You are on page 1of 19

imagenes

Resumen de la historia de Petroleo en el mundo EL PETRLEO se conoce desde la prehistoria. La Biblia lo menciona como betn, o como asfalto. Por ejemplo vemos que en el Gnesis, captulo 11 versculo 3, se dice que el asfalto se us para pegar los ladrillos de la torre de Babel; asimismo el Gnesis, captulo 4 versculo 10, nos describe cmo los reyes de Sodoma y Gomorra fueron derrotados al caer en pozos de asfalto en el valle de Siddim. Tambin los indgenas de la poca precolombiana en Amrica conocan y usaban el petrleo, que les serva de impermeabil izan te para embarcaciones. Durante varios siglos los chinos utilizaron el gas del petrleo para la coccin de alimentos. Sin embargo, antes de la segunda mitad del siglo xviii las aplicaciones que se le daban al petrleo eran muy pocas. Fue el coronel Edwin L. Drake quien perfor el primer pozo petrolero del mundo en 1859, en Estados Unidos, logrando extraer petrleo de una profundidad de 21 metros. Tambin fue Drake quien ayud a crear un mercado para el petrleo al lograr separar la kerosina del mismo. Este producto sustituy al aceite de ballena empleado en aquella poca como combustible en las lmparas, cuyo consumo estaba provocando la desaparicin de estos animales. Pero no fue sino hasta 1895, con la aparicin de los primeros automviles, que se necesit la gasolina, ese nuevo combustible que en los aos posteriores se consumira en grandes cantidades. En vsperas de la primera Guerra Mundial, antes de 1914, ya existan en el mundo ms de un milln de vehculos que usaban gasolina. En efecto, la verdadera proliferacin de automviles se inici cuando Henry Ford lanz en 1922 su famoso modelo "T". Ese ao haba 18 millones de automviles; para 1938 el nmero subi a 40 millones, en 1956 a 100 millones, y a ms de 170 millones para 1964. Actualmente es muy difcil estimar con exactitud cuntos cientos de millones de vehculos de gasolina existen en el mundo. Lgicamente el consumo de petrleo crudo para satisfacer la demanda de gasolina ha crecido en la misma proporcin. Se dice que en la dcada de 1957 a 1966 se us casi la misma cantidad de petrleo que en los 100 aos anteriores.

imagenes

Estas estimaciones tambin toman en cuenta el gasto de los aviones con motores de pistn.

Figura 1. Su majestad: el automvil. Posteriormente se desarrollaron los motores de turbina (jets) empleados hoy en los aviones comerciales, civiles y militares. Estos motores usan el mismo combustible de las lmparas del siglo pasado, pero con bajo contenido de azufre y baja temperatura de congelacin, que se llama turbosina. Desde luego, cuando se introdujeron los aviones de turbina, el uso de la kerosina como combustible de lmparas era casi nulo, debido al descubrimiento de la electricidad, de tal manera que en 1964 cerca del 80% del consumo total de sta era para hacer turbosina. Otra fraccin del petrleo crudo que sirve como energtico es la de los gasleos, que antes de 1910 formaba parte de los aceites pesados que constituan los desperdicios de las refineras. El consumo de los gasleos como combustible se inici en 1910 cuando el almirante Fisher de la flota britnica orden que se sustituyera el carbn por el gasleo en todos sus barcos. El mejor argumento para tomar tal decisin lo constituy la superioridad calorfica de ste con relacin al carbn mineral, ya que el gasleo genera aproximadamente 10 500 caloras/kg., mientras que un buen carbn slo proporciona 7 000 calora s/kg. Ms tarde se extendi el uso de este energtico en la marina mercante, en los generadores de vapor, en los hornos industriales y en la calefaccin casera. El empleo del gasleo se extendi rpidamente a los motores diesel. A pesar de que Rudolph Diesel invent el motor que lleva su nombre, poco despus de que se desarroll el motor de combustin interna, su aplicacin no tuvo gran xito pues estaba diseado originalmente para trabajar con carbn pulverizado.

imagenes

Figura 2. Tractores agricolas consumidores de diesel.

Figura 3. Aviones de turbina consumidores de turbosina.

