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El Misterio del Mary Celeste

Alfonso lvarez Villar


Se alz una calma chicha. Slo los sobrejuanetes se hinchaban un poco. Pendan como higos pasos las blancas tnicas del trinquete y del palo mayor. La seora Smithsons se desabroch subrepticiamente un botn del corpio y se abanic nerviosamente. Toda la tripulacin se hallaba en cubierta. Algunos pasajeros jugaban a las cartas convirtiendo en mesa un barril. Otros se paseaban de proa a popa. La seora Smithsons y su esposo salieron del camarote y se apoyaron en la barandilla del puente de proa, all donde los foques latan an como corazones moribundos. La seora Smithsons era una bonita rubia nacida en Carolina del Sur. Recin casada con el propietario de una extensa plantacin de algodn y de tabaco en Virginia, haba decidido hacer el viaje de luna de miel en Europa y visitar, sobre todo, Pars. El sol era ya una oblea sangrienta en el horizonte. Bandadas de peces voladores festoneaban el agua alrededor del bergantn Mary Celeste. Una serpiente de mar, capitn! chill, de repente, la anciana seora Mary Yerby, calndose an con ms fuerza sus antiparas. Seora! Slo es una manada de delfines! se burl el capitn Thomas Hopkins. Durante unos minutos corrieron por el puente una serie de chascarrillos a costa de la credulidad de la anciana. Haba cado la noche. Minsculas olas hacan chap-chap sobre la obra viva del bergantn. Esta calma nos va a retrasar la llegada a Funchal coment, fastidiado, el capitn a su piloto. Nunca haba conocido una calma as durante esta poca contest el piloto. S, es muy raro. El ron y el whisky corran generosamente entre los veinte pasajeros y los diez marineros. Se haban encendido varios quinqus para iluminar sendas timbas. Un

neoyorquino atacaba una polka con su violn y varias parejas, entre ellas los Smithsons, bailaban jalendose y riendo. La tripulacin del Mary Celeste invita a los seores pasajeros a un ponche! grit el capitn, y todos aplaudieron. Brot una llama azul de la gigantesca olla y el lquido fue repartido mediante unos cacillos. Slo el reverendo John Moore paseaba hurao por el puente, mostrando su desagrado ante tanto libertinaje. No os dais cuenta que esta calma chicha nos la enva el Maligno? sermoneaba. Los Smithsons, fatigados del baile, se retiraron unos instantes. Con las manos entrelazadas se dirigieron a popa. Un hato de maromas les sirvi de asiento. Comenzaban a chirriar los estays; buena seal indicando que iba a desaparecer la calma chicha. Mira hacia all! Qu puede ser eso? Quiz un volcn. Pero el nico volcn que se halla en esta zona del Atlntico es el Teide, y las Canarias se hallan a muchos cientos de millas de aqu. Corramos a avisar al capitn. Un punto luminoso, como una cerilla, se haba encendido en el horizonte. Thomas Hopkins, el piloto, y el contramaestre, ya estaban enfocando aquel punto con largos catalejos. Haba dejado de sonar el violn. Los pasajeros se arracimaban en la banda de estribor. Sera interesante, capitn, que echsemos un vistazo dijo uno. La tripulacin del Mary Celeste invita a los seores pasajeros a visitar un volcn! brome el seor Bronston, que estaba medio borracho. Se alz una potente brisa y las velas se hincharon como buuelos. Caa a estribor! rugi el capitn. La nave empez a cabecear. La proa iba cortando un camino de vidrio negro.

