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BIODIVERSIDAD

REINOS

Una caracterstica que distingue a la Tierra de los dems planetas del Sistema Solar es la de albergar una increble variedad de formas de vida. En el agua, el aire, sobre y por debajo del suelo, los seres vivos han colonizado casi todo tipo de ambientes, desde los hielos polares hasta los trpicos, desiertos, montaas y sitios tan extraos como aguas termales o volcanes. Para referirse a esta increble variedad de especies, los bilogos usan el trmino "biodiversidad". En la actualidad se conocen alrededor de 1.750.000 especies. Y son muchas ms las que todava no han sido descubiertas. Las estimaciones varan entre 3 y 100 millones. De las especies conocidas, 270.000 son plantas, 72.000 hongos, 1.085.000 artrpodos (950.000 de ellos insectos), 19.000 peces, 4.200 anfibios, 6.300 reptiles, 9.700 aves y 4.300 mamferos. Entre los microorganismos, se contabilizan 4.000 especies de bacterias. Pero no se trata slo de nmeros. Las diferencias de formas, tamaos, colores y ambientes en los que viven son muy amplias: Hay organismos que pueden fabricar su propio alimento utilizando luz y sustancias inorgnicas (como las plantas y las algas). Son los llamados auttrofos. En cambio los dems se alimentan de otros seres vivos (como los animales y los hongos), y los llamamos hetertrofos. Algunos pueden desplazarse por medio de aletas, patas, alas o por movimientos del cuerpo entero. Otros permanecen aferrados al suelo o al fondo del mar. Pueden estar cubiertos por pelos, plumas, escamas o corteza. Las bacterias y otros organismos microscpicos estn formados apenas por una nica clula. En el otro extremo, plantas y animales poseen millones de ellas. Hay especies que pueden vivir en una amplia variedad de ambientes, y hay otras, increblemente especializadas, que slo pueden desarrollarse en condiciones ambientales muy especficas. La variedad de formas de vida que existen en la Tierra es asombrosa, pero no menos impactantes son sus semejanzas. Todos los seres vivos estamos constituidos por clulas. La clula es la unidad estructural y funcional de la vida. En su interior est contenido el material gentico (ADN), con toda la informacin necesaria para el crecimiento y reproduccin del organismo. Estas similitudes no son fruto de la casualidad: se deben a que todas las formas de vida provienen de una clula ancestral: el antepasado comn de todos los seres vivos del planeta. Este antecesor surgi hace 3.800 millones de aos, y a partir de l los organismos se han diversificado hasta producir la enorme variedad de especies existentes en la actualidad, las que se extinguieron (que son muchas ms!) y las que surgirn en el futuro. Para estudiar la enorme biodiversidad actual se hace necesario clasificar a los seres vivos en grupos con caractersticas comunes. Generalmente se usa la clasificacin en cinco reinos:

Animalia Plantae Fungi (hongos) Protista Monera (bacterias)

Por otra parte, estudios basados en el anlisis del ARN ribosomal, reconocen tres dominios: - Eubacteria: incluye un nico reino. Se lo considera el ms antiguo: los primeros seres vivos compartan caractersticas con las eubacterias actuales. Se estima que surgieron hace 3.800 millones de aos. - Archaea (o arquibacterias): incluye un nico reino, que surgi hace entre 1.500 y 2.600 Ma. El significado de su nombre (arcaico) confunde, dado que son ms modernos que las eubacterias. - Eukarya (o eucariontes): incluye cuatro reinos: Protista, Fungi, Animalia y Plantae.

Relacin filogentica entre los principales grupos de seres vivos.

Actualmente ambas clasificaciones coexisten porque la de los reinos resulta prctica, a pesar de que el agrupamiento de todas las bacterias en un nico reino no tenga su correlato en la historia evolutiva. A continuacin presentamos las principales caractersticas de los cinco reinos:

REINO ANIMALIA
Los animales somos organismos pluricelulares; los ms simples tienen tejidos pero no rganos, como por ejemplo las esponjas y las medusas. La mayora tiene rganos diferenciados (como el corazn o el estmago) y sistemas de rganos (digestivo, reproductor, nervioso, etc.). Por eso decimos que este reino se caracteriza por el alto grado de organizacin alcanzado. Los animales somos hetertrofos e incorporamos el alimento por ingestin, debido a la presencia de un tubo digestivo, que comienza en la boca). Todos somos mviles, al menos durante alguna porcin del ciclo de vida. Las esponjas, los corales, los mejillones y otros animales, son ssiles en la etapa adulta, pero mviles durante alguna etapa del desarrollo. La reproduccin de los animales es sexual, aunque algunas especies tambin pueden reproducirse asexualmente. Tres de los grupos de animales ms conocidos son:

