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COMPOSICIN MECNICA DEL SUELO

Se denomina suelo a la parte no consolidada y superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que tiende a desarrollarse en la superficie de las rocas emergidas por la influencia de la intemperie y de los seres vivos (meteorizacin). Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos qumicos, fsicos y biolgicos que se ven reflejados en la gran variedad de suelos existentes en la tierra. A grandes rasgos los suelos estn compuestos de minerales y material orgnico como materia slida y agua y aire en distintas proporciones en los poros. De una manera ms esquemtica se puede decir que la atmsfera, el conjunto de todos los suelos, abarca partes de la litosfera, biosfera, atmsfera e hidrosfera. Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos son la deposicin elica, sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y deposicin de material orgnico. De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en su formacin son las siguientes: Disgregacin mecnica de las rocas. Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados. Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la putrefaccin enriquecen ese sustrato. Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales.

La fase slida: Como resultado de la actuacin de los factores formadores se desarrollan unos procesos de formacin que conducen a la aparicin de los suelos, los cuales estn constituidos por tres fases: fase slida, fase lquida y fase gaseosa.

Como consecuencia de estas tres fases el suelo presenta unas determinadas propiedades que dependen de la composicin y constitucin de sus componentes. La fase lquida constituye el medio ideal que facilita la reaccin entre las tres fases, pero tambin se producen reacciones dentro de cada fase. Los minerales constituyen la base del armazn slido que soporta al suelo (figura 1). Cuantitativamente en un suelo normal la fraccin mineral representa de un 4549% del volumen del suelo. Pero dentro de la fase slida constituyen, para un suelo representativo, del orden del 90-99% (el 10-1% restante corresponde a la materia orgnica). La fase slida representa la fase mas estable del suelo y por tanto es la ms representativa y la ms ampliamente estudiada. Es una fase muy heterognea, formada por constituyentes inorgnicos y orgnicos.

Constituyentes orgnicos. Son un conjunto complejo de sustancias constituidas por restos vegetales y organismos que estn sometidos a un constante proceso de transformacin y sntesis. Normalmente se presenta en cantidades muy inferiores a la fraccin mineral, no obstante su papel es tan importante o ms para la evolucin y propiedades de los suelos.

Se pueden agrupar en dos grupos: Grupo de materiales vivientes. Microbiota: microorganismos: algas, bacterias, hongos, protozoos. Mesobiota: nematodos, gusanos. Macrobiota: races vegetales, lombrices.

Representa un grupo enormemente diverso, tanto desde el punto de vista cualitativo como cuantitativo. Valores usuales son de 10.000 a 10.000.000 de organsmos por gramo de suelo para la microflora y de 1.000 a 100.000 para la microfauna.

Grupo de materiales no vivientes: Est constituido por restos orgnicos frescos (tejidos vegetales y animales), productos excretados por los organismos, productos de descomposicin y compuestos de sntesis. Dentro de este grupo tenemos el humus. Se define como materia orgnica transformada y alterada. Constituye un conjunto muy complejo de compuestos orgnicos coloidales de color oscuro sometidos a un constante proceso de transformacin. Dentro de l se definen un grupo de sustancias llamadas sustancias hmicas. El concepto de materia orgnica del suelo se refiere a la fase muerta, pero en la prctica se incluyen tambin a los microorganismos vivos dada la imposibilidad de separarlos del resto de material orgnico transformado.

Composicin y constitucin de los minerales del suelo. El grupo ms importante de los minerales del suelo es el de los silicatos. Todos los silicatos estn constituidos por una unidad estructural comn, un tetraedro de coordinacin Si-O. El silicio situado en el centro del tetraedro de coordinacin y rodeado de 4 oxgenos situados en los vrtices. Este grupo tetradrico se encuentra descompensado elctricamente (SiO4)4-, por lo que los oxgenos se coordinan a otros cationes para compensar sus cargas (figura 1).Dependiendo del nmero de oxgenos que se coordinen a otros silicios se originan los grandes grupos de silicatos (es decir, segn el nmero de vrtices compartidos por tetraedros, que pueden ser 0, 1, 2, 3, y 4): N de oxgenos Tipo compartidos por agrupamiento cada tetraedro los tetraedros 0 aislados 1 parejas 2 anillos 2y3 cadenas de Nombre del gran de grupo de silicato NESOSILICATOS SOROSILICATOS CICLOSILICATOS INOSILICATOS

3 4

planos tridimensional

FILOSILICATOS TECTOSILICATOS

Una representacin de estos agrupamientos se muestra en la figura 2. Segn sea la coordinacin de los otros oxgenos que se unen a otros cationes distintos del silicio se forman los diferentes minerales dentro de cada gran grupo de silicatos. La estructura de estos minerales se origina por repeticin de una celdilla unidad constituida por la asociacin de tetraedros (aislados, o parejas , etc) y por los cationes que se sitan entre los grupos tetradricos (figura 3). Desde el punto de vista edfico el gran grupo de los filosilicatos es la clase ms importante, ya que a este grupo pertenecen la mayora de los minerales de la fraccin arcilla. Los filosilicatos estn constituidos por el agrupamiento de los tetraedros compartiendo entre s tres vrtices (los tres del plano basal) formando planos.

El cuarto vrtice (el vrtice superior) se une a un catin de coordinacin octadrica. Generalmente el catin octadrico es Mg (capa llamada trioctdrica) o Al (capa dioctadrica).

De esta manera la estructura de estos minerales est formada por un apilamiento de capas de tetraedros y octaedros, formando estructuras laminares (figura 4). Segn el modelo de repeticin se forman dos tipos de lminas con diferentes estructuras. La 1:1 con una capa de tetraedros y otra de octaedros y la 2:1 con dos capas de tetraedros que engloban a una de octaedros. Las capas de tetraedros y octaedros no estn aisladas sino que comparten planos comunes en los que los oxgenos estn unidos simultneamente a un Si tetradrico y a un Mg o Al octadricos.

En las capas tetradricas y octadricas se producen sustituciones entre cationes que cuando son de distinta valencia crean dficit de carga y para compensarlos son atrados otros cationes que se introducen entre las lminas, son los llamados cationes interlaminares(figura 5). Dependiendo del dficit que se origine, de donde se produzca (capa tetraedrica u octadrica) y de los cationes interlaminares atrados, aparecen las distintas especies minerales: caolinitas, serpentinas, micas (moscovita, biotita, ilita), esmectitas (montmorillonita), vermiculita, clorita, sepiolita y vermiculita, principalmente. Por otra parte, los tectosilicatos (con los feldespatos) constituyen otro grupo muy importante, el ms representativo de la fraccin arena de los suelos. El cuarzo, aunque es un xido, por su estructura es considerado por muchos autores como un constituyente de este grupo de tectosilicatos.

Caractersticas fsico - mecnicas de los suelos. Las caractersticas fsico - mecnicas de los suelos tienen importancia para su uso como materiales de construccin y para los fines de riego y drenaje, razn por la cual deben determinarse cuidadosamente en laboratorio.

Las principales caractersticas fsico - mecnicas de los suelos son: Textura del suelo. La textura del suelo es la proporcin en la que se encuentran distribuidas variadas partculas elementales que pueden conformar un sustrato. Segn sea el tamao, porosidad o absorcin del agua en la partcula del suelo o sustrato, puede clasificarse en 3 grupos bsicos que son: la arena, el limo y las arcillas. Porosidad del suelo. Como consecuencia de la textura y estructura del suelo tenemos su porosidad, es decir su sistema de espacios vacos o poros. Los poros en el suelo se distinguen en: macroscpicos y microscpicos. Los primeros son de notables dimensiones, y estn generalmente llenos de aire, en efecto, el agua los atraviesa rpidamente, impulsada por la fuerza de la gravedad. Los segundos en cambio estn ocupados en gran parte por agua retenida por las fuerzas capilares. Los terrenos arenosos son ricos en macroporos, permitiendo un rpido pasaje del agua, pero tienen una muy baja capacidad de retener el agua, mientras que los suelos arcillosos son ricos en microporos, y pueden manifestar una escasa aeracin, pero tienen una elevada capacidad de retencin del agua. Permeabilidad. La permeabilidad es la capacidad de un material para que un fluido lo atraviese sin alterar su estructura interna. Se afirma que un material es permeable si deja pasar a travs de l una cantidad apreciable de fluido en un tiempo dado, e impermeable si la cantidad de fluido es despreciable. La velocidad con la que el fluido atraviesa el material depende de tres factores bsicos: la porosidad del material; la densidad del fluido considerado, afectada por su temperatura; la presin a que est sometido el fluido. Para ser permeable, un material debe ser poroso, es decir, debe contener espacios vacos o poros que le permitan absorber fluido. A su vez, tales espacios deben estar interconectados para que el fluido disponga de caminos para pasar a travs del materia

Capilaridad. La capilaridad es una propiedad de los lquidos que depende de su tensin superficial la cual, a su vez, depende de la cohesin o fuerza intermolecular del lquido y que le confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar. Cuando un lquido sube por un tubo capilar, es debido a que la fuerza intermolecular o cohesin intermolecular entre sus molculas es menor que la adhesin del lquido con el material del tubo; es decir, es un lquido que moja. El lquido sigue subiendo hasta que la tensin superficial es equilibrada por el peso del lquido que llena el tubo. ste es el caso del agua, y esta propiedad es la que regula parcialmente su ascenso dentro de las plantas, sin gastar energa para vencer la gravedad. Sin embargo, cuando la cohesin entre las molculas de un lquido es ms potente que la adhesin al capilar, como el caso del mercurio, la tensin superficial hace que el lquido descienda a un nivel inferior y su superficie es convexa. Potencial capilar. El potencial capilar se utiliza para medir la fuerza de retencin del agua en el terreno. pH (potencial de hidrogeno). El pH (potencial de hidrgeno) es una medida de la acidez o alcalinidad de una disolucin. El pH indica la concentracin de iones hidronio (H3O+) presentes en determinadas sustancias. Cohesin del terreno. La cohesin del terreno es la cualidad por la cual las partculas del terreno se mantienen unidas en virtud de fuerzas internas, que dependen, entre otras cosas del nmero de puntos de contacto que cada partcula tiene con sus vecinas. En consecuencia, la cohesin es mayor cuanto ms finas son las partculas del terreno.

ESTRUCTURA DEL SUELO


Definicin e importancia estructura del suelo de la

La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las partculas individuales de arena, limo y arcilla. Cuando las partculas individuales se agrupan, toman el aspecto de partculas mayores y se denominan agregados.

La agregacin del suelo puede asumir diferentes modalidades, lo que da por resultado distintas estructuras de suelo. La circulacin del agua en el suelo vara notablemente de acuerdo con la estructura; por consiguiente, es importante que conozca la estructura del suelo donde se propone construir una granja pisccola. Aunque quizs no pueda recopilar toda est informacin por cuenta propia, los tcnicos especializados del laboratorio de anlisis de suelos podrn suministrrsela despus de examinar las muestras de suelo no alteradas que tome. Le podrn decir si la estructura del suelo es mala o buena (poros/canales capilares, red, etc.). Tambin podrn ofrecerle informacin sobre el grado de circulacin del agua o la permeabilidad.

Descripcin de la estructura del suelo. La forma ms provechosa de describir la estructura del suelo es en funcin del grado (grado de agregacin), la clase (tamao medio) y el tipo de agregados (forma).

En algunos suelos se pueden encontrar juntos distintos tipos de agregados y en esos casos se describen por separado. En los prrafos siguientes se explicarn brevemente los diversos trminos que se utilizan ms comnmente para describir la estructura del suelo. Esto le ayudar a hacerse un juicio ms acertado sobre la calidad del suelo donde piensa construir los estanques pisccolas. Tambin le permitir aprender a definir la estructura del suelo al examinar un perfl de ste. Para las descripciones de las estructuras de suelos. Nota: la estructura caracterstica de un suelo se puede reconocer mejor cuando est seco o slo ligeramente hmedo. Cuando estudie un perfl de suelo para determinar el grado de la estructura, cercirese de que se trata de un perfl no alterado. Grados de estructura del suelo. Por definicin, grado de estructura es la intensidad de agregacin y expresa la diferencia entre la cohesin* dentro de los agregados y la adhesividad* entre ellos. Debido a que estas propiedades varan segn el contenido de humedad del suelo, el grado de estructura debe determinarse cuando el suelo no est exageradamente hmedo o seco. Existen cuatro grados fundamentales de estructura que se califican entre O y 3, de la manera siguiente: 0 Sin estructura: condicin en la que no existen agregados visibles o bien no hay un ordenamiento natural de lneas de debilidad, tales como:

Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el horizonte del suelo aparece cementado en una gran masa; Estructura de grano simple (sin coherencia) donde las partculas individuales del suelo no muestran tendencia a agruparse, como la arena pura;

Estructura dbil: est deficientemente formada por agregados indistintos apenas visibles. Cuando se extrae del perfl, los materiales se rompen dando lugar a una mezcla de escasos agregados intactos, muchos quebrados y mucho material no agregado; Estructura moderada: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados de duracin moderada, y evidentes aunque indistintos en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfl, el material edfico se rompe en una mezcla de varios agregados enteros distintos, algunos rotos y poco material no agregado. Estructura fuerte: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados que son duraderos y evidentes en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfl, el material edfico est integrado principalmente por agregados enteros e incluye algunos quebrados y poco o ningn material no agregado.

