Вы находитесь на странице: 1из 132

MAKKAI SNDOR

MAGYAROK CSILLAGA
REGNY

ELS FEJEZET

1 Zuhan a nap a Bakony mlyre. Eltte elkkl, aztn elfeketedik a dombokon hullmz erdsg. A Balaton partjra mly rnyk terl. Tvolabb, a nagy t gyngyhzragyogs tkrn messzire sztterlnek a sugrlegyez szlai. Odat a mocsaras oldal ndrengetege mr fakszrkre spad. A keleti g aljt, arra Koppny r szllsa fel, tmrd szennyes prk ftyolozzk. Nehz a leveg, mint az lom. A dombok lba s a part kztt fvenysv fut dlnek, pocsolys, ndas zsombikokba. Ott, ahol a fveny vget r, bokrosod lejtn apr halszfalu srkunyhi guggolnak magas ndsvegk alatt. Asszony, leny forgoldik elttk, belezik s bltik a halak sokasgt, amit reggel ta fogtak a frfiak. Odbb a bokrok hsben risi gyknyszatyrokban, rvacsihny s keserlapu kz rakva mr a ksze: csupa kifejlett, reng fehr hs, urak asztalra val remek pldny. Az aprjbl nagy csomt visszahajigltak a tba, hadd njenek mg. Amit meghagytak, abbl f a halszok vacsorja lncra akasztott bogrcsban, a kunyhk eltti fvenyen. Szp fekete leny kavargatja laptjval a fortyog levet. Jobb keze fejvel nha a szemt trli, s tikog. Az esti szl, alighogy felbredt a Bakonyban, mindjrt idesurrant, hogy t hergelje: csps fstt csapdos arcba a bogrcs all. Mint a gykok; cikznak purd klykek a fveny s az erd kztt. Szraz gallyat hordanak a tzre. A parton hlikat mossk a halszok. Felfordtott, korhad csnak farn bozontos reg l, kcos srnye fakzld az idtl, kpe szrbozt, s ami kiltszik belle, mint a repedezett szrke iszap. Csak apr fekete szemei maradtak fiatalok: r-rvillantja az emberekre, s olykor mordul egyet, hogy siessenek. Boncs, a halszgazda. Nha sszehzott szemmel pillant a homlyosod tlpart fel: a dereglyt vrja, ami mindennap estefel j a halrt. Hetek ta hordjk Koppny r szllsra a tmntelen zskmnyt. Boncs vli, hogy sok vendge lehet az rnak, s nagybendj. Vl egyebet is. Lt-hall egyet-mst, s mg tbbet kitall. De urak dolga, nem az v. Halszember komor ember. Hallgat naphosszat, lesi a hlt. Amit szre is vesz, megtartja magnak. A halakkal nem lehet beszlgetni. Sztalanul teregetik hlikat a legnyek is a meleg fvenyre. Nap-, szlcserzette szjas frfiak, befele nzk, mogorvk. Nagy ritkasg, ha holdvilgnl, j messze, benn a parttl, ddolni kezd valamelyik, s az is mind szomort. Tn ma jjel is megesik, mert telehold lesz. Kzd is mr a kdkkel ott messze dlkeleten. Azrt nem siet, gy ltszik, a dereglye se, holdvilgnl is rr majd visszamenni. Szlednek a halszok erre-arra, amg a vacsora elkszl. Lassan ballag egy nagyszl legny a bogrcs fel. Boncs ap szp lenyunokja odapillant a kzeledre. Lngba borul az orcja, mlyen hajlik a bogrcs fl, s rpattog a gallyrak klykre:

- Aprbbat tgy, hallod-e? Mind a kpembe csap a tz! - De a szja mosolyog, s a szeme ragyog. Most mr csak a flig csukott pillk selyemernyje all lesi a legnyt, ahogy az megll eltte. - Jestt, Dli btym. - Jestt, Bogrka. Dli btym azzal lekuporodik, elkanyartja a klyk karjbl a gallyat, trdeli, s rakja a tzre, a bogrcs al. Szt se szl tbbet, csak fel-felpislant a lenyra. Szemt keresi a szemvel. Bogrka ide-oda kapdossa fejt. Mert sok a sznyog, a fst is csp, meg minden egyb... De hogy egyszer mgis odatved a tekintete, fogva marad. A legny nzse kicsit szr, kutat. A leny kitgult, rvnyl, hvogat. Kezk azonban kavargat, trdel, munklkodik tovbb szorgalmasan. A dombok fell ktelen hujjogats, pokoli rfgs, visongs, ostordurrogs robban bele az alkonyat csendjbe. Diszncsorda zdul le a partra, vad, szennyes psztorok ordtozsa kzt. Beste dgk. Ell csattog agyar ordas kan trtet, htn vasfog fsknt meredezik a hossz szl fekete srte, alattomos, apr szeme gonoszul villog, s ggjn vrszomjas hrgs gurgulzik fel. Lg has, nagy rideg kock furakodnak utna, vistva. Szemrmetlenl marjk el egymst a kan oldaltl. A kondsok vltzve elzik s csattog kariksokkal terelik ssze a vznek fut csordt, mg vgre elfekszik a zsombkok tocsogiban. Be ap, Koppny r bakonyi kondinak szmadja, lomhn ballag a csorda nyomn. Trpe, szikr ember, feje is csontra aszott, kicsi, fekete tk, vkony bajusza, mint a hscincr, kanyarodik le ktfell a nyakba. Karjai majdnem a trdig rnek, s inasok, kemnyek, mint a cserfag. Ahogy a csorda elfekdt a srban, odatappogott Boncs gazdhoz, mordult ksznsl, s letelepedett mellje, a csnak szlire. Rettenten szennyes, zsrba avatott inge-gatyja ontotta a disznszagot. Boncs viszont halbzt terjesztett, s megltek bkn. - Megin? - bkkentett Boncs. - reg kan e, meg harminc emse, a mai - blintott Be. Elkotorta tszjbl a rovsplct, megnzte, gykintett. - A mltkori is ennyi vt. Az udvarbr zent, jv hten megin ennyi legyen. Vagyon hasuk az uraknak, odat! - Lustn klintott redves keze btykvel a tlpart fel. Hallgattak. Boncs mltsggal vakarzott. Csak gy szkdeltek t r a bolhk a disznk atyjrl. Be merengve szemllgette lyukas bocskort. Ksbb a halszgazda bkte oda: - Hromszz reg halat visz ma a dereglye. De a tiszt szitkozdik, hogy csekly. - S tl? - Semmi. Mind erre hznak a seklybl. Itt mly. De kieszik innen is, ha gy megy. Ezen sokig rgdtak. Be pillogva mordult egyszer: - n is ott lehetnk... - Ott? - Ott. Koppny rnl. Bulcs-maradk vnk... rks rab... Boncs csak nzte. Nem szlt. - Nem j a dereglye, a hal megbdsdik - ez jrt a fejben. De Beben mr nagyon benne volt a mondka. Kikvnkozott, kiadta:

- Szabadsgot tlkltetett az r a Bulcs-maradvknak, ha a zszljhoz llnak. - S mr? - Valami lbg. - gy - hmmgtt Boncs. - Lbg valami... S mentek ht?... - Mentek. Sokan. Alig maradt szegnylegny a Bakonyba. Msok is gylnek oda, ha igaz. Ms trzsbliek... Botondiak, Ondiak, Kendk, Hubk. - Urak dolga - legyintett Boncs. Be oldalrl pislogott r. Ltszik, hogy nem Bulcs-vr, gondolta. De csak magyari ember mgis. Hozztette ht: - Bszprmbe lncngsk gyttek. Nmetek. Esztergmbl... Boncs csakugyan felkapta a fejt erre: - Fene a csontjukba!... - Fejrvrba meg - kapott a szn Be - afflk, akiknek, vasfazk van a kobakjukon, s brddal csapkodnak... Ami pedig a gyept illeti, el van llva mindentt, a nagyr szllsfldje krl... Boncs azonban tstnt lehiggadt: - Urak dolga - ismtelte. - Mink Koppny r vendgeit hizlaljuk, ez a rtnk. Be mr csak gy magnak dunnyogta, az egyik bajusza szlt csavargatva ujjra: - A gyep el van llva, mondom... Minap tment a Bakonyon Tarkcs r, a tltos s vele a szent kobzos, aki ltja az Izeket. Arra fel tartottak, a nagyr fel... A sz meg a rgls thallik a gyepn is... s a magyari vr megforrik tle... - Ahol a dereglye! - szaktotta flbe Boncs hirtelen. Felllott, kinyjtott karral mutatott a szrkl tvolba. A messzi ndasok kzl lomhn szott el a lapos, szurkozott alkotmny. Ahogy kzeledett, kivehettk az orrban ll tiszt alakjt. Sastoll lobogott a svegn. - Gyr r - magyarzta Boncs. A tiszt mgtt kt lncss katona llott. Ngy meztelen rab hajtotta a dereglyt, csak kurtagatya volt rajtuk. Hossz laptjaik krl magasra frecskelt a hab. Mire a dereglye kikttt, a halszok mr megvacsorztak. Meg a kondsok is, de a disznk krl maradva. Csak tarisznybl szalonnztak, a ksket hossz hajukba trlve utna. Bogrka ott srgtt-forgott a szatyrok krl, a tbbi asszonynppel. Mg mindig akadt maradk, azt raktk lapuk kz. A frfiak rdra vetettk a szatyrokat, vittk le a dereglyre. Boncs ott llt Gyr rral az asszonyok kztt, rovssal adta t a szlltmnyt. A tiszt mind kevsb gyelte. Bogrkn futkorszott a szeme, ahogy hajladozott, dolgozott frgn. Akkor mr a hold is feltolta fl pofjt, a vz fl, s odavilgtott kvncsian. Bogrka karjai vllig meztelenl ragyogtak a munka lzban, derekn krlkttt ingt csak kt vszonpnt tartotta a melln. A verejtk harmatnak kt kis kerek foltjban mintha rzsk volnnak odatzve. Ahogy egyszer felegyenesedett, s szembe hullt hajt keze fejvel elsimtotta, htradntve kiss a fejt is, Gyr r odakapott a mellhez.

Bogrka sikoltott, elugrott. Boncs felpillantott a rovsrl, r meg a tisztre. Aztn egykedven folytatta dolgt. Semmi az effle. Csak Dli ne rt volna ppen akkor vissza a dereglytl, s ha jtt is, ne ltta volna. Ltta pedig, pontosan. Mintha az istennyila vgott volna bele, megdermedt. Aztn villant a szeme, derekhoz kapott, a ks nyelre, s szja kinylt, hogy ordtson... - Fogd a szatyrot, Dli! - mordult r, busa szemldke all pillantva, Boncs gazda. - Siess, egy-kett!... Dli megrzkdott. Keze lehullt a ksrl. Odalpett, lehajolt, emelte a terhet, s ldult sz nlkl. sszeharapta a szjt. Kpe hol lngolt, hol elfehredett... Szinte marhasgot csinlt!... Katonra, tisztre akart ugrani!... Bogrka!... Igaz, sikoltott, elugrott. Ltta... De elbb vajon?... Drmbl bordkkal, lktet halntkkal loholt Dli a dereglyhez... Dh szaggatta a torkt, s iszony flts... Belevgta a szatyrot a tbbi kz, s elszdelgett a zsombikokba. Nem is lttk tbbet aznap este. Hogy a hal elfogyott, Be ap is odatnfergett a tiszt el. - Mi legyen a disznkkal, uram?... rizzk reggelig, s ms dereglyt kldesz rtk? Gyrnek mg mindig Bogrka utn ugrlt a szeme. Mrgeldtt, hogy a leny eltnt valahova, s nem vette szre, mikor. Nagy nehezen trt vissza a figyelme Behz. - A disznk?... Ejnye be j, hogy mondod! Hol a fenbe bttl eddig, hogy csak most ktelenkedel elm?... Mg elfelejtettem volna! - Nincs neked orrod, uram? - vigyorgott Be szemtelenl. - Vagy virgot szagoltl? - Majd nem lesz neked mindjrt, ha beverem a fejedbe! - ordtott r Gyr. - De dolgod, az lesz ma jjel, mondhatom. Az udvarbr zeni: ljtek le ket itt. rdgk ezek a tieid, nem tisztessges disznk. Majd felfordtottk mltkor a dereglyt. Ht azrt. s przslitek, vakarjtok is ket, rted? Takarjtok lombbal. Reggel dereglye jn a hsr. Be elszontyolodott. Egy ilyen beste kant s harminc koct lelni, przslni, vakarni reggelre!... Kromkodott magban ktelenl. Gyr r tovbblpett, de mindegyre tekergette a nyakt jobbra-balra. Hova a csudba lett az a leny? Ujja begyben bizsergett az emlkezs. Mintha tzes tkkel ingerelnk... Egyszerre a fejhez kapott, pattintott utna az ujjaival, s elfttyentette magt: - Tisztra meghborodtam! - hlt el. Htrafordult, rikkantott Benek: - H! Gyere csak!... Az reg knyszeredetten cammogott oda. - Te iz... hogy is hnak?... Ide hallgass! A legfbbet nem mondtam... Hogy a vrt fogjtok fel s rakjtok krtyusba. A beleket meg a halszasszonyok mossk ki... A beleket meg a vrt el ne feledd!... Fejed rajta, vn lator, rted-e? Hogyne rtette volna Be! Egyszerre megvillant a szeme, s elprolgott minden bja. - Belek meg vr?... Ht hbor lesz, uram? Gyr r krlpillantott, dhsen ripakodott re: - Fogd meg a szd!... Ki beszlt hborrl? - Csak gondoltam - sunnyogott Be. - Belekbe tlttt alvadt vr... Hborz katonk kenyere... Nyargalk...

- Hallgass!... Mi kzd hozz?... Te igen sokat tudsz... te bds! Be a tiszt arcba hajolt, rekedten, tompn sziszegte: - Vres Bulcs maradka vagyok!... Szabadsgot tlkltetett az r nekem is, ha... Gyr megtorpant. Csodlkozva nzett az reg szrny kpbe: - Nem itt a helye... s te mr reg is vagy... - drmgte oda aztn, de ltszott, hogy megingott. - reg vagyok, az... - csikorogta Be. - n igen... mbtor... De vagyon kt fiam, ersebb s vadabb a legvadabb kanoknl is, uram! Gyr intett, s ment tovbb, a partnak. Be utna. Ahol senki se hallhatta ket, a tiszt ismt rdrrent: - Biztosan jratod a pofdat ezek kztt is, mi?... Hall fia, aki parancs nlkl beszl, tudod-e? - lni akarok, uram, lni! - dobbantott Be a rongyos bocskorval. - Nmetet, papot!... Minden gyttmentet!... minden idegen farkast!... Vres Bulcs az n regapm!... rks rab vagyok n rette, ija-fiastl!... Most mr rezte Gyr, hogy fele se trfa ennek, s Koppny rnak tetszene, ha itt volna. - J, j - csittotta a nekihevlt Bet. - Szabad lehetsz mg te is!... Kldd a kt fiadat a zszlhoz, s tankat, hogy nem hazudsz!... Te meg csak ld a disznkat Koppny r npnek!... ld ket, mintha nmetek volnnak, keresztnyek. Sok disznt, hallod-e? Nincs annyi a Bakonyba, hogy a mi hadunknak elg lenne, ha egyszer egytt lesznk!... - Kire, uram? Csak azt mondd meg: kire s mikor? - lelkendezett Be ap. - Majd!... Most elg!... Hallgass!... - Uram, Bszprmbe lncngsket kldtt a nagyr. Fejrvrba fazkfejeket. n mindent gyelek s tudok. - Tudjuk mr mi is. De j, hogy mondtad. Ebbl ltom: csakugyan embernk vagy. Vigyzz tovbb, s jelents majd nekem, mikor jvk. Ht mlva fordulj ide j kondval... Igen, szlok felled s a fiaid fell Koppny rnak... Eredj, meggyelnek!... Be hllkodva cskolta Gyr r kntse szlt, szeme nedvesn csillogott, s visszakullogott a kunyhkhoz. Izgalmas jszaka kvetkezett a parton. Senki se akart aludni, mg az aprsgok sem. Asszonyok, lnyok, suhancok, klykcskk egsz kazalt hordtak ssze szraz ndbl a vz szlre, j messzire a kunyhktl, hogy ha tn szl kerekedne, bajt ne okozzon a disznk mglyja. Ekkora ldkls gynyre lzba hozta a legkomorabb halszt is. Ht mg a nagy tzipompa ltvnyossga! Psztornp, halsznp imdja a tzet. Bogrcsmelegt, szalonnt sercegtet apr esti tzecski odabvlik szemt a titokzatos lnglelkecskk tndrtncra, szvt csiklandja a szertepattog szikrk csillaghullsa, kimondhatatlan des mlabval tlti el a lassan huny parzs jtka, melyben mltak kpei s jvendk sejtelmei vltakoznak. Nemcsak azrt gyjtja ket, hogy fzzn s melegedjk, sajt napkeleti lelkvel jtszik, s beszlget ltala. Jtszani a tzzel, jtszani ismeretlen nmagval: magyar gyermek s gyermek magyar rk szenvedlye. Ma pedig nagy tz lesz, piros kardok, lncsk, nyilak svltzse, srga lngkariksok durrogsa, szikrz horgok s szigonyok rppense. Llekszabaduls, llekszrnyals nnepe. Magyar nnep: tz s vr, a kt nagy titok egytt.

Ennyi szilaj diszn megldklse nem kicsi dolog. Tudta ezt Be ap elre. De sejtette mg a pendelyes klyk is, sikongatva nyargalt le valamennyi a partra. Cikztak sszevissza az izgalomtl, mint a fecskk vihar eltt. A csorda mit sem sejtve trt, rfgtt, hentergett a zsombikok sarban. Ha szrevenn, mi kszl, vilgg futna. A kan meg is bszlne, agyarral vden a kockat. Ht nem szabad szrevennie! Be azrt gy rendelkezett, hogy a kondsok maradjanak a csorda krl, s ha neszeznek majd, kariksokkal tartsk ssze ket. Az ldozatokat egyenknt kell kiszaktani s a veszthelyre terelni. Valamennyi halszlegny vllalkozott, hogy a lefogsban rszt vegyen. De mikor az elst, az iszonyatos nagy busa kant lttk vres szemmel loholni Be kariksa eltt, megtorpantak. Egyik se mert volna hozzkapni, hogy lefogjk, s kihzzk alla a fldet. Nem ok nlkl fltek, hogy majd oldalt csapkod szrny agyarval, s felhastja, akit elr. Be ap nagy elgttellel kacagta magban a halsznp nymnyilasgt. - Most lttok majd valamit! - hebegett befel ggsen. Kedves mulatsga volt a Bakonyban, hogy meglovagolta a kanokat. Hozznevelte ehhez ket, s a psztorok nagy hahotjra szokta gyakorolni. No, rgkaplt eleinte valamennyi. De , ha egyszer a htukon volt, megmarkolta a srnyket, s lba kz kapta a vknyukat, gy tudta szortani, hogy hamar elllt a llegzetk, s engedelmeskedtek, mint a brnyok. Veszedelmes jtk volt, tudta jl. Ha hrgtt mr a hajszolt llat, s knyrlt, engedve a szortson, csak megvillant a kan rdgi szeme, lesunyta hossz orrt, s csodlatos hajlkonysggal felvgott agyarval az gyka fel. De nhny seb rn kitanulta Be ezt a fogst, s nem hitt tbb a hallos fradst sznlel bestinak. Szortotta irgalom nlkl, amg megbicsaklottak a lbak, s trdre esett a diszn. Olyankor villmgyorsan csusszant le rla s ugrott flre, mert a dg tstnt felpattant, ordtott, csapkodott, s veszett dhben felszaggatta krs-krl a gyepet, mintha megszntottk volna. Most ht a kznsg rmletre, csodjra s gynyrsgre vetette fel magt a nagy kan htra akkor s gy, hogy az egyenesen a vzbe rohant vele. ppen ezt akarta az reg is. Mikor mr az orrig benne volt, teljes erejbl rfekdt, s lenyomta otromba fejt a vzbe, hogy ne tudjon sivalkodni. Ugyanakkor hossz ksvel leszrt a szvbe, a kt lapocka kzt. gy is hnyta magt iszonyan a fene pra, hogy lerzza gyilkost. De szortotta kt trdvel a vknyt, szortotta kegyetlenl, teljes ervel, s forgatta szvben a kst dzul, amg csak ssze nem rogyott alatta. Mikor kitntorgott a partra, nyikkans nlkl, ttott szjjal bmulta mindenki, s a fehrnpek sszeborzadtak tle. Csak j sokra szlalt meg Boncs ap, tisztelettel pillogva: - E mr igen! A varzs megbomlott, tdultak a vzre, s lbnl, farknl fogva vonszoltk ki a dcs kant a partra. Holtban mg rjsabbnak ltszott, s a gyermekeknek csak most jutott eszbe, hogy megfutamodjanak tle, ktelen sivtssal. A vezr eleste utn a kockkal knnyebb volt elbnni. Megjtt a btorsg is.

Ngyen-hatan estek neki a meglepettnek, kaptk el kurta lbait, dntttk a htra, s trdepeltk meg. Egyik halszlegny, akinek roppant mancsai voltak, azzal mulatott, hogy sszemarkolta a diszn llkapcsait, s nem hagyta vistni. Nagy gyessgre tett szert ebben, alig volt egy-egy hrdls, s a kvetkez jellt boldog tudatlansgban cammogott sorsa el. Rettenetes gyilkolst vgzett Be ap ezen az jszakn. Mert a szrst egynl se engedte volna msnak, a vilgrt. - ld ket, ld, mintha nmetek vnnak! - csikorogta a foga kzt, s reccsenve dfte a biztos hallt a srte kz, a gge alatt... Mire mind ki volt tertve, egy vrmocsok volt, maga is, s zihlva, flholtan tmolygott a tra, mosdani. Ksbb, hogy tisztlkodott, elnylt egy ndkvn, s gynyrkdtt a hatalmas mglyk gre dohog vrs lngcsviban. A ttkr, mintha az is vrbl volna, messzi nagy felleten verte vissza a ragyog tzfnyt. Boldog volt kicsi-nagy. Ujjongtak, kacarsztak, nnepeltek. Jtszottak a vrrel, a tzzel. Lihegve hordtk a ndat az aprk, adtk kzrl kzre a nagyoknak, zuhintottk a feketed tmegekre. Nagyszer volt, ahogy a friss ndcsom pillanatra elnyomta a tzet, mintha fekete szrny nagy madr huppant volna aranytojsokkal rakott fszkre, aztn egyszerre lngol tollakkal robbant fl a magasba, s szllt utna a kikelt fikk szikrz serege. Ilyenkor minden llek felsikoltott a diadalmas rmtl. Majd rocskkban hordtk a t vizt ide-oda futkos gyermekek; s visongva dntgettk az ingerlen illatoz przslt tetemekre. A vakaremberek kormos fldarabkkkal kedveskedtek nekik, s az apr fogak kjjel ropogtattk az lombaval csemegt. Izgalmas ltnival volt a boncols is. Menyecskk, lnyok nha siktva kacagtak s sztszaladtak. A legny, aki megtrflta ket, vgan nyertett utnuk. A telehold mr az g tetejrl bmulta bamba kpvel a mulatsgot. Ebben a kedves lzban ki az rdg trdtt volna azzal, hogy Dli s Bogrka hinyzanak. Bogrka eleinte a stt kunyhban szipogott. Remegve vrta Dli fttyt. gy tudott ftylni neki Dli, mint a ndirig. Senki se mondta volna, hogy nem madr, de Bogrka megismerte. Szerelmes fle kihallotta belle a prjt hv legnyszv lktetst. Most is, azonnal. vatosan surrant ki a hzikbl, lapult az rnykba, s osont a zsombik kz. Sokszor megtette ezt az utat vaksttben is, sohasem tvesztette el a lpst. Ma ppen az a baj, hogy gy ragyog a hold, mintha fnyes nappal lenne. Szerencsre mindenki lenn van a parton, messze a mglyk krl. Senki se trdik velk. Boncs nagyap is ott bmul a tzbe, s azt se tudja, a vilgon van-e? Nagyap Bogrka egyetlen oltalmazja. Apja-anyja a Balaton fenekn feksznek egy rgi, hirtelen vihar ta, ami knn lepte ket a nagy vzen. Nagyap nem sok szt veszteget r, de Bogrka rzi s tudja, hogy azrt szereti t, gondoskodni akar rla. Dlit is kedveli az reg gazda; legklnb legnynek becsli. Tn azt is tudja, hogy k igazn szeretik egymst; s rkre. Ha tudja is, nem sokat tpreng rajta. Halszemberek nem csinlnak nagy dolgot a szerelembl. Akadly nincs kztk, egyformn szegny freg frfia-asszonya. Baj csak akkor lehet a fiatalja kzt; ha ppen vetlytrsak. Az egyik aztn eltnik. A Balaton hallgat. Dlivel azonban senki se mer vetlkedni. gy van, de azrt most mg titkolzni kell, lappangani. Ezt kvnja a szoks s a halszbecslet. Nagyap is ezrt teszi magt, hogy nem tud semmirl. Ugyancsak kpire mszna annak; aki megszln Bogrkt.

Mert ha az ldott szegnysgben szabad is a halszlegny s halszleny szvnek szeretni, napvilgra az csakis a tltos eltt jhet, aki az registen s az Izek eltt megktzi ket, nyrft ltet, s azt megntzi a hozz vitt ldozati llat vrvel. Ahhoz ht legalbb egy tin kell, meg ajndkkalcs, lakodalmi knts is, pntlikk a vndor bszrmny kalmrtl, s ki tudja, mg mi minden. ldomst is kell adni a falu npnek. Ht nem lehet, s nem lehet. Eleget trik rajta a fejket, hasztalan. Igaz, Boncs ap kap egyet-mst az udvarbrtl, mert szmad. Volt is egyszer-msszor Bszprm vrban, vsron. De ha, mondjuk, neki gyjt s kuporgat is valamit lakodalomra, meg kell vrni, amg szl. gy ht csak titokban lehet, jjel s messzire. Rendje van mindennek, hiba. Dli a csnakban vrta, a nd kztt. Bogrka mellje lebbent. A legny eltasztotta a ladikot. Remegett a leny szve, mert Dli egy szt se szlt, csak nzett elre, s evezett, evezett. Bogrka odasimult a hthoz, hajladozott vele elre-htra. Reszket szjjal cskocskt lehelt barnapiros nyakra. De Dli elkapta a fejt, mintha elrehajolna. sszeszortotta a szjt mogorvn. Haragszik. Knny szktt a leny szembe, s flnken elhzdott prjtl. Most flelmes helyre rkeztek, szk, hnros ndcsapsba. Stt is lett hirtelen, az risira ntt bozt sszeborult fejk felett. Bogrka tudta, hogy itt ksrtenek a bgk, a vziboszorknyok, s lehzzk azt, aki nem vigyz. Hiszen ismertk k jl ezt a rejtekutat, azrt is vlasztottk, mert Dlin kvl senki nem mert itt soha keresztltrni, s tl rajta biztonsgban voltak leskd szemektl, kvncsi flektl. De mskor bkessges szerelemben siklottak t a gonosz csapdjn, s Bogrka hitte, hogy mg a bgk se mernnek igaz szeretk tjba llni. Most azonban zavar van kzttk, Dli haragszik, s nincs ennl alkalmatosabb llapot a ksrt szmra. Nem szabad, hogy szrevegyk ezt a boszorkk! Vrkdbe bortank Dli szemt, megzsibbasztank a karjt, a csnak flrebillenne, s vge!... Odamerszkedett ismt kedveshez, hthoz simult, keze kz fogta a varzsszert, ami a nyakban lgott, s htszer suttogta az igket, mikre a tuds asszony tantotta. Hirtelen billent s forgott egyet a csnak. Dli kromkodott, elrebukott, aztn htravgta magt, s minden erejbl rntotta ki az evezt a rcsavarod hnrbl. Bogrka sikoltott, s a nyakba kapaszkodott: - A bgk!... - didergett. Dli csak lerzta magrl, vad ervel nyomta le a laptot, pattan erek kgyztak a halntkain, nyakn, nekidlt az eveznek, s egy lendlettel elreldtotta a csnakot. - Fene a srnykbe!... - lihegte verejtkezve. De hogy megjtt a hangja, engedett a harag nyomsa is a melln. - Ne flj, amg engem ltsz! - mordult Bogrkra. Most mr hagyta, hogy a leny srsan kacagjon, vllra ejtse a fejt, odacskoljon a fle al diderg s forr szjval. Ott voltak kedves szigetkjk eltt. A ndgyrben, mly vzzel krlfolyva, trpe mocsri fk sr lombja alatt bjt meg a puha pzsitos fszek. Dli kiugrott, kezt nyjtotta, kisegtette a lenyt. Aztn elrement. Bogrka keblre szortott kezekkel imbolygott utna. Flelem rohanta meg jra. Most mi lesz? Dli ledobta szrt a gyepre. Lezkkent. Prja csak llt eltte szorongva, s nzte sokig, szembe. Nmn kutatott az arcban, szemben. De ott csak bnat s hsg sugrzott. Nem!... Ettl a lenytl nem kaphatott btortst az a gazfick!... Enyhlten szlt r: - Gyeride!

Bogrka odalebbent. De nem szorosan. Csak a szr szlre mert lekuporodni. Szemei riadtan krdeztk: meglelsz?... elkergetsz?... - Mutasd! - parancsolta Dli kemnyen. Bogrka elrtette. Reszketve oldotta ki a bal vlla ktjt. Jobb kezvel levonta rla az ingt, de karjt keresztbe fektette a melln, gy mutatta. ppen ott, ahol bal keble finom emelkedssel indult ki melle brsonybl, csnya kk folt mutatta a durva ujjak cspst. Felzokogott ekkor: - Mit gondolsz rlam?... - trdelte. - Nem vagyok oka!... Lthatod, hogy fjt!... - Gazember! - csikorogta Dli. - Jl van, Bogrka... Hiszek neked... - Soha ne ktelkedj bennem tbbet, soha!... - zokogta a leny, tfonva a nyakt. - Tba ugrom, ha mg egyszer, rted?... s most mr szlok nagyapnak... s szlj te is!... Taln segt rajtunk... Ne kelljen tbbet bujklni... Akkor merjen mg valami diszn!... - Belfrta fejt a legny mellbe, s szakadoz shajokban csittgatta vergd szvt. - Bogrka - mormogta Dli, maghoz karolva -, ide hallgass!... Nem szlhatunk nagyapdnak... Mg nem... - Mrt nem? - nzett fel a leny ftyolos szemmel. - Ha szeretsz, ne vrjunk tovbb... Nem brom!... - Hajnalba elmegyek! - szlt Dli tompn, s keze nyugtatva simogatta a stten szikrz hajstort. - El... msz?... - hebegte Bogrka, kikerekedett szemmel. - Hov?... Mr?... Lngot vetett Dli szeme, markai klbe szorultak: - Mert... hitvny halszlegny... nem llhat szembe katonval... tiszttel!... - Szembe?... De mr is llanl?... Mr?... Utlom azt a disznt!... Elm nem kerl tbbet, ne flj!... Felejtsk el!... Felejtsd el!... S szeress!... - De katona szembellhat katonval! - csattant ki Dlibl kemnyen. - A harcban szembellhat!... Ott szembe!... Bogrka kt karjval ellkte magt a legny mellrl. Kinylt szjjal, rmlt tekintettel csodlkozott re... Aztn egyszerre megrtette. Elfehredett mg a szja is: - Katona... akarsz... lenni?... Harcban szembellni? - vacogta eltorzult ajakkal. - Hol van most harc? - kiltott fel utna, mintha rossz trfa lenne. - Nincs is, mr rgen!... - Lesz! - jelentette ki Dli nagy bizonyossggal. - Katonnak llok. S meglm. Meg. Mer hozzd nylt. - Ne!... Ne!... - rimnkodott Bogrka. - Sohase voltl fegyverben... l meg tged, !... S n meghalok!... - Hallgass. Ne rjj!... Hiba, el kell hogy menjek!... S meglm!... - Jaj, kitped a szvemet! - sikoltott Bogrka. Ismt odavetette magt Dli mellre. - Ne menj, desem!... gyse adna fegyvert Koppny r... Tn mg elkergetne, s kacagna rajtad az a piszok tiszt!...

10

- Koppny r? - kacagott fel Dli szilajul. - Mit beszlsz, szamrka?... ppen nla szolgl az a fick... A nagyrhoz llok n be, rtsd meg. Hallottam valamit. Harc lesz a nagyr s Koppny r kzt. Hadak gylnek... Szembekerlk n vele, s jaj neki!... Cirgatta, hintlta karjban a leny esengve hozzsimul testt. De nem ltta knyrg szemeit, g knnyeit. Nem r nzett. Hajthatatlanul meredt a tvolba, gy sustorogta: - Lemosom rlad azt a foltot... A vrivel mosom le!... Bogrka feljajdult... - Itt vagyok a karjban - gytrdtt -, az v vagyok... Tudhatja, hogy csak az v!... S mgse engem lt!... Nem akar ltni!... Flt dhe csak, a bosszjt ltja, csak azt... Nzz ide ht, bolondom, dessgem!... Amit gy fltesz, a tied, csak a tied!... - Hirtelen jtt forr lendlettel tpte le vllairl az inget. Igz erszakkal karolta maghoz a makacs fejet, odaknlva sebzett mellt kedvesnek: - Inkbb cskold le - lihegte. - Inkbb! Inkbb!... A hold odaltte ezstnyilt Bogrka szve fl, s Dli szja szomjas fltkenysggel tapadt r szegny megbntott, engesztelst vr keblre. Oltalmaz szl borzolta meg a lombokat, s betakarta ket a pffedt hold kjenc vigyorgsa ell. A srben szve szakadtbl fuvolzta nszmuzsikjt a rigmadr. Vgtelen, mlabs ksretet szolgltatott hozz a bkk kara. A nderd karcs szlai egymshoz hajolva, halk suttogssal titkolztak. De Boncs gazda mgis hiba kereste reggel Dlit. Bogrka rnykos szemmel dngtt ide-oda, s hallgatott. 2 Egyedl Be ap tudta, amit tudott. Mert akkor se aludt, mikor hajnal eltt mr minden llek belefradt az izgalmakba, s mlysges lom borult a halsztelepre. Az reg a zsombk szlre hzdott egy szraz ndcsomra. Onnan lthatta a kikthelyre hordott, lombos gakkal takart hst, s gyelhette a bbiskol r helyett is, hogy nem lopja-e valaki. Csak a nappal egytt rkezzk a dereglye is, mert ha nem, hamarosan kutyknak val lesz az egsz, ebben a hsgben. Kzben a hold is elunta, s legurult az erdbe aludni. Hajnal jttt elz sttsg, nmasg. Be csak meregette a szemt tovbb. Bizseregtek a csontjai a fradtsgtl, de az esze bren jrt-ment, mint a motolla, s nem hagyta leragadni a pillit. Nagy dolog ez az dolga, hiba. Mita szabadsgot grt az r az rks rabsgra vetett trzsnek, nincs tbb nyugta. Mr bajszos legnyke volt, ezeltt negyven esztendvel, mikor Vres Bulcs npt a nagyr igja al vetettk a hadnagyok, bntetsl a vesztett hborrt. Nem elg, hogy felakasztottk Bulcs horkt a nmetek, itthon mg rulnak is blyegeztk az urak, s rabul osztottk maguk kzt a csaldjt. gy mondtk, fejedelem akart lenni, megszegte az reg rpdnak tett vrszerzdst, ezrt adtk egsz szllsfldjt az rpdoknak, s rajta mind a szabad trzset cseldnek, baromnak, rkre. mr volt szabad legny, az apja is r, s minden se: tudja ht, mibl esett ki. Sohase felejti el azokat a pofokat, rgsokat s ostorcsapsokat, amikkel a cseldbrk belevertk akkor: mit tesz rabb aljasodni. Mg ma is visszalmodja sokszor a derekn csrmpl kardot s a fejn krked tollas sveget, szabad vitzi voltnak bszke jelvnyeit. Hogy is lehetne ilyet elfelejteni, s bkn nzni kt vad baromnak ntt ers fira, kikbl r,
11

vitz vlt volna, s mhol disznpsztorok maradtak a Bakonyban!... mg a tulajdon kt szemvel ltta Vres Bulcst, s ltja most is, ha lehunyja a szemt, s r gondol... Soha nem volt olyan hadnagya a magyariaknak, s vaj lesz-e mg valaha?... Az utn a tzes pokolba is nekelve rohantak a harcosok... Megdlta a vilgot vgig. A legutols legny is rogysig tetzve zskmnnyal kerlt vele haza... Ht ha nagyr akart is lenni, ki ms lehetett volna mltbb arra?... Bezzeg most nem hnynk itt magukat a nmetek, s nem hznnak pffedtre a mi zsrunkon!... se volna mocskos konds a fiaival egyetembe, hanem szabad ura erdnekmeznek... No, de most eljtt az ideje, csak megseglje az Isten Koppny urat!... Mi volt ez? neszelt fel hirtelen, s mereven fellt. Evezcsobbans. Ladik tdik a zsombkhoz. Halk lpsek alatt roppan a tavalyi torzs... Tolvajok ezek; s a hsra mennek!... De nem. Boncs gazda kunyhja fel surrannak. Be sasszeme kivette rnykukat a sttbl. Egy nagy s egy kicsi. Egy legny meg egy leny. - No, nem a disznkra!... - nyugodott meg az reg. - De sose tudhatja az ember, mire j, ha gyel. S j tudni, amit lehet. Azt is, hogy ezek mit akarnak. Akr az jjeli vad, olyan nesztelenl lopakodott utnuk az erd reg fia. Odatapadt alkalmasan a kunyh szeglethez. Ekkor mr szrklni kezdett kicsinyg, Be megismerte a lenyt, akire a tiszt nyla csordult, s meg a nagydarab legnyt is, aki ezrt szinte felhastotta az urat... Kvnatosan cskolztak, lelkeztek most, s nehz lesz nekik kettvlni, vlte Be. Pedig ppen hogy bcszkodtak, s mghozz hossz idkre, azt hamarosan megllaptotta. Hegyezte is a flt egyre jobban. Fojtott lenyzokogsbl, vigasztal legnydrmgsbl, cskok halk csattansa kzben felszakadoz flt s biztat szkbl furcsa, tetsz bolondsgot hmozott ki az nagy esze. A leny aztn besurrant a kunyhba, s ott matatott darabig. Halpnzt se r az reg Boncs fle, vigyorgott Be magban. A legny llt a fal mellett, a spad jszakban, mint stt vrtorony. De jtt a prja, s ht ppos tarisznyt akasztott a nyakba, mindjrt odacsimpajkodott is, eleredtek a knnyei megintlen, s biz a legny is trlgette a magt, akrmekkora volt is. Csak megemberelte aztn magt mgis, nagy hirtelen eltasztotta a lenyt; s futva trte be testt az erdszl bokrosba. E meg itt a falnak esett bjban, s a kt karjra borulva bgicslt szegny, tn el is olvad reggelre. De ezt mr Be nem vrta meg. szrevtlenl jutott vissza jjeli vackra, s mindjrt trni kezdte a fejt ersen. Sajnlhatn is ket, nem vadllat , de nincs neki rkezse msokat sajnlni magn s a fiain kvl. Az dolga a f, minden csak arra j, hogy azt elrelkje. Ez is, amit most itt hallott s ltott... Mert szkik ez a legny, s mghozz katonnak, a marha!... A nagyrhoz szkik, , a Koppny r lba kapcja, cseldje... Szktt szolga, elbitangolt tulok! Belndeket evett ez a nagy barom!... Belndeket, hogyne, annak a szp begyes galambnak a cskol csrbl!... lljunk meg, h!... Csak az baja eddig... Eddig igen... De most j a ms... Gyr r megkvnta a lenyt, hozzcspett, jl ltta Be az egszet, volt neki szeme. A fehrcseld riadst s a legny lni ksz dht... Ht ezr akar katona lenni, hogy bosszt lljon az ron... Ezr... Micsoda isten szamara, hogy ezt csak gy elkpzeli magnak, s neki az erdnek!... Ha elcspik, kicserzik a brt... ugyan ki is lyukasztjk tn elbb nyilacskval... gy szoktk szktt cselden, ha kiltnak, s nem ll meg... Jobb is gy, de gy is, gy is egyedl hagyta itt a lenyt az a kerge... S most Gyr r knnyebben megkaphatja... S ha kedveskedne neki ebben valamit... ha elsegtn kicsit ezt a dolgt!... A lenynak mg j is: ri szeretje lesz... Rgkapl tn elbb, de csak addig, amg a msikr rdemesnek tartja... Ha aztn megtudja, hogy az mr nincs, megbkl az jjal... Fehrnp!... S Gyr r jobb szvvel lesz ezrt szegny Behz meg a fiaihoz. Prtjukat fogja Koppny rnl...

12

gy elmlkedett az reg disznpsztor, mg akkor is, mikor kevssel napkelte utn megjtt a dereglye. Egy flegny rkezett vele, hogy tvegye a szlltmnyt. Amg beraktk, Be ott sunnyogott, morgoldott krltte. Mind hangosabban elgedetlenkedett. - Nem jl rakjtok - zsrtldtt. - Tbb lombot kell kzibe tenni, rtegesen. Ne hnyjtok halomra, fene a csontotokba!... Nyves lesz, mire hazartek!... S ki vigyz r az ton? fordult hirtelen a flegnynek. - Kell is azt vigyzni! - legyintett a katona. - A bgk csak nem kapdossk le a dereglyrl! Ahogy kaptam, gy adom t. - De ki forgatja, azt krdeztem - meresztette r szemt Be rejtelmesen. - rtesz te ahhoz? - rt a guta!... Nem vagyok n disznpsztor, se mszros!... - Akkor meg is eteti veled az udvarbr a bdst, de mind, hogy az orrodon j kifel!... De mit bnjam?... Nem az n dolgom, te viszed, s n intettelek. - Ht forgatni kell? - hkkent meg erre a flegny. - S hogy? - Amg azt n megtantom, itt rothad az egsz! - gglte le Be. - Hanem, ltom, bajba kerlsz. Segtenk szvesen. - S mivel? - Vgy t magaddal. Az ton majd n forgatom... Olyan marad, mint a harmat. - Az j volna... - hmmgtt a msik. - De akit nem hvtak, oda nem jhet az. Kiontja Gyr r a belemet s a tiedet is. - Attl egyet se flj! Van szavam Gyr rhoz is. Inkbb kapsz valamit tle, ha tviszel. Nem pofon lesz az, elhiheted. A vitz mg ttovzott volna, de a nap csakugyan ersen kezdett mr tzelni a hsra. A lombok mintha szemltomst zsugorodnnak ssze rajta. Nagy aranyzld legyek dongtak valahonnan oda, s szemtelenl leptk el a gallyakat. - Ezek tojjk bel a nyvet! - csapdosott Be egy felkapott ggal kzjk. - Ne vrj, siessnk!... - Gyernk ht! - szusszantott a flegny megadssal, s ellktk a dereglyt a parttl. ...Gyr r fejbl csak nem akart kimenni Bogrka, vagyis az a leny, mert mg a nevt se tudta. Ilyen se esett meg vele, mita frfitermszet mozog benne. Nem is rti, mifle csuda ez. Csak gy szoksbl is odakapdos az ember nha a j formj fehrnphez, ha hozzfrhet. Katonaszoks ez, kznsges trfa. Se nem veszi semmibe, se a lenyfle. St a lnyoknak rendszerint tetszik az ilyesmi, ebbl tudjk, hogy szemrevalk. Siktanak, hogyne. Ez az illendsg. De a szemk kacag. Hanem ez a leny mskpp sikoltott. Mintha szven szrtk volna. Vlhetted, mrges kgy cspte meg, gy ugrott el. S a gynyr mly szeme tele lett a harag keser knnyvel. Valami trtnt ekkor. Gyr fel nem foghatja, mi. Nylhegy trt az szvbe is, olyanforma. Iszonyan s desen megvonaglott. Azta nem brja kivetni szembl bvl tekintett, szpsges formjt, tnde mozdulatait. Ha ismt s ismt rdbben erre a kpre, kalimplni kezd a szve, egyszerre kiszrad a torka, szomjas lesz, mint tikkaszt nyargalsok utn.

13

Tvisknt frdik bordi kz az a bizonyossg, ami ott mindjrt, sztnsen elnttte: ha egy szp leny gy vdi magt, akkor az csak egyet jelenthet. Azt, hogy mr nem a mag, hogy a ms tulajdona, testestl-lelkestl. De mi az rdgrt fj ez Gyrnek?... Hiszen semmi kze hozz!... S mgis, flt dh bortja lngba az agyt, ha erre gondol!... Nem ltta meg akkor Dlit, se a gyilkos tekintett, se a prduclapulst. Mit is trdtt volna egy bds-koszos halszlegnnyel? Azt se tudta, hogy Boncsnak van-e valami kze a lenyhoz. Vad szlvszknt rontott r az egsz, piros tzhullm csapott keresztl rajta, s odalkte kezt a leny piheg mellhez... Nem aludt ezen az jszakn szemhunysnyit se. Ezrt mg jobban ette a mreg. Kromkodott, hnyta magt, vergdtt, ppen mint csikasz a trben, amelyen sokszor olyan jkat kacagott. Folyton ott ugrlt eltte az des boszorka kpe, s akr tzbe-vzbe rohant volna, hogy a karja kz kaphassa, s kiszortsa a lelkt. - Megvert a szemvel, biztos! - hrdlt fel, csapkodva magt erre-arra. Dlt rla a vertk. Reggelfel biztatni kezdte magt: borba, lelsbe fojtom ezt a veszettsget! Koppny r szllsn van erre md bven. Mita a seregls tart, a bor is gy folyik itt, mint a patak, s ahol a vitzsg hnyja magt, dl oda a knnyen hdol asszonyi llat, a senki lnya s mindenki. gy szletik az ilyen, mintha a por llna ssze estre, s sztfjja a hajnali szl nvtelenl. De hiba... Mikor elgondolja, mr tudja is, hogy bor s csk egyformn savany-keser ezutn neki. Hasztalanul kpzeln karjai kz, ezeket a rongyokat lelve; azt az egyetlent... csak dhsebben kvnn, s utlatos szjban a kpzelds sepreje. Mg nem virradt, s ismt tusra kelt nmagval. Vgre is ki s mi az a leny? Csakgy senkisemmi, mint ezek itt. Halsz aljanp szltte, cseld, rab. Bizton gy przottk az g alatt, valami zsombkban, mint a vadmacskaklyket. Az ilyen szinte csak gy vletlenl keletkezik, s majd akkor lesz belle egy szm a tbbi mellett, mikor dolgozik mr valamit az rnak. Ha most r nem tved a szeme, olyan mintha nem is volna. S mi vr re?... sszell valamelyik halszlegnnyel, szl nhny porontyot, dolgozik, mint a barom, elszrad, s belekorhad a fldbe!... ...Ostobasg!... - vetette fel magt fektbl. - Nem olyan grngye ez a fldnek, amit lbbal elrg az ember, s tovbbmegy. Gynyr, gynyr vzitndr, arra termett, hogy megbolondtsa a frfit... S ha amolyan senki jszga is, fldi sorsa szerint, bizonyosan tudja a szpsge hatalmt. Asszony, ht hogyne akarna hdtani?... S lesz esze meg hisga, hogy ha katona, r kvnta meg, htat fordtson rette valami gatys baromnak!... ... De ha nem?... De ha nem? - tpte magt kerengve. Megrzkdott, felvetette a fejt: - Ha addig lek is, enym lesz az a ndi boszorkny!... Letpem, elragadom magamnak!... Ebben llapodott meg Gyr r sajt hnykd szvvel. Mikor aztn Be megrkezvn elmondta, amit tudott, j remnyre gylva kezdett tervet szni a pillangvadszatra. Elszr is azt a legnyt kell flretenni az tbl, vgkppen. De gy, hogy a leny szemben mgse legyen az oka. Viszont a hatalmt mgis meg kell mutatnia ebben, mert megflemlts, grgets j kertk lehetnek. Elkszti a vigasztalsnak, megbktsnek. Az ostoba halszlegnyen csak kacagott. Mg j, hogy maga dugta fejt a csapdba. Tle ugyan futhatna maszlagos lma utn. De a lenyrt vgezni kell vele. Halott szerett lehet csak szpen elsiratni a ms vigasztal karjban.
14

- Megteszek rted s a fiaidrt mindent, amit tudok - mondta Benek. - De a szktt cseldet nem trhetem. Te jl ismered az erdket. Mit gondolsz, merre futott? - Ahogy kivettem, Esztergmba akar jutni; egyenesen... Ez mr ilyen veszett bolond, uram... De tbb sz van ebben, mint hinnd... Ms barom csak Bszprmbe futna, ha a nagyrhoz akar llani. Vlem; ezt meggondolta: szktt cseldet tstnt kiad a vrnagy. Mer hiszen ma mg csak csrgs-csattogs van egyms fel, hogy lssa a msik, s kushadjon. Amgy bkessg vagyon, jl mondom?... - Nagy a te eszed, hallod-e? - nylt el Gyr szeme. - Azr - blintott Be. - Ht ahogy n kifztem a kobakomba, abbl, amit szedegettem bel, a nagyr lbhoz akar ez trgyelni egyenesen. Mr ha odarhet... gy csakis a hadi t mentn prblkozhatik, az erdszlben. - S te ismered arra a helyet? - Mint a tenyerem rncait, uram. - Mondom, szlok felled Koppny rnak... De vezesd r a legnyeket, s fogd meg. - Ers az, uram, akr a vezrkan. Nem lesz knny megktni. S vlem, nem akarod, hogy... iz... kisrja a szp szmit a sldcske... - Fogd meg a szd!... Ha lehet, hozztok elm lve... Ezt akarom... rted, ezt, s rkkn csak errl tudj majd... n nem akartam, hogy nyilat kapjon a bordi kz. Be szeme rten villant meg: - Mr hogy is akartad volna, uram?... Nem tehetsz te arrl, ha netn... Arrl csak maga tehetett vna, a bolond... Kt lovas jszt adott Gyr Be mell, s lovat alja is. Dereglyn keltek t a tlpartra, a t szakkeleti cscsknek, tvol a halszteleptl, fedve a ndasoktl. Mg jl fenn jrt a nap, mikor Bszprm alatt elnyargalva, az erdszlbe rtek. Be azt remlte, hogy bevgtk a szkevny tjt mris. Boncs ap dlig gyelte a halszok munkjt a parton. Kmlelte ket, mit szlnak Dli eltnshez. Sok minden jrt a fejben. Azt mr kitallta, hogy sszefgg ez a dolog a Gyr r legyeskedsvel. Mert csak annak tartotta. Utvgre nem ette meg vele Bogrkt, s az az ostoba Dli minek vette gy a szvre?... De furcsa legny volt ez klykkora ta. Ms, mint s a tbbiek. Mindent nagyba vett, s nem lehetett vele trflni. Aztn eleget figyelte, szrevette rg, hogy Dlinek csak a keze van itt a munkn, a lelke rkkn messze jr, unja ezt a cseldi sort. Nem rti , mi rgta a szvt mindig. Olyan, mintha ttos lenne. Azt igen, azt ltni lehetett, hogy a katonaember lttn meglobbant a szeme. Egy-egy trt szcska; klnsen amg siheder volt, ki is szakadt belle, hogy: hej, ha n is vitz lehetnk!... De ez amolyan klykvgy... Elfelejti a halszember a sorsa vasmarka alatt... S megadja magt mind, lassacskn, az rk ignak, mit is tehetne egyebet?... Az r r, s a szolga szolga... Boncs ap nagyon megszerette Dlit, a maga mdjn. rva volt ez is, akr Bogrka. vette maga mell, mikor mg a porban jtszott. A kt klyk egytt cseperedett fel aztn. Dli mint idsebb s ers, htn hordta a lenykt, gy szott vele be a tba is. Kagylhjat, kecskekrmt gyjttt neki. Horgszni tantotta. Ksbb csnakzni. Bolyongtak a ndas kzt. Dli veszedelmes brk kzl hozta ki Bogrknak a legszebb vzi virgokat, s koszorba kttte a nyakba, fejre. gy szerettk meg egymst, mint gyermekek. S egymsnak is

15

sznta ket mindenki. Szpsges szzz bontakozott Bogrka, igen j lny is lett belle, gondozta nagyapt hsgesen. Dli is bikaers, dlceg legnny ntt, br mind sztalanabb, komorabb lett. Hogy megnttek, illendsg szerint kerltk egymst az emberek eltt. Azrt senki se mert volna szemet vetni Bogrkra, tudtk, hogy Dli. Kvnkoztak, irigykedtek biztosan, de fltk a Dli markt. Mg trflni se mertek. S most ez a tiszt, n, hozzkapott!... De mi a fenr kellett ezrt Dlinek elbujdosni?... Mit akar?... Csakis bosszt llani, ez biztos... De hogy?... Boncs apnak hirtelen vilgossg gylt a fejben: ht katona akar lenni, ez az!... Hogy is llhatna szembe msknt egy katonval?... De micsoda szamr ez, mennybli risten!... Szktt cseldet minden vrnagy kiad!... S neki pedig most az a ktelessge, hogy tstnt jelentse Gyr rnak. ppen annak... H, aki teremtette, mi lesz ebbl?... S mi lesz Bogrkval?... Ezek is ugyan hallgatnak itt, ezek a halszok... Igaz, mskor se mondjk ki, amit gondolnak... De ma mg komorabbak... Dhsek Dlire, hogy ellgott... gy is mindig keveslik az urak a fogst, s Dli legtbbet szerzett rendesen... No, nagy baj kerekedik ebbl mindjkre!... Mr csak beszl avval a klykkel, nem llhatja tovbb!... Kiszedi belle a dolgot, bottal is!... Felkszoldott, kunyhjhoz cammogott, nyugodtan ltszlag. Bogrka benn kuporgott a dohos szegeletben, ttlenl s magba meredve. - Nincs dgod? - hrkent r Boncs ap. A leny felemelte g szemeit, a szja megremegett, s dadogott valamit. - Ide hallgass! - mordult az reg, elbe llva. - Tudom, Dli vagy... Ne vakkanj, minek?... Akartam is... Neked kuporgattam meg neki... Hogy a fene beltek: nem tudtatok vrni egy kicsit?... Na, de az a marha!... Orrra esett, ugye, hogy az a tiszt hozzd kapott?... Bogrka hppgve blintott. - S hova lett?... mit akar?... Nagy zokogsok kzt kiadott Bogrka mindent. Boncs ap lngolt a haragtl: - rdg hallott ilyet!... Meg vagytok ti grgyulva, hallod-?... Nem tudta az az r, lehet-e veled... S klnben se trt el a derekad... Az a Dli, az magt ette meg... Ha a tiszt j, fel kell hogy adjam, tudod?... Bogrka sikoltott, trdre vetette magt, nyszrgve esengett: - El ne rulja ked, bapkm lelkm!... Istenre krem, el ne rulja!... - S mi a nyavalyt mondjak, he?... - Hogy... maga kldte... hogy visszaj... hogy, tudom is n... Csak egy htig hzza valahogy, lelkm bapkm... amg odar, ahov akar... Osztn mondhatja, hogy n, nem jtt vissza, megszktt... s maga nem tehet rla... - Ezt ht kitalltad! - dohogott az reg. - De elhiszi-?... Az n fejem, az semmi, ugye?... Bogrka a nyakba borult, maghoz hzta a bozontos reg koponyt, knnyeivel ntzte, cskolgatta, cirgatta durva stkt, s szcskk szakadoztak ki a szvbl: - Bap... bapkm... mentse meg... - J, j - drmgte az reg ellgyulva, s kzben nyersen rzta le magrl Bogrkt. - De felkpelem n azt a te veszett bolondodat, ha elm kerl valaha!...