Moluscos. Presentan un cuerpo blando, en muchos casos cubierto por una estructura
rgida de proteccin. Este grupo incluye a: los bivalvos (almejas, mejillones) los gasterpodos (caracoles, babosas) los cefalpodos (pulpos, calamares)

Artrpodos. Se caracterizan por poseer patas articuladas y un exoesqueleto. En este


grupo se encuentran: los miripodos (ciempis, milpis) los crustceos (cangrejos, camarones, langostinos, etc.) los arcnidos (araas, garrapatas, escorpiones, etc.) los insectos (moscas, escarabajos, mariposas, hormigas, abejas, langostas, piojos, etc)

Cangrejo (un crustceo)

Distintos tipos de escarabajos, el grupo de seres vivos con mayor diversidad de especies.

Vertebrados. Son los que poseen columna vertebral, que forma parte de un esqueleto
interno. Este grupo incluye a: los peces (tiburones, rayas, pejerreyes, bagres, hipocampos, etc.) los anfibios (ranas, sapos) los reptiles (tortugas, cocodrilos, serpientes, lagartos, etc.) las aves (gaviotas, palomas, pinginos, avestruces, etc.) los mamferos (monos, ratones, elefantes, caballos, lobos, canguros, ballenas, etc.)

Otros grupos de animales son: - Porferos (esponjas) - Cnidarios (medusas, corales) - Equinodermos (lirios de mar, estrellas de mar, erizos de mar) - Anlidos (lombrices, sanguijuelas) - Platelmintos o gusanos planos (tenias, duelas) - Nematodos o gusanos redondos 2

Coral

Estrella de mar

Planaria (un pequeo gusano plano)

Algunos indicios indican que los animales surgieron a partir de protozoos flagelados que formaron colonias (ver Reino Protista). Estas colonias pudieron haber sido antecesoras de las esponjas actuales. Los fsiles animales ms antiguos hallados hasta el momento son de hace 670 millones de aos. Se han clasificado ms de un milln de especies, en su mayora de insectos.

REINO PLANTAE
Las plantas son organismos eucariontes pluricelulares. Algunas, como los musgos, presentan tejidos pero no rganos. Son las llamadas briofitas. En cambio las plantas vasculares presentan rganos especializados (raz, tallo, hojas). Su nombre hace referencia a la presencia de vasos que constituyen un sistema de conduccin de agua y otras sustancias. Todas las plantas son organismos auttrofos fotosintticos (poseen clorofila a, frecuentemente acompaada de otros pigmentos). Otra caracterstica es que son ssiles, y en general viven en ambientes aeroterrestres. Presentan ciclos de vida complejos, con alternancia de generaciones, y en general se reproducen tanto de manera sexual como asexual. Las semillas son las estructuras que contienen al embrin en casi todas las plantas vasculares. Algunas, como los helechos, no producen semillas. Las conferas (los pinos) y en general las plantas llamadas gimnospermas, producen semillas pero no forman flores ni frutos. El resto (la gran mayora de las especies de plantas) son las angiospermas, las plantas con flor. Las plantas surgieron hace aproximadamente 400 millones de aos, a partir de un grupo de algas verdes (ver Reino Protista). Se han descripto alrededor de 300.000 especies, de las cuales el 85% son plantas con flor.

Musgo (no presenta rganos verdaderos)

Helecho

Planta vascular con flor

REINO FUNGI
Los hongos son organismos cuyas clulas poseen ncleo y otras organelas como retculo y mitocondrias, pero no cloroplastos. Su membrana plasmtica es similar a las de animales y est rodeada por una pared rgida cuyo componente principal es la quitina. Algunos hongos son facultativos; el resto son aerobios estrictos. Su reproduccin es sexual y asexual, frecuentemente con formacin de esporas. La mayora son ssiles. Los de vida libre son saprobios (se alimentan de materia orgnica no viva); otros son parsitos. Los hongos cumplen el rol de descomponedores en los ecosistemas. Se conocen cerca de 100.000 especies de hongos, que incluyen organismos unicelulares que son las levaduras- y pluricelulares (como los mohos y las setas). Los cuatro grupos ms importantes de hongos son:

Los Ascomicetes: se caracterizan por una estructura en forma de saco (asco) que contiene las esporas producidas. Las levaduras (Saccharomyces), las trufas y muchas especies de mohos pertenecen a este grupo. Los Basidiomicetes: presentan estructuras llamadas basidios, que sostienen a las esporas por fuera. Los ms conocidos son los llamados hongos de sombrero, que son un grupo dentro de las setas. Los Cigomicetes: se caracterizan por la formacin de cigosporas, que son esporas de resistencia, con una gruesa pared. Son terrestres, en su mayora saprobios. El moho negro del pan pertenece a este grupo. Los Hongos Imperfectos: agrupa a diversas especies, de muchas de las cuales se desconoce su reproduccin sexual (porque an no se la identific o porque la han perdido en el transcurso de la evolucin).

