobre el magnetismo y la gravitacin eran conceptos que lo tenan en vela durante las noches, cuando trataba de descifrar su significado. Sus conocimientos de matemticas excedan con mucho a lo que saban sus maestros en la escuela alemana. Eso slo sirvi para aumentar sus dificultades en ella, pues le guardaban resentimiento. Por ltimo, se le pidi que abandonar el colegio, debido a que no se apegaba a los reglamentos. Decidi ingresar a la Academia Politcnica de Zurich, Suiza. Cuando fue admitido all, por fin encontr una atmsfera amable y la libertad para dedicarse a las matemticas y la fsica. Para descansar, le gustaba tocar el violn y, ocasionalmente, asistir a la pera. El negocio de su padre no prosperaba, y a Alberto no le interesaba hacer una carrera en los negocios. Intent la enseanza para ganarse la vida, ms no tuvo xito, pues su talento armonizaba ms con las investigaciones que con las clases desde la ctedra. Ya para entonces, Alberto Einstein se haba casado y tena dos hijos que sostener. Por fortuna pudo obtener un puesto de empleado en la oficina suiza de patentes. Aunque este puesto era muy tedioso en muchos aspectos, le permiti continuar sus estudios particulares para obtener el doctorado y escribir algunos ensayos cientficos. En 1905, cuando todava trabajaba en la oficina de patentes, public una primera versin de la teora de la relatividad que habra de llamar la atencin de todo el mundo cientfico. En 1910 acept una ctedra en la Universidad Alemana de Praga. En 1912 volvi como profesor a la Academia Politcnica de Zurich donde, no haca muchos aos, no haba podido aprobar el examen de admisin y se le haba negado el puesto ms humilde de enseanza. En 1914 acept una ctedra en la Academia Prusiana de Ciencias, donde se le permiti dedicar todo su tiempo a las investigaciones y donde poda disponer del equipo necesario y la ayuda de distinguidos hombres de ciencia. Se qued all veinte aos.
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Durante la Primera Guerra Mundial, su situacin fue difcil. Como en sus das de estudiante se haba hecho ciudadano Suizo y era pacifista, se neg a ayudar a Alemania en su esfuerzo blico, por lo incurri en la enemistad de varios distinguidos alemanes. Expres abiertamente su actitud diciendo: "Esta guerra es una depravacin y un crimen salvaje. Preferira que me descuartizaran antes que participar en cosa tan abominable". Durante la guerra, se interes profundamente en el predicamento del pueblo judo y apoy el movimiento para darle una patria en Palestina. Pasaron rpidamente los aos y cambi la poltica alemana, y en 1932, cuando Einstein visitaba los Estados Unidos, Hitler subi al poder en Alemania. Einstein no se dej engaar por los siniestros procedimientos raciales y polticos que comprendan el uso de los cientficos alemanes para conquistar el mundo. Cuando renunci a su puesto en la Universidad de Berln, Hitler puso precio su cabeza. Entonces, Einstein acept un puesto de investigador en el Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, diciendo : "Slo me quedar en un pas en que predominen la libertad poltica, la tolerancia y la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley. En la actualidad, no existen dichas condiciones en Alemania". Se hizo ciudadano norteamericano en 1934. En 1939, a solicitud de varios notables hombres de ciencia, aunque segua siendo pacifista de corazn, escribi una famosa carta el presidente Roosevelt advirtiendo las posibilidades cientficas de crear una bomba atmica. La decisin de Roosevelt de seguir el consejo de Einstein y sus colaboradores condujo a la construccin de esta arma fantsticamente destructora. Despus de la Segunda Guerra Mundial, Alberto Einstein fue un ferviente abogado de la paz del mundo mediante el desarme y el gobierno mundial. As, a pesar de sus grandes proezas cientficas, el tmido, comprensivo y franco adolescente, Alberto Einstein, no haba cambiado en la edad adulta. Aborreca la ostentacin y las riquezas materiales, aduciendo: "Estoy absolutamente convencido que ninguna riqueza del mundo puede ayudar a que progrese la humanidad...El mundo necesita paz permanente y buena voluntad perdurable". Cuando recorri el mundo, qued asombrado al ver la degradacin y la pobreza de las masas en muchos pases. Se neg a caminar en un rickshaw, pues no estaba dispuesto a ser arrastrado por otro ser humano. Una vez, cuando lo invitaron a visitar a la reina de Blgica, se baj del tren y camin hasta el palacio llevando una maleta y su violn, sin que nadie lo reconociera, mientras la limosina y el comit de recepcin lo esperaban en la estacin. Como la reina le preguntara por qu no haba usado la limosina, respondi: "Era muy agradable caminar, majestad". Y no debemos olvidarnos de Alberto Einstein de Princeton que charlaba informalmente con sus vecinos acerca de sus hijos, sus calificaciones en la escuela y sus enfermedades; que se someta con paciencia y buen humor a los reporteros de los grandes peridicos y las pequeas publicaciones estudiantiles; que vesta un viejo suter y knickers, y fumaba pipa.