Clases y tipos de estructura del suelo. Por definicin, la clase de estructura describe el tamao medio de los agregados individuales. En relacin con el tipo de estructura de suelo de donde proceden los agregados, se pueden reconocer, en general, cinco clases distintas que son las siguientes:

Muy fina o muy delgada; Fina o delgada; Mediana; Gruesa o espesa; Muy gruesa o muy espesa;

Por definicin, el tipo de estructura describe la forma o configuracin de los agregados individuales. Aunque generalmente los tcnicos en suelos reconocen siete tipos de estructuras del suelo, slo usaremos cuatro tipos. Estos se clasifican del 1 al 4, de la forma siguiente: Estructuras granulares y migajosas: son partculas individuales de arena, limo y arcilla agrupadas en granos pequeos casi esfricos. El agua circula muy fcilmente a travs de esos suelos. Por lo general, se encuentran en el horizonte A de los perfles de suelos;

Estructuras en bloques o bloques subangulares: son partculas de suelo que se agrupan en bloques casi cuadrados o angulares con los bordes ms o menos pronunciados. Los bloques relativamente grandes indican que el suelo resiste la penetracin y el movimiento del agua. Suelen encontrarse en el horizonte B cuando hay acumulacin de arcilla;

Estructuras prismticas y columnares: son partculas de suelo que han formado columnas o pilares verticales separados por fisuras verticales diminutas, pero definidas. El agua circula con mayor dificultad y el drenaje es deficiente. Normalmente se encuentran en el horizonte B cuando hay acumulacin de arcilla;

Estructura laminar: se compone de partculas de suelo agregadas en lminas o capas finas que se acumulan horizontalmente una sobre otra. A menudo las lminas se traslapan, lo que dificulta notablemente la circulacin del agua. Esta estructura se encuentra casi siempre en los suelos boscosos, en parte del horizonte A y en los suelos formados por capas de arcilla*

El agua en el suelo Agua Higroscpica: El agua higroscpica o molecular es la fraccin del agua absorbida directamente de la humedad del aire. Esta se dispone sobre las partculas del terreno en una capa de 15 a 20 molculas de espesor y se adhiere a la partcula por adhesin superficial. El poder de succin de las races no tiene la fuerza suficiente para extraer esta pelcula de agua del terreno. En otras palabras esta porcin del agua en el suelo no es utilizable por las plantas. Agua capilar: El agua capilar es la fraccin del agua que ocupa los microporos, se mantiene en el suelo gracias a las fuerzas derivadas de la tensin superficial del agua. Esta fraccin del agua es utilizable por las plantas, es la reserva hdrica del suelo.

AIREACIN DEL SUELO


La aireacin del suelo se refiere al abastecimiento de oxgeno para el buen desarrollo de los microorganismos y de las races de las plantas que posee el suelo. En otras palabras, es el cambio que se produce entre los gases del suelo y los gases de la atmsfera. Los efectos de la aireacin en el suelo son muy variados, pero al final todos redundan en el crecimiento y sobrevivencia de los rboles y las plantas en general, la mayora de las cuales requiere de suelos bien aireados. Sin embargo, las plantas vasculares muestran un amplio rango de tolerancia ante la falta de O 2 o el exceso de CO2.(Donoso 1997) Las races y los organismos necesitan respirar para crecer y cumplir sus diferentes funciones, por consiguiente deben tener suficiente cantidad de O 2en el suelo, situacin que no es tan normal en la atmsfera del suelo como lo es en la atmsfera terrestre. La mayor parte de los rboles forestales requieren contenidos de O2 en el suelo superiores al 10%, para obtener una adecuada tasa de respiracin y crecimiento de las races (Daubenmire, 1974) citado por Donoso, 1997. Generalmente, las races de las plantas se ubican en los horizontes superficiales mejor aireados, donde los niveles de O2 fluctan entre el 10% en su lmite inferior y el nivel de la atmsfera cerca de la superficie. Las races pueden soportar niveles de O2 hasta de 2% sin sufrir mayores daos. Bajo stos niveles, especialmente si se mantienen durante largo tiempo, la falta de O2, , produce daos importantes (Lutz y Chandier, 1959). La deficiencia de O2 en el suelo produce normalmente el cese del crecimiento de las races, lo que va acompaado por daos o la muerte de ellas. Externamente esto se manifiesta luego por descoloracin y muerte de las hojas, reduccin en el crecimiento del tronco y, en ocasiones, la muerte de los rboles. La mala aireacin de los suelos afecta al crecimiento de los rboles al disminuir detener la tasa de descomposicin de la materia orgnica, y al disminuir la respiracin d. las races. Cuando disminuye la descomposicin de la materia orgnica, el nitrgeno tiende a fijarse en ella y se producen y acumulan bicarbonatos de Fe y Mn, compuestos ri nitrgeno y azufre (HgS) en concentraciones txicas (Kramer y Kozowski, 1960; Dauben mire, 1974).

La disminucin de la tasa de respiracin reduce, a su vez, el crecimiento do las races, la absorcin de nutrientes y, en parte, la absorcin, conduccin de agua v transpiracin durante las inundaciones, lo cual se debera a que el sistema conductor se obstruye por la actividad bacteriana producida en las races que estn muriendo, \ tambin por la acumulacin de materiales gomosos (Kramer, 1951). Las disminucin en la absorcin de nutrientes por las races se debe a que el dao producido por la falta de aireacin disminuye la formacin de nuevas races. Como se indic anteriormente, aproximadamente la mitad del volumen total de un suelo superficial mineral tpico est ocupado por materiales slidos. El remanente no slido o espacio de poros est ocupado por agua y gases. Es necesario enfatizar que estas dos fases (agua en el suelo y aire en el suelo) estn interrelacionadas; el cambio en una de ellas, afecta a la otra. No obstante, y a pesar del hecho cierto de esta interrelacin, hay aspectos de la aireacin del suelo (especialmente lo relativo a ciertos procesos de las plantas) que ameritan su estudio por separado.

La proporcin de aire y de agua en el suelo est desde luego sujeta a grandes fluctuaciones en las condiciones naturales, dependiendo del tiempo atmosfrico o clima, sistema de manejo, tipo de suelo, cultivo y de otros factores. Los poros del suelo que no estn ocupados por agua contienen aire, y ste aire constituye la atmsfera edfica. Pero su composicin difiere de la de la atmsfera libre a causa de que las races de las plantas y los organismos que viven en el suelo sustraen O2 y liberan CO2; por consiguiente, es ms rica en ste y ms pobre en aquel que la atmsfera libre.

La aireacin del suelo como un proceso de intercambio de O 2 y CO2 con la atmsfera Se ilustra en la figura anterior que las races de las plantas absorben O 2 y expulsan CO2 en el proceso de respiracin. En la mayora de las plantas terrestres (exceptuando plantas como el arroz) la transferencia interna de O2 de las partes areas a aquellas bajo la superficie races no puede efectuarse a una tasa suficiente para suplir los requerimientos de O2 de las races. La respiracin adecuada requiere que el suelo est bien aireado, es decir, que el intercambio gaseoso entre el suelo y la atmsfera se establezca a una velocidad tal para prevenir la deficiencia de O 2 y un exceso de CO2 en la zona de desarrollo de las races. Los microorganismos tambin respiran, y, bajo condiciones de aireacin restringida, pueden competir con las races de las plantas superiores. Los gases se pueden mover en la fase aire (esto es en los poros que son drenados de agua) o en disolucin a travs de la fase acuosa. La tasa de difusin en la fase de aire es generalmente mayor que en la fase acuosa, por ello la aireacin del suelo es dependiente en gran proporcin de la fraccin de volumen de poros llenos de aire.

Aireacin del Suelo. Desde el punto de vista edafolgico, la aireacin del suelo se considera con relacin al crecimiento de las plantas.

En consecuencia, un suelo bien aireado es aquel en el cual los gases estn disponibles para el crecimiento de los organismos aerbicos (particularmente las plantas cultivadas) en cantidades suficientes y en la proporcin adecuada para asegurar tasas ptimas en los procesos metablicos esenciales de estos. La aireacin deficiente que resulta de un pobre drenaje y del anegamiento o de la compactacin mecnica del suelo, puede inhibir grandemente el crecimiento del cultivo. La mayor parte de los cultivos slo pueden desarrollarse en forma vigorosa si la concentracin de CO2 alrededor de sus races no es demasiada alta y la de O2 demasiado baja. Por ello, las velocidades de transferencia de CO 2 desde la zona de la raz a la atmsfera y de O2 desde la atmsfera a la zona radicular son propiedades del suelo de fundamental importancia para el cultivo, y en suelos hmedos, la velocidad de penetracin de O2 limita probablemente con ms frecuencia al desarrollo de la raz que la velocidad de eliminacin de CO 2: el aporte O2 en los suelos hmedos es tan importante como el aporte de agua en los secos. Las principales vas por las que se mueve el CO2 y el O2 del suelo son los poros que contiene la masa edfica, los cuales forman un sistema continuo en todo el espesor de un terreno bien estructurado. Una buena aireacin slo puede darse en suelos bien estructurados, los cuales tienen una adecuada proporcin de su volumen ocupado por tales poros, habiendo demostrado varios investigadores que esa proporcin deber alcanzar por lo menos un 10%. La aireacin est ligada a la porosidad, estando la microporosidad ocupada por agua y la macroporosidad por aire. Un suelo en el cual la aireacin se considera adecuada debe tener por lo menos dos caractersticas:

TEMPERATURA DEL SUELO.


La microclimatologa es definida en el enlace mentado como la rama de la meteorologa aplicada que estudia el influjo que ejercen, el crecimiento de las plantas y la constitucin del suelo, en el clima de la regin.

Se trata de una definicin entre otras muchas, y con la que realmente discrepo en varios aspectos aunque nos puede servir para comenzar. Hemos hablado en diversos post del agua (ver categoras sobre Componentes, Estructuras y Procesos y Zona Crtica Terrestre junto con la Hidroedafologa) y de la atmsfera del suelo. Pero que decir de la temperatura? Veamos que puedo comentaros, comenzando por que las variaciones diarias y estacionales de la temperatura del suelo, respecto a la que existe sobre l, se amortiguan rpidamente con la profundidad, de tal modo que el medio edfico acta como tampn frente a la variabilidad de la temperatura atmosfrica del lugar. Me sorprende que se encuentre una abundante informacin sobre la temperatura de la superficie del suelo y muy poca conforme descendemos a lo largo del perfil. Esta variable es enormemente importante a la hora de explicar la vida en el suelo, as como una pltora de reacciones biogeoqumicas que ocurren en su seno, por cuanto junto con la humedad y oxigenacin, ejercen una notable influencia sobre aquellas. Sin embargo, desde otro punto de vista, resultan chocantes las declaraciones de muchos expertos sobre cambio climtico acerca de las repercusiones del calentamiento climtico en el medio edfico. La bibliografa actual comienza a estar repleta de barbaridades en esta materia. Conforme descendemos en profundidad, y salvando algunas excepciones que luego comentaremos, las fluctuaciones diarias y estacionales de la temperatura del suelo se reducen rpidamente hasta que a un metro o dos de profundidad, suelen ser desdeables. Recordemos que a esa distancia de la superficie aun viven muchos microorganismos, tienen lugar numerosas reacciones biogeoqumicas y se desarrollan profusamente los sistemas radicales de las plantas Qu significa tal hecho? Simplemente que el suelo es un medio muy refractario a las fluctuaciones de temperatura, por lo que su ambiente trmico resulta ser extremadamente regular y estable para el desarrollo de la vida y el metabolismo edfico. En este post hablaremos por tanto de la temperatura del perfil edfico, tocando de refiln la microclimatologa. Se trata de un post para jvenes estudiantes, aunque no vendra mal que lo leyeran algunos colegas que trabajan en cambio climtico (esperemos que se les refresquen las ideas).

Cambio de la temperatura del suelo con la profundidad. Si realmente deseara abordar el tema de la temperatura del suelo desde un punto de vista agronmico no existira mayor problema para escribir un post. Pero cuando pretendo hablaros de los perfiles de temperatura conforme profundizamos en un suelo, as como de sus repercusiones sobre la biota, la cosa se pone mucho ms fea. He buscado en Internet durante muchas horas y no he logrado encontrar casi nada. Es cierto que se nos habla de calor latente, sensible, y otras variables relevantes. Pero entraramos a escribir un post muy tcnico, mientras lo que yo deseaba era algo sencillo para los estudiantes. El tema tiene ms enjundia por cuanto durante un ao colabor con un microclimatlogo, recuerdo aquellos datos, pero no encuentro ni este ni otro material por ningn lado. Aos despus pas un verano midiendo temperaturas hasta un metro de profundidad. Sin embargo no atesoro personalmente los resultados. Se los di a aqul climatlogo (que me haba cedido el instrumental) y jams volv a saber nada de ellos. La cobertura vegetal afecta notablemente a la temperatura superficial del suelo, por cuanto disminuye por la accin directa de los rayos solares, como puede observarse en las dos figuras de abajo (suelo con vegetacin y denudo).

Fluctuaciones superficiales en suelo con vegetacin

Fluctuaciones superficiales en suelo desnudo

Obviamente, con la temperatura ocurre lo contrario que con la hidrologa de los suelos: la primera es bastante estable salvo en los centmetros superficiales, mientras que la segunda vara ampliamente, por lo general (aunque tambin se producen excepciones, como en los suelos permanentemente encharcados, o en los ambientes hiperridos, habitualmente secos durante varios aos consecutivos). Adems de la profundidad, la composicin de los materiales del suelo resulta tener una notable influencia, por cuanto segn su naturaleza difieren a la hora de trasmitir el calor. El agua o humedad del sistema edfico, en un momento dado, como veremos es otro elemento a tener en cuenta debido a que posee sus propias peculiaridades a la hora de conducir el calor. Como describen Jaume Porta y colaboradores. En su libro Edafologa: El calor puede ser transmitido de un compartimento al otro del suelo o intercambiado con la atmsfera, por diversos procesos, los ms importantes son, la conduccin, la conveccin, la radiacin, la evaporacin y la condensacin de agua (.). el flujo de calor tiene lugar por distintos mecanismos en simultneo y adems suele ir asociado al flujo de agua. El estudio del comportamiento trmico de un suelo requiere introducir las propiedades trmicas que intervienen en l, que son las de sus componentes, variando adems con el contenido de agua, la granulometra de los materiales y la forma en la que se agreguen. La capacidad calorfica o capacidad del suelo para almacenar calor por unidad de volumen o de masa y unidad de temperatura puede expresarse como: Los componentes slidos del suelo tienen calores especficos muy semejantes entre ellos, y difieren considerablemente de la materia orgnica y del agua, siendo despreciable el del aire. Digamos en este sentido que, la capacidad calrica C de cualquier sustancia se define como la cantidad de energa calrica que se requiere para elevar la temperatura de la sustancia en un grado Celsius. Luego Porta y coautores muestran como la capacidad calorfica de la arcilla y el cuarzo son prcticamente iguales, pero inferiores a la de los componentes orgnicos y estos que la del agua (aunque la del hielo es ligeramente inferior a la de cuarzo y arcillas). Los autores siguen a continuacin exponiendo un material mucho ms tcnico, para continuar sealando que: La radiacin solar calienta la superficie del suelo durante el da y esta se enfra a lo largo de la noche. Los datos experimentales han puesto de manifiesto que la variacin de temperatura sigue un modelo sinusoidal. La amplitud no es constante, sino que existe un efecto de amortiguamiento en funcin de la profundidad.

