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En la industria son innumerables los procesos en los que la adsorcin es fundamental para la culminacin de diferentes etapas y eventual realizacin

de muchos productos. Entre muchos de ellos cabe mencionar la decoloracin del azcar. La refinacin de azcar consta de un proceso en el que se suele utilizar un filtro de huesos carbonizados o carbn activado el cual decolora el azcar para hacerlo blanco mediante un proceso de absorcin. Aunque los filtros de hueso son utilizados por algunas de las principales compaas azucareras, no son usados para producir todo el azcar refinado. Las refineras de azcar de remolacha nunca usan filtros de huesos en su proceso porque este tipo de azcar no requiere un procedimiento extensivo de decoloracin pero casi todas las refineras de azcar de caa requieren el uso de un filtro especfico para decolorar el azcar y absorber los materiales inorgnicos. Este proceso de blanqueado sucede hacia el final del proceso de refinado del azcar. (1) Otro proceso industrial en el que la absorcin se hace presente es en la refinacin de aceites. Las grasas y los aceites de uso comercial en alimentos provienen de diferentes fuentes, despus de procesos para extraccin de los tejidos adiposos de animales y los granos de oleaginosas, por medio de prensado o por diferentes solventes se obtiene los aceites de consumo pero es necesario someterle a procesos de adsorcin para liberarlos de fosfticos, cidos grasos libres, pigmentos y sustancias que produzcan mal olor y sabor. El aceite neutro y lavado se decolora aadiendo tierras adsorbentes (arcillosa o silcea). Las arcillas son tratadas con cido clorhdrico o sulfrico diluidas. A veces se utilizan mezclas de tierras y carbn activado (5-10%) para obtener mejores resultados. El aceite decolorado se filtra mediante filtro prensa y la tierra usada se desecha.(2) Aunque los procesos anteriormente mencionados son de la industria alimenticia es importante destacar que en la industria ambiental la adsorcin cumple un papel importante como lo es en el tratamiento de aguas. Elevadas concentraciones de nitrgeno en efluentes pueden ocasionar serios problemas ambientales; como reduccin de la concentracin de oxigeno disuelto en aguas, toxicidad en la vida acutica, peligro en la salud pblica y disminucin del potencial de reutilizacin del agua residual. Por esto se busca bajar la concentracin de N-amoniacal del agua residual por medio de u proceso de adsorcin y denitrificacin biolgica, utilizando zeolita natural clinoptilolita como agente adsorbente y microorganismos anammxicos presentes en lodos activados. (METCALF Y EDDY, 1996)

Referencias. Metcalf y Eddy Inc, 1999. Ingenieria de aguas residuales, tratamiento vertido y reutilizacion. 3. Ed, vol I. Editorial MacGraw-Hill. Mexico, D.F (1). http://www.ivu.org/spanish/news/2-97/sugar.html (2). http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/alimento/Apuntes/TCAC-T5-Refinacion-aceites.pdf

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