Nos acercaremos hasta una prudente distancia. Luego viraremos a babor e informaremos a las autoridades portuguesas coment con el piloto, que controlaba el timn. Seor, y los maremotos? Es un riesgo que corremos, pero muy poco probable. Creo que vale la pena. La cabeza de la cerilla se haba transformado en una roja cereza. Una senda de sangre llegaba hasta el Mary Celeste. Debe ser una fisura submarina argument el profesor Thorndike, agregado de la Universidad de Harvard. De todas maneras, una vista apasionante aadi una dama algo achispada. Hopkins volvi a utilizar el catalejo. Lo dej caer. Las manos le temblaban. Santo Dios! No es un volcn! Parece una cara, una cara gigantesca que nos est mirando. Viremos en redondo, capitn. Esto me da muy mala espina. Desgraciadamente, ya no nos es posible. La cara, o lo que sea, se est acercando a nosotros. La cereza era ahora, en efecto, una mandarina. Pareca hervir el agua en torno a ella. A simple vista se divisaban dos horrendos ojos, una boca contenida en un rictus sarcstico y una nariz de la que brotaba un chorro de humo azulado. Los tripulantes geman de terror. Se haban disipado de los cerebros las brumas etlicas. El reverendo John Moore declamaba en voz alta trozos enteros de su Biblia. Su rostro es el de un ser que sufre una condenacin eterna coment la seora Smithsons a su marido. S, es un rostro infinitamente bello e infinitamente feo a la par. El sacerdote lleg hasta el arranque del botaln e hizo la seal de la cruz. La faz rojiza del fantasma le haca brillar la cruz de plata como una chispa de meteoro. Se oy una gigantesca carcajada que son como un trueno y que encresp las olas. Despus, la cara explot en una pirotecnia de fuegos fatuos que caan al mar, iluminndolo. Las aguas se alzaban ahora formando figuraciones fngicas. Era un mar de setas, de rosas, de ptalos congelados y luciendo la panoplia toda de la paleta de un pintor. Eran castillos de robustos matacanes, puentes areos que se comunicaban

con palacios de ensueo. Bajaban y suban ros de espuma, corrientes de lava gnea. El Mary Celeste haba quedado atrapado por una de esas corrientes y se deslizaba como un vagn de tobogn, rompiendo con la cofa del palo mayor spalos de orqudea, techumbres de palosanto y de blanca yesera taraceada. El ro de espuma volvi a desembocar en el mar abierto. Slo que no se vea el mar. Se divisaba, a varios kilmetros de altura, el fondo submarino con sus mesetas y sus montaas. Entre medias, sombras de monstruos pelgicos: ictiosaurios largos como un convoy de tren, ballenas tapizadas de algas y arrastrndose como moles rocosas. El agua brillaba como un rub infinitamente translcido. El capitn dej caer un barrilete unido a una maroma y la madera no se hundi: flotaba sobre una superficie invisible, como la de los lagos de las cavernas profundas. Chispas de oro se alzaban a lo largo de los costados del bergantn goleta. Descargas de color azul trazaban trayectos varicosos en torno al trinquete y al palo mayor. La gavia alta qued, una vez ms, transfigurada como el sudario de Cristo. El pastor presbiteriano segua conjurando a los espritus infernales. Arriad las velas! orden el capitn, aprovechando el momento de calma. Y es que el barmetro comenzaba a descender vertiginosamente. En cuanto a la brjula, haba enloquecido y un nubarrn ms negro que la misma noche comenzaba a velar las constelaciones. Todos a sus camarotes! volvi a gritar el capitn con su megfono. Slo l qued sobre cubierta, atado al pivote del timn con gruesas amarras. Un soplo huracanado tens como cuerdas de violn los obenques. Se alz una ola de diez metros y barri el navo de punta a punta. Se desencaden el poema dodecafnico de la tormenta. El barco suba y bajaba como el corcho de un pescador. La espuma dejaba amargas hebras en los mostachos del capitn. El bergantn subi a lomos de una ola, pero en vez de volver a bajar fue catapultado hacia arriba, salvando el valle que separaba una ola de la siguiente. El Mary Celeste entr como un cuchillo en la carne fofa de otra muralla lquida. Fue un solo instante, que le dej a Hopkins la impresin que una montaa haba estado gravitando, un par de segundos, sobre sus hombros. El barco no pareca haber sufrido desperfectos. Volaba ahora el Mary Celeste muy por encima de la superficie del mar. Hopkins se desat de su maroma y mir hacia abajo. Las olas parecan ser ms pequeas que los crculos que traza en su estanque la pedrada de un nio. Vea sus coronas de espuma y senta bajo la carena del bergantn la ira del huracn.