La profundidad mxima de penetracin es aquella a la que la amplitud es 1/100 de la amplitud de la superficie del suelo. Por lo general, se considera que la parte del suelo situada a 50 cm o ms solo se ve afectada por las oscilaciones estacionales de temperatura, pero no por los cambios a lo largo del da. Por ello se toma la profundidad de 50 cm como referencia para establecer el rgimen de temperatura del suelo. El suelo recibe las radiaciones procedentes del Sol y se calienta. Su temperatura depende de como lleguen las radiaciones a la superficie (humedad atmosfrica, transparencia, nubosidad, precipitaciones, vientos, topografa, cobertera vegetal, etc.) y de como el suelo las asimile (humedad, color, calor especfico, conductividad, etc.). La temperatura del suelo est directamente relacionada con la temperatura del aire atmosfrico de las capas prximas al suelo. La temperatura del suelo, como la del aire, est sometida a cambios estacionales y diurnos. Estas oscilaciones se van amortiguando hacia los horizontes profundos. La distribucin de la temperatura con la profundidad constituye el perfil trmico. La temperatura del suelo es una medida de la que se dispone de muy pocos datos. Se acepta que la temperatura del suelo a 50 centmetros de profundidad es equivalente a la del aire atmosfrico ms 1 grado centgrado. Si miris las grficas del su curso on-line sobre edafologa de la Universidad de Granada comprenderis hasta que punto el suelo amortigua las temperaturas de la atmsfera emergida, por lo que los organismos que viven a ms de 50 cm de profundidad lo hacen bajo un clima (edafoclima) muy temperado (a no ser que se den circunstancias especiales como las que acaecen en las zonas subpolares, es decir un fro tan intenso y prolongado que da lugar a la gnesis de los permafrost). Debemos tambin tender en cuenta que en los muchos tipos de suelos que presentan horizontes arglicos (por ejemplo), puede permanecer agua til durante todo o casi todo el ao. Pensar, como ya vimos en otros post que las races de las plantas penetran con creces hasta estas profundidades y ms. Con todo ello en la cabeza, no debe extraar que en ambientes estacionales contrastados (como lo es el mediterrneo), parte de su microfauna y microflora descienda pasivamente con el frente de humectacin hacia horizontes no superficiales en los periodos ms desfavorables del ao, ya sea por fro intenso o por calor y sequedad extremas. Seguidamente, cuando el clima de la superficie sea ms benigno tendern a ascender a los horizontes superficiales, como Antonio Bello y Mara Arias (CCMA, CSIC) demostraron, para le perplejidad de los bilogos del suelo de la Europa templada.

Cambio de la temperatura del suelo con la profundidad El suelo no es un verdadero slido, sino que consta de partculas individuales y agregados, junto con aire, agua o hielo. La conductividad de un bloque de suelo no es constante, sigue la secuencia: mineral > agua > aire, depende de varios factores como: a) la conductividad de las partculas del material del suelo; b) el tamao de las partculas del suelo; c) la compactacin de la mezcla, es decir la porosidad y el grado de contacto entre partculas; d) la humedad del suelo. Si la superficie del suelo se calienta su temperatura aumenta y se transfiere calor hacia abajo por conduccin. Como cada capa recibe calor, su temperatura aumenta, pero el punto hasta el cual aumenta depende de la capacidad de calor de la unidad de volumen del suelo, lo que a su vez depende del calor especfico del material. El agua tiene el calor especfico ms alto de las sustancias comunes, por lo que el aumento de temperatura ser menor que para igual volumen de cualquier otro material. Esto significa que el calor especfico de un volumen de suelo aumenta con el contenido de agua. Tambin vara con la densidad del suelo. El calor especfico grande del agua es responsable de las temperaturas moderadas que se encuentran en regiones cercanas a grandes masas de agua. Por ejemplo, al descender la temperatura de la masa de aire en el invierno, se transfiere calor del agua al aire, el cual a su vez transporta calor hacia la tierra si los vientos son favorables. En agricultura son los cambios de temperatura ms que el flujo calrico los que tienen gran importancia para las partes subterrneas de las plantas, y esto se halla determinado por la difusividad trmica K.

Dentro del suelo pueden tener lugar la evaporacin, la condensacin y movimientos del vapor de agua, y para un suelo inicialmente muy seco, la difusividad puede aumentar en un orden de magnitud cuando, se le aade una pequea cantidad de agua, dado que cantidades de calor relativamente grandes se transfieren por evaporacin y condensacin del agua de los poros. La adicin de agua a un suelo seco conduce al reemplazo del aire de los poros celulares por agua y a un mejoramiento del contacto trmico entre partculas adyacentes resultando ambos procesos en el aumento de la difusividad trmica y la conductividad trmica aumenta. Variacin diurna y anual de la temperatura del suelo a diferentes profundidades. El tema ser tratado desde el punto de vista de la transmisin de un pulso de calor desde la superficie hacia abajo, pero los mismos principios son aplicables a los casos en que, la capa superficial se enfra y el calor fluye, y por lo tanto las ondas trmicas se desplazan, desde las capas inferiores hacia la superficie. El aumento de temperatura en cualquier nivel del suelo, despus que recibe energa en la superficie ser: Mayor y tendr lugar ms rpidamente, cuanto ms grande sea el pulso de calor en la superficie; pero Menor cuanto mayor sea la capacidad calrica volumtrica, C=rc. Las observaciones de temperatura, aun cuando slo sean realizadas en un perodo limitado a un ao, revelan claramente que: a) existe una variacin diurna de la temperatura en superficie, que se extiende hasta una profundidad de alrededor de un metro, debajo de la cual las variaciones son demasiado pequeas como para medirlas con un equipo convencional; b) sta se superpone a una variacin estacional en fase con las estaciones. Suponiendo una profundidad de suelo suficiente, la variacin estacional se hace desestimable a profundidades entre 5 m a 20 m, segn las condiciones y el tipo de suelo. Se podra admitir como razonable una cifra promedio de entre 7 a 10 m de profundidad; c) Las observaciones de la variacin diaria y ms aun de la variacin estacional de la temperatura del suelo, demuestran que: la amplitud de la fluctuacin disminuye al aumentar la profundidad.

Con el aumento de profundidad los instantes en que se registran el mximo y el mnimo se producen con retardo creciente respecto de los de superficie. Esto se muestra ms claramente en la curva anual, y con menor nitidez en la curva diaria. Al tiempo que se registra la mxima temperatura en superficie, habr un desfase en el tiempo respecto de la hora en que se produce el mximo en profundidad. Lo mismo vale para el ciclo anual. La temperatura del suelo puede ser un factor limitante para la germinacin de la semilla, crecimiento de las races, desarrollo de los tubrculos, descomposicin de la materia orgnica dentro del suelo y por lo tanto para la cantidad de dixido de carbono que pasa del suelo a la capa planta-aire y de sta a la atmsfera. La evapotranspiracin, la temperatura del aire cercano a la tierra y su variacin diaria se ven influenciadas por las propiedades fsicas de las capas del suelo ms prximas a la superficie, como as tambin por diferentes tipos de cubiertas naturales o artificiales del mismo. La germinacin de las semillas requiere de temperaturas mnimas de alrededor de 1 3 C, optimas que pueden variar entre 15 y 28 C segn las semillas y mximas que generalmente son de 30 C. Estos rangos definen las fechas de siembra. Un pequeo aumento de la temperatura del suelo por encima de la temperatura mnima da como resultado un importante acortamiento del tiempo que tarda la planta en emerger (emergencia). Al contrario, la reduccin del tiempo es mucho menor a temperaturas altas.

ALMACENAMIENTO DE AGUA EN EL SUELO.


La fase lquida del suelo est constituida por el agua y las soluciones del suelo. El agua procede de la atmsfera (lluvia, nieve, granizo, humedad atmosfrica). Otras fuentes son infiltraciones laterales, capas freticas etc... Las soluciones del suelo proceden de la alteracin de los minerales y de la materia orgnica. El agua ejerce importantes acciones, tanto para la formacin del suelo (interviene decisivamente en la meteorizacin fsica y qumica, y translocacin de sustancias) como desde el punto de la fertilidad . Su importancia es tal que la popular sentencia "Donde no hay agua, no hay vida" podemos adaptarla en nuestro caso y decir que "Donde no hay agua, no hay suelos".

La fase lquida circula a travs del espacio poroso, queda retenida en los huecos del suelo y est en constante competencia con la fase gaseosa. Los cambios climticos estacionales, y concretamente las precipitaciones atmosfricas, hacen variar los porcentajes de cada fase en cada momento.

Estado energtico. El concepto de estado energtico es tan importante o ms que la cantidad de agua del suelo, pues predice el comportamiento, ya que el movimiento del agua est regulado por su energa. El agua en el suelo tiene varias energas y su medida se expresa en unidades de potencial (energa por unidad de masa). Los tipos de energa ms importantes son: energa potencial (es la que tiene un cuerpo por su posicin en un campo de fuerza), energa gravitacional (es la que tiene un cuerpo en funcin de su posicin en el campo gravitacional), energa cintica (debida al movimiento), energa calorfica, energa qumica, energa atmica, energa elctrica... La energa libre ser la suma de todas estas energas. E. libre = Ep + Eg + Ec + Ecal + Eq + Ea + Ee +.. Como resultado de esa energa un cuerpo se puede desplazar o queda en reposo. El grado de energa de una sustancia representa una medida de la tendencia al cambio de ese cuerpo. Las sustancias sufren cambios para liberar y disminuir su energa. Al conjunto de fuerzas que retienen el agua del suelo se llama potencial de succin. Tiene un sentido negativo y es el responsable de las fuerzas de retencin del agua dentro del suelo, es igual al potencial matricial ms el osmtico. Frente a l est el potencial gravitacional que tiene un signo positivo y tiende a desplazar el agua a capas cada vez ms profundas.

Cuando el potencial de succin es mayor que el potencial gravitacional, el agua queda retenida en los poros, y cuando el potencial de succin es menor que el gravitacional, el agua se desplaza hacia abajo. Potencial matricial es debido a dos fuerzas, adsorcin y capilaridad. La atraccin por adsorcin se origina como consecuencia de superficie de slidos descompensados elctricamente. Las molculas del agua actan como dipolos y son atradas, por fuerzas electrostticas, sobre la superficie de las partculas de los constituyentes del suelo. Por otra parte en los microporos del suelo queda retenida el agua por fuerzas capilares. Potencial osmtico es debido a las sales. Cuando se ponen en contacto dos lquidos de diferente concentracin la disolucin ms concentrada atrae al agua para diluirse. Slo es importante en el caso de suelos salinos. Mtodos de medida de humedades y potenciales. Para medir la humedad del suelo se efecta por el mtodo de la perdida de peso de una muestra hmeda tras eliminar el agua en estufa a 105C. Se van efectuando sucesivas pesadas hasta obtener valores constantes. H= (Ph-Ps)/Ps x 100 donde, Ph= peso del suelo hmedo; Ps= peso del suelo seco. Esa cantidad de agua que tiene el suelo, debe expresarse en funcin de la fuerza a que es retenida, ya que su comportamiento va a ser muy distinto dependiendo de las fuerzas de retencin a que se encuentre sometida. Efectivamente si la mayor parte del agua est dbilmente retenida esta se podr mover y ser asimilable para las plantas, mientras que si toda el agua est fuertemente retenida, carecer de movilidad y ser un agua intil para las plantas. Para medir el potencial de succin existen varios mtodos para utilizar en el campo o en el laboratorio. a) Mtodos de campo. El ms sencillo es el mtodo del tensimetro. Consiste en introducir en el suelo una buja (porosa en su parte inferior, generalmente cermica) llena de agua. La buja est cerrada hermticamente y lleva acoplada un manmetro. Al succionar el suelo parte del agua de la buja se produce en ella un vaco que se mide en el manmetro. Ms que medir potenciales de succin refleja variaciones de este y sirve para controlar in situ la cantidad de agua retenida por el suelo y por tanto para el control de riego.

b) Mtodos de laboratorio. El ms universal es el mtodo la placa de presin (o membrana de Richards). Se somete a una muestra de suelo a una serie de presiones en una olla metlica conectada a un compresor. Cuando se iguala la presin que suministramos a la fuerza de succin, el agua sale del suelo. Las medidas de fuerzas de retencin del agua del suelo llegan hasta 16.000 gr/cm2. Para simplificar los datos se utilizan unidades de pF que representan los valores de los logaritmos decimales de las fuerzas de succin medidas en gr/cm2 (una fuerza de 1000gr/cm2 equivale a un pF de 3). Tambin son frecuentes las medidas expresadas en atmsferas. As, las medidas de humedad del suelo se acompaan de las fuerzas de retencin correspondientes, por ejemplo, 35% de humedad a un pF de 2,5 y un 20% a un pF de 4,2. El estudio de la humedad de un suelo es mucho ms completo si calculamos la curva caracterstica que relaciona grficamente los valores de humedades y las fuerzas de retencin correspondientes. Pero esta curva no es unvoca. Para una misma muestra de suelo la curva obtenida no es la misma en una muestra hmeda que se va desecando (desorcin) con respecto a la que se obtiene si se parte de la muestra seca y la vamos humedeciendo (sorcin). Este distinto comportamiento del suelo segn se encuentre en un periodo de desecacin o de humectacin en relacin con la fuerza con la que el agua est retenida, es el fenmeno de histresis. Para un determinado contenido de humedad, cuando vamos desecando un suelo se necesita aplicar un pF mayor que cuando este se va humedeciendo. Por norma internacional las medidas de humedad y retenciones se calculan siempre desecando las muestras de suelo, previamente humedecidas. Tipos de agua en el suelo. El agua del suelo puede clasificarse en una serie de trminos diferentes, ya sea desde un punto de vista fsico o desde el punto de vista agronmico. Desde el punto de vista fsico. Agua higroscpica: Absorbida directamente de la humedad atmosfrica, forma una fina pelcula que recubre a las partculas del suelo. No est sometida a movimiento, no es asimilable por las plantas (no absorbible). Est fuertemente retenida a fuerzas superiores a 31 atmsferas, que equivale a pF de 4,5. Agua capilar: Contenida en los tubos capilares del suelo. Dentro de ella distinguimos el agua capilar absorbible y la no absorbible.