Cuando al fin se logr separar la fraccin ligera de los gasleos, a la que se le llam diesel, el motor de Rudolph Diesel empez a encontrar un amplio desarrollo. La principal ventaja de los motores diesel en relacin a los motores de combustin interna estriba en el hecho de que son ms eficientes, ya que producen ms trabajo mecnico por cada litro de combustible. Es de todos conocido que nuestros automviles slo aprovechan del 22 al 24% de la energa consumida, mientras que en los motores diesel este aprovechamiento es del 35%.

imagenes

Por lo tanto, estos motores encontraron rpida aplicacin en los barcos de la marina militar y mercante, en las locomotoras de los ferrocarriles, en los camiones pesados, y en los tractores agrcolas. Despus de este breve anlisis de la historia del desarrollo y uso de los combustibles provenientes del petrleo, vemos claramente que el mayor consumidor de estos energticos es el automvil. EL cuadro I nos ilustra el consumo de combustible en Mxico durante 1985.

Cuadro 1. Consumo de combustible en Mxico durante 1985. Esto se debe no sloal hecho de tener en circulacin millones de vehculos con motores de combustin interna, sino a la muy baja eficiencia de sus motores, ya que desperdiciarian el 75% ciento de la energa generada, como se mencion anteriormente. As pues, como el automvil sigue siendo el "rey", la mayor parte de las efineras petroleras stan diseadas para proveer de gasolina a " Su ajestadad". Despus de la aparicin del automvil, el mundo empez a moverse cada vez ms aprisa, requiriendo da a da vehculos de mayor potencia, y por lo tanto mejores gasolinas. En qu consiste stas mejores gasolinas? Cmo se logran? Cales son sus consecuencias? Qu productos qumicos usados para subir el octanaje de las gasolinas son base de las fibras sintticas? Cules son los materiales usados para fabricar ms gasolina, que a su vez sirven como materia prima para hacer detergentes sintticos, plsticos, solventes, lubricantes, alimentos, etc.?

CMO SE FORM EL PETRLEO?

imagenes

EXISTEN varias teoras sobre la formacin del petrleo. Sin embargo, la ms aceptada es la teora orgnica que supone que se origin por la descomposicin de los restos de animales y algas microscpicas acumuladas en el fondo de las lagunas y en el curso inferior de los ros. Esta materia orgnica se cubri paulatinamente con capas cada vez ms gruesas de sedimentos, al abrigo de las cuales, en determinadas condiciones de presin, temperatura y tiempo, se transform lentamente en hidrocarburos (compuestos formados de carbn e hidrgeno), con pequeas cantidades de azufre, oxgeno, nitrgeno, y trazas de metales como fierro, cromo, nquel y vanadio, cuya mezcla constituye el petrleo crudo. Estas conclusiones se fundamentan en la localizacin de los mantos petroleros, ya que todos se encuentran en terrenos sedimentarios. Adems los compuestos que forman los elementos antes mencionados on caractersticos de los organismos vivientes. Ahora bien, existen personas que no aceptan esta teora. Su principal argumento estriba en el hecho inexplicable de que si es cierto que existen ms de 30 000 campos petroleros en el mundo entero, hasta ahora slo 33 de ellos constituyen grandes yacimientos. De esos grandes yacimientos 25 se encuentran en el Medio Oriente y contienen ms del 60% de las reservas probadas de nuestro planeta. Uno se pregunta entonces: Cmo es posible que tantos animales hayan muerto en menos del 1% de la corteza terrestre, que es el porcentaje que le corresponde al Medio

imagenes

Oriente? Figura 4. El Medio Oriente almacena el 60% de las reservas mundiales de petrleo. Indudablemente que la respuesta a esta pregunta, si la teora orgnica es vlida, slo se puede encontrar en la Biblia, donde se describe al Edn como un lugar rodeado por cuatro ros (siendo uno de ellos el ufrates), en cuyo centro se encuentra el "rbol de la Vida". Esta respuesta probablemente no suena muy cientfica, pero acaso no justifica el hecho de que el Medio Oriente contenga el cementerio de animales ms grande del mundo, origen de sus reservas petroleras, si la teora orgnica es cierta? Naturalmente que existen otras teoras que sostienen que el petrleo es de origen inorgnico o mineral. Los cientficoss soviticos son los que ms se han preocupado por probar esta hiptesis. Sin embargo estas proposiciones tampoco se han aceptado en su totalidad. Una versin interesante de este tema es la que public Thomas Gold en 1986. Este cientfico europeo dice que el gas natural (el metano) que suele encontrarse en grandes cantidades en los yacimientos petroleros, se pudo haber generado a partir de los meteoritos que cayeron durante la formacion de la Tierra hace millones de aos.

