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M. 528. XXXV. Mostaccio, Julio Gabriel s/ homicidio culposo.

Suprema Corte: Segn mi parecer concurren en la presente causa circunstancias sustancialmente anlogas a las del expediente "Marcilese, Pedro Julio y otros s/ homicidio calificado" M. 886 XXXVI, en el que emito opinin en el da de la fecha. Por las razones all expresadas, a cuyos fundamentos reenvo en razn de brevedad, entiendo que V.E. debe revocar la sentencia apelada. Buenos 2001 Es Copia Nicols Eduardo Becerra Aires, 27 de abril de

Buenos Aires, 17 de febrero de 2004. Vistos los autos: "Mostaccio, Julio Gabriel s/ homicidio culposo". Considerando: Que del en Tribunal Fallos: los agravios en la a trados presente cuyos a conocimiento causa son cabe

sustancialmente anlogos a los tratados y resueltos 320:1891, fundamentos remitirse por razones de brevedad. Por ello, y lo concordemente dictaminado por el seor Procurador General, se declara procedente el recurso al extraordinario de se CESAR origen, dicte y a se fin deja de sin que, efecto por el pronunciamiento apelado. Hgase saber y devulvase tribunal quien a lo (en corresponda AUGUSTO nuevo fallo conforme S.

resuelto en el presente. ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI BELLUSCIO CARLOS FAYT disidencia)ANTONIO BOGGIANO ADOLFO ROBERTO

VAZQUEZ (en disidencia)- JUAN CARLOS MAQUEDA - E. RAUL ZAFFARONI. ES COPIA DISI-//-

-//-DENCIA

DE

LOS

SEORES

MINISTROS

DOCTORES

DON

CARLOS S. FAYT Y DON ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ Considerando: 1) Que el Cuarto Juzgado Correccional de Mendoza conden a Julio Gabriel Mostaccio Scafati a la para pena de seis meses de prisin de efectivo autor cumplimiento y cinco aos de inhabilitacin especial conducir vehculos automotores, del delito de como penalmente responsable homicidio

culposo (art. 84 del Cdigo Penal), no obstante que el fiscal en oportunidad de alegar se abstuvo y estim de aplicacin el art. 4 del Cdigo Procesal Penal local. 2) Que contra dicha sentencia la defensa de Mostaccio Scafati y dedujo casacin recursos que de inconstitucionalidad fueron

admitidos. A su turno la Suprema Corte de Justicia de Mendoza rechaz el recurso de casacin en cuanto al fondo del asunto. Esta decisin motiv la articulacin del remedio federal que fue concedido a fs. 149/149 vta. 3) Que la defensa dedujo recurso extraordinario con fundamento en la doctrina de esta Corte sobre arbitrariedad de sentencia por violacin de las garantas de defensa en juicio y debido proceso y desconocimiento del criterio del Tribunal en los casos "Tarifeo" (Fallos: 325:2019), "Garca" (Fallos: 317:2043), "Cattonar" (Fallos: 318:1234), "Montero" (Fallos: 318:1788) y "Cseres" (Fallos: 320:1891), agravios que suscitan cuestin federal en los trminos del art. 14 de la ley 48, en la medida en que conducen a determinar el alcance de la garanta del debido proceso con resultado adverso a las pretensiones del apelante. Asimismo recurrida trasciende configura el sostuvo una que cuestin la de de sentencia evidente la parte

gravedad institucional en la medida que lo resuelto inters individual agraviada y se proyecta sobre instituciones bsicas del sistema republicano de gobierno. 4) Que este ltimo agravio carece de apoyo en la causa, por lo que debe ser rechazado en virtud de su indudable insuficiencia. 5) Que, antes de entrar a analizar la