Agua capilar no absorbible: Se introduce en los tubos capilares ms pequeos <0.2 micras. Est muy fuertemente retenida y no es absorbible por las plantas; la fuerza de succin es de 31-15 atmsferas, que corresponde a pF de 4,5 a 4,2. Agua capilar absorbible: Es la que se encuentra en tubos capilares de 0.2-8 micras. Es un agua absorbible por las plantas. Es un agua til para la vegetacin, constituye la reserva durante los perodos secos. Est fuertemente absorbida; la fuerza de retencin varia entre 15 a 1 atmsfera y se extrae a pF de 4.2 a 3. Agua gravitacional: No est retenida en el suelo. Se habla de agua gravitacional de flujo lento y agua gravitacional de flujo rpido en funcin de su velocidad de circulacin. De flujo lento: La que circula por poros comprendidos entre 8 y 30 micras de dimetro, se admite que est retenida a un pF que varia desde 3 a un valor que varia entre 1,8 y 2,5. Tarda de 10 a 30 das en atravesar el suelo y en esos das es utilizable por las plantas. De flujo rpido: La que circula por poros mayores de 30 micras. Es un agua que no queda retenida en el suelo y es eliminada al subsuelo, pudiendo alcanzar el nivel fretico. Es un agua intil, ya que cuando est presente en el suelo los poros se encuentran totalmente saturados de agua, el medio es asfixiante y las races de las plantas no la pueden tomar.

Desde el punto de vista agronmico. Capacidad mxima: Momento en el que todos los poros estn saturados de agua. No existe fase gaseosa. La porosidad total del suelo es igual al volumen total de agua en el suelo. Capacidad de retencin: Cantidad mxima de agua que el suelo puede retener. Representa el almacenaje de agua del suelo. Se produce despus de las precipitaciones atmosfricas cuando el agua gravitacional abandona el suelo; no obstante, durante ese perodo se producen prdidas por evaporacin, absorcin de las plantas, etc. Por ello es muy difcil de medir. Hay una medida equivalente que se realiza en el laboratorio a un pF=3. Corresponde al agua higroscpica ms la capilar, es decir el agua que ocupa los poros <8 micras. Capacidad de campo Surge este trmino para paliar la dificultad de medida de la capacidad de retencin. Representa un concepto ms practico, que trata de reflejar la cantidad de agua que puede tener un suelo cuando se pierde el agua gravitacional de flujo rpido, despus de pasados unos dos dias de las lluvias (se habr perdido algo de agua por evaporacin).

La fuerza de retencin del agua variar para cada suelo, pero se admite generalmente una fuerza de succin de 1/3 de atmsfera o pF=2,5 y corresponde a poros <30 micras (para algunos suelos el pF de 1,8 es ms representativo). Punto de marchitamiento: Representa cuando el suelo se deseca a un nivel tal que el agua que queda est retenida con una fuerza de succin mayor que las de absorcin de las races de las plantas. Es el agua que queda a una presin de 15 atmsferas o pF=4,2. El agua contenida corresponde al agua higroscpica ms el agua capilar no absorbible. En esta figura mostramos las relaciones entre el espacio poroso ocupado por el agua y el correspondiente al aire en cada uno de estos estados. En esta otra figura se reproducen los tipos de aguas presentes en un suelo al irse humedeciendo progresivamente. Agua til: Es el agua de flujo lento ms la absorbible menos la no absorbible e higroscpica. Representa el agua en capacidad de campo menos la que hay en el punto de marchitamiento. En esta figura mostramos los valores tpicos para suelos con distintas granulometras. En ella destacan hechos muy interesantes. Suelos arenosos, muy baja capacidad de campo, pero casi toda su humedad es agua til pues la cantidad de agua en punto de marchitamiento es muy pequea. Suelos arcillosos, muy alta capacidad de campo, pero con gran cantidad de agua intil en punto de marchitamiento. Suelos de granulometras equilibradas, buenas caractersticas al compensarse los efectos de las arenas y de las arcillas. Ciclo hidrolgico

Ciclo del agua. El ciclo hidrolgico o ciclo del agua es el proceso de circulacin del agua entre los distintos compartimentos de la hidrsfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en el que hay una intervencin mnima de reacciones qumicas, y el agua solamente se traslada de unos lugares a otros o cambia de estado fsico. El agua de la hidrsfera procede de la desfragmentacin del metano, donde tiene una presencia significativa, por los procesos del vulcanismo. Una parte del agua puede reincorporarse al manto con los sedimentos ocenicos de los que forma parte cuando stos acompaan a la litsfera. La mayor parte de la masa del agua se encuentra en forma lquida, sobre todo en los ocanos y mares y en menor medida en forma de agua subterrnea o de agua superficial (en ros y arroyos). El segundo compartimento por su importancia es el del agua acumulada como hielo sobre todo en los casquetes glaciares antrtico y groenlands, con una participacin pequea de los glaciares de montaa, sobre todo de las latitudes altas y medias, y de la banquisa. Por ltimo, una fraccin menor est presente en la atmsfera como vapor o, en estado gaseoso, como nubes. Esta fraccin atmosfrica es sin embargo muy importante para el intercambio entre compartimentos y para la circulacin horizontal del agua, de manera que se asegura un suministro permanente a las regiones de la superficie continental alejadas de los depsitos principales. Contenidos de agua en el suelo. La propiedad del suelo directamente relacionada con el rea superficial de las partculas es la textura o distribucin de las partculas minerales segn su tamao. Conociendo la textura se pueden conocer muchas de las propiedades hdricas de los suelos. Adems la textura es una propiedad muy estable en los suelos, mientras que la estructura y la cantidad y tipo de materia orgnica, que tambin influyen en las propiedades hdricas, son propiedades que pueden variar a corto y medio plazo (lluvias intensas, cambios en la vegetacin, puesta en cultivo de los suelos). Se puede generalizar afirmando que: 1) cuanto mayor es el tamao de las partculas ms rpida es la infiltracin y menor es el agua retenida por los suelos (los suelos arenosos son ms permeables y retienen menos agua que los arcillosos; 2) los suelos con buena estructura tienen mayor velocidad de infiltracin que los compactados; 3) el mayor contenido en materia orgnica aumenta el agua retenida por el suelo y 4) como es lgico, a mayor espesor del suelo mayor capacidad de retener agua. Como hemos comentado antes, la textura y las propiedades hdricas de un suelo estn muy relacionadas, por lo que se puede atribuir a cada tipo de textura un determinado comportamiento hdrico.

Humedad del suelo. Como ya hemos visto el contenido de agua del suelo experimenta variaciones continuas a lo largo del tiempo. Recibe agua de las lluvias o por riego, mientras que la pierde por escorrenta superficial y por drenaje a las capas profundas. A estas prdidas ya comentadas hay que sumar la evapotranspiracin, trmino en el que se incluyen las prdidas producidas por la evaporacin directa desde la superficie del terreno ms el agua evaporada desde la superficie de las plantas (transpiracin). En la naturaleza, estas entradas y salidas de agua producen cambios continuos en la humedad del suelo. Cuando todos los poros se encuentran llenos de agua, como ocurre despus de unas lluvias abundantes, nos encontramos en el nivel de saturacin, que puede afectar a una capa ms o menos profunda de suelo. Pero ya vimos que el agua que ocupa los poros ms grandes (macroporos) drena hacia las capas inferiores de una forma ms o menos rpida dependiendo de la permeabilidad del suelo. Una vez producida esta infiltracin como mucho en unos pocos das nos encontramos en un nivel de humedad denominado capacidad de campo, que se corresponde con la mxima cantidad de agua que puede retener el suelo despus de haber drenado el agua gravitacional. En este momento los macroporos se encuentran ocupados por aire y los microporos por agua. (El trmino capacidad de campo, tradicionalmente utilizado por los edaflogos, es equivalente al de capacidad de retencin de agua que utilizamos anteriormente cuando hablamos de los tipos de agua del suelo). Si no se producen nuevos aportes de agua, el suelo contina perdiendo humedad por evapotranspiracin, de forma ms rpida cuanto ms elevadas sean las temperaturas. Las plantas van absorbiendo el agua capilar retenida en los microporos y la van perdiendo por evaporacin a travs de sus hojas. Conforme va descendiendo la humedad en el suelo la absorcin de agua se va realizando con ms dificultad y las plantas comienzan a sufrir un dficit de agua. En muchos casos se produce un marchitamiento durante las horas ms calurosas, recuperndose la turgencia durante la noche. Cuando ya no pueden absorber ms agua del suelo se presenta el marchitamiento permanente. A este nivel de humedad del suelo se le conoce como punto de marchitamiento y se alcanza cuando el suelo ha perdido toda el agua denominada capilar, que puede ser absorbida por las plantas, y slo queda el agua ligada, tan fuertemente adherida a las partculas del suelo que no puede ser absorbida. En consecuencia, se considera que el agua disponible (o agua til) para las plantas es la que se encuentra entre los niveles de capacidad de campo (agua capilar + agua ligada) y el punto de marchitamiento (agua ligada). Las plantas tambin pueden absorber el agua entre la saturacin y la capacidad de campo (agua gravitacional), la cual se encuentra retenida con muy poca fuerza por el suelo, pero al drenar rpidamente est disponible durante poco tiempo.

Cuando existen problemas de permeabilidad en el suelo, y el agua no drena fcilmente, la falta de aire en la zona de las races limita el crecimiento de la mayora de las plantas aunque el agua est fcilmente disponible. En general el mximo crecimiento se produce cuando la humedad del suelo est cercana a la capacidad de campo. En este caso las plantas se encuentran con oxgeno suficiente y con agua retenida con poca fuerza por el suelo, por lo que el agua es absorbida rpidamente

Capacidad de campo

Diagrama del contenido de agua en el suelo a Capacidad de Campo. Especificando su contenido volumtrico () y la altura de agua (H). La Capacidad de Campo (CC) es el contenido de agua o humedad que es capaz de retener el suelo luego de saturacin o de haber sido mojado abundantemente y despus dejado drenar libremente, evitando perdida por evapotranspiracin hasta que el Potencial hdrico del suelo se estabilice (alrededor de 24 a 48 horas luego de la lluvia o riego). Corresponde aproximadamente al contenido de agua que retiene una muestra de suelo saturada y luego sometida a una tensin de -0,33 bares (Richards y Weaver, 1944).2 Aunque es dependiente del tipo de suelo que tan representativo de la realidad sea este mtodo de laboratorio, por lo que otros autores han propuesto diferentes tenciones para diferentes suelos.

Punto de marchitez permanente (PMP)

Se conoce como tal al porcentaje o nivel de humedad del suelo al cual las plantas se marchitan en forma permanente. Si el suelo no recibe nuevos aportes de agua, la evaporacin desde el suelo y la extraccin por parte de las races hacen que el agua almacenada disminuya hasta llegar a un nivel en el que las races ya no pueden extraer agua del suelo. El punto de marchitez no es un valor constante para un suelo dado, sino que vara con el tipo de cultivo. Se considera que el punto de marchitez permanente de un suelo coincide con el contenido de humedad que le correspondiente a una tensin de 15 atmsferas.

Cuando un suelo llega a punto de marchitez permanente ya no queda agua fcilmente aprovechable por las plantas por lo que estas mueren.

FERTILIDAD DEL SUELO.


El suelo es la base para el crecimiento de las plantas verdes, que producen materia orgnica por el proceso de la fotosntesis. La materia orgnica producida sirve de alimento a las mismas plantas, a los animales y al hombre. Para que el suelo produzca plantas debe tener ciertas condiciones, que se conocen como fertilidad, que depende de varios factores:

1. La disponibilidad de agua:Los suelos sin agua, como en los desiertos, no pueden hacer crecer las plantas por la falta de este elemento esencial. La calidad del agua tambin es importante. Si el agua es salada slo dejar crecer plantas con alta resistencia a la sal.

2. El espesor del suelo til:Se refiere a la capa de materiales sueltos, o sea los horizontes O, A y B. La falta de los horizontes O o A significa que los suelos son pobres en materia orgnica y, en consecuencia, de poca fertilidad.

3. La cantidad de materia orgnica presente:La materia orgnica o humus es esencial para la fertilidad de los suelos.

4. Los organismos vivos del suelo:Los organismos vivos del suelo juegan un rol muy importante en la transformacin de la materia orgnica. Su presencia es indispensable para la fertilidad de los suelos. Cuando el suelo se contamina, por exceso de pesticidas y fertilizantes qumicos, los organismos vivos se reducen o mueren, lo que afecta la fertilidad.

5. La capacidad de almacenar las sustancias nutritivas contenidas en el agua:Esta capacidad se conoce como fuerza de absorcin. La mayor capacidad la tienen los coloides del suelo, a los que pertenecen en primer lugar las arcillas y el humus. Gracias a su carga elctrica estos coloides pueden almacenar compuestos minerales esenciales para las plantas. 6. La reaccin qumica del suelo o el pH:Es la expresin del contenido de iones de hidrgeno (H+) y oxidrilo (OH-) en el suelo, como consecuencia de las diversas reacciones qumicas. El pH se mide con pHchmetros de diversos tipos y sobre una escala de 1 a 14. Un valor menor a 6,5 indica suelos cidos; entre 6,5 y 7,4 indica suelos neutros; encima de 7,5 indica suelos alcalinos. Los mejores suelos son los neutros o de valores cercanos a pH neutro. Los suelos demasiado cidos o alcalinos no son buenos para la agricultura. Esta condicin puede ser corregida mediante tcnicas de preparacin, siempre que sea posible y rentable. Cuando es muy caro para las actividades agrcolas se podrn plantar bosques con especies adecuadas a esas condiciones.