imagenes

Los argumentos que presenta estn basados en el hecho de que se han encontrado en varios meteoritos ms de 40 productos qumicos semejantes al kergeno, que se supone es el precursor del petrleo. Y como los ltimos descubrimientos de la NASA han probado que las atmsferas de los otros planetas tienen un alto contenido de metano, no es de extraar que esta teora est ganando cada da ms adeptos. Podemos concluir que a pesar de las innumerables investigaciones que se han realizado, no existe una teora infalible que explique sin lugar a dudas el origen del petrleo pues ello implicara poder descubrir los orgenes de la vida misma. QU ES EL PETRLEO? Cualquiera que tenga un cierto sentido de observacin puede describir el petrleo como un lquido viscoso cuyo color vara entre amarillo y pardo obscuro hasta negro, con reflejos verdes. Adems tiene un olor caracterstico y flota en el agua. Pero si se desea saber todo lo que se puede hacer con el petrleo, esta definicin no es suficiente. Es necesario profundizar el conocimiento para determinar no slo sus propiedades fsicas sino tambin las propiedades qumicas de sus componentes. Como dijimos anteriormente, el petrleo es una mezcla de hidrocarburos, compuestos que contienen en su estructura molecular carbono e hidrgeno principalmente. El nmero de tomos de carbono y la forma en que estn colocados dentro de las molculas de los diferentes compuestos proporciona al petrleo diferentes propiedades fsicas y qumicas. As tenemos que los hidrocarburos compuestos por uno a cuatro tomos de carbono son gaseosos, los que contienen de 5 a 20 son lquidos, y los de ms de 20 son slidos a la temperatura ambiente. El petrleo crudo vara mucho en su composicin, lo cual depende del tipo de yacimiento de donde provenga, pero en promedio podemos considerar que contiene entre 83 y 86% de carbono y entre 11 y 13% de hidrgeno. Mientras mayor sea el contenido de carbn en relacin al del hidrgeno, mayor es la cantidad de productos pesados que tiene el crudo. Esto depende de la antigedad y de algunas caractersticas de los yacimientos. No obstante, se ha comprobado que entre ms viejos son, tienen ms hidrocarburos gaseosos y slidos y menos lquidos entran en su composicin.

imagenes

Algunos crudos contienen compuestos hasta de 30 a 40 tomos de carbono.

Figura 5. Extraccin de petrleo en tierra.

Figura 6. Extraccin de petrleo en el mar. En la composicin del petrleo crudo tambin figuran los derivados de azufre (que huelen a huevo podrido), adems del carbono e hidrgeno. Adems, los crudos tienen pequeas cantidades, del orden de partes por milln, de compuestos con tomos de nitrgeno, o de metales como el fierro, nquel, cromo, vanadio, y cobalto. Por lo general, el petrleo tal y como se extrae de los pozos no sirve como energtico ya que requiere de altas temperaturas para arder, pues el crudo en s est compuesto de hidrocarburos de ms de cinco tomos de carbono, es decir, hidrocarburos lquidos. Por lo tanto, para poder aprovecharlo como energtico es necesario separarlo en diferentes fracciones que constituyen los diferentes combustibles como el gasavin, gasolina, turbosina, diesel, gasleo ligero y gasleo pesado.

imagenes

Principales petroleras estatales de Amrica Latina


[editar]Argentina ENARSA (acrnimo de Energa Argentina S.A.) es una empresa pblica argentina dedicada al estudio, exploracin y explotacin de yacimientos de hidrocarburos, el transporte, almacenaje, distribucin, comercializacin e industrializacin de estos productos y sus derivados, el transporte y distribucin de gas natural, y la generacin, transporte, distribucin y comercializacin de energa elctrica. La titularidad de la empresa est repartida en un 53% perteneciente al Estado nacional, un 12% en manos de las provincias y el resto a comerciarse en la bolsa de comercio. Enarsa cuenta entre sus activos el monopolio legal sobre de la exploracin y explotacin de la plataforma 5 submarina del Mar Argentino. Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF) Sociedad del Estado, fundada en 1922, fue la primera petrolera estatal de Amrica latina y modelo sobre el que se constituyeron entre otras, Petrobras, perteneciente a Brasil. En su momento la mayor empresa del pas que perteneci al Estado argentino hasta su privatizacin durante la presidencia de Carlos Sal Menem. [editar]Bolivia YPFB (Yacimientos petrolferos fiscales bolivianos) es la empresa estatal boliviana encargada de la exploracin y procesos de destilacin y venta en Bolivia, debido a la crisis econmica que atraviesa el pas el gobierno boliviano esta analizando crear otra empresa. [editar]Brasil Petrobras es una empresa mixta integrada de energa de origen brasileo. El 51% de sus acciones en manos del Estado brasileo, el mayor accionista por ser las fuentes de energa uno de los mayores intereses pblicos del estado brasileo; y el 49% en manos privadas. La empresa est en cuarto lugar en el ranking de las mayores empresas petrolferas internacionales 6 de capital abierto en el mundo, adems de ser la mayor compaa de Amrica Latina. Petrobras opera en forma activa en el mercado internacional de petrleo como as tambin a travs del intercambio de una importante diversidad de productos relacionados con la industria hidrocarburfera. Entre otras cosas, Petrobrs se destaca por utilizar alta tecnologa en operaciones de exploracin y produccin de petrleo en aguas abiertas (off shore) contando con el rcord de la planta de produccin de crudo ms profunda del mundo. En noviembre de 2007 fue descubierto en Brasil el megacampo de Tupi, en la "Bacia de Santos", con una reserva estimada por la Petrobras de entre 5 mil millones y 8 mil millones de barriles de petrleo, uno de los ms grandes descubrimientos de petrleo del mundo desde 2000. El 14 de abril de 2008 Petrobrs anuncia el descubrimiento del megacampo Carioca, cinco veces ms grande que el de Tupi, con reservas cercanas a los 33 mil millones de barriles de petrleo equivalente. [editar]Chile
Artculo principal: Empresa Nacional del Petrleo

