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Unidad 2

Las bases de la conducta social Una comparacin de los patrones culturales caractersticos de cada sociedad proporciona un conocimiento profundo de grandes variaciones en la conducta cotidiana. Revela, por ejemplo que la normalidad es un concepto relativo y no absoluto y que debe restringirse a la sociedad en cuestin. 31

Las bases de la conducta social Las bases de la conducta social humana son: las influencias culturales originada s por la existencia de sociedades organizadas; las influencias sociales debidas a grupos primarios dentro de la sociedad y las influencias ambientales mediadas por las propiedades fsicas del am biente social. Pertenecer a una sociedad dada significa, cuando menos, la exposicin -si no la co mpleta adhesin- a sus valores culturales, un cierto grado de conformidad con la conducta de sus mi embros y la necesidad ntima de contactos sociales satisfactorios con otras personas. La influencia de l os aspectos fsicos del ambiente social incluye el aprovechamiento del territorio por el hombre y los ef ectos de la sobrepoblacin, del contacto constante y del aislamiento en la conducta humana. Es conveniente iniciar el estudio de la conducta social humana con un examen de la sociabilidad y del a grupamiento en los animales inferiores y considerar la relacin dominio-sumisin en los primates subhum anos. Al examinar las caractersticas de la conducta social animal, es posible discernir los aspecto s nicos que tiene la conducta social humana. En este primer captulo se analiza el conjunto de condicio nes culturales, sociales y ambientales necesarias para que el individuo sea esencialmente "human o" en su conducta. INFLUENCIAS CULTURALES La cultura es el ms penetrante de los contextos sociales. Para comprender la impo rtancia de la sociedad humana en cuanto influencia socializante de la conducta, hay que hacer referencia a la cultura, puesto que es esta el rasgo ms significativo de una sociedad. La cultura se compone de los patrones aprendidos y organizados de conducta caractersticos de una sociedad part icular. Segn la define Linton (1936) la cultura es "la suma total de los patrones de conducta, a ctitudes y valores compartidos y transmitidos por los miembros de una sociedad dada". (p. 288). La cuestin de la cultura y de su influencia en la conducta ha sido de importancia fundamental desde los ao s de 1920, cuando los antroplogos comenzaron a estudiar sistemticamente las sociedades primitivas y observaron que la conducta humana acusa grandes variaciones bajo diferentes condiciones sociale s. La observacin del hecho de la plasticidad de la naturaleza humana puede considerarse hoy en da como trivial, dado que las conclusiones de los antroplogos sociales se dan por confirmadas. Pero es imposible estar plenamente consciente de la cultura como una fuerza que moldea, si no se aprecia n todos los tipos y la diversidad de la conducta humana. Estamos tan profundamente inmersos en nuestra propia cultura que

nos es difcil situarnos con suficiente perspectiva para darnos cuenta que sta es sl o un conjunto de disposiciones hechas por el hombre para regular la vida social. Quizs las dos con clusiones ms importantes de los antroplogos son: que no existe una naturaleza universal humana basada solamente en los instintos y que diferentes sociedades desarrollan distintos pat rones culturales, as como diversas soluciones a los mayores y ms constantes problemas de la vida. Segn Benedict (1934), un patrn cultural puede considerarse como un conjunto de man eras -ampliamente compartidas- de conducirse en una sociedad y de las creencias, que acompaan dicha conducta. Un patrn caracterstico o conjunto''de valores es lo comn a la mayora, de l os miembros de la sociedad y lo que diferencia a esta de otras culturas. Por ejemplo, entre los indios Zuni las ceremonias y los modos "debidos" de hacer las cosas constituyen un patrn cultural , pero entre los indios Kwakiutl, la importancia del rango y el status social, establecidos media nte la distribucin ostentatoria y prodiga de bienes, es un patrn bsico de cultura. Una comparacin de los patrones culturales caractersticos de cada sociedad proporci ona un conocimiento profundo de grandes variaciones en la conducta cotidiana. Revela, p or ejemplo, que la "normalidad" es un concepto relativo y no absoluto, y que debe restringirse a la sociedad en cuestin. Tres ejemplos de los escritos de Mead (1928, 1935) ilustran este punto. En la so ciedad occidental hay ciertas y definidas ideas con respecto al papel sexual normal. As, las mujeres ho mbrunas y los hombres afeminados difcilmente se toleran. Pero en la tribu Tchambuli de Nueva Gu inea, los papeles sexuales parecen haber sido invertidos. Las mujeres son dominantes; ellas ganan el sustento, operan las transacciones comerciales, toman la iniciativa en el cortejo amoroso y const ituyen la cabeza de familia. Los hombres, por otra parte, son sumisos, coquetos, delicados; inclinad os al chisme, y de ellos se espera que sean hogareos y se interesen en las danzas y actividades artst icas. Los Tchambuli ilustran hasta qu punto las normas culturales influencian la personalid ad y la conducta. Un segundo ejemplo es el problema de la tensin psicolgica, la indecisin y la inquietud caractersticas de la adolescencia en la sociedad occidental. Se admite generalmente que las dif icultades de la adolescencia forman parte inevitablemente del crecimiento dada la rpida maduracin fsica y emocional. Los estudios de la educacin de las nias en Samoa muestran que la adoles cencia puede ser un perodo sin angustias, tensiones o disturbios. Desde que la joven llega a l a adolescencia hasta que se casa, tiene libertad para cortejar, para participar en una gran cantidad de juegos sexuales y para dedicarse a muchos goces sin mayor obligacin social. No es sorprendente que

los adolescentes en Samoa padezcan menos angustia que muchos jvenes en nuestra sociedad. Un tercer ejemplo de la importancia de los estudios transculturales para el problema de la normalidad es el de la homosexualidad. Estudios transculturales muestran que la homosexualidad no es un a caracterstica innata. El alto valor que la homosexualidad tuvo en la civilizacin griega y su ca si total ausencia de homosexualidad en la cultura de Samoa --segn las, observaciones de Mead- pueden c omprenderse en trminos de costumbres sociales y sexuales de una cultura. Las comparaciones tr ansculturales de los valores dominantes en las diferentes culturas y las influencias subsecuentes a estos valores, esclarecen enormemente la importancia de la cultura, la variabilidad de la condu cta humana y el concepto de normalidad en la conducta. El estudio de la cultura, al mismo tiempo que constituye la base para la compren sin de los factores subyacentes al desarrollo de los diferentes grupos de individuos, nos r evela el comn denominador de la conducta humana. Toda persona tiene impulsos bsicos primarios, tales como el hambre, la sed, el deseo sexual y la necesidad de calor, de abrigo, de estimulac in y de confort. Aun las motivaciones aprendidas, tales como el temor, el mantenimiento de la autoest ima, la necesidad de

afiliacin y de aprobacin social, aunque diferentemente expresadas o sentidas en la s diversas sociedades son comunes a todos los pueblos. El hecho de que la mayora de nuestras motivaciones importantes (ya sean impulsos innatos o necesidades aprendidas) puedan solamente ser satisfechas en un contexto social, determina la influencia de la cultura en la conducta. Especialmente en la niez, cuando se soci alizan los valores culturales bsicos, el individuo depende de la presencia de otros para la satisfac cin de sus necesidades. Esto no es cierto nicamente con respecto a la alimentacin y a la supr esin del dolor, sino tambin con respecto al contacto-comodidad y a la estimulacin. Dado que estas necesidades se satisfacen en interaccin con otras personas, ellas forman las bases para las prim eras experiencias de aprendizaje del nio mediante los esfuerzos de los padres para socializarlo. Las sociedades disponen de diferentes arreglos para satisfacer las necesidades d e sus miembros y estos arreglos institucionales suscitan los tipos de conducta social caractersticos de una sociedad. Un ejemplo extremo de cmo los patrones culturales se basan en arreglos para la satisfaccin de impulsos, nos es dado por los indios Siriono, del Este de Bolivia. Estas personas viven en espesos 'bosques tropicales en los que la comida es escasa, en un estado casi perpetuo de semi-inanicin. Los alimentos (caza, pesca, nueces, bayas, frutas) y su bsqueda se han tornado de primera importancia. Los efectos de esta localizacin de la existencia en los alim entos se reflejan en sus costumbres, en sus valores y en la cristalizacin general de la personalidad. Las mujeres no se casan por amor, sino que son cortejadas con promesas de jugosas carnes o de miel de abeja. En la seleccin del cnyuge se prefieren las mujeres obesas; entre los hombres, los buenos cazadores son los ms codiciados. La mujer no sufre por la infidelidad de su marido mientras ste no le d comida a la otra mujer. Para evitar tener que compartir comida con los dems; mienten acerca d e la cantidad de reservas alimenticias que tienen y comen principalmente 'en la noche para poder consumir ms sin que los dems se enteren. Su finalidad al comer, parece ser la de engullir la mayor ca ntidad de alimentos en el menor tiempo. Los pensamientos, cantos y sueos de estos indios primitivos t ienen como motivo principal la caza y la comida. Aunque los siriono tienen un desarrollo estable de la personalidad, son egostas e indiferentes a los dems, negando usualmente la ayuda a quien tenga problemas. Cuando un siriono llega a estado tal de vejez o enfermedad que ya no pueda cazar a obtener sus alimentos se le ab andona a la muerte. Los siriono nos dan un ejemplo de cmo una escasez en los recursos naturales, tale

s como los alimentos, puede llevar a tipos extremos de conducta social y a maneras caracters ticas de comportarse en una sociedad. Que dichos arreglos culturales son efectuados por e l hombre, se demuestra por el hecho de que otros pueblos que viven reas en las que la comida p referida es escasa, por ejemplo los Bushmen del desierto de Kalhari, resuelven su problema e stableciendo arreglos sociales altamente cooperativos y amistosos para la distribucin de los r ecursos existentes. Pero la motivacin humana es compleja, y una serie de necesidades e impulsos, much os de ellos aprendidos; existen y requieren satisfaccin. Dado que fines tales como el s tatus; la autoperfeccin y la aprobacin son inculcados socialmente, ms bien que heredados biolg icamente, su fuerza y los medios para satisfacerlos varan, de sociedad a sociedad. Los indi os Kwakiutl y los australianos de clase media tienen ambos una exagerada necesidad de status pero mientras que el jefe Kwakiutl establece su status mediante una "potlatch" en la que trata de sob repasar a su rival en la destruccin de canoas, mantas y herramientas; el australiano eleva su status super ando a sus camaradas en la adquisicin de signos materiales de salud y de xito: En contraste d irecto, de nuevo, los Arapesh de Nueva Guinea muestran relativamente poco inters en cualquier forma de status social.