16

Alkonyatkor megint ott volt Gyr, a katonival. Boncs ezttal teljesen kszen vrta mr a szatyrokba rakott hallal. Sajnos, keveset fogtak ma, nem volt szerencsjk. Hinyzott Dli, ersen. Bogrka, akrmennyire kerlni akarta is Gyrt, mgis mint a fecske, ott csapongott a kzelben. Odabvlte a Dlirt val rettegs. Amint vrni lehetett, Gyr kromkodott ktelenl. - Ezt a semmisget vigyem t? - drrent r Boncsra. - Az udvarbr mr a tegnapit is kevesellte. Azt zente: ha dgltk s nem dolgoztok, az rnak fog szlni!... - Rogysig dolgoznak az enyimek, uram - drmgte Boncs szelden. - Hny embered van? - csapott le r Gyr hirtelen. Boncs, mintha mellbe vgtk volna, megdubbant... Flve s gyanakodva pislantott szemldke seprje all a tisztre... Mi a fene ez?... Csak nem?... - Ti... tizenkett, uram - nygte ki. - Hvd ide ket! - parancsolta Gyr karccal. Hallotta, ahogy Bogrka mellbl halk sikoly rebbent, s a leny odatntorodott a falhoz. Ltta, figyelte mr elbb is ideges keringelst. Vigyorgott a bajusza alatt. Boncs is megrezzent, a lenyra ltte tilt tekintett, s ldult az emberekrt. Gyr llt egy helyben, moccans nlkl. Bogrkra nzett, sszehzott szemmel. A leny meglapult. Kezei sztnsen tapogattak htra, a falhoz, mintha vdelmet keresne. S igzetten szegezte tekintett a tiszt szemeire. Gyrnek vadul ugrlt a szve. Gynyr zike... a vadsz eltt... Mr csak a kezt kne kinyjtania... Meg se tud moccanni a rmlettl... Enym, enym!... Mogorvn kzeledtek a halszok. Flkrbe lltak az r eltt. Gyr leteremtette ket cudarul, s fenyegette, hogy megbotoztatja, ha nem igyekeznek. Aztn vgigfuttatva rajtuk szemeit, Boncshoz fordult: - Tizenegy... A tizenkettedik hol s ki? A halszokat ette a mreg a mocskolsrt. Az egyik dhsen odavakkantotta: - Dli hibzik, uram... Pedig a legtbbet br kztnk. Nem lttuk mg ma, s te miatta piszkolsz minket. - Hol az a Dli? - dobbantott Gyr, Boncsra villantva szemt. Izzadt az stke Boncsnak. Pillogott. Veresedett. Makogott. - Iz... n kldtem el... Bszprmbe... hajnalosan... - Nagyot nyelt, aztn: - Horgokr ment... meg szigonyr... egyetmsr, no... Csak holnapra gyhet vissza, csak... - gy? - szegte le a fejt Gyr stten. - Bszprmbe?... S te kldted? J... - Hirtelen felkapta az llt, kemnyen szlt: - Holnap este elm lltod, itt! Holnap este, rtetted?... S ha nem: az rnak szmolsz rla, gazda!... Boncs knldott, stten meredt a fldre: - Netn ha... - nygte -, mert sok a dolga... Adj mg r egy napot, uram... - Egy pillantst se! - csattant fel Gyr. - Nincs hal, s a legersebb legny csavarog!... Holnap este, hallottad! - Leeresztette a hangjt, tompn drmgte: - Ha pediglen gy vled, hogy

17

megszktt, legksbb akkor jelented... Mert klnben annyi, mintha rejtend, s egyenl vagy vele... Tmlc az, gazda, vagy hegyes kar! Boncs feje lekkadt. Bogrka ezt mr nem brta. Hiba, nem tudott tovbb parancsolni magnak. Ott trdelt Gyr csizmja eltt: - Uram... ne bntesd nagyapmat!... Dli nem jhet meg holnap estig... - Takarodj! - ordtott r Boncs dhdten s elrmlve. - Az unokm ez, uram... flesz! lihegte Gyrnek. Megint Bogrkra ripakodott: - Fenbe eredj!... Gyr sznlelt kznnyel szlt le a lenynak: - llj fel. Maradj, s beszlj. Mrt nem jhet? - B... Bszprmbe ment... ahogy nagyap mondta... azr... Csakhogy n is krtem... nekem is hoz valamit... id kell... - gy ht a szeretd, mi? Bogrka lngba borult: - Iz... Btym... smersm... Bolondtan szp volt zavarban. Gyr alig fkezhette magt. - gy... Az mr ms! - blintott, s rmosolygott. - Ilyen szp lenyhoz bizonyosan visszajn... A halszokra ordtott: - Lduljatok, s kezdjetek hozz! Reggelig, ha kell! tszzat akarok holnap estre a nagyjbl!... Vagy annyit kaptok a feneketekbe, amennyi hibzik!... Az emberek vres szemmel kotrdtak, dhngve bell. - Te - hajolt Bogrkhoz suttogva s lobban szemmel -, maradj a hz krl. Beszlnk mg errl a dologrl ma... Csak ketten... Boncshoz lpett: - No, gazda, a lenyunokd kedvrt, kt napot... De a katonk itt maradnak... Meg ne bomolj vn ltedre, hogy ellpj te is... Azrt... Osztn ma ksbb indulok vissza... s te gondolkodj!... Megfordult, hetyke lptekkel ment le a dereglyhez. Boncs lehorgadt fejjel meredt utna: - Gondolkodjak!... - morogta magban. - Mi a fent?... Megmondta tisztn, mi kell neki... S nincs is egyb!... Ment a hznak, ott ltta Bogrkt, kikerekedett szemekkel, gytrdve bmulni a tiszt utn. - B! - drrent re. Utnarobbant, bevgta az ajtt, megmarkolta a hajt, s trdre nyomta: - Mit tttl, vziborny?... Vele, velem s magaddal?... Mit?... - ssn agyon, ssn ked!... - zokogott Bogrka. - Jobb is gy!... De kiadta mr a mrgt bap. Elengedte, s ott hagyta a fldre omolva. Maga a padkra zkkent, kezeibe temette fejt, gy drmgte: - Katonkkal riztet... S aztn tmlc vagy kar!... Ezt megcsinlttok, taknyos!... - Nem hagyom... nem hagyom!... - fuldokolt Bogrka, knnyeit nyeldesve. - Inkbb engem ljn meg!...

18

Boncs parzsl szemmel nzett fl. Ez az, gondolta. Csak mskpp. - Nem akar meglni tged, ne flj... Mst akar... S te tn megmenthetsz engem s Dlit is... Egyedl csakis te... - n? - rebegte Bogrka. - rtem - dideregte aztn. - Gondolja, bap? - Van szemem. Csakis rted csinlja... Taln ha te j lennl hozzja... - Akkor... nem kergetn Dlit?... S kedet se bntetn?... gy?... - gy lehet... - rtem... Azt mondta, ma mg beszlnk errl... csak ketten... S n aztn meghalok! Viaszspadtan emelkedett fel. Szava mr nem volt, csak a knnyei folytak peregve. - J-j! - hmmgtt Boncs, hozzlpve. - Nem kell mindjrt a vgire jutni. Nem gondoltam n azt... Tik csak tudtok ehhez, lnyok... Hagy teljk az id, s felejtse... grj neki, s halogasd, no... Hogy ne kergesse, s engem ne trgyeljen... Csak gy, rted?... - Krges mancsval megborzolta unokja hajt, simogatskpp. Az ajtbl mg visszafordult: - n lemk a dereglyhez. S ha j, tudjad a dolgod! Ott lenn sz nlkl megllt Gyr eltt. Az se beszlt, csak krdleg nzett r. Boncs biccentett. Elfordult, a dereglye szlre lpett, s belekptt a vzbe. Gyr azt mr nem ltta. Stl sznnel indult a kunyh fel. Egy dolog gytrte most Boncsot ersen. Vletlen volt-e, hogy az emberek szmt krdezte ez a lator? Vagy tudta mr Dli szkst, s gy akarta megflemlteni t s a lenyt, hogy cljt rje? Pedig Boncs remlte, egy ht is eltelhetik, s nem j r. Mskor csak elvtve, ha szmoltk a cseldeket. Olyan ez, mintha berulta volna valaki... De ki?... nem tudhatta azt senki; ami trtnt. S ha kldte valamelyiket valahov, rendjin volt eddig... Ht mg ha tudta volna, hogy Be az jszokkal a vad sarkban cserksz!... De ez esze gba se jutott az regnek. nem volt Bulcs-vr, ahogy Be is megllaptotta. Gyr a leereszked homlyban messzirl ltta mr a lenyt a kunyh nderesze alatt llani. Ahogy az is megpillantotta t, megindult lassan a bokros fel, s ott beolvadt az rnykba. - Okos! - gondolta Gyr. - Nem kell mindjrt mindenkinek tudni. Maga is nagy kerlvel, ide-oda tmolyogva trt arra, de azt a bokrot, ahol a leny szoknyja utoljra villant meg, nem tvesztette szem ell. Ott is tallta, egy kis trson lve. Mr elg sttes volt, a hold mg nem jtt fel, csak derengett az g szln. De gy is ltta, milyen spadt a kicsi, s hogy tgulnak re a szemei, flelemmel. - Ne flj! - ksznttt re. - Hogy is hvnak? - Bogrknak, uram! - suttogta az felllva. S reszketett. - lj vissza, Bogrka. gy... Szp neved van... De te mg szebb vagy, tudod? Bogrka nem vlaszolt. Lesttte a szemt. sszegubbaszkodott. Vrt. - Dli - gy hjjk, ugye? - nem j vissza kt nap alatt se... - kezdte Gyr. Jl szmtott. Megremegett a leny, s felvetette r dbbent tekintett. - Megszktt a szeretd, Bogrka... - Nem!...

19

- De. Hagyd. Tudom... Katona akar lenni... - Ki volt az a gonosz? - srt fel Bogrka. - Ne trdj vele. Senki. Kitalltam. Ha tudtam volna tegnap: ms vagy, nem bntottalak volna... Haragszol?... - Uram... - hebegte Bogrka multan. - Megbntam n azt. Ha ez nem esik, nem kellett volna elszknie a szeretdnek... - Nem... n nem... Bap azt mondta... Olyanformt... Nem rtem! - Nagyapd flti a brt. Van oka. Hazudott, eltitkolta a szktt cseldet. De engem rosszul ismer... - Ugye nem?... Most mr ltom: te j vagy. - Nem lesz baja - blintott Gyr. - gy veszem, hogy feladta. - S Dlit... nem kergeted? - Szvre szortott kezekkel hajolt elre, a szeme remnykedve ragyogott. - n nem, Bogrka. Nem n. De az r tudja mr, s lehet, hogy ezta... - , Istenem! - zokogott fel. - Ki rulhatta be?... Nem segthetsz? - Sajnllak. Mert neked tn nem szmt, de n megkvntalak tegnap... Ne. Ne flj. Ne hzdj el... Ha te nem szerethetsz engem, ujjal se nylok hozzd tbbet... De a szeretdn csak az Isten segthet... Imdkozz rte, Bogrka... Te meg nagyapd azonban nyugton lehettek... Ennyit akartam mondani, s most megyek... Vrj mg kicsit itt... ne lssk, hogy velem... Bogrka rettenten viaskodott magval. Szgyellte iszonyan, hogy mit hitt errl az ldott riemberrl. - meg akar lni tged... mert nem tudta... nem ismert... Gyr vidman kacagott: - Nem flek, Bogrka. - De n... valahogy... n megizenem neki... n nem tudom, de az nem lehet... - Jl van. Kedves vagy, Bogrka. n bartod maradok. Rm szmthatsz, rted? Termszetes mozdulattal kinyjtotta kezt, bcszra. Azt a kezt. Bogrka rezzenve meredt re kemny, hossz ujjaira. Egy vr lett az arca. Aztn ttovn elindult az keze is. Azok az aclujjak rfondtak. Forrn, mint tzes bilincs. A szvn csapott t a lngja. S Gyr kilpett a srbl. Szikrzott a szeme diadalmasan. Bogrka mlyen elgondolkozva nzett utna.

20

3 Dli ekzben mind messzebb frta elre magt az erdszlben, szakkeletnek. Sohase jrt tvolabb Bszprm vrnl, ahova nhanapjn halat szlltottak a piacra. De ezek a ritka alkalmak feledhetetlenek maradtak neki. Maga se tudna szmot adni rla, mit mvelt ilyenkor szeme-fle, de ezek az les, romlatlan rzkek magukba szvtak mindent, ami rintette ket, s az serej emlkezet felhalmozta kincstrban a legkisebb benyomsokat is. Ott benn, a tudat alatti mlyben titokzatos szvszk munklkodott, s az sztn forr motollja jrt fradhatatlanul. Igazn csak elejtett szbeszd foszlnyaibl hallott ki egyet-mst a nagyr tvoli szllsrl s vrrl, Esztergmrl. Szinte a semmibl kpzelte maga el az oda viv utat, bozontos hegyek kztt, fel szakkeletnek. A bszprmi piacon mindig lehetett tallni esztergmiakat meg vndor bszrmnyeket, akik onnan ide s vissza kzlekedtek ruikkal. Ezek hullogattk el, vletlenl, sszevissza, azokat a morzskat, amik Dli kpzelett tplltk. Ennl azonban mg fontosabb volt az, hogy ltott vitzeket is a nagyr vrbl, knnylovas magyariakat meg vasas nmeteket. Az utbbiak bffenseibl nem rtett bizony egy kukkot se, a magyariak pedig szk- s kurta szav urak voltak. Mgis-mgis sszellott a fejben aprnknt valami, amire ezek egyms kzt clozgattak, hogy nagy id kszl. Dli ugyan tvolrl se rtette az urak dolgt, s mindegy is volt neki, melyik fl mit akar. De a katonkat epekedve bmulta, s a csik odabent a mellben veszett izgalommal rugdalta a bordit, ha valamelyik a kzelbe kerlt. - Istenek ezek, nem is emberek! - szakadt ki belle a csodlat shajtsa. Klykkora ta gy volt ez: lobog tollas svegek, ragyog sisakok, villml fegyverek, tncol katonalovak egyszeribe megbolondtottk, tle ugyan ellophattk ilyenkor a halat szatyrostl, ment utnuk, mintha madzagon hznk. Odahaza a halsznp jkat mulatott a gyermeken, mikor ndparipjn nyargalva, utnozta blvnyait. Ksbb elmaradt az effle, de a mozdulatai, nzse, ritka szavai, felkapott feje tartsa ppen elg okot adtak trsainak a morgsra. Csak maguk kzt sustorogtak; fltek az kltl. De annl inkbb meggykerezett bennk valami irigy s gyllkd rzs, hogy n, a senki fia be fenn hordja az orrt, s ugyan mi a fenrt? Dli tn szre se vette az efflt. Az szeme messze nzett, mindig a katonkat ltta. Ahogy egy ilyen ggs vitz lpdelt, szt ejtett, kikptt, kromkodott vagy kacagott, elnzett a paraszti tkfejek fltt, s fellkte az tjba botl cseldflt, attl megnyilallott s megmmorosodott a Dli szve. Nemigen tudott klnbztetni kztk: ki fember, ki kzlegny. Eltte mindenik egyformn elrhetetlen magassgban tndklt, s gy rezte, tn meghalna a boldogsgtl, ha valami csuda folytn csak a legutols lehetne is kztk. Nem tehet rla, de rkkn rabnak, baromnak rezte magt a cseldi sorban. Ha jobban vgezte is a dolgt akrmelyiknl, ez is csak rthetetlenl knozta azzal a homlyos gytrelemmel, hogy nem kzjk val, s valami msra, klnbre termett. Hanem ez azrt csak szr-fj, nvtelen vgy maradt, a remnytelen robot utlt igjban. Valsg s lom kztt vgtelen stt mlysg ttongott. Vilg sorja, urak dolga, tvoli trtnsek rtelme rettent tudatlansg kdbe veszett eltte, s ennek a kdtengernek peremn lebegtek tova elrhetetlenl a csillog katonk, ms vilg fensges ltomsai.

21

gy volt ez mindaddig, amg most csodamd megvilgosodott s eldlt minden. Ez az eset Bogrkval villmlsknt hastott bele a sttsgbe. Egyszerre sszellott a fejben mind a sok szthull semmisg. Azonnal tudta, mit kell tennie. Van mr ellensge, akit megljn, s van mr ura, akihez belljon!... Mert az helye csakis ott lehet a nagyr mellett, arccal ennek a bitangnak, aki Bogrkhoz mert kapni!... Harc lesz, s a nagyrnak kell az ers, elsznt, dhs legny. Nem fogja elkergetni, ha felajnlja neki bosszra ordt vrt!... ...Bogrka!... Mz gylt ssze a szjban, s a szve megzendlt, ahogy visszagondolt arra a forrsgos jszakra. Szegny Bogrka!... dessges tvedsben adta oda magt szerelmesnek. Azt hitte, ezzel ott fogja rkre, a karjaiban. Nem fordult meg csacsi fejben, hogy ppen gy gyjtotta mglyv Dli szvben a messzi rpt vgyat... Mert nagy ez a szerelem kztk, s rk. Dlinek ki kell szakadni rte a porbl, s magval ragadni asszonyt is. Bogrka nem maradhat halszlegny szeretje, fejedelmi vitz felesge lesz. Dli mlt akar lenni a legszebbhez, legdesebbhez, aki az v, csodlatba akarja bortani a szvt, gy akar elbe llani, mint asszonya srelmt megtorl hs. Mint egy olyan csillog katonar, flelmes az ellensgnek, s gynyrsg a szerelmesnek. Tn a nagyr maga is ott lesz a lakodalmukon!... Ilyen kedves kpzeldsek kzt trtetett Dli elre, tvoli clja fel. Estefel jrt az id, mikor a boztos erdszl egy nylsbl megpillantotta Bszprm vrt. Eddig szerencssen elkerlt minden bajt. Mert az a furcsa rzse volt, hogy csak addig fenyegeti veszedelem, amg ismers helyen jr. Mirt, mirt nem, gy hitte, hogy az ismeretlen rengetegben maga is ismeretlen marad. Innen kezdve csak annyit tud, hogy mindig szakkeletnek kell tartania. Hanem Bszprm vrt, azt messzire el fogja kerlni. Boncs gazda, remlte, nem fogja feljelenteni s ldztetni, taln Bogrka is megmondja neki a dolgot, ha mr nem brja szve terht tovbb, s ketten csak eltitkoljk valameddig. De mgis j lesz a vrat minl messzibb hagyni, ismeri a szktt cseldek sorst, s minden vrnagy gyanakod. Mg elfogatn, s tn ppen annak a lenyev farkasnak fogra kerlne!... No, attl vja meg az registen!... S meg is vja, mert a mellben rzi, hogy az dolgt nagyobb hatalmassgok, titkos Izek rendezik. Ezek sgtk neki, lm, azt is, mindjrt az els pillanatban, hogy egyenesen a nagyr lbaihoz siessen, csak ott remlhet meghallgatst, sehol egyebtt... Most teht ksedelem nlkl napnyugatnak fordul, s holdjttig egyet megy el a vrtl be az erd srjbe. Ott eszik, pihen valamicskt, s hajnal eltt majd nagy flkarikban fordul ismt szakkeletnek. Ez mentette meg Dlit attl, hogy mindjrt az els este belefusson Be ap vr karjaiba, aki az jszokkal lesett r a hadi t mentn hzd cserjsben, a vr felett, szakra. Azt blcsen gondolta az reg konds, hogy a szkevny nem fut Bszprmbe, de erre az vatos, nagy kanyarodra nem szmtott. Hajnalig ette a mreg, s majd kiszktt a szeme a folytonos duvasztstl, hogy el ne tvessze valahogy. A fle fell nem volt ktsgben, ismerte az erd legkisebb neszt is. De csrtet jjeli vad nem tvesztette meg. Ember nem osont t itt az jszaka. Pirkadskor dhs kromkodsok kzt nyargalt elre az ton, mert beltta, hogy Dli tljrt az eszn. A szegny lihegve szedte a lbt valahol az serd homlyban. Igyekezett elre, amennyire a fl-flbuktat gykerek, trsok, vackok hagytk. Olyan sr lombok bortottk be feje fltt az eget, hogy a nap jrst sehogy se tudta megllaptani, s ugyan flt, hogy eltved vgkpp. Fradtsgtl, flelemtl verejtk patakzott le a htn, a horgasinra. Nagy idt vesztett, s ha nem jl fordult, soha ki nem kerl lve ebbl a vgtelen erdbl.

22

Igaz, Bogrka megrakta tarisznyjt a halszkunyh szegny kamrjbl, tn egy htig is elggel, ha szken bnik vele. Esztergm olyanformnyi, ha a vsrosok igazat beszltek. k nagy kerek szekren dcgnek, gyalog ember tn mg hamarabb elrheti. El, ha nem msfel tart. Nem is evett Dli egsz nap, trte, vonszolta magt tovbb, hogy megbizonyosodjk. Felfel vette tjt egy oldalon, hogy tetre rjen, s lsson valamit. Amit aztn keserves erlkdse jutalmul, az alkonyat utols fnynl ltott, mg jobban megrmtette, mint a bizonytalansg. Nem tvedett el, st tlsgosan is jl vette az irnyt, szinte belefutott a hadi tba. Ott kgyzott el az a domb lbnl, bele az erdbe, de tvolabb egy tetn megint felvillant, s tnyrkerek storos szekr kapaszkodott rajta, lovasoktl ksrve. Olyan volt innen, mint mikor a hangyk a tojsukat lkdsik. Dli rohant, bukdcsolt, csszott le a dombrl, vissza az erdbe. rvendett is, hogy j fel jr, de mgis elijedt a veszedelemtl. Amg a llegzete brta, loholt a srben, s egszen stt volt mr, mikor holtfradtan ledobbant egy risi tlgy tvre, mely jkora tiszts szln storozott. Majdnem felordtott az rmtl, mikor rezte, hogy tocsogba lpett. Gytrte a kegyetlen szomjsg. Vkony vzerecske szivrgott a gykerek all, s apr pocsolyba gylt. Dli odahasalt, s csak azon reszketett, hogy hamarabb kiissza az egsz forrst, mieltt szomjsga csillapulna. Aztn csak leejtette fejt a mohra. ...Bogrknl van, a kis szigeten, s puha, rugalmas melln pihen forr feje. A leny remeg kis keze simogatja arct, s meleg knnycseppet ejt a kezre. lmban is rzi, hogy nedves a keze, s olyan furcsa Bogrka simogatsa... Felrezzen, riadtan l fel. A hold bizonytalan vilga alig szrdik t a lombokon. Kt zlden izz szem mered re, s fjdalmas morgssal hzdik vissza valami az rnykba. Dli borzongva ugrott talpra, s kapott a botjhoz... Jsgos registen!... Erre nem gondolt... a Bakony dvadaira!... Elszntan vetette htt a faderknak, s csapsra lendtette a botot. De az a valami nem tmad. Nyszrg keservesen, s mint a kutya, lapulva sunnyog ismt kzelebb. Most kiveszi alakjt Dli a homlyban. Fiatal farkasszuka. Fleit flnken htracsapta, farkt a fldn hzza maga utn, s knyrgve pislant fel ijedt szemvel. Tn a tarisznya szaga csbtotta ide?... De mirt kzeledett hozz gy, s nyalogatta a kezt?... Nem gy kezdi a toportyn, ha valakinek a torkhoz akar kapni. - Biztosan sebes! - villmlott fel Dli fejben az igazsg. Leeresztette a botot, kzeledett. A farkas nem hzdott vissza. Lapult, nyszrgtt, s fejt csggedten ejtette az ember lbhoz. - De megjuhztl! - stott Dli. - Mifent tegyek veled? Lekuporodott mellje, meregette szemt a vibrl homlyban. Egyszerre megltta a nyilat a vad oldalban. Tolla tredezett volt, nyilvn minden fatrzshz odadrglte a nyomor, hogy kirzza magbl. Kzben sok vrt veszthetett, most is fekete csomban alvad a seb szja krl. Elg mlyen jrt a vessz, de nem hallosan. Csak szrnyen legyengtette a komt. - No te - szlt neki Dli -, n kihzom, ha akarod. De az istendt, hozz ne kapj a kezemhez, mer akkor agyonvglak!

23

Nem a. Ahogy hozznylt, csak elfekdt szpen a farkas a jobbik oldaln, mereven kinyjtotta a lbait, fejt elfektette az avaron, s mg a szemt is behunyta. gy vrakozott, csendesen nyszrgve. Dli ht odatrdelt, bal keze kt ujja kz fogta a vesszt, tenyervel lenyomta a seb peremt, jobbjval vatosan megmozgatta s szp lassacskn kihzta a nyilat. A farkas bsan vakkantott egyet, aztn elnmult. Ahogy Dli felllt mellle, egyszeribe odakunkorodott merev nyakval, kilttte hossz nyelvt, sebesen kezdte nyaldosni a serked vrt. Nyalta, nyalta fradhatatlanul, csodamd, mg csak el nem llt a vrzs. Dli vrta, mikor kullog el. De annak nem volt szndka erre. Lihegve elnylt megint, kicsit nyszrgtt, nha rndult egyet a bre, s gy maradt fekve. A legny kilpett az rnykbl a telehold fnyben frd tisztsra. Megvizsglta a nyilat. Katonanyl volt, nehz, szakllas. risi jrl repthettk. J volt ezt megtudni. Koppny r vitzei jrtk ht a Bakonyt, aligha farkasok min. Ez a freg csak vletlenl kerlt az tjukba, s elg bolondul beleltt valamelyikk. Knnyen lehet, hogy az bordi kz volt sznva. Mert a szktt cseldet elbb lelvik, s csak azutn vonjk krdre: mrt s merre. Hallotta elgszer. Isten kldte ht hozz ezt a dgt, figyelmeztetsl, hogy iszkoljon, ahogy csak brja. Szeretettel nzett a farkasra. Meleg mltt vgig a melln, mert gy rezte: csoda ez. Hajnalig most mr mgsem tancsos. Ha csakugyan keresik, ebben a homlyban knnyen a markukba futhat. Visszaballagott farkashoz. Az knnyebblten pihegett, felemelte fejt, s emberi mdon bmult r karikra nyitott, ragyog szemvel. - Tn eltkozott llek vagy s most olddzol? - krdezte Dli. Lelt a fa tvre, s ahogy a tarisznyjt megpillantotta; rrohant az hsg. Hozzltott. A farkas kilttte nyelvt, nyla csurrant, s btortalanul kszott kzelebb. Dli megsznta. Vetett neki egy slt halacskt. magnak kedvenc tele volt, parzson szokta kszteni Bogrka nagy gyessggel. A koma nem ismerte. Csak szimatolta elbb gyanakodva. Aztn mgis hozznyalt. Tetszett. Nyalogatta. Vgre elsznta magt, bekapta. Farka j kedvre ledve billent meg. A msodiknl vidman csattant ragyog les fogsora. gy eddegltek. Nztk egymst llhatatosan. Dli rezte, hogy a pilli nehezednek. De elaludni vilgrt se akart. Akrhogy megbartkoztak is, farkassal szemkzt nem j elszundtani. Meg indulni is kell hamarosan. Ezeket gondolvn, feje a mellre billent, s ltben lesllyedt az lom fekete tavba. Szembe nyilazott a lombok kzt kel nap, arra bredt. Vagy tn a farkas zrgse serkentette fel? Mert abban a pillanatban, ahogy kinyitotta szemt, ltta a vadat eszeveszetten iramodni a srbe. Cseppet se knyeskedett a sebvel. Nem volt azonban ideje efelett csodlkozni. Rgtn jelentettk az flei is a farkas megfutamodsnak okt. Lovasok trtettek t az erdn, errefel, mr alig nyllvsnyire. A rmlet cselekedett most mindent az sz helyett. Felszkkent Dli, s csak szempillantsig nzett krl ttovn. Aztn ugorva kapta el kamps botjval a tlgy legals gt, felhzta magt sebesen, s grl gra kapaszkodva trt a sr lombok kztt fl a faris tetejbe. Az sz azonban ott hagyta a tarisznyt a fa alatt, s tvolabb ott hevert a fekete vrrel mocskolt nagy nylvessz is a fben. Hanem az reg tlgyeknek ezt a nagyapjt blcs elretudssal teremtette ide a bujdosk istene. Dli olyan nyerget kapott odafnn egy gvillban, hogy akrmeddig frads nlkl lapulhatott a vdelmez trzshz. Mg itt a tethz kzel is olyan vastag volt, hogy elfedte egszen. Alulrl thatolhatatlan homlyba burkolta a sr lombozat, s hla az gnek,
24

szlcsend is volt, egyetlen levl sem moccant, hogy rul rst nyisson a kutat szemeknek. maga azonban, ha vatosan mozgatta a fejt, kikandthatott kzttk a tisztsra. Szve vadul dobogott az ijedelemtl s az erlkdstl. Ahogy mellt odaszortotta a fhoz, az ghegyek levlki megremegtek a lktetstl. Szikra hja, hogy el nem rikkantotta magt mulatban s rmben, mikor Be apt ltta a tisztsra robbanni az jszokkal. Hirtelenben az villmlott t a fejn, hogy taln Bogrka vette r valahogy az reget: jjjn utna, s vezesse t a Bakonyon. Mr a szja is nylt, hogy kiltson neki, mikor valami sztn megdermesztette. Be kutat tekintetben, ahogy krlvizslatott a tisztson, s csaknem azonnal a nagy fnak szkkent, vad rikkantsaiban, amint a nyilat s a tarisznyt flelmes gyorsasggal megltta s flkapta, Dli borzadva rezte meg a hallt. Annl rmtbb volt ez a megrzs, mert fogalma se lehetett az okrl. Be morogva lovagolta krl a tlgyet, szeme el emelt tenyere all kmlelve felfel. Dlit szinte perzselte a sasszemek kegyetlen sugara, mintha a meztelen brn siklana vgig. llhatatosan, sokig, minden oldalrl folyt ez a vizsglat. De a faris h maradt, krllelte, eltakarta, s dermedt csendet parancsolt minden levelre. Vgre leugrott Be a lrl, odatappogott a fhoz, s a trzset kezdte aprra frkszni: nincs-e rajta valami jele a kapaszkodsnak? A repedezett kreg azonban p volt, s rgi, szradt hegei megcsaltk Be okos szemeit. A kamps botra pedig a legokosabb ember sem gondolhat hirtelenben. De Be nem az az ember volt, aki feladja a kzdelmet. - Ljtek a ft! - mordult az jszokra. Dli Istennek ajnlotta szegny lelkt, lehunyta szemeit, s odasimult az ghoz, mint egy gyermek. - Isten veled, Bogrka! - gondolta, s mg egyszer mosoly villant el az arcn a hallvr kn grcse eltt. Az jszok htrafaroltattk lovaikat, s jobbrl-balrl nagy rendszeressggel kezdtk nyilazni a lombkoront, alulrl felfel. Dli hunyt szemmel hallgatta a vesszk svltst maga alatt, elbb mlyen, aztn magasabban, kzeledve. Nmelyik csattanva vgdott a trzsbe, gakba, apr szilnkokat rptve szjjel. Vgtelen szvszort pillanatok mlva ott sivtott, kacagott, csapkodott a hall Dli krl. Mintha hideg kz ereszkedne agyra, s a szve megllt. Hiszen ha vdekezhetne!... Ha visszalhetne!... Ha csak egyet rikolthatna, hogy knnyebbljn ez a nyoms a melln!... Ha dulakods kzben, harci mmorban kerlgetn a hall!... De ez a mozdulatlan lapuls, ez a tehetetlen vrakozs, ez a most mindjrt megzsibbasztja minden porcikjt. rzi, hogy szdl, elernyed, s tstnt lefordul az grl... Szinte jtkonyan rebben meg a szemhja, s ledve rndul egsz teste, mikor pontosan szvnek csapdik a nyl az oltalmaz gba, s a toll rezgse a fn keresztl is furcsn bizsergeti vgig a gerinct. Aztn a feje fltt szisszen el egy, s tgult szemekkel nz villan rpte utn a kk levegbe... s aztn csnd... - Fene belje! - hallja lentrl Be szitkozdst. - Megint kiugrott a markunkbl!... Hagyjtok abba, nincs a fn... - Nincs - ersti az egyik jsz is -, ha ott lett volna, a nyavalyatrstl is lepottyan!

25

- Pedig csak itt bujklhat a kzelben - morog Be. - Meghallotta a jttnket, befutott a srbe hirtelen. Csak gy lehetett, mskpp nem hagyta volna itt a tarisznyjt a marha... - Az a vessz az enym! - mutatott r a msik jsz a tallt nylra, melyet Be a markban szorongatott. - Ezt lttem tegnap a csikaszba... Hogy az rdgbe kerl ide? Be is ezen trte a fejt, mr elbb. Gondolt r, hogy tn megtmadta a vad Dlit, s viaskods kzben hullt ki a sebbl. De a tisztson semmi nyoma a dulakodsnak. Csak az idekullog llat vrnyomai itt-ott. Gondolkozott, s rjtt, hogy mi lehet az igazsg. A nyilat csak Dli hzhatta ki a farkasbl, s elvetette. Bolond trtnet, de gy volt... Nzte a vres vasat meg a tarisznyt. Megszagolta a nyilat, hmmgtt: - Gyr r nem... de a leny... mit tud az vrrl?... Szeme hirtelen ravaszul megvillant... Elvigyorodott... Jkedven pattintott az ujjaival. - Ez j lesz! - kacagta el magt. Bedugta a vesszt a tarisznyba, azt tvetette a htn, s az jszokhoz fordult: - No, fiaim, mg ezt a karjt itt jrjuk meg... Htha?... Estre aztn fordulunk haza... Gyr urat nem vrathatjuk tovbb... - Neknk mindegy - blintott az egyik jsz. - Csakis te felelsz az rnak... - n - hagyta helyben Be. - Ne fljetek. A nyl meg a tarisznya elg lesz neki. - Mi nem hazudunk! - csattant fel a msik. - Ha netn azt akarnd... - J-j!... Majd Gyr r megmondja, mit lttatok. Ismeritek az klt, ahhoz tartstok magatokat! Megszortotta a l oldalt, s beugratott a fk kz. Az jszok utna. Dli mg sokig lapult, szorongott a fa tetejn. Az elmlt hallveszedelem csak azutn kezdte igazn borzongatni, hogy ldzinek zaja elhalt a rengetegben. Klns gyengesg vett rajta ert, hidegen mltt vgig a verejtk a htn, lbain. Nagy nehezen olddott fel elszorult llegzete, s megknnyebblt, mly shajtssal, mely kitrt a mellbl, jszltt gyermekknt pillantott krl a vilgon. Az erdsg vgtelen zldjt szak fel les, hossz sziklagerinc szaktotta t. Mint vres fogak, meredtek ki belle a csupasz, rozsdaszn szirtek. Legmesszibb lejtjnek nyergn fehren villant meg a hadi t fordulja. Nagy fekete sas keringett az g tetejn, vijjogva. Alsiklott hirtelen, aztn villan szrnyakkal kavarintva meg a levegt, kiltt nylknt suhant a sziklk fel, mintha az utat mutatn. Dli Isten madart ltta benne, s j erre kapva ereszkedett le a frl, hogy kvesse. Ksbb maga is alig tudott volna szmot adni rla, hogy trte t gytrd testt, bogykon, gykereken rgdva, knz hsgben s szomjsgban, lerongyoldva, sszevissza tpvehasogatva, dvadaktl krnykezve, lzlmokba sszefoly nappalok s jszakk bdulatban, ezen a kegyetlen, hallos szvevnyen. Ha kprz szemei eltt nem lebegnek csillog katonk a tvolban, hogy maguk utn hvjk, s ha Bogrka nem hajlik flje brsonykeblvel, mikor elterlt valahol, hogy vdelmezze s vigasztalja, biztosan ott veszett volna, s olyan simra rgott, fehr csonthalom marad csak belle, mint amilyeneket maga mgtt hagyott nemegyszer. Taln jobb is volna meghalni, gondolta nha, ha mr minden elsttlt a szeme eltt, s az hsg-szomjsg knjt elviselhetetlennek rezte. Bizonyra vgkpp el is tvedt mr, ebben az rjten egyhang, fullaszt zld tengerben. Vagy taln csak mese az egsz Esztergm
26

vra, nagyurastl, katonstl, s hiba is vnszorog meztlenre kopott sebes talpain, soha el nem rheti azt, ami nincs... Most mr nem csodlkozott, hogy Be nem ldzte tovbb: bizonyos volt felle a kegyetlen reg, hogy gyis elpusztul, s Bogrka Gyr r prdja marad... Mert Dli lzas fejben folyton ott jrtak Be szavai, amiket meghallott a fa tetejrl: elg lesz Gyr rnak a nyl meg a tarisznya!... Akkor nem trdtt az rtelmvel, de ezeken a rmes, homlyos j-napokon kikalapldott lktet halntkain a gyalzatos gondolat: azt fogjk mondani Bogrknak, hogy lelttk az jszok, tan r a vres nyl meg a tarisznya, s az a gaz Gyr vigasztalni fogja, mg el nem szdti!... Ez, ez gette Dli szvt, mint a pokol lngja, felrngatta flholtbl, s kergette tovbb, remnytelenl is, maga se tudta mr, hova, mirt. Hnyadik napon is trtnt?... Az Isten tudhatja csak... lom is lehetett... Vagy csoda volt?... Dli jultan fekdt egy fa alatt, ahol sszeesett... Egyszer arra eszmlt, hogy stt kpenyeges, furcsa, magas sveg regember hajlik flje, mly szemei thatan nzik, s hossz fehr szaklla jlesen csiklandja az arct. Egyik karjt a feje al dugta, s lassan felemelte. Dli lmban is csodlkozott: hogy brja?... maga gy rezte, hegynl is nehezebb... Az reg kinyjtotta msik karjt valaki fel, s ekkor, Dli ltott egy msik regembert is, szikr, alacsony termett, akinek feje bbjn lngszer fehr stk lobogott. Kulacsot nyjtott t a nagyszakllnak. Az pedig a Dli fogai kz szortotta a kulacs csecst, s megitatta. Kumisz volt, erjesztett ltej, hsten s melegtve mltt szt Dli testben. Minden ere, porcikja, egsz teste szvta magba az ltet, mennyei italt. Aztn mintha a trpe reg a fejnl lt volna, s kobzot pengetett, halkan, rekedten ddolva. Az Izeket hvta, hogy segtsenek Dlin. Szp lom volt, s utna mlysges, megjt alvsba merlt. Harmatos, zeng hajnalra bredt. De a csodlatos lom utn mg csodlatosabb volt az, hogy gytr szomjsga elmlt, s szvt biztat remnysg dobogtatta. A msik lma, taln egy napra r, flelmes volt. Rikoltst hallott, ordtozst, ldobogst. Valaki rohant t az erdn, s fekete, lovas rnyak suhantak a nyomban. Aztn a szakllas nyilak jl ismert, borzongat surrogsa... vrt nyel, bugyborkol hrgs... s csend... Dli sokkal gyengbb volt, semhogy a valsgot meg tudta volna klnbztetni az lomtl. S nyomban vissza is zuhant az eszmletlensg sttjbe... ...De msnap, alig hogy odbbtmolygott egy cserjsben, megrzta a hideg, s visszatntorodott. Hullra lpett a bozt kztt. A halott arcra borulva fekdt, s olyan helyzetben, mintha behnytk volna oda. Csaknem meztelen volt, a ruht letptk rla, valami ing maradt rajta, sszehasogatva. Htulrl lttk le, a nyl a tarkjba frdott. Fiatal legny lehetett, sr fakfekete haja elreborulva elbortotta az arct. Dlin egyszerre tfutott a rmlet s az rm ketts rama. A nagyr gyepjnl van!... Megrkezett... Nem lom volt mgse, amit ltott... A gyep rei kergettk ezt a szerencstlent... Taln km volt, vagy csak tolvaj... Nem llott meg a kiltsra, meg kellett halnia... De t nem szabad megltniok, elfogniok... Neki egyenesen a nagyrhoz kell jutnia, klnben minden hiba... Most rendlt bel igazn; hogy micsoda bolond vakmersgre sznta magt!... Bozontosan, rongyokban, mocskos baromknt tnfereg itt, s azt hiszi, hogy a nagyr szne el kerlhet!... Igaz, tiszta rltsg... De ht nem csoda s ints mindaz, ami eddig trtnt vele?... Nem isteni hatalom vezette-e t idig a hall minden trn?... Nem sgta-e valami szellem folytonosan, a lz s a ktsgbeess rvnyben is, hogy tovbb kell mennie, mg cljt ri?... Utols elsznssal tovbbvonszolta magt. S lm, gombkat tallt s forrst. Nem akrmilyen forrs volt ez. Sustorogva buggyant ki bsges de vize a sziklk kzl, s emberi kezek ltal
27

mlytett, kikvezett medencbe folyt. Krskrl a nyomok sokasga mutatta, hogy az erd vadjai ide jrnak inni, s hogy a nagyr vadrei ppen ezrt csinltk a medenct. Mg ivott Dli, nem gyzve betelni az dt gynyrsggel, mikor egyszer csak rces lnyertst hallott. Nem messzirl hangzott, egy-kt nyllvsnyirl csak, de fentrl, mintha valami cscson llana a lovas. s sokkal tvolabbrl egymsutn kt msik l nyertett vissza r. Dli riadtan ugrott a srbe. - rjrat! - nyilallott bel a rmlet. Taln ppen a forrshoz tart, itatni... Meg kell lesnie ket, hogy elkerlhesse... vakodva kszott elre a bokrok, fk kztt. Az erd csakhamar megszakadozott. Ritkulni kezdtek a fk. Sziklakoloncok szaktottk t magukat a talajon. Aztn sztszrt, magnyos bokrok kvetkeztek, s az erdszl nagy, kves fennskra trult, melynek szln meredek domb pposodott a levegbe. Mgtte a vgtelen kk g ragyogott, sejtetve a messzi kiltst erdk, skok felett. Dli egy bokor mgtt roggyant le, s szemei bvlten tapadtak a dombtetre. A cscson szoborknt llt egy mozdulatlan lovas. Paripja elrenyjtott nyakkal, emelt fejjel figyelt a tvolba, s nagy szeme bogara csillogott a napfnyben, mint a drgak. Ifj gazdja stt szlfaknt magaslott fel a nyeregben, egyenesen, mint a jegenye. Aranyos forg villant cscsos svegn. Dlinek elllt a llegzete az htattl, mintha fiatal katonaistent csodlna. Alig merte szemt az ismeretlen arcra emelni, s mikor mgis odarebbent fl pillantsa, a szve gykerben rendlst rzett, szomorsgot s hdolatot. Az az arc szomjas vgydssal fordult a messzesg csillog kdftylai fel. Dli ltott egyszer Bszprm vrban egy rabot kitekinteni a brtn rcsai kzl. Az jutott most egyszerre az eszbe. Az nzett gy lncaibl a szabad vilgba. Mly shajtstl emelkedett most a lovas vitz melle, s a szja keseren rndult meg. Aztn hirtelen fordtotta paripjt, s lelpegetett vele a dombrl. Egyenesen Dlinek. - Nagyuram! - kiltotta elszntan, flrlten Dli, s odarohant, trdre vetette magt eltte. Knyrlj rajtam, nagyuram!... Az r visszarntotta lovt, s komoly csodlkozssal pillantott r stt szeme mlybl. - Ki vagy? - krdezte nyugodt, halk szval. - S mit akarsz? Dlibl rjngve mlttek a szavak, sszevissza, katonkrl, Bogrkrl, Gyrrl, bosszrl, bujdossrl, harcrl, lmokrl, jelekrl, csodkrl. Mellt dngette, srt, eskdztt; vgre rtelmetlen dadogsba fulladt, s arcra vetette magt a fldn, vrva letet vagy hallt. Nhny pillanatig csend volt, csak a paripa kaplta els lbval a fldet trelmetlenl. Aztn hallotta Dli azt a halk, nyugodt hangot: - llj fel!... Dli engedelmesen ugrott, s megllt eltte. Most mr csendesebb volt. Valami nagy bizalom nttte el a szvt. Alzatos vrakozssal pillantott fel a komoly, szomor arcba. Az ismeretlen hosszasan, frkszve vizsglta arct, termett. Dli llta. Vgre megszlalt az r: - Zavarosan beszltl. Lssuk mg egyszer. Szktt cseld vagy, a Koppny r? - Az, uram.

28

- Koppny r tisztje, Gyrnek mondtad, ugye, megbntotta a kedvesedet, aki szp s j, s a felesged lesz? - gy van, uram. - Ezrt meg akarod lni azt a Gyrt. S ezrt akarsz katona lenni?... - Most ezrt... De mindig az akartam lenni... Ez csak nekildtott. - Ki mondta neked, hogy harc lesz a nagyr s Koppny r kztt? - Mindenki beszli arrafel, uram. S hadat gyjt Koppny r. Annak kell a tmntelen hal meg diszn... - Te meg csak gy nekivgtl a Bakonynak?... Hogy talltl ide?... - Klykkorom ta lestem a szavakat, amik tbaigaztanak. De az registen s az Izek vezettek, uram. Egy vezekl szellem farkas kpibe, akinek kihztam az oldalbl a bnt... meg egy reg llek, aki gi tejjel itatott... - Tudsz engedelmeskedni? - Neked hallig, nagyuram. - Tudod, hogy ki vagyok? - A nagyrrl tudom, hallottam, hogy reg... De mgiscsak te lehetsz a magyariak nagyura. - Mibl gondolod? - Itt bell sgja valami! - mondta Dli egyszeren. A szeme azonban htatosan ragyogott. Az r arcn komoly mosolygs suhant t: - A magyariak nagyura az n apm... S te engem fogsz szolglni.

29

MSODIK FEJEZET

1 Azon az jszakn, mikor Tarkcs r szletett, a Fiastyk csillagcsirki mind az anyjuk szrnya al bjtak. Bmbl, tzes srknybika nyargalt el mellettk, kzibk csapkodva lngfarkval. A fene szrnyeteg a fit akarta elnyelni, s csak azrt nem tehette, mert a Tejton gi lovasok vgtattak utna, s belenyilaztak a farba. Nagy drgs-csattogs kzt puffant a srkny a meghasadt fldbe, a Balaton kzelben. Kiszakad prja forr vzben ugrott kukra belle, s mig is ott zuborog. Ugyanakkor kelt ki tojsbl, a szzesztends Gyok hna alatt, a ldrc. Boszorkamester volt az reg Gyok, mindenki tudta, s ellensge a szletendnek. No, a ldrc igyekezett is kivgni a gyermek szemt, de ott llott az rz Iz, a ficska egyik snek lelke, s elbillentette a fejecskt a gonosz csre ell. gy a ldrc az anya szvt vgta csak keresztl, az meg is halt egy sikkantssal, de a csecsemnek nem lett egyb baja, hanemhogy a nyaka maradt kicsinyg flrebillenve ez mi napig. A szakllas farkast Tarkcs apja zte el a kszbrl, pofjba vgva a holt anya vrt. Attl kislt mind a kt rdgszeme, s vonytva terlt a fld al. Csupn a fl flre siketlt meg Tarkcs apja az vltstl, ms kra nem esett. Ellenben maga jszntbl bekocogott istlljbl az reg Pejk, akin rpd r hadt jrta valamikor a gazda, s rlehelt a szegny rvra, gy melengette kihlt anyja helyett. Ennyi jel, amirl messze fldn tudott mindenki, elgg bizonytotta, hogy kicsi Tarkcsbl az registen nagy tltosa n idvel. gy is lett. Elbb Vres Bulcs, aztn Zernd s Koppny urak tartomnyban nem ismertek hozz foghat blcset. Mg a trde kalcsban is tbb sz volt, mint ms ember koponyjban, mert elre megsgta neki a nagy dt, akr zivatart, akr hbort. Orra a szlbl kiszagolta a kzelg dghallt. Fle madarak szavbl kihallotta a szerencst vagy a csapst. Szeme vaksttben ltta az Izeket, beszlt velk arrl, ami rg volt, s ami majd lesz. Minden nyavalyt, fent, slyt, gutt kiztt csrgdobjval emberbl, barombl. Ha meg sebesen prdlt, s habot trva fldre szdlt a kobzos rglse kzben, egyszeriben ott termett a halottaknl, s kivette bellk, amit elfeledtek megmondani az rksgrl. De volt is becslete, nemcsak a szegnysg, hanem a nagyurak eltt is. Vres Bulcs nem indult hadba tancsa nlkl, s mindig az szjbl leheltetett tzet a vitzek szvbe, hogy jl nekivaduljanak. Csak egyetlenegyszer nem engedelmeskedett a vezr, de akkor vesztre. Negyven esztendeje annak, hogy ez trtnt, mikor Ott csszrra mentek Lllel. Tarkcs nem javallta: - Rosszat ltok a szvedben, horka! - mondta neki ekkor. Bulcs rnak pedig elveresedett a nyaka mrgben, s htat fordtott neki. Ma is vannak, akik hallottk, mit szlt erre Tarkcs r, noha csendesen ejtegette: - Holl csre szaggatja ki a szvedbl, horka.

30

De az mgis elment. Ott is hagyta ganjnak tvenezer vitzt, kt trzs legjavt, kzte egy fiatal tmnyt is, Magyarorszg virgoskertjt. Maga meg meztelenl lgott Henrik tornyn, s hollk szaggattk ki szvbl a nagyravgyst, rulst, ahogy a tltos megjvendlte. Fejedelem akart lenni a horka, a vrszerzds ellenre. Egyedl akart gyzni, ezrt dobta oda Llt, a fiatal tmnnyel, ldozatul. Egyedl akart hazajnni, Ott fejvel a lncsjn. lett volna a magyariak nagyura, ha ez sikerl. De nem sikerlt, mert rossz volt a szvben. Tarkcs mgis sszehasogatta orcjt, s vrknnyeket srt Bulcs vesztn. Attila s reg rpd ta nem volt ilyen hadnagy a vilgon! Hs volt, az perenciig rettegtk nevt. Nagyot akart, de megbotlott s elvgdott. Emberen esett, iszonyan bnhdtt bnrt. Hanem a gyalzatos hall, melyet a nmetek szabtak r, latorr aljastva a magyarok blvnyozott vezrt, bosszrt ordtott Tarkcs minden csepp vrben. A magyari nagyr bntethetett itthon: elvehette Bulcs szllsfldjt, rabul oszthatta csaldjt, szolgasgra vethette npt. A vrszerzds trvnye jogoss tette ezt. De fennmaradt az egsz nemzet srelme, ott gett az arculcsaps szgyene minden magyar orcjn, s azt csak a nagyr tntethette volna el, bosszll harcban, az egsz nemzet ln... Nem tette. Egszen mst cselekedett is, a fia is, a mostani nagyr. Megalzkodtak, bkt kunyorltak a nmettl... Utat nyitottak az idegen istennek, papjainak, katoninak... Tengernyi meg nem szllott fld kerlt nmet kzre. Bennk bzik a nagyr, velk vdi magt: vrei ellen, k nevelik a fit, Bajkot. Iszonyodva ltta Tarkcs, mi lesz ebbl... hes, szapora npsg nyomja beljebb a gyept egyre, ellepik a magyart, mint a tetvek, s megeszik... Mrt is ne ennk, ha hagyjk s mg segtik is?... Ember meg nem rtheti, mifle rdg szllotta meg a nagyr elmjt... Ktemplomot pttetett Esztergmban az j istennek. Mi rad ki onnan, mint a mtely? Stt, alantas, elsorvaszt nyavalya, mely szolga barmot, vgjuhot csinl a napkeleti magyar tigrisbl... Ez az! Gyva flelem a magyar velben, mely nem ismert rettegst!... Mondta ezt eleget Kopasz Zerndnek, aki Bulcs tartomnyt kapta. Mondhatta. Meg se vakkant az a koncon, csak evett-ivott a msbl, holtig. Mihly rral bartkozott, a nagyr ccsvel. Ez a kt rpd-ivadk ugyancsak messzire pottyant a termftl. rvendtek rajta, hogy nem kell orszg dolgval bajoskodniok. Asszony, bor, vadszat, ebbl llt az letk. Utltk az idegent, istent, papot, lovagot egyformn. De hogy felejtsk, annl dhsebben szeretkeztek, ittak, ztk a vadat. A tbbit a nagyrra hagytk: fjn a feje, arra val. Ezekkel semmit sem kezdhetett Tarkcs, hamar beltta. Hanem ahogy Zernd r fia, Koppny felserdlt, lngot vetett a tltos szvben az rm: ez igazi rpd-fi lesz, ezzel rdemes trdni! Kemny kl, villml elmj, vad akarat fick volt mr klykkorban, s gynyr nagydarab legnny sudrodott. Vrben rklte szertelen bszkesgt rpd-fi voltra, mint a honfoglal fejedelem finak, Tarhosnak unokja. A tltos korn kezbe vette a fit, Vres Bulcs ragyog hadjratainak mesivel nevelte bosszra, vilgnyargalsra. Apja halla utn pedig megtlttte a lelkt azzal az ntudattal, hogy a mostani nagyr utn a legidsebb rpd-fi. A borissza, pipogya Mihly r gyse szmt, s nem is kvn szmtani. gy az si jog szerint egyedl Koppny lehet majd a magyariak nagyura. Hszves volt mr Koppny, mikor a nagyr fia, Bajk szletett. Akkor mg a Duna knyke alatt, a derk szigeten lakott a nagyr. De csakhamar flszedte a storfjt, s Esztergmba

31

kltztt, a pilisi hegyek zugba. Olyan volt ez, mint a menekls. A trzsek hadnagyai mr rg zgoldtak a nmetbartsg s az j hit prtolsa miatt. De Tarkcs a jelekbl hamar rjtt az igazi okra: ezt az egyetlen, ksn jtt fit fltette a nagyr s a nagyasszony, t dugtk el a bevehetetlen sarokba, amg feln. Mert... ebbl a fibl akarnak nagyurat nevelni. Erre tettk fel az letket... Az idegenek segtsgvel, csakis azzal, hiszen ez a terv teljesen ellenkezett az si joggal, a legidsebb rpd-fi hadnagysgval... vek teltvel ez a fltett fi, Bajk, tkletesen eltnt az emberek szeme ell. Nem ltta, nem ismerte senki a trzsek hadnagyai s a szabad urak kzl. Csak ksza hrek szllongtak t a hegyeken, erdkn arrl a furcsa vilgrl, amiben a titokzatos fi Esztergmban n. Nha gy tetszett, csupn a mesben l. De Tarkcs ms jelekbl nyomon kvette egy ravaszul sztt hl fondst a szabad trzsek krl. A kabarok s a Ll trzset hzassgok fztk a nagyr csaldjba, fejedelmi rsgek, telepek, vrak kezdtek alakulni a trzseket elvlaszt gyepkzk irtsain, egy-egy ingovnyt, erdrszt, pusztasgot idegenbl hozott szolganp lepett meg s vett mvels al a lovag r szmra, akit a nagyr befogadott mint hazjbl zttet vagy kalandort... Itt orszg kszl; urasg, hatalom valaki szmra, llaptotta meg Tarkcs. s iga, zsarnoksg a szabad magyariak nyakba... Tarkcs nyakba vette a vilgot, trzstl trzshz vndorolt, viharmadrknt sivtotta a veszedelmet az urak flbe... Hittk is, nem is eleinte... Amikor felnyitotta a szemket, pislogtak kicsit, s mintha ltnnak is valamit... De az egsz olyan meseszer; tvoli s talls volt nekik, hogy vgtre csak legyintettek re... Ott ragyogtak elttk a szabad erdk-mezk, ds lakomk s forr asszonyok rme bortott piros kdt agyukra... S ha volna is valami kszlben, a magukt majd megvdik!... F, hogy a nagyr gyvn flrekotrdott, nem zavarja ket, s nem l rkk... Az idegenek?... Az j hit?... Maguk kzl emelnek pajzsra annak idejn olyant, aki kiteszi majd a szrket ezeknek a jttmenteknek, s az j hittl nincs mit flni: cseldek, rabok kapnak azon csak, nekik val, mg j is, alzatra s engedelmessgre tantja ket. Szabad ember sohase vllalja az efflt, az biztos... Hogy pedig egy fi is volna, akit a nyakukra akarnak ltetni?... No, ezen csak kacagni lehet!... Akit senki se ltott, aki nem evett-ivott, vadszott, bartkozott senkivel, hogy lehetne az mindnyjuk fejv?... Meggrgyult az reg tltos, ez az igazsg. Nem gy Koppny. Tarkcs blcs szavait, j tancsait, buzdt nevelst mlyen a lelkbe fogadta. Elsznta magt, kszlt a vezri hivatsra. Az igazat megvallva, Bajkra nem volt kvncsi. Klyk az hozz kpest. Neki magval a nagyrral s a nagyasszonnyal kell leszmolni. Zrkzott letkbe ugyan csak egyszer-ktszer pillanthatott be, s azokat meglepni nem lehetett. A fit mindig eldugtk j elre. Hozz mint rokonhoz, szvesek voltak, ds vendgltk, a szavaikra azonban nagyon tudtak vigyzni. Koppny csak a nagyr rejtelmes szeme mlyn vlt valami ravasz csillogst ltni, s a nagyasszony... Igen, a nagyasszony!... Az els rzse az volt, mikor megltta, hogy mindennek ott a titka, ennek a nnek szvben... Ahnyszor hazajtt tlk, lerzta, le akarta rzni magrl zsibbaszt bvlett a hrhedt boszorknynak, a rettenetes s gynyr Saroltnak... Mgis, mirt nem beszlt errl soha a tltos eltt?... Frfibszkesge sszemarkolta a torkt... Ksbb gondolt re: taln ez az Izekkel ismers reg segthetett volna... Mert minden vilgos egybknt eltte, csak egy tompa nyoms a melln, ha az asszonyra gondol, szorongatja: mintha volna valami hiba, valami lekicsinyelt, elhessegetett fenyegets az egszben... Aztn nagyot fjt, s ms gondolatokkal erstgette magt.