cuestin de fondo, debe recordarse que esta Corte a partir de la causa "Tarifeo", resuelta el 28 de diciembre de 1989 (Fallos: 325:2019), entre otros, declar la nulidad de la sentencia condenatoria, puesto que el representante del Ministerio Pblico haba solicitado la absolucin del imputado. Aquella jurisprudencia se mantuvo hasta la causa "Marcilese", oportunidad en que el Tribunal modificando su criterio confirm la sentencia condenatoria no obstante el pedido de absolucin del agente fiscal (Fallos: 325:2005). 6) Que esta Corte ha establecido reiteradamente que no obstante que sus decisiones se circunscriben a los procesos concretos que le son sometidos y sus fallos no resultan obligatorios para casos anlogos, sin que ello de es que produzca Fallos: los gravamen 280:430; tribunales constitucional muchos otros), (doctrina cierto

301:198; 302:748; 307:207; 308:1575 y 2561, entre inferiores deben conformar sus decisiones a las de este Tribunal, y que el apartamiento no puede ser arbitrario e infundado. 7) Que por otra parte, es misin de este Tribunal tal afianzar evite una pauta jurisprudencial que contribuya a fortalecer la seguridad jurdica y de modo situaciones potencialmente frustratorias de derechos constitucionales, mxime si las formas a que deben ajustarse los procesos han de ser sopesadas en relacin al fin ltimo al que stos se enderezan, o sea, contribuir a la ms efectiva realizacin del derecho (Fallos: 306:738). En tal sentido, las consecuencias de un apartamiento por parte de los jueces de la causa de la doctrina esgrimida por el a recurrente, la Corte podra en su comprometer eventualmente

especfica misin de velar por la vigencia real y efectiva de los principios constitucionales. Salvo, como se verifica en el sub lite y atendiendo a las circunstancias fallo, que el existentes Tribunal al haya dictado el presente un nuevo realizado

examen de la cuestin donde determin la necesidad de revisar la doctrina sentada en aqullos, sobre la base deba doctrina de admitir ceder que ante de la la su en autoridad del precedente de la (conforme "Marcilese", comprobacin mantenimiento la causa

inconveniencia

mayoritaria

Fallos: 325:2005, citada supra). 8) Que esta Corte tiene establecido que en materia criminal la garanta consagrada por el art. 18 de a la la Constitucin acusacin, 189:34; frmula, Nacional defensa, exige prueba la y observancia de las formas sustanciales del juicio relativas 125:10: otros). sentencia dictadas por los jueces naturales (Fallos: 127:36; Esta 308:1557, sin entre muchos resulta embargo,

insuficiente para resolver la cuestin que se debate en el sub lite toda vez que poco ilustra sobre el contendido exigible a cada uno de esos actos para satisfacer aquella garanta fundamental. En virtud de ello, a corresponde fin de precisar los si el alcances pedido y de contenidos de la garanta constitucional del debido proceso determinar absolucin formulado por el agente fiscal al momento de alegar en el debate oral, impide que el tribunal de juicio valore ese debate y en su caso, condene al acusado. El anlisis que nos convoca fue motivo de diversas disquisiciones jurisprudenciales y doctrinarias. No obstante merece ser reeditado a la luz de la evolucin que ha sufrido el procedimiento penal, tanto en el mbito nacional como provincial, as como tambin a la nueva composicin de este mximo Tribunal. 9) Que en oportunidad de analizar un caso "Fiscal c/ Fernndez" (Fallos: 324:425), tambin proveniente de la justicia de Mendoza, expres el Tribunal que el ejercicio de la jurisdiccin est precedido se fijan por los una acusacin en previa formulada precisa al y requerir la elevacin de la causa a juicio en la que hechos forma clara, circunstanciada, su calificacin legal y los motivos en que se funda, presupuestos stos que no deben ser violados a fin de asegurar el derecho de defensa en juicio, de raigambre constitucional (Fallos:

312:2066 y 315:308, entre otros), sin que resulte necesario incluir el pedido de pena (considerando 8, voto del juez Vzquez). Se desapodera al agreg en ese del sentido ejercicio que de el la requerimiento de absolucin por parte del fiscal no tribunal jurisdiccin, pues el pedido desincriminatorio por parte del acusador no se encuentra necesariamente previsto como causal que determine el cese de la accin no penal. el Asimismo, debido el requerimiento legal en tanto de la absolucin del representante del Ministerio Pblico afecta proceso acusacin, como tal, se ha llevado a cabo en una etapa anterior, de manera que la defensa haya podido tomar conocimiento de los cargos que permiten el pleno ejercicio de sus derechos (considerando 9). 10) estados derecho marc Que superadas la las ideas las de pocas del la de los de del

absolutistas, receptando una

aparicin

estado acerca

ilustracin,

claramente

nueva

concepcin

hombre y la sociedad. Se establecieron reglas de organizacin y distribucin del poder del Estado y de los derechos fundamentales del individuo, se concibi la repblica con su consecuente divisin de los tres poderes clsicos y los controles recprocos destinados a evitar el uso arbitrario del poder. Es en dicha estructura organizada donde se enmarca la autoridad penal del Estado que legitima, claro est, en caso de ser necesario y cumplidas determinadas reglas y principios, la aplicacin de una pena. 11) Que en nuestro pas el sistema de enjuiciamiento penal y por consiguiente el ejercicio del poder punitivo del Estado, se caracteriza por el principio de oficialidad, entendindose como tal al decir de Baumann, aqul segn el cual la persecucin penal independientemente de cul sea su insercin en el esquema de reparto de ministerios es promovida por rganos del Estado. La Constitucin

Nacional

efecta a

as los

un

reparto

de

competencias diversas

atribuyendo

distintos

rganos

funciones a fin de posibilitar controles recprocos y evitar la concentracin de poder de uno de ellos, como garanta para los ciudadanos y como forma de preservar la forma republicana de gobierno. Al previo en en el Poder que Judicial el en juez se le atribuye resuelve aplicando la un al jurisdiccin o potestad de juzgar mediante el juicio natural conflicto entre las partes antagnicas y que actan plena igualdad controversia, caso concreto el derecho vigente. En el mbito penal se produce un desdoblamiento formal del Estado; por un lado, el Ministerio Pblico Fiscal en ocasiones coadyuvado excitar accin imparcial posiciones al penal y de 12) principio eficiente de del con y por los Que la querella el es el el encargado ejerciendo juez, que es con de la las quien el rgano por jurisdiccional otro, no ello

tercero

comprometido

contendientes, esta de divisin y

ejerciendo el poder jurisdiccional resuelve el caso. garantiza la del contradiccin derecho la realizacin imputado, del

defensa

constituyendo

caracterstica

fundamental

sistema acusatorio. En tal sentido se pronunci el seor Procurador General en Fallos: 299:249 cuando expres que: "se pone en manos de un rgano especial distinto del que declara el derecho, el cometido de excitar la jurisdiccin mediante el ejercicio de la accin". 13) Que en efecto, el modelo procesal delineado por la Constitucin distingue claramente la funcin de perseguir y acusar de la funcin de juzgar rganos y penar, y las cuales de y son independientes est a El cargo y de distintas, cada una stas

diferenciados

autnomos.

principio

acusatorio sintetizado en los aforismos latinos ne procedat iudex ex sin la actor, tiene officio y nemo iudex sine actore, por finalidad est asegurar a el que el es decir, el juez no acta de oficio y no hay juicio tribunal que juzga no se encuentra comprometido con imputacin la que que llamado del por resolver, tribunal. maestro asegurando Imparcialidad imparcialidad fue definida