Los arreglos culturales establecen a la vez los lmites de los tipos de necesidade s que sern fuentes de motivacin y de los modos por los cuales esas necesidades sern satisfechas. La sociedad determina las actitudes del individuo, sus valores; sus hbitos, los p atrones de cooperacin y de conflicto y el modo por el cual el individuo va a relacionarse co n los dems. Llegar a ser miembro de la sociedad, dotado de las apropiadas actitudes y comportamientos , es el resultado del proceso de socializacin. McDougall (1908), uno de los primeros psiclogos, establec i que "el problema fundamental de la psicologa social es la moralizacin del individuo por la sociedad dentro de la que naci como criatura"... (p. 16). McDougall se sirvi del trmino "moralizacin", prefirindolo a lo que actualmente se llama "socializacin", pero no hay duda de que se refera al mism o proceso. "Si queremos entender la vida de las sociedades, debemos primeramente aprender a ent ender el modo en que los individuos son moldeados por la sociedad en que nacieron y en la que cre cen; debemos aprender cmo a travs de este modelamiento llegan a una aptitud para desempear su pa pel en la sociedad como seres sociales y cmo, en resumen, llegan a ser capaces de conducta moral" (McDougall, 1908, p. 174). En el proceso de socializacin la cultura no trabaja en abstracto, sino ms bien a travs de sus agentes (padres, maestros, ministros de religin, etc.), en una secuencia determinada de contextos sociales, tales como la familia, la escuela, los grupos de juego y de trabajo. Este hecho nos ofrece otra pista hacia la comprensin de la cultura como un conjun to de contextos que dan contenido y direccin al aprendizaje del individuo. Aunque la mayor parte de e ste aprendizaje se lleva a cabo en un cuadro de referencia personal-social ms bien que en un extenso contexto cultural, es la cultura la que indirectamente establece los lmites y la forma del aprendiza je. La cultura delimita las caractersticas bsicas de personalidad de los miembros de una sociedad y define en gran medida si sern agresivos o tranquilos, dominantes o sumisos, cooperativos u hostiles. Por qu, pues, no son iguales entre s todos los miembros de una sociedad? La respuesta a esta pregunta sirve de correctivo a la idea de ciertos antroplogos segn la cual la cultura, a causa de su generalida d, debe ser la primera explicacin de la conducta. En primer lugar, ningn individuo entra en conta cto con todos los procesos significativos y eventos que comprende una cultura. En segundo lugar, l os agentes o mediadores de la cultura tienen libertad, dentro de ciertos lmites, para interpre tar las normas culturales, y esta cierta autonoma interpretativa del agente ofrece muchas oportu nidades para diversas interpretaciones que a su vez son fundamento de variaciones en la conducta. Esto es especialmente verdadero en el caso de las grandes sociedades, ms expuestas al cambio, y menos v

erdadero en el caso de grupos pequeos y homogneos. Finalmente, las diferencias individuales en su s caractersticas biolgicas y hereditarias explican tambin en parte la gran variabilid ad de la conducta en un mismo contexto social. Que la biologa juega un papel importante en la conducta social del hombre, y que pocos desarrollos culturales son completamente independientes de las influ encias biolgicas, constituye un principio fundamental en psicologa. La designacin de agentes que tienen la responsabilidad de interpretar y mediatiza r la cultura ante el nio se relaciona slo con un aspecto de la socializacin. La sociedad procede tambin a la constitucin de arreglos institucionales que incluyen formulacin de objetivos y pre scripcin de tcnicas, prcticas y calendarios aproximados para el desarrollo de etapas en el pro ceso de socializacin. Los psiclogos han investigado las fuerzas que animan la adquisicin y la realizacin de respuestas socialmente deseadas en la niez. Sus hallazgos muestran el carcter efic az de ciertas tcnicas, tales como la recompensa y el castigo, la pena y la vergenza, la imitacin y la instruccin directa, que se usan en diferentes culturas para la motivacin y el control de la conducta. Los antroplogos culturales han estudiado la relacin entre la organizacin social, las pr escripciones

culturales (o ideologa), las practicas de socializacin y la personalidad de los ad ultos en varias culturas. Sus hallazgos sugieren que el programa total de cuidado del nio (especi almente las primeras prcticas de cuidado del infante, incluyendo las tcnicas usadas en el destete, el e jercicio y la disciplina de la limpieza del nio) puede tener implicaciones de largo alcance para la person alidad del adulto. Finalmente, los socilogos han examinado la estructura de la sociedad, centrndose e n las variaciones de la estratificacin social y en diferenciaciones tales como la clase social, los sistemas de parentesco y los grupos de edad y sexo, y han trazado su influencia en la adopcin de valores , en el control de la conducta desviada y en el aprendizaje de conductas comunes. Los psiclogos, antropl ogos y socilogos reconocen que la cultura debe verse en su propia perspectiva como el ms extenso de todos los contextos sociales, que define los lmites e influencia la conducta de m odo indirecto y por medio de agentes de socializacin. INFLUENCIAS SOCIALES Socializacin A travs del proceso de socializacin llega el individuo a ser miembro de la socieda d, dotado de las actitudes sociales y de las conductas comunes, propias a su sociedad particu lar y a su lugar dentro de ella. El individuo se ajusta al grupo aprendiendo las conductas que llevan a la aprobacin del mismo. Aunque el trmino socializacin se usa generalmente en relacin con el desarrol lo del nio, se trata de un proceso general y es aplicable a los adultos. A cualquier edad puede introducirse una persona en nuevos grupos a organizaciones y se espera que adquiera sus valores. La socializacin se lleva a cabo toda la vida, especialmente en las fases de transicin tales como la entrada en la escuela, la toma de un trabajo, el casamiento, el ingreso al servicio militar o a una ins titucin mental, la migracin a otro pas, la paternidad y el retiro. El objetivo de la socializacin es e l llevar al individuo a conformarse de buena voluntad a los usos de la sociedad y de los grupos a los qu e pertenece. De modo superficial puede parecer que socializacin y conformidad son sinnimas, que un a persona debe ser servilmente convencional en su conducta y en sus actitudes si quiere ser ace ptado como miembro del grupo social. Esto es hasta cierto punto verdad en la niez, pero en la edad a dulta, despus de que la persona aprende lo que el grupo social espera de l, una gran variacin de conduc tas es no solamente permitida, sino tambin conveniente. El conformista rgido no es un produc to ideal de socializacin, pues no es capaz de adaptarse a las circunstancias variables. Los estudios de socializacin se limitan generalmente a demostrar que las prcticas

de cuidado de los nios tienen impacto en el desarrollo de la personalidad. Es interesante, n o obstante, examinar el programa total de cuidado del nio y mirar hacia los aspectos de una cultura qu e determinan prcticas significativas de socializacin. Los rasgos ms generales de una sociedad, s ea sta tecnolgicamente atrasada o avanzada, de cultura de abundancia o de necesidad, def inen la duracin de la dependencia del nio con respecto a sus padres y moldean las actitudes de sto s con respecto al nio, as pues, podrn considerarlo como ayuda, como carga o como juguete. A partir de l conocimiento del sistema social y econmico de una sociedad, es posible predecir con una exacti tud razonable hasta qu punto dicha sociedad har hincapi en la educacin de los nios en la sumisin y la obed iencia o en la autenticidad, la afirmacin y el perfeccionamiento. La ideologa y los valores de una sociedad

determinan directamente los patrones preferidos de socializacin. El Kibbutz, o co lonias colectivas de Israel, constituye un ejemplo de cmo una sociedad socialista formula un conjunto de prescripciones y prcticas culturales cuyo objetivo es el de producir un miembro leal y cooperativo de la colonia. La cultura del Kibbutz prescribe que la mujer debe ser igual al hombre en el trabaj o, que la unidad primaria es la colectividad y no la familia y que los nios deben valorar las experiencias de grupo por encima de las individuales. Las prcticas de cuidado del nio adoptadas en la mayora de las col onias comunitarias constituyen una expresin concreta de estas prescripciones. El nio del Kibbutz sufre un temprano destete y a partir del momento en que su madre se incorpora de nuevo al trabajo es colocado en una casa comunitaria de nios. En la casa de los nios es criado por un cierto nme ro de metaplot (nodrizas) que ponen al nio frente a una gran variedad de experiencias de grupos de pares. Cuando comienza a frecuentar la escuela, los maestros le inculcan las virtudes de la co operacin y de la participacin al grupo, y de acuerdo con estos valores no hay ni exmenes ni compete ncia por los grados. Aunque el niito de Kibbutz es algo agresivo y angustiado, al llegar a la juventud se vuelve una persona no-emotiva, apegada al grupo y bien adaptada, el ideal de su sociedad he cho cuerpo. En la mayora de las sociedades el sistema cultural de creencias, as como las ideas que r einan acerca de la naturaleza bsica del hombre, de su fin en la vida, y de su relacin con la naturale za y con sus semejantes, determinan tambin prcticas de socializacin. En algunas culturas los adu ltos ven a los nios como seres a los que hay que criar; en otras, los nios son vistos como objeto s que hay que ejercitar o disciplinar. Algunas culturas dan importancia al ejercicio en funcin del perfeccionamiento del nio, otras dan ms importancia a la autorrealizacin. Las creencias especficas con res pecto a la naturaleza del nio determinan tambin prcticas de educacin. En el norte de la India, las madres Rajput creen que el destino de un nio est escrito en su frente desde su nacimiento . Creyendo as que el fsico, el temperamento y la conducta estn predeterminados, raramente dan instru ccin directa a sus hijos. Cuando una madre castiga a un hijo no lo hace con propsito de discipli narlo, sino para liberar su propio enojo. En nuestra sociedad existe una creencia en la naturaleza maleable del nio. A medi da que el nio madura se le hace cada vez ms responsable de sus actos y la mala conducta encu entra como respuesta el castigo fsico o simblico considerado como eficaz para la prevencin fut ura. Dentro de la sociedad, las diferencias de clase social se reflejan en las prcticas de cuidado del nio, las cuales, a su vez, influencian el desarrollo de su personalidad. Aunque las prcticas de soci