La Empresa Nacional del Petrleo (ENAP) es una empresa estatal chilena dedicada la exploracin, produccin y comercializacin de hidrocarburos y sus derivados. Depende del Ministerio de

imagenes
Minera. Actualmente. Los ltimos proyectos de extraccin de ENAP fueron en Magallanes, Patagonia, actualmente ya no extrae petrleo, solo lo importa refina y comercializa combustibles. [editar]Colombia Ecopetrol S.A. (Empresa Colombiana de Petrleo) es una Sociedad Pblica por acciones, del estado colombiano, dedicada a explorar, producir, transportar, refinar y comercializar hidrocarburos. Con utilidades promedio en los ltimos 5 aos superiores a los 1.2 billones de pesos anuales y exportaciones en el mismo perodo por ms de 1.981 millones de dlares, es la cuarta petrolera estatal ms grande de Amrica Latina. [editar]Ecuador Petroecuador (Empresa Estatal Petrleos del Ecuador) es una empresa estatal ecuatoriana, creada el 26 de septiembre de 1989, encarga de la explotacin de hidrocarburos. El Estado, directamente por medio de Petroecuador o por contratos de asociacin con terceros, asume la exploracin y explotacin de los yacimientos de hidrocarburos en el territorio nacional y mar territorial. (MCR) [editar]Mxico Petrleos Mexicanos (PEMEX) es una empresa estatal mexicana, creada en 1938, que cuenta con un monopolio constitucional para la explotacin de los recursos energticos (principalmente petrleo) en territorio mexicano, aunque tambin cuenta con diversas operaciones en el extranjero. PEMEX es la nica empresa que puede explotar el petrleo en Mxico. Acta bajo la supervisin de un consejo de administracin, cuyo presidente es el Secretario de Energa, actualmente el Dr. Jos Antonio Meade Kuribrea.7 El Director General de PEMEX (el cual es el encargado de las operaciones diarias) es Juan Jos Surez Coppel.8 Actualmente, en Mxico se est llevando a cabo un debate que eventualmente puede o no derivar en un proceso para permitir el ingreso de capital particular en el petrleo, ya sea este extranjero o nacional. [editar]Per En el Per la empresa estatal Petroper S.A. es, desde su fundacin el 24 de julio de 1969, la encargada de la explotacin de los yacimientos petroleros ubicados en este pas sudamericano. Actualmente PETROPERU S.A. se dedica a actividades de refinacin, transporte y comercializacin de productos terminados, luego del proceso de privatizacin del gobierno de Alberto Fujimori, en el que se vendi y concesion diferentes lotes de produccin del norte y selva, as como refineras importantes como La Pampilla. [editar]Uruguay La empresa estatal ANCAP realiza exploraciones martimas y en tierra en bsqueda de hidrocarburos, el 31 de marzo de 2011 su presidente Ral Fernando Sendic confirmo la existencia de petrleo en el departamento de Durazno. [editar]Venezuela Petrleos de Venezuela (PDV) es una empresa estatal que se dedica a la explotacin, produccin, refinacin, petroqumica, mercadeo y transporte del petrleo venezolano. Fue creada el 1 de enero de 1976. Tambin es clasificada por la revista internacional Fortune como la empresa nmero 35 entre las 500 ms grandes del mundo.2 Petrleos de Venezuela est de tercera en el ranking de

imagenes
las 50 empresas petroleras del mundo, slo superada por Saudi Aramco, de Arabia Saudita, y por ExxonMobil, de Estados Unidos. Entre sus mayores activos internacionales estn las refineras Citgo en los Estados Unidos de Amrica de la cual es propietaria en un 100%, la Ruhr Oil en Alemania, la cual posee en un 50%, y la Nynas, en Suecia, en la cual es propietaria equitativamente con una empresa petrolera de Finlandia.

