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La Teora de la disonancia cognoscitiva de Leon Festinger En 1957 fue publicada la obra A Theort of cngnittive Dissonance, de Leon Festinger.

La publicacin de la teora de disonancia cognoscitiva dio lugar a la realizacin de una serie de experimentos en la psicologa social. El punto central de la teora de Festinger consiste en afirmar que los seres humanos buscan un estado de armona en sus cogniciones, cognicin se refiere a cualquier conocimiento, opinin o creencia acerca del ambiente, acerca de la propia persona o acerca de su conducta. Las relaciones entre las cogniciones pueden ser relevantes cuando se encuentran en disonancia si al considerarlos exclusivamente a ellos e irrelevantes cuando el contrario de uno aparece a continuacin del otro. La Gran contribucin de Brehm y coehn (1962) consisti en destacar dos

puntos que a pesar de encontrarse posiblemente implcitos en la formulacin original de Festinger, jams haban sido sealados con la fuerza y la precisin necesarias con lo que hicieron estos autores. Otro aspecto importante destacado por Festinger (1964) es el que se refiere al momento en que se inician los mecanismos de reduccin de la disonancia y la rapidez con que tales mecanismos funcionan. En la mayora de los casos, cuando nos inclinamos por una de las opciones de la alternativa luego de ponderar sus ventajas y desventajas, tendemos a

resaltar todas las caractersticas favorables de la opcin elegida y a devaluar la que hemos rechazado. Juzgamos cun atractivas son las alternativas, las

diferencias son ms grandes cuando los juicios son formulados despus de la decisin, si tomamos como referencia la cantidad de juicios que hacemos antes de la decisin. De acuerdo con la teora de la disonancia cognoscitiva, la magnitud de disonancia ser mayor mientras menor sea el incentivo capaz de hacer una persona se comprometa con una conducta contraria a sus valores. Lo que respecta al proceso de cambio de actitudes, en determinadas circunstancias, una recompensa menor puede ser mas poderosa que otra mayor. Janis y Gilmore (1965) as como Rosenberg(1965). En defensa de lo que dominan

teora del incentivo, jains y Gilmore postulan que mientras mayor es la recompensa para que una determinada persona emita una opinin o se comporte de una manera distinta de cmo piensa, mayor ser el cambio de actitud, Rosenberg afirma que los participantes de experimentos psicolgicos lo hacen suponiendo que todas las actitudes sern evaluadas y analizadas por el experimentador. Festinger afirma que cuando una persona se encuentra con una opinin contraria a la suya y un punto de vista diferente es expresado por personas de estatus ms o menos semejante, experimentar disonancia cognoscitiva, con objeto de evitar el surgimiento de un estado de disonancia, buscamos exponernos a situaciones consonantes con nuestros puntos de vista y evitamos aquella informacin que los contradice. La cognicin del esfuerzo realizado para alcanzar x y la cognicin de que x no vale dicho esfuerzo, son, en verdad disonantes. De acuerdo con la teora disonancia cognoscitiva, se produce de manera inevitable una motivacin para armonizar dicho estado incongruente. Unas de las crticas centrales a la teora de Festinger se refieren a lo que dominan falta de claridad de rigor en las preposiciones fundamentales de la teora. Zajonc llego incluso a afirmar que la teora de la disonancia no es una teora en el sentido estrictamente formal de la palabra. A pesar de las crticas, el saldo a favor de la teora de Festinger es positivo, aun los ms tenaces crticos reconocen el valor heurstico de la teora, ninguna otra teora de la psicologa social presenta la variedad de aplicaciones de la teora de la disonancia ni es capaz de integrar, la teora presenta aun ciertos puntos que no estn del todo claros y existe todava una razonable

controversia en torno a sus proposiciones bsicas, No obstante la intensa actividad experimental provocada por la teora, se hacen necesarios mayores esfuerzos con objeto de dilucidar, algunos aspectos como: Exposicin selectiva a informacin consonante o disonante, arrepentimiento posterior a la toma de una decisin irrevocable, entre otras.

La teora de la disonancia ha sido, sin lugar a dudas, la teora que ha causado mayor impacto en la psicologa social. Otro punto de la teora que merece ser sometido a estudios es el que refiere al porqu del fenmeno de reduccin de disonancia. Elliot Aronson y sus colaboradores utilizaron la teora de la disonancia

cognoscitiva para producir cambios compartimentares en lo que concierne al uso de preservativos en las relaciones sexuales y el desperdicio de engera elctrica.