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Leonardo Pisano Fibonacci Naci : 1170 probablemente en Pisa (Ahora Italia)

Falleci : 1250 probablemente en Pisa (Ahora Italia)

Leonardo Pisano es ms conocido por su apodo Fibonacci. Jug un rol muy importante al revivir las matemticas antiguas y realiz importantes contribuciones propias. Fibonacci naci en Italia pero fue educado en Africa del Norte donde su padre ocupaba un puesto diplomtico. Viaj mucho acompaando a su padre, as conoci las enormes ventajas de los sistemas matemticos usados en esos pases. Liber abaci, publicado en el 1202 despus de retornar a Italia, esta basado en trozos de aritmtica y lgebra que Fibonacci haba acumulado durante sus viajes. Liber abacci introduce el sistema decimal Hind-Arbico y usa los nmeros arbicos dentro de Europa. Un problema en Liber abaci permite la introduccin de los nmeros de Fibonacci y la serie de Fibonacci por las cuales Fibonacci es recordado hoy en da. El Diario Trimestral de Fibonacci es un moderno peridico dedicado al estudio de las matemticas que llevan estas series. Otros libros de Fibonacci de mayor importancia es Prcticas de Geometra en el ao 1220 que contiene una extensa coleccin de geometra y trigonometra. Tambin en Liber quadratorum del ao 1225 aproxim las races cbicas obteniendo una respuesta que en la notacin decimal es correcta en 9 dgitos. "Mis Prcticas de geometra" del ao 1220 entrega una compilacin de la geometra al mismo tiempo que introduce algo de trigonometra.

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Carl Friedrich Gauss Naci : 30 de Abril 1777 en Brunswick, (Ahora Alemania)

Falleci : 23 de Febrero 1855 en Gttingen, Hanover (Ahora Alemania)