MACRONUTRIENTES

Estos los toma en grandes cantidades, sobre todo los 3 primeros. - Nitrgeno ( N ) - Fsforo ( P ) - Potasio ( K ) - Calcio ( Ca ) - Magnesio ( Mg ) - Azufre ( S )

MICRONUTRIENTES Estos los toman las plantas en pequesimas cantidades. - Hierro ( Fe ) - Zinc ( Zn ) - Manganeso ( Mn ) - Boro ( B ) - Cobre ( Cu ) - Molibdeno ( Mo ) - Cloro ( Cl )

Macronutrientes (MC): llamados de esta manera porque la planta los toma en grandes cantidades. Se trata del nitrgeno (N), el fsforo (P), el azufre (S) y el potasio (K). El nitrgeno (N): es el ms estudiado y el ms inestable en el sistema suelo pero se lo puede regenerar de varias maneras: mediante la aplicacin de fertilizantes qumicos sintticos o de fertilizantes naturales (compost, lombricompuestos, etc.) y a travs de la utilizacin de bacterias especficas fijadoras de nitrgeno atmosfrico. La inoculacin de semillas de leguminosas: soja (Glycine max), alfalfa (Medicago sativa), Vicia (Vicia faba), entre otras y tambin de gramneas con bacterias del gnero Azospirillum spp, constituye una prctica innovadora desarrollada en estos ltimos aos que logra fijar este gas atmosfrico y tambin un mayor desarrollo radicular. Estas prcticas culturales complementan obviamente al aporte de minerales de la descomposicin de los rastrojos superficiales y los sub-superficiales (races), los excrementos y sustancias exudadas de la macro y micro fauna del suelo que constituyen la materia orgnica, y las lluvias, entre otros.

El fsforo (P): es un elemento imprescindible en la generacin de la energa necesaria para lograr el proceso de fotosntesis y la formacin de fotosintatos energticos (azcares y almidones). Se encuentra presente en el suelo, en diferentes proporciones, segn el origen de los mismos. La regeneracin del P edfico, se efecta bsicamente con la incorporacin de fertilizantes qumicos sintticos, pero favorecen el reciclado del mismo: los rastrojos, las rotaciones con ganadera y la utilizacin de bacterias del gnero Pseudomonas spp. El azufre (S): ha motivado investigaciones porque se considera importante su incidencia en la produccin de soja. El reaprovisionamiento del S en lotes deficitarios, se realiza mediante la aplicacin de fertilizantes qumicos sintticos, sin olvidar mtodos naturales como el aumento de volmenes de rastrojo y la produccin mixta. Este mineral al igual que el fsforo tienen escasa movilidad (son de lenta mineralizacin) por lo que es aconsejable que las fer-tilizaciones con este elemento consideren la rotacin de los cultivos para utilizar el efecto residual que cada uno de ellos produce. El potasio (K): es un elemento poco estudiado, pero tiene importancia preponderante en la sanidad vegetal, dado que se ha comprobado que cuando sus niveles son bajos el riego de enfermedades vegetales es mayor. La reposicin de K, se produce con la incorporacin de fertilizantes qumicos sintticos, aumentando el volumen de rastrojos y aplicando sistemas mixtos de produccin. Los microelementos (mc):considerados de esta manera porque la planta los toma en pequeas cantidades, son el Sodio (Na), Cloro (Cl), el Magnesio (Mg), Manganeso (Mn), Zinc (Zn), Hierro (Fe), Molibdeno (Mo) y otros ms especficos, para algunos cultivos, como el Boro (B) para el girasol. El desbalance de estos elementos en el complejo suelo, produce alteraciones que van desde una alta salinidad a una falta de estructura con la consiguiente merma en la productividad de los sistemas. La Materia Orgnica ( M.O ): representa la acumulacin de las plantas destruidas y resintetizadas parcialmente y de los residuos animales. Se compone de : los tejidos originales y sus equivalentes ms o menos descompuestos y el humus, que es considerado como el producto final de descomposicin de la materia orgnica. Es el elemento esencial para poder realizar todos los movimientos de minerales desde el suelo hacia la planta, siempre que la estructura del terreno sea la adecuada para que las races puedan desarrollar su funcin de absorcin en condiciones ptimas.

El potencial hidrgeno (Ph): es la capacidad de un suelo para intercambiar iones positivos y negativos, actividad que regula la mineralizacin, proceso por el cual la materia orgnica deviene en elementos minerales asimilables por la planta. El valor de PH aceptable se sita entre 6,5 - 7,2. A medida que nos alejamos de estos valores, la movilizacin de algunos elementos se ven reducidas, afectando la nutricin vegetal y provocando una merma en la produccin. La manera ms habitual de normalizar estos valores es mediante la utilizacin de "enmiendas edficas". El concepto de equilibrio entre los MC y mc es el objetivo a lograr en el manejo del suelo en un sistema agroalimentario sostenible. Conseguir un balance nutricional del suelo significa tener en cuenta las cantidades iniciales de cada elemento que lo constituye, su relaciones y las cantidades de salida de nutrientes producida por la exportacin de los mismos luego de cada implantacin, especialmente en los cultivos de cosecha. Cuando este balance es negativo, la regeneracin de los minerales, se debe hacer con la aplicacin de fertilizantes qumicos sumndole a esto prcticas de produccin agrosustentables, como la siembra directa, la acumulacin de rastrojos , el mantenimiento y aumento de la biodiversidad edfica y la utilizacin de promotores del desarrollo radicular que potencian la absorcin de nutrientes y agua mejorando sustancialmente la funcionalidad, desarrollo y sanidad de las races, que es fundamental para la correcta nutricin de la planta Contribucin a la evaluacin de la fertilidad de los suelos Los minerales de las arenas constituyen una fraccin estable que solo se altera muy lentamente. A pesar de representar un material bastante inerte, poco activo qumicamente, se consideran de gran inters desde el punto de vista de la utilizacin agrcola. Esto es debido a que los minerales de las arenas al alterarse lentamente representan la fertilidad futura del suelo. Por ello la determinacin de la mineraloga de las arenas constituye una eficaz medida de las reservas naturales de los suelos. En la siguiente tabla relacionamos a los minerales de las arenas desde el punto de vista de las posibilidades de aporte de nutrientes al suelo. Los minerales ms interesantes sern aquellos que presenten unos determinados nutrientes en sus estructuras y que presenten una velocidad de alteracin alta a media (por ejemplo, los piroxenos y los anfboles). En el otro extremo tenemos al cuarzo como ejemplo representativo de mineral muy estable y adems con una composicin qumica que carece de inters desde el punto de vista nutritivo.

ELEMENTO NUTRIENTE* K K K Ca/Mg Ca/Mg Ca/Mg Ca/Mg Ca/Mg Ca/Mg P Fe Mn Bo

MINERAL Feldespato potsico Moscovita Biotita Plagioclasas Anfboles Piroxenos Serpentinas Cloritas Carbonatos Apatito Oxidos e hidrxidos Oxidos e hidrxidos Turmalina

VELOCIDAD DE ALTERACION baja baja media media / alta alta muy alta media baja muy alta muy alta variable variable muy baja

Cualquier planificacin del uso de los suelos de una determinada regin debera ir acompaado de un estudio mineralgico de las arenas. De esta manera se podr determinar qu tipos de suelos se deben de preservar (independientemente de que su fertilidad actual) para que no vayan a quedar agotados en un futuro prximo. Por ejemplo, en la siguiente figura se reproduce la mineraloga de dos suelos, con unas posibilidades de explotacin muy diferentes. Teniendo en cuenta la facilidad de alteracin y los elementos liberados (como se ha reflejado en la tabla anterior) es posible desarrollar formulas para evaluar la fertilidad futura de los suelos en base a la mineraloga de las arenas. Produccin de fertilizantes. Se pueden producir fertilizantes mixtos, mezclndolos en seco, granulando varios fertilizantes intermedios mezclados en solucin, o tratando la piedra de fosfato con cido ntrico (nitrofosfatos). Tambin es posible hacer fertilizante de forma natural. Clases de abonos. Hay dos formas de hacer abonos qumicos. La forma ms fcil es a travs de minas ( ejemplo, nitrato potsico, cloruro potsico). La otra forma es a travs de procesos qumicos en plantas qumicas.

Hasta 1850 aproximadamente, el abono usado era abono orgnico, es decir, una mezcla de estircol, guano compostaje con agua. Este fue el primer abono lquido empleado. Hasta mediados del siglo XX tambin se usaba pescado como fertilizante. El primer abono qumico de verdad fue el sulfato amnico (NH4)2SO4. NH4OH + H2SO4 (NH4)2SO4 + H2O En este compuesto el SO2 proviene del azufre (S). Si quemamos azufre e introducimos el humo que sale en agua obtenemos H2SO4. El amonio (NH4) provena de las minas de carbn. Estas minas se inundaron de agua para obtener amonio, es decir: NH3(g) + H2O NH4OH. Ms tarde comenzaron a aspirar el amonaco gaseoso fuera de la mina y una vez fuera lo mezclaron con el agua. Hace unos 200 aos se encontraron minas de nitrato sdico (NaNO3) en Chile. De este modo, el nitrato sdico fue el segundo abono qumico usado. En Espaa, en 1880 una empresa comenz a exportar nitrato sdico El siguiente abono qumico fue el fsforo, en forma de fosfatos, provenientes de las rocas fosfatadas. El P es un elemento muy reactivo que no existe en la naturaleza en su forma natural. En las minas suele estar unido al calcio, como fosfato clcico Ca3(PO4)2. La mayora del calcio procede de las rocas carbnicas, en forma de carbonato clcico (CaCO3), mientras que en las minas de fsforo est en forma de fosfato clcico. El fsforo unido al calcio y oxgeno es demasiado estable para ser asimilado por las plantas, por lo que permanece mucho P en el suelo que la planta no puede usar. En 1930 aparece la urea, que es actualmente el abono nitrogenado ms producido en el Mundo: Clasificacin de abonos qumicos. Se pueden clasificar en Slidos y Lquidos. Dentro de los abonos qumicos slidos encontramos los abonos simples (un solo nutriente), compuestos ( ms de un nutriente ) y blending ( mezcla de los anteriores) Dentro de los abonos qumicos lquidos encontramos los abonos simples y los compuestos.

Ejemplos:

KNO3 (NH2)2CO (NH4)2H2PO4

La mayora de los abonos compuestos que se encuentran en el mercado son en realidad Blending. La diferencia entre Blending y abono compuesto es que el primero se puede separar fsicamente. ( ej, mientras que la urea es blanca el DAP son cristales que pueden verse con lupa, por tanto DAP es en realidad un Blending). Generalmente los abonos lquidos son abonos compuestos porque no pueden separarse fcilmente. Impactos ambientales potenciales. Los impactos socioeconmicos positivos de esta industria son obvios: los fertilizantes son crticos para lograr el nivel de produccin agrcola necesario para alimentar la poblacin mundial, rpidamente creciente. Adems, hay impactos positivos indirectos para el medio ambiente natural que provienen del uso adecuado de estas sustancias; por ejemplo, los fertilizantes qumicos permiten intensificar la agricultura en los terrenos existentes, reduciendo la necesidad de expandirla hacia otras tierras que puedan tener usos naturales o sociales distintos. Sin embargo, los impactos ambientales negativos de la produccin de fertilizantes pueden ser severos. Las aguas servidas constituyen un problema fundamental. Pueden ser muy cidas o alcalinas y, dependiendo del tipo de planta, pueden contener algunas sustancias txicas para los organismos acuticos, si las concentraciones son altas: amonaco o los compuestos de amonio, urea de las plantas de nitrgeno, cadmio, arsnico, y fsforo de las operaciones de fosfato, si est presente como impureza en la piedra de fosfato. Adems, es comn encontrar en los efluentes, slidos totales suspendidos, nitrato y nitrgeno orgnico, fsforo, potasio, y (como resultado), mucha demanda de oxgeno bioqumico (DOB5); y, con la excepcin de la demanda de oxgeno bioqumico, estos contaminantes ocurren tambin en las aguas lluvias que escurren de las reas de almacenamiento de los materiales y desechos. Es posible disear plantas de fosfato de tal manera que no se produzcan descargas de aguas servidas, excepto en el caso del rebosamiento de una piscina de evaporacin durante las temporadas de excesiva lluvia, pero esto no siempre es prctico. Los productos de fertilizantes terminados tambin son posibles contaminantes del agua; su uso excesivo e inadecuado puede contribuir a la eutrofizacin de las aguas superficiales o contaminacin con nitrgeno del agua fretica. Adems, la explotacin de fosfato puede causar efectos negativos.

Estos deben ser tomados en cuenta, cuando se predicen los impactos potenciales de proyectos que incluyan las operaciones de extraccin nueva o expandida, sea que la planta est situada cerca de la mina o no (ver la seccin: "Extraccin y Procesamiento de Minerales"). Los contaminantes atmosfricos contienen partculas provenientes de las calderas, trituradores de piedra de fosfato, fsforo (el contaminante atmosfrico principal que se originan en las plantas de fosfato), neblina cida, amonaco, y xidos de azufre y nitrgeno. Los desechos slidos se producen principalmente en las plantas de fosfato, y consisten usualmente en ceniza (si se emplea carbn para producir vapor para el proceso), y yeso (que puede ser considerado peligroso debido a su contenido de cadmio, uranio, gas de radn y otros elementos txicos de la piedra de fosfato). La fabricacin y manejo de cido sulfrico y ntrico representa un riesgo de trabajo y peligro para la salud, muy grande. Los accidentes que producen fugas de amonaco pueden poner en peligro no solamente a los trabajadores de la planta, sino tambin a la gente que vive o trabaja en los lugares aledaos. Otros posibles accidentes son las explosiones, y las lesiones de ojos, nariz, garganta y pulmones. Como algunos de los impactos que se han mencionado pueden ser evitados completamente, o atenuados ms exitosamente a menor costo, si se escoge el sitio con cuidado. (ver, conjuntamente con este captulo: "Ubicacin de Plantas y Desarrollo de Parques Industriales" Sin embargo se debe entender el aprovechamiento del empleo de fertilizantes orgnicos, y lo mismo que de minerales, como un modo importante de intervencin del hombre en el ciclo de sustancias de la agricultura. A travs de los animales cuyos excrementos son aprovechados, pasan nitrgeno, fsforo, potasio y otros nutrientes a los excrementos.

CONSERVACIN DEL SUELO


Conservacin del suelo, en la agricultura, la ganadera o la silvicultura, es un conjunto de prcticas aplicadas para promover el uso sustentable del suelo.