alizacin estn en constante mutacin, las madres de la clase media, en comparacin con las madres de l a clase trabajadora, son generalmente ms permisivas con respecto a los deseos y necesidad es expresadas por sus hijos, son ms equitativas en su cuidado del nio y tienen menor tendencia a servirse del castigo fsico. Se admite generalmente que las primeras experiencias de aprendizaj e tienen un efecto duradero y quiz irreversible en la personalidad. Los psiclogos sociales que compar ten esta opinin se interesan especialmente en el estudio del proceso de socializacin para reunir conocimientos acerca de los antecedentes y del desarrollo del funcionamiento de la conducta social. E n sus estudios del proceso de socializacin, los psiclogos infantiles han investigado los efectos de l a disciplina infantil, de los programas de cuidado del nio y de las discontinuidades postinfantiles sobre l a personalidad adulta. Los psiclogos sociales han estudiado los efectos de las presiones de socializacin en contextos sociales diferentes, tales como colegios militares, campos POW* y prisiones. Mie ntras no hay duda de que la influencia de los padres sobre el nio durante los primeros aos ejerce la ms poderosa influencia socializadora, la importancia de dos procesos relacionados, desociali zacin y resocializacin, descansa en el esfuerzo de diversos grupos e instituciones para retallar la cond ucta adulta considerada insatisfactoria o inapropiada.

Desocializacin El centro de la desocializacin est constituido por la desaparicin de valores-clave anteriores y de conductas de rol que constituyen el corazn del funcionamiento social del indiv iduo. Hacer desaparecer hbitos y actitudes previos es un paso preliminar en todo intento de r esocializacin, Dornbusch (1955), quien pas diez meses en la U.S. Coast Guard Academy, ha descrit o el modo en que los nuevos "oficiales" son tratados para que pierdan su identidad civil. Al recin llegado se le incomunica de toda relacin que le recuerde su status social anterior. Se prohben l as discusiones sobre riqueza y antecedentes familiares; se restringen las comunicaciones y el c ontacto con la gente extraa a la academia. El objetivo de estas medidas consiste en romper los lazos q ue refuerzan la identidad anterior del individuo en la vida civil. En su forma extrema, la desoc ializacin hace delindividuo un organismo dcil, parecido a un nio, incapaz de activi dad independiente. ste era el objetivo de los campos nazis de concentracin para presos polticos antes del comien zo de la Segunda Guerra Mundial. El psiclogo Bettelheim (1958), prisionero en Dachau y Buchenwald en los aos 1938-39, observ sistemticamente el proceso de desocializacin en sus compaeros prisio neros. Se usaban torturas brutales, fsicas y psicolgicas, para subyugar los prisioneros a la dependencia. La elevada incidencia de conductas infantiles, inapropiadas, testifica la eficacia del tratamiento. A causa de frustracin extrema, muchos hacan una regresin a la conducta infantil. "Los prisi oneros vivan, como los nios, en el presente inmediato". Llegaban a ser incapaces de planear el futuro..., como adolescentes, se peleaban con todas sus fuerzas, para ser ntimos amigos unos minu tos despus. Eran jactanciosos, contaban historias a propsito de lo que haban realizado en su v ida anterior, o como haban podido engaar a los guardias. Cual nios, no sentan vergenza alguna cuando se haca pblico que haban mentido a propsito de sus proezas (Bettelheim, 1958, p. 300). Resocializacin La resocializacin del individuo por el grupo es el proceso mediante el cual el gr upo lleva al individuo a adoptar un conjunto de modelos de conducta en substitucin de otros. A veces la resocializacin puede ser una consecuencia inevitable de la desocializacin. Nuevos valores pueden desarrollarse para llenar el vaco dejado por la supresin de los anteriores. El fin de la Gestapo no era convertir al nazismo a los prisioneros polticos, pero, sin instruccin deliberada a lguna, los prisioneros comenzaban a adoptar los valores de sus guardias de la Gestapo. Bettelheim obser v una tendencia marcada entre sus compaeros a identificarse con el agresor. La mayora de los viejo s prisioneros

comenzaron a copiar el modo de hablar de la Gestapo y su actitud desdeosa con res pecto a los prisioneros incapaces, llegando a veces a la tortura y al asesinato. Recogan anti guas piezas de uniformes de la Gestapo, aprendan a mantenerse rgidamente en guardia o an copiaban los juegos de fuerza fsica y resistencia acostumbrados entre los guardias. Quiz el mejor ejemplo de proceso de resocializacin es el intento de convertir (o " lavar el cerebro") los prisioneros norteamericanos a la ideologa comunista, llevado a cabo por los comunistas chinos durante la Guerra de Corea. La esencia del "lavado de cerebro" era la eli minacin de los lazos de grupo que sustentaban los antiguos valores y el establecimiento de nuevas int eracciones sociales que reforzaban la ideologa comunista. Schein (1958) ha identificado un cierto nmer o de procedimientos en uso en los campos de Corea para llevar a cabo la conversin ideo lgica de los

soldados americanos. Muchos de los procedimientos parecen haberse dirigido prima riamente a la desocializacin, a travs de la supresin de los soportes sociales que confirmaban los antiguos valores. Los oficiales y los lderes virtuales de una resistencia de grupo eran separados y se quebraba la estructura del grupo mediante la separacin y el cambio de lugar de los amigos. El establecimiento de un sistema de informadores y la diestra publicidad dada a casos reales o fals os de colaboracin, impedan el desarrollo de una nueva e informal estructura de grupo. El soporte inf ormativo del hogar era destruido mediante la comunicacin exclusiva de cartas deprimentes y desmorali zadoras. Todas estas tcnicas servan para que los prisioneros llegasen a sentirse aislados, descon fiados a inseguros en sus relaciones sociales, con lo que se llegaba efectivamente a privarlos de u n grupo primario que sostuviese actitudes importantes. Otros procedimientos se usaban para resocializar los prisioneros y llevarlos a c olaborar con los comunistas. Si los individuos aceptaban participar en grupos de estudio dedicado s a la ideologa comunista, se les premiaba con deportes y actividades de grupo. Independientemen te de la trivialidad del nivel de participacin, se requera una cierta complacencia conductual en la asi stencia a las discusiones doctrinales. Toda concesin hecha por los prisioneros implicaba una so licitud de ms profunda confesin. Por fin, ]as recompensas eran manipuladas de tal modo que la c omida extra, las medicinas y los privilegios especiales se reservaban para los actos de colaborac in, mientras que los castigos acompaaban los actos de resistencia. Hasta qu punto era efectivo el progra ma de resocializacin desarrollado por los chinos comunistas? Parece ser que aproximadam ente un quince por ciento de los prisioneros fueron llevados a la colaboracin activa mediante el lavado de cerebro. Muy pocos se convirtieron a la ideologa comunista, pero la mayora de los colaborad ores pronunciaron discursos, repartieron propaganda, firmaron peticiones de paz y confesiones e in formaron sobre sus compaeros prisioneros. Se daban diferentes razones para colaborar. Algunos "oport unistas", sin ninguna identificacin estable de grupo, colaboraban por la promesa de recompensas y beneficios materiales. Otros, con un "yo dbil", se volvieron extremadamente miedosos y perdi eron la razn bajo la presin fsica y psicolgica. Unos cuantos eran "descontentos", gente marginal sin status ni fidelidad; que quedaron subyugados por la ideologa comunista y por su promesa de status y de un papel para el futuro. Algunos fueron llevados engaosamente a la colaboracin y entonces racionali zaron su sumisin con la creencia de que "infiltrndose" en las filas comunistas podran obtene r informaciones

que pudiesen ayudar a las fuerzas norteamericanas. La comparacin con el rcord de los prisioneros turcos capturados por los chinos com unistas en Corea es interesante. De los 229 turcos capturados ninguno fue culpable de co laboracin. Varias explicaciones son posibles. El esfuerzo de los chinos para "lavar el cerebro" de los turcos quiz haya sido menos intenso, dado que muy pocos interrogadores chinos hablaban corrientem ente el turco. El fondo cultural puede haber sido, en parte responsable. El valor de "tenacidad" t iene mucha fuerza en la cultura turca. Sin embargo, no hay duda de que los factores de grupo permitan a l os turcos el mantenimiento de un alto nivel de disciplina y organizacin. El turco de categora ms elevada en cada grupo -aunque su categora no fuese en lo absoluto muy elevada- segua siendo el res ponsable de su grupo y reciba apoyo total de los otros prisioneros. De ese modo, el soporte del grupo con respecto a los antiguos hbitos y actitudes persista intacto. La experiencia de Corea nos proporciona dos lecciones importantes. En primer lug ar, la importancia de un conjunto de valores para la conservacin de la persona en condic iones de extrema privacin y amenaza. Los prisioneros que resistieron activamente el adoctrinamient o chino eran, usualmente, gente madura y bien integrada en un fuerte sistema de valores. En se gundo lugar, la