Ferrajoli como "la ajenidad del juez respecto de los intereses de las partes en causa. El juez no debe tener ningn inters, ni general ni particular, en una u otra solucin de la controversia que est llamado a resolver, al ser su funcin la de decidir cul de ellas es la verdadera y cul es la falsa" (Ferrajoli, Luigi, Derecho y Razn, trad. De Perfecto Andrs Ibez y otros, Ed. Trotta, Madrid, 1995, pgs. 580/581). 14) Que, precisamente, es la coexistencia del principio de oficialidad de la con el sistema penal al acusatorio la que impide, a su vez, introducir una connotacin desconocer dispositiva que el ius accin no principio acusatorio material, pues ello implicara puniendi pertenece Ministerio Pblico Fiscal sino al propio Estado del que tambin son expresin los jueces. En efecto, asignar ese significado al principio acusatorio no puede sino vulnerar, al mismo tiempo, las reglas bsicas del principio de oficialidad. No deben confundirse las reglas del debido proceso de carcter El disociar del acusatorio como las con se el principio impone y Por al dispositivo. simplemente titularidad ello, no alguno, tribunal primero, dijo,

funciones material que de en

requirente crisis. de apartar

decisoria, mientras el segundo se relaciona con la derecho el siendo del acusador titular pueda su derecho

resulta

impensable ejercicio

jurisdiccin,

ejerciendo un poder vinculante. 15) Que, de lo contrario, si se admitiera que el pedido de absolucin del Ministerio Pblico es obligatorio para Es el que tribunal, no debe se violara que el el principio de legalidad y consagrado precisamente la disponibilidad. olvidarse Ministerio Pblico constituye un sustituto procesal que acta por un derecho ajeno; por lo tanto no puede abdicar un derecho del cual es titular. 16) Que la acusacin como resguardo del debido proceso constituye el objeto del juicio

alrededor de la cual se instala el debate oral y pblico, siendo misin del tribunal de juicio valorarla para absolver o condenar. Consiste en la imputacin formal a una persona determinada de un hecho delictivo y singular como presupuesto ineludible de la inviolabilidad de la defensa en juicio, en cuanto permitir al individuo conocer la imputacin que se le atribuye, sin la que no podra defenderse adecuadamente. La existencia de una acusacin as definida se verific en autos, materializada en el requerimiento fiscal de elevacin a juicio; de lo contrario el juez hubiera carecido de jurisdiccin. 17) Que, conforme lo expresado en el considerando precedente, ninguna duda cabe de que la acusacin integra la garanta del debido proceso, por cuanto el juicio penal debe tener por base una acusacin concreta y oportunamente intimada (Fallos: 125:10; 127:36; 18) seguidamente requerimiento indispensable legal y la afirmativa. En efecto, el requerimiento constituye la base y lmite del juicio penal, toda vez que el hecho contenido en la sentencia no admite distincin de aqul descrito en la requisitoria del acusador sobre el que hubo de estructurarse la intimacin verificada al comienzo del debate. Es el puente que vincula el conocimiento del juicio; el punto axial est constituido por el requerimiento de elevacin a juicio, y ste se abre con la acusacin. La condicin acusatoria de la requisitoria fiscal de elevacin a plenario es indudable. 19) Que por el contrario, los alegatos no revisten ese carcter ya que stos no modifican el objeto exponer procesal. sus All las partes sobre se las limitan a conclusiones pruebas 189:34 Que, se de para defensa y 308:1557). ese Pues, nadie puede defenderse de algo que ignora. aclarado plantea: elevacin en a garantizar concepto, el corresponde avocarse a despejar el interrogante que constituye juicio el La la debido acusacin proceso es

juicio?