imagenes

Las primeras concesiones Comercialmente, la historia del petrleo en Colombia comenz en 1905, cuando el Gobierno Nacional firm dos contratos de concesin: La Concesin De Mares: llamada as porque fue firmada con un particular, Roberto De Mares, quien inici la extraccin de petrleo en una gran extensin de terreno al sur de lo que hoy es el centro urbano de Barrancabermeja en el departamento de Santander. La Concesin Barco: firmada con el general Virgilio Barco y localizada en la regin del Catatumbo, en el departamento de Norte de Santander. Esa modalidad de concesin consista bsicamente en que el Estado ceda a particulares determinadas reas de territorio para que los concesionarios adelantaran trabajos de exploracin. A cambio se acordaba que recibieran unas regalas sobre la produccin que obtuvieran, que oscilaban entre 7 y 14%. La Concesin De Mares pas despus a ser propiedad de la Tropical Oil Company (conocida en esa poca en Colombia como la Troco). En 1918 se descubrieron los primeros yacimientos bautizados como la Cira-Infantas, con reservas recuperables cercanas a 800 millones de barriles de petrleo y que an produce algo de crudo. Nace Ecopetrol El 25 de agosto de 1951 se llev a cabo la reversin de la Concesin De Mares al Estado colombiano. Es decir, todos sus bienes pasaron a ser propiedad de la nacin. Para manejar ese patrimonio, la Ley 165 de 1948 haba creado la Empresa Colombiana de Petrleos, Ecopetrol, que asumi a

En ese ao, luego de diversos estudios en busca de incentivar la exploracin de petrleo en Colombia y prologar el autoabastecimiento de este recurso en el pas, el Gobierno Nacional expidi el Decreto Ley 1760, mediante el cual se cre la ANH para encargarle la administracin de los hidrocarburos, la suscripcin y la administracin de los contratos de exploracin y explotacin con las compaas petroleras en el territorio nacional. Ecopetrol pas de ser una empresa industrial y comercial del Estado a ser una sociedad pblica por acciones, vinculada al Ministerio de Minas y Energa y cuyo mayor accionista es la Nacin a travs del Ministerio de Hacienda y Crdito Pblico, que posee ms del 80% de las acciones. Ecopetrol S.A. contina siendo una empresa integrada de petrleo y gas que opera los campos que tena asignados de manera directa y que en materia de exploracin y produccin contina manejando los contratos que estaban vigentes al 31 de diciembre de 2003 y cuando terminen asumir los bienes del mismo y los derechos de produccin. A partir de entonces, para poder acceder a nuevas reas de exploracin y produccin en Colombia, Ecopetrol S.A. acude a la ANH como cualquiera de las compaas petroleras interesadas en invertir en el pas para solicitar nuevas reas. El plan de negocios de Ecopetrol establece como metas para el ao 2015 producir un milln de barriles de petrleo equivalente al da (es decir petrleo y gas), ubicarse entre las 27 primeras compaas del ranking que realiza Petroleum Intelligence Weekly, internacionalizar sus operaciones y desarrollar los negocios de crudos pesados, campos maduros, gas y biocombustibles, entre otros. Esos retos implican un importante flujo de inversin de dinero para la empresa.

imagenes

partir de ese da, como empresa estatal, lo que hasta entonces fue la concesin. Despus, Ecopetrol se hizo cargo de la operacin de otras concesiones que revirtieron a la nacin y emprendi por su cuenta y riesgo actividades de exploracin, produccin, transporte, refinacin y comercializacin de hidrocarburos y derivados, convirtindose en la nica empresa integrada en toda la cadena de valor del petrleo y el gas en Colombia. Transformacin de Ecopetrol En Colombia, los recursos naturales no renovables, entre ellos los hidrocarburos, son de propiedad del Estado. La poltica petrolera la define el Gobierno Nacional a travs del Ministerio de Minas y Energa y, hasta el 28 de mayo de 2003, Ecopetrol, como entidad del Estado, era la encargada de su gestin.