32

Mert a tekintlye, becslete egyre ntt, az bizonyos. Nem is szlva Mihly rrl, aki ersen kedvelte s csodlta, lassanknt benne lttk az igazi rpdot olyan furak, mint Bcs, a Botondiak, Szemere, a Hubk, Barsa, az Ondiak s Kaplony, a Kendiek hadnagyai. Igaz, a hatalmas Ajtony r, az erdelvi vajda, bizonytalan volt. Nemcsak azrt, mert a nagyasszony btyja. Tarkcs jrt nla is. Nem tallta a nagyr bartjnak, s az idegenekre dhsebb senki nem lehetett nla. De fene ember az, nem lthatni a szeme mg. Koppnyt nem ismeri, s csak pillogott a nevre, de nem szlt a dologhoz. Hiszen csak ne szlna bele ezutn se. Messze van, s elg baj kzt bolgrral, grggel. Taln, ha itt sikerl, majd meggondolja... Az erk id teltvel lesen kirajzoldtak Koppny szemei eltt, a Tarkcs ujja nyomn. Ltni val volt, hogy a nagyr krl a fejedelmi trzs hadnagyai: Bicske, Kurszn, Baracs, kos s Szalk urak llanak, ezek ktik a gyrt az esztergmi szllsfld kr. Aztn az Aba r hrom kabar trzse, a Tisza felett. No meg nyugat fell a Ll-trzs, amelyik a Dunt rzi. Ennek most Doboka-nembeli Csand r a hadnagya, rpd-vr az is. Nincs tbb. Az egsz szabad nemzet szemben velk, nagy zrt karajban. Ide szmt Tonuz Aba is, a beseny nagyr. Ezeknek nem kell j hit s rabl idegen. A tler risi, erstette Tarkcs lelkesen... Azt nem tudhattk, mit hoz htn a Duna... Csand r gyeprei mg a madarakat is leldztk, ha a nagy foly fel mertek replni. Vgre megrett Koppny vezri terve. Olyan egyszer volt, mint a nap az gen, de gy melegtette is az igaz magyariak szvt. Elbb itt lni ki a bitorl nmetet, aztn minden trzs, az egsz nemzet egyestett erejvel nyomni a gyeptl, megnyargalni, sarcolni, vrbe kplni otthon, hogy soha tbbet ne merjen idebjni egy fia se. Aki ezt nem rti, aki ebben nem hisz, aki ezrt lngra nem gyl, nem magyari ember az, s vesszen mg az rmagja is! Mr-mr magtl guvadt ki a kard hvelybl, mikor egy hr rppent t a pilisi hegyeken, Esztergm vrbl. Gazdja nem volt. Mindenki mstl hallotta, nagy titokban. Egyszerre csak megtelt vele a leveg Koppnyk krl. A nagyr beteg. A betegsge hallos. A szabad trzsek hadnagyainak teht nemsokra pajzsra kell emelnik valakit rpd vrbl, minden magyariak nagyurv. si kts szerint, a nagyr temetse utn, kzakaratbl. S a kard visszasimult hvelybe. Beteg nagyrral szemben fegyvernek nincs helye, szava. Vrakoz csend dermedt a vilgra. A nagyr tudja ktelessgt. Hvnia kell, s hvni fogja a hadnagyokat fejedelmi tancsba. Mert a kzakaratot az letben megejtend jellsnek kell biztostania. J lett volna valami biztosat tudni a nagyr llapotrl, hogyne. De hvei most mg jobban bebjtak a gubjukba, s hallgattak llhatatosan. Kzeledsi ksrleteket szp halogat szval, kmeket szisszen nyllal hrtottak el tle. Mesteri kz rendezte ott a dolgokat. Korn lehunyt szeme eltt el-elvillant karcs, illatos ujjainak ltomsa... De nmely jelek mgis beszltek. A gyep fokozott rzse, a Bszprmben s Fejrvron feltnedez nmet zsoldosok... Tarkcs nem ok nlkl figyelmeztette Koppny urat, hogy a hadnagyok tancst farkasverembe hvja ssze a nagyr. A tltos, ltva a jeleket, elsznta magt, hogy rvletben felkeresi Vres Bulcs Izt a halottak orszgban. Maga mell vette a szent kobzost, s eltnt a Bakonyban. Csak hetek mlva kerlt el, lefogyva, szdelegve. De a szeme gyzelmesen lobogott.

33

Koppny r ettl kezdve hirdetett szabadsgot a Bulcs-maradvknak, ha a zszlja al llnak. S nek kelt szrnyra a rengetegben, bosszra hv Vres Bulcs csatirl, izenetrl. Gylt a szabadsggal, zskmnnyal, nyargalssal kecsegtetett np a hadnagyi szllsra. De az, amitl Koppny r megszdlt s lngba borult, mg a naprl napra dagad ernl is serkentbb, mmortbb volt. Csakugyan a halott vezrtl jtt a tltos, emberi sztl ilyen nem telhetett. maga soha, egy szval nem mondta neki, az se rintette ezt a lehetsget eltte. S most egyszerre milyen vilgos, milyen mindent megold ez az izenet!... Ha a nagyr meghal, a legidsebb rpd, akit pajzsra emelnek, kteles felesgl venni zvegyt!... Ktelessg ez, si trvny, melynek gyakorlsra ugyan szz esztendeje nem kerlt sor, de a vnek jl tudjk, hogy gy van, s gy kell lennie, ha a krlmnyek gy hozzk... S most gy fogjk hozni!... Koppny tekintete frkszve szrt a tltos stt szeme mlyre... szrevett ez valamit emberi mdon, vagy csakugyan fldntli rendelst tolmcsol?... De Tarkcs r szembl senki emberfia nem olvashatott ravasz mesterkedst... Koppny megborzongott a csodtl... s egyszerre elnttte a forr bizonyossg, hogy gyzni fog. De Tarkcs mg egyebet is hozott magval az rnyak vilgbl... Magyar ne ljn magyart, ez volt a parancs. Minden ert, egytt, a nmet ellen, gyepn innen s gyepn tl!... Vres Bulcs izenett a nagyr npnek is meg kell hallania, s akiben igaz vr lngol, meg is hallja!... Elindult ht Tarkcs r, a tltos, s vele a szent kobzos, aki ltja az Izeket. Arra fel tartottak, a nagyr fel... A sz, meg a rgls thallik a gyepn is... s a magyari vr megforrik tle... 2 Deodt megunta a gitr halk pengetst, flrelkte, s hanyatt vgta magt a gyepen. Kicsit mg vigyorgott magban, les fehr fogait simogatva kunkortott nyelvvel, mint a jllakott ordas. Nem kell knyeskedni. Lm, sikerlt ma is elcspnie a mindennapit. Mg a herceg Veczelinnel a vadat zte, alkalmasan flrekanyarodott egy birkanyj kolompja utn. Buta kis juhocska volt maga is, az a kcos psztorleny, gy ment a gitrpengs utn a boztosba, mintha bvletben tenn. Elbb elnyltak a szemei csodlkozva, s megdermedt a lovag r forr, gyors ujjainak futamai alatt. Pattan hr sikkantshoz hasonltott kicsi jajdulsa. Aztn engedelmesen olvadt el az lelsben. A Madonnra!... Szpek ezek az itteni csillagok, az gen is, a fldn is... Nem Itlia csodi, persze... De mgse bnta meg, hogy rkk sustorg vrnek engedve, ide is eltvedt, j kaland szomjsgban. t nem kergettk ppen hazulrl, mint ezeket a nmeteket. Benne volt ugyan a krme egy-kt dologban neki is, de mindig ms vesztett rajta. S a politikt unta is mr. Cselvets, tr s mreg rkk. Minek?... Igaz, gett mr kicsit nhny vros fldje az talpa alatt is, de nem politika miatt. Csakis szp, hazug szem asszonyokrt. Derk, vastag has kalmrok donni szerettk hallgatni a gitrpengst, s meghallgatni a tzesen elsuttogott vallomsokat. Tanulkonyak voltak, de nem elg vatosak. Rendhez szokott frjeik elcsodlkoztak szemrmes hitvesk hirtelen tmadt szerelmi tudomnyn, gynyrkdtek benne, de hegyezni kezdtk a flket.

34

Deodt aztn errefel lpett egyikkkel, aki a barbrokrl hallott sok mesn felhevlve, selymeket s szagos olajakat hozott az esztergmi bazrba, buss nyeresg remnyben... Vdelmezl ajnlkozott mellje a veszedelmes tra, gondolvn, hogy gy altathatja el legjobban a gyanjt. Meg is rkeztek baj nlkl. Tetszett azonban az gieknek, hogy a fradozsa ds gymlcsn rvendez kalmr vrhast kapjon itt, mely jobb hazba kltztette. Deodt is mehetett volna haza, a gyszol zvegyet vigasztalni. De egyelre megszerette Esztergmot, s rvid idre klcsnvette a megboldogult aranyait s portkit, melyeket gyis rztt meg a rablktl. Mint fnyes ltzet lovag, ajnlkozott a nagyr hzba, mert hallotta, hogy fia van, akit mindenflre tantanak. S minthogy a vilgon mindent tudott, ami a ht szabad mvszethez tartozik, s azonfell veszedelmesen rtett a trrel val vvshoz is, a nagyr ott marasztotta. Deodt ezerfle mdon tudta hasznoss tenni magt; szent s vilgi dolgokban egyarnt. gyesen illeszkedett bele a nagyr kitapogatott terveibe, s alkalmas pillanatokban ejtett tall szavakkal felklttte rdekldst. Nem mondta a nagyr, hogy is mondta volna, de Deodt bell mosolyogva konstatlta, hogy mind tbb dologban kveti tancst, s egyre becsltebb lesz a vrban. Radla r, a szigor szent morva pap, eleinte ugyancsak gyanakod szemekkel mregette a lha szltolt. Csakhogy Deodt mindent tudott a ppai udvarrl, s az Ottk csszri lmairl, amit Radla r eddig hiba akart megtudni, pedig moccanni se lehet neki enlkl. gy aztn megvetse fenntartsval hagyta, hogy a tekerg kioktassa vilgpolitikbl. St, uram bocs, mg a nagyasszony is!... Tle, egyedl, iszonyan flt Deodt, s a csontjig reszketett, ha belszrt kutat zld szemvel... De azrt nyakba hzott fejjel mgis kuncogott, ha szrevette, hogy a nagyasszony gy flfllel hallgatja az olasz palotk s nagyri let fnyrl ejtett fecsegseit. Mert, szinte szrevtlenl, utnaalakult az esztergmi udvartarts ezeknek a levegbe fjt csillog buborkoknak. A nmet lovagok azonban nem titkoltk, hogy utljk. Dhtette ket fullnkos trfival. Az ilyet pedig nem rti a merev, nagy csont ember. Hanem az okossgt s bersgt mg k se vonhattk ktsgbe. Legnehezebb dolga mgis Istvn rfival van. Deodt mindig ksz a szolglatra. De ez az nszvvel rk csatban tpd komor fi nem tud hozzmelegedni. Idegenkedve hallgatja trfit s vg kacagst. Az asszonyozsrt pedig megveti, szinte borzad tle. Taln beteg, gondolja Deodt. Mindenesetre rosszul neveltk. Nem lehet megrteni a szlknek ezt a mnijt, tlzott fltst. Valsgos rab ez a fi, lncoltabb a rabszolgnl. Hbortosan zrjk el azok ell, akiken uralkodni fog egyszer, nemsokra. S legalbb rtene hozz, hogy krptolja magt itt, aranyos ketrecben!... De csak a lncait rzza, s maga se tudja, mit akar... Deodt mindent elkvetett, hogy lehazudja ezeknek a bklyknak slyt, jobban mondva megrtesse vele, hogy nem rdemes trdnie velk. Hiba. Homlyos messzirevgys, megfoghatatlan ksrtetekkel val birkzs az lete... S mirt ez a folytonos nyugtalan csapongs a gyep krl?... Mire hallgatdzik, mit kmlel, mit vr rksen az erdk, hegyek fell?... Vadszat rve alatt mirt hurcolja ket maga utn, mindig erre, nap mint nap?... Hiszen nem gyeli a vadat, elstlhat eltte akr csordstl... Ostobasg ez. Az let aprsgokbl ll. Egy ilyen szp fiatal hercegnek pomps teste minden zecskjre kln-kln rm jut, ha akarja. A nap Esztergmra is elg fnyesen s melegen ragyog, sugarai szp vgy szemekbl tzelnek vissza, s kitn borok topzn, rubintjn

35

trnek t. Nem tud ez a fi ujjongani az izmainak, ezeknek a nagyszer ajndkoknak, melyeknek kj lelni s lni egyarnt? De okos volt, vakodott tl kzel bjni a titokhoz. Szerelmesen rejti bnatt az rfi, fltkeny re, szentl rzi ezt a fensges bt, s rettent fekete kle tn kpes volna sszezzni azt, aki ebben a szenvedlyben srti meg. Neki nem is rdeke. Szigoran tartja magt a szlk rendelshez: trvvsra tantja, vadszik vele, beszl neki a vilgrl s - rkdik felette. Azon tl tudomsul veszi tompa kznyt, s megy a maga aprka rmei utn, elpusztthatatlan optimizmusval, sztnsen s gond nlkl, mint valami brsonytalp fekete kandr. Mgis volt egy pont, ahol, jl tudta, Istvn lelkhez r. Csak gy, esetenknt, szinte vletlenl villant fel ez eltte. Ha mlyebb zengs hrokat rezzentett meg a gitron, s valami mltsgosabb meldia bomlott ki ujjai all. Ha az pl j templom eltt a grg mesterrel vitatkozott a forma titkrl, mely a holt anyagban rejtzik. Ilyenkor magn rezte a barbr herceg mly tekintett, mintha krdezn: taln ez az, taln itt van az, amit keresek? Deodtnl vele szletett sztn volt a forma rzkelse s nfeledt lvezse. Nem titok. Nem problma. Nem az a valami. Nevetsgesnek tartotta, hogy valaki a fejt trje rajta, s titokzatos animt, szubsztancit szimatoljon a jtkos gynyr elszll illatban. Bolond ez, gondolta ilyenkor, komor rlt... Most nagyot nyjtzott, s a csillagokra bmult. Ms itt az jszaka is, vad pusztk, erdk szorongat megelevenedse. Fekete, mint a korom, s risi igz csillagok reszketnek benne. De ha sokig meregeted, a szemed, mintha szikrz porr omlannak, s tejfle kd folyik szt mindenen, mely vad fvek izgat szagtl terhes. s a fled is, ha hegyezed, ezer trt hangot, furcsa neszt fog ki az jszaka srjbl. Nem ltsz s ltsz, nem hallasz s hallasz... Igazuk van ezeknek a pogny hunoknak: az jszaka az Izek, kik mindent eltltenek ksrt prjukkal. Veszedelmes ilyenkor l embernek kandiklni. Deodt, mint az egyhz h fia, imt mormolt, keresztet vetett, s elhatrozta, hogy aludni fog. Veczelin mr mlyen, szablyosan szuszog a kzelben, csergbe burkolzva a harmat hvse ell. Okos, vatos, rendes, hideg nmet. Egy pnclban s egy lovon rkezett annak idejn a wasserburgi grf, futva a csszr haragja ell. Politika! - vonta el a szjt Deodt, gnyosan. Ezek a nmetek mindig sszeesksznek valamirt, amit jobbnak hisznek. Nagyot akarnak, felhbl isznak, srknyvrben frdnek. S kzben foglalnak, szorgalmasan. Veczelin idekttte magt a nagyrhoz, s jl szolglja. Mert azta haza is mehetett volna. Az prtja gyztt. De nem. Szp birtoka van mr, s a Dunn egyre tutajozza lefel az atyafisgt, cseldeit, zsoldosait. Ez mr elhatrozta, hogy magyar lesz. De klnb magyar a magyarnl. Cseppenknt megrzi vrt az unoki unokiban is, oktatni fog, vezetni s parancsolni. Mg a magyar l is ein-zwei-ra lpdel majd az fldjein. Bartja a fiatal hercegnek, h szolgja, igazn. Ha kardra kerl a sor, vgni fogja eltte a pogny rendet, pontosan, az utols szlig. Mert megeskdtt erre a nagyrnak, Krisztus keresztjre tett kzzel. Krisztus lovagja , s szent hite, hogy Krisztus csakis a nmeteket rendelte rncba szedni a fene pognysgot. Mindenre csakis ket rendelte, tudni val. Ki csodlhatn, ha nem rtik a trft? Odbb, a bklyzott lovak mellett az az egyenes rnyk nem fa, hanem nagydarab ember. Dlli - gy mondja Deodt. Egyszer, hogy a herceg, szoksa szerint, ismt megugrott ellk, ott kaptk vele ezt a legnyt, mikor rtalltak. Olyan volt, mint egy piszkos medve. De a hercegnek akkor ismt feljtt volt a holdja. Ott fogta, s katont csinlt belle. Ejtett rla nhny furcsa szt, hogy tmntelen

36

ilyen vadllat l a gyepn tl, s azok kldtk ezt hozz, vagy valami ilyest. Meg kell adni, hogy elrmt szp katona lett a fenevadbl, s imdja urt. jjel-nappal rajta a szeme. Igazi rnyka: zajtalanul, elvlhatatlanul tornyosul mgtte. Klns, de az rfi kedvt leli benne, hogy fennhangon gondolkozzk eltte, s ez a nagy barom teszi magt, hogy rti: blogat hozz. Mita itt van, a herceg vele tnik el ide-oda. Deodt voltakppen rvend ennek: nagyobb biztonsgban tudja, s a sajt felelssgt kisebbnek rzi. A herceg is ott fekszik egy bokor alatt. Taln alszik mr. Egsz nap jrtk az erdt, vad utn. De az rfi egyszer se ltte ki nyilt. Alkonyatkor egyszer csak felfigyelt valamire, s megfutamodott, Dlijvel. Csak sttben trt vissza, a krtszra. Deodt hirtelen kerekre nyitotta mr-mr leragad pillit. Valahol, nem tudn megmondani, kzel-e vagy tvol, ksrteties vonts nytt bele az jszaka neszeibe. A hideg vgigfutott tle a htn. nekl farkas, rmlt el. Gonosz llek! Mert akrmilyen volt is, de nek volt, szablyosan szllt fel-le, s ismtldtt. llat nem is tudn ilyen flszaggatan. A sttsg klns vibrlsban gy kpzelte, a herceg zajtalanul fell, talpra szkken, s Dlihez surran. Kis zrrens. Nyeregben mind a kett. lomknt suhannak el a fk kztt. - Nem ktelessgem, hogy sttben lssak! - mormogta Deodt. - A ktelessg nmet dolog. - Veczelin fel pillantott, s mr aludt is. - Hallottad? - suttogta Istvn, mikor mr knn jrtak a gyepnl, egy dombtetn. - Hallottam, nagyuram! - drmgte vissza Dli. - Elszr, mikor a nap lement, akkor hallottam. Msodszor most, abban a pillantsban, mikor felltl. - Ki az, mit gondolsz? - A szent kobzos, nagyuram, akit az Izek lovagolnak. n mr hallottam rgebben is, a Bakonybl. Mert ott bdorog. nekel. Kinekeli a nagydt. - Lttad is valamikor? - Azta, hogy a Bakonyon ttrtem magam, mindinkbb gondolom, lt a fejemnl akkor jjel az erdben. adta az gi tejet a nagy regnek, hogy megitasson, s nekelt az Izekhez, hogy segtsenek. Fehr lng g a feje bbjn, mintha az stke volna. lehet csak... Istvn mellre szortotta kleit, robban szvre. - Vgre! - lihegte. - Nem vrtam hiba! Tudtam, hogy hvni fognak! - Kik, uram? - krdezte, inkbb csak a feje mozdulsval, Dli. - Hvnak! - ismtelte Istvn, rebegve. - Engem hvnak!... A szabad magyarok, Dli... Az enyimek, tl a gyepn... Ahonnan te is jttl, elsnek... Jere, jere!... Dlinek rndult a szja. Nagyot nyelt. A sttben kereste ura arct a szemvel. - Arra! - srgette Istvn. - Csak ott lehetnek a szikla alatt, a barlangban. Amit mutattam neked... Hnyszor vrtam ket oda!... Vgre, most!... Utnam!... Dli sz nlkl nyomta sarkt a l vknyba, s lesuhantak a dombrl, a srnek. De az erdszl bokros volt, a lovak torpanva tiltakoztak. - Leszllunk. Ksd ket amoda, a nagy fhoz, Dli. Krlpillantott a feketesgben. Minden talpalatnyi helyet ismert itt. A csillagokra nzett, tjkozsul. Aztn szilrdan mondta: - Tudom. Vigyzz az gakra, s ne ss zajt.

37

Dli jjeli vadknt suhant ura utn. Mindketten rtettek hozz, hogy kell zrrens nlkl lopakodni elre a bozt kztt. A talaj emelkedni kezdett. - J helyt jrunk! - lehelte Istvn. - Mindjrt sziklk kvetkeznek, a meredekig. A pereme alatt, tl, nylik a barlang... Mg alig mondta ki ezt, sszerezzenve lltak meg. Ismt felsrt a klns nek. Most mr kzelebbrl, elttk, de mgis tompbban, mintha a fld all jnne. - A barlangban vannak - suttogta Istvn izgatottan. - Oldalt kell kerlnnk, hogy szembemenjnk velk. Dli megmarkolta trt. - A tzes pokolba is! - gondolta elszntan. Nagy flkrt tve kerltk meg a meredeket, a barlang fel lopzva. Egyszer csak szemkbe lobbant a parzs fnye. A barlang mlyn gett, azrt nem lthattk eddig. Most mr csak meg kell bizonyosodni, kik beszlnek odabenn, izgatott drmgssel. Elmaradtak a bokrok is. Kvek kzt tapogatztak elre, a barlang tisztsn. S egyszerre ismt hallottk az neket. Az, ami tvolrl ritka, szaggatott rikoltsnak hangzott, most monoton neksorok vijjogva felkapott vgv csattant ki. lesen, tisztn csapdott a flkbe: Vrs Bulcs, hjj!... Istvn felegyenesedett a sttben, s meredten, elreszegett nyakkal flelt oda. Dli kezt rezte a karjn: - Nagyuram!... - Csend!... - Nagyuram!... A Vres Bulcst hvja!... Nem tged... Koppny rrt nekel, ellened!... - Hallgass!... Megbolondultl?... A rikolts szablyosan megismtldtt, s utna valami dongs, dbrgs. Mintha sokan ismtelnk, mintha bvletben eskdnnek: Vres Bulcs, hjj!... Kzelebb, kzelebb... Istvn mr nem tud vrni, most mr ltni, ismerni akar mindent. Dli viszorg httal, de elszntan csszik utna. Mert ellensg van ott, tudja mr... szzszor is meghalna urrt, ha kell. Nem magrt fl. De mi lenne, ha lebrnk?... Fogai sszecsikordulnak, s vr nti el a szemt. - n ell!... - sziszegi, s ura el lendl. De tstnt megllnak mindketten. A dobol vr zajn t, mely flkbe lktet, most mr a szt halljk. Flig mondja, flig elnyjtott, idegtp hangon nekli, s a vgn vlt a kobzos, szerszmt zngetve hozz: Vaj te Taljnorszg, ngyszr mir reszktsz, Vaj te Nmtorszg, hrmul mir nyssz te? Csszr aranyvra, sorkodbl mr rndlsz, Mit vacogsz, szerecsny, az nagy hegyekn tl? perencisba kinek lova ferdik, Maga vrbe-lngba ahun mosakodik Vrs Bulcs, hjj!...

38

- Akkor volt mr lni! - dndl egy mly hang, mintha magyarzn. - Nyitva llt a gyep... Rplhettl a zskmnyra, mint a hja... Nem kellett ebknt vinnyogni idegenek rgst!... R valaki: - gy van, a teremtsit!... S r sokak ordtsa: - Vrs Bulcs, hjj!... A kobzos belevgott, sikongva: Hallod-e dgvarny: gdlnny hztl, Hallod-e pejlovam: ezstpatkt rgtl. Halljtok ti rzsk, szz szp szzi rabok: Eggy-eggy szzon lttetek asszonyok. Aranykntst hozott a szeretd nkd, Mg az fnys nap is mind azt irigyli! Vrs Bulcs, hjj!... - Hej, fiaim! - folytatja az a hang -, mink volt akkor a vilg minden kincse!... Az desapnk volt Vrs Bulcs, minden magyariaknak!... S felakasztatta tornyra a nmet, rk gyalzatunkra!... Vad, vlt srsba tr a kobzos, s a hrja jajong: Ti sok saskeselyk nmt torony krl: Az kit megettetek: idsapnk hsa! Az kit kivgtatok: idsapnk szme! Te fld, kit megrgtl: idsapnk csontja!... Ahny nmt vros: porr legyn rte, S verje rk tok, ki meg nem torolja! Vrs Bulcs, hjj!... - Vrs Bulcs, hujj! - zg fel a lthatatlan csapat haragos mmora. Mg pendlt egyet a koboz, s aztn hirtelen csend lett. Izgatott krdezskds indult, s tompa, fojtott hang felelgets. Aztn kiltsok: - Koppny r! - A somogyi r! - Bulcsrt, hjj! Alig szreveheten szrklni kezdett az g. Dli kivehette ura arct. Hallosan spadt volt. A szja reszketett. - Menjnk innen, nagyuram! - krlelte. De Istvn nem mozdult. A barlang szjra meredt. Stt rnyak vltak ki onnan, s lopakodtak tova a hajnali derengsben. A nagyr vitzei. Akikre Esztergm s Istvn rizete van bzva. t, tz, hsz, egymsutn. Elnyelte ket az erd.

39

Dli felhrdlt, s dhs kromkodst harapott szt a szjban. Nyomban utna szinte felordtott. A barlangbl kt ember lpett ki: a nagy reg, s a lngstk kicsi kobzos. Mieltt egyet moccanhatott volna, Istvn kilpett a szikla mgl, amely fedte ket s szilrd lptekkel szembement velk. Az reg tltos megtntorodott. Keze rezzenve kapott a trhz. Aztn elengedte, s nyugalmat parancsolva magra, kemnyen szembenzett Istvnnal: - Ht kihallgattl! - szlalt meg tompn. Aztn hozztette: - Mindegy. Nem titok... A vrbl val vagy, ugye, s fember, fiatalon? - Nem ismersz? - krdezte Istvn, a szembe nzve. - Igaz... ti nem ismertek engem... Honnan is? Hiszen rab vagyok n!... De a hvst hallottam, s itt vagyok!... A kobzos kiterjesztette felje reszket kezeit. Lehunyt szemekkel siptotta: - Ltom az Izeket... reg rpd lebeg krltted... Bajk rfi!... A tltos dbbenten htrlt: - Bajk!... Te Bajk rfi vagy?... Istvn sz nlkl blintott. Tarkcs frkszve nzte. Majd csendesen megszlalt: - Fel kellett volna ismerjelek. Igazi rpd vagy. - A tietek vagyok - mondta Istvn egyszeren. Tarkcs sszevonta szemldkt. Hidegen szisszent a szava, mint a ks: - Nem kellesz neknk, rfi. Istvn, mintha megdftk volna, rzkdva kapott mellhez: - n?... Nem kellek?... Nektek?... A magyaroknak?... Kegyetlen stt szemek meredtek r: - Megmondtam, rfi... Idegen isten szolgja, idegenek bartja, Bulcs gyilkosainak ura... Nem kellesz... Ne hidd, hogy a szabad magyarok nyakra hghatsz!... Istvn szdlten nzett krl. Megroggyant a trde, mintha taglval vgtk volna fejbe... Felkiltott: - Nem!... Ez nem lehet igaz!... Te nem tudod, mit beszlsz!... Veletek, rettetek akarok n lni, egyedl csak ezt akarom!... Tarkcs vadul rzta meg fejt, hogy sr sz haja arcba omlott. Szilajul vetette vissza, s felcsattant: - Van rpdnak romlatlan vre is!... Koppny r a mi vezrnk... Kvetkezik, az si trvny szerint!... Most dac nttte el Istvnt; s keser harag: - Ht sszeeskvs, lzts a nagyr ellen, minden magyariak ura ellen, aki van s l?... Ez trtnik itt, mi?... Tarkcs vgigmrte tettl talpig. Pillanatig habozott, kzdve magval. Aztn leszegett fejjel mondta:

40

- Tvedsz, rfi. Mi tiszteljk atyink trvnyt s a nagyurat. Mi nem lztunk ellene senkit. Se magyart magyar ellen. Mi csak az idegen ebek ellen, a szolgid s bartaid ellen tzelnk. Koppny r megeskdtt, hogy kiirtja ket innen, s aztn rjuk megy odaki, minden igaz magyarral... A nagyr vitzei is csak ezt akarjk... Erre grkeztek itt... Bulcsrt, hjj!... - Apm szndka, parancsa ellen? - Nem - hangzott a vlasz. - rtsd meg, rfi. Mindenki csak addig parancsol, amg l. A kobzos hunyt szemekkel, gre emelt arccal dnnygte: Huhimadr, hallmadr, esztergmi toronyra szll... Istvnnak minden vre a szvbe zdult vissza. Szrke arcbl egyikrl a msikra rebbent g tekintete. Tarkcs vasarca, mint a sors, meredt re: - Amg a nagyr l - tagolta lassan -, egyetlen kard se moccan... Mondom, rfi! - Ti teht... azt hiszitek... nemsokra... - dadogta Istvn. Tarkcs komoran blintott, de most hirtelen meglgyult a tekintete. Hozz lpett, keze Istvn vllra slyosodott. Hangjban mlyen bg forrsg lktetett: - Hallgass ide... Hallgass meg, rfi!... Minden magyar tudja Esztergmon kvl, hogy si kts szerint a legidsebb rpd-fi kvetkezik majd, nemsokra... Koppny r az, a te atydfia... Csak apd; anyd tapodja a trvnyt. Tged akarnak, most, mindjrt... Ezrt rejtegettek, ezrt adtak melld idegeneket... mert soha, rted, soha nem llana melld, trvny ellenre, egyetlen magyar vred se!... Most rajtad a sor: dntened kell. Meghajtod fejed engedelmesen seid trvnye eltt, vagy idegen karddal, magyar vr ontsval prblsz bitorl lenni?... Istvn tprengve, knldva nzte. vek sorn vergdtt vissza a lelke, rmtelen gyermeksge s ifjsga pusztjba, a vlaszolatlanul maradt krdsek sket csendjbe... - si trvny! - dadogta. - Soha, senki... Tarkcsnak hirtelen lng bortotta el az arct: - Bajk rfi! - kiltotta. - rpd vre vagy te! Nem lehetsz idegen farkasok zskmnya!... Ltom a szemedbl, ki vagy te!... Ide hallgass!... n mondom neked, nem ks... Lehetsz mg nagyura a magyaroknak!... Jjj velem, rfi!... - Hova? - suttogta Istvn sszerzkdva. - Koppny rhoz!... Igen, csak ezt teheted, ezt kell tenned!... Tpd le a lncodat! Fordulj velnk az idegen torknak, Koppny r zszlja alatt!... Nyargalj velnk, mint seid, az perenciig, Bulcsrt, hjj!... A kobzos hjakarmokkal csapott a hrba: perencisba kinek lova ferdik? Maga vrbe-lngba ahun mosakodik: Vrs Bulcs, hjj!... - Akkor majd minden magyar emel tged! - csattant a tltos szava, s marka kemnyen szortotta Istvn karjt, maga fel hzva. Egy szempillantsig tartott az des szdlet... Aztn Istvn jobbja szilajul tpte le a tltos ujjait, s eltasztotta magtl:

41

- Nem tudod, mit beszlsz, te!... n, n megmondom neked: nem lehet nyargalni tbbet... Vge, rkre!... Hallba visz a nyargalk tja, regember!... Menjetek innen azonnal!... - Magad dntesz, rfi! - lpett el Tarkcs, megstted arccal. - Koppny rral minden magyar a tied lesz. Ellene minden magyar tka rajtad! A kobzos vijjogsa visszasvlttt az erdbl: Verje rk tok, ki meg nem torolja! Vrs Bulcs, hjj!... Mellre hullt slyos feje Istvnnak, szve mint a k, nehezedett el. - Nem engem hvtak... Tvedtem... Nem kellek nekik!... - Mennnk, nagyuram! - drmgte Dli. - Kl a nap. A lovak... Istvn rnzett: - Megrtetted, Dli? - Meg, nagyuram... Mondtam, harc lesz Koppny r s kztted. - Nem gy mondtad. A nagyr s Koppny r kztt, gy. - Te leszel akkor a nagyr - blintott Dli szilrdan. - Nemcsak n ismertem rd a buta fejemmel, de lm, a nagy reg is azrt... - Egy szt se errl, Dli, rtetted? Megindult eltte, a hajnal mindent elnt fnyben. Dli trde htatosan roggyant meg. Istvn stt fejt lngol koronval sugrozta krl a nap. A lovagok ma ksn bredtek. Istvn j ideje ott lt mr jjeli pihenhelyn, tenyerbe hajtott fejjel tprengve, mikor k szemket drzslve, csontjaikat ropogtatva felltek fektkbl. Dli llt a lovak mellett, mozdulatlan tekintett urra szegezve. Veczelin gyantlanul stozott, Deodt szja szgletben cikz kis mosollyal kvnt j reggelt a j alvs utn. Bolond nap kvetkezett. Istvn csrtetett elre, rkon-bokron t, befel nz szemekkel, semmit se gyelve. Vadul hajszolta lovt, a srbe frdva, mintha az erd szvn akarna ttaposni. Ksri fejcsvlva nyomultak utna. Valahol aztn visszarntotta a mn szjt, leugrott, s a kantrt Dlinek vetve, gyalog trt tovbb, mintha nem is a vilgon volna. Az urak is lezrrentek, persze, s Veczelin szinte futva, utna. Deodt tstnt a fre hemperedett, s fogait villogtatta Dlire. - Hagyd enni lovakat, legny, s aludni te kicsit, mai jszaka utn. Elvette gitrjt, s pengetni kezdte, utnaddolva valami szerelmi dalocskt. Dli komoran nzte, de aztn ura utn rebbent a tekintete, nyugtalanul. Az messze bent trtetett valahol, s mgtte hallatszott Veczelin gallyroppant sietse. - Uram! - szlalt meg Dli. - gyelnl kicsit, uram?... Hadd menjek... - Deodt kaccanva intett, s tovbb ddolt. Dli mr trappolt is a tvolod zaj irnt.
42

Mg nem tett szz lpst, mikor a srbl vad sivts, hrdls, recsegs, robogs zdult a flnek. Nekilendltben hallotta mg Veczelin r elszrnyedt kiltst, s hogy mgtte Deodt futva kzeledik. Vetette magt a boztnak, arcba csapkod, szaggat gak kzt tiport elre, a rmes csend dermedt titka fel. Dbbenten llott meg a harasztos csaps szln. Fiatal ura sszefont karokkal, mozdulatlanul nzett maga el. Arcn tvolba hallgatz figyels kvlt meg. Veczelin r lihegve tmaszkodott egy faderknak. Elfehrlt arcn kvr verejtkcseppek grdltek al, s iszonyodva bmult Istvnra. Annak ppen a lba eltt vrben fetrengett s hrgve vonaglott a fene kan, vrhabos agyarval szaggatva a fldet, melyhez Veczelin drdja odaszegezte, tszaktva a ggjt. Messzirl hangzott a menekl kock s malacaik visongsa. Ahogy Dli kzjk robbant, Istvn rezzenve emelte r tekintett. Pillanatig krlnzett, s mr fordult is visszafel. - A drdmat! - intett Veczelin Dlinek, s is a herceg utn lpett. Ksbb, mikor az els csillagok thunyorogtak a lombok kzt, a tz mellett pihenve, Veczelin mgis megkrdezte: - Mirt nem dobtl kopjt a kanra, uram? Istvn rpillantott, s halkan mondta: - Vrtam, mit fogsz csinlni. Veczelin pilli megrezzentek, s elvrsdtt: - Ktelkedhettl? - Dehogy! - legyintett Istvn. - Egszen msrt. Keresztny ltedre nagyszeren lsz, grf. Veczelin megzavarodott, nem rtette. Knyszeredett mosollyal mormogta: - A keresztnysgnek meg a kannak semmi kze egymshoz... De kettnknek taln mgis... Gny vonaglott t Istvn ajaka vn, s lesen nzett a lovag szembe: - A vadkan s a pogny magyar kzt alig van klnbsg... Vagy nincs is, mi?... - Nem... nem rtem, mit akarsz tlem? - hebegte a lovag, knosan feszengve. - n hsget eskdtem a nagyrnak s neked... - S n is a magyaroknak, itt! - dndlt Istvn kle a melln. - Vadkanok k, Veczelin. Senki se bntja a vackukat, de azrt rmennek az emberre... Ez az n fajtm, tudd meg!... Rgtn l, ha haragszik... s minden pillanatban haragszik... De ha j kedve van, akkor is l, gynyrsgbl... Ez az n npem... Mikor felje megyek, belm hast... De n az v vagyok, rted, az v, rkre!... Felugrott keser kacagssal, s belergott a tzbe, hogy pattog szikraes znltt szerteszt. Veczelin sszeharapott szjjal meredt a szikrazporba. Hallgatott. Vrt. Nzte az sszeszortott klt, amg elernyedt, kinylt, s a kar lehanyatlott. - Bocsss meg, grf r! - higgadt meg Istvn, nagyot fjva. - Tudom, hsget eskdtl, s betartottad, ma is... Ksznm. - Nem rdem, uram! - hajolt meg Veczelin. - A nagyr s te jk voltatok hozzm. Menedket adtatok nekem, bartsgot, tisztessget s vagyont. Tartozom, az egsz letemmel. Akrki tmad red, ksz vagyok meglni, s meg is lm, Krisztus nevben!...

43

...A vreinek nem kell! - drmblt Istvn szvben a kn -, s ez az idegen, ez a keresztny itt ksz lni s halni rte... Krisztus nevben! - Igen, ez az n keresztnysgem, uram! - tette hozz Veczelin szilrdan. Deodt, aki az egsz jelenetet nma rdekldssel nzte vgig, komoly arccal szl most kzbe: - A nmet urak igazi keresztnyek. Azt teszik, amit Krisztus parancsol nekik. Hunt s Pzmny urak pldul Krisztus parancsbl tantottak meg tged nmetl, uram. Egybknt is hiv lelkek. Azt tartjk, hogy mieltt az ember odavgna, a pallossal kavarintson keresztet a levegbe, de gyorsan... Veczelin stten nzett r: - A ktelessg teljestse a f... - n gyakran gynok - blintott felje Deodt nylt kppel. Istvn komoran szlalt meg: - Krisztus!... Mirt ll kztem s npem kztt?... Veczelin tisztelettel vetett keresztet: - Krisztus nmelyeket fejedelemnek rendelt, s sokakat szolgknak... Istvn egy reggel Jnos atyhoz, a vn barthoz meneklt vergd szvvel. Mg Piligrim pspk papjaival kerlt az ide, mikor a nagy keresztel volt. De hamar megltta az igazat. Csak mz maradt a magyar urakon a keresztvz, alatta vad pogny szv vert tovbb, s folyt az istentelen ragadozlet, mint azeltt. Jnos atya csendesen elhzdott a vrbl, a hegyek kz. Ott egy barlangban durva keresztet s oltrt rtt ssze fbl. Csakhamar gyltek oda a szegny rabok s cseldek, akiknek egyedl az des Jzus s az gi orszga maradt vigaszul, sorsuk vaskle alatt. Krisztus r sovny, kicsi rabja csipogva imdkozott a kereszt alatt trdepelve, s nekelt boldogan, mint az elhullott magvakbl l kismadr. Neki semmi se kell ebbl a vilgbl, nem is ltja, csak a mennyorszgot, ahov dalolva kszl. S ha mgis rdekli valami itt, csak ezeknek a szegny idegen vr cseldeknek s raboknak vigaszt keres szenvedse az. Jzus kicsinyei az rme a fldn. Szinte mmorosan szkdcsel szennyk, sebeik krl. gi illatokat szagol llati verejtkbzkbl. Rveszi ket, hogy rvendjenek nyomorsguknak, mert ilyenek a mennyeknek orszga... Igen, sokszor ltta is az arcukat ragyogni Istvn. Kr, hogy fltek tle, s ha ott talltk, riadtan kotrdtak el, hamarosan. Nem ment be a fejkbe, hogy mit kereshet a nagyr fia a szegnyek egygy templomban... Pedig tudtk rla, hogy keresztny, s nem bntja ket. De gy ltszik, k is azon a vlemnyen vannak, hogy kt Krisztus van, egyik az urak, s az olyan, mint k: parancsol s haragos. A msik: Isten szeld brnya s ez az vk, szegny, ldztt, tr, akrcsak k maguk. Amaz az j templomban lakik, ahov csak gazdagok jrnak, ez azonban itt l, s jl megvan, hiszen barlangban is szletett. Minek jr ide az rfi, mikor mehet a msikba is? Jnos atya szeretettel fogadta Istvnt. Mint emberke, egygy volt. Istvnbl furcsa krdsek szakadtak ki, ilyenek: - Mondd meg nekem, atym, a fejedelem lehet j keresztny? Zavarba jtt a kicsi szent:

44

- Nagyurak szmra nem kaptam izenetet, fiam! - hebegte. - Isten szeld brnya nem kell azoknak... az apdnak se... - Khcselt, aztn elhallgatott. - Menj Radla rhoz! - tette hozz ksbb, ltva Istvn gytrdst. - Atym! - emelte r Istvn g szemeit -, a magyarok azrt gyllnek, mert keresztny vagyok... Hogy legyek nekik szeld gondviseljk?... Vagy Krisztus azt kvnja tlem, hogy verjem ket?... Az reg sokig nzte. Ltta mly sebt, de nem tudott r olajat nteni. Vgl mgis megszlalt: - A gazdag ifjhoz gy szlt Jzus: add el mindenedet s kvess engem... De az az ifj elmne bsan, mert sok jszga vala... Mgis, krdezd meg Radla urat!... Radla r ms ember volt. tantotta Istvnt latinul. rni, olvasni is. Szikr, csontos, nagy orr ember volt Radla r, a szeme s a szja szigor. Csakugyan, mintha egy ms Krisztust szolglna, mint a kis reg. Komoran imdkozott s miszett. - Tanuld meg, s ne krdezz! - intette Istvnt, ha a hit dolgban fennakadt. Radla r rta a nagyrnak a leveleket, s olvasta fel azokat, amik jttek. A lovagokkal is tbbnyire kzlte a nagyr parancsait. A nagyasszony eltt pedig mindig lesttte a szemt, s lehetleg csak annyit mondott: igen vagy nem. Az ura az a fensges Krisztus, akinek kpe a templomban, az oltr felett keskedik. Mennyei kirly, kihez kpest minden ember, a nagyr is, por s hamu. Ha a nagyurat szolglja is, csak Krisztus szolgja egyedl, s megmondja kemnyen az igazat, kertels nlkl. Istvn lefekvs eltt ment be hozz, s ksznttte. - Rg nem lttalak, fiam! - pillantott r Radla r. - Elhanyagolod a lelked dvt, flek. - Csak a lelkemmel trdm n, atym! - rzta fejt Istvn. - Azzal birkzom... - Krisztus megbirkzott azrt helyetted, s az szentjei knyrgnek rted! Jere, imdkozzunk, az kell neked! Mindjrt trdre is hullt, s Istvn mellje, lehajtott fejjel. Bnbn imba kezdett Radla r, latinul. Istvn utna mondta. - Hangosabban! - szlt r a pter kt mondat kztt. S buzgn zengte tovbb. Istvn, mint kisfi korban, mondta utna. Szeretett volna beleszdlni, elmerlni a komor szent szlamokban, hogy kimossk knz gondolatainak salakjt. De a fejben most mind csak ez kalaplt: - Add el mindenedet s kvess engem, add el s kvess... - Ne llj meg! - horkant r Radla r. - Mi van ma veled?... Hangosabban, mg hangosabban!... Reszkessen s fusson az rdg!... Sokig imdkoztak gy, trdre borulva. Vgre Radla r befejezte, keresztet vetett r, s megldotta. - Reggel gynnod kell, fiam! - mondta bcszul. - Zavar van benned, ltom. - A gazdag ifj jr a fejemben - nzett r Istvn. - Jnos atya idzte ma. Radla r sszerntotta sr szemldkeit: - A te dolgod ms. Te fejedelem leszel.

45

3 Be ap nyargalt Gyr rhoz a tarisznyval s a vres nyllal. Nincs az Istennek olyan tlgyfja, amelyiken meg ne ltn azt, amit akar. Megltta Dlit is, az ghoz lapulva. Meg is tett mindent, amit tehetett, hogy teljestse a parancsot. Ha az a veszett killotta az jszok lvldzst, s nem esett a nyakukba flelmben, s el se talltk: ember hogy merjen az ilyen ellen tovbb erskdni? Nincs mg egy a vilgon, aki megmeneklt volna a helyben. Klnben is: a Bakonyon t nem juthat tlen-szomjan s fegyvertelenl. Vissza meg nem fordul semmirt, amg vitzknt nem teheti. Egybre tartogatja azt az registen, nyilvn, nem arra volt rendelve, hogy fordtsa ki a brbl. Clhoz rhet gy Gyr r is, ha van hozz esze s mersze. Be megszolglta a maga s fiai szabadsgt. Gyr be is ltta ezt, nmi kromkodsok utn. El is csitult, ahogy az reg eladta, mit akar. Dlitl nem flt. Ha tn lve bjt is ki az erdbl, hbortos lmt el nem rheti. S ha csodamd el is rn valamikppen, mikor lesz fegyverben jratos? Gyr klykkora ta gyakorlott, s nem ijed meg egy otromba halszlegnytl. Most maga zrta el magt Bogrktl a marha, s ez a j. A tbbi a Be dolga, meg az v. Az jszok hallgatni fognak, van eszk. rtatlan pofval cammogott Be ap a konda utn egy nap a halszfaluba. Boncshoz szegdtt, s sz kzben elvette condrja all Dli tarisznyjt. - Hol kaptad? - hrkent fel Boncs, mert rgtn megismerte. - Rla vettem le, szegnyrl! - pillogott Be szomoran. - Bszprmtl flnapi jrsra, benn az erdben fekdtt... Kr rte, kemny, szp legny vt... De hiba, elvette az Isten az eszit... Biztosan a bszprmi vrnagy jszai lttk meg... Ehol a nyl, a mejjibl hztam ki!... Osztn elfldeltem, tisztessgesen... Boncs reszket kzzel tapogatta a szraz, fekete vrt a vason. Megszagolta. De szagja mr nem volt. A tarisznya pedig ktsgtelenl a Dli, mg benne bzlik a hal romladka is, amit Bogrka sttt. S Be llja szrs, kutat tekintett. Lehorgasztotta fejt, sokig nzett a fldre, komor bnattal, hang nlkl. - Mi lesz a lennyal? - mordult fel vgre, Bere pillantva. - Szeretje volt a lenyunokmnak. - Az a szp lny? - hmmgtt Be. - Vigasztalst tallhat mg... Tn jobb is neki gy - tette hozz vatosan -, ha mr gyis elhagyta a legny... - Nem hagyta vna - bkkentette ki Boncs. - Nem tudod te... - Ht? - csodlkozott Be rtatlan kppel. - Bolond dolog vt e! - legyintett Boncs keservesen. - Ki rten?... A tiszt miatt trtnt... Gyr r legyeskedett a leny krl... - Tn nem? - mult Be. - S trtnt valami? - Semmi. Ez nem fr a fejembe ppen. Mer gy volt, hogy trtnik. S a leny tudta, vrta szegny. De az r azt mondta, ha mst szeret, nem nyl hozz. Engem se trgyepel azta Dli miatt. Csoda e, vagy mi? - Ldd-, becsletes ember! - kapott a szn Be. - S ha gy van, mg szerencst csinlhat most a lny vele...

46

Boncs magban gytrdtt. Ktelyek tptk. Fejt rzta. - Hogy a fenbe? - drmgte. - r az, ez meg itten csak porszem. Eltapossa s ott hagyja. - Ht iszen a ti dgotok - merengett Be. - De hallottam n mr olyant. S utvgre jobb dolga lenne gy is, ha csak... Elvinn innen, s nem engedn el res kzzel... ha el is engedn eccer... Neked meg ppen csak j szrmazna belle... knnyebb vna miatta a rtd... No, de mit rtsam- bel magam?... Csak vigasztalskpp szltam... Felkszoldott, mintha menni akarna. Boncs azonban visszahzta. - Vrj csak... Jl fogott a j szndkod... Nem is azrt... Hiszen akadna itt elg j ember, aki szvesen menne vele a tltoshoz. De nem kell annak ms, csak Dli. Utna vsz ez, meglsd... S nekem ms senkim a fldn!... Be illenden hallgatott erre. A halszgazdnak Dlin jrt az emlkezse. Fjlalta is ersen, meg szmtott is rjuk ks vnsgre. Bogrkrt is ette a b: mit fog tenni, ha megtudja?... Valami mgis mozgott az elmje fenekn, ami birizglta. Tbbszr is Bere sandtott szemldke all. De annak olyan volt a ronda kpe, mint a hromnapos ess id. No, bnkdik rajta, ltszik. Ugyan mirt is hazudna?... Igaz, megvan neki a sajt baja is: szabad akar lenni, s Gyrtl remli. Ltta volt, hogy mindig annak a sarkt tapodja. De ht tudni semmit se tudhat, s ihol a tarisznya!... Azt ugyan le nem vehette a legnyrl, amg az lt. Mert mibl is lhetett volna a nagy ton? S az ennival egy rsze mg itt rothadozik a tarisznyban... Ez, ez bizonytja, hogy keserves igaz... Csak meg kell mondani a szegny lenynak is... Be shajtozott, hogy az szve nem brja ezt. De Boncs krlelte, s vgre rllott, hogy este, a munka utn, legyen... J is, hogy ersen szrklt akkor, s a kunyhban meg ppen sttes volt. Be mgse mert volna Bogrka szembe hazudni. gy is nehz volt, cudarul. Bogrka mr akkor megrebbent, mikor Boncs a kunyhba hvta, s szorosan maga mell ltette, kemnyen fogva a kezt. Be tlfell lt le, kicsit tvolabb. - Ne hagyd el magadat! - kezdte Boncs. - Mer mg fiatalka vagy, s az let hossz... Be ap hozott neked valamit... Nem jt, lelkem... Ne remegj, no!... - Ihol e - tette lbe Be a tarisznyt. - Ezt kaptam. Slt hal van benne, romlott, szradott kenyr, miegyms... Bogrka ttova kezekkel tapogatta a tarisznyt. sszerzkdott a bztl. Leejtette a fldre. - Mi... mifle tarisznya ez? - hebegte. - Nem lthatom a sttben... - Ez lelkem egy szegny szp legnyen volt, aki mr nem vehette hasznt - nygte ki Be. - D... Dlin? - vacogta Bogrka, s Boncs vllra dlt. - Bapkm... az istenrt!... Mi trtnt vele?... Boncs tfogta a vllait: - Ne reszkess gy, lelkem!... Immr megtrtnt!... Mondd ki mr! - hrdlt Bere. - gy volt... gy - szotyogtatta a szavakat Be -, ahogy mondm is... Bszprmtl flnapi jrsra, naplemente irnyba, az erdben... Majdnem rlptem a gaz kztt... Napok ta fekdhetett mr ott, olyan volt... Ez a tarisznya a nyakban... s ez a mejjbe, n! Odatartotta a nyilat a leny el.