respuesta

incorporadas en el debate, antes de que se dicte sentencia, como facultad otorgada a aqullas para

influir sobre la voluntad del juez, quien conserva el poder de decisin de lo el la que sobre la procedencia en o el del punto en el improcedencia En fiscal, ste producida considera en acusacin se refiere oral y contenida al

requerimiento fiscal de elevacin a juicio. alegato que realiza una valoracin sobre la prueba juicio los hasta hechos contenidos

acreditado

requerimiento de elevacin a juicio. Esta evaluacin es efectuada de acuerdo a un inters defensa de la legalidad y de los intereses generales de la sociedad, pero en modo alguno obliga al tribunal, el cual, con total imparcialidad y dentro del marco del proceso acusatorio antes reseado tiene por misin el descubrimiento de la verdad cumpliendo as con el ejercicio de la jurisdiccin. 20) Que es por ello que admitir en el sub lite que la mera abstencin del fiscal, en el acto postrero del debate existiendo ya una acusacin vlida importa un lmite absoluto a la facultad jurisdiccional para dictar la condena, implica como ya se seal desconocer el alcance que el principio de la oficialidad posee En en nuestro si sistema el de enjuiciamiento penal. efecto, pedido

absolutorio fuera inexorable para el tribunal, ello implicara la arrogacin del mbito de la decisin jurisdiccional que la Constitucin asigna a un poder distinto e independiente. Dicho de otra manera: el fiscal se transformara de hecho en el juez, con exclusin de rgano jurisdiccional, imparcial e independiente. Ello atara a la sociedad cercenando su derecho a conocer la verdad. 21) Que, resultara as ilgico sostener pues, que una sentencia puede ser revisada en virtud de su contenido arbitrario, mientras que, paradjicamente, en el hipottico caso que el fiscal formulara un pedido de absolucin infundado debera tener un efecto vinculante para el juzgador. En efecto, si la propuesta del fiscal tuviera poder vinculante, su contenido arbitrario no podra ser

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corregido, quedando la suerte del proceso sujeta a la discrecin de la las del acusador, Al del convirtindolo son profesor en rbitro causa. respecto sumamente Francesco

ilustrativas

palabras

Carnelutti en su artculo "Poner en su puesto al Ministerio Pblico" (Rivista de Diritto Processuale, 1953, I, publ. en Cuestiones sobre el Proceso Penal, ed. Librera del Foro, Buenos Aires, 1994) cuando "remarca la ambigua naturaleza" (pg. 211) que caracteriza al Ministerio Pblico y en referencia al debate final considera que "el ministerio pblico no motiva, pero nunca deja de concluir. Este es el residuo de la concepcin del ministerio pblico como titular de la accin penal; pero ya no dispone de ella en modo alguno, y menos todava en el debate. Tan es as, que el juez puede condenar aunque el ministerio pblico le haya requerido la absolucin". Ello es as, en tanto "el oficio de las partes en la fase del debate, o de la discusin es precisa y nicamente la de exponer las razones. Para sacar las conclusiones es el juez quien debe pensar" (pg. 217). Es que cumplida la acusacin, decidir a esta altura casi en resulta que obvio sealarlo, un juicio y es un funcin de los jueces y no de los fiscales; acto jurisdiccional coexisten mandato. Ello, toda vez que el Ministerio Pblico ha provocado con la acusacin la jurisdiccin del juez, que ya queda fuera del mbito de aqul. 22) Que por otra parte, la inviolabilidad de la defensa de El en juicio debe que se complementa el ser cual a llevarse con cabo el ser en principio respetado. contradiccin, juicio es decir debe

contradiccin,

contradictorio.

Ello reside esencialmente en el deber que tiene el juez de otorgar a todas las partes la oportunidad de ser escuchadas, solicitar medidas de prueba, "Consiste controlar al rgano jurisdiccional y a las otras partes, de refutar sus argumentos, etc. en que cada uno de los sujetos ofrece su propio pensamiento a la meditacin de otro"..."en que cada sujeto hace vivir en los dems su propio pensamiento, de manera que cada uno de los sujetos viven los pensamientos de todos, coexisten todas las