El navo segua ascendiendo. Atraves primero el denso nubarrn que descargaba toda su agua hacia el mar. Vio rayos rojos y azules que caan a babor y estribor del Mary Celeste. Luego, la paz. La Luna brillaba hacia el nadir. Los tripulantes empezaban a aparecer en cubierta. Qu ocurre, capitn? Simplemente, que volamos en vez de navegar. Ya nadie se extraaba de nada. El absurdo se haba adueado del barco. Y hacia dnde nos dirigimos? Parece que hacia la Luna. Pero moriremos por privacin de oxgeno. En teora, s. Pero estn ocurriendo cosas que escapan a las leyes cientficas... Y no estaba exenta de terror aquella aseveracin. La corriente area les empujaba cada vez con ms fuerza. Las velas se haban desplegado solas y el barco aceleraba ms. Se vea ahora la Tierra como un globo azul oscuro teido de rosa en cuarto menguante. El asombro entumeca las lenguas. La Luna era ya un mascarn de yeso o el rostro de la momia de un muerto de viruela. Coprnico, Tycho Brahe... mostraba el profesor de Harvard a su compaera y a los seores Smithsons, prestndoles un pequeo catalejo. Volcanes hasta entonces no hollados por pies humanos, llanuras grises y desoladas aparecan ahora como al alcance de la mano. Mar de la Serenidad, Mar de la Tranquilidad, Mar de las Lluvias... segua indicando el joven profesor. Pero se detuvo y todos miraron con terror unos torbellinos de fuego que salan de los volcanes lunares. Los torbellinos se iban transformando en gigantescos guerreros de rostro sombro que blandan espadas de acero. De nuevo los espritus malignos! No se apiadar el Seor de su grey? volvi a gemir el sacerdote. Todos de rodillas! orden el capitn. Rezad con el padre Moore!

Los versculos del Libro de Job brotaban del bergantn como la msica de las esferas. Pero los demonios no parecan haber reparado en el barco. Pasaban a varios miles de kilmetros de distancia y se dirigieron hacia el Sol, que se destacaba como una bola de oro en el dosel negro y cubierto de estrellas de la noche sideral. Pero no llegaron muy lejos. Porque del Astro Rey surgieron unos puntos luminosos que al acercarse se transformaron en hoplitas de dorada cabellera, loriga de prpura y yelmo radiante. Empuaban espadas de oro y eran tan bellos que todos los corazones humanos se pararon en distole. Son los ngeles! Dios ha escuchado, por fin, nuestras preces! exclam el reverendo. Se trab una espantosa batalla. Al chocar las espadas sala despedido un rosario de meteoros. Cada tajo en la carne se converta en polvo csmico del color de la leche. Se oa como los rugidos de una tormenta. Por fin, los guerreros demonacos se consideraron vencidos y volvieron a sus volcanes lunares. Bajo la direccin del pastor, los tripulantes estaban cantando un Hosanna. Uno de los ngeles se acerc al Mary Celeste. Su rostro resplandeca como el propio Sol. Quedaron agarrotadas las gargantas. Tendi el Espritu Superior su espada como un puente de oro y, con un gesto, les invit a abandonar el barco. Salt primero el sacerdote, danzando como el rey David en su primera entrada triunfal en Jerusaln. Le segua el resto de la tripulacin, exceptuando al capitn. Vngase con nosotros, Thomas Hopkins! le suplic la seora Smithsons, que rea como una adolescente. No debo, seora. Tengo que llevar el barco a Gnova. En aquellas alturas, la palabra Gnova sonaba a lugar irreal. Retumb un trueno y el Mary Celeste fue cayendo como una gaviota herida hasta posarse en la superficie del mar. Cuando Hopkins despert, haban pasado dos das. El barco, con todas sus velas desplegadas, navegaba hacia las azores. El cargamento, de mil setecientos litros de alcohol, estaba intacto... Slo faltaban los marineros y el pasaje. Bien. Diremos que todos han perecido en una tempestad. Destrozaremos algn velacho o juanete para que me crean. Porque me tomaran por loco si les dijese la