47

Bogrka, inkbb a mozdulatra, odakapott, s felsikoltott, ahogy keze a vashoz rt. - ... volt?... Honnan gondoljk?... - Dli a tarisznya - morogta Boncs. - Ha megltod, te is megismered... S szradt vr vagyon ezen a nylon... - volt - erstette Be. - Srt stam neki, s eltemettem becslettel... Ez mr gy trtnt, s mit tegynk?... - Dli... Dli!... - szakadt ki Bogrka szvbl, s ismt: - Dli... Dli!... Boncs szorosan maghoz fogta, s durva kezvel simogatta a hajt. - Nono - motyogta -, nono!... Vrta mr, hogy jajgasson, tpje magt a karjbl, zokogjon, knnyeiben enyhljn. De Bogrka nem tudott jajgatni, se zokogni, csak reszketett szrnyen, s folyton a nevt trdelte, folyton, szakadatlan: - Dli, Dli, Dli... - Srj lelkem! - biztatta Boncs. - Srj, hogy olddjk a szved!... De Bogrka csak folytatta: - Dli, Dli, Dli... Be mormogott mg valamit, s kisunnyogott. Ott hagyta ket. Knn felszusszant, s kikpte keser nylt. Utlta magt, szrnyen. De mit tehetett mst? Ez volt az ra a szabadsgnak, s a tbbit vgezze el az a lator!... Mgis borzadva nzett kezre a fogy hold halvny, rt vilgnl, s odafente az oldalhoz, mintha csakugyan vres lenne. Futva meneklt, mert sikoltott most mr odabenn a leny, s ez megzsibbasztotta a vn hazug betyr tarkjt. A beszrd holdfnynl ismerte meg Bogrka Dli tarisznyjt. Erre sikoltott fel, s egyszerre kitpte magt Boncs karjaibl. rjngve szortotta szvre a szrny tanbizonysgot. Boncs hagyta most, hogy a fjdalom zivatara tomboljon szabadon. Rettent volt. Hogy is fr meg ennyi b s kn abban a kicsi szvben? - borzadozott. Igazn gy rezte magt, mint a nagy balatoni viharban. sszegubbaszkodott a sarokban, s szorong mellel leste, tisztul-e mr. A leny szraz, szvszaggat nygse olyan volt neki, mintha kssel szurdalnk. Vgre mr csak kimerlten pihegett. Az reg ekkor felkarolta, s a ndcsomra fektette, ahol aludni szokott. Drzslte, simogatta, szlongatta. - Hla istennek! - szusszant fel, mikor rezte, hogy mr csak csendes, forr knnyek csorognak vgig a keze fejn, a csukott pillk all. - Most mr knnyebbl!... De mg sokig tartott, amg Bogrka dermedt lomba srta magt. Hajnalodott mr akkor. Boncs felllott mellle, s ahogy az ablaknak tartott, ellkte a nylvesszt bocskora orrval. Utnahajolt, felvette, s gondolat nlkl nzegette a derengsben. Egyszerre a fejbe villmlott valami. - Mirt van gy sszetrve, zzva a tolla?... - hkkent meg. - Mit is mondott Be? Hogy Dli gy fekdt, mellben a nyllal, a gaz kztt... Ezt csak gy lehet elkpzelni, hogy ellrl belelttk, hallosan, s hanyatt esett... Lesbl trtnt, vagy nekik rohant?... Mindegy... De brhogyan is, ezzel a nyllal nem!... Ezt sokig, erszakosan drgltk kemny valamihez, fhoz, tbb fhoz is, bizonyosan... A toll rendre, foganknt tredezett le, egyenetlenl... S ha egy halott mellben llott a vas, tollval felfel, hogy csorgott ez a vastag vr a toll fogai kz?...
48

Verejtk kgyzott le Boncs arcn izzadt stkbl, gy trte, gytrte eszt, hogy megfogja a szeme eltt tncol titkot... Meredten nzte a roncsolt vasat, s kemny krmvel tprengve kapargatta ott, ahol kis gbbe szradt rajta az alvadt vr. Feketn porzott immr tbbnyire... De a kzepe sszellva, pikkelyszeren vlt le, s ott maradt, a krmhez tapadva... Boncs a vilgossghoz tartotta, vatosan msik markba rzta, s lassan sztdrzslte a tenyere kzt... Felhrdlt... Szrszlak tapadtak a vrbe, attl llt ssze!... Vadllat szre, taln farkas!... Vadba lttk ezt a nyilat! - cikzott t fejn az igazsg villma. - gy volt, gy!... Ki akarta rzni magbl, ftl fig loholt, odadrzslte mindenikhez, gy tredezett le a toll s keveredett a vrbe a vad szre... Ha pedig az egyik hazugsg, a msik mr volna igaz?... A tarisznya, az a Dli... Hogy kerlt Behz, nem tudni... De immr nem biztos, hogy halottrl!... Zrrent a ndcsom, s Boncs megfordult. Bogrka mereven lt fel, kitgult szemmel nzett s klns, tvoli hangon rebegte: - Nem igaz, bap!... Nem igaz!... Dli itt volt!... - Br gy volna! - shajtott az reg. - De minek e, lelkem?... Csak lmodtad!... Bogrka fejt rzta: - Dli, maga... S kacagott, bap!... - Lehet, hogy jel, j jel, lelkem!... Mer az biztos, hogy ezzel a nyllal meg nem ltk!... Bogrka j remnyre gylt, ahogy Boncs elmagyarzta neki, mire jtt r. De azrt rettent napok kvetkeztek, fel-le a remny s a csggeds viharz hullmain. Boncs szmllta a napokat, nyolcig. De akire vrt, Gyr r, nem jtt. Vagy csakugyan igazat mondott Be mgis, s nincs gonosz szvetkezsben az rral, vagy... ravaszabbak ezek minden rknl!... Kzben csak nzte nagy keservesen, hogy spasztja, fogyasztja Bogrkt a gytr ktsg s csggeszt bnat. Nem beszltek tbbet a dologrl. Minek? Jttek a napok, srget robotjukkal. Szegny cseldemberek nem bsonghatnak lbe tett kezekkel. A leny hsiesen sszeszortotta a szjt, s vgezte dolgt, lte magt a munkba, hogy estre holtfradtan zuhanjon fekhelyre. A halsznp mg sztlanabbul mozgott krlttk, mint mskor. Tudtak mr k is mindent, s nem akartk krdezskdssel piszklni fel a sebket. Egy este aztn tjtt Gyr r. Ltta Bogrkt is az asszonynp kztt. A leny lerhatatlan tekintettel nzett re. De Gyr kznysen biccentett, s tovbb szmadoltatta Boncsot. Tle krdezte csak meg, bcszskor: - Mi van az unokddal, gazda?... Beteg szne van. Boncs elmondta rvid, szaggatott szavakkal, ahogy Betl hallotta. Gyr r a fejt rzogatta. Sajnlkozott. - Sznom a lenyt, gazda. De tudni val volt - tette hozz. - Azrt csak adj neki dolgot, minl tbbet. Jobb, ha dolgozik. Felejti. - Nem ll meg annak a keze, uram! - mondta Boncs, s nzte sokig, ahogy a dereglye elszott. Gyr r arccal a tlpart fel lt benne, s nem nzett vissza egyszer sem. ...Mondja, ne mondja?... A maga rszrl ezek utn mgis elhiszi, hogy Be igazat mondott, Dlinek vge, s a tiszt rtatlan a dologban. De Bogrka csak rnzett kitgult, rnykos szemvel, s llhatatosan rzta a fejt: - Nem!...
49

A kvetkez napokban Gyr ktszer is megfordult a halsztelepen. De ismt csak ksznttte Bogrkt, ha ppen tjba kerlt, s meg se szltotta. Hanem a disznkkal ms psztor jtt le a Bakonybl. Az mondta el Boncsnak a csodt: katona lett a Be kt fibl odat, s maga Be is kardot hord, r lett belle. Urak kztt forog, s szava van nluk Gyr r ltal, mert sok az esze, azt mindenki tudja. Ez a hr ismt megldtotta Boncs elmjt. sszetartozik ez a kt dolog valahogy, a Dli veszte s a Be urasga. Mgiscsak van valami csalafintasg ennek az egsznek a mlyn. rezte azt is, hogy csak a lenyrt. Hiszen mondta is Be, hogy j lenne. Mondta. De az r gy viselkedik, mint akinek mr nem kell. Lehet, s mgse lehet! - morgoldott Boncs magban. Egyszer aztn cifra selyemkendt lelt Bogrka a kunyhban. A legszebbet, amit a vndor bszrmny rul. Flretette. Tudta, csakis Gyrtl szrmazhatik. De sznes pntlikk is kvetkeztek, amilyeneket mdos menyasszonyok viselnek lakodalmukon. S vgre egy valdi nagy biznci aranypnz. Bogrka csak sejthette, mekkora kincs, nem ismerte a pnz rtkt. Meg kellett volna mutatnia nagyapnak. Mirt, mirt nem, mgis eldugta a ndcsom al. Mikor Gyr legkzelebb tjtt, szrevette, hogy a szeme sarkbl kmleli t. De Bogrka mshova nzett; s a tiszt ismt elment, sz nlkl. gy telt el, lassanknt, szinte egy egsz hnap. Tenger id, s Dlirl semmi hr. Gyr se mozdult tbbet. Vgre Bogrka szvben is lankadni kezdett a remny. Nem felejtette Dlit, s most se hitte, hogy meghalt. lmaiban visszajrt hozz, hol mint egytt jtsz gyermek, hol mint des szeret. De a valsgban mgis szrnyen lankaszt volt ez a nma csend. Ki tudja, hogy viselhette volna tovbb ezt az lomsly letet, ha egyszer csak a testben, a vrben meg nem rzi, hogy nincs tbb egyedl... Riadt-desen dbbent r erre Bogrka, s rvasgban gi vigasz mltt el a szvn. Msknt baj s szgyen lehetne, de most annyi, mintha magt Dlit rejtegetn s vden, boldog, titkos lelsben... Nha halvny, nfeledt mosoly suhant t az arcn, ha erre gondolt... gy ltta meg egyik estefel Gyr, ezzel a rejtelmes mosollyal szjn, szemn. S azt hitte, hogy vgre neki szl ez!... - Beszlhetnk veled? - sgta oda neki. Bogrka megrezzent, s a mosoly lehervadt ajkrl. - Azt hittem - rebegte -, mr nem is emlkszel rm, uram... S mirt is?... - Bartod vagyok, meggrtem... Menj a hzba, de szrevtlenl... Elfordult... Sok dolog volt ppen, az asszonyok is hordtk a halat a dereglyhez. Gyr egyedl maradt Bonccsal. - Gazda - mondta neki -, ide hallgass! Az unokd szeretje, tudod, odaveszett... - gy... gy kell lennie... - drmgte Boncs. - Eleget vrtam, amg felejti... gy vlem, most mr kicsit... - gy lehet... tudja, uram. - Mit akarsz vele? Szp lny, s okos is. Mr maradjon gy?... S meddig?... - Tn elveszi valaki, uram. Hozzill, szegny, itt... Ha is akarja, majd...

50

- Nzd, gazda... Nem val ez a te unokd cseldi emberhez... Mondok valamit... n... elvinnm innen... - gy, uram?... Nagy dolog ez, szegny cseldlnynak... De mi lesz belle?... Majd, ha elengeded?... Itt nem maradhat meg aztn, ezek kztt... S hova legyen akkor?... Mer a tltos el nem msz vele, tudom... - Azt ne is kvnd, gazda... Hbor kszl, tudhatod mr... Hbor eltt ilyet nem lehet... De van egy hzam Somogyban, s fldecskm. Oda vinnm... Te is odajssz ksbb, s ha n hadba mk, vigyzol r... Holtodig ott lhetsz, mint a magadn, s nem leszel tbbet cseld... De mit beszljek itt?... Kik vagytok ti, s ki vagyok n?... Nagy szerencse ez, no!... - Az, hogyne volna - vonakodott Boncs. - De mgis kell akarja... - Ajndkokat kldtem neki, s elfogadta... - Ajndkokat? - mult az reg. - Sohase mondta!... Igaz vajon? - dbbent el. - Megkrdheted. Egy olyan aranyat is kzte, amibl kt krt vehetnl, rted? - Hogyhogy ktelkedhetnm n ri szavadban? - knldott Boncs. Magban tpdtt. Lehet, hogy igaz. S lehet, hogy elfogadta. Tn felejteni akar. Meg is kedvelhette ezt. Leny, fiatal, s lni akar... Arra jutott, hogy mgis odavan Dli, s akkor minek, meddig?... Lehet, lehet... nincs benne semmi lehetetlen... S lm, tisztesen vrt ez egy egsz hnapot, r mdjra. Nem knyszergette, nem bntotta... S te nagy Isten!... Ha n vgs idmben a magam gazdja lehetnk!... - Vele beszlj - bkte ki vgre. - S ha akarja, n mit ellenkezzem? - J! - villant meg Gyr szeme. - A hzba kldtem. Menj most te is, a partra. Tartsd ott az embereket, asszonyokat. Ne zavarjanak, rted, j darabig. Amg beszlek vele, s megrti, elfogadja... Boncs kifradt s megingott. letben se volt effle s ennyi baja asszonydologban. Utvgre mi a fene , hogy mind erskdjk? Ms, ha Dli lne, itt volna... S van szja a lenynak is, meg foga-krme, ha ppen nem kvnja... Blintott, s elindult a part fel. Bogrka a kunyhbl figyelte ezt a hossz beszdet kzttk. Elnehezlt a szve, mikor nagyap tvozott, s Gyr a hznak fordult. Most vette szre, hogy sehol senki, lenn, a parton nyzsg az egsz falu. Hirtelen gondolt egyet, s mire Gyr benyitott, selyemkendt, pntlikt, aranyat odatartott elbe: - Itt vannak, uram. Megriztem. Nesze! - Bogrka! - torpant meg Gyr. - Azt hittem, elfogadtad... Eleget vrtam, nem zavartalak bnatodban. Lthatod ebbl, ki vagyok, s hogy szeretlek!... s ma vgre rm mosolyogtl... - Rd? - nylt el Bogrka szeme. - Nem, uram... Idebe mosolyogtam! - a szvre mutatott, s elpirult. - Szeretlek, Bogrka! - kiltott Gyr. - Ne trflj!... - Te nagy s j r vagy... Ltom, hiszem... De n egyet szeretek csak, s rkre! Gyrt elnttte az indulat. Trelmetlenl toppantott:

51

- Odaveszett, tudod... Amg lt, ugye nem szltam?... Bogrka rejtelmesen mosolygott. - Ki tudja?... n nem hiszem... Mindig ltom, s beszlek vele lmomban. s visszavrom, elevenen!... - Bolondom!... Nagyapd szlt nekem a tarisznyrl s a nylrl... - Igen... a tarisznya... Tn elhullatta valahogy... De a nylra farkasszr volt ragadva, s tn farkasvr volt rajta, uram!... Gyr rmeredt. Ezt nem hallotta eddig. Megtntorodott s elspadt... Az istennyila vgjon a vn latorba, ha igaz!... Nem tudta meggyelni?... S ez a gyermek itt, megltta?... Akkor hiba minden kertels!... Micsoda barom volt , hogy ilyen sokig vrt, alakoskodott, kmlte, s lmatlanul viaskodott ordt vrvel!... rdgbe ezzel a marhasggal!... Most csak nem szalasztja ki a karjaibl?! - Bogrka - lihegte -, mit beszlnk itt, ontjuk a drga idt?... Nzd, van kt ers karom, s tud lelni!... S nem vagyok utols ember... r vagyok... mit akarsz?... Nlam j dolgod lesz, hzad, flded, s nagyapd is veled lehet!... Hagyjuk a halottakat, Bogrka!... Hiszen lnk, lnk!... S prbld meg csak, meglsd, szeretni fogsz, istenemre!... Jjj, Bogrka, hadd szortsalak ide!... - Nem... nem ezt grted!... - rmlt el Bogrka, s az htoportyn lobban szemt ltva, iszonyodva htrlt a sarokba. Gyrrel fordult a vilg... Mit?... Itt van, egyedl, vele... Mi fent nyavalyogni tovbb ostoba meskkel?... Nem volt elg?... Minden csontja reszket bel, egy hnap ta!... S szebb ez az des kis dg, mint valaha!... Vgre is, nem anymasszony katonja !... Sz, sz, sz, a mennyk csapjon abba a vn disznba!... Birokra, hjj, cskos csatra!... Bogrka sikoltott, vergdtt, tpdtt karjai vad szortsban. Gyr llatt vadultan, durvn nyomta le s trdelte a recsegve szthull ndcsomra. Tzet liheg szjjal ldzte ktsgbeesetten ide-oda kapdosott ajkait, s fullaszt cskkal fojtotta bele a sikolyt. Bogrka alldozott, szdlten kezdett ernyedni. S ekkor a vaspntok szortsa hirtelen engedett, Gyr fl karja lazulva, keze a tiport mellet kereste, s ordaskrmei vrcskot hastva rajta, tptk le az inget rla... ...Felordtott... Bogrka les fogai vgs ervel tharaptk az ajakt... Forr vr csorgott a szjba s kegyetlen kn lktetett t a gerincn... nkntelenl kapott a sebhez, s zsibbadva engedett a msik karja is... A leny fellkte, kisiklott alla, kemny kis klei jgzporknt csapkodtak szembe, arcba, feltrdelt, s htratapogatz kezeivel felhzta magt reszket lbaira. - Te rongy!... Te szajha!... - vlttte Gyr vrt kpkdve, s nekiesett. Rgta, ttte, verte, gyilkos dhv keseredett szerelemmel. Bogrka szvet tp srssal borult a saroknak, arccal. Az arct vdte csak. - Ezrt... meghalsz!... - sikoltotta. Gyr rjngve vgta fejbe klvel. Bogrka sszeesett. Az fordult, s kromkodva szdelgett az ajtnak. A kszbn Boncs toppant elbe.

52

Sokig vrt, de vgre mgis erre jtt... Htha?... Ha csend van odabenn, legyen... De sikolts, dobogs, dulakods, srs!... Rohant, s betasztotta az ajtt. Egyetlen pillantssal ltta az allt lenyt a sarokban, elomolva, Gyr vres szjt, szakadt ruhit, vadllati szemt, s mr rrohant az: - Leskdtl, vn gazember?... Megkapta a magt a szajha unokd!... S majd te is!... Nincs kegyelem tbbet!... Karba, karba!... Ht farkasvr volt, s l a szktt bitang?... J! Nagyon j!... ppen ezrt kerlsz te nyrsra!... Te!... Te!... Pokolba rglak!... - Felemelt kllel ment neki. Bogrka jajdulva mozdult, s erre a hangra Boncs eszt vesztette. Mellen ragadta Gyrt szrny mancsval, msik keze klbe szorult, s mint a buzogny, zuhant az r halntkra. Flrelkte Boncs, mint egy halom rongyot. Ugrott, karjaiba kapta Bogrkt, futott vele, ki a hzbl, a ndasba. Maga se tudta, mit akar... Csak hogy futni kell, futni, a hall ell... Mr stt volt, nem ltta meg senki. Az emberek csak akkor kezdtek szllingzni a partrl, mikor mr mlyen bent a zsombkok kzt ugrlt, Bogrkval a karjaiban. Lihegve tette le egy zsombkra. Markba szrt vzzel mosogatta vres mellt, httte kkre vert karjait, htt, homlokt. Bogrka gyorsan trt maghoz. - Futni kell, futni! - hrgte az reg. - Letttem azt a zsivnyt... De rvendj, lelkem... Hazugsg volt, lm, minden, s most mr n is azt mondom, l Dli!... Bogrka boldogan srt fel erre, s egyszerre csodaert rzett elmleni minden erben. - A csnakhoz! - rebegte. - Ott, ott, a bokrok alatt!... Boncs megint felkapta; loholt vele. Ott volt a csnak, az evezkkel, kiktve, ahogy akkor jjel hagytk Dlivel. Boncs gyorsan beleltette Bogrkt, mellje ugrott, eloldotta s eltasztotta a csnakot az egyik evezvel. De Bogrka most, a veszedelemben, egszen maghoz trt. - A rejtekt s a sziget! - villmlott t a szvn. - Oda, oda!... Ott megrizheti Dlinek a jvendt, ha Isten akar ja!... Elbb csak mutatni tudta az utat nagyapnak, de ksbb maga is evezt fogott, s fj, dermedt karjaival segtett. - Csak a bgk ne tegyenek akadlyt! - shajtotta, mikor a veszedelmes folyosba siklottak s sszeborult mgttk a sr nd. De a bgk mg nem bredtek fel, gyilkos hajukba burkolzva aludtak a fenken, s a csnak bntatlanul suhant t felettk. Vgre ott voltak, Dli s Bogrka szerelmnek titkos fszkben, a kis szigeten. Megmentve... vagy hallra tlve?... Gyrt alig tudtk letre ciblni a halszok s a katonk. Cipv dagadt fejvel, mintha tzes hordt emelne, rjngtt, s fklyafnynl, csnakokkal kereste a szkevnyeket, egsz jjel. De a szerelmesek tjra egy halsz se mert betrni, mind elkerlte, s ha sejtette is az igazat, lehazudta, mondvn, hogy ott nincs mit keresni. Belevesztek azok a hnrba, ha tn arra prblkoztak.

53

Boncs s Bogrka szorongva lestk a fklyk rt visszfnyt az gen, s megknnyebblten llegzettek fel, mikor tvolodott s elenyszett. Meghaltak a vilgra nzve, s a vilg is szmukra, tudtk. De Bogrka megmentette Dli becslett, s szve alatt a boldog viszontlts zlogt.

54

HARMADIK FEJEZET

1 A Nyrk tarfej szikla, ott meredezik az Esztergmra nyl vlgy torkban. Tetejrl messzire be lehet ltni a pilisi hegyek zegzugai kz. A Bszprmbl indul hadi t, szemkzt vele bjik ki az erdbl s lbnl kanyarodik a vrhegy fel. Aki ezen a szikln rkdik, annak tudta nlkl Esztergmot meg nem kzeltheti ellensg. Valamikor, vadszat kzben, ez a szikla adta a gondolatot a nagyrnak, hogy ebbe a vdett vlgybe hzdjk vissza a Duna skjrl, titkolt terveivel. Mita itt lakik, a Nyrkn jjel-nappal ers rsg vigyzza az utat s krnykt. Innen mg j nhny ezer lps maga a vrhegy, s ekkora tvolsgot sem lehet csak gy egy hoppra tugrani. Elbb az ingovnyos, mly s szles patakot kell meggzolni, azutn t kell valahogy surranni kt jkora domb mellett, s gy torpansz meg a Hvz-t fstlg, iszamos partjn. Mert a nagyr vra mg ezen is tl, kzvetlenl a Dunnl flmagasod, meredek sziklakpon ll. s krs-krl s tl a Dunn mindenfell erd bortotta hegyek lelik ezt a ds, ragyog skot, mely csak nyugat fel trul ki, a foly kt partjn. Maga az risten alkotta ezt a helyet tpll menedknek, bizton ringat blcsnek s nagy idk viharsarknak. Szp gazdasga virul itt a nagyrnak, fehr rpafldek s arany bzatblk, tgas legelk gulyinak, mneseinek, des sznt term kaszlk. Makkot a tlgyrengeteg ad kondinak, halat a Kis-Duna-g hza npnek. Dlnyugat fel, a vrhegy alatt, sztszrt srputrikban lakik a cseldnp meg a rabok turmja. k mvelik a fldeket. Nagy rszk a foglalskor behdolt szlovnsg maradka. A rabok kztt mindenfle nemzet van, apikat vagy anyikat mg a nyargalk hurcoltk ide nyugatrl, dlrl. A vrhegy keleti lbnl, tl a forr tavon, a katonk hossz, alacsony szllsai s istlli terpeszkednek. A kt telep kztt, a palnkhoz tmasztva hzdik el a bazr, bszrmny, nmet, zsid s morva kalmrok mindig zsibong rusthelye. Embernek, llatnak menedket ad sznek krnyezik. Mr a psztorok: a lovak, marhk, juhok, disznk rei s gondozi knn tanyznak llataikkal erdn-mezn. Ezek nagyrszt magyari emberek s lovasok, csak a juhszok s disznpsztorok kztt akad idegen, tbbnyire rab. Mindezeket kiprblt femberek vigyzzk, udvarbr, bresbr, bazrmester, szmadk, s mindenekfelett lovastisztek, flegnyek s katonk. Dlkeletrl a patak melll hajnaltl estig cseng-csattog a fegyverkovcsok mhelyeinek lrmja. Az letnek ez a sok keze-lba azonban csak a palnkon kvl jr-kl, dolgozik, zajongva vilgra val felsrstl kezdve nyomtalan fldbe korhadsig. A palnk, kt sor vesszbl font, agyaggal bednglt, hatalmas gerendktl tartott magas fal, tleli az egsz vrhegyet, ktfell a Dunig. Mgtte, bell a nagyr s a bels emberek vilga van, csend s titok. Fldre szegzi szemt, s legrnyed alzatosan a prnp, ha onnan lerobog, csillog urak vgtatnak el mellette, s csak messzirl mer utnuk bmulni. Legtbbnek nem is ltja soha tndkl orcjt, csupn htukrl ismeri ket. Ami leszll kzje jszakai szellk szrnyn, mind talls mese, s furcsa, nha borzongat, nha csiklandoz lom.
55

Maga a nagyr, akr az registen: inkbb azon imdkozz, hogy meg ne lsd. Elg, hogy az nevben parancsol mindenki, aki teheti. A palnk keleti kapuja rakva fegyverrel, akr stt van, akr vilgos. stlgyek sr lombstora borul az enyhn emelked tra, mely a fejedelmi pletekhez vezet. Elbb a nagy kfalba tkzl, amit tn tz esztendeig is raktak, a keleti lejt vdelmre, kt saroktoronnyal. A fels oldaln az rsg s a vri cseldsg hzai bjnak meg a fk kztt. Fenn, egszen a tetn, a hegy megmunklt laposn ll a nagyr palots hza, s tle jobbra, ismt sr fkkal elvlasztva, az j templom, melyet most fejeztek be a grg mesterek. Kvlrl nem sokra becslnd, de benn a homly megnveli, s a kerek kupoljbl rad fny egyenesen a Keresztrefesztett orcjra hull, az oltr felett gy, hogy csak ez az arc vilgt a sttben, flelmesen s trdrogyaszt fensggel. Mintha magbl a megnylt mennybl nzne Radla rra, figyelmesen vigyzva, hogy miszik. gy, a kaputl jvet, csak a htt lthatod a nagyr hznak. Termskbl rakott hossz-hossz falat, itt-ott nhny szk ablaknylssal j magasan, s a flbe ptett fa emelet vastag, vrsl boronit. Nyugatrl kerlj elje, akkor ltsz valamit, ami megrdemli. Itt a fhomlokzatnak jobbrlbalrl kt szra van, s egytt tgas, kvezett udvart lelnek krl. Annak kzepn egyetlen, risi tlgyfa. Az udvar szeglyt bokrok alkotjk, s azokon tl gyepes, sziklkkal beszrt terasz ugrik ki a Duna fl, pereme alatt zuhan mlysg. Fldszint, a khzban rszoba, szolglattev szemlyzet kamari, vendgszllsok. Kzbl, a kapu torkbl szles lpcsk emelkednek, s fenn ktfel gazva visznek az emeletre. Gynyr, illatos, vrs szlfkbl van sszeszerkesztve az egsz, csodlatos napkeleti mestersggel faragott oszlopgerendk tartjk tarkra festett zsindelycserp tetzett. Derekt a Duna tndkl kgyjra s a messzi kk hegyekre trul nyitott terem alkotja, az ebdlpalota. Eresze remek farcsozattal kes, szles oszlopkzeit slyos biznci bborbrsony fggnyk szrnyai zrhatjk. De inkbb flre vannak hzva, hogy szabadon jrja a leveg a palott, s messzire nzzen hevergyrl a nagyr. Mert itt szokott pihenni is. Ezt a helyisget szerette a legjobban: seinek szells, pomps storhzra emlkeztette. A stt, nyirkos klyukakat gyllte, mindig a srverem hidege borzongatta bennk. Innen nyltak, a terem mlybl, a nagyr bels hlhelye, fegyvereshza, valamint az asszonyhz szobi is. Istvn rfi Radla rral az plet jobb szrnyt lakja, bal fell pedig az idegen lovag urak szllsai sorakoznak. A nagyr hunyt szemekkel fekdt hevergyn, melyet elrevitetett a palota vdrcsig, hogy ssse a nap. Szrke, szomor az arca. Magas homlokra korasz frtk csggedeznek al. S mly fekete rkok a szeme gdrben. Egyik keze hosszan elnyjtva az oldala mellett. Srga, mint az csont, s nagy kemny krmei kkek. Msik kezt bal oldalhoz szortja. Ez megrndul nha, s grcssen tp az ingbe, tiltlag, mintha a hall csontujjt akarn lefogni. Beteg a nagyr. lete derekn, hirtelen roppant meg, mint a legtbb rpd-fi. A hall titkos lehelete ott borongott ezeknek magasra flnyl nagyszer teste, s zordon fensg stt feje krl. Taln ezrt is csodlta sztns hdolattal ezt a klns csaldot minden magyar. Torkban rezte szvt a legvadabb is, ha rjuk nzett. A faj vgzett hordoztk: hatrtalan lehetsgeket, melyekre irigyen vigyorog a hall. rezte ezt a nagyr is magrl, s ma klns bizonyossggal, mintha hvtk volna. Reggel a nagy fa alatt heverve, az udvaron, fit nzte, amint a meleg fnyben ragyog testt gyakorolta. A lovagokkal vvott, elbb trrel, aztn karddal.

56

Deodt, az olasz; knnyed, szkell ugrsokkal kerlgette a fit. Istvn derekasan forgoldott; de ahhoz a fekete prduchoz kpest nehzkesnek, lassnak ltszott. A tr vgre erstett kis vasgmb tbbszr megkoppant melln, karjn, mg az v a levegbe szrt, a villmgyorsan lebuk ellenfl fltt. Bosszankodva dobta el a trt: - Nem magyarnak val!... Csupa hazugsg, csals! Az olasz nevetve hajlongott. Fekete arcbl vaktn villogtak ki a fogai. - Kardra! - kiltotta Istvn Veczelin fel. A csontos, nylnk nmet rostlyos sisakokat, knny lncingeket s ktl, egyenes kardokat vett t a szolgktl. Felltztek. A nagyr szeme rdekldssel csillant fel. Veczelin frgbb volt, de Istvn ersebb, biztosabb. A jtk mgl flelmesen rzett ki karjnak rettenetes ereje s csapsainak ellenllhatatlan slya. De Veczelin is mester volt, kitnen hrtott, s merszen tmadott. Istvn szinte mozdulat nlkl kzdtt. llta a rohamot, mint a kfal. Tmad lendlete csak a vllbl indult. ppen ezrt volt megdbbent. S ahogy a nagyr nfeledt gynyrkdssel nzte, egyszerre, akrha hangosan mondta volna valaki a flbe, megrtette, hogy eljtt az id. is ksz a hallra, s a fi is az letre. Eddig gyermek volt, gy kezelte, taln nagyon is sokig. De most, itt, ebben a ragyog reggeli fnyben megjelent a frfi, az utd... Mirt is vrt eddig, hogy mindent elmondjon neki, s tadja hossz, fradsgos munkjnak terht, gymlcst, greteit?... Hiszen imdta ezt a nagy, zord, fojtott lngols gyermeket!... S kemny volt hozz, semmit se magyarz, mindent parancsol, engedelmessget kvetel... ppen azrt, mert annyira fltette... Mert ezt az egyet, ezt a legcsodsabb gretet ki akarta tpni a vgzet vasmarkbl... Hiszen azrt is kereszteltette meg, mert az idegen pap azt lltotta, hogy a keresztsg jjszlets feredje, mely elmossa az tkot, a hallt... maga nem sokat remlt tle, magnak... hanem a fin mindent meg kell prblni!... Neki ptett orszgot, mennyi bajjal s csellel, csak az Isten a megmondhatja! Mg nincs ksz minden, mg nem kapart ssze minden ert krltte, s tudja, hogy nagy ellensges akaratok feszlnek szembe vele... De most az a legfontosabb, hogy vgre beszljen eltte vilgosan, maga, mint frfi a frfival, eld az utdjval... Hogy magyarzatt adja bklyzott ifjsgnak, s felszabadtsa a sasmadarat szabad replsre. S hvatta a nagyr a fit, Istvnt, esti csillaggylsra, a palotshzba. - Nagyuram! - jelentkezett Istvn, megllva eltte, s tisztelettel emelte homlokhoz jobb kezt. Az apa sokig nzte, sszehzva les pillants sasszemeit, mint aki- nagyon messzire kmlel. gy is volt. A maga egsz lett meg a fia egsz lett rplte be a lelke. - lj ide a lbamhoz, szembe velem - mondta aztn tompn. - Beszdem van veled, Bajk. Mg mindig a rgi, pogny nevn szerette szltani. Istvn remelte vrakoz tekintett, s hallgatott. - Nekem - kezdte a nagyr lassan - ms volt a rtm, mint a hres nyargalknak... Itthon kellett megmaradni s rr lenni... rted? Istvn elmerengve blintott. Szemei tisztelettel nztek apjra, de a gondolatai mg torpanva vrakoztak. - Itthon... - mormogta halkan. - Mg nem jrtam Esztergmtl hromnapnyi nyargalsra! Kemny, komor arca elsttlt, s fekete tz lobbant meg a tekintetben.

57

A nagyr flig csukott szemhjai all figyelte, s rfelelt: - n is szerettem volna... Replni, hdtni... Csodkat ltni... Hogyne!... Istvn sszerezzent. Meleg hullm csapott fel a szvbl. - S te is - folytatta az apa. - rtem. Hogyne rtenm. Ketrecben ltl. Semmit se lttl. Ha egyet futamodsz, a gyepbe botlasz... S nem volt szabad ez sem, az sem... Rejtettelek, mintha csoms volnl... Bajk, szegny fiam!... - Nagyuram! - kiltott fel a fi. - Most... - Most mindent meg fogsz rteni - blintott az apa zord mosollyal. - A vad is sszehzdik, mieltt ugrana, Bajk... A rgi szlls, ott a Duna-skon tg volt, szabad... De magam hoztam ide, ebbe a zugba... Tged dugtalak el a hadnagyok ell... Amg megnsz... Most mr megnttl. A fi keze nkntelenl kinylt, s rtvedt apja hideg kezre. A nagyr odapillantott, s ujjai megrndultak. - gy, gy - drmgte, s megcsillant a szeme. - Mr messze knn vannak ma a krmeim, Bajk... Minden gyepkzben van, ahol megvetheted a lbad... Birtokok, rsgek a trzsek kztt... Vejeim parancsolnak a kabaroknak s Ll npnek... Az erdelvi vajda az anyd testvre... Jl markold meg, hogy minden magyar ura lgy! Istvn lelkn e szkra ismt tnyilallott a flelmes reg tltos kegyetlen tlete. Te nem kellesz neknk!... S kesersg futott a torkra... s a szabad magyarok?... Hogy is kellene nekik?... Sohase lttk, nem ismerik... Mit remlhetnnek tle k, kiket vilgnyargal lmok szdtenek?... Tle, idegenek tantvnytl s bartjtl?... Apja hurkot vetett a nyakukba, s most szortsa ssze!... - Be kell vgezned a munkmat - hallotta apja fradt hangjt. - Mindent elksztettem... Hirtelen rdes, kemny lett, s megcsattant a szava: - Parancsolom, Bajk!... Nincs tbb szthzs s aprka hadnagyok kln fejedelemsgei... Utnam csak egy r lehet: te, s csak egy akarat: a tid!... Mert klnben... nincs tbb magyari nemzet!... A fi knldva tpte magt, s aztn kirobbant belle: - Nem kellek nekik, nagyuram!... Mr tudom, nem akarnak!... nszrke lett a nagyr arca, s az oldalhoz kapott... Beteg szve vadul megldult, a bordit verdeste... Nagyot nyelt aztn, s lerzva a fjdalmat, mern szegezte szemt Istvn szembe. - Fegyver kell hozz! - sziszegte. - Sjts le akrkire, aki ellenszegl!... Magyarok lesznek, tudhatod!... De tkozott lgy, ha ttovzni fogsz!... Mirt fogadtam be ide melld az idegen lovagokat?... - Igen! - kiltott fel Istvn gytrdve. - Tudom, nagyuram!... k fognak megvdeni! A vreim... a magyarok ellen!... - Prttk, rablk, farkasok ellen! - csattant fel a nagyr. - Bajk, Bajk, rts meg engem!... A lovagok keresztnyek... Istvn meghkkent. Zavartan pillantott apjra. Mi ez?... Az reg bart halk, szomor szavai jutottak eszbe: Ltod, csak a szolganp tall benne vigasztalst... Isten szeld brnya nem kell a magyari uraknak... az apdnak sem!... - Szabad krdeznem valamit? - suttogta, felpillantva.

58

- Krdezz! - Nagyuram nem keresztny? - Tudod, hogy meg vagyok keresztelve - legyintett a nagyr. - Nem gy, nagyuram... Azt szeretnm tudni... mit tart errl... bell? - Ki tudhat mindent? - mordult az apa. - Egy valls sincs az igazsg csillma nlkl. n egyet se bntok. Van itt keresztny, bszrmny, mg zsid is. Elg nagy r vagyok hozz, hogy mindenik imdkozzk rtem... De nem errl van sz... A keresztnysg beletartozik a terveimbe, Bajk. - Nem... nem tudom megrteni - lihegte Istvn, s egsz lelke felkavarodott. A nagyr nehzkesen felemelkedett az gyrl, s bal knykre tmaszkodott. Jobbjt lassan kinyjtotta: - Nzd a Dunt! - parancsolta elfullad hangon. Istvn megfordult, s kitekintett a nagy foly tkrre. Az este leereszked rnyai kzl sejtelmesen csillant fel az ezst riskgy lomhn gyrz teste, messze valahol elbb, s aztn kzelebb s kzelebb... Hta mgl hallotta most apja borzongat, ki-kihagy, rekedt drmgst: - gy nztem... esztendkn t... reggeli fnyben s fekete jszakban... a hallfolyt... a sorsunk kegyetlen folyjt... Amg megrtettem a szavt... rtsd meg te is... A Duna jn, jn... sohase apad el... nem lehet meglltani... Ha gtat vethetnk neki, sajt fldemet fullasztanm bele... Csak egyet tehetek: htn vitethetem a hajmat... rted?... Istvn kikerekedett szemekkel fordult vissza: - rtem... s gyllm!... A nagyr visszahanyatlott gyra, s furcsn felkacagott: - Ez a nyugat, a keresztnysg... S most nzz ide, Bajk, erre a te bolond fajtdra, itthon... Idetrappolt a vgtelen keleti pusztkrl, ebbe a farkasverembe... S azt hiszi, pedig eleget prblta hiba, nyargalhat tovbb, a vilg vgig, lve s ragadozva... Ki-ki magnak, hajr... Bulcs is ezt tette... Veszett bika... S hol van?... tcsapott rajta a keresztny Duna... Ellepett volna, Bajk, ha n tjba nem llok akkor... De sszel, nem bolond fegyverrel... Szerencsm is volt, nem mondom... Ott, a csszr letaposhatott volna minket, mindjrt a gyzelme utn... De ms baja is volt, hl istennek... Csak a hatrait riztette ellennk... S n aztn ajndkot kldtem neki bossz helyett, s izenetet: keresztny akarok lenni, npestl... - Ez az, amit nagyuram ellen kiltanak! - vgott bele Istvn, bredve. - Ez... - blintott a nagyr. - Ezr is akartak eltenni lb all, tzszer is... S ezr kellett neked mig rejtzni ellk... De csitt!... Magukat gyilkoltk volna meg bennem s benned... A barmok, a veszettek!... Mirt hajtottam tezer frfit s asszonyt a keresztvzre, hogy a papok szinte tncra perdltek rmkben, s a tltosok gy vltttek, mint a veszett farkasok?... Mirt keresztelkedtem meg magam is, s te mrt lettl a keresztnysgben Istvn, ama vrtan tiszteletre?... Hogy aki rd tmad, azt te pognynak kilthasd, s aki veled lesz, azt mind keresztnynek!... Ezrt vannak melletted a lovagok, Bajk!... - Nagyuram... n... csak most kezdem ltni! - trt ki Istvn mulva.

59

- Mindjrt, egszen! - intett az apa. - Ha nem is rtenek, ha gyllnek is rte, azrt a magyart csak mi szeretjk, akik beverjk a fejt, ha kell... A nmet abban a szempillantsban kiirtana, amint alkalma, mdja addik r... S ez a kedvez pillanat nemsokra itt lesz, fiam... Ahogy most mlyen lehunyta a szemt, s elhallgatott, Istvn megrtette, mire gondol. Kezre hajolt, megcskolta. A nagyr felnzett re, s folytatta: - Ha meglesz, aminek meg kell lennie... a magyarsg egyms torknak esik a fejedelmi kardrt... Koppny azt hiszi, mind t akarjk... De tved... Akkor majd ez is, az is magt fogja feltolni... Ha egyszer a vrszerzdst megtapossk, a testvrharc nem ll meg tbbet, az utols csepp vrig... Ez lesz a soha vissza nem tr alkalom a keresztny nyugatnak: rrohanni az egymst marcangolra, s vgezni vele, mint ahogy vgeztek sokkal nagyobb npekkel, Attila s Bajn birodalmval is. Szent pofval s bs rmmel taposni vrksv az istentelen pognyt: ez az, amire kszlnek, amirt epekednek... De nem gy lesz, ha te engedelmeskedsz nekem!... Ha keresztnyek harcnak ltja a vilg a te harcodat pognyok ellen, akik keresztnysgedrt tmadnak red!... St inkbb segteni tartoznak neked Krisztusuk nevben, hogy rr lehess npeden... Ezrt kell az idegen lovagokkal s keresztny zsoldosokkal menned lzad nvredre, Bajk!... A Duna viszi a te hajdat, ez a rszedett vn kgy, a gyzelem kiktjbe!... Ezrt ltem, gytrdtem, ez minden, amit most mr tudsz, fiam... n vgeztem... s te folytasd... Istvn lehajtotta a fejt... A vilgossg, ami most elradt benne, rettent volt, s csaknem elviselhetetlen... Igen, gy kellett ennek a lngesz embernek, az apjnak cselekednie... Minden eszkzt jnak s igaznak tartani, vrontst, sznlelst is, az egyetlen cl: a gyzelem rdekben... gy kellett befogni a hallos ellensg srknyt a hmba, hogy t testvrei hulljn t is az uralom szkbe hzza... gy kellett iszony szeretettel szeretni a magyart... s elrabolni, megmrgezni, brtnn tenni az gyermeksgt s ifjsgt!... Mi is ebben a tervben?... Bszke korona vagy puszta ldozat?... Mit is szmtott a nagyr gondolatban az lelke, szve, akarata, boldogsga?... Az ember maga?... Ht van is emberi cl ebben egyltaln?... S folytassa, folytassa!... Hgjon a nyakra annak a npnek, amelyik nem ismeri, s elre gylli mint ruljt?... Idegen fegyverrel?... S Krisztus nevben?... Hideg, slyos kz nehezedett a fejre. - Megrtettl, Bajk, s engedelmeskedsz? - Mi lesz a vge? - suttogta Istvn, mintegy magnak. - A vge? - krdezte a nagyr. A szeme ravaszul villant. Kemny tigrismosollyal hajolt fia arcba: - Majd... egyetlen akarattal... megfordtod azt a kardot, nyugat fel... 2 Belpett valaki. A palota mlybl, az asszonyhz fell kzeledett. Gyors, surran jrssal jtt, a leveg illatosan zizegett krltte. Mikor mg gyermek volt, a magyari nagyurak udvaraiban trk volt az elkelk beszlgetsi nyelve. is trk nevet kapott. Apja, az reg Gyula, Saroltnak nevezte, ami magyarul fehr menytet jelent. Frje, a magyari nagyr s utna mindenki csak Gynyrnek hvta. Ez a nv is tallt re, akrcsak a msik.

60

Fehr villmls volt a megjelense. Legtbben sovnynak mondtk, pedig csak nagyon magas volt. A karcs, hossz lbak, a finom hajls nyak mg fokoztk ezt a benyomst. Sima, fiatalos arca valami nemes ragadozt juttatott az ember eszbe, valsznleg rvid, egyenes orrnak ideges remegse s nagy, virt szjnak kemny mosolya miatt. Nylt, dombor homloka felett magas hajkoront viselt, gyngysorokkal tfzve. A haj hossz fonatokban vgzdtt, melyek ktoldalt fleire simulva, gyngd mellre fekdtek, mint kt pihen kgy, szikrz kk szemekkel. Mlyzld szemek ragyogtak a bgyadt fny frtk keretben, rejtelmes tavak ezst level nyrfaerd tisztsban. Hossz, knny knts suhogott rajta, bborsvos fehr selyembl. Biznci munka, mg anyjtl rklte. Pici lbain tarka kgybr saruk villogtak, karcs bokira tekered szjakkal. Ilyen volt a nagyasszony, amint a stted palota mlybl elvillant. tsuhant elttk, az urra mosolyogva, s knnyedn vgigsimtva Istvn meghajl fejn. Kzismert szoksa volt ez az ide-oda cikzs. Mindentt ott, s ugyanabban a pillanatban mr el is tnt a fehr menyt, a Gynyr. Flelmes titkok lengtk krl. Azt tartottk rla, hogy sttben is lt, s mindent tud. Orszgszerte az volt a meggyzds, hogy Esztergmban az asszony uralkodik. Bizonytani senki se tudta volna, mert kifel csak a nagyr hatalmas alakja ltszott. De az szemn s szavn t az asszony mindent leigz lnye radt. gy llott a dolog, hogy Sarolt urnak letsztnv s fantzijv vlt. Engedelmesen belesimult, s ellenllhatatlanul vitte magval. Szolglat s uralom egyben. Nlkle sohase valsulhattak volna meg a nagyr tervei. Mert a fehr menyt minden ellensges szndkot hallos hsggel szimatolt ki. Legalbb tzszer megmentette az lett a hatalomra tr hadnagyok trvetseibl. De ennl is tbb volt szmra. Mert kitallta csrz gondolatait, s szrnyakat adott jvbe tapogatdz terveinek. Istvn hrom lenygyermek utn rkezett. Sarolt addig csak gondos, kicsit hvs s szigor anya volt. Ez a magatartsa vgig meg is maradt a lenyaival szemben. Mint sajt magt, ket is belesztte frje terveibe, s gy is adta frjhez, az egyiket Aba rhoz, a kabarok hadnagyhoz, a msikat a Ll trzs fejhez, a harmadikat egy szlv herceghez. De mikor a fi megszletett, maga is jj, mss lett. Az a Sarolt, akirl a legvadabb s legfurcsbb hrek keringtek mindenfel, voltakppen firt remeg, flt szerelmben mindenre kpes anya volt. Ez a lnye ntt uralkodv. lete egyetlen rtelmv vlt rkk g lmpaknt virrasztani Istvn jvje felett. Az ura irnti szerelme nem vltozott, csak mlyebb rtelmet nyert az is. Kivirgzott, beteljesedett a fiban. Sarolt bszke lmokat hozott szvben apja udvarbl. Eleinte, hogy lnyai szlettek, azt hitte, a frje s a maga letben fognak azok valra vlni. De most megbizonyosodott, hogy k csak elksztil rendeltettek a jvendnek, mely a gyermekben szendereg. Milyen klns is volt az sorsa!... Megborzongott tle, ha Istvnka blcsje fl hajolva elmlyedt a kicsi arcocska vonsaiban... , volt az akadlya valamikor, hogy apja, a nagy Gyula nem lett minden magyarok urv... De most ltala egyeslt a bszke vr az rpdokval, ebben a fakad embervirgban... s a nagy lom benne fog testet lteni!... ...De ezt, ppen ezt, a szz v ta vajd s annyiszor vrbe fullad megoldst, a magyar titok rtelmnek kiragyogst fenyegeti hallos veszedelem mindenfell... Ha tudnk, mi vilgt az szvben, minden pillanatban szzan is rtaposnnak erre a lngra... Nem szabad elrnik, mg csak megltniok sem... s mire ezek a szemecskk rtelemmel kezdenek nzni a vilgra, el kell zrni ellk is ezt az ostobn marakod, ksbe fut, tkozott, hallra tlt magyar letet...

61

A jslat parancsolja ezt, melyet Sarolt mg lenykorban kapott, otthon, a Gyulafehrvr feletti hegyek kztt. Ajtonnyal vadszott akkor, a btyjval, s eltvedt tle valahogy a bozontos erdben... Jobban mondva msvalakit tallt a btyja helyett abban a barlangban, ahol megbeszls szerint tallkozniok kellett volna jszakai pihenre. Pedig ahogy httal llt nki, mikor a barlangba lpett, s a tzet rakta, Sarolt gy ltta, Ajtony az. Hangja is az v volt, mellyel kszntsre visszamordult. De Sarolt nagyon fradt volt, s lmosan hevert a tz mell, nem sokat gyelte... Csak ksbb fordult felje a msik, s akkor a tz lngjain keresztl ismeretlen arc tekintett re... zsibbadtan bmulta, nem tudott megmozdulni s hangot adni sem... Bronzarc, stt szem ifj volt az idegen. Sokkal magasabb, mint Ajtony, most mr jl ltta. Saroltnak hevesen dobogott a szve. Nem ismert ilyenforma frfit errefel. A legfurcsbb az volt, hogy gy rezte, mr rgta beszlgetnek. A gyermekrl. Az idegen gy beszlt, mint aki csak folytatja, egyetrtleg, termszetesen... A gyermeket el kell rejteni ellk, mondta, mert ezek sohasem ismernnek el uruknak valakit, aki kzttk ntt fel, s mindennap lttk. Azt gondolnk, csakolyan, mint k, s mirt ppen ?... Idegenl, csodamd kell megjelennie elttk, s hatalommal... Ha elbb sejtenk, ki lesz belle, ezerszer is meglnk... Mert msfle r lesz, mint eldei... Igazi r, egyetlen, s a szava trvny, szzadokra... Sarolt rten blintott. gy kell lennie, gondolta, termszetes. Az idegen azonban tovbb beszlt, arrl, hogy a gyermeknek se szabad ismernie azokat, akiken uralkodni fog. Minden a szvbl kell jjjn, mondta. Mindent magnak kell kitallnia. Addig fog gytrdni, amg rjn, mirt szletett. A lng felcsapott hirtelen. Sarolt sszerzkdva lt fel fektbl. Ajtony horkolva aludt a kihuny parzs mellett. Derengett a hajnal, s hvs szell lebbent meg a barlangban. Knn valahol fjdalmasan s desen csattogott egy madr... Msnap megrkezett a vr al a magyari nagyr fia, a fejedelmi zszlval. Ellensgessg feszlt a nagyr s Gyula r kztt. Sarolt tudta ezt. Apja bizalmas volt hozz, nagy terveinek tudjv tette. Kszbn llott a hbor. Mirt jtt az rpd-fi, nem tudni, de aligha jr jban. Sarolt fltette az apjt, megrezte a veszedelmet. Szembe akart nzni a hvatlan vendgnek. Bele is nzett... Fldbe gykerezett a lba... Alig tudott kiszdelegni... A nagyr fiban ott llott eltte eleven valsgban az az lomkp, akivel a barlangban beszlgetett. Nem, nem ppen az, de mgis . Mintha most ennek a fiatalembernek szeme mlyen rejtzve nzne re. Mint valamennyi snek, az egsz babons hr rpd-csaldnak titkos Ize. Soha, senkinek nem mondta el Sarolt ezt a csodt. Szve legmlyre temette. Volt id, mikor el is homlyosodott az emlkezetben. De mikor a fia megszletett, egyszerre parancsol ervel trt fel belle megint, s attl kezdve diderg engedelmessggel vitt vgbe mindent. gy plt meg az esztergmi vr, s gy lett a ficskbl rejtegetett fogoly. De Sarolt nem az a valaki volt, aki megelgedett volna ennyivel. Elje ment a veszedelemnek, hogy sajt testvel fogja fel azt. A nstny tigris vrszomjas gyanja fejldtt ki benne. Mindenki gyans lett eltte, s mindenben fia ellen csszkl veszedelmet ltott. lmatlan rettegs lett az lete, maga, mint a nyugtt nem tall kbor llek. Flelme lassanknt valsgos betegsgg nvekedett. Ahogy az vek teltek, mind lobbankonyabb lett, sokszor igazsgtalan, st kegyetlen is. Rmlettel s botrnkozva beszltek rla mindenfel. A valsgot hresztelsek, kitallsok, rgalmak vastagtottk. Igaz is, hogy effle nagyasszonya nem volt mg a magyariaknak. Gonosz biznci vr, taln boszorkny is, rebesgettk. gy lehet. Klnben is Erdlybl hozta az ura, a babons rengetegek kzl, ahonnan csak vad mesk jutottak el a Tiszn s a Dunn t, az itteni magyariak szllsaihoz. Mifle asszony lehet ez, hogy a legvadabb, leggarzdbb

62

frfiak kztt forog, vadzsben s ivsban tltesz rajtuk, lltlag mg verekedett is velk, mikor rszegen megkrnykeztk? Igaz lehetett ez is, az is. De a legigazabb mgiscsak az, hogy mindent kiszedett bellk, azt is, ami taln mg csak kszldtt, ami alig bred vgyknt moccant bozontos koponyjukban. Nem volt titok, hogy sok frfi dicsekedett szp gretekkel. Egybbel azonban egy se dicsekedhetett. Viszont sustorogtk, hogy akadt olyan is, akit gy cipeltek el a tallkrl, trszrssal a bordi kzt. Kzben pedig llhatatosan, kegyetlen erllyel plt az lczott hatalom Istvn szmra. Errl azonban maga a fi keveset tudott. Hiszen mindent magbl, magnak kell kitallnia, parancsolta a jslat. Sohase magyarztk meg neki, mirt kell eltnnie a vratlan vendgek ell. Csak rideg, szigoran ellenrztt s megtorolt parancs volt, hogy soha nem szabad tlpnie a kijellt jtszhelyet vagy vadszterletet. Soha nem beszlhetett mssal, mint akit mellje rendeltek, vagy akihez kldtk. S mivel nem volt szabad megismernie azokat, akiken uralkodni fog, idegen pap s idegen lovagok neveltk, fejedelmi utasts szerint. Hagytk birkzni a sajt szvvel. Csak Sarolt tudta, mit jelent ez, milyen iszony szenvedst az anyaszvnek. gy kellett szeretnie az egyetlenegyet, akirt pokoll tette a sajt lett is... ...Most, mita belenyilallott szvbe ura leterejnek hirtelen megrendlse, az egsz asszony egyetlen frksz, nyugtalan, g szemm vlt, lesve: szrevettk-e msok is a hall rnykt azon az arcon, s mire kszlnek, mit forralnak, hogy elrabolhassk Istvn rksgt? Ahogy tlebbent elttk, a nagyr hosszasan nzett utna. Vad fjdalom vonaglott az arcn, szvbe szrt az elvls szrny flelme. Szemben az letrt val svrgs gett. Istvn megrendlve nzte. Aztn valami emlk jtt, szeld tndrkzzel elsimtotta a fjdalmas grcs barzdit, s megenyhtette a szemek knos nzst. Fny derlt a homlokn, s megszlalt: - gy ment t elttem akkor is... De akkor az apjt fltette, tlem... Engem kmlelt... Mikor az reg Gyulnl jrtam... Igaza volt... Mert le akartam szmolni a nagy blnnyel... S hogy Istvn izgatott felfigyelst ltta, nekieredt: - Tn j, hogy megtudd... Most, amikor mr tudod, mi vr rd... Hallottl-e errl a nagyapdrl? - Anymtl - blintott Istvn. - Valdi, nagyr volt, a Tisztl keletre a szkely hegyekig s le a Dunig parancsolt. - Bulcs utn csak volt flelmes hadnagy - hagyta helyben az apa. - De a fekete magyarokon s szkelyeken kvl a kabarok is mind az v voltak, s a nagy bolgr crok szvetsgben vele... Mr kszlt, s biztosan jtt volna, hogy errefel is egyedli r legyen... Magban mr vgzett a vrszerzdssel, velnk. Ezt megtudtuk. Kicsibe vett, azt tartotta rlunk, elhitvnyodtunk, nem vagyunk mltk a fejedelemsgre. Ht gy... - S mirt nem jtt? - Mert n megelztem. n mentem el hozz... Beledugtam a fejem a medve barlangjba... No, csak ltogatni mentem, apm nevben. De elsznt legnyekkel... Marosvrt kerestk, de a nagyr ppen felment volt fival s lenyval a foly mentn a rgi bolgr vrba, Beligrdba, amit Gyulafehrvrnak nevezett el. - Ismerem - suttogta kzbe Istvn. - Anym elmondta, milyen ers vr volt.

63

- gy... ppen az orszga kzepn llott, borzaszt hegyek s rengetegek kztt, egy mocsaras sk felett. Alatta folyt a Maros, tele tutajjal, shajval. Oda akarta gyjteni a szkelyeket meg a bolgrokat, hogy aztn visszajvet maghoz hzza a magyari trzseket, s rnk jjjn. Volt is mr jkora had a vr krl, gyapjas sveg, kicsi, fekete szkelyek, nagy bolond jakkal, meg bivalybr pnclos, lncss bolgrok... Mi vagy tvenen... - Btor dolog volt, nagyuram! - mondta Istvn komoly mosollyal. - Jrszt magam is csodlom, fiam, hogy mertem odabjni. Hanem annyi mgis volt benne, hogy Marosvrt megtudtam: onnan nem vitt magval sok fekete magyart, nem tbbet, mint a velem lev ksret... gy n azt gondoltam ki, hogy alkalmas mdon meglm a nagyurat... Most furcsn hangzik, hogyne... De ne zrrenj, tudod, hogy nem ltem meg... Akkor azonban remltem, a szkelyeket meg tudom nyerni az rpdzszlnak, mert azok az reg rpdot ma is gy tisztelik, akr Attilt, az sapjukat. Ezrt szntam r magam, hogy utnamegyek a nagyrnak Fehrvrba... Irtztat t volt... Mindegy. A vgn mgis ott lltunk a vr alatt, a fejedelmi zszlval... Gondoltam, vagy most mindjrt megesz, vagy beenged, s aztn meglssuk... - Hogy trtnt? - ugrott fel Istvn, izgalmban kipirulva. - No, nem evett meg, lthatod... Biztos volt a maga fszkben, ht szvesen fogadott, s urasan vendgelt. Krdezett is mindenflt, s n feleltem, ahogy illett. De furcsa dolog lett ebbl, fiam. Mert n gy megszerettem, mint az apmat, s engem; mint a fit... Ha kell, azrt csak megltem volna, s is meg engem, de mr nem szvesen egyik se... is arra gondolt, hogy tn mskpp is lehetne segteni a dolgon, n is trtem a fejem, mit is lehetne csinlni fegyver nlkl az rpd jussrt... Ht ahogy ott egymst kerlgetjk a szval, csak tvillan a nagy kpalotn egy gynyr leny... Az apjt fltette, meg akarta tudni, mi van a vesmben. Rmosolygott az regre, az meg r... Engem meg tszrt azzal a zld szemvel... S csak megrebbent, mint az zike, ahogy visszanztem a szembe. Megszeldlt egszen. Kiszdelgett... Az anyd lett, Bajk... Isten csodjra oldotta meg a nagy krdst az rpdok s a Gyulk kztt... 3 Sarolt felrettent, s mereven, egyenesen fellt az gyn. A nagyr hltermnek fggnye eltt szokott lepihenni, egy-egy rpke rai nyugtalan alvsra, ebben az elszobban, mely a palotaterembl nylt. A sznyegen, az gy lbnl h kutyaknt virrasztott a vnasszony. - Semmi lelkem, semmi!... Aludj csak, desem! - motyogta csillaptlag. Keresztny rabn volt, rges-rg hoztk grg fldrl a zskmnnyal hazatrk. Valaha nagyon szp lehetett, hogy a fejedelmi udvarba osztottk. Most mr fekete aszalt szilva, s csak a nagy, bgyadt tehnszemei lnek. A nagyasszony, mita csak itt van az urnl, mindig maga mellett tartotta. Sztalan, rkk virraszt eb volt ez a vnsg, Sarolt megszokta, hogy dnnyg imi szendertsk el ismt s ismt, ha jszaknknt tzszer is felriadt. - Nem hallottl semmit, anyka? - suttogta tgra nylt szemmel. - Horkolt a nagyr, tn arra bredtl, lelkem.

