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Polmica explicita de la filosofa de las ciencias sociales:

Positivismo decimonnico frente a Hermenutica


Nos situamos en el siglo XIX. Hay un paralelismo entre este siglo y la centuria de la ciencia moderna: acontece para las ciencias del hombre un despertar anlogo al conocido por las ciencias naturales en aquella poca. El estudio sistemtico del hombre, de su historia, lengua, usos e instituciones sociales, adquiere en este tiempo, y merced a hombres como Ranke y Mommsen en historiografa, W. von Humboldt, R. Rask, J. Grimm en lingstica y filosofa, Tylor en antropologa social, Saint-Simn, Comte, Spencer y Marx en sociologa, una altura comparable a la alcanzada por la ciencia galilaico-newtoniana. Nos encontramos, por tanto, a mediados del siglo XIX con una ciencia natural asentada cada vez ms fuertemente sobre los pilares de la tradicin galileana, y unas ciencias humanas con grandes logros y con pretensiones cientficas. En estas circunstancias, dir Von Wright, result natural que una de las principales cuestiones de la metodologa y filosofa de la ciencia del siglo XIX fuera la concerniente a la relacin entre estas dos importantes ramas de la investigacin emprica.1 Una de estas posiciones es la filosofa de la ciencia del positivismo decimonnico, representada tpicamente por A. Comte y X Stuart Mill. El positivismo es un concepto que se ha vuelto escurridizo, porque se puede aplicar a una serie de autores, que van desde Hume hasta Popper y sus discpulos hoy da. Conviene buscar el comn denominador de esta corriente positivista que se desliza persiguiendo la tradicin galileana de la ciencia. Reducida a sus rasgos caractersticos, cuatro seran los aspectos que configuran el contenido de este vocablo acuado por Comte: 1. El monismo metodolgico. Los objetos abordados por la investigacin cientfica pueden ser, y son de hecho, diversos, pero hay, como dira Comte, unidad de mtodo y homogeneidad doctrinal. Es decir, slo se puede entender de una nica forma aquello que se considere como una autntica explicacin cientfica. 2. El modelo o canon de las ciencias naturales exactas. Para Comte, Mill, la unidad de mtodo, el llamado mtodo positivo, tena un canon o ideal metodolgico frente al que se confrontaba el grado de desarrollo y perfeccin de todas las dems ciencias. Este baremo lo constitua la ciencia fsico-matemtica. Por l vendra medida la cientificidad de las nacientes ciencias del hombre. 3 La explicacin causal o Erklren como caracterstica de la explicacin cientfica. La ciencia trata de responder a la pregunta de por qu ha sucedido un hecho, es decir, responde a la cuestin acerca de las causas o motivos fundamentales. Hay un vocablo alemn que resume y condensa este mtodo cientfico: es el ERKLREN (explicar, explicacin); en ingls, explanation {traducido, a veces, por explanacin).2
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G.H. von Wright: Explicacin y comprensin, p. 20. As sucede, por ejemplo con la traduccin de la recopilacin de textos de P.H. Hidditch: Filosofa de la ciencia, Mxico, FCE, 1975. Pag. 100 s. Habra que unificar la terminologa y reservar el trmino tcnico explicar para la explicacin de tipo causal.
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4." El inters dominador del conocimiento positivista. Desde F, Bacon scientia et potentia in ident coincidunt.u A. Comte pondr el nfasis en la predicacin de los fenmenos. Su voir pour prvoir pour pouvoir3 es todo un indicador del inters que gua el conocimiento positivo. El control y dominio de la naturaleza constituye el objetivo de dicho inters. La amenaza que le ronda
es cosificar, reducir a objeto todo, hasta el hombre mismo.

Este positivismo cientfico va a pretender hacer ciencia social, histrica, econmica... siguiendo la tipificacin ideal de la fsica matemtica, acentuando la relevancia de las leyes generales para la explicacin cientfica y tratando de subsumir bajo el mismo y nico mtodo a todo saber con pretensiones cientficas. Entre las figuras representativas de este tipo de pensamiento se encuentran filsofos, historiadores y cientficos sociales alemanes de la talla de Droysen, Dilthey, Simmel y Max Weber, con los neokantianos de la escuela de Badn, Windelband y Rickert. Fuera de Alemania, se suele citar al italiano Croce y al ingls Collingwood como representantes afines a los anteriores y de tendencia ms idealista. Lo que unifica a iodos estos pensadores es su oposicin a la filosofa positivista. El rechazo a las pretensiones del positivismo sena el primer elemento comn. Rechazo al monismo metodolgico del positivismo; rechazo a la fsica-matemtica como canon ideal regulador de toda explicacin cientfica; rechazo del afn predictivo y causalista y de la reduccin de la razn a razn instrumental. El descubrimiento de los hermeneutas, desde Droysen, es que la manifestacin de lo singular es comprendida (verstanden) como una manifestacin o expresin de lo interior en cuanto se retrotrae a lo interior.4 Droysen fue el primero que utiliz la distincin entre explicacin y comprensin (en alemn Erklaren y Verstehen) con intencin de fundamentar el mtodo de la historia, comprender, en contraposicin al de la fsica matemtica, explicar, y al de la tecnologa y filosofa, conocer (Erkennen). Desde entonces el trmino Verstehen, comprender, viene a representar una concepcin metodolgica propia de las ciencias humanas. De todo este esfuerzo por precisar una filosofa de la ciencia que no caiga en las redes del positivismo y haga justicia a la peculiaridad de las ciencias humanas, culturales o del espritu, una cosa queda clara: el rechazo a aceptar el modelo de explicacin cientfica triunfante en Occidente desde Galileo. Hay una recuperacin de la tradicin aristotlica, a travs de Hegel. Para ciertos filsofos la explicacin (cientfica) consiste en procurar que los fenmenos sean inteligibles teleolgicamente, ms bien que en determinar su predictibilidad a partir del conocimiento de sus causas eficientes.5 El debate iniciado con la relacin antipositivista de finales del siglo XIX no concluye aqu. Es, ms bien, el comienzo de una polmica incesante hasta hoy. Esto indica que no hay vencedores ni vencidos, aunque s reacciones ms o menos fuerte en uno u otro sentido.

F. Bacon: Novum Organum (1620) libro I, aforismo. Pg. 3. G. Droysen: Gruridriss er histak (1858), citado en K.O. Apel: Die ErklSren VersieJieii. Pg. 15. 5 G. H. Wrigr. Explicacin y comprensin, p. 27.
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