Tomando esto en consideracin, y en busca de una mayor autonoma y de la capacidad de guiarse, como las dems compaas petroleras, por criterios de alta competitividad, el Gobierno Nacional anunci el 25 de julio de 2006 el inicio del proceso de vinculacin de capital de terceros o capitalizacin de Ecopetrol. La ley 1118, que dio va libre a ese proceso de capitalizacin, fue aprobada por el Congreso de Colombia en diciembre de 2006 y la primera ronda de emisin de acciones se adelant entre el 27 de agosto y el 25 de septiembre de 2007. Los colombianos se vincularon masivamente al proceso de democratizacin de la propiedad accionaria y se super la meta impuesta para tres rondas de colocacin en slo esa primera ronda. Las acciones se transan en la Bolsa de Valores de Colombia desde noviembre del 2007 y desde finales del 2008 la empresa ingres a la Bolsa de Valores de Nueva York -a travs de American Depositary Receipts ADR s Nivel 2-, lo que le permite que sus acciones se transen en la plaza burstil ms grande del mundo. Ecopetrol es hoy una sociedad de economa mixta con mayor autonoma para competir en el mercado mundial de hidrocarburos.

imagenes Petrleo en Colombia


EL PETRLEO Y SU FORMACIN Del petrleo se dice que es el energtico mas importante en la historia de la humanidad; un recurso natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energa que se consume en el mundo. Aunque se conoce de su existencia y utilizacin desde pocas milenarias, la historia del petrleo como elemento vital y factor estratgico de desarrollo es relativamente reciente, de menos de 200 aos. Los mayores depsitos de petrleo y los principales productores se encuentran en el Medio Oriente, Amrica Latina (Mxico y Venezuela), frica, Europa Occidental, Rusia, Norteamrica y el Lejano Oriente. Este hidrocarburo puede estar en estado lquido o en estado gaseoso. En el primer caso es un aceite tambin llamado crudo. En el segundo se conoce como gas natural. Segn la teora mas aceptada, el origen del petrleo, y el gas natural es de tipo orgnico (Materia orgnica contenida en las rocas sedimentarias). Esta materia orgnica esta formada fundamentalmente por el fitoplancton y el zooplancton marino, al igual que por resto vegetales y animales, todo lo cual se deposito en los grandes lagos y el lecho de los mares. Estos depsitos se compactan conformando lo que geolicamente se conoce como Formaciones Sedimentarias o estratos de rocas sedimentarias. Entre esas capas sedimentarias fue donde se llevo a cabo el fenmeno natural que le dio lugar a la creacin del petrleo y el gas natural. YACIMIENTOS DEL PETRLEO Muchos de los hidrocarburos de uso frecuente se obtienen del petrleo natural. El petrleo es un lquido formado por una mezcla de hidrocarburos en sus tres estados. Contiene tambin pequeas cantidades de compuestos de azufre, oxigeno y nitrgeno. El petrleo se encuentra en la naturaleza impregnado rocas de tipo sedimentario como son las arenas o calizas, que se encuentra a profundidades muy diversas. Los principales yacimientos se encuentran en las Repblicas exsoviticas, en estados Unidos, en Centroamericana, en el norte de suramericana, en Rumania, y en Oriente Medio: Kuwait, Arabia, Lidia, etc. La extraccin del petrleo se realiza mediante la perforacin del terreno y un entubado hasta alcanzar el yacimiento. Segn la parte alcanzada por la perforacin saldr primero el gas acumulado, el petrleo o el agua salada que le acompaa generalmente. La mayora de autores (lvaro y Royo y Gmez, 1936, Bateman, 1961, Petraschesk, 1965, Hosterman, 1970, entre otras) considera que hay dos tipos principales de yacimientos de arcilla, los cuales se describen a continuacin:

ARCILLAS SEDIMENTARIAS: Generalmente las partculas arcillosas formadas por la meteorizacin de rocas gneas aluminicas son arrastradas por corrientes de agua u notro agente y posteriormente depositadas, formando bancos conocidos con el nombre de arcillas sedimentarias. De acuerdo al ambiente en donde se depositan ya sean: Arcillas Marinas, Arcillas de Estuario, Arcillas Lacustre, Arcillas de pantano, Arcillas fluviales. ARCILLAS RESIDUALES O DE RESIDUO: Se forman por la descomposicin debida a la meteorizacin de los componentes aluminicos de rocas gneas, especialmente de los feldespatos. Estos productos de descomposicin permanecen en ese lugar, originando yacimientos arcillosos. Ejemplos de estas arcillas residuales son el caoln y la bentonita principalmente. EXPLORACIN