64

Sarolt a fggny mg hallgatzott. Mly csend... Mgis felugrott, s tsuhant. A vnasszony keresztet vetett, s fejt ingatva vkony nyakn, utna pislogott. - Mindig... mindig! - drmgte. - rdg geti szvt szegnynek! - S imdsgba fogott. A fehr menyt nesztelenl surrant ura gyhoz. Knn holdvilg volt, s fnye tszivrgott a krpitokon. A nagyr hanyatt fekdt, s olyan mozdulatlan. Saroltnak elllt a llegzete. Trdre ereszkedve odahajolt az urra. Ver, hla istennek!... Csak rendetlenl... Egy nagyot... csend... aztn kt kicsit... Megint csend... Most gynge kalimpls... Egy nagy koppans, ismt... Csend, csend... Hangtalanul shajtott. Mint a lehelet, olyan gyngden tette tenyert ura homlokra. Hideg verejtket rzett. Elsimtotta lgyan. Az alv megmozdult. - Aludj... aludj... n vagyok, lelkem uram - duruzsolta flbe, az arcra hajolva. A nagyr fllomban maghoz lelte, s archoz fektetve arct, puhn odasimult hozz egszen. - Gynyr! - lehelte a nagyr. Sarolt most a sajt gyors, ers, szablyos lktets szvn hallotta a beteg szv forr nekiindulsait s torpan elmaradozst. Babusgatva cirgatta ura izzadt hajt, s cskolgatta mlyen hunyt szemeit. Szerelmes rmmel rezte, hogy meleg lete mint rad t az lmos tagokba s a csggedt szv - lassanknt j kedvre gylva, temre ver az vvel... s most mr csak egyet hall. Istvn se tudott aludni. A holdas kertben barangolt, s kilt a sziklra, mely meredeken ugrott az ezst Duna-tkr fl. Tele volt a lelke apja szavaival. A vz zsongsa halkan szremlett flig az jszaka csendjben. - Jn, jn! - mormogta magban. - Nem lehet meglltani... Ez a Nyugat, a keresztnysg? S itt az n bolond fajtm!... A mellvel akarn vissza lkni. tzdul rajta, s engem hoz htn az r! sszeborzadt. Ma feltrult eltte apja lelke egszen. Amit flig tudott vagy sejtett, most bizonyossgg, egyrtelm kpp llott ssze. Frfiv avatta, utdjv. rvendeni kne. Hiszen vge van a sok megvlaszolatlan, szvbe fojtott, ki se ejtett krdsnek. Az rtelmetlen, rmtelen, sivr rabsgnak. Szabadon, maga uraknt folytathatja nemsokra azt, amit apja elkezdett, elksztett. - Majd... egyetlen akarattal... megfordtod azt a kardot, nyugat fel! - hallja sunnyog prduckurrogst. Ez volna ht a cl, az letnek s npe letnek clja!...

65

Ezrt minden nagyszer, pogny, kegyetlen szmts, amit apja csinlt. Ezrt markolta ssze a hatalmat, szeld mozdulatokkal. Ezrt lapult meg, mint a tigris, ugrs eltt. Hogy itthon rr lehessen, ttlen nzv nygzte a mohn vrakoz vilgot. St segtsget akar tle mint keresztny; pognyok ellen, sajt vri ellen. S , az, akinek ezt be kell tetzni, vgbe kell vinni!... rte, az urasgrt, hatalmrt trtnt minden! Hogy aztn forduljon, s neki a torknak, mieltt mg felocsdhatna csaldsbl a rszedett keresztny Nyugat!... De mit rne ez, a jtk, mg ha sikerlne is?... Az egyestett er nagyobb lenne bizonyra, mint kln trzsek s hadnagyok rablvllalkozsaiban volt. S az egyetlen, igazi r akarata tbb, mint urasgrt tlekedk versengse... De ha ez az akarat nmts, s amit akar, cltalan, sivr ressg?... Gyzelem! Gyzelem!... a keleti agy egyetlen gondolata... Ragyog gymlcs tndrkert fjn... de bell res, hazug... Irtzatos krds settenkedik mgtte mirt? mirt? mirt?... Hny mmoros, ntelt hullma duzzadt mr napkeletnek, eddig is, harcra a gyzelemrt?... Hol vannak?... Minden harcuknak egyetlen gyztese a hall!... Ott lebeg szrke rnyka apja arcn is mr... Ezt a hallos hazugsgot folytassa is?... De hiszen azoknak, akikkel folytathatn, nem is kell. Flbe vijjogta ezt a tltos, kegyetlenl. Vres Bulcs hvja ket, hjj!... Rohansra, rohansra!... De hova nyargalnak vrkds szemkkel? Tengerbe; hallba. Kln-kln vagy egytt? vatos kszlettel, mint apja akarja, vagy most, mindjrt, bolondul? Olyan mindegy!... Mire szletett egy np, amelyik mindenkppen csak meghalni akar? Mi rtelme van a zivatarnak, amely magt emszti meg pusztt mmorban?... ressg, cltalan, iszonyatos, rtelmetlen ressg!... Szvbl fekete mlysg st re, s hull; hull egy oktalanul elhajtott k a dermeszt rben... sszegrnyedt a kntl. Halntkn mzss kalapcsok roppant tsei dbrgtek, s szvt les csr sasok szaggattk... Ott ltta magt a szikln, lova htrl meredni a tvoli, elrhetetlen skokra. Hnyszor, hnyszor! Milyen forr epedssel vgyott kzjk, a szabad magyarok kz! Hogy elkpzelte, kisznezte magnak arcukat, lelkket, letket! gy rezte, mind felje fordulnak a kdkn t, re vrnak, s a szvt szerette volna thajtani nekik a hegyeken, hogy rmt igyanak belle mind! De, me, k kitik a kezbl, s rtaposnak. - Fegyver kell hozz! - szisszen flbe apja hangja. - Mi, akik egyedl szeretjk, beverjk a fejt a magyarnak, ha kell! Igen... Csak parancsolni kell, s az idegen lovagok zsoldosaikkal kitapossk az tjt npe szvbe. Majd helyeslleg blogat hozz a nmet csszr, s a keresztnysg imdkozik rte, hogy alaposan kiirthassa pogny testvreit, a bolond magyar fajtt. Flllegzik s tapsol az egsz vilg, mikor csontjaikbl rakott szkbe l. Nincs tbb barbr veszedelem, a kegyes Istvn Krisztus nevben maga oltotta ki a tzet, melyet api hoztak zsibl! Majd fnek jmbor keresztny npek, s megszlljk a kiirtott pognyok fldjeit. Reccsen a nmet ekevas a dgtl kvr magyar televnyben, s kifordul alla a rgi pogny r koponyja. Keresztet vet az istenfl Hans, s htatosan elrgja magtl... Felugrott, s grcssen klbe rndul kezvel fenyegetve suhintott a Duna fel, nyugatra. - Ti... ti hozztok neknk Krisztust? - lihegte reszket szjjal. Egyszerre lehanyatlott a karja... Feltnt eltte a fensges Megvlt titokzatos, figyel arca az j templom oltra felett... Most mintha egyenesen csak az szvbe nzne mlyen, krdezve, vrakozva...

66

- Nem, nem kell ti hozztok! - suttogta. - Neve, arca itt hnykdik bennem, tpi, rli a szvemet rg! Csak megszlalna mr!... Csak felfedn mr egyszer a titkot: mint egyesl benne a mindenhat r s Isten szeld Brnya... Az igazsg pallosa s a szeretet simogat keze?... A nagyr jtkony lomba szenderlt Sarolt karjaiban. Az asszony vatos-gyngden bontakozott ki lelsbl. Aztn kisurrant a szobbl. Fradhatatlan lbai az egsz hzat beszaladtk. Majd a konyhkban, vendgszllsok krl, a kertben, a vdsncon bukkant fel villan alakja. Rettenetes volt, killhatatlan. Mg a flemilk is elkltztek a vrbl, mert a madarak idilljeiben is sszeeskvst sejtett, s elzavarta ket... S jaj volt annak az embernek, aki szerelmesvel a sttbe bjt. letvel jtszott az olyan. Kietlen, titoktalan sivatagg tette az letet maga krl. Az rket rendben tallta. Mozdulatlan-beren lltak helykn, egyenesen tartva hossz drdikat. Jl tudtk a szokst. Reszkettek zld szemtl. Suttogtk a konyhkban, hogy valamikor aludva tallt egyet, s megvaktatta. Az egyiket most lesen szemgyre vette. Sohase ltta ezt a szlfaembert eddig. Az r kihzta magt, s tisztelgett. - Te ki vagy? - vonta ssze szemldkt Sarolt. - Dli a nevem, nagyasszonyom - jelentette a katona, s llta btran a kutat tekintetet. - Mita vagy itt?... S ki rendelt ide? - A fiatal nagyr vett maga mell nemrg, nagyasszonyom. Vele jrok, vagyis a lovt gondozom... S jjel is rzm, mint a szemem fnyt... Vrnagy uramtl esdekeltem ki... Saroltnak tetszett a legny, s a beszde is. - gy! - blintott. - Majd megkrdem. Istvn sszerezzent, mikor anyja, mintha a fldbl ntt volna ki, egyszerre csak szemben llt vele. - Van egy Dli nev legnyed? - krdezte azonnal. Istvn igenlleg intett fejvel, s az arcn mosoly derlt, fut villanssal. - Klns fick - mondta. - Az egsz Bakonyon s a gyepn is tszktt, hogy katona lehessen. - Nem km ez? - villant Sarolt szeme. Istvn a fejt rzta: - rtatlan, mint a gyermek, s h, mint az rnyk. Csodamd tanult hozz a fegyverhez, napok alatt. Rettent er van a testben, s nem ismer flelmet. Ilyet csak a magyar fld terem, anym. S lsd, milyen becslet van benne: harcban akar megvvni egy tiszttel, a szeretjrt. Nhny szval elmondta Dli trtnett. - Mintha nem is pr volna - mosolyodott el Sarolt. - De az, s n rlk rajta, anym... A sksg, a fld, a np vele izent nekem elszr. Sohase ltott ez engem, s egygy szve van, amilyent csak a szabad fld adhat a gyermeknek. S ez a szv megsgta neki, hogy ki vagyok. - Ezrt vetted magadhoz?
67

- Ezrt. Ezer s ezer lelket jelent nekem. Akik rm vrnak, s majd felismernek... Taln... A nagyasszony lelt a kre, s maga mell intette Istvnt. Hallgatott egy darabig. Szvszort csend lett, mintha minden let elszllt volna a fldrl. Bizonyra minden bogr rezte a rettenetes asszony jelenltt, s egy tcsk se merte sszeverni a szrnyait, hogy tncra csbtsa a fszlak tetejn bsan ldgl tndreket. A fogy hold is gy vitorlzott az gen, mint halott utasok hajja, melyet holt kormnyos vezet lakatlan kiktbe. - Vrtl valakit? - szlalt meg egyszerre a nagyasszony. - Senkim sincs, anym!... Egyedl vagyok. A rabszolga egy rablennyal elfelejtheti a nap robotjt. De n egyedl verekedem, magammal. Sarolt fia fejre tette kezt. Halkan mondta: - gy van jl. Te nem vagy rabszolga. - Aztn felemelte a hangjt: - Ma mindent megmondott apd. Most mr tudod, mirt volt minden gy, ahogy volt, s mi vr red. Nagyr leszel, nemsokra... Mi elvgeztk. - Te is akartad, anym? - krdezte Istvn g szemmel. - Akartam? - Mintha elfojtott sikoly lett volna ez a hang. - Igen... Akartam... - hangzott aztn szilrdan. - Mindent. Kellett... Egyedl vagy?... n tptem ki krltted minden virgot, hogy le ne hajolhass valamelyikhez... Hogy meg ne rezd az asszony illatt... n lncoltam meg a szvedet, fiam... Kegyetlen anyd voltam, ugye? Istvn rhajolt a kezre: - Lelkem anym, ne mondd ezt! Sarolt vonagl szjjal lehelte: - Mondd csak: hallottl valamit... mit hallottl rlam, msoktl... olyat? - Ki merszelt volna? - kapta fel fejt Istvn. - Nem gy... Csak gy... A szllel, ami befj az ablakon. - Nem hallgatok a szlre, anym. Hiszem, tudom: te vagy a legjobb. S apm ma elmondta, hogy lettl az v. - Erdly voltam, s az v lettem - blintott Sarolt merengve. - Apm Kelet fia volt. Gyllte az rpdokat. Azt akarta, forduljunk vissza, ott van a mi letnk, ttrhetetlen gyepnk Nyugat ellen. Az birodalmnak Erdly lett volna a kzepe, bevehetetlen vr, s krltte a Tiszig, a Fekete-tengerig a szabad np nagy kifutja... De ezt az lmot n ltem meg, n. Idejttem, apd utn. Elnzett a messzesgbe, tl a dombokon, folykon, nagy pusztkon, oda, ahol az erdlyi hegyek karmolnak bozontos lbaikkal a Tiszaht homokjba. Ahonnan, az g peremn, vrszem csillag hunyorog. - gy kellett lennie - suttogta. Istvn lelke riadt csapkodssal igyekezett beszrnyalni anyja gondolatainak tvolt. - Erdly most Ajtony btym - szlalt meg, flrtelemmel. Sarolt sszeszortotta ajkait. Nem, nem szabad!... Minden a szvbl kell jjjn. Mindent magnak kell kitallnia. Addig kell gytrdnie, amg rjn, mirt szletett. Ez a jslat, a parancs.

68

- Ha - mondta tredezve - minden megtrtnt... n ott szeretnk pihenni... apm vrban... Gyulafehrvrt. Istvn rezzenve nzett az arcba. - Ne felejtsd el, fiam! - suttogta Sarolt. Hirtelen egsz ms hangon tette hozz: - Ajtony btydat meghvjuk ide, vadszatra. s msokat is, a hadnagyokat mind. Itt az ideje, hogy lssanak, s megismerd ket... a szolgidat... - Anym! - dadogta Istvn - k Koppny urat akarjk. Az si trvny szerint... Klns valami trtnt most. Sarolt kacagott. De ez a kacags sszeszortotta Istvn szvt. Rettenve nzett anyja arcba. Ilyennek nem ltta soha. A szeme villansa szinte gonosz. S a szja kegyetlen kgy vonaglsa. Gynyr volt s flelmes. Egy pillanatig. Mintha lthatatlan kz trlte volna le hirtelen, Sarolt arca fjdalmasan megnylt, s a szavbl bnat sttlett: - Majd tged fognak akarni - mondta, s felllott. - j trvny van, Krisztus. - Krisztus trvnye! - kiltott fel Istvn, megragadva anyja kezt. - Mi az, anym? Szeld trelem s szeretet, vagy irgalmatlan pallos? Brnyvr a magyar tigrisbe, hogy j hz barom legyen, vagy nmet brd ellenszegl nyakra? Te j keresztny vagy, anym! Mondd meg! - J keresztny? - villant Sarolt szeme. - Grg papok kereszteltek meg. Nem frdenek; s bdsek. Fltek tlem. Addig bmultam rjuk, amg vr lett az arcuk, s keresztet hnyva futottak meg... Itt is, krs-krl, keresztny tornyok... Drdahegyek: aki nekik megy; vres rongyknt foszlik le rluk... S nincs imdsg, ami apdat megtarthatn!... Mi nem kellettnk Krisztusnak, csak te... S tged neki adtunk... Mert Krisztus trvnye nem a legidsebbet, hanem a legalkalmasabbat rendeli! A tisztt. A magval gytrdt. Aki szvt t- meg tverve nyjtja neki. Aki azrt szletett, hogy beoltsa a brny vrt a tigrisbe. Svrg lelket a boldog llatba. Ezrt adja Krisztus neked a hatalmat nped felett... Msnap megrkezett a vrba a kt testvr: Hunt s Pzmn urak, a birtokukrl. Marcona nagy svbok, veres szakllukban, srnykben mr fakul szlakkal. A nagyr vrta ket fegyveres hzban. Ott volt a nagyasszony is. Radla r rszerszmokkal piszmogott egy asztalnl. Veczelin s Deodt az ablaknl llottak. Istvn apja hevergya mellett. Lent az udvaron lovas kldnck vrtak a parancsra. A nagyr a svbokra pillantott, krd szemmel. Hunt r jelentett, s Pzmn r a fejvel blintott hozz: - Megjttek, nagyuram. Tegnap rkeztek a Dunn. Ktszz lncingesnk van kettnknek. A nagyr lehunyta szemt, tudomsul. - Veczelin grf szzhsz - mondta Radla r, egy hrtyra pillantva. - Aba r tszz kabar jszt jelentett, Csand r ngy rtval j. Bicske, Kurszn, Baracs, kos, Szalk urak egyenknt tven legny s a vezetkek. Ajtony rtl mg nincs hrnk. A nagyr felpillantott. A nagyasszony szembe. Sarolt csendesen mondta: - Jni fog. Szkelyeket hoz, meg marosvsri feketket. Legalbb hromszz lesz biztos.

69

- Ezertszz eddig - mormogta a nagyr. - S itt? - Htszzat szmolt ma reggel a vrnagy, aki ksz - bkte ujjt Radla r a hrtyra. - Elg. Beszlj, grf! - Az udvarbrval kijelltem a szllsokat - szlt Veczelin. - A mi npnk kz kerlnek, sztosztva. A vendg urakat a gyepnl vrjuk. Tlert nem engednk be. A vadszat trvnye szerint. Ismt Radla r kvetkezett: - rletink, s a kenyrstk be vannak rendelve. A sznt holnap kezdik hordani a szllshelyekre. A bort mr kezdtk is, a kvezett verembe. Ihszok, kondsok parancsot kaptak vlogatsra. A nagyr ismt felemelte zrt szemhjait, s most Deodtra. - Legjobb a vrtl dlnyugatnak, uram - hajolt meg az olasz. - A tavalyi irts szltl a sziklagerinc hosszban, a forrsig. Hromnapi hajts. Nagyvadra a boztos, a barlangok krl. A nagyr szemldkvel hagyta helyben. - Az izenet van htra - mondta tompn. Radla r felvette a hrtyt, s olvasta: Mivelhogy a nagy Isten segedelmvel betegsgnkbl felgygyultunk, s ernk, egszsgnk ismt teljes lett, hvjuk a hadnagy urakat atyafisgos indulattal ez szidei els holdtltre, nagyri vrunkba, Esztergmba. Rszesljenek rmnkben, j vadzssel. Nemklnben ismerjk meg s fogadjk jkedvkbe a mi fiunkat, Bajkot, ki a szent keresztsgben Istvnnak neveztetett, s immr frfiv ntt. ri vendgeinket s a vadszat trvnye szerinti ksretket mind j szlls s mind embersges enni-innival kszen vrja, s az mi atyafi szeretetnk. Radla r felpillantott, s hozztette: Mihly rnak, a mi szerelmetes csnknek, Koppny rnak, a somogyi tartomny hadnagynak, neknk kedves atynkfinak, Bcs, Szemere, Barsa, Kaplony uraknak, a Botondiak, Hubk, Ondiak, Kendiek hadnagyainak, Tonuz Aba rnak, a beseny had vezrnek izenjk. Csend szakadt a hzra. A nagyr arca, mint a szrke-srga viasz. kle grcsbe szorulva az inge alatt. Mintha tiltakoz szvt markoln. Radla r a hrtyra mered. A lovagok a csizmjuk orrt bmuljk. S a lehajtott fejek felett kt szempr nz egymsba. A nagyasszony, csillml knnyeken keresztl, krlelve s parancsolva. S az Istvn, megadssal. Aztn lecsukdik mind a kett. - A nagyr parancsolt! - hallatszik Sarolt szava. - Teljestjk! - mormogjk a krlllk. Istvn kln mondja, utnuk, apja mozdulatlan arct nzve: - Teljestem!...
70

NEGYEDIK FEJEZET

1 Nagy messzirl a kzeled vadszok zaja szremlett t a srn. Tiszts kzepn szolgk raktk a mglyt, vilgtani a vacsorhoz. Msok strakat fesztettek a vendg uraknak, jjeli szllsul, a tlgyek sok szzados koroni alatt. Lassan sttlt, s a tz lngjain reszket csillagok gylsa villant t. Bennebb ms tzek izzsa vrsltt a lombozaton keresztl, s az erdk illataiba nyrson forgatott pecsenyk gzei keveredtek. A nagy tzraks mellett, a kirad meleg hullmn tl hossz, alacsony asztal s brkkel takart lck. Az urak vacsorzhelye. Feltertve s megrakva ezsttalp fatnyrokkal, telt borosvedrekkel, kes ivkupkkal. Most mg senki sem l az asztalnl, de a kiszolgl legnye mindeniknek ott ll mr a helynl; hogy majd a kst nyjtsa s a bort tltse neki. Udvarbr, vrnagy izgatottan loholnak ide-oda, parancsokat osztva. Mr zeng az erd az rkez vadszok krtjeitl. Szvtnekek lobbannak meg a sttben. Ldobogs, kurjongats, kacags, kromkods mindenfell. Lovas ugrat ki a fk mgl. Karcs alakja felragyog a tzvilgban, amint nyergbl Htrafordulva visszakacag valakire. Trillz, csalogat kacags, de htborzongat is, mint a prductorok forr herrense. Pillanat mlva a tz mellett szkken le nyergbl Sarolt, odairamod szolgnak vetve a kantrszrat. Karjait fellkve nyjtztatja gynyr testt, s a kacagsa kjes shajtsba hal. Frfi mdra ltztt, tagjaihoz simul zld vadszruhba. Lbai a pici piros csizmcskkban, mint egy kisfi. Csak boszorkny teheti magt ilyen bvl fiatall. Az erd szln ropogva dltek szt a tiprott cserjk. Msik lovas jelent meg. Tzfnytl vaktva rntotta vissza a torpan mn szjt. Szles fekete orcjn bosszs izgalom lngol, szemei fehrjkkel villmlanak. Hatalmas vllai, mint a blny ppja, duzzadnak elreszegett nyaka fl. Amint visszahkl s htraveti magt a nyeregben, ris mellkasa flelmesen domborodik el, s felbdl, mint a csaldott oroszln, mely ell a zskmny megugrott. A fld megdndl, ahogy a lrl lerobban: Koppny r. - Itt vagyunk! - villannak Sarolt menytfogai szthzott vrs ajkai kzl. - J rohans volt, Koppny r! Ksznm!... - Letrtl a szarvasfutsrl, nagyasszony! - hrken Koppny, mg mindig pislogva a fnytl. Mr majdnem bertk!... - Nem hallottad a krtt? - nevet Sarolt. - Vge a vadszatnak. A szarvas mr szabadult. sszehzott szemhjai all nzi Koppny, s lz nyargal vgig az erein. - Gynyr szarvastehn volt... Akr a legszebb asszony!... - Mg rtallhatsz... mskor! - villan Sarolt szeme, s az arca csupa ktrtelm rejtelem. - Mskor! - mormog Koppny. - Mikor leszek mg gy, veled, nagyasszony? - Mellettem lesz a helyed, Koppny r! - int Sarolt az asztal fel lpve. - Az urak rkeznek. Jjj!

71

De elrefutott, a tiszts szlre, ahol egymst bevrva gylekeztek a nyeregbl szll vadszok. A nagyr jtt, Istvnnal a jobbjn, ell. Mgtte az urak; csoportokba szakadozva. Koppny leszegett fejjel indult Sarolt utn. Most nem lthatta az arct, amint az urba emelte, tele remeg aggodalommal. A nagyr homlokon cskolta felesgt, s kezk ersen sszekulcsoldott. - Jl, szvem - dnnygte a fejedelem. - Kibrom. Ne flj!... Rettenetes jtk volt ez a hrom nap a halllal. Szemkzt nzte a nagyr, s minden erejt megfesztve parancsolta el magtl. A Rm engedett az embert fellml akaratnak. Megelgedett azzal, hogy csak olykor markoljon egyet-egyet a szvn, mikor ritka pillanatokra egyedl maradtak Sarolttal. Csak hogy el ne felejtse: az v mr. - J, j! - sziszegte a Nagyr. - Tudom. De most takarodj innen! Most mg n parancsolok, n! S parancsolt. Az arcnak, hogy a kegyetlenl kmlel szemek eltt ne spadjon viassz. Karjnak, hogy a krltte krked izmok kztt elsnek s legjobban fesztse az jat, hajtsa a drdt. Trdeinek, hogy szortsuk alatt szkkenjen, s legell rpljn a mn, elismerve urt. s a szjnak, hogy vg s kemny szavakkal hazudja a visszanyert egszsget, megjult letkedvet s tretlen akaratot, minden r felett rknt parancsolni. Mgsem brta volna egyedl. De az asszony h lelke, tzes szve, bvl akarata harcolt vele, rette, benne. Sikerlt. Ltta, hiba titkoltk, a megzavarodst, a bosszs csaldst, a dhs hunyszkodst azoknak szemben, akik hullra gylnek ide, azt hittk. Jl megfigyelte, hogy mrtk s tagoltk fel Istvnt is a szemk ksvel. Megllaptotta ennek eredmnyt: nem flnek tle, azaz nem flnnek... de t, t rettegve nzi mg valamennyi. Ha nem volna, knnyen elbnnnak a fival, azt hiszik. Koppny legalbbis azt, bizonyra. De nem baj. Vgre meglttk, s tudjk: ez az! S most mr, amg az hatalmas karja ll mgtte, felemelve kemny fenyegetssel, egy se moccan. Csak ezt akarta elrni ezzel a vadszattal, ppen csak ezt. Mert mg nincs ksz minden, s ezeknek azzal kell innen hazakullogni, hogy l, ll, s jaj annak, aki ellene rezzen! Nincs vlemnykrs, utdjells, amire vrtak. ppen ezrt csdtette ket ide, hogy tudjk meg: nincs!... Vge a rgi mdnak. Most j trvny szegzdtt bikafejknek: a nagyr bemutatta utdjt, s nincs tovbb!... Most mr csak a kard kvetkezik, ha nem tetszik nekik. De mindez a bartsg s vendgeskeds szne alatt trtnt, ahogy akarta. Tudja , hogy a gyepn tl csapatokat hagytak ezek az erdkben, jeladsra vrakozva, s azok is tudjk bizonyra, hogy jl fedezve nagyobb er lapul krlttk, mint amekkora ltszik. De el kellett fogadniuk a meghvst, ha ltni akartk, mire szmthatnak. Tancskozst, gylst szerettek volna. Hogyne. Ez adja az alkalmat a szenvedlyek kirobbansra, rgyet a tmadsra, ha knnynek ltszik a siker. De erre ugyan hiba vrtak. Fejedelmi vendglt bsg, atyafi nyjassg, nagyszer vadszzskmny, rmgyullaszt lakomk s gondtalan trfasz az, amit kaptak. Mks visszatseken csorbultak ki a tn lesnek sznt szvgsok. Itt mindenki tudta a dolgt. S ott volt mindentt a nagyasszony, aki eltt nem is lehetett volna kezdeni. Csupa des bbj volt mindenikhez, s ml szvessg.

72

Mg csak a bcsvacsora van htra, s reggelre oszlik a vendgsg. Most mindenki azt lesi, ez az utols alkalom kicsattantja-e a hrom fojtott nap villmait, vagy levezeti ket rtalmatlanul. A nagyr az asztal kzephez ksztett heverszken foglalt helyet, httal a tznek. Sarolt rendezte gy. Az arca homlyban maradt, mg jl lthatta a tlfell, vele szemben l Koppny brzatnak minden rezdlst. Istvn apja jobbjra kerlt, mg balja fell Mihly r elhzott, bortl piros kpe kereklett. Sarolt mellett, jobbrl lt Koppny. Baljn btyja, Ajtony knyklt, az erdlyi vajda. Rejtelmes, blvnyarc r. Senki se lthatja a szemt, szinte csak kt ferde, fekete vonal, az, ami mgtt leselkedik, kill srga pofacsontjainak gdrbl. Vkony, lehajl fekete bajusznak szrai, mintha szt, mosolyt tiltannak, gy rkdnek szja krl. Bajusztalan, szles, sima arc ember l Mihly r mellett. Fnyl stt koponyjn htrasimtott fekete stk. Apr, villog szemei ide-oda cikznak, furcsa ellenttben mozdulatlan nagy testvel. Ez Aba r, keresztnevn Smuel, a nagyr veje. Koppnyk csf szkkal emlegetik, mi fzte a nagyrhoz a mindig ell harcol, szilaj kabar trzsek hadnagyt, s mrt lett jhitv. Doboka fia Csandot is ilyenkppen szoktk csfolni maguk kztt, a hzassgra clozva. a nagyr egy unokahgt kapta, a Ll trzs hadnagysgval egytt. Fiatal, klel termszet bika ez a Csand; dhs a csfolkodsrt, ami a flbe jutott. Most is vasvillaszemekkel mregeti Koppnykat, Istvn melll. Koppnynak mltsgos, hallgatag, idegen knts r a szomszdja. Vrs selyeming lngol rajta, melle tele slyos aranylnccal, kszerekkel. Haja, szaklla sz. Tonuz Aba, a beseny had vezre, aki nemrgen telepedett meg npvel a Tisznl, az rpd s az Ond trzs gyepkzn. Koppny hvei, Bcs, Kaplony, Barsa, Szemere urak vontk a bartsgukba. k is most ott lnek az asztal krl, elvegytve az rpd-nembeli Bicske, Szalk, kos, Kurszn, Baracs urak kz. A kt btrl Radla r s Tarkcs, a tltos nznek farkasszemet. Csak az idegen lovagok hinyoznak. Egyrszt; mivel ott kell llaniok rejtett helyeiken, a tiszts krl, az erdben fellltott s kszenltben vrakoz csapataiknl, msrszt, mivel a nagyr azt akarta, hogy jelenltk ne adjon okot nemkvnatos kirobbansokra. - Csak a magunk dolga ez most, magyariak, hogy egyms szembe nzznk! - mondta nekik. A nagyr intett. Radla latinul mondta az asztali ldst. Utna keresztet vetett s lelt. Sarolt s Istvn is keresztet vetettek. Ajtony, Aba s Csand urak is. A nagyr csak a fejt hajtotta meg, s utna mind az rpdi hadnagyok. Mihly r flnken pislogott Koppnyra, s mikor az dacosan felszegte fejt, gyetlenl utnozta is. A pogny urak meredten pillantottak maguk el. De nyomban felllott Tarkcs. Magasra emelte a serleget. sz oroszlnfejt az gre fordtva, nekl hangon kiltotta: - g Ura, ki vagy Isten, apink Istene, tisztessg nked! A tzhz lpett, s tovbb nekelt: - Apink Izei, tzhelynk vdi, kik vagytok a lngban, ltetve s melegtve: rszetek legyen benne! Kiloccsantotta a bort a tzre. Sisterg lngnyelv csapott magasra. A pogny urak mind felemeltk kupikat, s kiltottk: - Hjj!...

73

Tarkcs a helyre zkkent, s kupja nagyot koppant az asztalon a feszlt csendben. Egy dermedt pillanatig kt ellensges llek villant egymsba a szemekbl. Radla r tovbb hnyta a keresztet imdkozva. A nagyr azonban, mintha semmi se trtnt volna, meg szlalt: - Ami a mink, a titek is. Lakozzatok jl, atymfiai! A szolgk hordani kezdtk a tlakat, s a lakoma megkezddtt. Eleinte komor csendben folyt. Az urak elmerltek gondolataikba, s a remek z pecsenyk lvezetbe. A magyarok nagy bktje, a gyomor, lassanknt oldani kezdte kzttk a feszl hrokat. Tele szjjal nem lehet haragudni, s a j bor inkbb lelkezsre ksztet, mint klelsre. Egyelre legalbb. Dli fiatal ura mgtt llott. Istvn alig evett, s a kuphoz nem nylt egyszer sem. Magba nzve lt, mozdulatlan, komoly arccal, s csak nha pillantott t Koppny rra. Szemben csodlat s tpreng zavar tkrzdtt. Gynyrkdnie kellett ebben a bszke, ertl feszl nemes vadban. Ebben a magtl rtetd s magrt val leterben. De a lelke mgis zavartan torpant meg: csak ennyi, ilyen knny s egyszer volna az egsz? Ltta vadat zve s lakomzva. Dhdt rohansban s magas mulat kedvben. Itt is, ott is tombol vihar volt ez az ember. De ltta mskppen is. Prdra les figyelsben, titkon meregetett karmokkal; apjval szemben. Ltta a svr lngot anyja fel lobogni a szembl. S rezte ntelt pillantst elsiklani magn. Hrom nap alatt tisztba jtt vele egszen. s ppen ez zavarta meg. Ilyen ht a nagy pusztk, korltlan szelek, ver napfny szabad fia? Hatalmas egszsg s semmi spaszt gondolatlidrc. Ez az lete, ingyen, kszen. Csak kinyjtja ragadozkrmeit az utn, amit megkvnt, s asszony vagy fejedelemsg: az v. Legalbbis gy hiszi, s nagy btran ugrik neki. Ha megkrden most Koppnyt valami mirt fell, mekkort kacagna, s hogy megvetn rette! Neki nincs mirt, titok s ktsg. Van, l, mint az a hatalmas pogny isten, akiben nmaga mst imdja. Itt, szemben azzal, a msik nagy fldfia: az apja. Neki semmi se ksz, mert mindent akar. Messzire nz, szmt sz, nfkez kszenlt, hideg szenvedly. S az anyja!... sszeszorult Istvn szve... Mindig imdta s flt tle... Nyilvn ltta most is veszedelmes jtkt. Rendletlenl bizonyos volt felle, hogy nincs hbb a vilgon, s nincs magt ldozbb... Mit akar?... Koppny lngol rte, belehborodott egszen. S gerjeszti ezt a veszett tzet. gy akarja valami titkolt trbe csalni?... Hiszen hallos ellensgeskeds ez hrmuk kztt. Mosolyg atyafisg szne alatt, dfsre fent gyilok. rezte, tudta, hogy ez a bemutats kihvs volt, mely Koppnyt ugrsra akarja ingerelni ellene. De anyja akar elbe llani, harcolni rette, a maga mdjn. Most is odahajol hozz, suttog neki, des-gonoszul kacag, s Koppny arca piros lng... Dli szemei ekzben lngolva szegzdtek valakire, s teste megdermedt a rzdul indulattl. A fk all, a tiszts szlrl kvncsi, hallgatdz csoportok kezdtk nzegetni az urak lakomjt; ahogy azok mindjobban elmerltek tel-ital mmorban. Szinte lpsenknt kerltek kzelebb, kzelebb, amennyire a rend s illendsg engedte. Koppny rk ksretbl val tisztek, flegnyek. De ott, egy ember krl, Dli msokat is vett szre. Vrbeli vitzeket, kiknek alakja, arca ismers volt eltte, hajnali homlybl, ahogy a barlangbl lopakodtak kifel, akkor, Tarkcs

74

rtl. Azta, mert ura megtiltotta, hogy beszljen, csak nmn figyeli ket, s vigyzza, kikkel suttognak, bartkoznak. Vres Bulcs nekt sokan megtanultk mr tlk, s Dli nemegyszer hallotta foszlnyait az jjeli rszemek ddolsban, Esztergm sncain. Bulcs izenete titkon gyjtogatja a nagyr vitzeinek vrt. Dli ezt maga rzi, ltja a legjobban. Mind tbben vannak, akik grbe szemmel nzik t, hirtelen elharapjk a szt, ha kzjk toppan, s elhzdnak tle. Most, a vadszat alatt, bizonyra megtudtk mr Tarkcs rtl, hogy az rfi s lttak, hallottak egyet-mst. Az elbb sztnsen rezte meg, hogy t nzik. Ahogy odapillantott, meg is ltta egyikk rmutat ujjt. Az, akinek mutattk, elbblpett a homlybl, s Dli szinte eltntorodott a dhtl. Gyr volt az. A nagyurak sorsdnt lakomjnak asztala felett kt kicsi ember sorsnak villmai csaptak keresztl. Dlit most mellbe vgta valami, amire eddig soha nem gondolt, mikor bren vagy lomban Bogrka krl rpdstt a vgya. Mire gondolt eddig, ezzel a latorral kapcsolatban? Arra az undok mozdulatra, ahogy Bogrkhoz kapott akkor. S ettl olyan szilaj harag markolja meg a torkt most is, hogy rgtn megln. De akkor mgis a sajt semmisge fjt neki, az, hogy az r nem is trdtt vele: lehet valaki ms is a lny. t meg se ltta, s ha ltta volna is, a katona r ggjvel kptt volna r. Ez, ez gyjtotta ki benne a rgen, mindig lappang elhatrozst: lenni valakiv, egyenlv lenni, megmutatni neki, megtantani, fegyverrel!... De Gyr r nem trdik ezzel, nem is tud rla, nem is fog tudni egsz addig... Ez volt a gondolata, mig. Most azonban egy szempillantsban ms lett minden. Az az arc, amelyik szembemered vele onnan, nem az r ggs, pkhendi, semmibevev brzata... s nem a kznys idegen... Hanem a vetlytrs!... St: az alulmaradt vetlytrs! gy megrezte ezt Dli romlatlan sztne, mintha szemtanja lett volna mindennek. Csnya forrads gylt ki s lktetett kkvrsen azon az eltorzult ajakon. Dli lesen emlkezett most, hogy nem volt akkor ilyen hibja. Szinte hallotta a fogak dhdt csikorgst, s az dz szemek hallt lvelltek felje. Mi trtnt? - nyilallott Dlibe a krds. - Mert trtnt valami Bogrka s e kztt, biztosan!... Hiszen, jaj, vdtelenl hagyta!... S nagyobb volt a farkas tvgya szegny brnykjra, mint ahogy gondolta volna... Be jutott eszbe a nyllal s tarisznyval, s hogy elg lesz az Gyr rnak!... Igen, akkor is mardosta a gondolat, hogy Bogrka megejtsre kszlnek... s most bizonyos lett... S ha aztn megrohanta a lenyt, mint a dvad?... De hiba rohanta meg! nttte el az igazsg hirtelen. - Bogrka nem hagyta, megvdte magt!... Hiszen ez lngol Gyr emberev, gyilkos gylletben felje, ez!... Flllegzett, csodlatos knnysg radt el benne... Most mr isten s ember eltt joggal hvhatja szmadsra, hiszen el akarja t emszteni ez az ember!... Ezek pedig, itt Gyr krl, akik rmutattak, szvetsgben vannak vele az ifj ura ellen. Azrt is nem bnnk, ha elpusztulna, hogy ne legyen a fiatal fejedelemnek rizje. Gyalzatos hlt sznek, rosszabbat a nylt lzadsnl. Csak a nagyr hallt lesik, hogy levetve larcukat, Koppnyhoz lljanak. Vagy taln mg most, ma akarnak valamit? Mirt szllingznak, tmrdnek az asztal fel? sztnsen htrapillantott, a tz mg. Raktk, folyton raktk a mglyt a szolgk, a nagyasszony parancsbl. Lng s fst fggnyknt takartk Koppnyk ell a htteret. Ahol Veczelin grf ll, s a lovag urak mind, a lncingesekkel. Dli kzelebb lpett urhoz, s a

75

mozdulatban elsznt kihvs volt. Gyr ltta ezt, s Dli is a farkasvigyorgst, mely ellenfele kpn tvonaglott. De most elhalt a lakoma zaj. Mindenki nma figyelemmel fordult Koppny r fel, aki kezben telt kupval felllt, hogy kszntse a vendglt nagyurat. Egy zrrens nem volt tbbet sehol. Dli gy ltta, hogy mg a csillagok hunyorgsa is megsznt. - Uram, szabad magyari nemzetsgek hadnagya, nagyr! - Hallgatjuk, atynkfia! - Minden nemzetsgek fejei, akik itt vannak, kszntenek tged az n szmmal! A mi eleink tisztessges szoksa szerint vendgl lttl minket. Megelgtettl hzad javaival: j vadzssel, b lakomkkal, atyafi indulattal. Ksznjk neked s a nagyasszonynak, aki a te hzad kessge s csillaga. Az asszonyra pillantott, fellngol szemmel. Sarolt bvl mosollyal viszonozta s feje intsvel ksznte a szp szavakat. Az urak is mind odanztek Saroltra; flig csukott szemek kel. Koppny most llegzetet vett, s folytatta: - Akaratod szerint megismertk a fiadat is, nagyr. gy lttad jnak, hogy csak most ismerjk meg, frfiknt. Lttuk t, ifj csnket. S hisszk, mg ltni fogjuk, seihez mlt tettekben, mellettnk, idsebb btyi mellett. Megllott, krlnzett. Hvei kemnyen blintottak. A nagyr vonalnyi szeme rsn t meredt r, s vi dermedten ltek. A sz, amire mindenki vrt, ki volt mondva. Koppny rk bejelentettk tiltakozsukat Istvn fejedelemsge ellen. - Ha tiszteli sei trvnyt, apja helyett apja lesz az, aki kzlnk a legidsebb - hangzott Koppny szava a csendben. - De ne legyen mg erre szksge. Tartsa meg visszanyert eridet atyink istene, s ltessen tged, nagyr! A szemek sszevillantak, a kupk csendltek, mindenki felllott s ljenzett. - Ksznjk, Koppny r! - felelt a fejedelem. - Teljk be rajtatok is minden j, amit neknk kvntatok, szvetek szerint. Mikor kerlnk az Id patja al, nem tudhatjuk. De az idsebbek taln hamarabb. Csak aki meg tudja lni a htt, azt fogadja el urnak. Koppny stten blintott: - Vagyunk, akik nem flnk tle, nagyr. Akik zivatart visznk a htn, tzes mennykveit nyargal seinknek!... Nagy csend lett ezekre a szavakra. S a csendben, mely mindenkinek a mellre fekdt, egyszerre felllt Istvn. Szembe nzett Koppnynak, s szilrd, csendes szval mondta: - A zivatarnak nincsen rtelme.

76

2 Letborozott a hazafel vonul Koppny r esti pihenre. Hajnalosan indult Esztergmbl, s rvid dli nyugvstl eltekintve, egyet jtt idig, a dlnyugatnak fut sziklagerinc alatt. Mr nem volt siets az tja, de tvis szrta az oldalt, nem hagyta szusszanni, kergette, zte. A tiszaiak: Barsa, Kaplony s a beseny vezr mindjrt a vr alatt elvltak tle. A pilisi hegyek szorosaiban tartanak a Duna-sknak, hogy a rgi rmai vros alatt tkeljenek a folyamon. Bcs s Szemere jttek vele idig. Itt aztn eltrt Szemere r tja is, a Rba mentre, a Huba trzs szllsa fel. Mind tudtk: az elhatalmasod sz s a sarkba lopakod tl a nagyr prtfogi. Nem lesz itt harc j fig. grkeztek azrt, hogy kszenltben maradnak. Koppny csapathoz, zlogul, hagyott is mindenik a maga embereibl. S az els hrre fellnek, tudhatja. De mintha valami kedvetlensg vett volna ert rajtuk, Koppny legalbbis gy ltta. Vagy csak kpzelte?... maga Bcs rral maradt, a Botondiak hadnagyval s Tarkcs tltossal. Hrman lnek most az esti tz krl, mely felett szarvasszgyet forgat nyrson a legny, vacsorra. Az urak isznak addig is, amg elkszl, s hallgatnak nagyokat. Csak a had csrgse-zsongsa hallatszik, ahogy vacsorhoz telepedik. Tarkcs komoran bmult a parzsba, s nha sztfjta rla a hamut. Tprengve vizsglta benne a jvend jeleit. Lt nagy szemei kitgulva merengtek a piros tzvirgok kelyhbe. Olykor gondolkozva csukta le vastag, fradt szemhjait, s a szja rebegett valamit hangtalanul. Az, amit ltott s gondolt, stt barzdkat szntott reg homlokra. Bcs r trelmetlenl mordult a legnyre, hogy ssse mr meg azt a hst, a teremtsit!... Koppny leszegte busa fejt, trdeire knyklt, s llt tenyereibe hajtotta. Hallgatta a szl zgst fenn, a sziklahegy llkapcsnak odvas, trt fogai kzt. Az gen szrke felhk kergetztek a bukdos csonka holddal, s a rengeteg sejt borzongssal shajtozott. - Megvltozik az id! - szlalt felpillantva Bcs r. A tltos felkapta fejt, mintha a msik a gondolataiba szlt volna bele. Tndve nzte, s halkan mordult r: - Attl tartok, meg. - Most mr semmi se lesz tavaszig - forgatta Koppny fejben a szraz malomkerk ugyanazt, ezredikszer tn. - Tl korn volt vagy nagyon is ksn ez az esztergmi sta?... A nagyr idt akart nyerni vele, biztos. Mg vr valamire, mg nem kszlt fel a vgs ugrsra. Mi a clja, elg vilgosan megmutatta, de a dnt sz kimondatlan maradt. Nem felelt egyenesen az nylt szavra. Csak az klt mutatta meg... Tn nekik kellett volna tni?... Kszltek ilyesmire, hogyne. S voltak, akik erre jttek vele, egyenesen... Ezek, lehet, most gyvnak tlik t... De nem, kezdeni nem lehetett. Taln ha megtmadjk ket, s vdekeznek, fordulhatott volna jl is... Az emberekben ficnkolt a kedv ott a lakomnl. Gyltek, tmrltek az asztalhoz. De nem adott jelt. Ers volt a maga fszkben a nagyr, tlsgosan. Hrom nap alatt sokat megismert . Egsz hadsereg vrt ott, elrejtve, parancsra. S elre gy volt rendezve minden, hogy k verembe essenek, ha kardot hznak...

77

Meglttk vagy kireztk ezt mindenbl az okosabb hadnagyok is. Az er sejtse lehttte hevket. S hiba, a nagyr rettenetes nuralma is lenygzte ket... - Mg most is flelmes az az ember! - ismeri el magban Koppny. - Elbb a betegsge hrvel vette ki kezkbl a fegyvert, most meg azzal odzta el a dntst, hogy egszsges, nincs szksg utdjellsre. Csak rmre hvta ket efelett, s megmutatni a fit... Hiszen kihvs volt ez is, hogyne! De amg l, nincs mit vlaszolni re trvnyesen. Csak kszlni, tovbb, mint is, a harcra... S Koppny kszlni fog, mg ha egyedl marad is!... - Nem akarok harcot, nem! - hallja most Sarolt idegesen krlel suttogst, s mg rzi illatos keze szortst is, ahogy hozzhajolva, riadtan kapott a karjhoz... Akkor trtnt ez, a lakoma vgn, mikor az a fi megszlalt. Egy pillanatig dbbent csend volt. Az tette, a hallgat gfld s emberek, hogy azoknak a szavaknak slya olyan riss ntt hirtelen: A zivatarnak nincsen rtelme!... Koppny mg most is megtdik rajta: mit is mondott ez a klykember?... Hogy mindaz, ami s az lete: semmi. Igen, ez volt a mlye, a titka... Valami ismeretlen er radt a fiatalember szembl, az vgta mellbe Koppnyt. Brmi volt, megbontotta a nagy bizonyossgot benne... Ht nem apja-anyja bbja csupn? - hkken meg most is, jra a puszta oroszlnja. Felelni se tudott hirtelenben. De valami megzrrent az asztalnl, s a csend megtrtt. a kardjhoz kapott. rezte, hogy hvei is mind szablyt markolnak. A levegben olyan feszltsg volt, mint mennykcsaps eltt. Azok is, ott tl, Aba, Csand s a tbbiek, mind a nagyrra nztek: mit akar. Az az arc egyszerre hamuszn lett, aztn piros bborba gylt, s megint elspadt... Ekkor hajolt hozz az asszony, karjhoz kapva: - Nem akarok harcot, nem!... De a fi felllott, s ott hagyta az asztalt. Megbnta taln, vagy gy gondolta: nincs mit mondania tbbet. A nagyr is lehiggadt, s asztalt bontott. Bcsztak. Erltettk az atyafisgot, tigrisszjjal, utoljra. De nem tudott s nem akart hazudni tbbet. Mikor az asszonytl elksznt, odasgta neki: - Harc lesz, nagyasszony, te is tudod... Sohase felejti el azt a tekintetet, az des boszorkny esdekl szavt: - Nem!... Beszljnk mg errl... Csak ketten!... Semmit ne tgy addig!... Ketten, vele!... Koppny szve vadul drmblte ezt. - Hol, mikor? - krdezte elfulladva. Egy pillanatig lehunyta szemt, s gondolkozott az asszony. gy mg igzbb volt. - A forrsnl - rebegte aztn. - Ahonnan a szarvast ztk, ma... Oda jjj... Kt ht mlva, reggel... S rmosolygott, mint hajnal a boldog mezkre, a hall tls partjn... Mr ott is volt ura mellett, akit Aba tmogatott el az asztaltl. Ez, ez szurdalja most Koppnyt... Higgyen neki? Mit higgyen, mit vrjon?... Hiszen a nagyr hazudott, azt vgre is megltta. Beteg az az ember, hall van a kpre rva. Nem tudta eltitkolni a vgn. S ki tudn jobban ezt, mint az asszony? De azt is, hogy akkor Koppny ll a fival szemben! Ismeri az si trvnyt: Koppny kvetkezik... de frjl is!... Igen, az frjl!... Felugrott. Az elkpzels tzes sarkantyt vert oldalba. Az urak rcsodlkoztak:
78

- Mi lelt?... - Semmi! - legyintett. Ert vett magn, s lezkkent melljk. A slt elkszlt. Hozzlttak. Bcs frecskelte a levet, gy harapdlt, dhs tvggyal. Tarkcs elgondolkozva csak kstolgatta. Koppny szilajon tpdeste fogaival a hst, forg szemekkel. De a gondolatai Saroltnl jrtak. Agyban egymst kergettk a kpek. Trelmetlenl maga zillta szt ket; s rakosgatta egybe ismt, keresve a titkot, az rtelmet... Az urt mr feladta!... Igen, tudja, hogy vge... De a fit akarja, is... Harc nlkl?... Hogy gondolja ezt?... Azt hiszi, szerelmes jtkokkal rveheti t: lljon flre nknt? Tudja, hogy akkor a trvny megsznne, s szabad!... Ezt akarn?... De mit adna neki rte? Hiszen ltja, ismeri a vgyt!... Vagy... , ez a lehetsg! Koppny kezbl kiesik a ks, forrsg nti el, nagyot hz a kupbl, s hanyatt vgja magt a fvn. Az gre bmul, a feketn sszeborult fellegekre. Szl bontja ket, s csillag tnde fnye lobban kztk... Mirt ne volna lehetsges, mirt?... Mirt ne szerethetn t mindenkinl jobban, parancsolbban?... Az ura holta utn az v akar lenni, harc nlkl, egytt llni vele a szabad magyarok felett!... Ez, ez az rtelme esdekl szemnek, szavnak!... A fia sort is gy rendezheti: harc nlkl kvetkezik majd, utna, utnuk!... Hjj, aki ht csillaga van!... Ha ezt akarn, s gy lenne!... S mirt ne?... Frfi , a legklnb, s asszony az, a legforrbb, leggynyrbb!... Mirt ne vgyna beteg ember vertkes tapadsbl kemny karok szilaj szortsba?... - Igyl! - ordt Bcs rra, aki lmosodva pillogott mr. Ugrik a legny, tlti a kupkat, Koppny emeli s hozzveri Bcshoz, hogy kiloccsan: - Fenkig!... Arra, amit gondolok!... Tarkcs nzi, hogy jr le ggjkn a bor egy cseppig, aztn csendesen bki oda: - Hajbl font hurokkal fogta keblre a turult Emese, a mi sanynk... - De vezrt szlt tle! - csattan Koppny rt kacaja. S csillog, mmoros szemmel pillant re. Tarkcs zord maradt. Rejtelmesen nzett vissza szeme fenekbl. - Megfojtotta Emese a turult. Mg ott, a kebeln, miutn fogant tle. gy rglik. ...Nem mutatkoztak a lovag urak a vendgsereg bomlsakor se. Messzirl, nagy flkrben kvettk lncingeseik ln a tvoz csapatokat, egszen a gyepig. F gondjuk az volt, a nagyr parancsbl, hogy a gyepn bell egy idegen se maradjon, s hogy gyorsan takarodjk a hely. Aba s Csand urak ksrtk a vendgeket a hatrig, s vettek tlk bcst a nagyr nevben. Ajtony r pedig sorfalat lltott nekik lovasaibl, az t kt oldaln. Csupa tiszteletbl. Koppnyk hunyorogva szemlltk ezeket a legnyeket, s mg a legutols kzvitz is a bajusza al vigyorodott. Hegyes brnysapkj, gyapjas zekj, kicsi fekete emberek voltak Ajtony katoni. Boglyas, apr lovacskk srnyre hasalva pislogtak, s a htukon bolond nagy jak, puzdrk. - Megannyi sndiszn! - vihogtak a somogyiak. Azok lltk egykedven, feltartott drdkkal, melyek ktakkorra magasodtak, mint k maguk lovastl.

79

A vadszat alatt nem nagyon lttk ket, mert a szllshelyek rizetre voltak rendelve. Ott tnfergett a vendg urak nhny legnye is, a ckmkra gyelve. Azok mondtk el a tbbieknek, kik s mik ezek a szrgubancok. Szkelyeknek hvjk magukat. Fene sziklk kzt lnek valahol, a legmesszibb hegyek zugain, Erdelve sarkban. Arra bszkk, hogy ttila maradvi. Csak pktek az itteni vadak hallatra, k, mondjk, medvkkel tncolnak otthon. S folyton csfoldtak egymssal, lhtrl. A vendgek ksrsre rendeltk a vrbeli legnysg egy csapatt is, s kztk Dlit. Neki a flegny parancsbl elre kellett vgtatnia, hogy egy tetrl mutassa a rvid utat Koppny r csapatnak. Ott llt, mozdulatlanul, kinyjtott drdval mutatva az irnyt. Ltta Koppny urat s Tarkcs tltost elrobogni maga alatt. S egyszerre megrezzent kezben a drda nyele. Gyr arca villant fel hozz a ksretbl. Vigyorgott tharapott torz szjval a lator, s mg rikkantott is valamit. De a patk csattogsa s a fegyvercsrgs elnyelte az rtelmt. Mikor az utols harcos is eltnt a kanyarodban, Dli fordult s leugratott a dombrl, be az erdnek, egy tisztson t. ppen, mikor a szls fkhoz rt, nagyot csattant valami a dereka alatt. Visszarntotta lovt, s odapillantott. Rezg toll, hossz nyl vgdott magas nyeregfjba. Egy arasszal fennebb: hall. Abban a szempillantsban a fldn termett, habozs nlkl vetve magt az rny utn, aki odatl suhant tova az erd homlyba. Dli utnavgta a drdt. De az ppen akkor egy trzs mg ugrott, s a fegyver elsvlttt mellette, egy msik fa derekban llva meg lblzva. Csak tr maradt Dlinl, de nem bnt semmit, rohant elre, a ftl fig szkdel gyilkos sarkban. Annak nem volt ideje megfordulni s jat feszteni. Nyakaszakadtbl inalt lefel egy meredeken. Dli ltta mr: a lovhoz igyekszik. Ott volt az kiktve az tkanyarod mgtt, amerre a had elvonult. Megfesztette izmait, s mint a prduc, szktt a menekl nyakba, mieltt az lert volna a lejtn. sszekapaszkodva hemperegtek al. Ott lenn Dli legyrte, lihegve trdelte, gzolta s fojtogatta a rng, rgkapl testet. - Magas volt a nyeregfa, mi? - vicsorogta. Az fjt, kpkdtt, hrgtt hnyta magt a rettent trdek s markok alatt, lila sznre vlva. - Ne lj meg! - fuldokolta. - Mindent... - S nagy erfesztssel remelte csnyn sszetrt arct. Most megismerte Dli. Be egyik jsza volt, aki nyilazta a tlgyft akkor... Kicsit engedett a marka. Nem, nem li meg. Sokat tud ez. Ki vele! - Gyr akarta? - Az - intett kidagadt szemvel az ember. - Engedd el... a torkomat... szlok... - Csak igazat!... Klnben tstnt beld fojtom!... Engedte, de csak annyira, hogy egy korty levegt szippantson. Tovbb trdelte, kegyetlenl. - Gyr r... a lenyrt... msodszor is! - szakadt ki abbl. - Mi van a lennyal? - drrent r Dli. - Igazat szlj, az anyd keservit, vagy vged!... - S jra megmarkolta a ggjt. A katona elkklt, s csak pillantani tudott, hogy igaz lesz.