Esquema de hongo de sombrero (se indican las partes principales)

Penicillium sp. (hongo que produce penicilina, el primer antibitico descubierto)

REINO PROTISTA
En el Reino Protista se clasifica una diversidad de organismos eucariotas (aproximadamente 60.000 especies), la mayora unicelulares, los dems coloniales o pluricelulares simples. Salvo excepciones, todos cuentan con mitocondrias y realizan respiracin celular aerbica. La palabra protista, del griego "el primero", refleja la idea de que estos organismos fueron los primeros eucariotas en aparecer (se estima que hace 1.500 millones de aos). El estudio de las formas coloniales y pluricelulares da indicios acerca de la evolucin de animales, plantas y hongos a partir de ancestros protistas.

La variedad de formas corporales, tipos de reproduccin 1, de vida hacen difcil su caracterizacin; es por esto claramente establecidos. Sin embargo es til mantener porque este reino resulta ser el nexo evolutivo entre organismos.

formas de nutricin, hbitats y ciclos tambin que sus lmites no estn al Reino Protista como una unidad, los otros cuatro grandes grupos de

En lneas generales, el Reino Protista incluye tres grandes grupos: 1. Las ALGAS son organismos fotosintticos, con pared celular de celulosa. En su mayora son de vida libre y se encuentran en todo tipo de hbitats acuticos. Todas poseen cloroplastos con clorofila a, y muchas contienen adems otros pigmentos, que les dan variados colores. Por su gran cantidad, son el principal productor de materia orgnica del planeta. Algunos ejemplos importantes de algas son:

Los Clorofitos: son las algas verdes. Incluye especies unicelulares, coloniales y pluricelulares. Son de agua dulce y muchas presentan complejos ciclos de vida. Las plantas derivaron de ellas.

Clamidomona (alga verde unicelular)

Volvox sp. (alga verde colonial)

Ulva o lechuga de mar (alga verde pluricelular)

Los Crisofitos: incluyen las diatomeas, las algas marrn-doradas y las algas amarilloverdosas. Todos son unicelulares fotosintticos y constituyen un componente importante del plancton. Las diatomeas estn rodeadas por una cubierta de slice, de variadas y vistosas formas. Los Dinoflagelados: constituyen el componente ms abundante del plancton. La mayora es unicelular y viven en el mar. Poseen dos flagelos, que baten dentro de sendos surcos, dispuestos perpendicularmente. El batir de los flagelos hace que la clula gire como trompo al desplazarse. Algunos como Noctiluca, pueden fotosintetizar de manera facultativa. Este grupo representa a la rama ms antigua de eucariontes con mitocondrias y cloroplastos.

Diatomeas

Dinoflajelado

La reproduccin de las distintas especies de protistas es un tema conflictivo. En general se conocen las formas asexuales de reproduccin, pero hay menos informacin acerca de la reproduccin sexual. Se supone que todas las especies eucariotas presentan algn tipo de reproduccin sexual, salvo excepciones que probablemente la hayan perdido en el transcurso de la evolucin.

2. Los

PROTOZOOS son organismos hetertrofos, sin pared celular. Son unicelulares, excepto unos pocos coloniales. Se cree que todos los protozoos (y consecuentemente los animales) provienen de un nico grupo ancestral de protistas flagelados. Algunos ejemplos importantes son: - Los Flagelados: se caracterizan por el movimiento flagelar y pueden poseer uno, dos o muchos flagelos. Se los considera los protistas ms primitivos. La mayora son parsitos, como los del gnero Trypanosma y los del gnero Giardia. - Los Sarcodinos: se desplazan mediante la extensin de seudpodos. Los hay de agua dulce y salada y unos pocos son parsitos. El ms conocido es la ameba. - Los Ciliados: son los protozoos ms complejos. Se caracterizan por tener cilios en su superficie. Casi todos son de vida libre acutica. Los gneros Paramecium y Tetrahymena son ciliados. - Los Esporozoarios: son parsitos, y muchos requieren ms de un hospedador. Presentan ciclos de vida complejos, que incluyen la formacin de esporas. Carecen de cilias o flagelos. En este grupo se encuentra el gnero Plasmodium, causante de la malaria.

Trypanosoma cruzi (parsito causante del Mal de Chagas)

Ameba

Paramecio

3. Los

PROTISTAS FUNGOSOS (protistas similares a hongos) son organismos hetertrofos con ciclos de vida complejos, que presentan estructuras multinucleadas (cenocticas) y pluricelulares. Presentan similitudes con los hongos, pero poseen caractersticas propias que los excluyen del Reino Fungi. Los dos grupos principales de protistas fungosos son los mohos mucilaginosos y los mohos acuticos.