La ciencia de la exploracin consiste bsicamente en identificar y localizar esos lugares, lo cual se basa en investigaciones de tipo geolgico. Uno de los primeros pasos en la bsqueda del petrleo es la obtencin de fotografas areas, imgenes satelitales o imgenes de radar de un rea de inters. Esto permite elaborar diversos tipos de mapas que identifican caractersticas de un rea determinada, tales como vegetacin, topografa, corrientes de agua, tipo

imagenes
de roca, fallas geolgicas, anomalas trmicas. Esta informacin permite identificar reas de mayor potencial, en los que se pueden encontrar las formaciones sedimentarias y estructuras que contengan hidrocarburos. Tambin se utilizan sistemas magnticos y gravimtricos desde aviones previstos de magnetmetros y gravmetros o en la superficie, con lo cual se recoge informacin (densidad) que permite diferenciar los tipos de roca del subsuelo. As mismo los gelogos emprenden arduos trabajos de campo en los que describe la geologa de superficie y toman muestras de roca y suelo para diversos anlisis de laboratorio. Con estos estudios se tiene una primera aproximacin de la capacidad de generacin de hidrocarburos y de la calidad de rocas almacenadoras que pueda haber en un lugar. PERFORACIN PETROLERA Si el sitio escogido para el pozo exploratorio esta en una rea remota, son muchas las labores que deben realizar para poder empezar la perforacin. La compaa petrolera tendr que adelantar la construccin de carreteras y proveer todos los medios de transporte necesarios. Deber edificar viviendas y talleres y planear el suministro de agua, electricidad y otros servicios indispensable. Una vez que se halla terminado todo este preparativo, podr iniciarse el levantamiento de la torre, la instalacin de la maquinaria y, la perforacin del pozo exploratorio. La torre de perforacin es una armazn muy recia, generalmente de unos 50 metros de alto, formada con barras de acero. Su oficio primordial es el de subir y bajar el equipo de perforacin. Esta torre tiene varias plataformas, una es su parte mas alta, la otra es su parte media y una tercera reforzada cerca de su base, la cual se denomina piso de la torre. La herramienta de perforacin es semejante al berbiqu y la broca del carpintero, por la forma como trabajan. La broca de perforacin, compuestas de uas metlicas, se fija a una tubera, la cual a su vez se tornilla una barra cuadrada llamada kelly. Esta barra atraviesa el orificio cuadrado de un disco de acero (la mesa rotatoria) ubicado en el piso de la torre. Un motor hace girar la mesa rotatoria de tal manera que la barra tambin gira, y al hacerlo la broca perfora las capas terrestres. Cuando la broca ha alcanzado una profundidad de 8 a 10 metros se devuelve a la superficie con el objeto de agregar un tubo adicional entre la broca y el kelly. Luego se introduce en el pozo y se contina la perforacin. La barra, el tubo y la broca constituyen la zarta de perforacin. Mientras la perforacin esta en progreso se bombea por la zarta un lodo especial preparado con arcilla, agua y varios productos qumicos. El lodo regresa a la superficie por el espacio anular entre la tubera de perforacin y la pared del orificio perforado, arrastrando consigo los pedazos de rocas cortados por el taladro. Ya en la superficie, la corriente del lodo pasa a travs de una criba con el objeto de retener los pedazos de rocas, y contina hacia la bomba para ser utilizada nuevamente. Muestras de los pedazos de rocas se recogen para examinarlas, ya que indican la clase de formacin que atraviesa el taladro. El lodo de perforacin tiene tambin otras finalidades, tales como el enfriamiento de la broca y la formacin de una especie de argamasa sobre las paredes del pozo la cual impide que stas se derrumben. A medida que la broca penetra en el subsuelo, un mayor nmero de secciones de tubo se agregan a la tubera de perforacin. Para ello es necesario levantarla dentro de la torre para que el extremo superior de la tubera este sobre el nivel de la mesa rotatoria. Unos soportes especiales la sostienen mientras que se destornilla la barra y se agrega otra seccin de tuberas. Se baja la zarta con este nuevo tubo y se sostiene con los soportes; luego se atornilla nuevamente la barra. La tubera de perforacin baja por el orificio hasta que la barra pasa de nuevo a travs de la mesa rotatoria. Arranca el motor que mueve la mesa y la perforacin continua. Despus de algn tiempo, la broca se desgasta y debe remplazarse por una nueva. Para esto, toda la tubera de perforacin tiene que sacarse a la superficie, desatornillarse en secciones de unos 30 metros a medida que va saliendo, y colocarse verticalmente en el piso de la torre. Despus de cambiar la broca se atornilla la tubera y se baja de nuevo al pozo, seccin por seccin. Las paredes del pozo perforado tienen la tendencia a derrumbarse, a pesar de la capa protectora de lodo, especialmente en formaciones de arena o arcilla. Por tal razn, se coloca una tubera de revestimiento de acero para fortalecer las paredes; esto se hace al comienzo, cuando el pozo ha alcanzado poca profundidad; de nuevo, cuando el pozo llega a su final, y algunas veces tambin en su parte media. VELOCIDAD DE LA PERFORACIN