Cuando Gauss tena diez aos de edad, su maestro solicit a la clase que encontrar la suma de todos los nmeros comprendidos entre uno y cien. El maestro, pensando que con ello la clase estara ocupada algn tiempo, qued asombrado cuando Gauss, levant en seguida la mano y dio la respuesta correcta. Gauss revel que encontr la solucin usando el lgebra, el maestro se dio cuenta de que el nio era una promesa en las matemticas. Hijo de un humilde albail, Gauss dio seales dio seales de ser un genio antes de que cumpliera los tres aos. A esa edad aprendi a leer y hacer clculos aritmticos mentales con tanta habilidad que descubri un error en los clculos que hizo su padre para pagar unos sueldos. Ingres a la escuela primaria antes de que cumpliera los siete aos. Cuando tena doce aos, critic los fundamentos dela geometra euclidiana; a los trece le interesaba las posibilidades de la geometra no euclidiana. A los quince, entenda la convergencia y prob el binomio de Newton. El genio y la precocidad de Gauss llamaron la atencin del duque de Brunswick, quien dispuso, cuando el muchacho tena catorce aos, costear tanto su educacin secundaria como universitaria. Gauss, a quien tambin le interesaban los clsicos y los idiomas, pensaba que hara de la filologa la obra de su vida, pero las matemticas resultaron ser una atraccin irresistible. Cuando estudiaba en Gotinga, descubri que podra construirse un polgono regular de diecisiete lados usando slo la regla y el comps. Ense la prueba a su profesor, quin se demostr un tanto escptico y le dijo que lo que sugera era imposible; pero Gauss demostr que tena la razn. El profesor, no pudiendo negar lo evidente, afirm que tambin l procedi de la misma manera. Sin embargo, se reconoci el mrito de Gauss, y la fecha de su descubrimiento, 30 de Marzo de 1796, fue importante en la historia de las matemticas. Posteriormente, Gauss encontr la frmula para construir los dems polgonos regulares con la regla y el comps. Gauss se gradu en Gotinga en 1798, y al ao siguiente recibi su doctorado en la Universidad de Helmstedt. Las matemticas no fueron el nico tema que le interes a este hombre; fue tambin astrnomo, fsico, geodesta e inventor. Hablaba con facilidad varios idiomas, e inclusive domin el ruso a la edad de sesenta aos. En 1807 fue nombrado director del observatorio y profesor de astronoma en la Universidad de Gotinga. A principios del siglo XIX, Gauss public sus Disquisiciones aritmticas, que ofrecan un anlisis lcido de su teora de nmeros, comprendiendo las complicadas ecuaciones que confirmaban su teora y una exposicin de una convergencia de una serie infinita.
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Estudi la teora de los errores y dedujo la curva normal de la probabilidad, llamada tambin curva de Gauss, que todava se usa en los clculos estadsticos. En 1833 invent un telgrafo elctrico que us entre su casa y el observatorio, a una distancia de unos dos kilmetros. Invent tambin un magnetmetro bifiliar para medir el magnetismo y, con Weber, proyect y construy un observatorio no magntico. Tanto Gauss como Riemann, que fue discpulo suyo, pensaban en una teora electromagntica que sera muy semejante a la ley universal de la gravitacin, de Newton. Empero, la teora del electromagnetismo fue ideada ms tarde, en 1873, por Maxwell, aunque Gauss ya posea los cimientos matemticos para la teora. En 1840, las investigaciones de Gauss sobre la ptica tuvieron especial importancia debido a sus deducciones por lo que toca a los sistemas de lentes. A la edad de setenta y siete aos, Gauss falleci. Se ha dicho que la lpida que seala su tumba fue escrita con un diagrama, que construy el mismo Gauss, de un polgono de diecisiete lados. Durante su vida, se reconoci que era el matemtico ms grande de los siglos XVIII y XIX. Su obra en las matemticas contribuy a formar una base para encontrar la solucin de problemas complicadsimos de las ciencias fsicas y naturales.

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Robert Hooke Naci : 18 de Julio en 1635 en Freshwater, Inglaterra