REINO MONERA
Este reino agrupa a las eubacterias y a las arquibacterias. En lneas generales, las bacterias son organismos unicelulares procariontes. Salvo excepciones, todas poseen pared celular. Las EUBACTERIAS son organismos con los ms variados metabolismos, y que se encuentran en todos los hbitats, por lo que su clasificacin resulta compleja. Una aproximacin clsica a los principales grupos de eubacterias se presenta en la tabla:
GRUPO EJEMPLOS

Bacterias Gram + (de pared celular gruesa) Bacterias Gram (de pared celular fina) Cianobacterias Espiroquetas Bacterias sin pared celular

Streptococcus pyogenes, Clostridium tetani, Staphylococcus aureus,, Mycobacterium tuberculosis, Lactobacillus sp. Escherichia coli, Neisseria gonorrhea, Legionella pneumophilia, Vibrio cholerae Anabaena sp., Oscillatoria sp., Prochloron sp. Treponema pallidum, Borrelia burgdorferi Mycoplasma pneumonia

Las bacterias Gram + presentan una pared celular con una nica capa gruesa de peptidoglucano. La mayora de las especies son aerobias estrictas o facultativas. Las bacterias Gram presentan una pared celular con una capa delgada de peptidoglucano y otra constituida por protenas, fosfolpidos y lipopolisacridos. La mayora de las Gram son bacterias prpura. A este grupo pertenecen organismos que se asocian a races de leguminosas y las rickettsias (que son patgenos intracelulares de animales). Esta estrecha relacin con clulas eucariotas se relaciona con otras evidencias que indican que las bacterias endosimbiticas que dieron origen a las mitocondrias pertenecen a este grupo. Las cianobacterias poseen clorofila a y realizan fotosntesis, al igual que las algas y las plantas. Los cloroplastos se relacionan evolutivamente con este grupo y se cree que jugaron un papel fundamental en la transformacin de la atmsfera anaerobia (sin oxgeno) a aerobia (con oxgeno).

Vibrio cholerae (bacteria causante del clera)

Escherichia coli

Cianobacterias

Las ARQUIBACTERIAS se caracterizan por su capacidad para vivir en ambientes extremos, por lo que tambin se las conoce como extremfilas. Comparten caractersticas con las eubacterias (fundamentalmente su estructura procarionte, tambin su genoma organizado en operones), pero presentan caractersticas propias (como la composicin de lpidos de sus membranas) y otras que comparten con los eucariontes (por ejemplo, la presencia de intrones en sus genes y la ausencia de peptidoglucano en su pared celular). Los tres grupos principales de arquibacterias son: - Las metangenas: son bacterias anaerobias estrictas, que realizan un proceso de produccin de metano para obtener energa. Viven en nuestro intestino y el de otros animales, en aguas cloacales, pantanos y fondo de los ocanos. - Las halfilas extremas (halo=sal): son bacterias aerobias que viven en lugares con una altsima concentracin de sal, como las salinas o el Mar Muerto. En sus membranas presentan una protena sensible a la luz (la bacteriorrodopsina) que interviene en el bombeo de protones (H+) acoplado a la sntesis de ATP. Es decir, utilizan luz para producir ATP. - Las termfilas extremas: viven en lugares donde la temperatura es muy elevada (distintas especies se desarrollan a temperaturas entre 60 y 100C) y donde la concentracin de azufre es elevada. En general, requieren de la reduccin de este elemento para obtener energa. LECTURA
COMPLEMENTARIA: Por qu es importante estudiar la biodiversidad? Hay muchas razones. Aqu explicamos una, referida a la productividad de los ecosistemas.

La productividad de un ecosistema se puede medir en base a los usos que el ser humano le puede dar, en especial, la obtencin de alimento. A escala global, la productividad aumenta con la biodiversidad. Las selvas tropicales son los ecosistemas terrestres ms ricos en especies y a la vez ms productivos del planeta. Por el contrario, en los polos la biodiversidad es muy escasa, y la productividad es prcticamente nula. Dicho de otro modo: cuanto mayor sea la diversidad de especies en un ecosistema, mayor ser la productividad del mismo. Por qu se da esta relacin? Uno de los motivos es el aprovechamiento de los recursos: se pudo demostrar que las diferencias ecolgicas entre las especies llevan a que, a medida que el nmero de especies se incrementa, los recursos existentes como la luz, el agua y los nutrientes, se aprovechen de forma ms efectiva. Por ejemplo, las diversas especies de plantas penetran el suelo con sus races de distinta manera y aprovechan de forma ptima el agua disponible. Si en cambio crece una sola especie en el ecosistema, todas las plantas alcanzarn el mismo nivel de profundidad del suelo y por lo tanto, competirn por menor cantidad de agua 7 disponible, creciendo en peores condiciones.

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