necesidad de mantener alguna forma de soporte de grupo si se quiere resistir a l as manipulaciones del oponente. La incidencia relativamente alta de colaboracin entre los americanos (e n comparacin con los turcos) se debi casi en su totalidad a la ruptura del soporte de grupo. Dicha desorganizacin del grupo disloca la resistencia cooperativa, impide el desarrollo de un cuadro adec uado de referencia y debilita el poder del grupo para ejercer presiones que neutralicen los intentos de influencia del apresador. Por supuesto, si el grupo adopta un nuevo conjunto de valores la resistencia ind ividual se vuelve an ms difcil. En Corea se asignaba a los grupos nuevos lderes e individuos ya impregnados de valores procomunistas. Ello constituye una reminiscencia de las tcnicas usadas en los campos de concentracin de preguerra de la Gestapo. Bettelheim narra que cuando el prisioner o perteneca a un grupo que haba aceptado ms o menos, el sistema nazi, los guardias tenan mayor xito e n la induccin de actitudes infantiles y de dependencia. Pero si el prisionero funciona ba como individuo, la resistencia se facilitaba. La Gestapo, al darse cuenta de ello, insista en introd ucir a todos los prisioneros en grupos supervisados. Los esfuerzos para resocializar no son casi nunca tan drsticos o dramticos como los ejemplos que acabamos de exponer. Aunque, usualmente, necesita n llevar a cabo varios intentos antes de lograr la conversin ideolgica o la promocin de los in dividuos a los estndares de la sociedad, las instituciones como la escuela, la iglesia y, en cas o extremo, la prisin, se sirven de medidas ms sutiles. PRIMEROS CONTACTOS SOCIALES El concepto de cultura se manifiesta a s mismo en la conducta social a travs del p roceso de socializacin; las rupturas y los cambios en la socializacin constituyen, en una me dida considerable, una funcin del contacto social en el grupo humano. Es pues importante preguntarse qu tipo de conducta podra darse sin cultura o sin contactos sociales. La respuesta a esta pr egunta representa otra manera de mirar la significacin de las influencias sociales en la constitucin "humana" del hombre. Un nio salvaje es feroz e indmito si ha sido separado de la sociedad cuand o todava era un infante y criado hasta la adolescencia por animales salvajes. La posibilidad de la existencia de nios salvajes ha estimulado a muchos psiclogos, puesto que tal existencia permitira la comprensin del tipo de conducta que pudiera darse sin la influencia socializadora de la cultura humana. La captura de tales nios no-socializados y el xito en los esfuerzos subsecuentes para socializar los podran tambin sugerir la posibilidad de anular el efecto de los disturbios psicolgicos causados

por el aislamiento de los contactos humanos durante la niez. A travs de los aos ha sido publicado un cierto nmero de trabajos, provenientes principalmente de la India, sobre nios que han crecido en compaa de animales salvaj es. Ramu, el "nio lobo", se ha supuesto que fue criado por animales salvajes en la selva. Denn is (1951) habla de una "nia-osa" de la India, y en las revistas populares se ha hablado espordicament e de un "nio-gacela". Quiz la ms famosa de estas historias es el reporte de Singh y Zingg ( 1943) acerca del descubrimiento de dos nias encontradas viviendo en un cubil de lobos, a unas setenta y cinco millas de Midnapore, India. Una de ellas, a la que se llam Kamala, tena cerca de o cho aos de edad, y la otra, Amala, aproximadamente ao y medio, en el momento del descubrimie nto. Cmo llegaron a vivir en una cueva junto con una manada de lobos, era un misterio; na die en la aldea cercana pareca saber quines eran las nias ni el lapso que haban vivido aisladas de o tros seres

humanos. Pero pareci posible, y en consecuencia se dio por cierto, que las dos ha ban vivido y sido cuidadas por los lobos desde la infancia. Cuando fueron encontradas, no tenan len guaje y los nicos sonidos que podan pronunciar eran gritos guturales parecidos a los gruidos. En sus hbitos, ms parecan animales que seres humanos. Coman sobre la tierra, como los lobos, y rara vez usaban las manos. No caminaban en posicin erecta, sino sobre las cuatro extremidades. Se dic e que estaban aterrorizadas cuando las capturaron, mordiendo y araando para defenderse. No obst ante, los miembros de la aldea cercana que las encontraron las llevaron al misionero local , Singh, quien hizo todo lo que pudo para convertirlas, de simples animales; en seres humanos civili zados. Amala muri poco despus de la captura, pero Kamala sobrevivi. Mientras Kamala estuvo bajo su cuidado, el seor Singh llev un diario de su conducta y tom fotografas de sus posturas, similares a las de un animal. Durante un largo perodo, despus de haber sido llevad a a la misin, continu mostrando un comportamiento como de lobo. Poda correr sobre sus cuatro mie mbros a tal velocidad que atrapaba conejos, los que se coma inmediatamente despus de cazarlos. Persista en aullar como lobo tres veces por noche y no poda pronunciar una sola palabra del l enguaje humano. Al principio se neg a usar ropa. Se interes muy poco en los dems nios, excepto en aq uellos que todava gateaban. En esos casos, quera retozar con los nios en sus manos y en sus ro dillas, Pero si los nios hacan algo que le pareciese extrao, se dispona a morderlos o araarlos. No obstante, despus de nueve aos de cariosos cuidados y de ejercicios, especialmente de parte de la esposa del misionero, Kamala lleg a desarrollar un vocabulario limitado (cincuenta palab ras a los diecisiete aos) y a entender el lenguaje simple. Aprendi a caminar en posicin erecta, a comer comida cocinada y a usar vestido. Finalmente, aprendi a sonrer y a llorar, a mostrar y ex presar emociones humanas. Pudo tambin drsele la responsabilidad de cuidar de algunos de los nios ms jv enes de la misin. No obstante, nunca alcanz un nivel normal para su edad. Aunque la historia de Kamala, la nia-lobo, tiene en algo el sabor de viejos mitos y fbulas, algunos psiclogos muy respetables han aceptado el relato y ven en l una gran prueb a de la importancia de las influencias culturales en el proceso de la humanizacin y la so cializacin del nio. Otros psiclogos han mostrado un entusiasmo menor por el reporte. Se bas, en fin de cuentas, en testimonios de segunda mano, reunidos por observadores no cientficos. En 1959, un socilogo americano, William Ogburn, y un antroplogo indio, Nimal Bose, hicieron un viaje a l norte de la India

para verificar las pruebas con respecto a los nios salvajes (Ogburn y Bose, 1959) . No pudieron confirmar parte alguna de la famosa historia de la educacin de las nias-salvajes Ama la y Kamala; no pudieron ni siquiera identificar el sitio donde se dice que fueron encontrada s. Concluyeron que todo lo que puede decirse sobre Amala y Kamala es que eran dos nias muy limitadas , sin expresin verbal, que vivieron en una misin a cargo de un seor Singh, cientficamente indigno de confianza. Mientras tanto, sin tener que viajar hasta la India, otros cientficos han llegado a una misma conclusin. La probabilidad de que una loba cre a un nio es tan pequea que no se pued e tomar en consideracin. Solamente si la loba pierde a su pequeo se har cargo de un nio. Las lo bas amamantan sus cras durante dos meses; nicamente por un accidente increble, la criat ura hubiese encontrado la ubre y podido alimentarse durante este tiempo. Despus del destete, la dieta de la criatura hubiese estado constituida de carroa vomitada. Sobrevivir con tal men hub iese constituido una hazaa notable para un nio. Aunque existen dudas con respecto a la crianza de A mala y Kamala por los lobos, pocas dudas existen con respecto a que hayan sufrido privacin de c ontactos humanos en su niez. La explicacin ms factible es que eran dbiles mentales o tenan deformacion es fsicas al nacer, por lo que fueron relegadas en una habitacin escondida por sus agobiado s padres y por fin abandonadas en una cueva, en la que posteriormente fueron encontradas (Dennis, 1 941). No

obstante, la conducta cuasi-animal de las nias sugiere vigorosamente que, sin amp lio contacto con otros seres humanos, la conducta humana no puede desarrollarse. Con el creciente inters en la investigacin de la restriccin social y sensorial dura nte las primeras experiencias, ha decrecido la dependencia en los relatos de nios salvaje s para la comprensin de los efectos del aislamiento social. Frecuentemente se reportan caso s de nios socialmente aislados, descubiertos despus de varios aos de confinamiento en obscur as clulas o guardillas. Por ejemplo, Davis (1940, 1947) ha descrito dos casos extremos de ai slamiento en los que dos nias ilegtimas fueron confinadas en una habitacin apartada desde su primera inf ancia. A las dos nias se les dio solamente comida suficiente para que siguiesen en vida. Cuand o fueron descubiertas a la edad de seis aos, Anna no poda caminar, ni hablar ni hacer cosa alguna que mostrase inteligencia. Muri cuatro aos despus. Isabelle, tambin de seis aos de edad, fue arrojada a la oscuridad con su madre sordo-muda. Su conducta, en el momento de s u descubrimiento tena un nivel de seis meses de edad. Se pens en un principio que la nia tambin era s orda, pero despus de una cuidadosa enseanza estaba capacitada para asistir eventualmente a un colegio como nia normal. El aspecto interesante en Isabelle era que, bajo una gua experta y con atencin, realiz rpidamente un aprendizaje. Anna, por otra parte, quiz haya sido congnitamente subnormal. Isabelle tena al menos a su mam por compaa, mientras que el aislamiento de Anna era mucho ms severo. Esto sugiere que el retraso emotivo e intelectual producido por el ais lamiento social puede ser reversible si el aislamiento no es demasiado extremo y si se da una cu idadosa enseanza despus del retorno a la sociedad humana. Partiendo de que su inteligencia no sea defectuosa, la probabilidad que tienen estos nios de llegar a ser "humanos" se aumenta de nuevo si la duracin del aislamiento o abandono es breve, o si son devueltos a la sociedad humana cuando son todava muy jvenes. Los estudios sobre nios recluidos en instituciones son otra fuente muy til de info rmacin acerca de los efectos de la temprana privacin social. Bajo condiciones de aislami ento social no hay contacto con otros miembros de la misma especie. Por otra parte, la privacin soci al significa que hay alguna interaccin social entre el individuo y los dems, pero la tasa o frecuen cia es baja y la calidad emotiva de la interaccin es pobre. El medio ambiente de las instituciones es generalmente de privacin social y de limitaciones en experiencias sociales. Dado que el infant e est expuesto a una secuencia de nodrizas, hay muy poco contacto "maternal" y muy poca estimulac