80

- l? - vlttt Dli, s a szve megrndult, gykerbl. - Nem tudom! - hrgte a nyomorult vrt khgve. - Elszktt... az reg halsszal... - Mikor?... Mr?... Hova?... Minden szra j szorts. Az ember eljult. Dli maga is sokallta mr. Megli itt, esztelenl, dhben, s nem tudja meg... Flrzta, a fldhz tgetve. A zzott tagok fjdalma jajdulva knyszertette letre a legnyt. Butn nzett, aztn szbe kapott. - Az reg lettte Gyr urat... Biztosan a lnyra ment, azr... A lnyt elvitte a ndba... Kerestk a hnrosig, egsz jjel... Ott hiba, mondtk a halszok... Eltntek... Ott vesztek, biztos... Dli az gre nzett. Shajts szakadt a mellbl. Forr hullm mltt fel szvbl, s knnyben ugrott ki kt szemn... Bogrka a kis szigetre szktt nagyapval!... l, vrja t!... S utnamegy egyszer, nemsokra tn!... A katona csak a knnyeket ltta. gy vlte; a lnyt gyszolja Dli. Reszketve vrt. De az felllott ellenfelrl. Fegyvertelen gyis. ja sszetrve, nyilai elszrva, trnek csak res tokja. - Megbntam n! - nyszrgtt az jsz, nagy erlkdssel emelkedve kt knykre. - Csak most meg ne lj, soha tbbet!... - Szembe akrmikor - biccentett Dli. - De htulrl ne prbld mg egyszer! A nagy Isten vdi az igazat, ltod... Nem llek meg most, ha megmondod: vannak-e Koppny rnak emberei a vrbeliek kzt, s mit akarnak? - Amg a nagyr l, semmit, gy tudom... De ha meghal, elfogjk a fiatal urat. A nagyasszonyt Koppny r fogn meg, gy hallottam... A nmeteket trbe csaljk, s lelik... Neked is vged akkor, tudd meg... Tged Gyr rnak adnak... - J! - blintott Dli. - Ott leszek. Mehetsz! Prblkozott a megtaposott freg, de visszaesett ertlenl. - Nem tudok! - nyszrgtt. - sszetrtl... Dli nzte kicsit, aztn a lovra pillantott. Felnyalbolta, feldobta a nyeregbe. Rktzte a pnyvval, s megcsapdosta a lovat: - Gy! A paripa bsan kocogott gazdjval a had utn. - Ha a farkasok meg nem esznek, utolred ket! - vigasztalta Dli. Senkinek se szlt a vrban errl az esetrl. De ettl fogva nagyon hatrozott lett. Elvgezte, hogy maga lt utna gazdja vdelmnek. Voltak olyan legnyek, akiket hsgeseknek ismert hozz. Ezekkel bartkozott eddig is. Most pedig esk alatt kttt velk szvetsget; hogy szemk vilgnl jobban gyelnek Istvn rra, s szmon tartanak a vrban minden moccanst. ...Hallosan fradt volt a nagyr a hromnapi szrny erfeszts utn, s alig pihegett.

81

- A kard ki van hzva! - mormogta Sarolt flbe. - Ha a tavasz kinylik, minden eldl... De n... azt... nem rem meg... - Bzzl, des uram! - hajlik a mellre Sarolt. - lnnk kell, amg bevgezzk... - Te majd bevgzed, Gynyr... Sarolt csak a fejt ingatja, knnytl ragyog szemmel. - Elmentek? - krdi a nagyr, tekintetvel. - El, azok. A minkek mg itt maradnak, amg beszlnk velk. Csak Ajtony indul. Elsttlt a nagyr arca: - Ajtony!... S mr? - Szlok vele, s aztn jelentem. - Csak Tibold jne mr!... Ez htravan mg, Sarolt... S ez a legnehezebb!... - Igen. Istvn se tudja mg ezt az egyet... Azrt... - Engedelmes lesz vajon? - Az a sorsa... El kell dobnia a szvt, megldklve... - Hatalmas r lesz, Sarolt. Amilyen nem volt mg az rpdok kztt... - Tudom... De ha mi nem kellettnk Krisztusnak, vaj csak ezt az egy immat hallgatn meg: hogy vegye fel az, akirt eldobja, s adja vissza neki, a magval!... Hiszen nem lehetetlen... Van tn ilyen csoda... n jjel-nappal, jjel-nappal... - Csak jne mr, csak jne mr Tibold!... - Ngy hnapja ment el, s most sz van. Tudja, ha esni kezd, nincs t!... Sietni fog... Itt kell lennie hamar! - trdelte Sarolt, s megreszketett. Ha Istvn sorsra gondolt - s mikor nem gondolt erre? - sokszor kvnta: br ne kldtk volna Tiboldot, vagy br sose jne vissza... Aztn shajtott ismt: csak jne mr, ha meg kell lennie!... Csak jne, mieltt ez a szv itt megll... s akkor... ...Ajtony r nem llhatja a szk, stt kszobt, amibe szllsoltk. Jrkl, mint oroszln a ketrecben. Alig vrja, indulhasson. Hada tra kszen nyzsg a vr alatt. Egyb is sarkantyzza: orszgrsznek sorsa forog kockn bolgr s grg kztt. De el kellett jnie ide, Saroltrt. Utvgre testvre, s gyermek- s ifjkoruk emlkei kapcsoljk hozz ma is. rul volt szerelmben, igaz, apjnak rulja. S az nagy rksgnek rulja is. Az rpdfirt. A nagyrrt. Ajtony lngolt akkor a dhtl, s ma se llhatja ezt az embert itt, se a fajtjt, a laposfldit. De az id sokat enyhtett Sarolt irnti haragjn. Az esemnyek rknyszertettk, hogy berje Erdllyel s a marosi tartomnnyal. Hiszen azt is alig tarthatja mr. Kicsi az npe a viharfv risok kztt, s messze innen. Ms vilg, kln vilg. Arccal keletnek s dlnek, mg ezek itt nyugatra hunyorognak. Nagy hatr a Duna, hiba. Soha tn nem lesz eggy a magyar innen s tl rajta.

82

Neki nem segthetnek ezek. Mindegy, csak tle se vrjanak semmit. Nem lehet. Maradjanak ht bkben egymstl. Ez az egyetlen. Ezt viszi magval tanulsgul... Ami itt kszl, abba nem szl bele. Nem lakhatnak jl egyms kanalval. Most itt volt. J. Kacagtk Koppnyk a szkelyeit. De azrt, ha arra kerlt volna a sor, most mskppen emlegetnk. Fene rti ket egybknt. Ms emberek ezek, mint k, ott a nagy hegyek kzt. Mit tudnak ezek? Hjj; hajr!... Enni, inni, vadat zni, asszonyt lelni, napon sttetni hasukat. S knnynek gondoljk, mint a tncot, a nmettel val dolgukat is. Ott, Erdlyben folyvst a puszta letrt kell verekedni. Mindent sziklbl kell kivgni: kenyeret, st, vasat, aranyat. Medvrl tpi gnyjt az erdlyi, s hideg szelekkel viaskodik. rldik nagy malomkvek kztt, lesben, ravaszul, meghunyszkodva, a halllal bujcskzva rkkn... Komoly dolog az let, nem drid!... Csak az rpd-fi, a nagyr nz messze itt, s akar merszet. Hatalmas urat szeretne nvelni a fibl, amilyen mg nem volt kztk, s nagy orszgot alkotni neki. Taln az rszt, Erdlyt is, biztosan. Nagyesz ez a beteg ember, hiszen csak az esze l mg. s Sarolt furcsa kemny asszony, Gyula-vr, lng a lelke... Sokra viszik ketten, ha megrik... Jl megnzte a fit is magnak. Nincs igazuk Koppnyknak, hogy keresztlnznek rajta. Er, llek, zord titok ez, csak alszik mg, flig. Taln nem is bred fel soha. S ha mgis: lssk!... De megy a magba. Neki menni kell. Sok volt mris... Sarolt j... - Btym!... Ksznm, hogy eljttl! - Httl, jttem. Pedig a fld gett alattam... - S most? - Megyek. Ms az n gondom. Erdly, bolgr s grg kzt... - Tudod, hogy harc lesz itt. Istvn rksgrt. Tbbrt. A magyar letrt, hogy lesz-e mg, vagy nem. - n nem harcolok veletek, Sarolt. Az asszony arca elsttlt. - Ellennk? - suttogta hullmz kebellel. - Ellenetek se. De ez a legtbb, Sarolt. - A legtbb... ez a legtbb... - rebegte az asszony, s a szeme nedves lett. - rtsd meg. Mg nem dlt el: ki gyz ott, keleten s dlen? Smuel cr, a bolgr, Baziliusz csszrral tlekedik, let-hallra. Tudod, hogy Smuellel volt szvetsgem. Van ma is, mert nincs felbontva. S gyzhet, taln. De inkbb a grg fog gyzni. Rettenetes szomszd lesz, s nektek is. n Erdlyt, kicsi orszgomat, hogy tartsam? Kihez lljak? A gyzteshez kell, idejn, amg lehet. Ezrt... - De Istvn ellen soha, ugye? - fondott a nyakba Sarolt. Ajtony szeme eltnt pilli alatt. - itt, s n ott. Ez legyen a kts, Sarolt. - A vrszerzds tged is kt! - mondta az asszony spad arccal, halkan.

83

- De csak egyenlk kzt! - nylt fel a rejtelmes szem. - Megmondom most neked: nmetet oda nem engedek, s nyugati papot. Nem n!... Biznccal is megleszek inkbb, nem kell neki, csak s, vas, arany; fenyfa. S a papjai nem szlnak orszg dolgba; hkuszpkusz az egyetlen gondjuk. Biznc ms g s ms fld, mint a nyugat. Megfizetem, ha kell, s bkn hagy. De a nmetnek a vesm is kell, s a mjam. A gondolsom, a hitem s mindenem. Ti elvtetttek, meglsstok!... Nem mintha ennek a bika Koppnynak volna igaza. Nem gy. rtsd meg. De Istvn nmet fegyverrel j, s ez mindennl rosszabb. Sarolt, Sarolt: ht elfelejtetted Apnkat? Kelet a mi Anynk!... - Nem, nem feledtem el, Ajtony! - hunyta le szemt Sarolt. - ppen azrt akarom, hogy Istvn nlad is, ott is otthon legyen... ppen az ellen, amitl flsz... Erdly nlkl mit r az egsz?... Mellje llj, Ajtony, ha n majd... A vajda rdesen kacagott fel: - Ismerlek, Sarolt, fehr menyt!... Surran jjeli tolvaj, te!... A fiadrt a szememet is kilopnd!... De mg egyszer s rkre: itt, s n ott!... Egyenlk, rted? Gyula-vr tbbet nem hdol rpd-vrnek!... Sarolt elmosolyodott, kifehredett szjjal: - rtem... Az n rulsomra mondtad ezt... De Istvnban is Gyula-vr van, Ajtony! Atynk unokja... Szeresd az n fiamat!... Hiszen neked nincs fiad!... Mr megbnt. Ksn... Ajtonyban g seb nyilallt fel. Nincs fia, nincs!... Ez az igazi, egyetlen, rettent s hibaval harca a sorssal!... Keseren felkacagott, ellkte hgt; s az ajtnak fordult. reg szkely harcos lpett be ppen akkor. - Nyergelve van, nagyuram! - jelentette. Sarolt dbbenve nzte, felkiltott: - Tompa!... Te volnl?... Az regnek megroggyant a trde. Sarolt kntshez hajolt, cskolta. A kezt is. Vres szeme knnybe lbadt. - Megsmertl, nagyasszonyom?... Ht megsmertl?... - Itt voltl, s nem jttl hozzm? - korholta szemrehnyan az asszony. - Nem mertem... Hogy mertem vna?... Mi vagyok n, s ki vagy te?... Ht rm smertl, annyi sok idre?... htattal vigyorodott r, szvhez szortotta az illatos kezeket, s cskolta ismt. Sarolt lelkn des emlkek borzongtak t. Sokszor jrt a szkely hegyek kzt apjval, aki megbecslte ezeket a kicsi embereket. S apja lenya volt. Megszerette a vad hegyeket s a vad, romlatlan szkely npet. Ajtony nmn nzte ket. - Emlkszel, reg Tompa? - mosolygott a nagyasszony. - A Hargitban, hnyszor?... - Btor leny voltl, nagyasszony, akr a legjobb frfi... S megszabadtottad a szegny ember tinjt a mndruc szjbl!... Szerettl minket, rva szkelyeket. Nlunk laktl, velnk ettl, segtsgl voltl neknk mindenben... Sok bajunkban j szt tettl a nagyrnl, Atyd-

84

uradnl... Fehr nagyasszony!... gy emlegetnek nlunk ma is tged, s visszavrnak mindig, mindig... - n se felejtelek el titeket, soha. Csak kztetek voltam boldog igazn... - Visszajssz hozznk valaha, nagyasszony, a te szp fiaddal? Ajtony trelmetlenl drrent kzbe: - Menjnk! Sarolt bcsra nyjtotta kezt, s halkan suttogta: - Mondd meg, hogy vrjanak. Hogy a fiam visszavisz. S rkre ott maradok kztetek... ...Haldokoltak az erdk. Egy rszk lzvrsen viaskodott mg az letrt, ms rszk mr spadtan adta meg magt a hallnak. Ezst dr szemfedje alatt fekdtek a fvek. Egy reggel megrkezett Tibold r; a bajor lovag. Alig tudtk a lrl leemelni, olyan fradt volt a nyargalstl. De nem akart pihenni, egyenesen a nagyrhoz vitette magt. A nagyasszonyt tallta nla, s Radla urat. A beteg arca kigylt, s szvhez kapott, mikor megltta. Sarolt halk sikollyal ugrott fel mellle. Radla r izgatottan kapott a szakllhoz, s megrnciglta. Ez volt nla a bels feszls jele. - Mondd, hamar! - hrdlt r a nagyr Tiboldra. - Jt hoztam, nagyuram! - krkogta tikkadtan a lovag, s ers, srga laptfogai kivigyorodtak gyr bajusza all. - Hla istennek! - hanyatlott Sarolt ura gya szlre. S a nagyr is felshajtott: - Dicsrtessk az Isten! - Sarolthoz fordult: - Istvnt, szvem!... S bort... Fellt. Kezt oldalhoz szortotta, s kitgult szeme mereven csillogott. A nagyasszony Istvnrt futtatott s bort hozatott. - Igyl, hogy beszlhess! S lj le amoda! - intett a nagyr Tiboldnak. A bajor meghajtotta magt. Felemelte, urra ksznttte s kiitta a kupt fenkig. Lelt a lcra, s vidmultan drzslgette zsibbadt combjait. Istvn rkezett. Meglepett, krd arccal ksznttte Tiboldot: - Hol jrtl ilyen sokig, s hogy vagy? - Mindjrt megtudod; rfi. Most mr jl, ksznm. - Ide lj! - intette Istvnt maga mell a nagyr. Sarolt is odahzdott, s mintha btortn tlelte fia vllait. Mintegy vletlenl, a nagyr hideg keze is vgigsimtott Istvn karjn. Istvn krlpillantott. Minden szem rajta. rezte, hogy dnt perc kvetkezik az letben. Azt hitte, mr mindent tud, s me, apja-anyja ksztettek mg valamit, rgta, titkon, az szmra. Valami nagy, rvendetes s flelmes jsg izgalma vibrlt a r szegzett tekintetekben, s betlttte a levegt is, mint megfesztett hr remegse. Kikerekedett szemmel meredt Tiboldra.

85

- Beszlhetsz! - intett annak a nagyr. - Elbb Henrik rnl voltam, a bajorok hercegnl, parancsod szerint - kezdte a lovag. Valdi szent, az a fiatalember, uram! Krisztusrt s a Szent Szzrt l-hal. S epekedve vrja az r visszajvetelt, az ezeredik vre... - Az r visszajvetelt? - szakadt ki Istvnbl a krds. Szve megldult, titkos gondolatainak visszhangjra. - Sokan vannak ma, akik ebben hisznek - szlt kzbe Radla r. - Hogy a kzeled ezeredik esztend forduljn Krisztus urunk megjelenik kzttnk dicssgben. Az minden hivknek rvendezs, de tlet napja a hitetlenekre... - Ezrt imdkozik a herceg jjel-nappal! - zkkent vissza a beszdbe Tibold. - A Szent Szzhz s Szent Gyrgyhz is, meg Szent Mrichoz, hogy segljk Benedek fiait, ama bartokat: egy pogny npet se talljon az r a fldn, mikor megrkezik a boldog angyalokkal... Istvn megtdve hallgatta. Egy pogny npet se!... Vres Bulcs npt, Koppny magyarjait se!... - Szent Benedek szerzetes fiai erre eskdtek - magyarzta Radla r. - A pognyok megtrtsre, az ezeredik esztend eltt. Boldogok, ha mrtrhallt szenvedhetnek ezrt. Szent Gyrgy, akihez a herceg imdkozik, az Ottk prtfogja, Szent Mric pedig a bartok vdje, a lelki katonk vezre. Lelki katonk!... Ismt egy j sz, ami Istvn gondolataiba robban... Katonk, akik Krisztusrt halnak meg rmmel... Hirtelen felvillant eltte a magyar katona, jat fesztve, nyeregbl fordulva vgtat lova htn. Rpkd kesely stk, izzadt, lngol arc, dz szemek, csikorg fogak, vad rikkants; sivt hall... Ez a katona... Mmorban hal meg, s nem is rzi... Rohans, gyilkols, vr mmora, magyar szerelem!... Mintegy lomban hallja Tibold szavait: - Igen. Lelki katonk. S a herceg az fldi patrnusuk. Azt mondta nekem is: az Egyhz a menyasszony, Krisztus a vlegny. S n a vlegny bartja vagyok, aki rvendve rl az jveteln. Azrt munklok, hogy mlt nszajndkot segtsek isteni lbai el tenni a vilgbkt s minden npek testvrisgt! - Vilgbke! Testvrisg! - kiltott fel Istvn, s tg szemekkel figyelt sajt hangja utn, melybl az gy soha nem hallott nagy szavak, mint dng harangok tse, verdtek vissza a szvhez. - Jl rtettem? - fordult Tiboldhoz. - Vilgbke s minden np testvrisge?... s ezt mondja, a bajor herceg? ppen ?... Tibold ktszer blintott: - Tulajdon szjval, rfi. Mi az n orszgom s npem? - szlt hozzm. - Nmet orszg s nmet np? Nem! Isten llamnak egy tartomnya s Isten npnek egy csaldja. Mert csak egy birodalom van: Isten Orszga, gen s fldn. Minden ember, aki Krisztus, gyermek s testvr. gy mondta, s fejembe szedtem, hogy jl mondhassam itt el, rfi. - Nincs nmet orszg s nmet np? - dadogta Istvn. - Testvrcsaldok? - Krisztusban! - mondta Radla. - Mi trtnik a vilgban? - nzett Istvn apjra, anyjra s a frfiakra, maga krl. - Aludtunk mi, s vrrl, farkasokrl lmodtunk?... Vagy azok lmodnak odaknn?... Vilgbke! Testvrisg? - Grcssen ragadta meg anyja kezt.
86

Tibold folytatta: - Krisztus helytartja, a ppa, lelki vezre, atyja az uralkodknak - mondta a herceg. - Az ldsval lesz a fejedelem Krisztus vitzv, hogy megtiszttsa eltte az utat. De minden hatalma csak erre a szolglatra van... S tudd meg, Istvn rfi, mert neked izeni: testvrl kr s fogad tged ebben a szolglatban! - A bajor herceg... engem?... - Magam vittem levelt a csszrhoz, Rmba. Amelyben tged mint a vilgbirodalom legjabb testvrharcost ajnlott neki. - A csszrnak? - Istvn megrndult, s mult zavarban csodlkozott a beszlre. Apja nagyot szusszant mellette, s anyja szorosabban fogta t megint. - A szent rmai birodalom csszrnak, Ottnak, ki e nven harmadik - hajolt meg tisztelettel Tibold. - s n lttam magam, s beszlt velem az Aventinuson. Radla nem llhatta meg, a szakllba trt, s csillan szemmel bkkent kzbe: - Milyen volt? - Fiatalabb mg az rfinl is, tn hszesztends. Lngol szem s beszd. Le kellett rjam eltte, milyen vagy, rfi, hogy lsz, aprra. S azt mondta: szeretem az n magyar testvremet, Istvn urat; mondd meg neki! J, hogy az n msik testvrem, Henrik herceg, hozzm kldtt. Mg ma beszlek a szentatyval. S izenem Istvn rnak: bzzk bennem, megsegtem Isten Orszgrt vvand harcban! Istvn megrendlve ugrott fel. - Igaz ez?... Istenedre?... - A boldog Szenthromsgra s minden szentekre eskszm, igaz!... S hogy nemcsak gy mondta, me halld: szavra mr msnap fogadott engem a szentatya, Szilveszter ppa, maga! - Az milyen? - nyitotta fel szemt a nagyr. - Egyszer regember, nagyuram. Csakolyan kmzsa volt rajta, mint akrmelyik barton. De a homloka fensges, s a szeme keresztllt az emberen, olyan. - volt a csszr nevelje - szlt kzbe Radla. - Gerbertnek hvtk akkor. Nagy tuds. - Imdkozom Magyarorszgrt - azt mondta -, fiatal uratok jvjrt s apjrt, hogy az Isten kegyelme gygytsa meg. A nagyr ksznve blintott, s a nagyasszony knnybe borul szemmel hajtotta meg fejt. - Ez volt pedig a vgs szava: Adalbert pspkt kldm az n kedves fiamhoz, Istvnhoz, s mindeneket megmond, amit izenek. - Az n bartom, testvrem! - kiltott fel Radla lelkeslten. - Uram, a legszentebb s legjobb ember Adalbert, Prga sokat szenvedett pspke! Mindennl tbb, hogy t kldi, n mondom! Istvnnak zgott, zengett a lelke a hihetetlen hrhullmok csapkodsban. Tenyerbe hajtotta nehz fejt, s percekig behunyt szemmel szdelgett a tzes kavargsban. Egyszer csak felnzett Tibold szembe: - A csszr, mondd, nem nmet?

87

- A nagyanyja francia volt, az anyja grg, ahogy hallottam. S a menyasszonya is biznci. maga majdnem mindig Rmban lakik. A nmetek zgnak is r, jl tudom, ezrt. De nem a nmetek csszra akar lenni, hanem az egsz keresztnysg kardja, Krisztus legels lovagja. Istvn visszahajtotta fejt tenyerbe. - Beszltl Adalbert pspkkel? S mikor j? - krdezte a nagyasszony. - Igen, asszonyom. t megltjtok magatok szemvel. Mieltt a h leesne, ott leszek - ezt izeni. S mg azt, hogy amit a ppa s a csszr akar, azt Krisztus akarja. - Csakhogy megrtem! - pihegte a nagyr. - Egy egsz vilg vett a karjba tged! - simogatta Sarolt Istvn hajt. Felemelte r tekintett a fi: - S mit adjak mindezrt n? - krdezte. Egyszerre klns csend lett a szobban. Mind egyms szembe nztek, Istvn krl. Radla szlt: - Vrd be a szent pspkt... De mikor Istvn nlkl maradtak Tibolddal, a nagyr krden vetette fel fejt, s a nagyasszony izz szemmel fordult a lovaghoz. - Igen! - felelt az a tekintetekre. - A herceg ksz re. A csszr kvnja. S a ppa rendeli. Ez lesz a kezessg kztk s kzttetek. ...Koppny nem volt mr messze az erd mlyn rejtz forrstl. les flei kihallottk sustorgst a rengeteg zsongsbl. Az sz mla csendje s a hg kk levegben szlldogl hallszag klns ellenttben volt ezzel a vidm, szkkell muzsikval. Parancsot adott a ksr csapatnak, hogy tborozzon le a tisztson. Itt vrjk be rkezst; s csak ha tlklne, trtessenek utna a forrshoz. Maga is gyalog ment tovbb, mert az serd boztjban lbt trheti a l. Amint az gakat hajtogatva maga eltt, eltnt a srben, htulrl nzve flelmesen hasonltott valami nehzkesen himblz medvhez. A termszethez val kzelsgnek, az erdvel val egysgnek ez a kpe megdbbent volt. Mintha ingerl szag utn nyomakodna, hesen. Sarolt a forrs mell grdtett szikladarabon lt. Titokzatosan mosolygott a kzeledre. Koppny dvzlte. vatosan tekingetett krl, s drmgve krdezte: - Egyedl vagy? - gy, mint te - villantak az asszony fogai. - A ksrim nincsenek kzelebb, mint amennyirl meghallhatjk, ha hvom ket. Fut pillantst vetett a nyaklncn fgg elefntcsont spra. Koppny blintott, s a lbai el lt, a fldre. Onnan nzett fel az arcba, s nem titkolta, amit rez. Lngolt a vgy a szemben. - Beszljnk mg... csak ketten!... Ezt akartad, nagyasszony... De n nem vagyok a sz embere, tudod... Cifrn csak a nmetjeid hadarnak. - Ksznm, hogy eljttl! - mondta Sarolt komolyan s mly tekintettel. - Tled fgg most, hogy mi lesz, egyedl.
88

- Mondottam: harc lesz, nagyasszony. - S n, hogy ezt nem akarom. Az n uram... - Tudom. Mindent tudok. Kitalltam. Hazugsg volt, hogy meggygyult. A fiatokat akarttok megmutatni: lssuk, ki hg majd a nyakunkra... - Nem gy, Koppny... - Nem, nem. Mert id kell nektek valamirt. De a fi elrontotta. Azzal a szval. A beteg uraddal mi nem harcolunk, tudod. De a fiaddal leszmolunk majd! - Ezt... ppen ezt akartam megtudni. Hogy mit szlsz a fiamhoz, Koppny? - Megmondom. Nem vezrnek val. Ttova ember. Benne van a keresztny nyavalya. - Ltod, megksznm neked, hogy megmondtad - suttogta Sarolt. Koppny multan nzett r. Az asszony szomoran mosolygott. - Sohase akartam, ez az igazsg... A frfi felugrott: - Mirt hazudsz nekem? - kiltotta. Sarolt rtatlan nagy szemekkel nzett r vissza: - Azt hittem... neked megmondhatom... A vadszat utn... megrtesz... De engem senki, senki, soha... Pra ftyolozta be szeme csillagt, s lenyelt egy get knnyet. Megvonaglott tle, s kezbe rejtette arct. - Sarolt! - hrdlt Koppny, s maga se vette szre, hogy nevn szltotta, most elszr. Lehet-e?... Ki vagy, ki vagy te, mondd?... Az asszony rpillantott, s blogatott, keser szjjal: - Tudom... Te is azt hiszed... Vad boszorknynak hrelnek mindentt... - Mondtk nekem, hogy titkos tudomnyod van, amit Erdlybl hoztl... Hogy ilyen fiatal s szp maradtl, flnek tled... Fut kis mosoly villant el Sarolt ajkain: - De te senkitl se flsz. Tlem se... Azrt gondoltam ppen, mert olyan ers frfinak lttalak meg... Csak az ers tud rteni, Koppny... - Beszlj, Sarolt!... Mi ht az igazsg? - Mirt tagadnm: a nagyr azrt fltette, rejtegette a fiunkat, mert t akarja maga utn... Felesge vagyok, nem ellenkezhettem... S anya vagyok: n is fltettem, de ppen attl... Mindig tudtam, hogy nem arra termett... Ms , egszen... S olyan fiatal!... S te meg akarod lni, harcban!... - Ht ezrt? - hajolt hozz Koppny, gyanakodva mg. - Igen. Ezrt. Arra akartalak krni, ne hzz kardot r... Vrj... A dolgoknak lehet ms nyitja is... - Vilgosan beszlj! Vilgosan! - dobbantott Koppny, mint egy trelmetlen mn.

89

- Istenem! - shajtotta Sarolt a sziklnak dlve. - A nagyr felesge vagyok, Koppny... Hogy beszljek vilgosabban?... A nagy ember megremegett a sejtelemtl. Kezvel elsimtott a szeme eltt, mintha tudni szeretn, lmodik-e. S dadogva szlt: - Mindenki tudja... hogy a nagyr... nemsokra... S az si trvny szerint... te... Sarolt!... Akarsz velem a szabad s boldog magyarok felett llani?... Kimondta, s vrt, megfeszlt idegekkel. Az asszony lehunyta szemeit. Nekitmaszkodott a sziklnak, s htrahajtotta gynyr fejt. Koppny megbvlve nzte, s alig brt magval, hogy r ne rohanjon, s ssze ne trje a karjai kztt. Megrendlve ltta, hogy a karcs, bszke test hirtelen megroskad, a karok tehetetlen gyngesggel hullanak al, s megtrt, knyrg zszemek nznek alzatosan az vibe. Mintha remeg kisleny leln t most a sziklt, s kezdene zokogni, fejt a kre hajtva. Koppny blnyszvt egy pillanat alatt lefegyverezte az elbrhatatlan asszonysrs s ez a megad s fl gyngesg. Esetlen rszvttel hajolt flje, s rettenetes karjaival olyan vigyzva emelte fel, mintha attl flne, az rints sszetri. - Ne srj, Sarolt... Ne srj, no... Nyugodj meg... Lgy j s okos!... Az asszony gyermetegen fektette fejt vllra. - Ksznm, hogy j vagy hozzm... Nehz nekem... Hiszen l mg az uram, s nem vagyok rossz... De gy fltettem a fiamat tled... grd meg, hogy gondod lesz re! - Ha csakugyan nem akar mst, mint fiamat, gy fogom tekinteni... retted... S ha kigygyul mellettem az idegen nyavalybl, nagyr lehet utnam... grem, Sarolt... De grd meg te is, hogy majd; akkor, ha elkvetkezik... - Ksznm, ksznm! - rebegte Sarolt. - s ha Isten gy vgezte, meghajlok a trvny eltt... De krsem van, Koppny. - Krj, amit akarsz! - drmgte a frfi zihl mellel, boldogan. - Senki se sejtse addig. gyse tart mr sok... s nem szabad tallkoznunk, rted?... s ha a ltszat mst mutatna, ne gyanakodj... El kell altatnom a nagyr aggdst... - Legyen gy - blintott Koppny. - De Sarolt... Ltta az asszony a meglobban tekintetet. Szeld ervel vonta ki magt a karja all, lesimtotta kntst, s des mosollyal krdezte: - Most mr egszen rtjk egymst, ugye? - Mg nem vlhatunk el, Sarolt! - lpett elje a frfi. - Ha csakugyan gy van... add zlogt!... Hirtelen odahajolt mosolyg piros szjra. De Sarolt elkapta a fejt, s a kezt nyjtotta cskra. - Te Koppny vagy - suttogta -, a legklnb r s vitz!... Eljn az ideje... Koppny torpanva hajolt a kezre... les, sivt fttyents hastott bele a rengeteg monoton zgsba.

90

Az asszony bvl tekintettel sgta: - Embereim azonnal itt lesznek. Nem tallhatnak velem. Isten veled, addig is!... Gyngd erszakkal vonta el kezt, bcst intett, s eltnt a fk kztt, Koppny svrg szemei ell. 3 Porhavat kerget vijjogva a szl a Duna jegn. Bukfenceket hnyva nyargalsz a skon, gnyos kacagssal rugdalja az sszegubbaszkodott hegyek oldalt, tpzza az erdk zrg gait, s keserves vltsre csiklandja az htoportynt. Ember, llat dideregve bjik elle bundk al, vackok gizgazba, ahova lehet. De nem nagyon lehet. A szlrdg megtallja a legkisebb nylst is, mindenen keresztl, a sajg csontig. Visszakptt fsttel szemet-torkot marni, jeges leppel elnyomni a tzet, tett szaggatva lmot elkergetni ez a legkedvesebb mulatsga. Csak a nagyr hza dacol vele, fenn a szikln. A Dunra nyl terem oszlopkzeire felraktk a slyos fatblkat. Ott stt van s hideg. De a bels szobk vastag boronafalai meg se reccsennek a sivt szlrohamok lkstl. Nagy rc hromlbak izz serpenyiben piroslik az eleven parzsraks, engesztel meleget lehelve maga krl. Hajnaltl lefekvsig rnknt cserlik azokat. Ha mr az utols is hamuba roskad, bebjik a nagyr a bundk al, fejre hzza a hlkucsmt, s csak az orra hegyn rzi meg, hogy msnap van. Mostansg azonban keveset alszik is, a nagyasszony is. Nznek a huny parzsba s aztn a sttsgbe. A sttsgben mg tbbet ltnak. Gondolatok elevenednek meg s vltakoznak szapora tncban elttk: mlt s jv, emlkek s remnysgek, szvszort aggodalmak s biztat kpzelsek. S nha sz esik kztk, halk mormolssal. Adalbert pspkrl a legtbb ezen a tlen. Ki is hinn el, ha nem tudn, hogy nagyanyja Henrik kirly lenya volt, maga a cseh herceg fia, rokona a csszrnak s a bajor hercegnek? k ehhez kpest fogadtk, mikor megrkezett volt. De a szent ember nem is vette szre a pompt. Kopottas szrcsuhjban lldoglt a tizenkt brenowi szerzetes kztt, akiket vele egytt ztek el a csehek, s most magval hozta ket. Csakolyan volt, mint azok kzl egy. Id telt bel, amg egy msfle, bellrl sugrz mltsg s szpsg flje emelte mindenkinek itt, s mg a nagyr is megltta az igazi kpt klskre nz szemei mgtt, benn, leghtul, a lelke mlyben. Ez pedig gy trtnt, hogy Adalbert pspk rtette vkony, hossz ujjait a nagyr beteg szvre, s imdkozott. Azta nem kellenek tbb a javasok lttyei. A szent ember ujjaibl valami ms gygyt er radt. Mi volt ez, csak gre emelt arcnak elvltozsa sejtette. Radla a hit erejnek mondja ezt, mellyel a szent frfi teljes. Mintha angyalokkal beszlgetett volna, akik ragyog szrnyaikon viszik knyrgst Isten trnushoz. A nagyr szve fjsa megsznt tle. Nem mtotta azrt lehetetlensgekkel Adalbert, s ppen ez volt az, ami tisztelettel s bkvel tlttte el a beteget. Utlta mr a hitet hazugsgokat, mikkel a javasok maszlagoltk, fltkben hzelkedve. Tisztban volt az llapotval. Ott bell zord, bizonyos szzat hangzott szntelen. - A vilg elmlik s annak kvnsga is - mondta Adalbert, komolyan nzve a szeme kz. De aki Isten akaratt cselekszi, l rkk.

91

Tudja, hogy biztats ez. Isten akarata az, hogy a fit Krisztusnak adjk. S ha vgbevittk, jhet a hall. Adalbert eltt nem lehetett titkoldzni, s minek is? Beltott a szavak mg. - Ti elindtotttok t, de nem oda megy, ahov gondolttok. Amit most tehettek, ennyi: hagyjtok t, hogy menjen az tjn, amerre Krisztus vezrli. A rgiek elmltak, m, jj lett minden. De rvendjetek, mert ebben van a ti megbocsttatsotok is. Ahogy ezen gondolkozik, eszbe jut a nagyrnak valami kicsisg, s megrts gyl ki az agyban. Beteg ember, hossz, ttlen heversben minden aprsgon eltlti az idt. Szrs, fekete hernyt figyelt hevergyrl egyszer, amint falnkan ette a bokor leveleit. Ltta aztn csillog szlakat ereszteni s gubt szni maga kr az gacskk villjban. Sokig mozdulatlan volt az, mint a kopors. De egyszer stten kezdett nedvesedni a cscske, s gynyr pillang rgta ki magt a napfnybe, szivrvnyos szrnyakon lebbenve el. Csoda az let!... Ilyen klns, ragyog szrnyak kezdenek bontakozni Istvnon is, mita Adalbert itt van vele. Csak falnk herny lett volna mgis, ahogy akarta s kpzelte, ehhez kpest. s milyen sokig lt a gubjban dermedten, zord tpeldsben nmagval. A rabsg gubjban, amit k szttek neki. rezte, hogy feszl benne a szrny, de nem tudta kibontani itt, kzttk. Lleknek hvjk ezt a szrnyat ezek a Krisztus-emberek. Megvolt tn benne is, gy lehet, s minden magyarban. De ebben a fiban bomlott csak ki elszr. Most mr prblgatja, illegeti, lebbenti. Replni fog, magasra, s milyen messze tlk! Elvesztik szem ell, nem brjk kvetni az tjt... A rgiek elmltak, igaz, s jl van gy... - A mi vrnk, de nem a mi fiunk tbb! - mondta ki a sttben. Hallotta, hogy az asszony felfigyel, s mintha fojtott srst rejtene a vnkosokba. Aztn szl is, rekedten: - gy kellett lennie... - De a kard, a kard, Sarolt! - emelkedik knykre a nagyr. - Ami lecsap nemsokra... Fel tudja-e fogni, ha mind az eget nzi? Vissza tud-e vgni, mint mi, rgiek? - A kard el... n... valahogy... - Mi?... Mit szltl?... A szl... - Istvnt onnan fellrl vdik mr... - Mi van ott?... Van valami, Gynyr?... Vagy mts csak?... - Neki van - hallja az asszony suttogst. - Megnyitotta eltte a kapujt Adalbert. - S neknk?... - Pihenni fogunk. Aludni. Egytt. - J aludni - dnnygte a nagyr. - J jszakt!... Istvn a hz tls felben fekszik. De nem alszik sem. Nem is akar. Nincs ideje. Hiszen lom ez mind, ami nap nap utn zuhog a lelkre. ...g a libicei vr. Adalbert pspk ccsei, nvrei vrkben fetrengenek. Rajtuk tltttk dhket a gyilkosok, az tokrt, amit a pspk fejkre mondott ott az oltr eltt. Pogny cseh urak, frj s sgorok rontottak a templomba, ahov a hzassgtr asszony meneklt. Durvn lktk flre a pspkt, aki testvel takarta a nyomorultat. S sszevgtk a szeme eltt, a Boldogsgos Szz oltrkpe alatt.

92

...Adalbert Rma fel tart. Vegye le rla a szentatya ezt a terhet, mentse fel kemnyszv fajtja psztorlsa all! Kldje idegenekhez, Krisztus szolgira feneked pognyokhoz, ahol megtallja szve vgyt, a mrtrkoront! Fels-Itlia egy vrosban fnyes sokadalomba kerl. Birodalmi nap van. Hercegek, lovagok, pspkk krnyezik az ifj csszrt, Adalbert rokont. Ott van Majolus is, a clunyi apt. Krisztus visszajvetelrl sznokol, lngol hvben. Mieltt bekvetkezne az ezeredik v, megszletik az Antikrisztus Babilonban. Hasonlatos lesz alakra az rhoz, st mg szebb lesz, hogy megcsalja a hiszkenyeket. Jeruzslemben lltja fel parzna trnjt, s pteni kezdi a romba dlt zsid templomot, Krisztus gyalzatra. De a nagy vfordul jjeln Szent Mihly arkangyal zdul le seregvel az gbl, megtkzik vele, s ledfi az Olajfk hegyn, ahol egykor Krisztust gytrte a Stn. Fld reng, g hasad, kihnyja halottait a tenger, s a hivk ujjong zsolozsmi s a hitetlenek jajai kzt leszll a fldre az r Krisztus a szent angyalokkal. Boldog msodik ezer v virrad az igazakra, az isteni uralma alatt. Megktzve csikorgatja fogt a Bn, mglen elj az utols tlet, s g-fld felgngyltetik, hogy Isten legyen minden mindenekben. Az ifj Ott rajong szemekkel hallgatja a sznokot. Mellette okos szem, finom koponyj szerzetes elmlkedik. Gerbert az, volt nevelje, most Szilveszter ppa. E kt frfi lelkben vertek visszhangot tettre hvan, dnten a kzeled nagy vfordul parancsai. Adalbert mind a kettnek bartja, bizalmasa lett, ott az Aventinuson, ahol Leo apt kormnyozta Szent Benedek kolostort. Kicsi celljba jtt palotjbl estnknt a csszr, s nemegyszer a ppa is! Ott sgta meg a Szentllek, beszlgetskbe szvdve, a legnagyobb tervet, mely valaha a fldn, emberi llekben felragyogott. Egy orszg, vilgbke s testvrisg fogadja az Urat, mikor megrkezik! Isten Orszga, Civitas Dei! A fiatal csszr a hit hegyeket mozgat bizodalmval mondta: - Milyen orszg lehet mlt Krisztushoz? Csak olyan, amelyikben tz s vz kibklnek, s nem emsztik el egymst. Ezt a csodt akarja vgbevinni az r ltalam. n egyesteni fogom Nmetorszgot, Itlit s Bizncot. A blcs Szilveszter gy szlt: - De mi legyen az let rtelme Krisztus orszgban? Minthogy fegyvernek, ldklsnek, amiben eddig az ri emberek lttk azt, ott nincs helye. Csakis a rmai jogrend s a mveltsg, melyek biztonsgot s tartalmat adnak az letnek. s hogy szent ernyekkel keskedjenek a lelkek, bkn kszlve a mennybe. Adalbert pedig hozztette: - Vajon r lesz-e Krisztus csakugyan a fldn, ha mg lesznek npek, akik nem ismerik, s nem hdolnak neki, mikor elj? Bizony egy pogny npet se talljon akkor! S milyen hadsereg mlt arra, hogy ezt vgbe vigye? Mert a pnclosok csak a bels rendet fogjk majd rizni a keresztny orszgokban, s nem hdtanak tbb. A csodt csak fegyvertelen katonk, lelki katonk vihetik vgbe, akik a llek kardjval, a hit pajzsval s a szeretet pnyvjval mennek kzjk. s szeld rmmel hagyjk kiontatni vrket, ha kell, hogy megtermkenyljn a pogny llek ugara. n erre adom magam Szent Benedek fiaival! - Minden orszg fl, mely testvrl j e szvetsgbe, lltsunk olyan uralkodt, aki alkalmas a mi szemnkben, az Egyhzban s a Birodalomban - indtvnyozta a csszr.

93

- Te kardot adj nekik, mint Rma szent csszra, s n koront, mint Krisztus helytartja blintott a ppa. - Mi pedig elksztjk az alkalmasokat - ajnlkozott Adalbert. gy indult meg a szent kszlds Krisztus fogadtatsra a fldn. ...Milyen szk kr volt Esztergm gyepje, s milyen kicsi az egsz magyar vilg, amely fel olyan epedve nzett brtnbl Istvn! Krisztus szent mgusa a sz bvs plcjval rt varzskrt a levegbe. s vaksi szemei felpattantak, s meglttk a nagy vilgot, melyben csak kicsi semmisg az magyar bnata, gytr sorsa. me: a keresztny csehek megborzadva pogny vreik istentelen bosszjn, Krisztust tettk rr egsz fldjkn. Lengyel Boleszlv apostola lett npnek, nll rseksget kap; s koront. Nagy Vladimr ott messze, a babons orosz sztyeppk kdben keresztvz al tereli vad hordit. Harald a prs Dniban, Svd Olaf az jszaki fny honban borul Krisztus trnja el, orszgostl. Britannia s Norvgia, ahol eddig annyi mrtrvr folyt hiba, csatlakoznak Isten Orszghoz. Franciaorszgot ajnlja fel Capet Rbert, a szsz, a szentatynak, s a spanyol Leon, Kasztlia, Aragnia, Navarra Krisztus nevben sszeforrnak, hogy a szerecseneket visszazzk a forr Afrikba. Mekkora vilg, mennyi np, nyelv, s micsoda tvolsgok! Langy kk tengerek s szrke, hideg cenok, fenyrengetegek s babrerdk, jgmezk s homoksivatagok, llati makogs s kesszl tudomny, iromba blvnyok s ragyog mrvnykpek, fldbe vjt lyukak s gre tr, bszke palotk, ember voltra alig eszml s embersgtl megcsmrltt tmegek felett vel t Krisztus Kirly kt karja a keresztrl! Nemcsak a feje, a lelke szdlt Istvnnak, mikor felderengett eltte ez a roppant vilg, mely szzfle nyelven zengte felje, Adalbert ihletn t: Vilgbke! Testvrisg! Isten Orszga! Szvnek tdik a hihetetlen valsg: ennek a mindensgnek lelki atyja, a ppa s vdkardja, a csszr fordultak felje, lttk meg a kicsi, gyllt s gyllkd magyarsg viszonzatlan szerelmest! Testvrkezet nyjt a bajor herceg, aki nem akar hdt nmetsget, csak Isten nmet csaldjt a vilgtestvrisgben! - Igen. Valamikor gyllettel gondolt mindenki a te npedre - blintott Adalbert. - De tged, a tigrisszv prdlk sarjadkt vlasztott ki Krisztus arra, hogy ezt most szeretett vltoztasd! Nzd, segt kezek emelkednek feld, egy vilg imdkozik mved sikerrt: Krisztus magyar nprt! Felemelte a ragyog magasba Istvnt ez a kp. Aztn rzuhant, s alvgta a fekete mlysgbe... Hol van, miv semmisl ebben a magyar?... Nemcsak a Koppnyok nevetsges berzenkedsei, apjnak ravasz kis karmolsai, de az minden lma is? Egy lncszem, egy kapocs, egy szeg az risi szerkezetben... S a csszr s a herceg hiszi, akarja is tn, amit mond... De az egszbl nmet csszr, nmet llek arca ll ssze, mgis... Nmet Krisztus lesz az, aki elj!... - Szz v mlva senki se fog beszlni az n nyelvemen ebben a nagy csaldban - emelte szemt Adalbertre. - Idegen knts alatt idegenl fog rezni a vr is.

94

- Tudja a csszr s a ppa a te bajodat, ne flj. rtsd meg, hogy ezt izentk: nem nmet birodalom, hanem Isten vilgbirodalma. S benne a Boldogsgos Szz vdelme alatt nll Magyarorszg. Nem nmet misszii rseksg kld neked pspkket, ahogy mg Piligrim akarta. Ms vilg van mr: apostoli egyhz fejeknt magad vlogatod, hvod s lltod ket munkba. Kirlyi kard s szent apostoli aranykorona lebegnek fejed felett, Istvn. ...Hideg kszobban, slyos brk alatt a llek reszket Istvnban. Lelkn sivt t a Duna jeges szele. Kardos, korons csoda lebeg a magasban. De az ember didereg a mindensgben, egyedl. S nem Isten tulajdon szava-e ez: Nem j az embernek egyedl lennie.? Fnykorons lovagok lptetnek el eltte. S Adalbert magyarz a szvben: - Ez Szent Gyrgy, a csszr vdszentje. Lsd, pnclos lovagok ksrik kivont pallosokkal. Piros virgok sznyegn menetelnek, s tzlngot vetve csattogjk a patk: Renovatio... Romani... Imperi... - Ez Szent Mric, Benedek fiainak fegyvertelen seregvel. Itt fehr virgok kzt fehr brny legel, s hallod az neket: me az Isten Brnya, aki elveszi a vilg bneit! - Ez Szent Mrton, a pannniai, hazd szltte. Te magad jssz utna megtrt npeddel. Amelyik legelt keresve lovainak jtt ide zsibl. A zsendl fvekbl mi szll feld? Aki rajtam megy be, legelt tall. Blint. Ismeri ezeket az gi frfiakat. Elmennek eltte, maga is, mint egy idegen: a Kivlasztott, a Ktelessg lovagja, az ldozat. gy legyen, gy lesz. De rettent hideg van s stt. S mint nagy, mozdulatlan k, csgg a szve. ...Veczelin bundsan j-megy, tappog az jszakban. Dli ksri. Az rket vizsglja, s messze kmlel, a feketn gaskod erdk fel. A tl utols mrgt adja ki, s kszen kell lenni, mire feleszml a fld. Kszlnek is sernyen. Sok j szlls verdtt a vr alatt. Pnclosok, lncingesek szllsai. Zsoldon fogadtk ket a nagy tncra, idegenbl. Az rpdok szllsfldjn is, krskrl, nyilat kovcsoltatnak a hadnagyok. A nagyr rbzta a vezrsget Veczelinre, s tervet csinlt. Csand szllja meg Bszprmet, Aba Fejrvrat. Ez a kt sarkanty Koppny fel. Ha jn, bele kell akadnia elbb valamelyikbe. a zsoldos derkhaddal nyomul majd el a gyeptl. Az itteni lovas magyariak a kt szrny lesznek, s a hadnagyok npe a nyugtalant, portyz elhad, krs-krl. Szp ez, rendes, ha gy lesz. Mert a tl kzjk fekdt, s mit csinl Koppny, arrl csak bizonytalan hrek donganak idig. Nagy vadzsek vannak lltlag Somogyban, Zalban s a Bakony dli cscskn. gy ltszik, sok npet tart egytt, s gy tpllja. Ez a Dli folyton erskdik, nyughatatlankodik, hogy emberei vannak Koppnynak a vrbeliek kztt is, magyariak, persze. Nem csodln. A legny meg is mondta egyiket-msikat. Igaz-e, ki tudja? De sztosztotta ket egymstl, vatossgbl. Zavart csinlhatnnak majd. De Veczelin bzik benne, hogy a dnt rban gy is elg ers lesz. Ha Hermn grf is megjn, ahogy kivette a nagyr s Tibold nmi szavbl, akkor ppen. J volna tllenni rajta szerencssen. j fldeket jelentene az neki is. Koppny tartomnynak szaknyugati cscske alkalmasan talln az vhez.
95

S aztn letehetn a pnclt, darabig. Szntana, vetne, ptene. Baromfajzst mvelne. Tereblyesedne. Nemzene szke fiakat. Valamikor unokkat is ringatna trdein. S mhsert inna, ingujjban. Ez az let. De addig vgni kell, s vgni fogja, ahogy eskdte. Havat vgott szeme kz a szl, bmblve. Erre felrezzent lmodozsbl, s tovbbtappogott az rket mustrlni. ...Istvnt bizserget fuvallat csapta meg az erdk fell. Az g mg szrke volt, a fld szennyesfehr, s a Dunn nagy jgtblk sztak lefel. De es esett, nem h. S szaga volt mr mindennek. Fld, fk krge alatt moccant a tavasz. Nvtelen vgy fesztette, amit a hossz tli jszakk zsfoltak bel. Minden ze kveteldztt s veszekedett: ember vagy! Fenn, a llek vilgos sodrban mr csitulva hullmzottak a nagy hivats letisztult vizei. Lenn, az sztnk sr, mly ramlsban tompn dbrgtek a cltalanul hnykd, forr habok. S szve a kett kztt kalimplt, fj ressggel. Gynsba trdelte vgre egy reggel gytrdst Adalbert atya flbe. A szent ember hosszasan frkszte a szeme mlyt, s rten blogatott. - Eljtt az ideje - mondta csendesen -, hogy megtudd ezt is. lettrs utn vgyol, mint minden fiatal. Nem bn, fiam. De a te dolgod egszen ms, mint akrki. Nem kaphatsz az utn, akit a hs s vr taln megkvnna. Hittel kell elfogadnod azt, akit az r rendelt. Ebben is oda kell vetned magadat, kegyelemre. - Senkit nem ismerek... akit rendelt volna... - Elbb meg kellett rned r. Mert csak ha vllaltad sorsodat, kaphatsz tmogatt a hozzd ill asszonyban. - Apm s anym akarnak valakit? - Tudjk s akarjk. Krisztusrt, az orszgrt. - De n magamrt, magamnak keresem!... Szabadon, mindketten, szvbl... - Ez az. Ezrt kellett mindmig vrnom, amg magad szlalsz meg. Isten megadhatja, gy is. De ltod, az a f, hogy r kell bznod, mint brahm Izskot. - Hagyd most! - kiltott Istvn keser szjjal. S szinte futva meneklt. jjel zivatar nyargalt el a vr felett. Beledrgtt Istvn nyugtalan, lzas lmaiba. Cikz fnyeket vetett a frfi titkos vergdsnek gyra. Hnykdva viaskodott a fiatalember a vr pribl kacag Asszonnyal. Szz arca volt, ez, az, akiket gy ltott valahol, hogy tn szre se vette akkor. Most mind ismersknt hajlott, lengett, mosolygott r, knlta magt. Deodt fogai villogtak a homlybl, s hes szeme. Nem, nem! Msra akart gondolni, nem olcsra, llatra. Az lom makacs knyszertsvel mondogatta: Ott van, ott, a fal mgtt!... S dngette kleivel az ntudat zrt kapujt... Vgtelen megknnyebblssel llegzett fel. Az Asszony jtt felje. Ms. Igazi. Kk gben lebegett, s fny sugrozta krl. desen fakadt titokzatos ajka, hozz hajolt, s mellre tette

96

rzsaszirom-tenyert. Istvn egy pillanatra gy rezte, hogy kt szv ver a mellben, s egy nagy dobbanssal ssze forr. Torkban lktetett mg, amikor hirtelen fellt. A zivatar elmosta az utols hfoltokat is. Kken tndkltt a vgtelen g, s a nap odaltte csikland, gyenge nyilt a mellre. - Ha igazn te voltl itt - emelte Istvn szemt a nap fel -, neked adom Magyarorszgot!... s Adalberthez menve, csendesen mondta: - Teljesedjk az r akarata. - Hiszen tudtam n, hogy aki gi jelt adott, vgbeviszi ezt is - mondta Adalbert. - De magadnak kellett dnteni ebben is. - Milyen jelrl beszlsz, Atym? - Hallgass ide. Tizent vvel ezeltt trtnt, hogy vendge voltam az akkori bajor hercegnek, unokacsmnek. Kt fia s kt lenykja volt. A legkisebb, aranyos csppsg, egyszer csak otthagyta jtkt, s hozzm tipegve, a trdeimre knyklt. Nagy komolyan nzett rm, s azt krdezte: - Mirt hvtl?... - Nem hvtalak, kicsikm - vlaszoltam n, szszke frtjeibe simtva. - De igen! - erstette a lenyka -, hvtl, azt mondtad: Gyere, mert messzire kell mennnk. s mg a kezeddel is arra mutattl, ahonnan a nap jn. - Akkor meghkkentem rajta, ksbb elfeledtem. Csak akkor rtettem meg, hogy gi jel volt, mikor most apd Henrik herceghez kldte Tiboldot, s a herceg hozzm fordult tancsrt. Istvn megrendlve krdezte: - Az a kis lenyka?... S tud-e rla?... - Ma mr az r jegyese. Novcia. - Hogy gondolod akkor? - Vannak esetek, mikor a szentatya megengedi. A titek ilyen, mert Krisztusrt trtnik. Nagy dolog, hogy az a szz ksz eljnni hozzd, Istvn. Elhagyja rted vit, a boldog szent letet, a kolostort, mely a mennyorszg kapuja. S gondold el: szve reszketst kell legyrnie. Mert Regensburgban iszonyat a magyar nv. Akarod, hogy elmenjek rte, s elhozzam neked zlogul, hogy higgy kldimnek igaz szndkban? - Hogy hvjk azt a szzet? - Gizella a neve. - Hozd el... Este, mikor Adalbert elmondta a dolgot, Istvn anyjra nzett, s szlt: - Imdkozz, anym, ha tudsz. Nem rettem. Magadrt. Hogy sohase kelljen rajtam srnod. - Ez az egy imm maradt mr csak, fiam - lehelte a nagyasszony nedves szemmel. A nagyr nmn vetette kezt fia fejre. Mieltt Adalbert pspk elindult volna Regensburgba, tancskozott a nagyrral, a nagyasszonnyal s az udvari emberekkel.

97

- Csak pspk teheti, mondottad - intett a nagyr. - Ilyen alkalom ht nem lesz egyhamar. Igaz, a szabadok nem fogjk elismerni, soha, nknt. De hiszen mit trdk n mr velk? S ha meghalljk, annl hamarabb megtrtnik a leszmols. Kitztk ht Istvn brmlst a legkzelebbi vasrnapra. Adalbert az egsz vrnp jelenltben kente fel a Szentllek lovagjv. Szertarts utn a nagyrhoz s nagyasszonyhoz fordulva, nneplyesen mondta: - me, megszletett a Llek zsengje a magyarok kztt! Azutn a lovagok, hozz jrulvn, kardjaikkal rintettk Istvn vllt, s beiktattk Krisztus vitzei kz. Majd fl trdre ereszkedtek eltte, s kt tenyerkre fektetve kardjukat, felajnlottk neki mint uruknak. Istvn alakja felmagasodott a trdelk felett, s a templom hajjn mul hdolat zsongott vgig. Mert mg sohase lttk ilyennek. Mintha msodszor szletett volna, a szemk eltt. Homloka vilgtott, szemben elsznt fny gett, kemny arcn megkvlt a ktelessg zord s szent parancsa. s Adalbert pspk szava rcesen zengett vgig a templomon: - me, j trvny van felettetek mtl fogva. Nem emelttek pajzsra ezt az ifjt, mint atyit. Nem ember vlasztotta t uratokul. Isten akaratbl lett alkalmass, az Egyhz kezessge mellett. Adjatok tisztessget az r vlasztottjnak! A templom hosszban trdre hullt minden llek. S a nagyasszony is trdre borult, fejt mellre ejtve. Meghajtotta homlokt fia eltt a nagyr is. A krusban a brenowi szerzetesek Isten dicssgrl ne keltek.

