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Asilo Mara Victoria o Asilo Municipal de la Infancia

Tras la reinstalacin de la Real Fbrica de Tabacos en la ciudad de Cdiz, despus de haberse suprimido tras una disposicin ministerial, el seor alcalde, D. Jos Mara Toro, tuvo la feliz idea de crear un asilo para los nios de las operarias de la Fbrica. Habiendo sido acogida la idea con entusiasmo por el Excmo. Ayuntamiento, se elev a acuerdo en el mes de abril de 1872, aprobndose por unanimidad; con objeto de que tuviese vida propia se propuso la creacin de una rifa mensual de alhajas, cuyos productos fueron destinados a subvenir a sus gastos, para lo que se solicit la competente autorizacin del Gobierno. El local elegido fue un edificio propiedad de la Ciudad, situado en la calle de la Mirandilla1, en el que se practicaron las obras necesarias quedando habilitado a principios de julio. El 7 de julio tuvo lugar su inauguracin y solemne bendicin por el Ilmo. Sr. Obispo de la Dicesis, Sr. D. Fr. Flix M de Arriete y Llano, con asistencia del Excmo. Ayuntamiento, su fundador, y un crecido concurso.

Fig. 1 - El Asilo en un grabado de la Ilustracin Espaola y Americana

Su aspecto es elegante y su distribucin interior no deja nada que desear. A derecha e izquierda de un amplio zagun, con muros estucados, hay dos puertas: la de la derecha conduce a una sala sencillamente amueblada, destinada a las Juntas de Damas y administrativa; detrs de sta se hallan las habitaciones de la directora; frente a la puerta una enfermera para acudir a cualquier accidente; luego, la despensa, almacenes y dems dependencias. La puerta que se halla a la izquierda del zagun conduce a la sala de recepcin de los nios, en la que se les pone una medalla numerada, entregando otra igual a las madres para que puedan recogerlos luego. Desde la sala de recepcin se pasa a otra, que sirve de tocador, en la cual,

Actual calle de San Juan de Dios.

despus de lavar a los nios, se les pone ropa limpia, propiedad de la Casa, conducindoseles luego a otro saln inmediato, donde hay cunas con sus ropas correspondientes, si aquellos son de pecho, o a otro contiguo si son ya de ms edad. En el departamento de stos hay mesas, sillas y bancos pequeos, y objetos de juego propios de la niez, adems de carteles y muestras para lectura, a fin de que adquieran los primeros rudimentos del arte de leer. El patio lo forma un espacioso jardn, con flores estacionales, entrecruzado por diversas calles, en el centro del cual existe una fuente de mrmol. Circunda el jardn una ancha galera con ventanas que ofrecen buena ventilacin, siempre que sea preciso. Al final de esta galera hay un lavadero. El personal del establecimiento se compone de la directora, dos ayudantes, dos nodrizas, dos criadas, dos lavanderas y un portero. La parte administrativa est a cargo de la junta econmica, compuesta por cuatro concejales, bajo la presidencia del alcalde. Cuatro profesores de medicina y uno de farmacia han ofrecido gratis sus servicios para lo que sea necesario a los asilados. En este establecimiento sern recibidos los nios pequeos, hasta los tres aos, los cuales podrn permanecer en l desde las seis de la maana hasta las oraciones, dndoseles ropas limpias y alimentos sanos y nutritivos. Las ropas son: camisa, bata, mantillas, faja y gorra para los de pecho, y camisa, pantaln, blusa, zapatos y gorra para los mayores, guardndoseles el vestido que traigan y devolvindoselo a la salida. Distribuidos en sus respectivos departamentos, se encargan las amas de cras de suministrar a los de pecho la lactancia natural, habiendo tambin en la casa biberones y leche de cabras y de vacas para la lactancia artificial. Los mayores tomarn dos comidas: la primera a las nueve de la maana, compuesta de sopa de puchero, carne, huevos y caf o t, y la segunda a las tres de la tarde, compuesta de sopa de arroz o fideos, con garbanzos, carne, tocino, frutas y vino. El Asilo poda ser visitado a toda hora por cualquier persona, admitindose las limosnas que tuvieran a bien donar a esta obra. De esta forma, a pesar de lo precario de la poca, se logr sin gravamen de los fondos del Municipio dotar a la poblacin de un nuevo establecimiento de beneficencia, del cual reportan inmensa utilidad las clases trabajadoras. Como homenaje a S. M. la reina D Mara Victoria, que fue la que inaugur el primer establecimiento de esta clase en Espaa, el Sr. Alcalde, D. Jos M. del Toro, en comisin del municipio, ha suplicado a S. M. que se dignase permitir que figurase su augusto nombre al frente del asilo. La Reina, accediendo gustosa, remiti la cantidad de 6.000 reales con destino al asilo, habiendo hecho la promesa de otra cantidad igual en idntica fecha de cada ao.

Bibliografa
La Ilustracin Espaola y Americana. 1872. Asilo Mara Victoria, en Cdiz. La Ilustracin Espaola y Americana. Madrid : s.n., 8 de Junio de 1872. Vol. XVI. XXII. ROSETTY Y PRANZ, JOS. 1878. Gua Oficial de Cdiz, su provincia y departamento. Cdiz : Imprenta de la Revista Mdica, 1878. Vol. XXIV.