Principales problemas. La erosin, la compactacin, el aumento de la salinidad y de la acidez del suelo son los mayores problemas relacionados con su manejo inadecuado y podran tener relacin directa con la escasez de alimentosen un futuro no muy distante, resultando en un profundo desequilibrio del sistema productivo, si prcticas correctas no son adoptadas. La poblacin del mundo llega a cerca de 6 mil millones de habitantes, obligando a la humanidad a disponer de al menos mil millones de hectreas agrcolas. Las reas con un manejo inadecuado reducen significativamente su potencial productivo, por lo cual hoy se trabaja para renovar y acondicionar las tcnicas productivas, a la preservacin de los recursos naturales en general y del suelo en particular. Se debe observar que los recursos son limitados, no pudiendo ser desperdiciados. Planificacin. La planificacin tcnica previa es importante para la conservacin del suelo. Es preciso ver todos los problemas , pues no es suficiente resolver slo una parte del problema. Se deben considerar tambin los costos de produccin y los precios del mercado, pues la falta de rentabilidad provoca el abandono de las tierras sin cobertura vegetal. Principales prcticas de conservacin del suelo. Anlisis del suelo. La agricultura dio un salto cuando se descubrieron y aplicaron los abonos qumicos, pero hoy se confronta el problema del aumento de la salinidad de los suelos, provocado por el exceso de abonos. Un anlisis previo, en laboratoriosespecializados, de las caractersticas fsico-qumicas del suelo en funcin de cada cultivo, permite la aplicacin de los fertilizantes adecuados en las cantidades ptimas, evitando los excesos. El movimiento de agricultura orgnicaha avanzado en encontrar y difundir tecnologas que contrarresten las negativas secuelas sobre el suelo de la llamada revolucin verde y los agroqumicos. Conservacin de los organismos del suelo. Promover el equilibrio de los organismos beneficiosos del suelo es un elemento clave de su conservacin.

El suelo es un ecosistemaque incluye desde los microorganismos, bacterias y virus, hasta las especies macroscpicas, como la lombriz de tierra. Los efectos positivos de la lombriz son bien conocidos, al airear, al crear drenajes y al promover la disponibilidad macronutrientes. Cuando excretan fertilizan el suelo con fosfatos y potasio. cada lombriz puede excretar 4,5 kg por ao. Tambin los microorganismos cumplen un papel vital para la obtencin de macronutrientes. Por ejemplo, la fijacin de nitrgeno es realizada por bacterias simbiticas. Estas bacterias tienen la enzima denominada nitrogenasa, que combina el nitrgeno gaseoso con hidrgeno, para producir amonaco, que es convertido por las bacterias en otros compuestos orgnicos. Algunas bacterias nitrificantes tales como Rhizobia, viven en los ndulos de las races de las legumbres. Establecen una relacin mutualstica con la planta, produciendo el amonaco a cambio de los carbohidratos. Varios hongos desarrollan micorrizaso asociaciones simbiticas con las races de plantas vasculares. Estos hongos aumentan la disponibilidad de minerales, del agua, y de alimentos orgnicos a la planta, mientras que extraen a los azcares y a los aminocidos de la planta. A menudo hay consecuencias imprevistas e involuntarias del uso de qumicos sobre los organismos del suelo. As cualquier uso de pesticidas se debe emprender solamente despus del anlisis cuidadoso de las toxicidades residuales sobre los organismos del suelo, as como de los componentes ecolgicos terrestres.

La erosion hdrica reduce significativamente el potencial de produccin en los campos. El agua que escurre decapita el horizonte superior del suelo (el ms frtil). En terrenos con pendiente, este problema se evita si se reduce la velocidad del agua con la utilizacin de canales de evacuacin de excedentes hdricos, denominados "terrazas". Las terrazas constan de un canal de intercepcin y un lomo de tierra, cruzan la pendiente de tal manera, que el agua que captan es ordenada y encausada hacia un canal de desage que deposita los excedentes fuera del lote con una velocidad no erosiva, pero adems de frenar un escurrimiento excesivo estas obras fomentan la infiltracin del agua, es decir que aseguran que la mayora de las gotas de agua que entran a el campo se queden all, almacenando mas agua para el cultivo. La medicin de estas obras hidrulicas es llevada a cabo por ingenieros agrnomos y se utilizan para su construccin implementos tales como arados, rastras de discos, palas de arrastres, terraceadores y motoniveladoras. Estas obras previenen la formacin de surcos y zanjas, algunos de estos con un ancho de 20 m y una profundidad de 4 m dependiendo de la intensidad y longitud de la pendiente.

Rotacin de cultivos. Cada tipo de cultivo tiene sus necesidades y muchas veces lo que falta para uno sobra para el otro. As, un manejo adecuado de los cultivos resulta en menor necesidad de abonos y de protecciones. Como regla general, es muy beneficioso intercalar leguminosas y gramineas en un ciclo productivo. Siembra Directa. Es probado que es una de las mejores tcnicas de conservacion de suelos. Se entiende por Siembra Directa a la siembra del cultivo sobre los restos del cultivo anterior, sin laborear el suelo, de manera que por ejemplo, se abre apenas haciendo una microlabranza en un surco para la semilla y el fertilizante. Se usan sembradoras especiales (de directa) con una bateria de discos y cuchillas que realizan la operacin en el suelo. Con esta tcnica se promueve la conservacin del suelo y de su actividad biologica. Una de las principales ventajas es la presencia de cobertura sobre el terreno y la reduccin significativa de la compactacin de las capas ms profundas del suelo, es decir que evita los pisos de arado. Su principal desventaja es un aumento inicial del uso de herbicidaspara controlar malezas. Por ello la asesora de un agrnomo

CURVAS A NIVEL
Una curva de nivel es aquella lnea que en un mapa une todos los puntos que tienen igualdad de condiciones y de altura . Las curvas de nivel suelen imprimirse en los mapas en color siena para el terreno y en azul para los glaciares y las profundidades marinas y lacustres. La impresin del relieve suele acentuarse dando un sombreado que simule las sombras que producira el relieve con una iluminacin procedente del Norte o del Noroeste. En los mapas murales, las superficies comprendidas entre dos curvas de nivel convenidas se imprimen con determinadas tintas convencionales (tintas hipsomtricas). Por ejemplo: verde oscuro para las depresiones situadas por debajo del nivel del mar, verdes cada vez ms claros para las altitudes medias, y sienas cada vez ms intensos para las grandes altitudes, reservando el rojo o violeta para las mayores cumbres de la tierra.

Trazo Se puede entender por trazo cada una de las rectas y curvas que componen un carcter (en cuyo caso la letra L se compone de dos trazos) o bien el conjunto de rectas y curvas que se escriben sin levantar el lpiz (u otro instrumento de escritura) del papel (segn esta definicin la L se escribe con un trazo). Esta ltima definicin es la que se utiliza para contar el nmero de trazos de un carcter chino. En chino y japons, la clasificacin de los caracteres se suele hacer segn el nmero de trazos que tienen; adems, el orden de los trazos en el que se escribe cada carcter es muy importante. Trazo de un sino grama En la escritura china, se reconocen unos treinta tipos de trazos, ocho de los cuales son bsicos y el resto derivados formados por la composicin de varios trazos bsicos. Como cada trazo incluye todos los movimientos empleados para producir una determinada parte de un carcter antes de levantar el instrumento de escritura de la superficie de escritura, un solo trazo puede incluir cambios bruscos de direccin. Por ejemplo: es un solo trazo, bsico para ms seas, denominado shu. es un trazo compuesto, denominado shu-shu-zhe, que consta de tres trazos bsicos, pero cuenta como un solo trazo porque se realiza sin levantar el instrumento de escritura de la superficie de escritura. En el estudio de los trazos en los sinogramas, son temas de inters su uso en la caligrafa asitica, su diferente escritura segn el estilo empleado, las convenciones sobre su nombre y conteo y su uso en los ordenadores. Correccin del suelo. Equilibrio del suelo. Cuatro elementos pricipales componen el suelo: la arcilla, la arena, la cal y el humus. Este ultimo, fruto de la descomposicion de la materia organica por las bacterias del suelo, es esencial para la fertilidad. Fija los elementos minerales et los transforma para que puedan ser puedan ser asimilados por las plantas. Una distribucion ideal entre estos diferentes constituyentes ofrece una estructura estable, aireada, que absorbe, retiene el agua y deja las raice desarrollarse.

El suelo en continua evolucin. Esta tierra, llamada franca, es rara en nuestros jardines y los desequilibrios entre los constituyentes del suelo provocan asfixia radicular, carencias, etc. Son necesarios entonces los reguladores y correctores. Ademas, cuando la cantidad de humus disminuyen en su jardin, debera efectuar aportes de materia organica cada ao. El suelo, medio vivo y complejo, evoluciona en funcion del clima, de las lluvias, de las plantas cultivadas, ... Aprenda a conocerlo mejor para mejorarlo y preservar su ferticilidad. Analice su suelo. El estudio del suelo es imprescindible para conocer el tipo de regulacin que se le debe aportar. Para ello, recoja un poco de tierra en una decena de agujero diferentes (de unos 20 cm. de profundidad), repartidos en una parcela homognea. Mzclelo todo y llene el saquito que le ha dado el laboratorio para este fin. El anlisis le informa sobre la granulometra del suelo (porcentaje de arena, de arcilla y de humus). Indica tambin la acidez y el contenido en fertilizantes (nitrgeno, fosforo y potasio) Abonos y correctores. Si los abonos, cuyas proporciones de nitrgeno, fosforo y potasio (N:P:K) son indicadas en el embalaje, alimentan las plantas, los correctores mejoran la estructura fsica del suelo. Estos aportes son clcicos, minerales (arena, arcilla) u orgnicos (compost, estircol)

Tipos de suelo. A) Suelo arenoso o suelto Esta compuesto de aproximadamente un 80% de arena (finas particulas de silicio o cal cuyo grosor puede variar entre 0,2 y 2 mm. de diametro). Facil de trabajar y bien drenado, cualquier suelo arenosos se caliente rapidamente y absorbe bien el agua. Problemas para el cultivo: Este tipo de suelo, muy ligeo, no retiene el agua de lluvia o del riego. Se seca muy rapido y no fija los elementos minerales que se pueden aportan en forma de abono quimico. Correcion: Consiste sobre todo en el aporte continuo de materia organica en forma de estiercol. Este acentua la union entre los granos de arena, de modo que se aumenta la retencion de agua. Cuando remueva la tierra en otoo, aada estiercol a razon de 3 kg/m2 y turba a razon de 0,5 a 1 kg/m2. Si el suelo es muy arenoso, es tambien recomendable distribuir arcilla bentonita, unos 100 g/m2. Suelo arcilloso o pesado. La arcilla es una roca sedimentaria pastosa, compuesta de particulas muy finas en un porcentaje de alrededor del 20%. Es impermeable y retiene muy bien el agua de lluvia y riego. Agua. Problemas para el cultivo: Es un terreno llamada "frio" que se calienta lentamente. Pegajoso en tiempo lluvioso, y por consiguiente dificl de trabajar, se endurece con el tiempo calido y seco del los veranos continentales, formando bolas de tierra duras como la piedra y una costra rigida en la superficie, que impide o dificulta la germinacion de las emillas. Correccin: Para aligerar esta tierra pesada y grasa, incorpore, bien arena de rio ( entre 15 y 30 Kg/m2) o bien basalto volcanico (400 g/m2), muy rico en silicio. Prevea tambien un aporte de abono en otoo.

Divisin de la arcilla: El humus divide las partculas de arcilla. Para ello se dispersa por la superficie, en el momento de remover la tierra, compost o estircol (mas o menos 2 kg/m2) y turba (de 0,5 a 1 kg/m2). Suelo acido El pH es de este tipo de suelo es inferior a 7. Este exceso de acidez empobrece el humus y lo transforma en inestable. Agua. Problemas para el cultivo: Un suelo acido puede provocar retraso en la vegetacin y favorecer el desarrollo de ciertas enfermedades (ajos podridos, hernia de las coles,...) Correccin: La cal neutraliza rpidamente la acidez. Haga un aporte en otoo, a razn de 100 a 300 g/m2, pero es NECESARIO aportar tambin compost y estircol al suelo encalada, puesto que la actividad bacteriana se activa tanto que el humus se agota muy rpido. Otras correcciones clcicas reaccin de forma mas suaves y pueden ser mezclados con correctores orgnicos, cosa que no se puede hacer con la cal pura. Se trata de la cal en polvo del lithothamne (500 g/10 m2), de accin lenta y prolongada. Suelo calizo. El suelo calizo contiene entre un 12% y un 30% de carbonato de calcio. Tiene un pH superior a 7. Es inestable, se seca rapido y retiene mal los oligoelementos. Problemas para el cultivo: el porcentaje de calcio activo bloquea la asimilacion de nutrientes en las plantas, provocando carencias graves que se manifistan en clorosis (amarilleo de las hojas) Correccin: No se modifica este tipo de tierra, pero ciertas correcciones facilitan el crecimiento de plantas sensible a la cal.