Falleci : 3 de Marzo de 1702 en Londres, Inglaterra

Hooke naci frente a la costa meridional de Inglaterra. La desolacin de la costa rocosa donde naci, refleja la soledad de su infancia. Fue un nio sensible y enfermizo que no poda correr ni jugar con los otros pequeos. Confinado en su hogar, desarroll su mente inventiva haciendo toda clase de juguetes mecnicos, como relojes de sol, molinos de agua y barcos. Su padre, bondadoso cura rural, era entonces demasiado pobre para enviar a su hijo a la escuela. Ense al inteligente Hooke la lectura, la escritura y la aritmtica, as como los clsicos. La sbita muerte de su padre, cuando Hooke tena apenas trece aos de edad, fue un golpe trgico. Desaparecido su nico amigo qued, completamente atenido a sus propios recursos. Hooke se fue a Londres para convertirse en aprendiz de artista. Por ltimo, pudo usar sus pequeos ahorros y asistir a la escuela de Westminster, donde demostr ser un estudiante de provecho. Su aptitud para las matemticas era tal, que domin los primeros seis libros de geometra en una sola semana. Su aprovechamiento en los estudios le mereci la pronta admisin en la Universidad de Oxford. Tena dieciocho aos de edad cuando ingres en Oxford, y su pobreza fue en el fondo, una ventaja. El tiempo que utilizaban los otros estudiantes en diversiones frvolas, lo dedicaba l a ganarse la vida. Su aplicacin en los estudios y su genio cientfico incipiente atrajeron pronto la atencin de uno de sus maestros, Boyle, el notable qumico que realiz en su laboratorio algunos experimentos sobre la naturaleza de los gases. Hooke se consider el ms afortunado de los jvenes del mundo cuando Boyle le dio el puesto de ayudante de laboratorio para auxiliarlo en sus experimentos. As naci entre los dos cientficos una amistad cordial que dur toda la vida. La primera misin de fin de comprimir el ingeniosamente por formulacin de la ley proporcional Hooke en el laboratorio de Boyle fue la de disear y crear una bomba a aire y producir el vaco. Boyle us la bomba de aire construida Hooke para completar los experimentos que se tradujeron en la de sus gases, la cual dice que el volumen de un gas es inversamente a su presin.

En 1665, Hooke fue nombrado profesor de geometra en el colegio de Gresham. En dicho plantel, en una pequea torre sobre sus habitaciones, se encontraban los telescopios que construy para observar los movimientos de las estrellas. Hooke se senta satisfecho de vivir en este pacfico centro de cultura para el resto de su vida. En 1667 fue designado topgrafo de la ciudad de Londres. Estos ingresos fijos le permitieron continuar su obra en la Sociedad Real. En la poca de Hooke, las proezas de Inglaterra, e inclusive su supervivencia, dependan de quien dominara los mares, y el dominio de la navegacin en los das de los barcos de vela dependan de la habilidad para predecir con exactitud los cambios de tiempo.
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Hooke fue el fundador de la meteorologa cientfica, pues ide los instrumentos usados para registrar los cambios de las condiciones del tiempo y perfeccion los mtodos para registrar sistemticamente la informacin obtenida. En la lista de instrumentos que invent figuran el barmetro de cuadrante, un termmetro de alcohol, un cronmetro mejorado, el primer higrmetro, un anemmetro y un reloj para registrar automticamente las lecturas de sus diversos instrumentos meteorolgicos. La supremaca sobre los mares, que conservara Inglaterra en las generaciones futuras, debi mucho al genio inventivo de Hooke. Entre las muchas aportaciones de Hooke se encuentran las siguientes : fue el primero en formular la teora de los movimientos planetarios como problema mecnico; tuvo un atisbo de la gravitacin universal; ide un sistema prctico de telegrafa; invent el resorte espiral de los relojes y el primer cuadrante dividido con tornillos y construy la primera mquina aritmtica y el telescopio gregoriano. Sin duda, Hooke fue el mecnico ms notable de su poca.

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Johannes Kepler Naci : 27 Diciembre de 1571 en Leonberg, Holy Roman Empire (Ahora Alemania)

Falleci : 15 Noviembre de 1630 en Rosensburg (Ahora Alemania)