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supuestas verdades y, por consiguiente, desvanecido todo obstculo relativo a la individualidad de los sujetos, puede verificarse aquella sntesis de las sntesis, aquel juicio colectivo unum de los juicios aquella individuales, aquel in versus,

ascensin de los individuos hacia lo universal, que es el nacimiento de la verdad"..."El contradictorio, pues, muy lejos de ser una lucha, en cuyo caso el proceso sera y guerra la por y tendera, y por es tanto, al predominio recproco, destruccin, intercambio fusin"..."el como juicio

intercomunicacin

contradictorio,

consiguiente,

complejo, se revela constituido por una pluralidad de juicios de opinin, que se resumen y compendian en un juicio decisorio. La opinin y la decisin son ambas juicios, pero diversamente caracterizados y, por tanto, en la indagacin, revelarn estructura anloga, pero no idntica" (Foschini, Dibittimento, pg. 191, citado por Leone, Giovanni, Tratado de Derecho Procesal Penal, T. II, pg. 335). Este sub judice, y que principio la como corolario de la de de la garanta de defensa en juicio, fue respetado en el pues ser defensa tuvo oportunidad los y medios rebatir escuchar prueba escuchada, ofrecer

consider

pertinentes

imputacin que se eriga en su contra, sin que nada de lo ocurrido le fuera desconocido, limitndose la sentencia al mismo hecho contenido en su declaracin indagatoria y en el requerimiento fiscal de elevacin a juicio. Con la particularidad de que en el sub lite el representante del Ministerio Pblico fue quien tuvo a su cargo la citada declaracin, acto de garanta reservado al juez de instruccin (dicho ello, sin perjuicio de no pronunciarse aqu sobre la constitucionalidad de tal facultad, atento la forma que aqu se resuelve). 23) Que, para finalizar, resta referirse a la pena aplicada en la sentencia, no contenida expresamente en la acusacin. El Cdigo Penal, en relacin a la pena, seala mrgenes limitados por

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mnimos

mximos por

y lo

a que

menudo el

establece es

penas quien,

alternativas,

tribunal

dentro de ese marco genrico de determinacin legal, elige la clase y el monto de la pena que va aplicar al caso concreto, del de acuerdo y de a las su particulares conforme circunstancias hecho autor

indican las pautas contenidas en los arts. 26, 40, 41 y 41 bis del Cdigo Penal. Como se vio, el requerimiento de elevacin a juicio, para cumplir con recaudos de formal acusacin en armona con las garantas y principios del proceso penal ya repasados, debe contener una descripcin del hecho, calificacin legal y atribucin de su comisin al encausado, pero nada dice de la pena. Ello tampoco vulnera el derecho de defensa, pues al describir, calificar y atribuir, la acusacin se est refiriendo a una figura legal que tiene una pena determinada a los por un mnimo y un el mximo; fondo. En sntesis, la defensa no estar ms garantizada en su derecho porque el agente fiscal pida la aplicacin de una pena determinada, porque si omite hacerlo slo se estar remitiendo a la contenida en el precepto penal que invoca en su requerimiento de elevacin que el a juicio. Este del el aspecto se encuentra Pblico a debidamente cumplido en esos actuados en la medida representante suficientemente Ministerio hecho describi imputado mrgenes que deber ceirse

juzgador conforme las normas legales del cdigo de

Mostaccio Scafati y encuadr su conducta en el art. 84 del Cdigo Penal. 24) Que, en definitiva, no se advierte violacin alguna a la garanta constitucional de la defensa en juicio y del debido proceso por el slo hecho de llegar a una sentencia condenatoria, cuando el fiscal de juicio haya requerido la absolucin del imputado. Sin que resulte razonable pensar que con su sola decisin el fiscal pueda, sin contralor alguno, decidir la suerte del proceso luego de haber formulado una verdadera acusacin con el pedido de remisin a juicio y postulando un verdadero reproche penal. Pues ello lo convertira en juez y parte. Por ello, odo el seor Procurador General, se

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declara procedente el recurso extraordinario y se confirma ES COPIA la sentencia apelada. Hgase saber y devulvase. CARLOS S. FAYT - ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ.

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