in sensorial. La oportunidad de aprender o practicar nuevas habilidades es mnima y los perfecciona mientos son poco reconocidos. Las consecuencias de la crianza en instituciones varan consider ablemente de institucin a institucin y de nio a nio. Psicopatologas extremas, frialdad afectiva, d esajustes sexuales, aislamientos por apata e insuficiente desarrollo fsico, se han observado en adultos que pasaron su niez en instituciones. Parece, sin embargo, que las ms frecuentes corre laciones a largo plazo de la institucionalizacin, son el deterioro intelectual y las imperfe cciones en las habilidades interpersonales. La institucionalizacin no es una variable homognea, y no est claro todava si es la privacin social o sensorial la responsable del deterioro social e intelectual que pueden sufrir los humanos. Pero no hay duda de que el contacto social en la infa ncia es crucial para el desarrollo humano normal. Otra pista de conocimientos con relacin a los efectos del aislamiento social prov iene de los estudios en simios-infantes separados de sus madres unas cuantas horas despus del nacimiento (Harlow y Harlow, 1962). Fueron criados durante los dos primeros aos de vida en c ondiciones de aislamiento total. Para asegurar la ausencia de contacto social, se les haca lleg ar la comida por

control remoto y la observacin se llevaba a cabo a travs de cristales que slo permi tan la visin en un sentido. Despus de dos aos de confinamiento en la soledad, los monos gozaban de perfecta salud fsica, pero padecan serios trastornos sociales y psicolgicos. No jugaban con otros monos, ni se defendan cuando los atacaban. A pesar de ser sexualmente maduros, no tenan buen a adaptacin sexual y ninguno llega a copular exitosamente. Otros monos fueron coloc ados en situacin de aislamiento durante perodos inferiores a dos aos y una vez sacados del aislamiento presentaban tambin disturbios, pero en un grado menor. Los Harlow creen que un ai slamiento total durante el primer ao de vida, y superior a un perodo de seis meses, produce lesion es sociales y psicolgicas irreversibles. As pues, el contacto con otros miembros de la especie es necesario para el desarr ollo psicolgico y social. Pero, deben realizarse dichos contactos con una madre, o bien sirve cualquiera otro? Ciertos indicios sugieren que, en el caso de los monos, el cont acto con compaeros de edad similar pudiera ser an ms importante que con las madres. Los monos criados por sus madres pero privados de contacto con monos de su edad durante un perodo de siete meses, presentaban muy serio retraso, mientras que otros monos criados con un grupo de su edad, pero sin su madre, mostraron un desarrollo social y psicolgico muy normal. Los mismos resu ltados se obtienen con las ovejas cuando se les asla socialmente. Scott, Fredericson y Full er (1951) narran cmo basta separar a un carnero de las dems ovejas en los diez das subsecuentes al n acimiento para observar un cambio fundamental en su conducta. En contraste con el carnero ordinario, el cual desarrolla fuertes lazos sociales con su madre y posteriormente con las dems ovej as, el carnero segregado no sigue al rebao y nunca llega a desarrollar una fuerte asociacin con l. El aislamiento social completo en el curso de los primeros das de vida del pato, se ha encontrad o que lleva a una conducta anormal. Dichos patitos se vuelven inmviles y no dan respuesta a la esti mulacin social; se vuelven huidizos y muy excitables, mostrndose hostiles a las situaciones socia les (Hess, 1962). Estas actividades son muy similares a la conducta aptica, nerviosa u hostil de lo s nios institucionalizados. En muchas especies animales se han encontrado datos que sugieren la existencia d e perodos crticos en la formacin de los vnculos sociales. Si el animal no entra en contacto con su m adre dentro de un lapso crtico despus del nacimiento, no podr desarrollar un fuerte apego hacia ella. El proceso en el que el joven animal sigue el primer objeto mvil con el que entra en contacto (usu

almente la madre) y que luego considera como su progenitor, ha sido denominado "impronta". Konrad Lo renz (1935), quien hizo de "progenitor" de varias generaciones de gansos grises fue uno de los prim eros etlogos que se dio cuenta de la importancia de la "impronta". Los gansitos se "improntan" con e l primer objeto en movimiento a su vista en las primeras horas despus de salir del huevo. Lorenz qui so estar presente cuando un grupo de gansitos estaba a punto de salir del huevo en una incubadora. As Lorenz (y no la madre) fue el primer objeto en movimiento que los gansitos vieron. Para gran div ersin de Lorenz, comenzaron, a seguirlo y actuaron como si l, y no la mam gansa, fuera su progenito r. De hecho, los pequeos gansitos no queran saber nada de su madre e insistan en acompaar constanteme nte a Lorenz. La "improntacin" puede slo llevarse a cabo durante un cortsimo intervalo, i nmediatamente despus del nacimiento del animal. Parece tambin ser irreversible: una vez llevada a cabo es difcil deshacer el apego. La "improntacin" observada tambin en ovejas y en cerdos, consti tuye una demostracin notable de los efectos a largo plazo de las primeras experiencias. Estos estudios de los efectos del aislamiento social y de la "improntacin" en los animales inferiores nos dan pruebas inequvocas de que las primeras experiencias son particularmente i mportantes en el

desarrollo de la conducta social. Las pruebas de la existencia de un perodo crtico en el desarrollo de lazos afectivos en los humanos son dbiles, a causa probablemente de que nosotr os nos desarrollamos ms lentamente que los monos de Harlow o los gansos de Lorenz. El pe rodo crtico humano puede extenderse a lo largo de meses o de aos. Bowly (1952) ha sugerido qu e el perodo que va hasta la edad de dos aos y medio (especialmente desde los seis meses hasta el primer ao) es como un perodo crtico. Si no se da un buen cuidado maternal, se daa irreparablem ente al nio en su capacidad normal de desarrollo social y psicolgico. Dado que en nuestra cul tura una persona, la madre, cuida al nio desde la infancia hasta la adolescencia, no es sorprendent e que se desarrollen ordinariamente fuertes lazos afectivos con esa persona. Los testimon ios clnicos sobre nios que sufren privacin materna (p. ej. nios criados en instituciones, nios que han experimentado una serie de separaciones de la madre y nios que sufren una pobre i nteraccin con su madre) muestran que muchos llegan a sufrir graves perturbaciones y tienen dif icultades para encontrar afecto ms tarde en la vida. No hay todava pruebas concluyentes de que un perodo particular en la infancia y en la niez sea realmente el perodo crtico que establece las bases para el desarrollo de la afectividad. Despus de todo, algunos nios privados durante su inf ancia de clido y continuo cuidado materno logran crecer de modo relativamente normal. Algunos nios que parecen perturbados irreversiblemente como resultado de una privacin severa y prolongada, logran recobrarse, sobre todo con la ayuda teraputica, y resultan capaces de realizar af ectos interpersonales fuertes y duraderos. A pesar de la falta de pruebas con respecto a la importancia de un perodo crtico para la conducta social posterior, no hay duda de que las primera s experiencias satisfactorias son cruciales para el desarrollo de los afectos sociales. INFLUENCIAS DEL MEDIO Territorio El medio fsico es un determinante primordial del medio social del individuo puest o que define sus oportunidades de aprendizaje y de interaccin social. Hay diferencia entre viv ir en un barrio subproletario o en un lujoso apartamento; en el desierto de Kalahari o en la Riv iera; en un rancho aislado o en un suburbio superpoblado. Las condiciones del medio definen el tipo de experiencias de las que el individuo aprende sus hbitos y valores. De entre los determinantes fsic os de la conducta social, los ms significativos son el clima, la regin y el rea. El espacio fsico tamb in es importante en la conducta social, en cuanto territorio o rea que se conserva como posesin exc

lusiva y se defiende contra otros miembros de la especie. Un territorio es relativamente fij o; sus lmites estn marcados de tal modo que son visibles a los dems; su centro es ms bien la casa que el cuerpo y la intrusin lleva usualmente a la pelea para mantener el dominio (Sommer, 1965). La mayora de los animales inferiores, y en menor grado el hombre, tienen la comn necesidad de poseer y defender una rea geogrfica. En los animales, la defensa de u n territorio reviste gran importancia en la regulacin de la vida social del grupo. Por ejemplo , el gorrin macho escoge su rea al principio de la primavera y la defiende mediante cantos, amenaza s y peleas. Cuando llega la hembra, escoge un macho con su territorio y el aparejamiento, la construccin del nido y la mayor parte de la alimentacin se lleva a cabo dentro del territorio (Ni ce, 1943). La agresiva

conducta territorial tiene sin duda un valor de supervivencia para la especie. L a distribucin organizada de una poblacin animal dentro de reas delimitadas, permite proporcionar las necesidades de los animales al medio. Se impide as la superpoblacin y, por ende, l a escasez o la falta de recursos como comida, agua y consorte (Davis, 1962). Ardrey (1966) sugiere que el "imperativo territorial" es tambin una poderosa fuen te de motivacin en la conducta humana. Argumenta que la responsabilidad y la lealtad familiar de lo s humanos, como la de los animales inferiores, est firmemente unida a un territorio privado. La mora lidad, el deseo del hombre de sacrificarse personalmente por intereses que van ms all de l mismo no exi stira probablemente en la especie humana sin territorio y propiedad privada conjuntame nte defendida. Aunque Ardrey exagera (pasando por alto el hecho de que la territorialidad se en cuentra solamente en algunos primates y frecuentemente por cortos perodos de tiempo), su opinin pres ta atencin a algunos aspectos significativos olvidados del espacio fsico en la interaccin human a. La posesin de un territorio satisface parcialmente la necesidad de seguridad y estmulo; ms an, re fuerza un sentimiento de identidad, puesto que dota a cada individuo de un lugar que lo di stingue de los dems miembros del grupo. La funcin de la conducta territorial en el hombre, ms bien que preservar un equilibrio ecolgico, como en los animales, pudiera ser la de preservar un sentido de la identidad en situaciones que amenazan con despersonalizar al grupo o al individuo. La conduct a de los grupos de barrios bajos, en el que facciones rivales defienden un pedazo de territorio por medio de peleas, tiene ms que ver con la afirmacin de la reputacin y la superioridad de un grupo, qu e con el mantenimiento de una proporcin ideal de poblacin-recursos en los sectores superpob lados de la ciudad. Dado que la poblacin del mundo aumenta rpidamente y el espacio disponible decrece, parece que la conducta territorial, en forma de afirmacin individual de control s obre una rea determinada o en forma de defensa conjunta de una rea contra la intrusin, vendr a t ener mayor importancia en la interaccin humana. Aunque poco se conocen las necesidades que e l territorio viene a satisfacer en la conducta social humana, se han llevado a cabo algunos i ntentos para estudiar la conducta territorial en pequeos grupos. Altman y Haythorn (1967) enco ntraron que los hombres en grupos socialmente aislados muestran un incremento gradual de conduct a territorial (afirmando la posesin de reas geogrficas determinadas y los objetos contenidos en e llos) a medida que pasan ms tiempo juntos. Los sujetos de este estudio eran nueve pares d