imagenes
La velocidad a la cual se perfora un pozo petrolero varia de acuerdo con al dureza de la roca. Algunas veces la broca puede cortar hasta unos 60 metros por hora; pero si se atraviesa una capa de roca muy dura, el progreso es mucho mas lento y puede llegar a ser de solo 35 cm. por hora. La perforacin contina hasta que se encuentre petrleo, o se abandone toda esperanza de encontrarlo. La profundidad de los pozos vara entre 1.000 y 3.500 metros. PRODUCCIN La produccin o explotacin del petrleo se hace de acuerdo con las caractersticas propias de cada yacimiento. Para poner un pozo a producir se baja una especie de can y se perfora la tubera de revestimiento a la profundidad de las formaciones donde se encuentra el yacimiento. El petrleo fluye por esos orificios hacia el pozo y se extrae mediante una tubera llamada tubing o tubera de produccin. Si el yacimiento tiene energa propia, generada por la presin y por los elementos que la acompaan al petrleo (por ejemplo gas y agua), este saldr por si solo. En este caso se instala en la cabeza del pozo un equipo llamado rbol de Navidad, que consta con un conjunto de vlvulas para regular el paso del petrleo. Si no existe esta presin, se emplean otros mtodos de extraccin. El mas comn ha sido el Balancn o Machin, el cual, mediante un permanente balanceo, acciona una bomba en el fondo del pozo que succiona el petrleo hacia la superficie. El petrleo extrado generalmente viene acompaado de sedimentos, agua y gas natural, por la que deben construirse previamente las facilidades de produccin, separacin y almacenamiento. Una vez separado se esos elementos, el petrleo se enva a los tanques de almacenamiento y a los oleoductos que lo trasportan hacia las refineras o hacia los puertos de explotacin. EL TRANSPORTE DEL PETRLEO El crudo que fluye debe realizar viajes largos y antes de ser utilizado debe transportares a la refinera para su transformacin en productos de petrleo, estos productos deben distribuirse a los consumidores. En los primeros aos, el crudo se empacaba en barriles, hoy en da se utilizan medios como los oleoductos para el transporte terrestre y los buques-tanques para el transporte martimo. MTODOS MODERNOS PARA TRANSPORTAR EL PETRLEO Un oleoducto es simplemente una larga tubera de un dimetro hasta de 70 centmetros, y se extiende por kilmetros o cientos de kilmetros sobre la tierra hasta llegar a la refinera. El oleoducto esta construido en largas secciones soldadas que se pintan o cubren con materiales protectores para evitar el deterioro. La instalacin de tuberas es una tarea ingeniera generalmente en zonas selvticas. Tambin se presenta el problema de cruce de ros y paso por montaas o selvas densas. La instalacin de los oleoductos es bastante costosa. El petrleo crudo se recolecta en tanques centrales de almacenamiento, y de ah se bombea al oleoducto. Los buques-tanques son barcos de carga especialmente para el transporte del petrleo o sus productos. Los oleoductos y los buques-tanques se utilizan para el transporte en volumen y a largas distancias. Pero cuando ellos deben ser enviados a los principales centros distribuidores o estaciones de servicio, se usan envases. As, por muchas rutas y mtodos, los productos del petrleo llegan al consumidor, quien los utiliza para su transporte, su bienestar y su placer en tierras a menudo muy apartadas de los campos petroleros donde el aceite inicio su viaje. CONVENIO INTERNACIONAL PARA PREVENIR LA CONTAMINACIN DEL MAR POR BUQUES MARPOL 73/78. Uno de los mayores obstculos en la aplicacin del MARPOL es la falta de conocimiento de su contenido por parte de administradores martimos, armadores, oficiales mercantes, oficiales navales, y en general de la mayora de las gentes de mar. La aplicacin del MARPOL envuelve la participacin de diferentes sectores y es necesario que cada uno tenga conocimiento de sus responsabilidades y deberes

imagenes

imagenes

imagenes