As pues, se puede aportan de forma local, algo de turba o compost a base de pinochas (3 kg/m2). Un aporte de 150 a 250 g/m2 de azufre reduce la alcalinidad y los quelatos de hierro, vaporizados, hacen reverdecer las plantas con clorosis. Los abonos verdes y el aporte de compost (5 kb/m2) facilitaion la asimilacion de los elementos minerales

CULTIVO DE FAJAS
En reas regadas con escasa disponibilidad de agua y con problemas de drenaje y salinidad a veces se practica el cultivo por fajas en que se introducen fajas cultivadas alteradas con fajas en barbecho permanente (fajas de sacrificio).31 Por el aporte de agua, el nivel del agua subterrnea en las fajas regadas es ms elevado que en las fajas sacrificadas, lo que origina un flujo de agua subterrnea hacia las fajas no regadas. Este flujo subterrneo funciona como un drenaje subterrneo de las fajas regadas en las cuales el fretico as est controlado a un nivel aceptable, el lavado del suelo es factible, y la salinidad de suelo se puede mantener a un nivel lo suficiente bajo. En las fajas no regadas, el suelo es seco y por succin capilar el agua subterrnea asciende y evapora, dejando en la tierra las sales que eran disueltos en el agua. Como consecuencia, las fajas de sacrifico se salinizan. Sin embargo, las fajas no regadas pueden tener una cierta utilidad para el ganado agraria, sembrando gramneas y hierbas comestibles que tienen resistencia a la salinidad. Adems se pueden plantar rboles tiles que son resistentes a la salinidad (por ejemplo la Casuarina, el Eucalyptus, o Atriplex) tomando en cuenta que la salinidad del subsuelo mojado no es tan grande como la del suelo superficial. En estas formas tambin se controla la erosin del suelo por vientos. Las fajas de barbecho tambin pueden sirven para la cosecha de sal. Tipos de cultivos con fajas. Existen cuatro tipos principales de cultivos en fajas: Fajas horizontales Fajas transversales continuas Fajas contra la erosin elica Fajas de contencin

Fajas horizontales: la siembra se verifica en bandas de terreno emplazadas en ngulos rectos con el declive natural del suelo (puede ser utilizada tanto para la erosin elica como hdrica). Fajas transversales continuas: las bandas de terreno son uniformes y se colocan en sentido opuesto al declive pero no siguen la configuracin del suelo (se recomienda lugares ondulados o irregulares). Fajas contra la erosin elica: las bandas de terreno son uniformes, por lo general rectas y se colocan en ngulo recto a la direccin de los vientos dominantes (se recomiendan en terrenos llanos casi llanos). Fajas de contencin: las bandas de terreno sembradas de pasto o leguminosas se colocan entre las fajas de los cultivos correspondientes a las rotaciones regulares. Las fajas pueden ser anchas o angostas, iguales o variables. Se utilizan en zonas escarpadas o afectadas por la erosin.

Cultivos que agotan el suelo. Un cultivo que agota el suelo es aquel que destruye la materia orgnica o provoca la prdida de minerales en exceso de lo que necesita para nutrirse. La materia orgnica se destruye por exceso de labores de cultivos que la planta requiere y los minerales se pierden al quedar el suelo expuesto a la erosin. El trmino es relativo, pues algunas plantas agotan la tierra ms que otras. Los cultivos de trigo, avena, cebada, centeno y arroz favorecen a la erosin hasta cierto grado y aunque se dejen en pie sin cosechar, nunca pueden considerarse como las plantas que conservan el suelo. Los cultivos que agotan el suelo son preferentemente el maz y el algodn.

Cultivos que conservan el suelo. Las plantas que no requieren labores de cultivos tales como alfalfa, heno y pasto, conservan la materia orgnica del suelo, lo cual es esencial. Estas leguminosas y gramillas impiden la erosin y la prdida de materiales orgnicos y minerales.

Cultivos que rehabilitan el suelo. Tambin en este caso lo esencial es la materia orgnica. Las plantas no pueden restaurar los minerales, todo lo que tienen proviene del suelo. Si las plantas de entierran con abonos verdes, el suelo recupera la totalidad de los minerales. La cal, el fsforo, o potasio adicional que la tierra necesita, son materiales que preciso aplicarle. Las leguminosas son las plantas que mejor acumulan el nitrgeno, gran parte de lo cual lo extraen del aire. Las sojas cultivadas en hileras y cosechadas para hacer heno, son tan perjudiciales al terreno como el maz. Dan lugar a la erosin y prdida de la materia orgnica. La rehabilitacin del suelo se obtiene cuando se entierran estas plantas. La rehabilitacin del suelo es un proceso lento, en tal sentido por medio de cultivos solo puede tener efecto con el aumento de la materia orgnica. Los abonos verdes conservan la materia a un nivel adecuado para el desarrollo de los cultivos. Es cierto que cuando se entierran los abonos verdes, la fecundidad del suelo aumenta temporalmente. Esto se debe al nitrgeno que aportan las leguminosas y en parte el aumento de M I O. Para obtener una verdadera rehabilitacin del suelo se debe recurrir al csped para su sistema de raz. Podemos conservar nuestro suelo por medio de cultivos y rotaciones, la aplicacin de elementos minerales cundo sea necesario como as tambin la prctica agrcolas antierosivas correctas, para evitar la disminucin de las cosechas.

Cultivos de cobertura para conservar el suelo. Cualquier vegetacin se considera como un cultivo de cobertura (antierosivo) siempre que se proteja bien el suelo contra los efectos de la erosin. Los cereales en estado de crecimiento, las hierbas de los prados y los cultivos sembrados para enterrarlos como abonos verdes, se consideran cultivos de cobertura. El trmino cobertura se limita mas a aquellos cultivos que contrarrestan la erosin, aumentan la materia orgnica y mejoran la fertilidad del suelo.

Las principales ventajas de los cultivos de cobertura. Reducen el escurrimiento de las aguas pluviales y conservan la humedad. Impiden la erosin excesiva del suelo. Aumenta la materia orgnica del suelo. Impiden la prdida de elementos de nutricin vegetal del suelo. Cuando se entierran forman compuestos, cidos orgnicos facilitando el aprovechamiento de la subsistencia alimenticias minerales. Pueden servir para pastoreo al final del otoo, en el invierno, o al principio de la primavera. Protegen las terrazas recin construidas y otras estructuras mecnicas para combatir la erosin. Aumento de la produccin de maz, algodn y otros cultivos comunes. Aumenta la capacidad para almacenar ms agua; modifican la textura del suelo.

Desventajas de los cultivos de cobertura El costo de las semillas. El costo de la mano de obra para preparar el terreno y la siembra del cultivo. La incertidumbre de que la vegetacin prenda y se desarrolle Posibilidad de que los efectos sean desfavorables (excesiva cantidad de humedad). Posibilidad de que alberguen insectos dainos. Los cultivos de cobertura, usados como abonos verdes, deben enterrarse en la primavera mientras haya suficiente humedad y antes de que los cultivos lleguen a su madurez vegetativa, estado en que pueden resistir la putrefaccin. Esta operacin dar buenos resultados si se efecta dos semanas antes de sembrar el maz, etc. Cuando el cultivo es para contrarrestar la erosin se debe sembrar al boleo.

BARRERAS VIVAS
Aqu sale al ruedo las barreras vivas que no es otra cosa que filas de matas sembradas muy pegaditas para frenar las corrientes de agua que se forman con las lluvias y lavan el suelo.

Figura 1. Barreras vivas Las filas o hileras se montan segn la raya que tira el aparato A. Es preferible que vaya a doble hilera y al sistema de tres bolillos. Una tcnica ms sencilla para saber qu distancia dejar entre una barrera viva y otra, es el uso del mtodo Alver recomendado por Julio Csar Espinoza en la revista enlace nmero 62. Para barreras vivas se usan slo plantas perennes, de larga vida pues. En todos los lugares hay matas que crecen frondosas, que amacollan, tupen rpido y son fciles de conseguir. Casi siempre van sembradas a una distancia de seis pulgadas a ocho en dependencia de su crecimiento. Cuando don Humberto Bucardo de Nueva Guinea siembra la pia y la piuela deja 20 pulgadas. Don Salom Narvaez en Jinotepe dice que con 15 pulgadas es suficiente para el zacate limn y el vetiver. Don Catalino Conrado de Santa Teresa en Carazo, deja cuatro pulgadas en el Taiwn y la caa dulce la siembra acostada a una sola hilera seguida. Para cortar, trasladar, sanjear y sembrar cien metros de caa necesita dos das. Las barreras de laucaena, madero o gandul se siembran ms rpido porque la semilla se tira directamente, sea al espeque o pasando una raya. En 600 metros se lleva un da. El mantenimiento consiste en estar atento en los desrames, entresacas, raleos y cortes para que no compita con los siembros del huerto.

Distancias entre barreras vivas segn la pendiente del terreno Si es del 5% se deja 20 metros. Cuando el 10% la distancia es 15. Para 15% son 10 metros. Con 20% es 9 metros. De 25% ya se deja 8 metros. Si es de 30% la distancia es 6.5 metros. Cuando son de 35% deje 6 metros. Y con 40% tambin es de 6 metros. Como se establecen las barreras vivas: Las barreras vivas son especies de plantas que se establecen entre los cultivos en forma perpendicular a la pendiente, ya sea en curvas de nivel o en hileras, las cuales tienen la funcin de reducir la velocidad de escorrenta, provocan la sedimentacin y la infiltracin; con esto se disminuye la degradacin del suelo y se prolonga el uso de la tierra, al mismo tiempo da oportunidad a que la vegetacin secundaria (acahual) se recupere de la deforestacin, reduciendo as el ciclo nmada de la agricultura

El establecimiento de barreras tiene varias ventajas, las principales son: Es una prctica de conservacin de suelo aplicable a todos los sistemas agrcolas de ladera. Retiene la tierra deslavada. Soporta flujos de agua relativamente altos. Proporcionan mayor eficiencia en el control del escurrimiento superficial por la accin filtrante de la vegetacin, misma que provoca la acumulacin de tierra deslavada, de sedimentos y la formacin de capas orgnicas. La capa orgnica (mulch) formada reduce la velocidad de escurrimiento, se favorece el filtramiento de agua al subsuelo y el suelo almacena mayor humedad, de tal forma que se mejoran las condiciones para los cultivos. Se disminuyen las prdidas de suelo, agua y nutrimentos. Son sencillas, de simplicidad en el diseo y facilidad de mantenimiento. Son econmicas y de fcil adopcin por parte de los productores.

Las barreras vivas, descripcion y usos. Pasto Vetiver (Vetiveria zizanioides (L.) Descripcin. Es un pasto (gramnea) rstico, perenne, tropical originaria de la India que es ampliamente utilizado para la construccin de barreras antierosivas. Alcanza una altura hasta de 2 m, con un sistema radical masivo, agresivo, fuerte, que crece verticalmente (en su mayora) a profundidades hasta de 5 m. Sus tallos y hojas fuertes, firmes y erectos, junto con las races forman una densa y eficaz barrera antierosiva que retienen el suelo deslavado, ayudan a que el escurrimiento sea lento y se favorezca la infiltracin. En pases asiticos y africanos ha sido utilizado desde mucho tiempo para este fin. Adems es una especie que no produce semilla, se propaga por medio de vstagos y no es una planta invasora, debido a que no se dispersa mas all de donde se le siembra. Esta especie es muy resistente a las sequas, heladas, plagas y fuego (Figura 2). Usos. Adems de servir como barrera viva, el pasto vetiver tiene mltiples usos: sirve como forraje, cuando sus hojas estn tiernas; es una planta con propiedades medicinales, el t de hojas se toma para la hipertensin, nerviosismo, histerismo, insomnio y epilepsia; se usan para hacer techos de casas, sus hojas y cepas maduras, son resistentes al ataque de los insectos, hacindolas durables, frescas, y tienen una fragancia agradable; tiene actividad insecticida;, los extractos de la raz actan como repelente de plagas agrcolas y del ganado. Las hojas secas son tiles para hacer todo tipo de tejidos y productos artesanales, alfombras, persianas para paredes, canastas, sombreros, cinturones marcos y otras ms. El aceite aromtico de las races es utilizado para elaborar todo tipo de cosmticos, como perfumes, almohadilla perfumada, champ. Sus hojas y cepas sirven como abono orgnico del suelo, mejoran la proporcin entre el carbn y nitrgeno, y las propiedades qumicas y fsicas de los suelos.

Figura 2. Pasto vetiver: utilizado como barrera viva.

Zacate Limn Cymbopogon citratus (D. C.) Descripcin. Es una gramnea de la familia Poaceae, originaria de la zona tropical del sureste de Asia (India y Sri Lanka) y del norte de Africa (Libia o Egipto). Es una planta rstica, herbcea, perenne, aromtica, con ligero olor a limn, su uso como barrera viva se debe a que est constituida por manojos densos de grama alta, que pueden llegar a medir hasta 2 m de altura, y a que posee un sistema radicular agresivo y no se comporta como planta invasora (Figura 3). Tiene la desventaja de ser susceptible al ataque de plagas y enfermedades fungosas, adems de requerir mas cuidados de parte del productor. Usos. Adems de proteger el suelo, tiene amplio uso en la medicina popular, el t limn de las infusiones de hojas o races tiene efecto anticatarral, es un buen relajante, antidepresivo, sudorfico, diafortico, antisptico, febrfugo; reduce problemas estomacales de digestin, debilidad, gases y lombrices intestinales; flatulencia, neuralgias, influenza, malaria, asma y reumatismo. El rizoma fresco o el tallo descubierto, mascado o frotado, fortalece las encas, evita la caries, limpia y blanquea los dientes. Contiene aceite esencial (3%) compuesto de 80% de citral y otras sustancias como geraniol y deneral, que dan lugar a bebidas aromticas y agradables, usados tambin como saborizante y condimento en la elaboracin de diversas bebidas y platos. Se emplea en la fabricacin de jabones, cremas, bebidas gaseosas, saborizantes, desinfectantes, perfumera y productos mdicos. Tiene uso insecticida, poniendo al fuego sus hojas acta como repelente de mosquitos.

Figura 3. Zacate limn. Como barrera viva.

Zacate Taiwn (Pennisetum purpureum Schumad) Descripcin.Es un pasto tropical (gramnea) perenne, de hbito erecto que forma macollos, con buen potencial para ser utilizado como barrera antierosiva. Alcanza una altura hasta de 4 m y sus tallos son en forma de caa, De muy fcil mantenimiento y establecimiento, las flores son estriles, siendo su reproduccin vegetativa a base de trozos del tallo (Figura 4). Su principal desventaja consiste en irse expandiendo, por lo que llega a comportarse como maleza en el caso de ser intercalado con cultivos agrcolas. En ocasiones tambin resultan dificultosas las labores de corte, puesto que en cierta fase de madurez la abundante pubescencia de sus tallos se clava en la piel del cortador. Usos. Muy utilizado como forraje, tiene buena aceptacin por el ganado y como pastura produce excelentes resultados. Presenta alto valor nutritivo basado en el contenido de protenas, cuando se corta a los 45 das es posible encontrar hasta 9% de protenas, si el corte se realiza a los 4 meses el porcentaje de protenas disminuye hasta 6%.