e marineros, relativamente extraos los unos a los otros al comienzo de la experiencia. Pasaron diez das en pequeas habitaciones sin contacto con el exterior. En sus grupos socialmente aisl ados, estos hombres fueron mostrando un incremento gradual de conducta territorial y una ten dencia al retraimiento social una vez pasados los diez das. Al principio eran sujetos de co ntrol individual ciertas reas geogrficas determinadas (p. ej. una parte de la habitacin) y ciertos o bjetos muy personales (p. ej. una cama); ms tarde entraron bajo control personal ciertos obj etos ms mviles y menos personales (como sillas). Es interesante que este tipo de conducta territo rial tenga lugar cuando dos personas son reunidas juntas en alojamientos cerrados, esencialmente aislados del resto de la sociedad. Esto sugiere que la conducta territorial defensiva "adquisitiva" puede ser, adems de una respuesta directa a la superpoblacin, una reaccin a las condiciones que plante a la amenaza de prdida de la identidad personal que acompaa la supresin de los contactos sociales n ormales.

Superpoblacin Las conglomeraciones ms densas de la vida diaria se encuentran probablemente en l os transportes subterrneos de Tokio, en donde se venden chalecos deslizantes a los v iajeros para facilitar su camino a travs de la muchedumbre y en los que se emplean estudiantes a las horas de ms afluencia para que empujen a los pasajeros dentro de los trenes. De algn modo s e arreglan los japoneses para vivir. Los psiclogos saben muy poco sobre las consecuencias psicolg icas de la superpoblacin en la conducta humana y en ciertas partes de la India y del Este de los Estados Unidos el amontonamiento de poblaciones en pequeas reas es un fenmeno ordinario. Al gunos estudios recientes de poblaciones animales en las que la superpoblacin est relacio nada con varias patologas de la conducta proporcionan muchos datos significativos acerca de las t ensiones producidas por la densidad de poblacin. Calhoum (1956-1962) fue uno de los primer os en notar que los disturbios en la distribucin territorial y ecolgica de los animales podan condu cir a una patologa conductual y a un mal funcionamiento fisiolgico. En los ratones, la superpoblacin en cajas de laboratorio conduce a conducta sexual anormal, a una disminucin de la capacidad r eproductiva y de cuidado de las cras, a abortos, a cuidados maternales deficientes para con las cra s y a la dislocacin en la fabricacin de los nidos. Calhoum cri una colonia de ratas blancas en una jaula espaciosa. Ms tarde, aunque se les permita corretear, comer y hacer sus nidos en c uatro jaulas diferentes, las ratas mostraban una tendencia a vivir juntas en una jaula muy po blada. Calhoum invent la frase "conjuntamiento patolgico" (pathological togetherness) para descri bir esta conducta que disminua la fertilidad de las ratas y acortaba sus vidas. Otros bilogos han ob servado que las ratas amontonadas en jaulas muestran una dilatacin de las subrenales, signo de te nsin (Christian, 1961); y se ha reportado alta "incidencia" de canibalismo y de impotencia mascul ina en colonias superpobladas de ratas, mecanismos de ajuste que funcionan para hacer decrecer e l nmero de habitantes cuando ste se eleva por encima de un punto crtico. No es posible considerar que estas reacciones patolgicas son fenmenos raros asocia dos a las condiciones artificiales de un medio construido en el laboratorio, puesto que di cha conducta se da tambin en medios naturales. Deevey (1960) ha relatado ciertos aspectos de la vida de los turones, animales parecidos a los ratones y muy abundantes en Noruega. Cada cuatro aos aproximadamente, cuando la poblacin llega a ser excesiva para el territorio dispo nible, tiene lugar una migracin masiva en la que un inmenso nmero corre ciegamente hacia el mar y se ahoga.

Reacciones como de pnico, semejantes a sta, ante la superpoblacin tanto en laborato rio como en el medio natural, son pruebas de la existencia de mecanismos de regulacin que per miten el control de la poblacin y mediante ste, la perpetuacin de la especie. En qu medida la superpo blacin entre los humanos produce reacciones anlogas de tensin y de patologa social, es un punto discutido. En la vida urbana, muchas familias viven en grandes edificios de apar tamentos y cada una de ellas es apenas consciente de la presencia de las otras. Pero en las seccione s ms pobres de la aglomeracin citadina, grandes familias viven en habitaciones inapropiadas durante largos perodos de tiempo, pudiendo llegar a niveles de tensin dainos a la conducta normal. Estas observaciones con respecto a la conducta territorial en las poblaciones animales, deben cierta mente incitar a una cuidadosa investigacin de la relacin existente entre la densidad de la poblacin, la superpoblacin y la dislocacin de la conducta social.

Aislamiento y contacto constante Hay medios que de hecho combinan las condiciones de la superpoblacin y del aislam iento. La vida en una cpsula espacial, en un submarino nuclear o en una estacin cientfica del Antrtico, implica un grupo pequeo de gente que viven y trabajan juntos en medios inhabitual es y superpoblados, aislados de contacto humano exterior. El vuelo espacial, en parti cular, implica un severo confinamiento. Despus de un vuelo prolongado en una nave espacial es posib le que una tripulacin de astronautas muestre reacciones de tensin que interfieran con su habi lidad para realizar hasta tareas simples. En esos casos, el efecto del aislamiento social y de la restriccin de la estimula cin sensorial es an ms peligroso que el efecto de la superpoblacin. Los efectos de la privacin sen sorial, la reduccin de las sensaciones visuales, auditivas y tctiles se conocen perfectamente a travs de las descripciones de exploradores y marinos nufragos. Dichos efectos incluyen molesti as, insomnio, depresin, ineficacia mental, alucinaciones y aberraciones psicticas. Los intentos de adoctrinamiento (lavado de cerebro) llevados a cabo por los comunistas chinos du rante la guerra de Corea de 1950-51 comenzaban a menudo poniendo al prisionero en situacin de confin amiento solitario. Con el fin de investigar en qu medida los efectos del lavado de cerebr o se explicaban por las consecuencias del aislamiento perceptivo durante el confinamiento solitario, un equipo de psiclogos en la McGill University, Canad, al terminar la guerra de Corea, comenz un a investigacin sobre el problema de la privacin sensorial. La frase "privacin sensori al" ha sido tomada en diversos sentidos por diferentes psiclogos, pero en estas experiencias la frase implica confinamiento a un espacio limitado, separacin de los contactos sociales normales y reduccin de la estimulacin sensorial para producir un medio ambiente constante, molesto y montono . En su primer experimento, Bexton, Heron y Scott (1954) contrataron estudiantes univers itarios de sexo masculino por veinte dlares diarios. Se pidi a dichos jvenes que descansaran, veint icuatro horas al da en una cama confortable, en un cubculo semi-insonoro y bien iluminado, usand o anteojos translcidos para evitar la visin de formas. Excepto en las comidas y en el bao, tena n puestos guantes de algodn y mangas de cartn desde los codos hasta la punta de los dedos pa ra limitar la percepcin tctil. La percepcin auditiva estaba severamente limitada mediante una alm ohada en forma de V, mediante las paredes del cubculo y con el ruido del fondo del aparato de aire acondicionado. Se pidi a los sujetos que se quedasen en el cubculo tres o cuatro da

s. De hecho, pocos se quedaron ms de dos das, a pesar de la suma pagada. Al principio se fueron a dormir, despus comenzaron a sufrir insomnio, trastornos emocionales y comenz a hacrseles mu y difcil el concentrarse. Algunos mostraron disturbios perceptivos y alucinaciones intensas. En otras experiencias, los sujetos desarrollaron un ardiente deseo de estimulacin, an en su s ms simples formas, como por ejemplo la audicin repetida de un reporte de las existencias de un comercio, y al exponrseles a una serie de discos-tipo de propaganda fueron persuadidos fcilmente (Scott y otros, 1959). No se ha tenido xito en los intentos llevados a cabo para generalizar, a partir d e stas y otras experiencias sobre privacin sensorial, a las situaciones operacionales en l as que pequeos grupos y personas viven y trabajan juntos en medios aislados. La situacin de priv acin sensorial implica usualmente una sola persona aislada por slo unos das. En los grupos pequeos sometidos a medios extremos, los efectos del aislamiento prolongado se modifican en funcin de la naturaleza de la interaccin del grupo y de las caractersticas de personalidad de los individu os miembros.