Kepler fue un nio enfermizo que padeca de furnculos, dolores de cabeza, miopa, infecciones de la piel, fiebres y afecciones al estmago y a la vescula. A la edad de cuatro aos, casi sucumbi con los estragos de la viruela. Por fortuna para Kepler, los duques de Wurttemberg alentaban entonces la educacin de los nios precoces. Pudo terminar sus estudios en el seminario teolgico y fue a graduarse en la Universidad de Tubinga gracias a lo que en el siglo XVI equivala a una beca. En Tubinga tuvo el apoyo de un profesor que secretamente le ense las ideas de Coprnico, cosa que fue necesario hacer en secreto debido a que slo la teora tolemaica tena la aprobacin oficial. En esta poca de la carrera de Kepler, pareca seguro que sera sacerdote, pero por alguna razn desconocida cambio de planes y acept el empleo de maestro de astronoma y matemtica en Graz, capital de la provincia austraca de Estiria. Fue en Graz, en 1596, donde Kepler public su notable libro :El misterio del Universo. Con el ardor y la exuberancia de la juventud, declar que haba descubierto el orden fundamental que serva de base a las distancias que separaban a los planetas del Sol; en otras palabras, crey haber resuelto el enigma del plan divino del Universo. La teora de Kepler (que debe sobrentenderse, era errnea) resultaba muy ingeniosa. Saba que slo existan cinco slidos perfectos que podran construirse en el espacio tridimensional: Se le ocurri a Kepler que estos cinco slidos podran caber exactamente en los cinco intervalos que separaban a los seis planetas (no se conocan ms en ese tiempo). En la rbita de Saturno inscribi un cubo; en ese cubo insert otra esfera, Jpiter. Inscribi el tetraedro en Jpiter y luego inscribi en l la esfera de Marte. El dodecaedro cabra perfectamente entre Marte y la Tierra; el icosaedro entre la Tierra y Venus, y entre Venus y Mercurio puso el octaedro. Y he aqu que Kepler crey haber encontrado la clave del gran enigma! Lo resumi as : En unos das, todo qued en su lugar. Vi que un slido tras otro encajaba con tanta precisin entre las rbitas apropiadas que si un campesino preguntaba con que gancho estaban prendidos los cielos para no caerse, sera fcil contestarle. Kepler envi informes de esta teora a todos aquellos en quienes pudo pensar, contando a Galileo y el famoso astrnomo Ticho Brahe. Los dos hombres sostuvieron correspondencia con el joven astrnomo;
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y cuando la intolerancia religiosa oblig al protestante Kepler a irse de Graz, acept la invitacin de ayudar a Brahe, quin era matemtico de la corte de Rodolfo II de Praga, el 1 de enero de 1600, Kepler lleg a Praga. Kepler vio que en su estrella estaba el trabajar al lado de Ticho a fin de perfeccionar sus aptitudes y sus concepciones. Escribi : Si Dios se ocupa de la astronoma, como quiere creer la devocin, entonces espero que alcanzar algo en este dominio, pues veo que me permiti vincularme a Ticho mediante un destino inalterable y no me dej separarme de l a pesar de las ms abrumadoras penalidades. Cuando muri Ticho en 1601, Kepler lo sucedi en el puesto de matemtico imperial. Una de sus obligaciones consista en preparar horscopos para el emperador y otros dignatarios de la corte. Pero, al hacerlo, tuvo que enfrentarse a los espinosos problemas dignos de un genio matemtico, astronmico y filosfico. En 1615, despus de penosos estudios que llenaron quinientas hojas de papel de oficio, se prepar para publicar su Nueva astronoma, primer libro moderno sobre la materia. La vista defectuosa de Kepler lo llev a interesarse toda la vida en la ptica. Sus trabajos comprenden explicaciones sobre el modo en que los anteojos ayudan a los miopes y a los prsbitas; tambin abarcaron el principio de la cmara fotogrfica. Despertada su curiosidad por el recin inventado telescopio, Kepler public su Diptrica en 1611, en la cual bosquej el diseo de un telescopio astronmico de inversin que se us mucho a partir de entonces. En la esfera de las matemticas, se le atribuye el haber contribuido a crear el clculo infinitesimal y estimular el uso de los logaritmos en los clculos. Fue uno de los primeros en advertir el efecto que tiene la Luna sobre las mareas. Han pasado ms de tres siglos desde que muri Kepler, pero los aos que siguieron no han hecho ms que aumentar el fulgor de sus aportaciones. No hay mejor manera de bajar el teln sobre la historia de Kepler que la de citar el epitafio que compuso para su lpida : Med los cielos, y ahora las sombras mido, En el cielo brill el espritu, En la tierra descansa el cuerpo.

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MATEMTICOS Y SUS APORTACIONES

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