98

TDIK FEJEZET

1 Vgre az ltztetasszony s a nyoszolylnyok egyedl hagytk Gizellt a zld gakkal s virglncokkal dsztett gyashzban. Az egsz vilg kerengett vele, s feje tele volt egszen ennek a furcsa, szorongat, izgalmas napnak esemnyeivel. Mindegyre hitetlenkedve nzett vgig magn, s hol nevetett, hol knnyekre fakadt. Csakugyan maga ez? Nehz elhinni, hogy itt van, de azt is, hogy nemrg mg a novcik szzi ruhjban trdepelt a regensburgi Szent Pl-kolostor amaz oltra eltt, mely felett az gi fnytl fldre sjtott Saulus kpe ll. Jaj!... Mirt dobban bele megint a szve, ahogy arra a kpre gondol? Nnje, Brigitta, az apck fejedelemasszonya, akinek mltsgt s szentsgt alzatosan irigyelte, mindig dicsrte t, hogy olyan buzgsgosan trdepel az eltt a kp eltt, s alig lehet flrzni imdsgbl. gy is volt. De gyakran belefelejtkezett az imdsgba, mert az ifj Saulus arca olyan klns mdon elbvlte. A mester gy rktette meg, ahogy vad fekete brzatn derengeni kezd az gi fny, s megcsillan a ltomsra tgul szemeiben. Ettl a kptl megvlni, ez volt a legnehezebb. Zokogva vett bcst tle. Szvbe temette, s gy hozta el magval, magban... Tehet-e rla, hogy ma, mikor a herceget megltta, akaratlanul, ellenllhatatlanul, mgiscsak az az arc s azok a szemek kprztak fel eltte?... De nem szabad erre gondolnia. Nem ezrt jtt. Ktelessg parancsolta ide, nagy, szent kldets... S most!... Hirtelen vgigpillantott magn jra, s hideglelsen kacagott. , ezek a bolondos lenyok!... gy ltztettk fel, mint valami pogny tndrt! Lenge ftylakba, teletzdelve g virgokkal. Ez a sok sznes pntlika, mintha mind bvs kgycska lenne, kezt-lbt megktzi varzslatval... s miket nekeltek itt neki ltztets kzben, s miket sugdostak a fleibe?... Hla a Szent Szznek, alig rtett belle valamit. Mert a hossz utazs alatt is csak nagyon keveset tudott megtanulni ebbl a barbr nyelvbl, mely mintha csupa e meg betbl llana. Hanem a szemek, mozdulatok, a hangok muzsikja annl vilgosabban beszltek neki: milyen boldognak tartjk t, amirt a fiatal herceg prja lehet. De ne mg, egy kicsit!... Szeretne elbb vgiggondolni mg egyszer azon a sok mindenen, amit rkezse ta ltott. Rendet teremteni a tarka zrzavarban, ami majd sztfeszti lktet halntkait. De hol is kezdje? Sznes kavargs forgatagzik szemei eltt, s flei megtelnek sohase hallott, klns muzsikval.

99

...Hermn grf lptet eltte lovn, ahogy a kiktbl jnnek. Flelmes, nagy hr drdt emel. A csszr nszajndka az, Istvn hercegnek. Szent fegyver, Krisztus keresztszegvel van kestve. Nagy Ott hordozta egykor. Augsburgnl, a magyarok ellen. Utda most a bke s hsg jell kldte ugyanazon magyarok urnak. Ahogy ezt a grf, kes szavakban magyarzva, tnyjtja Istvnnak, mirt rebben meg Gizella szeme a ftyol alatt?... Istvn keze megrndult, jl ltta, mikor a drdhoz rt. S megspadt az reg fejedelem arca is. A keresztyn lovagok kigylt arccal lktk g fel pallosaikat, s kiltsukban, szemkben valami vad elragadtats lngolt a drda lttra. S ahogy Istvn krlpillantott rajtuk, egyszerre elnmultak. A magyarok nem rtettk, nyilvn, hogy mi az. De most maga az ifj herceg fordult feljk, s felmutatva a fegyvert, rvid, lktet szavakat kiltott feljk, az nyelvkn. A flelmes stt kp katonk egyszerre, svltve villantottk az gnek kardjukat, s rettenten hujjogtak. De nem mind, Gizella olyan klns tisztasggal ltott akkor mindent, ezt is, a szvvel valahogy... Igen, voltak, akik dbbent gyllettel lttk azt a drdt, s vadul morogtak, zgtak... De mindez olyan gyorsan trtnt. Pillanatok voltak csak, melyeket feledtetett a fogadtats csillog pompja. Mikor nyeregbl szllt, zsivajgott, kacarszott, ujjongott a tmeg. Asszonyok, lnyok, gyermekek virgzport ontottak re. Most mosolyog, hogy a lovagok pajzsaikkal fogtk fel a virgzuhatagot, mintha attl fltek volna, hogy a barbr koszork agyontik t. Szilajsg volt, igaz, a kedveskedsben is. Hlgyei, akik elszntk magukat, hogy itt ljenek vele a titokzatos Keleten, megspadtak a ltvnytl, s titkon imt rebegtek, keresztet vetve. De mr nem flt. Az reg fejedelem arca hajolt felje, s homlokon cskolta. Gizella azonnal tiszteletet rzett irnta, s megszerette. Mltsgos, szomor arc volt, s r bartsgosan nzett. De mg most is megremeg egy kicsit, amint a fejedelemasszony karjait rzi vllai krl, s zld szemei villannak eltte. Mintha prduc szortotta volna maghoz. Gynyr asszony... de ha haragszik, rettenetes lehet. Re bizonyra nem. Mirt is? kezet cskolt neki, s akkor az asszony mosolygott, s megcskolta mind a kt orcjt. Biztos, hogy mindenki j s kedves akart lenni hozz. Nem akartk megijeszteni azok a furcsa sveg, knts, befont haj emberek sem, akik az reg fejedelem engedelmvel bolondosan ugrndoztak, s vontva nekeltek eltte, mikzben fiatal nyrft ltettek a kapu el, vrrel s tejjel locsolva. ...Mi volt mg?... Mi volt mg?... Nem, nem... mg sok minden trtnt... Csakhogy hiba, sszefut az egsz... Nem brja mr tvol tartani egymstl... Minden rvnylik, lngol, zeng s sszeforr annak a stt fiatalembernek szlfa alakjv... Akinek kezt az reg fejedelem sszefogta az vvel!... Az vvel, mely olyan sznalmasan parnyi volt abban a nagy, kemny krm kzben, s azt hitte, rgtn sszezzza... Behunyja a szemt, s egsz teste vgigremeg, amint jra trzi az rintst. Az a kz gyngd volt, s nyugtat. Bizonyra olyan csodlkozva pillanthatott a herceg arcba, mint valami buta madrka, mert Istvn sznalommal nzett le re. Igen, sznalommal... egy kis megvetssel is, taln... s lom ez, vagy csoda?... Az oltrkp s Istvn arca?... rthetetlen szrst rez. Nem nyerte meg Istvn tetszst. De mirt is nyerte volna? Nem ezrt jtt. Nem ez a fontos. Mi is trtnt mg, istenem? Az eskv... Hiba, az eskv... Az trtnt, termszetesen.

100

Milyen j, hogy az ldott Radla atya, Adalbert pspk bartja s az jvend gyntatja btort szavakat suttogott, s biztatva nzett re, mikor ott trdelt vlegnyvel az oltr eltt. Vlegnyvel, !... Hiszen boldogan hitte mr, hogy egszen s rkre csak Krisztus menyasszonya marad. S mindig ott trdepelhet az oltrkp eltt, amelyen... sszeborzadt. Forrsg mltt vgig rajta, a sarkig. Aztn fagy nyargalta t. Flugrott. Kerengeni kezdett a szobban, kezeit trdelve. Ijedtsg trt ki rajta, nvtelen, szorongat flelem. Meneklni!... De hova?... Mindjrt j. A frje. Frje van. Egy frfi tulajdona lett!... Mi lesz, jaj?... Keblre szortotta kezeit. ...Istvn!... Szent neve van... Nem akarhat rosszat... ...s mindegy neki, bizonyra. Csak a munkjban vr tle segtsget. S csakis ezrt, ezrt... Nyugtalanul llt meg, a fggny fel neszelve. ...Ha!... Jn valaki!... De nem. Csak a szve kopog. Bolondul ver... Gondolni kell valamire... Imdkozni!... Knnyek trtek el a szemeibl s vgigperegtek a kebln illatoz rzskon. Trdre esett. - , Istennek szent Anyja, adj ert, hogy tudjak arra gondolni, amirt ide kldtl!... ...Mi ez?... Odaknn, a hz eltt dnnyg spok, tompn perg dobok szlaltak meg, s halk, zmmg neksz indult. Gizella flugrott trdeirl, riadtan szdelgett az ablakhoz, s flrehzva a krpitot, kitekintett. Egyszerre elfelejtett mindent, s megbvlve tapadt a ltvnyra. Tz gett a terecskn. Krltte keresztbe tett lbakkal fekete kp sposok ltek, s spoltak, derekukbl hajladozva a zene monoton temre. Kt dobos olykor-olykor rperdtett a kifesztett brre, forr s harcias ritmust vegytve a sirnkoz dallamba. Guggol krben fiatal lenyok ltek a zenszek mgtt, a tz rzskat festett barna arcukba, s szemeik ragyogtak, mint az kkvek. Jobbra-balra hajladoztak k is, zmmgve ddoltk az rthetetlen szveget, mikor pedig a dobok kzbeperdltek, hirtelen flegyenesedtek mindnyjan, s egyet fordulva maguk krl, fejk felett tapsoltak kezeikkel. A homlyba vesz httr zsfolva volt katonkkal s nppel. Nma csendben gynyrkdtek. - Ilyent mg nem lttl, ugye? - szlalt meg Istvn hangja Gizella mgtt. Keze megrintette a nyakt, amint elrehajolva; csodlkoz szemekkel nzett ki a fggny mgl. Eltntorodott, s flsikoltott. Szembefordult Istvnnal, elszorult szvvel suttogta: - Nem is hallottam, hogy bejttl. - Mi gy jrunk, mint a prduc. Meglepjk azokat, akik nem vrnak... - Mi az ott knn? - rebegte Gizella a fggnybe kapaszkodva. S visszafordult. - Jtk - mondta Istvn, mellje lpve. - Lakodalmas jtk. Nincs benne semmi rossz. gy akarjk megmutatni, hogy jt kvnnak neknk. - Mi... Mit dalolnak? - krdezte, inkbb a szemvel Gizella, s a hangja elhalt sszeszorul torkban.

101

- Taln maguk se tudjk... Rgi varzsszavakat, melyeket messze Keletrl hoztak seink. El akarjk zni tlnk a rosszat, s megldanak. A spokban a menyasszony siratja lenysgt, s apja-anyja, lenybartai bsulnak, hogy el kell vlniok tle. A dobpergs a vlegny vidm, parancsol szava, melyre flll a menyasszony, s most mr tapsol, mert rvend, hogy asszony lesz. A tz az igaz szerelem, melyben fstt, koromm g s elszll minden rossz. Csak a boldogsg marad, forrn s ragyogn. Egygy jtk, Gizella. - Milyen szp, ahogy megmagyarztad! - lehelte knnylt shajjal, spadt, keskeny arct halvny mosollyal fordtva felje. Szalmasrga haja aranyknt csillmlott a tz rvetd fnyben, s fekete szemei vilgtottak. - rvendek, hogy tetszik neked - mormolta Istvn, s komolyan, hosszasan nzte, mg ismt remegni kezdett. - Remlem, megszereted ezt a npet s orszgot... Gizella gyorsan, lnken kezdett beszlni, magt btortva: - Nagyanym, az reg Judit hercegn, sokat beszlt rlatok. , tudod, magyar anytl szletett, akit az regapm, Arnulf herceg vett felesgl; mikor itt lt, szmkivetsben. Olyan asszonyt te mg nem lttl... - Gyere, ljnk le, s mondj rla valamit - fogta kzen Istvn, maga mell hzva az ablak melletti lcra. Csodlkozva rezte, hogy a keze forrn reszket az vben. - Fl tlem. rtem gondolta. Gizella csendesen elhzta kezt, s a fldre nzve, sebesen beszlt: - Elszr is ezer rnc van az arcn. Pedig ltszik, hogy nagyon szp volt. A legfurcsbb, hogy a haja sr maradt s fekete, nem tallhatsz benne egyetlen fehr szlat sem. Szemei sem homlyosodtak meg, csillogk ma is, s a hangja mly, tiszta. Mikor Adalbert nagybtym rlad beszlt, s eladta, mirl van sz, Brun btym, az augsburgi pspk keresztet vetett magra, s felkiltott: - Isten rizzen meg attl!... - rted, mg mindig gy gondolkozik rlatok... - Tudom - intett Istvn. - Mondd csak btran... - szintn szlva, a nnm is srva fakadt, hogy a kolostorbl akarnak elhurcolni, holott mr Krisztusnak jegyeztek el. - Nem csoda, Gizella... - De a nagyanym, heves szoksa szerint, sszeszidta ket. Azt mondta, igazn, hogy a magyar a legklnb np a vilgon, s egy kicsi nmet kisasszony tncra perdlhet rmben, ha egy magyar kirlyfi tiszteli meg... Ilyen bolondos ... - Tiszta bolondsg! - mordult Istvn. Gizella meghkkent. - gy rtettem, hogy ilyen kedves... Lennk csak ilyen fiatal, mint te, kiltott rem, tstnt addig szaladnk, amg csak oda nem rek... Mirt vagy kedvetlen, Istvn?... Nem, nem untatlak tovbb... - Mondj valamit mg Henrik btydrl is, a hercegrl. - Ne gondold, hogy megfeledkeztem rla. De ha r gondolok, srnom kell... Apm-anym volt nekem. Mindenem. Igazi szent. Ha nem kellett volna uralkodv lennie, boldogan szolgln az oltrt. Mi mind a ngyen lemondtunk mr a vilgrl... S engem is azrt adott a kolostorba, mert nagyon szeretett... De mgis hatrozott gy, hogy jjjek...

102

Elhallgatott, vrakozssal s szorongssal pillantva fel. - Megmondta, mirt? - szakadt ki Istvnbl, hallgats utn, rekedten. - Hogy segtsek neked a munkdban, Krisztusrt... S hogy boldog lenne, ha ketten... - Ha ketten? - nzett fel Istvn. - Egytt halnnk itt meg... elnyerve a mrtrok koronjt - suttogta Gizella. - De ha slyosabb megprbltats vrna rm, mondta, ha egy hossz letet kellene... akkor is az r akarata... - Ksznm - llott fel Istvn. - Ennyit akartam tudni... Felldoztad magad, Krisztusrt... Megknnytem... - Ezt mondta!... - rebbent fel Gizella. - Mit akarsz? - Egy krsem volna csak. - Uram vagy. Engedelmeskedem. - Nem. Csak krni akarlak. Apm, tudod, beteg. szeretn. Azrt. Mutasd, egy kicsit, mintha... - Mindent, amit akarsz - hajolt a sttben archoz Gizella. - Nem rted... nem rtheted meg... Ma is apca vagy te... Ez a hzassg... Mi nem is vagyunk hzasok... s csak azt akartam krni, mutasd apm eltt, mintha igazn azok volnnk... Nem l sokig... Gizella szdlten kapaszkodott a falhoz. - Hogy mondhatod ezt? - jajdult fel. - Az r szolgja adott ssze minket. rkre a felesged vagyok, s te a frjem, az uram... n engedelmes leszek, Istvn... Engedelmes... - Ksz a mrtrhallra! - csattant fel Istvn knldva. - Arra is - lehelte reszketve Gizella. - Mit vtettem?... Mivel bntottalak meg?... - Nem bntottl. S nem tehetsz rla... n ht megyek... Fekdj le, Gizella. Pihenj, s felejtsd el, amit krtem... - Istvn! - Olyan klns volt ez a trt hang. - Most mr rtem... - Mit? - fordult meg a frfi. - A kldetsemet... hogy mirt lesz olyan borzaszt nehz... , Krisztusom, ht ezt kell elhordanom? - Keservesen felsrt, karjaira borulva a lcn. - Ne flj. Mondtam, megknnytem. Csak msok eltt kell tettetned. Egyedl nem ltsz tbbet... Minthogy gyllsz... - Gylllek? - sikoltott fel Gizella, s megragadta a karjt, hozzlpve. - Ht ezt gondolod?... Akkor... te nem tudod, mit beszlsz... Hiszen a te gylleted a kereszt, amit rm mrt az r... Te gyllsz engem... Mert n... n... Fekete kd szakadt szt Istvn szemei eltt. Megrendlve, mulva, flremeg sejtelemmel rezte a forr knnyeket leperegni Gizella arct simogat kezn, a sttben. S most maghoz karolta. rezte, hogy puhn simul hozz egsz testvel, s fradt-boldogan hajtja vllra fejt. - Gizella!... Ht nem?... Ht igazn?... Ht akarsz az enym lenni, magamrt, egszen?...

103

- n nem tudom... - zokogta Gizella. - n semmit se tudok mr, Istvn... De azt rzem, hogy j itt, nlad... Csak itt j... lve, halva... - Nem volt ht lom csak! - kiltotta Istvn, szorosabban lelve maghoz. - A Boldogsgos Szz elhozta nekem a szvedet is, a harcba, a munkba, ami kettnkre vr! - A kp... a kp! - suttogta Gizella. - Te aludtl a szvemben mr akkor is... Lassan derengeni kezdett a hajnal. Flrezzentek. A kel nap sugarai bborba bortottk a szobt. Pirosan lngoltak komoly arcukon, s flgyjtottk az rintetlen fehr vnkosokat, mint titokzatos ldozati mglyt. Istvn nagyot llegzett, szembefordult a nappal, s kitrta karjait. - Neked grtem, Boldog Anya!... Legyen tid minden: letem, orszgom, npem, gyermekeim... Gizella, arcn s szemeiben a nap ragyogsval, felemelt fejjel, karjait szelden leengedve lpett hozz: - Itt vagyok. 2 Ott csszr nem adhatott volna tbbet mond ajndkot Istvnnak, akit testvrl fogadott a Civitas Deiben. Az augsburgi gyztes ereklys drdja, melynek felemelsre lelt egykor Vres Bulcs kalandja s vele a rgi magyar dicssg flt gyalzatba, a nmet trzsek egysgnek lett szimblumv. Frank, bajor, szsz akkor fogott ssze elszr, feledve az egymst ront torzsalkodst. S akkor forrt ssze az emberrel a nmet fld is, els zben, rkre emlkezetes mdon. Kirad folyk, utat zr hegyek, lbuktat erdk harcoltak a pnclosok szvetsgben a barbr vezrek, Bulcs s Ll ellen. Rettenetes bosszt llott Germnia tven esztend folyton vacogtat rmletrt. Azta, ha nmet ember megltta ezt a szent jelvnyt, tstnt feledte, milyen trzsbeli: a vr kzssgnek misztikus hatalma hozta lzba. Ezrt trt ki az akaratlan lelkeseds Istvn nmet lovagjaibl is, mikor Hermn grf azt a drdt felmutatta. Egybknt azt sem kell feledni, hogy egyedl Bulcs leverse tette lehetv Nagy Ottnak azt, amire voltakppen vgyott. Csak ezutn fordthatta arct Itlia fel, hogy a rmai imprium jjteremtsnek lma a valsg peremn jelenhessk meg. Ez meg viszont a magyari nagyrnak lett szerencsjv: meglapulhatott, s felkszlhetett a jvre. Nagy s sokrt mlt kdt kavarta meg ht most a hres drda nyele. Igaz, ezttal a bke s a szvetsgi hsg jell sznta a kldje. De azrt, ahogy Gizella is szrevette, megrndult Istvn keze, mikor utnanylt, s megspadt a nagyr orcja is. s a gylletes emlkezs zgsa morajlott vgig azokon a magyarokon, akik nem tudtak feledni. Akkor, az els pillanatban Istvnon is tnyargalt a tiltakoz magyar vr lzadsa. De a csszr szp gondolatnak megltsa azonnal flibe kerekedett. Aki kiadta kezbl a nmet dicssg jelt, s ppen az vbe, az hitet tett ezzel a vilgbke s testvrisg j valsga mellett. Ezt kiltotta akkor a vitzek fel, s ahogy fellkte jobbjval, a mozdulatban benne volt az is: jaj annak, aki ezt a bkt megtri. Erre rntottak kardot s hujjogtak krltte a katonk.

104

De a zgoldk szemben mindez csak egyet jelentett: az idegenek harct a szabad magyarok ellen. Semmi se hirdethette volna nekik vilgosabban, mint ez a jelenet, hogy a fiatal rpd-fi eladta magt, s maga ll a gyllt ellensg lre. Nhny nap mlva mr Koppny hadait zdtotta meg a drda szele. - Igazad volt! - csikorogta a vezr Tarkcsnak. - Megcsalt az az asszony, gyalzatosan... Hazug knnyeivel, kgyhitegetsvel csak idt akart nyerni. S n, ostoba barom, belementem. Ldd-, meghzastotta fit a nmet apcval, s nszmenetl hozta renk a bajor diszncsordt! A csszrt nyerte meg maguk mell, az egsz vilgot!... - Ne ordts! - csittotta a tltos. - Gondolkoztam n ezen. Magt csalta meg. Aki nmethez kapaszkodik, ebl jr. Mit kaptak k a csszrtl? Egy rozsds nyelet. - Mire gondolsz? - Ht arra, ami van, Koppny. Pnclosokat remlt az asszony, sereget, mindent. Mert fl tlnk. Fl az igaz magyaroktl. Azt hitte, ha egy szoknyt - ki tudja, milyen utolst idedobnak a finak, hogy egy orszgot kapjanak rte zskmnyul, mindjrt fegyverrel is jnek; elfoglalni. Eb a nmet, Koppny. Csak a drdjt kldte a csszr. Gyzzn a fi azzal, ha tud. Az sei gyalzatnak jelvel. No, a csszr hatalmnak jelvel is. Mert ez annyi, ugye, mintha maga lenne itt; minden seregvel?... Csak semmivel fizette ki a klykt, mondom. - Akkor ht... - Tpd ki a markbl, s verd keresztl a hasn te! - n kezdjem? - S mirt ne? Arcul csapta a trvnyt, semmis mdon kiltatta ki hadnaggy azt a Bajkot az apja. Vele llsz szembe most mr, s mire vrj? - A nagyr l mg, neknk - mordult Koppny. - ppen, mert semmis, mit szmt a klyk s a hadnagysga? Hiszen ha tmadna, ha jne az idegenjeivel!... Minden magyar a mink lenne akkor. Magad biztattl ezzel. Tarkcs semmit se szlt erre, de msnap azt mondta: - t kell adja a nagyr a vezri kardot neked. A hadnagyok jvhagyjk. Mert beteg ember nem parancsolhat tovbb. Asszonyi ravaszsg, hitegets, csszri csfolkods folyik krltte, s nem akadlyozhatja meg, mert beteg, no. Ezt mindenki beltja, s ha maga elkldi neked a kardot... - maga?... Meghborodtl, nyilvn! Ht nem a firt teszi mindezt? - De. Azt mondom n is, ppen. Mindent megtesz a fia fejrt, ezt is, ha az a te kezedben lesz. S ha az asszony is kri, mikor a te storodban rzik... t is... - Mi... mit gondoltl ki? - ugrott fel Koppny, megsejtve a tltos gondolatt. - Hallos jtkot. Tigrisnek valt. Mlt feleletet a drdra. Az asszonynak is, aki megbolondtott... ahogy elre mondtam... De ehhez merni kell, Koppny! - Merni?... Hadd hallom!... Alkonyatkor krtsz hvta a hadnagyokat a vezri storba. Stt lett, mire oszoltak. De nem pihenni. Parancsok csattantak. Rtk zrrentek. Csapatok suhantak tova az jszakban.

105

Mikor a nap felkelt, Csand r Bszprm bstyjrl ltta; hogy keletrl s dlrl had hullmzik a lthatron. De csak a tvolban bukkant fel s feketllett kgyz vonala. Nha elrsk nyargalsztak kzelebb, mintha csalogatnk, ingerelnk, hogy kirobbanjon rjuk. Aztn tovatntek. De nyugatnak, az erdk fel egy msik menet hossz cskja vonult. Csand r megzavarodott. Az feladata a hadi t vdelme volt. Minthogy komoly sereg csak ott nyomulhatna el, Esztergmnak. De a hadi ttl tvol maradt minden mozduls. Az erdsgen t tn, kerlvel?... Vadszni, kisebb csapat; igen. De tmad lovas sereg, fhad?... Marhasg!... Mit akarnak akkor, itt az orra eltt, ezek a darazsak?... Lektni a figyelmt, vilgos... Takar valamit ez a jtk. De mit?... Ette a mreg, hiba. Vgre is csak arra jutott, hogy a hadi utat elllja s tisztn tartja. Ez a dolga, semmi egyb. Azonban mgis futrokat indtott Esztergmba, hogy mozdul az ellensg, vigyzzanak. Napokig tart jtk kezddtt a vr krl. Csand ki-kirptett egy-egy rjratot, hogy a krnyket vigyzza. De ezek ell nyllvsnyi tvolon tl sztrebbentek a felbukkank. A had le fel-feltnt s elenyszett megint. Egyik jjel tbortzek fnye verdtt az gre, a t fell. De ms jszaka stt maradt minden, a vilg vgig. Negyedik napra virradlag tbb szz lovasbl ll zszl nyomult elre. A kszenltben ll vri rtk lassan eljk trappoltak. De azok htat adtak megint, s eliszkoltak a fenbe. A vr krl s most mr az erdk fell is, csend. Aznap visszarkeztek az Abhoz menesztett futrok is. Ott semmi jele a mozgsnak, Fejrvr krnykn. Csak itt kszlhet ht valami, amivel t akarjk lektni vagy kicsalogatni a bitangok. Esztergmot mrt fltse?... Amg ll, nem jut oda derk sereg, ismtelgette magban. Figyelmeztette Veczelint, a hrvivk megelznek brmi komoly tmadst. Egyebet mit tegyen? S a gyept ott fenn jl vdik gyis. A mozgolds tdik napjn, dlutn, hrom lovas nyargalt Csand rszemei fel. Vezetjk feltartotta jobb karjt, jell, hogy kvetek. Csand el ksrtk ket, a vrba. - Mit akartok? - drrent rjuk az r. - n, Beke - lpett el a szviv -, Koppny r nevvel s szjval kszntelek, Csand r. Azt izeni a vezr: nyisd meg a kaput hada eltt holnap reggel. Csand kiveresedett, s ordtott: - Karba hzatlak a bstyn, pimasz! Hadd lssa a kldtk: ez a felelet. Beke nyjasan helyeselt: - Tudtam, uram. De van egyb is. Amit nem smersz. Azr ordtasz a tisztessges emberre. Esztergmbl izeni ezt neked Koppny r. - Mifle marhasg ez? - dhngtt Csand. - Klyk vagyok n, hogy meslj? - Nem mese ez, uram. Parancs ez. Nekem, hogy megmondjam, neked, hogy szt fogadj. Mert ha nem: tgedet hzat karba Koppny r holnap este. Mgpedig Istvn r s a nagyasszony szemelttra. Megmondtam. - Vesstek ki a kapun! - vlttt Csand a legnyeire. - Ldulj, vagy ketthastlak, piszok fajzat! De mindjrt lehlt, ahogy kildtottk a szemteleneket.

106

- Mi a fene ez? - hkkent meg. - Ismernek engem, nem lehet gyermekmese csak. Hamar szalasztott egy tisztet utnuk, hogy vegye ki bellk, mintha csak maga szeretn tudni. - Erskdtek, uram, hogy igaz - jelentette a tiszt id mlva. - Mrminthogy Koppny r maga izente. De mg akkor hagyta meg, mikor a Bakonyon keresztl Esztergmnak indult. Hogy most jjjenek, s mondjk meg neked. Hatodnapja ma, hogy gy parancsolt. Ezek azt mondjk, holnap itt lesz, Istvn rral s a nagyasszonnyal. s hogy akkor mr lesz a nagyr... - Hogy az rdgbe vitt volna hadat oda? - mordult Csand. - Aludtunk tn mink, hallod-? S azok ott?... - Azt mondjk, uram: nem vitt Koppny r hadat. Csak kisebb ervel ment. A nagyja itt ll, elttnk. Nyavalya rti. - Akrmi ez, ma nem alszunk - hrkent Csand. - Egy rta vgtasson elre a hadi ton, s gyelje, nehogy onnan essk a nyakunkba valaki, s ktfell nyomjanak meg. Indulj mr!... Virradtig jrta maga is a falat. De egsz jszaka csend volt s sttsg. ...Az ifj hzasok knn ltek a szikln, a Duna felett. Csillagok szikrztak a fekete gen, s krllelte ket a rejt jszaka. Csak a Duna mormolt ott lenn, magban dohogva. - Ltod, itt vergdtem n annyiszor! - mondta Istvn halkan, s maghoz lelte felesge hozzsimul derekt. - Nztem s hallgattam a folyt, mely tletek jn. S gylltem, Gizella. hes foglalkat hoz, hallt s nmet Krisztust - ezt gondoltam. De lm, tged hozott, nekem. Az asszony frje mellre fektette fejt, s a sttben felnzett r, szemt keresve. - Most mr nem gylld? - krdezte szerelmesen. - Senki se tudja - rzta fejt Istvn, felelve kzben -, de te tudd s vllald... - Mindent, veled... - Azzal kszkdtem n mindig, hogy kt Krisztus van tn. S valamelyik hazugsg, mgis. Radla egyszer felolvasta nekem a Mennyei Jelensekbl ezt a sort: me gyztt a Juda Oroszlnja, a megletett Brny. Oroszln s brny: ez az, amit sehogy se rtettem. De most mr, hogy itt vagy, tudom, miknt lehet. A frfi s az asszony szvben, egytt. Bennem s benned. Eddig egyik se volt, enlkl. De most ltalam oroszln s ltalad brny. Az enym a harc, s a harc sebeket t. De tid a gygyts: te bektzd. n az igazsg plcjt tartom, s az igazsgnak nincs szve. Te az irgalom ftyla vagy: megelzhetsz, takarhatsz, megbocsthatsz. Nekem parancsolnom kell majd, kvetelni, erszakolni. Te rbeszlhetsz, krlelhetsz, szpp teheted a jt. Virgfzr te, a pallos ln. Ketten egy. gy gondolom most. Akarod?... Csak forrbban lelte t Gizella a nyakt, nma vlaszul. A boldog megrts gy szakadt r, mint slyos mjusi zpor, illattal s grettel teli. Szent volt neki a kldets eddig is, de flelmes s rideg. S szzi vre parancsol fellobogst e percig titkos rulsknt rettegte szve mlyn. De most kldets s szerelem sszeolvadt, s igazz vlt a frfi lelknek ebben a szpsges kitrulsban. Most mr a knhall is csak gazdagthatn boldogsgt, s akrmi keserves robot pora se lepheti be a ragyogst soha. - Mondj valamit, amiben segthetek neked, igazn! - Apm fldeket adott az idegen lovagoknak, akik kardjukat ajnlottk fel neki. Sok, sok fldet, irtatlan, tretlen gyepkzket, a szabad trzsek szllsai kztt. Mert lsd, a magyar

107

csak akkor volt egy, ha nyargalni, lni lehetett. Akkor is csak nhny trzs llt ssze, tbbnyire. De mskor egymstl is tartva, fltkenyen elklnltek, s hallos pusztkat hagytak egyms kztt, a gyep krl. Az orszg nagyobbik rsze ilyen ma is. Apm gy keldtt kzjk, ezekre a pusztasgokra, az idegenekkel. De mi msknt fogjuk folytatni. Vrakat s templomokat ptnk rajtuk, j magyar letet teleptnk oda. Cltalan kborokat, fldteleneket, jobb letet keresket, minden trzsbl. Embereket nevelnk bellk. Mirt mveljk a fldet csak idegen rabok, cseldnpek s foglalk? A fld csak ahhoz h, aki megmunklja, s nem ahhoz, aki csak lni, rabolni rppen ki rla, s emszteni szll vissza, kurta heversre. Azt akarom, tanulja meg a magyar is, hogy kell bnni vele, szeretni s kirdemelni ldsait. s mondd: mirt lljon a magyar csak szjat ttva, mikor az idegen mester templomot; vrat, palott pt? ptsen a magyar kz is, vljk mesterr; hogy tudja, mirt l. Aztn sokszor gondoltam: mirt ne tudna a magyar is arcot faragni, szentkpet rni, szp betkkel blcs s ldott tantsokat hrtyra rkteni? Ht a mi oltraink eltt s kolostorainkban mindig csak idegen papok imdkozzanak s tantsanak? Magyarok is legyenek papokk, szerzetesekk. Tanuljanak lelki dolgokat k is, ne maradjanak llatok. Legyenek k a mi npnk vigasztali, akik belle valk, s tudjk, mi fj neki. S vajon a mi asszonyaink, lenyaink nem tudnnak-e olyan munkkat mvelni, mint az idegenek? s nekik nincs-e lelkk, akr azoknak? Nem vlhatnnak kzlk is Krisztus jegyesei, akik a harcolkrt s dolgozkrt rtatlan tisztasgban imdkozzanak? Mondd: ez a mi kettnk npe nem kilthatja egyszer bele a nagy vilgba a maga lelkt, tulajdon lett s igazt?... - Igen, igen - suttogta az asszony megindultan -, amit te akarsz, hiszel s cselekedni fogsz, az Krisztus akarata, a te... a mi npnkkel. S n veled imdkozom s kzdk rte, ha megengeded... Istvn lehajolt, s forr rmmel cskolta meg a szjt ezekrt a szavakrt. - Adalbert atya feltrta elttem a vilgot - mondta ksbb. - Minden np Krisztushoz siet most, a nagy esztend kszbn. Mi is megynk. De azt akarom, hogy az egsz vilg segtsen benne, ne csak a nmet prtfogoljon. Jjjenek igazi lelki katonk ide olaszok, francik, csehek, lengyelek kzl is, mert csak gy lehet, hogy magyar lelket ptsenek. Itthon pedig meg kell vltoznia a vilgnak. Mert csak akkor leszek boldog, ha szabad magyar urak, a legjobbak, legvitzebbek lesznek bszkk arra, hogy rjuk bzom a vraimat, s vgezhetik megyim kormnyzst. Orszg tancst fogjk ezek alkotni segtsgemre, s furai lesznek a magyaroknak, mellettem. Nem egy trzsnek, hanem minden magyarnak, az egsznek. Megtanulunk minden jt az idegenektl, s megbecsljk rte, magunk kztt. De minket magunkrt kell tisztelnie a vilgnak, s reszkessen, aki nem tisztel!... Lsd, mindent elmondtam neked most, s knny volt, igazn. Eddig, mita, csak hnykdtak bennem ezek, s zavarosan gomolyogtak. Ma kijtt, gy, az egsz. Mert van mr, aki megrtse s segtsen benne... De addig mg harc lesz... - Gyzni fogsz! - sgta az asszony nagy bizonyossggal. - Azrt szlettek ezek benned, hogy gyzz s megvalstsd!... Istvn nagyot llegezve nzett az gre. Aztn asszonya ajkai kz cskolta: - Ksznm. sszelelkezve mentek be a hzba, lmaik vizn lebegve, tovbb lmodni. szre se vettk Dlit, aki mozdulatlan-beren llt a kszbn, s ragyog szemmel trt ajtt nekik. Rluk gondolkozott, s isten bocsssa meg neki, Bogrkrl s magrl is, mikor egyszerre csak arra rezzent fel, hogy messze dlnyugaton vrsen lngol az g az erdk felett.

108

Mg maghoz se trhetett dbbenetbl, mikor j tzfny csapott fel, dl fell, kzelebbrl. - A gazdasgok gnek! - nyargalt t rajta a rmlet. - A nagyr falui az erd irtsaiban s az llatok istlli! Rohant Veczelin rrt. Veczelin mr rteslt Csand hrnkeitl, hogy a mozgolds megkezddtt, s arrl is, hogy a Bakony fel volt valami rthetetlen szivrgs. , ellenkezleg, gy magyarzta, hogy ez az utbbi a csel, a tmads Csand s a hadi t ellen irnyul majd. Azrt vigyzkat kldtt oda, messzi elre; s a Nyrk rsgt is megkettzte. De onnan semmit se jelentenek. A vrban mr csak a legszksgesebb testrsget tartotta. A had csatakszen vrakozott a skon. Kzpen a zsoldossereg, a kt szrnyon a magyari lovassg. Hunt, Pzmn, Deodt, Tibold s Hermn most mr kint aludtak, csapataiknl. De a szrnyakrl kt nap ta aggaszt hreket kap. Szkdsnek a legnyek az erdk fel, dlnyugatnak. s ha ez szrvnyos is, a knnylovassgban van valami nyugtalansg, fegyelmetlensg. Ennek a Dlinek, gy ltszik, mgis volt valami igaza. A mreg elhatolt kzjk. Szemeit drzslve, elharapott szitkokkal pillogott az jszakai tzekre. Ezek a szkevnyek gyjtjk-e a majorsgokat s hajtjk el a csordkat, vagy allrl jtt volna csakugyan valami ellensges kihvs? rdg tudhatja. Lehet akrmelyik. De nagy hader csak az ton jhetne, ez a val igazsg. - Hajnalig vrni kell - mormogta. - Akkor riaszt rtt kldk. Most mr gyse segthetnk azon, ami ott hamvad. Azrt a palota reit vgigjrta most is. Helykn lltak, s Dli nem tallt kztk frgest. Veczelin szeretett volna szlni a nagyasszonnyal. Vagy Istvnnal. Vagy mind a kettvel. Igen nagy sly nehezedett most az csontos vllaira, trstalanul. De a nagyasszonnyal mr hrom nap ta egy-kt szt, ha vlthat nagy sietve. A nagyr llapota vgleg rosszra fordult. Ha nem is mondta gy a nagyasszony, kivette a szembl, sznbl, ideges rndulsaibl. s tudta, hogy Radla szinte lesben ll a halotti szentsgekkel. Remnykedik, hogy htha mgis hvatn a nagyr? Tn megtrik kemny flpogny lelke a vg eltt, s valahogy tsegtheti az idvezltek paradicsomba!... Ejtett is el valami efflt, emlkszik. A nagyasszony arra krte Veczelint: ktszerte vigyzzon s legyen rsen most, hogy t a beteg foglalja le egszen. Percre se hagyhatja magra. s hogy Istvnt se zaklassa, amg lehet. Mit tegyen ht?... Tn mgis keltse fel a herceget a fiatal felesge melll? Vagy mg hagyja ma?... Hej, csak ezzel a vad, kiszmthatatlan barbr tmadssal vgezhetne mr! De az isten tudja csak, hogy fog sikerlni! Drmgve prblta nyugtatni magt, hogy Koppny messze van mg. Szt kell ugratni ezeket a bitang gyjtogatkat, s erre elg lesz nhny megbzhat lovas rta is. S mihelyt beszlhet Istvnnal, indulni, indulni!... De mg alig pirkadt, mikor vres fej psztor vgtatott be a vrba. Amit hrl hozott, hihetetlen volt. Veczelin nem tudta, mifle csel ez, vagy csak rmlts?... Eskdztt a psztor, s nem volt trfa a vgs se a koponyjn. A kend all, amit rkttt,

109

vastag, alvadt csom mgl most is vr szivrgott. Csak ilyen koponya maradhatott egyben ekkora csapstl. Nyavalyatrs hebegssel bkdste ki, mibl meneklt. - A fejedelmi faluk gtek le az jszaka, azok ht! S porr tettk a szp gazdasgokat. Csordt, mnest, nyjat, kondt, mindent elhajtottak. Hogy trhettek t a gyepn? Ht csakis gy, hogy az rk tengedtk ket. Ahol nem, ott meg elnyomtk az ellenllkat. De rulk vannak, uram, rulk! Vri emberek vezettk rnk ket, azok a gazemberek! Megismertk, de nem is titkoltk, rhgve estek neknk a hhrok... Mi had jr az erdkben, teremtm!... Sereg az, uram, a vadcsapsokon nyomakodik elre... Mg ma kijuthatnak a vri skra, mg ma!... De amit ezutn mondott, arra ordtott fel Veczelin: - Hazudsz, ember, vagy a szemed kprzott! - Ebbe a nyomba ssn belm az isten haragja, ha nem igaz, uram!... Koppny r; maga van ott a dlkkal!... Mg jl meg is tncoltatta a lovt a tzek fnyben, hogy jl lssuk, csakugyan az. Akiket futni hagytak a sebkkel, mint lm, engem is, azoknak utnakiltotta: Koppnyt ltttok, h, ne felejtstek!... Dlig mg vagy t-hat menekl erstette meg ezt a bolondt hrt Veczelin eltt. Nem tudta, nem is akarta felttelezni Koppnyrl ezt az rltsget. Mert Csand hrei mgis azt mutattk, nagy er van Bszprm eltt. De akkor megosztott sereggel hogy mer erre trni s tn Esztergmot megtmadni ez a veszett bika?... A skra ki nem bjhatik, ez biztos. Brha a f ereje volna itt, ami kptelensg, lennebb, nyugatrl oldalba kerlhetn az hadt. De ez neki volna baj, htban a Ll trzs hadnagyaival. Vagy tn az erdkbe akarja t csalni maga utn? Lesbl lenyilazni?... Ostobasg! Tudja, hogy a pnclos nem mehet a fk kzt... A hadi tra tr ki mgis?... Nem lehet. A Nyrkrl korn szrevennk. Valahol, valami kanyarodnl tlophatja magt egy kis csapat, taln. De rkig vonul had semmikppen... tvgni a hadi utat, s keletrl kerlve jni a vrnak, a hegyeken?... tven ember, ha eljuthat gy, idig. - Jj! - dohogott nmagra trelmetlenl. - De mrt van ht itt maga, mirt? A vezr csak a fhaddal lehet, azt nem bzhatja msra... Fene ezekbe a gaz zsiaiakba! Nem trdnek a tisztessges lovagi harc szablyaival! Alval, rejtelmes, vadllati cselekhez folyamodnak rkk!... S mit tegyen most?... Felcsrtetett a palotba. Krette a nagyasszonyt, mert srgs, hiba. Sarolton tvirrasztott jszakk spadtsga. Szemeiben hallos bnat. Csak flig hallgatja Veczelint. Lelke visszafigyel, a haldokl nagyr szobja fel, a vastag fggnykn tl. Erlteti magt, hogy megrtse, mirl van sz. Vgre szaggatottan szl: - Ma mg... csak ma mg, Veczelin!... Ma llj mg magad helyt rettnk!... A vrra r nem trhet holnapig... s a skon nem mer megtmadni... Ne adj neki teret, Veczelin!... Nyomuljatok elre, nyllvsen innen, az erdkig. Ha nem tud kitrni, lncot formlni, rohanni, csak bolondjba nyilazhat rtok. s a gyalog lncingesek, Veczelin!... k visszanyomhatjk a fk kzt, ha csakugyan... - Igaz! - lobbant Veczelin szeme elismerssel. - Jl mondod, nagyasszony. Ez a helyes... S Istvn r?... - Hagyd mg ma, Veczelin... Csak ma mg, legalbb... az asszonya mellett... Ltod, n se hvattam ide mg, pedig... Valami zaj hallatszott, htul. Megrezzent, intett, s eltnt a fggny mgtt.

110

- Katona ez, vezr! - vgott utna a fejvel Veczelin. - Bjba, bajba is megltta, mit lehet s mit kell. gy legyen, ma... Holnap?... Holnap megltjuk. Tancsot tartott a lovagokkal, s alkonyat eltt megmozdult a sereg, hadirendben. Hromezer lpst ment elre a nehz derkhad, s a kt lovasszrny flkrben a hadi ttl a nyugati sk bejrjig terlt szt. A vr s a harcvonal kztt, kzpen a htvd, rtkba tagolva. Jrrk lopakodtak elre a vlgynylsokon, dlnyugatnak. Csillaggylsra egy kivtelvel valamennyi vissza is trt. Az erdsg messzire csendes, az ellensg visszavonult, vagy lapul valahol, a felgetett majorok mgtt. Csak Dli rjratt vrta hiba Veczelin r. A vr tkletes biztonsgban pihent az jszaka szrnyai alatt. Csak megbzhat, kicsi testrsg maradt a fejedelmi hz krl. Madrsereg, ha lecsaphatna oda a levegbl. Ebben nyugodott meg a vezr. gy gondolta Dli is. Elre megkrte Veczelin urat, hogy jszakra visszatrhessen a testrsgbe. Mindenkit ismert, aki ott maradt, emberei voltak, eskdt bajtrsai. Mg a nap jl fent jrt, mikor a jrrrel behatolt a srbe. ismerte itt legjobban a jrst, ifj urval keresztl-kasul barangolta rg a krnyket. Ezrt nem nlklzhette Veczelin r Dli kmlelst, ha biztosat akart tudni. Annak a csapsnak vette tjt, melyen Koppnyk vonultak el a vadszat utn, mikor mutatta nekik az utat. Ezt ismeri nyilvn legjobban az ellensg is. A majorok s psztorszllsok fel vezet, melyeket az jjel felgettek. Mg volt itt egy hely, melyet jl ismert Dli. A remete Jnos atya barlangtemploma, ppen flton az erdszl s az els major kztt, a hegyoldalban. Ha ezt a barlangot elrhetik, mg mieltt a nap lemegy, onnan messze belthatnak a vlgyek nylsaiba. Csend volt mindentt. Rejtelmes, furcsa csend, melyben csak sajt vre pattogst hallja a figyel fle. Fennebbecske, a sziklkat takar fk kztt, ott van a barlang, kiugr lapos homokk pad htterben. Oda egyedl kszik fl Dli, hogy zajtalanabb s szrevtlenebb legyen. Trsai, lovt kantron tartva, megvrjk lenn, s aztn fordulnak vissza. Mg csak ezt a nhny bokrot kell flrehajtani, s megltja a barlangot. A szeld, kicsi Jnos atya bizonyosan most is ott trdepel gyarln sszertt keresztje eltt, s imdkozik brnykirt. Taln szre se vette, nem is tudja, mi trtnik krltte a gyilkos vilgban. El van merlve, gy ltszik, a mennyorszg titkaiban, mert egy moccansa se hallszik. Dli elhrtotta az gakat, s bepillantott. Hiba, elkiltotta magt, hrdlve a rmlettl s a keser dhtl. Jnos atya ott fggtt a barlang eltt, a maga csolta kereszten, kifacsart karjainl fogva felktzve, meztelenl. Ahogy a karokat htrafesztettk, a fej felfel billent s gy maradt, htraesve a keresztfa oszlopnak tetejre. Ritka sz frtjeibe fekete vr tapadt a koponyjt bezz baromi csaps nyomn. Elbb letttk, s aztn pogny gnnyal felhztk a keresztre, letpve rla csuhjt. Dli egy szkkenssel ott termett, s a felhborodstl reszketve nzett fel a halottra, htravetve fejt.

111

Valami surrant, s a torkhoz kapott, vrbe borul szemekkel. De a pnyva hurka mr sszeszorult a nyakn, s a fld kicsszott talpa all. Dndlve vgdott el a szikln, a fullaszt, faggyas ktl gyilkos szortstl jultan. Cseng flei mg hallottak valami rhgst, ordtozst, de aztn minden sszefolyt. Nem tarthatott sokig, mert mg mindig piros volt az g, mikor maghoz trt. A nyaka fjt, keservesen, s bedagadt torka nyilallott, ahogy nyelt egyet. Egsz teste tzes lktets az ess zzdstl. Lbai sszektzve, s htracsavart kezei a pnyva vghez gzsolva. Mirt nem ltk meg? Ez volt az els, csodlkoz gondolata. - lsz, komm? - rikkantott valaki. Httal llt a lngol gnek, arct nem lthatta Dli. Koppny embere, biztos. Nem vlaszolt. - gyesen dobtam, he? - nyertett az ember. - Nyllal is lehetett vna. Lkdstek a tbbiek, hogy eresszem beld. De nem addig a! Gyr r ersen kikttte, hogy lve adjunk a kezbe. No, ekkora szerencst!... Hogy egyenest a markunkba futottl!... Ht ezrt csinltam gy, csiks mdra. Mer az voltam n, csiks, Koppny rnl. Bulcs-maradk, rab... most szabad vitz mr!... No!... Hozzrgott. Dli sszecsikortotta a fogait. Trt. Hallgatott. - Nem szlsz... Tn megnmultl?... J!... Elmentek a hrrel Gyr rhoz. Nincs messze innen, csak az els hamuraksnl. Maga j rted bizonyosan, nhny j fival, akik rtenek a nyzshoz... Ht csak kszldj a tncra, komm!... - Kiment. Dli most, hogy a barlang nylsa felszabadult, egyenesen odaltott Jnos atya keresztjre. Az utols visszfny verdtt r az grl. A vrtan nagy, megtrt szemei a bcsz fnybe nztek. Arca nyugodt volt, az imdsg komoly rme rajta. Dli megilletdve nzett fel re. Ahogy a vilgossg kialudt, krs-krl rzendtettek az erd jszakai muzsikusai. Mit trdtek azok az emberek gyalzatossgaival? Vagy nagyon is trdnek, villant Dli lelkbe borzongatan, s Jnos atyt dicstik, aki a madaraknak is jtevje volt. Most meghal is, nemsokra. De ez a gondolat nem borzolja meg a gerinct. A sztrombolt szent hely s ez a szent halott itt egyszerre klns csendet leheltek a szvbe. Valami des irigysget is. A kicsi reg Urrt halhatott meg, s milyen dicssg neki, hogy kereszten fgghet is, ppen gy... Istvn r is Krisztushoz llott, s gy a Dli helye is csak ott lehet mellette. Taln mert h volt urhoz, most befogadjk t is abba a tls hazba, melyrl Jnos atya annyi gynyrsgest tudott mondani. Majd vrni fogja ott Istvn urat, s aztn tovbbszolglja rkk... s egyszer tn Bogrka is megrkezhetik oda. Krelmezni fogja, s tn knyrlnek. Ott legalbb nem szakthatjk el ket egymstl. S milyen szp lenne, ha Bogrka meg az ifj nagyasszonyt szolglhatn, majd ha az is felkerl. Csak jjjn mr az a hhr, s vgezzen hamar. Jn is mr. Siet lpsek roppannak felfel, a meredeken. Brummog beszd. Valaki tvozik, s egy msik belp a barlangba. A homlyban csak folt az arca. - Elkldtem! - lihegi kihagy szusszal. A hangja ismersnek tetszik valahonnan. Ks villan a kezben. A ktl nyisszantva hull szt Dli lbairl. Az ember fordtja, s a kezeit szabadtja fel.

112

- Eredj! - mordul re. - De sebesen. Gyr r elindult, s alig elzhettem. Nem ltl meg akkor... Azrt... Dli megrti, hogy az jsz. Feltpszkodik, kezt nyjtja. - Gyere velem Istvn rhoz. Ott az igazsg, neked is. - Menj csak. Ma jjel Koppny r beszlget Istvn rral. Dli csak karon ragadja, s rtetlenl bmul r. - Ostoba nmetekre bzta magt! - kaccan az jsz. - Most mr mindegy, gyse segthetsz. Idecsdtette a vrbl a hadat, erre a trfra, az a nmet gebe. De Koppny r mg ma hajnalban tment a hadi ton, s a hegyeken t most mr ott van a vrban, elsznt legnyekkel. Rmlet nyilallt Dli szvbe. Fordult, s rohant le a csapsra, ahol trsai maradtak a lovakkal. Ott is tallta ket, a csizmjuk talpa killt a lapuk kzl, ahov behnytk ket. De a lovakat elvittk. Mikor r oda a hadhoz, gyalog, sttben! S mi lesz Istvn rral addig? - Krisztus, segts! S te, kicsi szent, aki ott vagy mr, vilgts orcddal! - kiltott fel az gre. S nekiiramodott, zzott inaival. rk teltek bele, mire tpetten, flrlten Veczelin el esett. A vezr felbdlt, mint a taglzott bika, mikor megrtette, mit hebeg. Vagy szz emberrel s a lovagokkal vgtattak a vr fel, ahogy sszeszedhette ket hirtelen. A vr titokzatosan lapulva hallgatott a sttsgben. 3 A nagyr jfl krl, csendesen halt meg Sarolt karjai kzt. Este magnl volt mg, s Istvnrl s Gizellrl beszlt megnyugodva. - Nemhiba imdkoztl, Gynyr! - simogatta a rhajl fejet. Az asszony flllegezve intett. Bizonyos volt mr felle is. Nem hatalmi szerzds, nem. Szvbeli, rk egyesls. Istvn nem azt kapta a trsban, amire szorongva gondolt. Egszen mst. Sokkal tbbet. Mindent... - Vgre, cselekedhetik! - mormolta a nagyr. - Akarod ltni? - krdezte Sarolt. A fejedelem kis mozdulattal nemet intett. Sarolt is erre gondolt. Minek?... k mindent megmondtak mr. Elvgeztk. Elg lesz flriasztani a megtallt boldogsg rvid lmbl akkor is, ha mr ktelessg. Hiszen, gy lehet, azonnal kardot kell ktnie. Trt, apr szcskkat kivve, k se beszltek tbbet egymssal. Aztn lassan hlni kezdett a kz a kezben. Halkul, tvolod koppansokkal osont el az let, s egyszer, gynge hrdls utn, idtlen csend... Sarolt mellben zsibbad hideg terjedt szt. Jgdarab fggtt mr csak odabenn, rtelmetlenl. Nincs egyb, csak az utols ktelessg.

113

Reggelig mg egyedl akar maradni vele. Elsuttogni neki, megrtetni, hogy mit s mrt izen Koppnynak. s reggel Istvnt gyzni meg, hogy a vrontst elkerlni csak gy lehet. Csals?... A vrszop tigrist verembe desgetni?... Az. De a hsg csalsa. Meg kell prblnia. Koppny gyjtogat, l mris. Itt settenkedik az erdkben, prdjra lesve. Elje kell menni, neki, egyedl... A kard el magt, valahogy... Lenn valami fojtott dobogs... Elnyomott zaj... A slyos krpitokon tl, a nagy teremben, igen, ott... sikkantst szortanak valakibe, s mintha zskot dobnnak flre... Flugrott, kisiklott a fggnyn t, visszahzta. tszaladt az elszobn, flrerntotta az ajtsznyeget, s dermedten llt meg az ebdlpalota kszbn. A sznyeg kicsszott ertlen kezbl, suhanva csapdott helyre. Az jjeli mcses bizonytalan fnyben hrom frfi csillan, meztelen kardokkal. S a vnasszony szttrt karokkal elnylva a falmelletti csergs pad eltt. - Koppny! - sikoltott Sarolt az ellp frfira. - Itt?... Mellben valami rendt zuhogs s az agyban sebes villm cikzik... - Felbred a nagyr!... - szakad ki a szjn, mintha parancs knyszerten. S kezvel kapkod a fltolul gondolat fel, hogy megragadja. Koppny farkasfogait villogtatta dhs morgssal. - Egy lpst, Sarolt, s nem bred fel tbbet. Azt hitted, megcsalhatsz? Szmadsra jttem. - Az rk!... - dadogta Sarolt. - Tbben meghaltak miattad - vigyorgott Koppny. - De vannak, akik jobban szeretnek lni. Azt hiszed, mindenki a tid, aki krltted lebzsel?... S az ostoba nmetjeid!... Ldd-, hossz orrnl fogva rncigltam el innen azt a Veczelint, minden barmval... S n itt vagyok, a hegyekbl, ahonnan nem is lmodttok... Csak merni kell, Sarolt!... - Kifel intett: - Nzz csak oda!... A mcses g... Ott przanak, a fiad s a nstnye!... - Te! - szisszent Sarolt. - Megtiltom!... - Meg?... Farkasok rzik a szeretkez brnykidat!... Az n legnyeim... Mire neszelnek azok?... Sarolt a falhoz tntorodott. Forgott vele a vilg. - Mit akarsz? - dadogta. - Engem nem lehet bntetlenl megcsalni! - Nem... nem csaltalak meg - suttogta az asszony. - Megmagyarzom... De nem itt... A nagyr... minden pillanatban... szlthat... kijhet... - Hirtelen kzel lpett hozz, s az arcba lehelte: - Mindent el akarsz rontani, Koppny?... - Hallgass, tkozott boszorkny! - sustorogta a frfi. - Tbbszr nem!... Mindent tudok... Semmit se magyarzz!... Eladtad az orszgot hitvny brrt: a fiad rnykhatalmrt. A szabadsgunkat, a brnket, te... te... - Nem igaz... nem igaz!... Hogy magyarzzam meg?...