Aunque se imponga un cierto aislamiento social, estas condiciones no implican fo rmas severas de privacin sensorial. Gundersen y Nelson (1963) han observado los efectos del aislamiento y confinamie nto en las estaciones cientficas del Antrtico, en las que grupos de quince a cuarenta hombres pasan muchos meses juntos, aislados en habitaciones cerradas, afrontando peligros, penalidade s, restriccin de actividad y perodos de inevitable monotona. Durante la larga primavera los hombres manifiestan un incremento en la incidencia y en el rigor de sntomas emocionales y somticos` espec ialmente disturbios del sueo, depresin, angustia e irritabilidad. Se produce un decaimiento general en el funcionamiento del grupo que se hace notar en una baja en la satisfaccin por el t rabajo, en la armona de las relaciones sociales y en la eficiencia colectiva. Los prisioneros en campos de concentracin en tiempos de guerra, constituyen otro conjunto que combina el aislamiento del mundo exterior con la superpoblacin y la presin del contacto constante, derivada de la presencia de los dems prisioneros. Un relato de Vischer (1919) describe el efecto del contacto social constante en los prisioneros franceses y alemanes dur ante la Primera Guerra Mundial. Segn Vischer, la mayor queja de los prisioneros era la falta de p rivacidad, continuamente tenan que adaptarse a otras gentes. El continuo cuidado de la prese ncia de los dems produca irritabilidad y resentimiento, expresados en forma de hallazgo excesi vo de errores y de jactancia acertada del status social anterior. Todos los prisioneros tenan el mismo problema: preservar la identidad individual en un momento en el que no haba privacidad en s us vidas personales. Un ejemplo diferente de un conjunto social que combina el aislamiento con una fa lta de privacidad es el Kibbutz o colonia comunitaria. La sociedad de colonia comunitar ia recalca la vida total del grupo y las experiencias de grupo, ideologa que hace difcil que el indiv iduo guarde anonimato y privacidad en sus problemas de la vida diaria. Weingarten (1955), mi embro de un Kibbutz, dice que "a veces se han desintegrado pequeos Kibbutzim porque las misma s treinta y cinco personas no podan soportar el vivir con cada uno de los dems en un sitio ais lado" (p. 145). La ausencia de privacidad, la exposicin constante ante la opinin pblica y la continua vigilancia de otras gentes, produce una gran cantidad de tensin en la vida comn. Cuando el autor visit una colonia comunitaria en Israel en el verano de 1964, una queja frecuente de los c olonos australianos (que por lo dems se encontraban perfectamente a gusto) se refera a las presiones c

ausadas por el contacto constante con otras gentes. Hay un cuento, atribuido a George Simenon, en el que un rebelde contra la socied ad decide alejarse y ocultarse en los parajes despoblados de Tahit. Unos das despus nuestro hr oe est totalmente incmodo con su propia compaa y, auto-convencindose de que necesita un nue vo cepillo de dientes, sale de la jungla para subirse al primer autobs con rumbo a l a ciudad. La idea de "alejarse totalmente", de vivir la vida de un recluso, es un sueo muy general, pe ro las pruebas nos dicen que la separacin de la sociedad humana puede tener consecuencias desastrosa s. Por los relatos escritos de gente que ha estado en naufragios o han pasado por l a primavera antrtica, y a partir de las pruebas cientficas existentes, se deduce claramente qu e el aislamiento puede producir perturbaciones extremas de conducta. Es interesante notar, no obs tante, que los efectos del aislamiento no se reducen necesariamente con la presencia de una o d os personas ms y que dicha presencia puede agravar dichos efectos. Merrien (1954) ha descrito 185 casos diferentes de sobrevivientes de naufragio y sus crisis psicticas. Nos dice que, repasando la literatura pertinente,

se encuentra que en ciertos casos era mejor encontrarse slo que tener presente a otra persona. Era tambin mejor tener tres gentes que tener dos; aunque tres pueden cristalizar una coalicin de dos en oposicin del tercero, dos personas estn en peligro grave de comprometerse exagerad amente la una con la otra, reforzando as la conducta psictica. Merrien cita el caso de De Bi sschop y Tatibouet, quienes cruzaron el Pacfico de China a Hawai y desde Hawai a los Estados Unidos. Tatibouet robaba secretamente las raciones, coma una parte y tiraba los restos al mar para que De Bisschop no se enterase. Finalmente se acabaron las raciones. Por fortuna pronto llegaron a vis ta de tierra y se salvaron de la inanicin. De Bisschop perdon a Tatibouet, pues estaba vencido por l a emocin a causa de que era su cumpleaos y Tatibouet haba reservado media galleta para drsela como regalo. Otros relatos sobre los efectos del aislamiento y la privacin social pued en encontrarse en Brownfield (1964). Como lo demuestran los ejemplos de esta seccin, tanto la superpoblacin como el ais lamiento producen efectos perniciosos en la conducta y estos mismos efectos pueden observ arse tanto en conjuntos sociales caracterizados por el contacto constante, como en pequeos grup os de reas remotas y aisladas. Una condicin bsica para una conducta social eficaz es vivir en un medio en que el individuo pueda juntarse con una variedad de personas, de dentro y de fue ra de su grupo, al mismo tiempo que se guarda una medida de privacidad y anonimato. Tanto una exces iva exposicin a los dems como un contacto demasiado pequeo, perjudican al individuo y al grupo. EL HOMBRE Y LOS DEMAS ANIMALES: CONDUCTA SOCIAL DE LOS PRIMATES En los prrafos anteriores de este captulo, a propsito de la importancia de los prim eros contactos sociales para la "humanizacin" del nio, se utilizaron muchas pruebas pro venientes de la conducta animal. Pero, Cun pertinentes son los estudios de la conducta social anim al para la comprensin de la conducta social de los humanos? Un argumento en pro de una psico loga social comparada, como el estudio del comportamiento social animal en su hbitat natural, consiste en el establecimiento de una lnea de base comparativa que permita a la afirmacin de la u nicidad de la conducta social humana. Observando la adaptacin de diferentes especies de animale s a su medio natural, podemos descubrir aspectos de comportamiento que pueden proyectarse al hombre. El estudio de las tendencias evolutivas en la conducta social constituye un aspecto de este punto. Un objetivo ms ambicioso de la psicologa social comparada, es el desarrollo de una te ora de la

conducta social humana a partir de la observacin de animales que muestran, de mod o ms simple, los patrones esenciales de conducta que el hombre mismo mostrara en condiciones p sicolgicas similares. Este es probablemente un objetivo demasiado ambicioso. Las extrapolac iones hechas a partir de la conducta social animal a la humana, pueden ser errneas si la proposi cin subyacente es que la conducta mostrada por las dos especies, es psicolgicamente equivalente. Fuera de los objetivos de la psicologa social comparada, los estudios de la sociabilidad en lo s primates iluminan dos problemas de gran importancia para la comprensin de la conducta social: a) lo s factores que hacen que los primates, como el mono y el gorila, se agrupen y se atraigan los u nos a los otros; y b) los determinantes de los patrones especficos de relacin social e interaccin en y en tre los grupos.

Las bases de la conducta social en los primates Zuckerman (1932), basndose en los datos a su disposicin, hace treinta y cinco aos p ostul que "el factor principal que determina el agrupamiento social en los primates subhumanos es la atraccin sexual" (p. 31). Ms recientemente, Sahlins (1960) ha escrito que "el poderoso imn social del sexo era el incentivo principal de la sociabilidad del primate subhumano" (p. 4). En su anlisis del porqu del mantenimiento unido de las sociedades, Freud (1921) vio derivaciones del ins tinto sexual como las bases de la sociabilidad humana. La gente se une por amistad y sta, segn Freud , es un amor desexualizado o sublimado. Dentro de la familia, la atraccin sexual del nio por su madre se resuelve mediante una identificacin comn y unificadora al padre. Hoy en da, los psiclogos tienden a restar importancia a la sexualidad como base de la sociabilidad del hombre y de los dems primates. Las observaciones de Zuckerman (1 932) sobre la sexualidad de los primates se basaban principalmente en observaciones de animale s de zoolgico. Un primate en jaula es un triste sujeto para estudios de conducta social, puesto que est virtualmente privado de vida de manada; los motivos que influencian su conducta en la socieda d natural, tales como el miedo al animal rapaz, la presin del hambre y las rias de frontera o de te rritorio, existen slo en una forma atenuada. Zuckerman bas tambin sus ideas acerca de la, importancia de la sexualidad en la creencia de que los monos y gorilas, como el hombre, experiment aban una vida sexual y reproductiva uniforme e ininterrumpida. Estudios sobre el terreno han m anifestado que la sexualidad no desempea un papel importante en la sociabilidad de los primates (Al tmann, 1962). De hecho, no existe un perodo continuo de aparejamiento en los monos y cinocfalos sex ualmente maduros. La hembra cinocfalo est en celo slo una semana al mes, y la hembra del mon o tiene un prolongado perodo de inactividad sexual de siete meses. Despus de pasada la poca de actividad sexual, sigue dndose la solidaridad de grupo, y en el curso de la poca de activida d sexual las hembras que no estn en celo no abandonan la manada. Una explicacin del carcter gregario de la vida de los primates y del porqu viven en grupos sociales altamente estables, debe buscarse a partir de otras bases. La defensa d e un territorio social es un factor que integra algunas (aunque no todas) especies. Para asegurar la su pervivencia, las poblaciones de una especie tienen que distribuirse en funcin de los recursos de c omida y agua disponibles en el hbitat. La solidaridad de grupo permite la defensa conjunta, ef icaz, de un territorio contra la intrusin de extraos, cuya presencia pudiese dislocar la proporcin poblacin

-recursos. Puesto que los miembros se avisan los unos a los otros de los peligros que se ac ercan y de la necesidad de actuar, la solidaridad de grupo eleva la probabilidad de superviven cia de los individuos miembros del grupo. Los animales solitarios estn en mayor peligro de perecer, as l os individuos cinocfalos y monos no se separan de la manada. Si al perderse, enfermarse o ser a tacados quedan separados del grupo, chillan o buscan a sus compaeros en un esfuerzo desesperado por reunirse con ellos. Un tercer factor es que, como en los humanos, la sociabilidad de los primates subhumanos se aprende en la relacin madre-hijo. A lo largo de los aos de crecimiento y desarr ollo, tiene lugar un contacto interanimal de gran riqueza y diversidad. Aunque los monos y gorilas nacen relativamente maduros (en comparacin con el hombre, y crecen con rapidez, existe un largo perodo de dependencia social durante el cual el contacto entre la madre y el infante ge nera infinidad de oportunidades para el aprendizaje social. La importancia particular que el perodo de dependencia y contacto del nio con los dems tiene con respecto al aprendizaje de la conducta soc ial, queda vigorosamente demostrada en los estudios experimentales de los Harlow (1962) sob re monos rhesus