verdad. Aadir tambin que el resto de la gente abandon el barco en una chalupa al presentarse a bordo un caso de clera. Rompi, pues, las amarras de la chalupa y la dej caer al mar, con el fondo agujereado y lastrado. El barco estaba atravesando el Mar de los Sargazos, una extensa franja del Atlntico en la que crecen algas de, a veces, docenas de metros de longitud. Era de noche y el timn chirriaba. Dormira all mismo, con la rueda bien trabada. Sinti un latigazo en la mejilla derecha. Se levant de un salto y vio, aterrado, como se bamboleaban sobre cubierta cientos de tallos de algas que parecan dedos de una criatura racional. Se ve que este barco est endemoniado. Ahora yo soy la ltima vctima. Y atenaz el machete que llevaba consigo. Luch como un energmeno contra las sierpes vegetales que intentaban asirle. Las algas cambiaron de tctica: empezaron a tirar del bergantn hacia abajo. Eran miles de maromas las que hacan fuerza. El Mary Celeste ahora se hunda... Espero que ah abajo tambin pueda respirar coment para s el capitn. Bogaba ahora a travs de un domo de cristal. Bandadas de peces doblaban las mltiples ramificaciones de las algas. Vio tambin a numerosos ahogados cubiertos de plipos y crustceos, carcazas de barcos de todas las pocas. Las algas, que hacan el papel de cables tractores, arrastraron al Mary Celeste a una planicie en donde reposaba, escorado, otro bergantn. Y Hopkins se estremeci: era el Mary Celeste, cuyo nombre, grabado en cobre sobre la proa, reconoci. Y vio una fecha, la de 1885, es decir, ocho aos en el futuro. Es decir, el Mary Celeste, el barco por cuya salvaguardia l haba renunciado a la gloria, yacera dentro de ocho aos en algn lugar del ocano. Pero l haba sido un hombre honrado: intent devolver el importe de la carga y el barco a sus propietarios. Algn da Dios tendra en cuenta ese gesto. La nave volvi a emerger como un rpido pez de las profundidades. El sol brillaba ahora con ms fuerza. Funchal distaba tan slo unas cien millas. Aquella noche comenz a delirar. Se senta ya en Funchal. Baj la pasarela y cay al mar. Slo se dio cuenta de su error cuando empez a notar los primeros sntomas de la asfixia.

Unas manos le alzaron. Abri los ojos y se admir de la extraa forma de la embarcacin que le haba recogido. No era ni siquiera un vapor, sino un pequeo navo de difcil clasificacin que ronroneaba como un gato, enfilando las olas a gran velocidad. Y el Mary Celeste? pregunt a un individuo vestido con pequeos pantalones cortos y camiseta a rayas. El Mary Celeste? No hemos visto a ningn barco que se llame as. Le recogieron a usted abrazado a un tonel. Estuvo a punto de morir ahogado. Y era intil discutir con aquel hombre, que ese ao era 1872 y no 1975 como alegaba el otro; que deban distar pocas millas de las Azores y no de las costas de Alicante. Era intil porque l, el capitn del Mary Celeste, que fue hallado desierto entre las aguas de las Azores y Espaa en el ao 1872, y que luego se hundi cerca de Cuba en 1885 (segn se enter unos cien aos despus), estaba loco de remate. En efecto, diagnosticado de esquizofrenia paranoica, muri en Nueva York en el ao 1980.

FIN

Ttulo Original: El Misterio del Mary Celeste Digitalizacin, Revisin y Edicin Electrnica de Arcnido.

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