114

- Nincs idm. Velem jssz. Visszk a fiadat is. Vagy a fejt, ha nem akar jni. Azt pedig intett a fggny mg - rknyszertjk, hogy adja ide a kardot... Nem fogja megtagadni, klnben... - Megld? - Nem nylok beteg emberhez, ha nem muszj. Majd megizenem, hogy nlam vagytok vendgsgben, s ha elkldi a kardot, viszont fog ltni. S ha nem, akkor is... de csak a fejeteket... Megrti, ugye? Sarolt lehunyta a szemt. Most ltott mindent. Rettenetesen knldott... Egy gondolatot!... Egy gondolatot!... - Gyere! - hrdlt Koppny, elrntva a fggnytl. - Ne merj kiltani. Az utols lesz! Nekiszegezte a kardot. - Csak egy pillantst adj nekem... ngyszemkzt, Koppny... Eskszm, mindent megrtesz... Borzaszt tveds ez... Elrontod, amit... - S hirtelen a flhez hajolva, forr hangon sgta bele: - Amit kettnknek ptettem! Nem rted?... Ezek eltt nem lehet! - Kitgult boszorknyszemekkel nzett a szembe; s szthzdtak piros ajkai. A kzszortsra, mely a szavaknak vrlobbant rtelmet adott, megtntorodott a vad blny. - S az urad, Sarolt?... Az asszony fut pillantst vetett a fggnyre. Minden vre a szvnek zdult, s kv vlt az arca. Megrzkdott, s mosolygott mr. - Megmondom... altatt adtam... S hogy higgy nekem, mindent!... Koppny lendl karral fordult trsainak: - Ki! Azok morogva takarodtak. Vadul vetette magt az asszonyra, s felkapva, mint a pelyhet, a csergs pad fel dobbant. Szemein vrkddel, belebotlott a vnasszony holttestbe, s amint megtntorodott, a fehr menyt kisiklott a derekt tr szortsbl. - Vrj!... Nem itt!... Lehetetlen!... - Ne jtszdj velem, te! - lihegte az ris. - Most!... Sarolt trdre esett s tfogta a lbait: - Hallgass rm!... Ez rettenetes... Holttest van itt! - gy? Akkor ht... - Flrntotta a fldrl, s kifel hzta, a lpcsnek. - Te nem tudod... mit akarok... mondani! - kapaszkodott ktsgbeesetten Sarolt mindenbe. Csak egy napot krek... Csak holnap estig vrj!... - Mire? - torpant meg Koppny. - Hogy nagyr lgy... s n az asszonyod! - Kimondta, elfl torokkal. Koppny stt arccal mordult: - Nem jtszunk!... - Eskszm, hogy nem... Komoly vagyok, mint a hall... Az letemre, Koppny: ha egy napot engedsz, holnap este eltt megtudod: a nagyr nem l!
115

- Te!... Ezt, te!... Ostoba!... Ha meglnd, nem lehetnl az asszonyom, s n nem lehetnk nagyr. Fejedelmet csak harcban lehet meglni, s csak n!... De mgis elengedte a karjt. A gondolat megttte. S az asszony szja ksrteties mosolyra hzdott. - Biznci volt az anym - sziszegte az arcba. - Erdlybl jttem n... Tudok olyan italt keverni... Nem hagy nyomot... Soha senki se tudja meg... Hallos beteg gyis. Itt mindenki vrja, hogy akrmelyik pillanatban... Hirtelen a nyakra fondott, szenvedlyesen tapadt hozz egsz testvel. - Vak vagy te?... Nem rzed?... Egy nap is sok mr nekem... n gy, gy... Maghoz rntotta Koppny szilaj lelssel... Aztn hirtelen maga el tasztotta. Mr-mr kialv gyan lobbant szdl agyban. - S a fiad, Sarolt? Az asszony lehunyta a szemt. Villmgyorsan gondolkozott. - Te nem lttad a felesgt - kacagott fel halkan, gonoszul. - Nem is vagyok kvncsi r! - rndtott a vlln Koppny gyantlanul. Nem vette szre az elvillan mosolyt, mely vgigvonaglott Sarolt szjn. - Ez az!... Ha lttad volna, nem ktelkednl bennem... Az ugyan nem nyerte meg Istvnt az idegenbartsgnak! Lngol a dhtl, hogy megcsfoltk a nmetek. Nem lesz jobb katond ellenk, mint !... - Hogy... mirt?... - Ezt tartogattam n neked, s szinte elrontottad, ltod! - suttogta Sarolt des szemrehnyssal trleszkedve hozz. - Szvesen lemond a fejedelemsgrl, ha megengeded, hogy vezethessen hadat a bajor hercegre!... - Sarolt... ez... - Igen, igen!... Mondtam neked elre, emlkszel?... Bele kellett egyeznem ebbe a hzassgba, mert a nagyr csak gy remlt segtsget ellened... mert rettenetesen fl tled... miattam is... De a sors neknk segtett, Koppny!... Az idegen asszony csf, csf, csf, mint az jszaka, vn, ppos, kancsal, dadog... Csak ftyol alatt mert mutatkozni, s Istvn gylli!... Elzrta mindenki ell, sereggel akarja hazavinni, a nagyr halla utn!... , Koppny!... Kimerlten, lihegve dlt hozz, s grcssen kapaszkodott meg a karjban. - Sarolt!... Ha hihetem... ha igaz!... - Hol a sereged?... Bizonytkot kapsz! - Piheg keblt odaszortotta Koppny drmbl mellre. - Bszprmet zrja krl hajnalban egy rsze. Hogy htba ne kaphasson Csand. A ms rsze elrenyargal a hadi ton, erre. S n a magammal hozottakkal szintn a hadi tra trek, lennebb. Addig nyargalok vissza, amg tallkozunk. Holnap, alkonyattjt, gy gondoltam. S azt hittem; viszlek... Ott vrtam volna be a nagyr vlaszt... - Ide hallgass!... Istvn fog odamenni hozzd az udvari emberekkel, s viszi a kardot... Gyszzszl fog eltte nyargalni. Ez lesz a jel, ebbl tudhatod, hogy a nagyr halott... S hogy jhet az n fejedelmem!...

116

- Add zlogt! Add!... A forrsnl grted!... - Menj, hogy jhess!... Menj, hogy knnyebb legyen... nekem!... - Add zlogt!... Sarolt keblbl felsrt valami. Vagy felkacagott? Ki tudn megklnbztetni a hall borzongst a kj remegstl? Odaadta a szjt... Rzkdva meredt utna, s a falhoz tntorodott. Keze ttovn tapogatott, lecsszott, s egy jajdulssal sszeesett. Valaki karjaira emelte, szlongatta, cskolta a szemeit. - Anym! - hallotta Istvn hangjt. Vgtelen fradtsggal nyitotta fel lomnehz szemhjait. Szrklt a hajnal. Flei lassanknt befogadjk a lentrl beszrd zsivajt, az izgatott futkoss, kiltozs, dh s rm lrmjt. Veczelin csrtet fel a lpcsn. - Ksn jttnk... A testrk egy rsze halott, ms rsze hinyzik... De ellensg sehol... Mi volt itt?... Sarolt mr a padon fekszik, s grcssen leli maghoz a felje hajl Istvn nyakt. - Koppny jrt itt - didergi. - Elkldtem... Istvn s Veczelin rtelmetlenl bmulnak re. - S apm? - szakad ki a kilts Istvnbl. Sarolt lassan felemelkedik. Istvnhoz dl. A kezrt tapogat. - Menjnk be hozz - rebegi. - A kardjrt...

117

HATODIK FEJEZET

1 Reggelre a palotaterembe vittk a nagyurat. Alacsony, szles nyuggyon pihent, fejedelmi dszbe ltztetve. Megbklt arcra a nagyri zszl vet rnykot. A vezri kardot brsonnyal takart mellre fektettk. Fejnl a nagyasszony, Istvn s Gizella llottak. Kt oldaln a lovagok, jobbrl Veczelin, Hunt s Deodt, balrl Pzmn, Tibold s Hermn. Lbnl, ell Radla aptr tartja a keresztet, krnykezve a tizenkt brenowi szerzetestl, akiket Adalbert pspk itt hagyott, hogy segtsenek Istvnnak a szent trtsben. Mgttk, egy csoportban az udvarispn, a vrnagy s a vri tisztek. Tvolabb, a terem kt oldaln s vgn a testrzk, tovbb minden csapatbl vlogatott magyari vitzek, zsoldos pnclosok s lncingesek. A had odalenn maradt a vr alatt, csatarendben, de most arccal a palota fel fordulva az egsz. A zszlk meghajtva, brdok, kopjk, drdk, kardok hegye a fldnek szegezve. Csak a lovak tsszgse, kaplsa hangzik a nagy emberi csendessgben. Fenn a teremben is csend s fojt melegsg. A nagyasszony arca fehr mrvnyk. Szemei halott ura arcn, mozdulatlanul. Istvn tekintetben a tett aclja villog, az emberek felett, a tvolba. Gizella lehajtott fejjel, sszetett kezekkel imdkozik. Radla r a nagy aranykereszt nyeln kulcsolva kezeit, imt mond a halottrt s az lkrt is. Felzendl szvet facsar mly dngssel a brenowiak gyszzsoltrja. Utna, egy pillanatig, llegzet nlkli hallgats. Ekkor Radla r felemeli fejt, s krlhordozva a gylekezeten, megszlal: - Szerelmes feleim, a nagy Isten m maga el hv az fradott szolgjt, a mi hatalmas fldi urunkat. Nyugodjk csendesen, s tegyen irgalmat lelkvel, a Mindenhat. t az egsz magyari nemzet s minden barti mltkppen fogjk vgs tjra ksrni. De tudjtok ti valahnyan, hogy pogny prtts s ruls bort tzbe a mi haznkat, ppen most. Azrt, amg ezt a mi j nagyurunk, Isten segedelmvel s a ti fegyveretekkel el nem tapossa, a temetssel vrni kell. De hiszem az rk Igazsgot, nem sokig. Istvn el lpett, s megcskolva a keresztet, kt kezvel felje nyjtotta. - Isten Fia vezessen tged, nagyr, a gyzelemre, s az angyalai jrjanak tbort krltted, men. Minden szem a fiatal fejedelmen. Kinyjtja hossz, kemny karjt, jobbja tveszi a keresztet, felemeli hozz arct, s megcskolja. Aztn leengedi, feszlt karral tartja maga eltt, s szilrdan szl:
118

- gy legyen. A lovagok a halott nagyr mellrl lassan felemelik a vezri kardot. Veczelin kihzza tokjbl, s Istvn el lp vele. Mgtte a tbbi a fonott aranyvre csatolt hvelyt hozza. Mind fl trdre ereszkednek uruk eltt, s mg derekra ktik, Veczelin kt kezvel emelve a pengt, Istvnnak adja. - Vedd fel, nagyr, ezt a kardot, mely atyd kezbl kihullott. S vezess vele minket, a te npedet, diadalra. Istvn arcn tz csap t. A keresztet baljba vve, mellhez szortja, jobbja a kardrt kap, megmarkolja s fellki a magasba, egyenesen, mint gre szk lngot. Hirtelen mindenki fl sudrodik, az emberek bvlt szeme eltt egy pillantsra rik meg s szkken a tett mozdulatba a gondolatok s szndkok rejtett gymlcse. Sz se kell ide. Magt magyarzza a lendlet bszke termszetessge, s mindent megrtet az ser hatalmas radsa. A terem egyetlen mmoros kilts. A kardok svltve villmlanak ki hvelykbl. Odaknn, a skon, megharsannak a krtk, felrppennek a zszlk, s minden fegyver az gnek zrren. A had drgsnek viharos hullma csapdik a terembe. A magyarok ifj nagyura letrdel apja halottasgya mellett, s megcskolja kihlt kezt. Hossz percig nz mg a mltsgos arcba, knnytelen fjdalommal, nma grettel. Aztn felll, s anyjt leli t. A nagyasszony az ers, tettre indul fia vllra fekteti fejt. Meglett. A cselvetst elhrthatta tle, de a kardot mgis fel kell emelnie. Istvn szemben azonban magasabb hatalom sugrzik minden fegyvernl. tjn hadak fognak kikelni a fldbl, mert a magyar szv megrzi, hogy most igazi ura hvja. Megnyugvst rez, bizonyossgot. - Gondolj rm megbklve, nagyr! - bcszik g szemmel. - Mi, akik elmltunk, hittel nznk utnad. Istvn ersen szortja maghoz, s csak annyit tud mondani: - Anym... anym! Az ifj nagyasszony kvetkezik most. De egy knny sem g bcsz szemben. Csak biztats s hiv szerelem. Forr csk kzben suttogja: - A gyzelembl vrlak... Istvn megindul, s utna, a halottnak tisztelegve mg egyszer, kizdul az udvar. A kt asszony egymst lelve nz utnuk, lassan imbolyogva az ablak fel, ahonnan ltni lehet a skon ll hadat. Hatalmas hujjogs drg vgig a seregen, mikor Istvn megjelenik ifji fensgben. A magyar szv egyszerre urra ismert, s az idegen mlt vezrre. Aki tn ingadoz volt mg tegnap, s a tls flre kacsintott, most, itt, ebben a fejvel sszeforrt testben mind az v lett. Veznyl pengk villannak, parancsszavak csattannak, s az elhad indul is mr, a Nyrknek, a hadi tra nyargalva. Legell fekete gyszzszl repl, gret szerint. Utnuk a kt szrnyat alkotand lovassg porzik el. Most lp ki, hossz nyel brdjait vllra vetve, a lncinges gyalogzszlalj. Tompa dobogsa felhallszik a terembe.

119

Sisakos, pnclos vitz robog elre. Az ereklys szent drdt emeli. Mgtte az aranykeresztet viszi, kt krts kztt, a nagyr lovas hrnke. Apja hszr fejedelmi lovn lptet Istvn, a nagyr. A mn fejt s szgyt csillog vrt bortja. Szerszmzata messzire ragyog. A nagyr ezstfny sisakot, mellvrtet, lbszrvd vasat hord. Htn arannyal sztt piros mente. Azt nem lthatja ellensg. Jobbjn Veczelin trappol, s krtte a lovagok, valamennyien talpig pnclban, lovastl. Ktoldalt s htul a testrsg, kztk Dli, ura hta megett. A pnclos vitzek robajl ngyszge zrja a derkhadat. Mr a vlgytoroknl hmplygnek, mikor utnuk ereszkedik az uthad is, knnylovasok, vezetkek, szekerek. A flvert por hullmz fggnyt bort a kt asszony meghomlyosod szeme el. Koppny napkeltekor rte el embereivel a keleti hegyek karjn t a hadi utat, messze a Nyrk alatt. Alig szusszant, vgtatott tovbb azonnal, hogy dl mltra berje a dl csapatot, melyet az erdsgbl a Bszprmnek fordul knykhz rendelt. Tg vlgyteknre nylik ott az t, tborozsra alkalmatosan. gy szmtotta, hogy mire odarkezik, nemcsak a dlknak, de a Bszprm all felparancsolt hadnak is ott kell mr lennie. Amg Csandot ijeszti s frasztja odalenn a vrat zr gyr, ezzel a haddal vrja be a nagyr vlaszt. Igen, gy volt, hogy ebbe a vlgybe hozza foglyait, az asszonyt s a fit. Nem ktelkedett benne, hogy a nagyr a vezri kardot kldi vlaszul, felesge s fia letrt. Ha aztn az a kard nla van, bevonulhat Esztergmba. Az rpd trzs hadnagyai ilyen fordulatra biztosan mellje llanak, s egytt vethetik magukat a lovagok zsoldosaira, mr ha utolrhetik ket. De hrnkei azta ott vannak a Botondiak; Ondiak, Hubk s a beseny vezr szllsain is, hogy mindenfell nyomuljanak Fejrvrnak, Aba ellen. Tarkcs figyelmeztette, s magtl is gondolt arra, hogyne, ha netn zsoldosait kldi utna a nagyr, kardhoz kldttsg helyett. Azrt vlasztotta ppen ezt a vlgyet tallkozhelyl. Itt feltarthatjk csapatai a nehz katonasg tmadst addig, mg foglyaival elnyargalhat a Bszprmet zr sereg vdelme alatt Somogyba. Akkor lass, visszacsapkod hzdssal az egsz had egyeslve a t mg kerlhet, s addig felvonulnak a szvetsgesek is. Ez rosszabb volna, no. Hossz, pusztt hbort jelentene. De ppen ezrt meggondolja a nagyr is. Ha kezden is tn els dhben, majd trgyalsokba ereszkedne. Az asszonyt mr gyse adn vissza, kihzn a dolgot a nagyr hallig. Ht ha ppen kard ki kard, lehet gy is!... Nyavalygsra nincs tbb id, se hazug bkre. Most mr az er dnt csak. gy volt. gy szmtotta. Okosan, lthatja akrki... De ez az jszakai fordulat nagyot vltoztatott a dolgon... Mita onnan nyargal, tbbszr is felborzongott benne, hogy Tarkcs, aki Bszprmnl maradt, dhsen hurrogta volna az engedkenysgt, visszahzdst... De nincs igaza!... most mr hisz az asszonynak, aki azt a cskot adta!... Az a csk hdolat volt az frfisgnak hatalma eltt!... S az sz is ernyedten engedett. Sarolt beltta, hogy cltalan minden kzdelem a beteg emberrt. Az retlen firt is. t vlasztotta, a forr, ers letet! gy menti a fit is, blcsen. Nem csoda, ha brhatatlan nyg mr a nyakn az a gygythatatlan ember!... Vgtre j tett annak is, s csak az j hit szjalja bnnek, amit Sarolt akar. A rgiek felldoztk az reg vezrt. Az let lni akar, s igaza van. Ht mg, ha az egsz nemzet akar lni!... gy az sz is, a vr is siettek Koppnyt nyugtatni, hogy jl cselekedett.

120

A gyszlobog, ha csakugyan feltnik ma, nem lehet hazugsg. Egy egsz vr s had eltt nem lehet ilyent hazudni. A nagyr halott akkor, s az asszony igaz, s h Koppnyhoz... Erltetett nyargalssal kora dlutn ott volt a vlgyben. A dl csapatok vgan tboroztak. A bszprmi had ppen csak hogy rkezhetett, mert mg rtkban llott. A zoltnok akkor nyargalsztak, hogy kijelljk a szllshelyeket. multan csdltek a tisztek Koppny kr, hogy foglyok nlkl rkezett. Gyorsan magyarzott. S taln vele szletett vatossg volt ez, vagy csak a pompa kedvrt tette, de gy parancsolt, hogy vrjanak a letborozssal, st az egsz had lljon fel harcvonalban, tisztessggel fogadni a nagyr hallt jelent zszl s a vezri kard rkezst. Mert gy mondta, termszetesen, hogy a nagyr meghalt mr az jjel, s magtl meglesz minden, amit akartak. A nagyasszony kldi a kardot, Istvn ltal. A csodahr villmgyorsan futott szt a seregben, s a nyomban valahogy az is, hogy temetsre s lakodalomra mennek Esztergmba. Mikor Koppny elnyargalt elttk tisztjeivel, vad rmmel hujjogott neki az egsz. Nyomban lovas jrrk nyargaltak vissza, hogy meggyeljk s vezessk ide az rkez esztergmi kldttsget. Koppny az egsz nagy lovas karj kzepn llott fel a femberekkel, nhny-lpsre az arcvonal eltt. Ott nyjtogatta a nyakt Gyr is. Neki, szintn szlva, nem tetszett ez a bks megolds. Nem feledhette a lpba veszett Bogrkval trtnt kudarct, s alig vrta, hogy elemszthesse Dlit. Az jsz eltnt, s ebbl tudta, hogy az szabadtotta ki krmei kzl a gyllt embert, me harmadszor is. Igaz, mikor olyan csful sszetapodva kerlt elje az a nyomor jsz a Dli marcongsbl, mg alaposan ssze is rugdalta a krvallsrt, s azta grbe szemmel nzett r a katona. De fene gondolta, hogy gy ll bosszt, s nem Dlin, hanem rajta, mikor vgre alkalma kerlt. Most mr, ha bke lesz s Koppny r fiv fogadja Istvn rfit, azt a Dlit megvdi tle a gazdja, biztosan. Nehezebb lesz beleakaszkodni. De azrt majd, valahogy!... Az esztergmi elhad portyi megpillantottk Koppny els jrrt, vg-gyantlanul kocogva, szembe az ton. Sztrebbentek az erdbe, s csak nhny lovas lpkedett tovbb a gyszzszlval. Amazok, cseppet se bs pofval, svegket rzva kurjantottak eljk. A zszlvivk meglltak. A jrr vidoran rgtatott oda. Pnyvk suhantak a fk all, s a fickk nagyot nyekkentek a fldn. Sietve ktztk ket lovaikra, s vgtattak velk vissza, a kzeled hadhoz. A tbbi jrr rosszabbul jrt. Azokat irgalmatlanul lenyilaztk. Veczelin kivallatta a pnyvtl s az mulattl flholt foglyokat. Lovas hrnkk ltal azonnal megllst parancsolt a had lnek. Jelentette Istvnnak, hol s miknt vrja ket Koppny. - ra mlva rajtuk lehetnk, uram. Meglepets lesz ugyan Koppnynak, de amint ezek valljk, elg ers az hada is. Az els zavarods utn let-hallra fog viaskodni. Itt az id, Krisztus nevben. Nhny rig mg fenn a nap: addig vgezni kell vele! A nagyr kemnyen blintott. Ma mg nem volt szava az induls ta. Stten fnyl vas az arca; s messzire nzett, tl a mn. Veczelin sebesen osztogatta parancsait a lovagoknak s a hozz nyargal tiszteknek. Az elhad oszoljon karjba az t kt feln, s kerlje oldalba, htba a vlgyet, az erdben. Csak akkor segtsen, ha mr felbomlott az ellensg, s futs kezddik. A knnylovassg oszlopban
121

rontson ki a vlgy torkn. Az eleje neki a vezri derknak. A tbbi szrnyakra terlve, az ellensges karj kt szlt rohamozza meg. A lncinges gyalogsg trjn a kzpnek, s ha a lovasokat sztszrtk, elsnek fogja fel Koppny rohamt, akit a kt szrny megnyargalsa gyis elrelk. F, hogy a gyalogok a lovak al bjjanak, inat vgjanak, szgyet hastsanak, brddal zzzk a lovasok trde kalcst. Ha a tmad mr megtorldott, szledjenek ktfel, s a gyenglt rohamot engedjk r a pnclosok ngyszgre. A nagyr innen kezdve ennek a vas ngyszgnek kzepn jn Veczelinnel, a lovagokkal s a testrsggel. Itt viszik most mr eltte a drdt s a keresztet is. Hozz csak akkor frhetne ellensg, ha a pnclosok falt is benyomnk ell. Akkor kvetkeznek k, hogy megvdjk. - Krisztus, Boldogsgos Szzanya s Szent Mrton, segtsetek!... Elre!... De Koppny felneszelt az trl hmplyg robogsra. sztne mg a megrts villansa eltt rhorkant a veszlyre, s elbdlt: - Tmads! Hujj!... Mire ezt a karj kt szrnyn tovbbrikoltottk a zoltnok, flbukkant a gyszzszl a vlgy nylsban, s ez pr pillanatnyi zavart, torpanst okozott. Koppny azonban kardjt villantva vetette magt a vlgybe oml lovassgra, hta mg ordtva: - Hjj, Bulcsrt!... Hjj, hjj!... Utnazdult az egsz kzp, nylfelht rptve maga eltt. Szilaj roppanssal csattant ssze a kt lovassg. A felszaggatott gyepen rgtn porfelh gomolyodott krjk, csak a kardok, csknyok villogtak belle, s hujjogs, ordts, duhogs, hrgs viharzott. A szrnyakon, melyek helyzetknl fogva ksbb kaptak szbe, a fejedelmi lovassg rohamai vad sikerrel zilltk szt az ellenllst. Iszonyatos vrengzs kzben lktk a rongyokra szakadoz sorokat az erdnek. Eszeveszett futs kezddtt. De hiba. A srbl mr a megkerl elhad nyilazott, lrl szllva, a meneklkre. Fejszkkel dnttt fk recsegse, jajgats, vlts visszhangzott messzire a rengetegben. A szrnyak egy-egy lelkt vesztett, vres foszlnya meneklt csak a vadaknak tertett b asztaltl. Hullk s tehetetlen sebesltek vrjk az hesen csattog fogakat mindenfel. A kzp, Koppny vezrlete alatt, keser hsiessggel verekedett. A lovas rohamot itt k szrtk s tapostk vrbe. Csakhogy a szrnyakrl fordul rtk ktfell szakadtak rjuk, s ell beletdtek a lncingesek tmr kbe. Villmgyorsan buktak ezek az gaskod lovak hasa al, s a brdnyelek hegyes vgt nyrsknt forgattk az llatok beleiben. Szaporn villogtak a szles, lapos nvg ksek, pillanatok alatt vonagl halomban fetrengtek a knt nyert paripk. Mr a kvetkez sorok slyos brdjai csapkodtak a kengyelbe akadt, zuhan lovasok koponyjra, nyakba; mellbe, mint a jges. Koppny mgis ttrte magt a legjavval, s a lncingesek tmege sztdlt eltte. Nagyot fjt a vezr, s kitrlte szembl a csorg vertket, frecskel vrt. A kardja markolatig, a karja vllig vrsen zott. Haragos oroszlnarca, mint ott a lemen nap. Sztnzett, egyetlen szemfordulsbl, a vlgyn. S ltta, hogy elveszett. Mgtte mg a had egy elsznt maradka, hullahegyeken trtetve nyomba. De a jajong erdkben sztverve, megsemmistve a szrnyak. A gyztes rtk htulrl s jobbrl-balrl robognak r.

122

Elrepillant s felordt. A pnclosok zrt, mg vrezetlen ngyszge ll ott, szrny kopjit fesztve. Kzpen az a drda s az a kereszt!... Ott bjik a klyk nagyr, akit az az tkozott cskos boszorkny dobott elje gyalzatos szszegssel. Hej, Sarolt!... Hogy az g, fld s pokol minden villma, tka s gytrse tpje szt azt a hazug szvedet!... ...Meghalni, meghalni most, bntetsl az ostoba hitrt!... S haljon meg a magyari szabadsg is, amit gy szembekptek, s elrultak gazul!... ...De drgn adni oda, de gy, hogy vres knnyekkel emlegesse, valamg magyar rab fog nygni a nmet vassarka alatt!... ...Nhny szz lps csak, de egy veszett roham betrheti mg azt a pnclfalat, s a jl kisjtott kard elrheti ott a kereszt alatt Sarolt fit!... Csak azt... csak azt mg!... S keser lesz akkor Saroltnak a gyzelem, s a nmetnek hibaval!... - Ide, ide, krm!... Hjj! Mg szz s szz fekete lng szv dobban krltte, s a roham olyan rettent, hogy meginog s behorpad alatta a pnclosok els sora. Trt kopjk hullanak recsegve, s farra roskad a bezzott vrt lomha l. Buzognytl sjtott gazdja otrombn dndl htra, s mr rajta tncol Koppny szilaj mnje, rg s harap az is, urt segtve. De lm, megrezte a grny nmet! - lobban Koppny szeme. A ngyszg kettvlik keresztben, s a ktharmada lassan htrl, kzepn a drdval s kereszttel. Odadobta Veczelin a pnclosok egyharmadt; hogy meneklhessen Istvnnal. - Hjj, hjj!... Gyznk! - ordtja Koppny, lovba vgja a sarkantyt, s tugrik a vastmbkn, neki az utols sornak. De mr kevesen kvetik. A krlzr rohamok lektik, elszaktjk s felrlik mgtte a vakmer dandrt. Szzan ha tfrjk magukat a pnclosok sztes faln vele. De ott vannak egy kurta futamodsra a megkisebbedett ngyszg eltt. rthetetlen valami trtnik ekkor. Veczelin maga is elkped. Mert a nagyr fellki kardjt, s parancsot kilt: - Utat!... A ngyszg ktfel nylik. Kzepn, a drda s a kereszt kztt fedetlenl ll fehr mnjn Istvn, a nagyr. Koppny utols ugrsra szortja a lovat, kardjt csapsra emelve, s ordtstl tdeje szakad. Abban a pillanatban szkken Istvn lova is. - Uram! - rikoltja Veczelin - a kardod!... - Mert iszonyodva ltja, hogy Istvn egy csattanssal hvelybe lki a szablyt, s fegyvertelenl rohan. Mereven nz elre, Koppny szeme kz. Egy szt szl htra csak: - Krisztus! Felemelve viszi fejt, tlnzve a hallon, Istenre bzva a dntst, a gyilkos el. Rmlet zg fel a testrsg kztt, s a lovagok kiltoznak, tehetetlenl. Veczelin nehz lova lpsekkel robog Istvn mgtt. Hiba minden! A leghosszabb pallos se vdheti ki mr!

123

De Koppny lngol arca is megspad. Zsibbadni rzi csapsra emelt karjt. Szemei elmerednek... Mi ez? Fegyvertelenl j?... Maga akarja?... S kire nz? - Eh! Keresztny nyavalya! - rikolt fel a msik pillanatban. - Hjj! De ez a megrebbens Isten dntse volt. Koppny kardja a villmknt Istvn elpattan Dli pengjn csszik el. Mire visszarntan, rzuhan Veczelin kt marokra fogott pallosa, s reccsen koponyval fordul le a nyeregbl, a nagyr lba el. Dli svegn is elcsszik ugyanakkor egy hevesen odasjtott kard lapos tvesztse. Fordultban iszony ervel vg Gyr kpbe, s rkre kettvgja a mltat s a jvt. Koppny eleste megtrte az utols ellenllst is. A vert had foncsiki szerteszt rpltek az erdkbe. Fegyvert elhnyva, lova nyakra fekdve iramlik egy-egy rjng a hadi ton, Bszprm fel. A gyztes ott ll a halottakkal, sebesekkel bortott vlgy kzepn, h katoni ujjong gyrjben. Akiben mg van llek a roncsoltak kzl, az is elharapja knjt, s felje fordul. Dbbenve, aki ellene volt, s htattal, aki rette szenved. Csodrl szll a hr, szjrl szjra. Krisztusra bzta a nagyr, s dnttt: Istvn r feje felett dics Szent Mrton rohant lndzsjval Koppnynak, s a veszett pogny karja elzsibbadt, szve kv dermedt. Veczelin r maga is mondja, s hiszi is, hogy nem emberi er ldtotta elre vrtezett lovt, s a pallosa gy vgott al, mintha karjt az gbl ragadta volna meg egy lendt kz. Dli egyltalban nem tudja, hogy trtnt, csak annyi bizonyos, hogy minden becsletes vitznek Krisztust kell imdni, s a Boldogsgos Szzet... csillagot ltott a nagyr homlokn, s azt hiszi, attl vakult el a pogny. Az, akirl most borzong csodlattal suttog mindenki, maga el nz, a vres fldre, ahol Koppny fekszik, egy kpenyegre kitertve. Elmerlve mlyed a holt tigris arcba, melyre odakvlt a rmlt muls s a remnytelen dh. ...Az els volt, aki az utamra fekdt, ezzel a keser csodlkozssal. S nem az utols. Krisztus oroszlnjnak vren s tzn t kell utat nyitnia a Brny eltt. , Gizella, nyjtsd ide virgkezedet!... 2 Visszafordult a nagyr. A harc eldlt. Ami htravan, az mr csak a tz sztszrdott parazsnak eltapossa. Sietett, hogy halott apjnak megadhassa a vgs tisztessget. s hogy anyja, felesge ne vrjk sokig, szorongva. Veczelin azonban eltklte, hogy a gyzelmet nem hagyja kizskmnyolatlan. A lovassg a pnclosok ktharmadval indult ldzsre.

124

Dli is elkrezkedett urtl, hogy velk mehessen. Szdelegve jtt ki elle. Nem is hihetett el hirtelen ekkora boldogsgot! Koppny menekl hadnak roncsai hamarbb elvreztek, semhogy elrhettk volna Bszprm skjt. A csata hre hihetetlen gyorsasggal terjedt szt mindenfel. Az rpdtrzsi hadnagyok, akik Veczelin hvsra mr tban voltak, minden oldalrl megszortottk s megsemmistettk a meneklket. A bszprmi skra mr a Veczelin hadval egyeslt rpd-rtk zdultak le a Csandot szorongat seregre. Mr maga ez a meglepets vgzetes volt, hiszen ott Koppny diadalmenett vrtk. Csand is ltva, mi trtnik, kirohant a vrbl egsz erejvel. Vrbe kpltk a somogyi s zalai hadat, s foszlnyait belefojtottk a Balaton ndasaiba. Ott vesztek Vres Bulcs maradvi is, akiket Koppny felszabadtott, szinte az utols szlig. Hullkbl s ldgkbl emelkedett szp nagy halom tetejn fekdt Tarkcs tltos, sebekkel bortva. Elnylt szemei a fekete madrseregre tgultak, mely lakomra gylekezve kerengett a harcmez felett. Nem kell tbb jsolnia a rptkbl, vijjogsukbl. A sors beteljesedett. Aba mr kardot se vont Fejrvrnl. A hr megelzte. A Botondiak nem is moccantak. A Hubk visszakanyarodtak szpen. A tiszaiak indultak volt, de jval innen a Dunn meghallottk, mi trtnt, s vatosan hzdtak gyepik mg. Valamennyien szidtk Koppnyt, ktelenl, hogy bdult fejjel mindent elvesztett. Most mr lapulni kell, s behdolni az j nagyrnak. Fordul-e, s merre a kerk mg, azt csak idk mltn lthatjk majd. Messze Erdlyben, Gyulafehrvr bstyjn Ajtony r nz a nyugati rchegyek gerincre. Megtudta is elg hamar. Hogyne, mikor brzskban kldte meg neki Istvn cs a Koppny fejt? Ejnye no, klnb legny, mint gondoltam. Kinylt mgis a gubjbl. Sarolt fia, az. Fenyegets is lehetne ez a fej, ha meggondoljuk. Figyelmeztets, mindenkppen... Megltjuk, csm... Egyelre gyztt a grg csszr a bolgron, s mg jkor lltam mellje. gy. Erdly az enym, a szvetsge rnykban... Dli, mr mint egy lovas rta tisztje, robbant le a halszfaluba, a bszprmi csata harmadnapjn. Amit rzett s gondolt, attl bolondul szkkent alatta a l, trelmetlen sarkantyja alatt. Halotti csend fogadta. A kunyhk, a part elhagyatva. Erdbe meneklt a halsznp a nagy embervihar ell. Mg legnyei lekantroztak, Boncs ap kunyhjhoz loholt. Hiszen tudta, hogyne, nem kapja ott ket, mg ha lnek is. Mgis, mikor odart, gy elnehezlt a szve, hogy szdlve dlt a mllott falnak, s szeme eltt elsttlve kerengett a vilg. Id telt bele, amg annyira sszeszedhette magt, hogy tmolyogva krljrja rogyaszt emlkeinek szomor tanyjt. A ndtet beroskadt a tlen, a szelek kitptk az ajtt, a srbl vert falak ki-be dledeztek. Belpett. Penszes, dohos sttsg. A tzhely beszakadva. Rgi kormnak estl nyls piszka, mint a bezzott koponya alvadt vre. Bogrka egykori fekvhelynek ndcsomja rothadtan mlladozik. Utlatos kgy tekerzik a sarokban, a redves gaz kztt. Keser knnyet nyelt le g torkn, s kitntorodott.
125

- s azta ilyen se jutott nekik! - gondolta gytrdve. - Miattam, csakis miattam!... Amit akartam, Isten csodjra, elrtem... De az ra?... ...Merjen-e a vgre jrni, egszen?... Mit fog tallni, ha bejuthat valahogy a kis szigetre?... Tz hossz hnap, majd egy esztend utn!... A csontjaikat taln?... A kunyhk fel pillantott, a rongyos kis falura, ahol k ketten szlettek, jtszottak, felnttek, szerettek, lmodtak... A keserves mindennapi robot partjra... A ndasokra s a nagy t vizre, krs-krl, ami most is az szerelmkrl zsong-zg... Rendt hla nttte el testt-lelkt. A csoda, a hihetetlen dbbent most bel hirtelen... Neki adta, neki, a falut, a partot, a halszterletet az nagyura!... Lakodalmi ajndkul, hsgrt, ha Krisztus kegyelmbl megtallja kedvest... Ezt mondta, gy, maga, a nagyr!... Neki, egy senkinek, rongyos halszlegnynek; akit a porbl emelt fel, s tett testrz vitzv, tisztjv!... Hej, Bogrka, ha lsz mg, s megrted ezt a csodt!... Lz nyargalt t rajta, futni kezdett, nyargalni a kunyhk krl, a parton, a zsombikok kzt. Szalasztotta a legnyeit is; csnakot keresni, csnakot!... Azokat bizony elhordtk. Nem is a halszok; hanem a menekl katonk. Bizonyosan azokon vgtak neki a tnak, hogy a tls partra juthassanak. Estefel jrt, mikorra maga fedezett fel egy rossz, foldozott llekvesztt valamelyik kunyh mgtt, a gazban. Fenekre volt fordtva rg, tn lcnak hasznltk a fjs lb regek. Akadt valami trt nyel evez is a kacatok kzt. Istenksrts. Az. De levitette mgis a nd kz, s belelt. - Itt szlljatok reggelig, s vrjatok rm! - parancsolt a fejket vakar katonkra. Nekifekdt, befrta magt a ndasok kz. Mit akart ezzel a teknvel s fakanllal?... Arra trtetni, kzelebb, kzelebb!... Eljutni hozz, vagy a poraihoz!... Trelmetlen, pattan szve dehogyis hallgatott volna okoskodsokra, hogy vrjon, amg tisztessges csnakot szereznek valahonnan!... Meddig?... Napokig tn?... Lngolva, lihegve erlkdtt, hogy elrejusson... A bgk tjig vgre, sok-sok tvelygs, farols, veszedelmes billens utn elvergdtt. Este volt mr akkor, stt, csillagos g borult flje. Itt mr nem gzolhat t lve! Felllt sztvetett, reszket lbaira a csnakban, s szja el krtett tenyerei kzl kiltozni kezdett a suhog srsg fel. Boncsot kiltotta, aztn Bogrkt, ismt Boncsot s megint Bogrkt, Bogrkt. Kifulladt tdvel roskadt vissza. Messze vannak, ha ugyan ott vannak, tl a hnros srsgen... Meghallhatjk-e? Felriasztott vzimadarak sptozva surrogtak ki a ndbl. Az kiltozsa rebbentette meg ket... vagy...? Ismt felllt, s kt ujjt szjba dugva, leset fttyentett. Aztn feszlten figyelt... A bgk tjn mintha evez kszkdne!...

126

Elsznt csapsokkal odaldtotta magt a ndfggny el. A szl mozgatja csak, vagy...? Valaki leskeldik ott, igen... De a sttben nem ltja t jl, s fl tle!... Most eszbe jutott az kedves jelk, a ndirig trillja. A szvt nttte bele, gy fuvolzta, szakadtbl. A ndat szthajtotta valaki. Az este rnyainl is sttebb gubanc bjt el s valaki drmgve krdezte: - Dli?... - Dli, Dli, Dli! - ordtott fel, s szinte belevetette magt a hnrba. De a nd kzl csnak lendlt mellje s bozontos szrnyeteg kapott utna, maga mell rntva. volt, Boncs ap, vzirdgg fajulva, valami hajdani ingfle foszlnyaival az gyka krl. Csak nyszrgtt, makogott, mellt dngette. Tapogatta, szagolta, nyalogatta Dlit, akr egy gazdjra tallt kbor eb. - Bogrka! - rzta meg Dli az reget, hogy szre trjen. - l?... S lerogyott a csnakba szve rmlten krdez tstl. De Boncs ap ksrtetiesen kacagott, s szrny fejvel igent ttt, sebesen, tzszer is. Dli szinte megfojtotta, olyant roppantott a bordin, elbrhatatlan rmben. Ragadta a korhadt evezt, mely veszedelmesen reccsent a markban, s neki a bgk tjnak! Az reg vinnyogva srt a hta megett, olykor nagyokat csapott mancsval a htba, s majd fellkte a rozoga csnakot, mert elrehajolva, orra eltt hadonszott, s csak nyelte a knnyeit bugyborkolva, mintha elfelejtett volna beszlni. Dlinek most kemnyen meg kellett feszteni a figyelmt, hogy t tudjon trni a kgyhaj tndrek leshelyein. De az reget elhagyta az esze, ismt s ismt odabkte neki a mancst, kt ujjt tartva fel, vont kacagssal. Csak mire nagy bajjal a szigethez rtek, villant meg Dli fejben annak a kt ujjnak mondanivalja. De akkor mr ugrott is, s rohant be a bokrosba, ahol a trpe mocsri fk rejtekn kicsi tz pislkolt. Trdre esett, boldogsgos jajdulssal. Gallyakbl s ndkvkbl sszehnyt idomtalan kalyiba all kt drga kar rgkapl, bgicsl fekete porontyot tartott elje. Sikoltott Bogrka, az rm ksszrsval hsges szvben. ...A bokrok kztt pirosan kacagott be a hajnal. Dli karjaiban tartotta az lomba szdlt Bogrkt, akinek pilli all mg most is szivrogtak a knnyek, feloldva keblnek boldog grcst. Ott szuszogott, kt markocskra fogva az ldott ktft, a bimbrl lefordult pici tejes szjjal, a ficska. Anyja meg t fogta maghoz, lmban is vdelmezve. Boncs ap a lbuknl kuporogva, szaporn pislogott, s torkt illegette, emberi szrt. Nehezen eredt meg aztn, s sokig lkdste ki magbl, mint a forr kt a kveket, a bennszorult mondanivalt. De vgtre mgis Dli el kerltek a szrny nlklzsek s flelmek, a meztelen letrt hsggel, tllel, dvadakkal vvott kzdelem emlkdarabjai.
127

Bogrka hsies gyermekvrsa s a szls gytrelmei ebben az llati vacokban. Dli sztalan htattal gynyrkdtt asszonyban. Szp volt Bogrka ebben az elvadult meztelensgben is, mint a vzitndr. Szl, nap, vz, paskol termszet stten ragyog bronzz kalapltk, hibtalan, serej asszonyszoborr, melyen bbjosan lktetett t az anyasg des szeldsge. Bogrka mg sokig hitetlenkedve tapogatta Dlit, mint egy ltomst. Nem gyztt betelni vitzi szpsgvel, s nem akarta megrteni, hogy miv lettek, hogy vk a falu, s minden krltte. Mikor Dli a nagyrrl beszlt, s vele kapcsolta trtnetnek minden mozzanatt, Bogrka egszen gy hallgatta, mint a mesre csodlkoz gyermek. Ha nem is mondta, szvben azt tartotta mgis, hogy Dli sok viszontagsgban vigasztalsul lmodta azt az gbeli nagyurat. - Most mr mehettek a tltoshoz! - bkte ki Boncs minden mese egyetlen val igazt, s ez volt az els egszen rtelmes mondat, amit kiejtett a szjn. De Dli rosszalllag csvlta a fejt. - Hol van az mr, bap?... Radla r fog esketni minket, Krisztus Urunk papja, csodatemplomban, a nagyr vrban. ...Bszprm piaca a gyzelem utn zskmnyt ktyavetyl katonanppel telt meg. Fegyvert, nyerget, lszerszmot, kntst, kszereket csereberltek, adtak-vettek a vitzek. Nagy sereg lovat, vgmarht is hajtottak fel, s szekereket, strakat halmoztak ssze a vsrra. Az ldomst mindjrt ittk is, a hevenyben felhzott lacikonyhkban, vg ordtozs kzt. Estig engedte a vsrt Csand r. Akkor majd kitakartjk ket a lncingesek, hogy jszakai garzdasg ne trtnhessk. Csom hitvny talyiga s gyatra gebe kerlt eladsra a piac egy zugban. Szegnyebb aljanp alkudozott rjuk. Egy btyks-redves reg psztor is kztk, nagy rongyos szrben. Senki se ismerte volna meg benne Be apt, aki minap mg ri gnyban, kardosan s paripn fesztett Koppny r seregben. Ahogy az ldz had romlott a seregre, s Csand r is kicsapott a vrbl, mint a mennyk, ltta azonnal: veszett gy ez. Klnben is htraparancsoltk a szekerekhez, nem kerlt a harcba. A vad futs kezdetn mindjrt lehnyta magrl az ri brt egy szekr rnykban, s felkapta ezeket a rongyokat, amiket a katonnak beltz Bulcs-fik hagytak a szekereken. ppen ideje volt eloldalogni, flre az ldkls sodrbl. Most hosszas nyszrgs, alkudozs utn megvette ezt a koszos gebt s nyikorg taligt. Alkonyattjban lemszott vele a csatamezre. ppen akkor hnytk Csand r rabjai a napkzben sott nagy gdrkbe a gondosan kifosztott hullkat. Eltart ez vagy kt napig is, olyan tmntelen a dg. Be csendesen s biztosan baktatott el a mez szln, gebje zabljt rnciglva, tvolabbi, bokros mart fel, ahova mg hajnali szrkletben hzta be ket, miutn brt kockztat, hossz keresgls utn rjuk tallt. Ott fekdtek a gallyak alatt mind a ketten, az kt nagy ordas fia. Bulcs maradvi, akiket a disznk melll bekunyorlt valahogy, Gyr r bolond vgyt szolglva, szabad vitznek. S most itt hevernek, n, sszevgva, trve; holtan.

128

Mozdulatlan arccal szemllte ket sokig. Ragyaverte fekete kpn csak j sokra rndult egy keser grcs. Hrdlt, s utnuk hajolt. Pattan erekkel homlokn, knnal emelte s nygve fektette a taligba, egyiket a msik mell. Fjva tmaszkodott a kerknek, s szennyes ingujjval vgigmzolta verejtkez homlokt, dlledt, vres szemeit. Cammogott aztn, ksvel gakat vagdalt, rakta, s bebortotta ket egszen. Felzkkent a deszkra, a gyeplszrral megcsapdosta a gebe sovny fart. Nyikordult a kt kenetlen otromba kerk, borzongat siratssal. Eldcgtt az erdk fel. Egsz jjel hajtotta a lovat, hol a deszkrl, hol gyalog, a csapsokon, melyeket csak ismert. Hazafel, a Bakonyba, elhagyott psztorszllsra. Nha elbbiskolt, s arra neszelt fel, hogy ll a gebe is, trdre lgatva bfejt. Irtzatosat kromkodott, s elverte rajta minden gytrelmt, ami a bels rszeit marcangolta. Dleltt hevesen sttt a nap. Be meg-megllott, htrapillantott a fikra: jl vannak-e? Visszatakargatta a sztrzott lombokat, kihzott egy gallyat kzle, elcsapkodta a szemkszjuk krl dng zld legyeket. A bz megtekerte az orrt. Flvlttt, klvel vagdosott a rogyadoz l bordi kz: - Fuss, az anyd!... Kora dlutn zivatar szakadt le, oml zpores, nagy drgs-lobogssal. Tpte a rengeteg hajt, vistott, bmblt. Be meglltotta a taligt. Kitakarta a fikat. Biztatta ket: - Feredjetek, lelkm! Blogatva szemllte, hogy a felhk knnyei tisztra mossk ket a vr, por szennytl. Jlesett neki is. A meghborodott levegg mintha az gyszt ontotta volna ki. Napldozsra hazart. ppen az utols idejben, mert a gebe, mikor kivonszolta a rudak kzl, amik mg tartottk valahogy, hasra esett, s elnzst kr pillantssal alzatosan kiadta prjt. Be ott hagyta, nem trdtt tbbet vele. A disznkat megettk Koppny rk, nagy hiba. A kondslegnyek egy szlig katonnak lltak. Kunyhik, a Bevel egyformn, pusztn llottak, vagyis rogyadoztak. Ami kevs llat maradt mg, azt kicsaptk az erdbe, ljenek, ahogy tudnak. Lm, rfgve csrtet el jttre egy szennyes kan s vagy hrom sovny koca. Szimatolva lltk krl a taligt, s felvistottak. - Mg tik is - mordult rjuk az reg, s elrugdalta ket. De azok ott tnferegtek tovbbra is a kzelben, panaszos hrdlsekkel. Csak ppen a szrt hnyta le Be, s fejszt hozott el kunyhjbl. Mindjrt nekiesett a fiatalabb fknak, rakst vgott bellk; lecsapdosva eleven lombjaikat. Aztn szraz gakat, avart, gizgazt hordott ssze nagy boglyba. A rdjaira esett taligbl szp vatosan lehzta a fikat, s elfektette ket, aljuk halmozott rzse- s avargyra.

129

Nekiesett a talignak, lihegve verte szt az egszet forgccs. Azt is odarakosgatta rten a fik al s kr. Bebortotta ket a boglyval, magasan. Mikor ez megvolt; fljk ptette a farakst hosszban, keresztben, s beboltozta, mint egy tornyot. reg este lett, mire a mglya elkszlt. Be szusszant kicsit, nzegette a sttben, aztn tzet csiholt; sszemarkolt lngcsvt dugott be az avargyba. Pici kk nyelvek ugrltak szt sebesen a gaz kztt, aranyszikrk pattogtak a forgcsbl, s vrs lobbanssal gyltak ki a szraz gak sziszeg kgyi. Be tpllta, amg srni kezdtek a frissen vgott dorongok is, s a tz hesen harapott beljk. A mglya lngba borult, ragyog piros mentbe takarta a fikat, s dohogva, bmblve kezdett nekelni, kukra lve sebesen forg tzoszlopt a feketn hallgat farjsok fl. Az reg bort loccsantott kulacsbl a lng kz. - No, nyargaljatok, fiaim, a piros tltoson!... Boldog mezkre, a Tejton t!... Nagyot hzott maga is a kulacsbl. Kiss tvolabb a fldre kuporodott, s nzte, mereven csillog szemekkel, fiai tvozst. Mikor kerlt oda az a msik, nem vette szre. Egyszercsak ott lt szemben, az itatvly szln. Feje bbjn lobot vetett a fehr lng, vrtelen arca hallfejknt vilgtott, madrkarmai a koboz hrjt tptk s vontott: Az mi fnys napunk vribe fulladott, grl lehulltanak az mi csillagaink. Fekete ngbe az hall bfogott, Magyari npm te, jaj, mr vgd vagyon... Be felszktt. Szilaj dh rzta meg a csontjait. Vres szemekkel pillantott maga krl. Vgre, hangot adott valaki az ggemarkol knjnak!... Szeme a kanra villant, amely ott nyszrgtt a kunyh sarka mellett, fldbe trva fejt. A kock hozzbttak, reszket brrel. Be rohant, s sztrgta ket veszett kromkodssal. A kan mly hrgssel ldult meg. Be mr a htn volt, nyomta le gaskod fejt, oldalt szortotta, s klvel verte a mglynak. rjngve kezdett nyargalni az llat a kegyetlen knyszer alatt. A tz eltt vistva megtorpant, fordult, de a trdek s klk nem ismertek irgalmat: vissza! Ngyszer-tszr ismtldtt ez, Be vltzse kzt, mg a megbolondtott pra sajt szdlettl lkve, veszett krfutsba fogott a lngol, forr bzt okd mglya krl... A kobzos fehrjkre fordult szemekkel vijjogott: Erdk: induljatok; hegyek: omoljatok, Nagy vrhabot hny vizek: radjatok! Fld, az te htadot rzd meg talpok alatt, Az mi fiainkrt tik bosszt lljatok!... Be kse villant, s arcba hastott, jobbrl-balrl, jobbrl-balrl. Vr mltt le a nyakn, melln, ingujjn. gy siratta fiait, si igaz mdon, vrknnyekkel. Aztn a kifullad kannak esett, nekihajtotta a mglynak, csapkodta a kst htba, nyakba, s vlttte is:

130

Az mi fiainkrt!... Tik... bosszt... lljatok! Vgst hrdlve esett trdeire a kan, s kifordult alla. Be arccal a tzre borulva fekdt, kst az ess lendletvel vgva maga eltt a parzsba, a penge tvig. A mglya robogva omlott ssze, csillagest kpve a fekete gre. Riadt madarak csapkodtak a fk gai kzt. Kilttt nyelvvel, kullogva indultak vackaikrl a farkasok. 3 Halott ura lbnl l a nagyasszony, s vrakoz arccal tekint a hadi t idevillan szalagjra. Mintha tvoli csillagrl nzne vissza, mintha minden nagyon rgen trtnt volna, ott messze lenn, valahol. Lelke eltt lepergett letnek kpei suhannak. Apja lbai eltt l jtszadozva s hallja kedvesked mormogst: - Menytke... Kicsi menyt... Fehr menyt... Szvgetik ketten a nagy lmot, napkeleti birodalomrl... Az rpd-fi dlceg alakja villan, s szven tallva rebben meg a tekintete alatt... Fit dajklja, s a jslat knja, dessge csurran kebelbl... Mosolyg prviadalok, hallos jtkok, rl gondok kzt nnek a gyantlan ifj sas szrnyai, s csapkodnak, tredeznek a brtn rcsain... Hallmadr lebben meg a vr felett... S megmozdul az erd, hogy sszezzza a titkait svrg frfigyermeket... Sarolt jtszik az ugrani ksz tigrissel, csalogatja tle, magra... Homlyos, boztos magyar erdbe best a nagyvilg napja, fia szembe. bred, lt, kibomlik rejl Lelke, homlokn felgyl a hivats fnye, s k ketten, mint a dl fogy rnyka, hanyatlanak el mellle... Egyedl ll s zord magnyossgban, nma harangknt csng a szve... De most megkondul, mert fehr galambszrny tdik hozz... s megtelik zengsvel a vilg... Szrny jszaka!... Gylletes lom!... Megrzkdik. Nem igaz!... A valsg ms. A valsg jn, gyzelmesen!... - Ma vge lesz mindennek, ami volt! - szlal meg. Gizellnak mondja ezt, aki mellette l, fejt az vllra hajtva. De a szemei neki is odafggesztve, az tra. Ahogy az ifj nagyasszony mozdul a hangra, Sarolt odasimogat hozz: - A rgi nap lement. S jl van... - Anym! - Gizella szava des vigasztalssal tdik Sarolt szvhez. - Mi tiszteljk a mltat. S tged nagyon fogunk szeretni...
131

- Ksznm neked, lenyom, amit Istvn benned, tled nyert - leli maghoz Sarolt. - Csak t szeresd. Minket felejts el. Az let a titek... Egy krsem van mg... - Parancs, anym... - Nem felejtette el, hiszem. Mondtam egyszer, s olyan csodlkozva nzett. De ha visszajtt, mondd meg neki jra... Hagyjon pihenni egy darabig az n uram mellett, itt... Aztn vigyen haza, apmhoz, Erdlybe... - De lelkem anym, mikor lesz mg az? - Gyulafehrvrra, lenyom - mosolygott Sarolt. - Oda vigyen. A hegyek virrasszanak felettem. Kzttk nttem. A szl hozza nekem a szkely fenyvesek szagt. Alattuk voltam boldog... Itt nem kell tudja senki, csak ti... Az asszonyhzban egy bronzlda van. Sima. Jel, bet nincs rajta. Ne is legyen... - Ha gy akarod ppen, majd, akkor Istvn megkri Ajtony urat... - Az r nem kr a szolgtl - rzza fejt Sarolt. - A szolga csak engedelmeskedik. Erdly a titek. - Csak hozza Isten gyztesen!... - Gyztesen jn! - int Sarolt bizonyossggal. Nem dobban nagyot a szve, csak des nyugalom mlik el rajta. Olyan szpsgesen termszetes az, amit lt. Egyik kezvel gyngden felemeli Gizella lehajtott arct, a msikkal kimutat, az tra. Gizella boldog megrendlssel sikolt s az ablakba fut. Felll Sarolt is, odalp ura oldalhoz, egyenesen, lngol szemmel nz Gizella feje felett, oda... S halkan jelenti urnak: - Zgs tmadt, s fegyverek csillognak a buk nap fnyben... Messze ell vgtat a zoltn... Alakja n... Feketn vlik ki a srga ragyogsbl... Magasra tartott jobbjban a csszr drdja... Aranyos nyele idevillog... Fekete, kialudt nap van odatzve a hegybe... Mintha az gen lebegne, felnk... Fekete, vres fej... Koppny feje, uram... ...Mr ltszik az aranykeresztet hordoz herold... Mgtte, most, a lovagok kztt... Fehr mn, ezstvrtezet... Magas, egyenes, mint a feny... Mr az arct is ltom... Csak n... Vilgt az arca, flragyog csillag... A nagyr megrkezett... Csendesen nylt a kis asztalka fel. Aranyserleget vett a kezbe. Titokzatos fny, fekete kkvek szikrztak rajta. A halotthoz hajolt, s rgi szerelmes mosolyval sgta neki: - Meggrtem, hogy megkeverem. Lehunyt szemmel itta ki. Odasimult urhoz, mint mskor, s mellre hajtotta fejt. Elhidegl tagjaiban des bkessggel kszott szvre a boldog lom. Gizella megbvlten llt az ablakban. Szve mint nnepi harang, zengett a Gyztes el. Az elsttlt g risi boltjn csak egyetlen csillagarc ragyogott. Vge

132