Figura 4. Zacate Taiwn, como barrera viva Establecimiento Sistema de Plantacin Las barreras vivas deben establecerse en suelos de ladera afectados por incendios fortuitos, en las plantaciones de ctricos o cafetales, o en reas destinadas al sistema RTQ pero bajo manejo agroforestal. Las especies se integran al sistema agroforestal intercalando las barreras entre las calles de las especies forestales maderables (cedro, caoba, palo rosa, melina, etc.), entre el cultivo de maz tradicional, entre las hileras de los naranjos o cafetales.

Mtodo de siembra Pasto Vetiver. Es de fcil establecimiento, se reproduce por estolones o macollos. Las plantas en manojo o cepelln se desprenden del vivero con todo y raz, estas se dividen en varios macollos a las cuales se les corta la punta de las hojas y de la raz, dejando 20 cm de hoja y 15 cm de raz (Figura 5). Este tipo de plntula posibilita un mayor nmero de plantas establecidas debido a que se reduce el nivel de transpiracin. Zacate limn. Su siembra es similar al pasto vetiver, las plantas en manojo o cepelln se desprenden del suelo con todo y raz, estas se dividen en 2 o 3 macollos a las cuales se les corta la punta de las hojas, dejando 30 cm de hoja Estas partes vegetativas se usarn para la plantacin.

Figura 5 y 6. Zacate limn.

Pasto vetiver, cepelln con raz y macollos usados para su reproduccin.

Figura 7 y 8. Pasto vetiver.

Zacate Taiwn La reproduccin de este pasto es de forma vegetativa, utilizando caas de plantas de alrededor de 6 meses de edad. Su siembra puede ser por estacado o por cepas. La caa se corta en canutos (estacas) de 40 a 45 cm, estos se siembran en forma inclinada dejando 1 2 nudos enterrados. El uso de cepas se refiere a la separacin de hijuelos de cada macollo, los cuales significan el material de siembra (Figura 9).

Figura 9. Zacate Taiwn, tallos y canutos usados para su reproduccin. Densidad de poblacin Deben establecerse surcos cada 10 m en forma perpendicular a la pendiente o en curvas de nivel, que servirn como barreras antierosivas. El pasto vetiver se siembra cada 50 cm entre macollos a lo largo del surco, para una hilera de 100 m se requieren 200 macollos. Mientras que los macollos o estolones de zacate limn se siembran cada 30 cm y se requieren 335 macollos para el mismo largo de hilera. Por su parte, el zacate taiwn se siembra de 40 a 50 cm entre plantas, necesitndose entre 250 y 200 (estacas o hijuelos) para cubrir la hilera de 100 m de largo. poca de siembra El mejor momento de siembra es durante la temporada lluviosa (de junio a octubre). Se debe esperar a que el terreno est lo suficiente humedecido para favorecer el prendimiento de los macollos, vstagos o estacas y el arraigo al sitio de siembra.

Labores de manejo y mantenimiento. Podas y Aprovechamiento Toda vez que las barreras se han establecido, se necesitan cortes peridicos para promover el amacollamiento, el rejuvenecimiento de la planta y aprovechamiento del follaje podado. El nmero de podas debe ser el adecuado, cuando son frecuentes o intensivas, las plantas reducen su altura, reducen la produccin de materia verde y pueden llegar a desaparecer. Pasto Vetiver. Requiere de 2 a 3 cortes anuales a 30 cm del suelo, cuando las plantas alcancen entre 1.5 y 2 m de altura, la produccin esperada por corte puede ser de 6 hasta 18 kg de materia verde por cada metro lineal. Zacate Limn. Esta especie reduce drsticamente su crecimiento si se efectan cortes mensuales o bimensuales, en tres meses puede desaparecer, por lo que 2 podas anuales son suficientes para su mantenimiento. Las podas pueden efectuarse a 20 cm del suelo y cuando la planta tenga una altura mayor a los 85 cm. La cantidad de materia verde por metro lineal es de alrededor de 5 kilos en cada corte. Zacate Taiwn. Debido a lo agresivo de su crecimiento, el intervalo de podas debe ser cada 3 o 4 meses cuando alcance una altura mnima de 2 m. El corte debe efectuarse a una altura de 30 a 40 cm del suelo. La produccin esperada es de alrededor de 20 kg por metro lineal por corte. Control de Maleza La presencia de malezas en la regin Huasteca es abundante debido a las condiciones favorables de clima y alta precipitacin, por lo que su control es difcil y permanente. Las labores de chapoleos se realizan en forma manual, eliminando la maleza presente en los 20-30 cm de ambos lados y a lo largo de las hileras, para ello se utiliza el machete, el azadn o el hungaro una herramienta regional. Esta labor es necesaria particularmente en los dos primeros meses despus de su siembra, cuando estn en la etapa de establecimiento y arraigo al terreno y en competencia desventajosa con la maleza. Control de Plagas y Enfermedades. Hasta el momento no se han observado plagas o enfermedades que afecten de forma significativa al zacate vetiver y al zacate taiwn cuando son establecidos como barrera viva. En cuanto al zacate limn, aunque no se han observado daos de importancia, se ha reportado que es muy susceptible a problemas de nematodos y es afectado por un complejo fungoso en el suelo durante su establecimiento y desarrollo inicial.

Costos de establecimiento Depende en su mayora del costo de la mano de obra, en la Zona Huasteca flucta entre $80.00 y $100.00 por jornada, una sola persona puede sembrar alrededor de 100 metros lineales por da. A nivel parcela, despus de la introduccin inicial, se puede ir sacando material de las barreras establecidas en vez de comprar plantas de los viveros. El costo del macollo de Pasto vetiver es de $2.00, el zacate limn $1.00 y zacate taiwn es de $1.00 por planta (de cada planta de obtienen de 2 a 3 canutos). Aprovechamiento. Adems de servir como barrera viva en los sistemas agroforestales de ladera como retenedora de suelo, las especies pueden tener otros aprovechamientos: forraje, uso medicinal, artesanal, industrial y generar ingresos econmicos adicionales para el agricultor tradicional. En el caso de zacate taiwn, se sabe que es para uso forrajero, sera este bsicamente su aprovechamiento y de gran valor en los periodos de estiaje; en cuanto a pasto vetiver su mejor aprovechamiento potencial sera para techar casas y para hacer productos artesanales. El zacate limn es quiz la especie con mayor potencial para su comercializacin, su contenido de aceite esencial tiene amplia aplicacin para elaboracin de infusiones medicinales, bebidas aromticas, saborizantes y condimento de diversas bebidas y platillos; adems para fabricacin de jabones y cremas; sin embargo dicha especie en la regin no tienen un mercado establecido y organizado, la comercializacin se da a travs de intermediarios, por lo que requiere de la atencin debida para que su comercializacin sea rentable para los productores.

BARRERAS MUERTAS
Qu es la barrera muerta. La barrera muerta es un muro o pirca, que se construye con materiales que no tienen vida: piedras tierra troncos ramas La barrera muerta en las curvas de nivel en una ladera, frena la velocidad del agua y retiene el suelo.

Ahora conoceremos a detalle, qu es la Barrera Muerta de Piedra! LA BARRERA MUERTA DE PIEDRA La mejor barrera muerta para la conservacin de suelos y aguas, se hace con las piedras que se encuentran en el lugar. Las piedras acomodadas de buena forma, evitan la prdida del suelo de tus terrenos; as reducen la erosin.

Materiales usados: Arena El principal componente de la arena es la slice o dixido de silicio (SiO2). De este compuesto qumico se obtiene:

Vidrio, material transparente obtenido del fundido de slice. Fibra de vidrio, utilizada como aislante trmico o como componente estructural (GRC, GRP) Vidrio celular, un vidrio con burbujas utilizado como aislante.

Arcilla La arcilla es qumicamente similar a la arena: contiene, adems de dixido de silicio, xidos de aluminio y agua. Su granulometra es mucho ms fina, y cuando est hmeda es de consistencia plstica. La arcilla mezclada con polvo y otros elementos del propio suelo forma el barro, material que se utiliza de diversas formas:

Barro, compactado "in situ" produce tapial Cob, mezcla de barro, arena y paja que se aplica a mano para construir muros. Adobe, ladrillos de barro, o barro y paja, secados al sol.

Cuando la arcilla se calienta a elevadas temperaturas (900C o ms), 2 sta se endurece, creando los materiales cermicos:

Ladrillo, ortoedro que conforma la mayora de paredes y muros. Teja, pieza cermica destinada a canalizar el agua de lluvia hacia el exterior de los edificios. Gres, de gran dureza, empleado en pavimentos y revestimientos de paredes. En formato pequeo se denomina gresite Azulejo, cermica esmaltada, de mltiples aplicaciones como revestimiento.

De un tipo de arcilla muy fina llamada bentonita se obtiene:

Lodo bentontico, sustancia muy fluida empleada para contener tierras y zanjas durante las tareas de cimentacin

Piedra La piedra se puede utilizar directamente sin tratar, o como materia prima para crear otros materiales. Entre los tipos de piedra ms empleados en construccin destacan:

Granito, actualmente usado en suelos (en forma de losas), aplacados y encimeras. De esta piedra suele fabricarse el: o Adoqun, ladrillo de piedra con el que se pavimentan algunas calzadas. Mrmol, piedra muy apreciada por su esttica, se emplea en revestimientos. En forma de losa o baldosa. Pizarra, alternativa a la teja en la edificacin tradicional. Tambin usada en suelos.

La piedra en forma de guijarros redondeados se utiliza como acabado protector en algunas cubiertas planas, y como pavimento en exteriores. Tambin es parte constitutiva del hormign Grava Mediante la pulverizacin y tratamiento de distintos tipos de piedra se obtiene la materia prima para fabricar la prctica totalidad de los conglomerantes utilizados en construccin:

Cal, xido de calcio (CaO) utilizado como conglomerante en morteros, o como acabado protector. Yeso, sulfato de calcio semihidratado (CaSO4 1/2H2O), forma los guarnecidos y enlucidos. o Escayola, yeso de gran pureza utilizado en falsos techos y molduras. Cemento, producto de la calcinacin de piedra caliza y otros xidos.

El cemento se usa como conglomerante en diversos tipos de materiales:


Terrazo, normalmente en forma de baldosas, utiliza piedras de mrmol como rido. Piedra artificial, piezas prefabricadas con cemento y diversos tipos de piedra. Fibrocemento, lmina formada por cemento y fibras prensadas. Antiguamente de amianto, actualmente de fibra de vidrio.

El cemento mezclado con arena forma el mortero: una pasta empleada para fijar todo tipo de materiales (ladrillos, baldosas, etc), y tambin como material de revestimiento (enfoscado) cuando yeso y cal no son adecuados, como por ejemplo en exteriores, o cuando se precisa una elevada resistencia o dureza.

Mortero o Mortero monocapa, un mortero prefabricado, coloreado en masa mediante aditivos

El cemento mezclado con arena y grava forma:

Hormign, que puede utilizarse solo o armado. o Hormign, empleado slo como relleno. o Hormign armado, el sistema ms utilizado para erigir estructuras o GRC, un hormign de rido fino armado con fibra de vidrio o Bloque de hormign, similar a un ladrillo grande, pero fabricado con hormign.

El yeso tambin se combina con el cartn para formar un material de construccin de gran popularidad en la construccin actual, frecuentemente utilizado en la elaboracin de tabiques:

Cartn yeso, denominado popularmente Pladur por asimilacin con su principal empresa distribuidora, es tambin conocido como Panel Yeso.

Otro material de origen ptreo se consigue al fundir y estirar basalto, generando:

Lana de roca, usado en mantas o planchas rgidas como aislante trmico.

Metlicos Los ms utilizados son el hierro y el aluminio. El primero se alea con carbono para formar:

Acero, empleado para estructuras, ya sea por s solo o con hormign, formando entonces el hormign armado. o Perfiles metlicos o Redondos o Acero inoxidable

Otros metales empleados en construccin:


Aluminio, en carpinteras y paneles sandwich. Zinc, en cubiertas. Titanio, revestimiento inoxidable de reciente aparicin. Cobre, esencialmente en instalaciones de electricidad y fontanera. Plomo, en instalaciones de fontanera antiguas. La ley obliga a su retirada, por ser perjudicial para la salud.

Orgnicos Fundamentalmente la madera y sus derivados, aunque tambin se utilizan o se han utilizado otros elementos orgnicos vegetales, como paja, bamb, corcho, lino, elementos textiles o incluso pieles animales.

Madera Contrachapado OSB Tablero aglomerado Madera cemento Linleo suelo laminar creado con aceite de lino y harinas de madera o corcho sobre una base de tela.

Sintticos Fundamentalmente plsticos derivados del petrleo, aunque frecuentemente tambin se pueden sintetizar. Son muy empleados en la construccin debido a su inalterabilidad, lo que al mismo tiempo los convierte en materiales muy poco ecolgicos por la dificultad a la hora de reciclarlos. Tambin se utilizan alquitranes y otros polmeros y productos sintticos de diversa naturaleza. Los materiales obtenidos se usan en casi todas las formas imaginables: aglomerantes, sellantes, impermeabilizantes, aislantes, o tambin en forma de pinturas, esmaltes, barnices y lasures.

PVC o policloruro de vinilo, con el que se fabrican carpinteras y redes de saneamiento, entre otros. o Suelos vinlicos, normalmente comercializados en forma de lminas continuas. Polietileno muy usado como barrera de vapor, tiene tambin otros usos.

Poliestireno empleado como aislante trmico o Poliestireno expandido material de relleno de buen aislamiento trmico. o Poliestireno extrusionado, aislante trmico impermeable Polipropileno como sellante, en canalizaciones diversas, y en geotextiles Poliuretano, en forma de espuma se emplea como aislante trmico. Otras formulaciones tienen diversos usos. Polister, con l se fabrican algunos geotextiles ETFE, como alternativa al vidrio en cerramientos, entre otros. EPDM, como lmina impermeabilizante y en juntas estancas. Neopreno, como junta estanca, y como "alma" de algunos paneles sandwich Resina epoxi, en pinturas, y como aglomerante en terrazos y productos de madera. Acrlicos, derivados del propileno de diversa composicin y usos: o Metacrilato, plstico que en forma trasparente puede sustituir al vidrio. o Pintura acrlica, de diversas composiciones. Silicona, polmero del silicio, usado principalmente como sellante e impermeabilizante. Asfalto en carreteras, y como impermeabilizante en forma de lmina y de imprimacin.