criados en condiciones de aislamiento social hasta el comienzo de la adolescenci a (vase pp. 24-27). Butler (1954) ha puesto de manifiesto en el laboratorio que un mono aislado trab ajar ms teniendo por slo recompensa de su labor la vista de otro mono. Es de esperarse que para un mono criado en condiciones de aislamiento desde el nacimiento, la posibilidad de ver otro mono no fuera una buena motivacin al trabajo. Las observaciones sobre el terreno confirman tambin la exist encia de un alto grado de apego social en los primates subhumanos. Casi todos los monos rhesus ma duros estn apegados a los machos adultos dominantes y los jvenes estn apegados a sus madres, a sus hermanos y a los compaeros de su edad. Las pruebas muestran, pues, que la base de la conducta gregaria y de afiliacin en las especies subhumanas tiene algo ms que una base inst intiva. Aunque existen similitudes sorprendentes entre la conducta social animal y human a, las diferencias entre el hombre y el mono son ms numerosas y significativas que las s imilitudes. Como lo notan Washburn y Devore (1961), el hombre, an en la sociedad preagrcola, presen taba rasgos de participacin, de cooperacin, patrones de juego y de lenguaje nicos si se le comp ara con el simio. La capacidad de servirse de smbolos y de lenguaje est considerablemente ms d esarrollada en el hombre que en los animales. El contraste entre los dos, al mismo tiempo qu e aclara la importancia de la sociabilidad para la sobrevivencia y de las experiencias socia les en la infancia, conduce a una apreciacin del carcter nico de la conducta social humana. Dominacin social Otra forma elemental de organizacin social es el ordenamiento de los individuos m iembros del grupo en una jerarqua de dominacin que ayuda en la distribucin de las parejas y en el empleo de otros recursos bsicos, como la comida, y se encuentra en toda clase de vertebr ados y tambin en ciertas especies de aves. Collins (1951) ha descrito el ordenamiento social de u na banda de cinco gallinas blancas en un orden de picoteo. Una de las aves era el jefe de la banda y poda picotear libremente a todas las dems. Otra gallina, la segunda en jerarqua, picoteaba a tod as las dems excepto a la jefe, y las dems se distribuan a s mismas en los estratos restantes de l orden de dominio, sirvindose para ello de amenazas y peleas cuando se necesitaba. Esta con ducta se manifiesta con mayor frecuencia durante la comida y es sin duda un factor import ante en la distribucin del alimento. El animal dominante precede a su subordinado en la toma de alimentos. El subordinado se sita junto a su superior y puede llegar hasta a cederle comida que ya ha atrapado.

La relacin de dominio-sumisin funciona tambin en la determinacin de los derechos de aparejamiento; en algunas especies el macho dominante lleva a cabo todas las rel aciones sexuales. La jerarqua social permanece estable durante largos perodos de tiempo y pude prolo ngarse durante meses y aun durante aos. Un extrao en el corral tiene que situarse por fue rza en el ltimo lugar. Generalmente el orden establecido en el encuentro inicial de dos individu os refleja el vigor y la edad, pero puede tambin ser funcin del tamao, de la madurez, de la masculinidad, de l conocimiento del terreno, de la experiencia en ganar peleas y de la agresividad. A partir de sus observaciones con respecto a la reaccin de dominio-sumisin en un par de chimpancs, Yerkes (1941) encontr que la hembra durante su perodo de receptividad sexual se sirve de la prostitucin con el propsito de ganar status de dominacin. De modo similar, el ofrecimiento de favores sexuales al macho es a veces una estratagema para obtener el no ser atacada o un aumento de comida (Nissen, 1951). Al igual que la conducta territorial, la organizacin del grupo en un orden social facilita

la supervivencia de la especie. Es como si el grupo se organizase con prontitud para hacer frente a una poca problemtica en la que la comida, el agua y la compaa sexual escasearan. Si la escasez de estos recursos llegase a plantearse y se dividiese la comida entre todos los miembros, todos pereceran por inanicin; si no existiese organizacin para la distribucin de la comida , el grupo pasara el tiempo riendo, con idntico resultado. La existencia de una organizacin det erminada, que asegura privilegios en la alimentacin y en la relacin sexual, significa que al menos algunos individuos tienen suficientes recursos para sobrevivir y mantener la poblacin dur ante el perodo de caresta (Davis, 1962), y que los miembros dominantes tienen mayor oportunidad de tener descendencia. Aquellos que se encuentran en los estratos bajos del orden de domi nio son relegados a una vida de celibato, al margen de la colonia o tienen que emigrar. La jerarqua de dominio-sumisin ayuda tambin a la estabilizacin del grupo, impidiendo el desarrollo de un exceso de conflicto entre los miembros. El dominio en el grupo est relacionado con la conexin lder-seguidores, que facilita ms directamente la supervivencia del individuo que la del grupo. En las manadas de monos rhesus, los lderes tpicos son adultos machos maduros. El macho dominador inicia y dirige la pr ogresin de todo el grupo. Al levantarse y ponerse vigorosamente en marcha, todos los dems miembro s del grupo le siguen. Es posible que el aprendizaje basado en recompensas alimenticias estable zca la relacin, sobre todo entre los animales que se encuentran en los niveles ms elevados de la escala filogentica. Se ha observado que los chimpancs imitan slo a los miembros situados e n los puntos ms altos de la jerarqua social. En un experimento (citado por Lorenz, 1966) un chi mpanc de bajo rango fue separado de la colonia y se le ense a procurarse bananas de un aparato e specialmente construido y a travs de una serie de complicadas manipulaciones. Al reintegrar al chimpanc y su aparato al grupo, ninguno de los dems chimpancs prestaron atencin a su trabajo ni a prendieron su tcnica de obtener bananas. Entonces, se tom al chimpanc de rango ms elevado y se le ense a usar el aparato. Al reintegrrsele al grupo, los otros miembros lo observaron y pronto aprendieron a imitarlo. Un lder efectivo es, pues, un miembro del grupo que influ encia a los dems miembros y obtiene beneficios para ellos. En los grupos humanos, como veremos en el captulo 2, el lder desarrolla un papel similar. En las discusiones de la conducta territorial y del establecimiento de las relac iones de dominio, hemos observado que las peleas intraespecie tienen como funcin la preser

vacin `de la especie. Lorenz (1966), en su anlisis de la agresividad en las especies animales, seala que la agresividad promueve la distribucin equilibrada de los animales de una misma espe cie en el territorio disponible, permite la seleccin y la supervivencia de los ms fuertes en caso de es casez de recursos y se usa para la defensa de los pequeos. En contraste con la agresividad humana, la agresin animal en raros casos es violenta. Las peleas competitivas entre miembros de una especie se desarrollan ordinariamente de modo simblico o ritual. Ms que la pelea es la amenaz a la qu establece el vencedor y el vencido. El animal ms fuerte se muestra ms feroz, grue ms ruidosamente y se esfuerza ms. Las peleas reales, empero, no son frecuentes y ter minan, por lo general, antes de que haya derramamiento de sangre, cuando el perdedor parece co mo que "presentase" su vena yugular al vencedor o dirige su mirada hacia otro sitio en seal de sumisin. El hombre, como lo nota Lorenz, carece de inhibiciones contra la muerte de sus seme jantes. En contraste con los animales inferiores, carece (o perdi) de un conjunto de mecanis mos instintivos que permite a sus rivales el reconocimiento de su situacin relativa en la jerarqua de dominio y les haga retirarse antes de que la agresin se convierta en violencia. El anlisis de Lorenz de la agresin como expresin espontnea del instinto, lleva a la triste conclusin de que hay pocas soluc iones prcticas

al problema de su control. Hay muchas pruebas, no obstante, de que la conducta a gresiva puede ser muy favorecida o completamente suprimida por medio de ejercicios y, por ende, es posible que la aplicacin de principios sanos de aprendizaje a lo largo de los aos de formacin y el control cuidadoso de las condiciones adversas, puedan producir un individuo relativament e no agresivo. RESUMEN En este captulo se han tratado las bases de la conducta social. El anlisis de las influencias culturales ha mostrado que la sociedad es una base fundamental de la conducta, s ocial. La cultura est relacionada con la conducta de un modo complejo: motivaciones importantes pue den ser slo satisfechas en un contexto social; las sociedades llevan a cabo diversos arreglo s para la satisfaccin de las necesidades; la sociedad determina las actitudes, los valores, los hbitos y la fuerza de las necesidades de los individuos; y la cultura define los lmites y la direccin del ap rendizaje del individuo. Al examinar influencias sociales ms especificas sobre la conducta social, se puso atencin en el proceso de socializacin a travs del cual el individuo adquiere cultura y lle ga a ser un miembro activo y conforme de su grupo. Esto lleva a un anlisis de la desocializacin, el pr oceso por el cual actitudes y valores fundamentales desaparecen, y de la resocializacin, proceso de reemplazar actitudes y hbitos antiguos e inaceptables, por otros nuevos. Las experiencias de aprendizaje fundamentadas en los primeros contactos sociales son cruciales en la socializacin del nio. Se examinaron tambin, como otra base de la conducta social, las influencias del m edio relativas al uso del territorio geogrfico, la superpoblacin, el aislamiento y el c ontacto social continuo. Como pruebas de los lmites de la conducta social se incluyen las reacciones de in dividuos en situaciones sociales extremas, tales como los campos POW y los campos de concent racin, los estudiantes bajo condiciones extremas de privacin sensorial y los nios que han suf rido aislamiento severo de su propia familia. Es evidente que para que el individuo pueda manifes tar las cualidades llamadas "humanas" necesita contactos sociales satisfactorios a partir del nacim iento, el soporte social proveniente de ser miembro de un grupo y la estimulacin asociada a la pres encia de otros semejantes. Si no se renen estas condiciones esenciales, puede que llegue a segui r en vida, pero funcionando a un nivel muy reducido de capacidad y con una potencia de contacto social efectivo

severamente mutilada. Finalmente, una breve discusin de la vida animal de grupo nos ha proporcionado un a perspectiva para diferenciar lo que es nico y lo que es comn en la sociabilidad hu mana y en la organizacin social. La sociabilidad animal y su apego social son de gran valor pa ra la supervivencia del grupo, puesto que los animales solitarios estn en situacin especialmente vulne rable con respecto a los rapaces. Dentro del grupo, la jerarqua de dominio promueve la sobrevivencia del grupo mediante la limitacin de la agresin y del conflicto a ciertas reas y mediante el establecimi ento de un orden de precedencia en el territorio, en la alimentacin y en los derechos sexuales. En la unidad 4 se examinarn las fuentes, dimensiones y efectos de la conducta humana en grupo.