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5 REGIO DE DESBRAVADORES DA MPeC

ESPECIALIDADE DE ANFBIOS
(Matria organizada por Tony Oliveira Coordenador Regional Associado)

QUE TIPO DE ANIMAL UM ANFBIO?


Apesar de muitas espcies poderem viver fora do ambiente aqutico, os anfbios sempre apresentam grande dependncia da gua, pelo menos durante a fase reprodutiva. Seus ovos, desprovidos de casca, necessitam de umidade constante. Os filhotes, ao nascerem, vivem na gua, onde respiram atravs de brnquias e, com seu desenvolvimento, passam para a terra, onde respiram por pulmes. Da o nome anfbio que significa, em grego, duas vidas, referindo-se s fases aqutica e terrestre. A temperatura do corpo desses animais no constante, variando conforme a temperatura do ambiente. Sua pele quase sempre mida, o que causa a sensao de serem gelados e pegajosos. Essa umidade importante para que eles possam realizar respirao cutnea (atravs da pele), alm da pulmonar. Diferentemente dos outros vertebrados, a pele dos anfbios nua, no possuindo escamas, plos ou penas. Assim, eles so muito suscetveis perda de gua. Para contornar esse problema, uma das estratgias que utilizam a de serem, na grande maioria das espcies, animais noturnos. A maioria dos anfbios no passa de 20 cm de comprimento, os menores chegam a medir menos de 1 cm. Por todas essas caractersticas, os anfbios tendem a habitar as regies prximas Linha do Equador, sendo mais concentrados na regio tropical. Apesar disso, algumas espcies podem desenvolver adaptaes que lhes permitem viver em regies frias, em grandes altitudes e at em desertos. Dessa maneira, existem cerca de 4.500 espcies descritas de anfbios distribudas por todos os continentes, exceto a Antrtida.

COMO SO CLASSIFICADOS
A classe Amphibia dividida em 3 ordens: Anura, Caudata e Gymnophiona. 1. ORDEM ANURA (sapos, rs e pererecas) Os Anuros so assim chamados por no apresentarem cauda na fase adulta. Possuem dois pares de patas. H no mundo cerca de 3.800 espcies e sua distribuio predominantemente tropical. A fauna brasileira a mais rica em anfbios anuros, contando com aproximadamente 600 espcies conhecidas. 2. ORDEM CAUDATA OU URODELA (salamantras e trites) Como o nome diz, possuem cauda e, em geral, 2 pares de patas na fase adulta, embora estas possam ser reduzidas dependendo do hbito de vida do animal. Contm cerca de 500 espcies de distribuio predominantemente temperada e setentrional. No Brasil conhecemos, at o momento, somente uma espcie de salamandra que vive na regio Amaznica. 3. ORDEM GYMNOPHIONA OU PODA (ceclias ou cobras-cegas) Apresentam o corpo vermiforme (em forma de verme), so cegos e no possuem patas. Possuem um par de tentculos entre os olhos e as narinas, rgos sensoriais tpicos desses animais. Por viverem quase sempre no ambiente subterrneo, so raras as oportunidades de nos depararmos com as ceclias, que so, dessa forma, bastante desconhecidas. H cerca de 170 espcies nessa ordem, com distribuio tropical e meridional. No Brasil existem mais ou menos 20 espcies.

SAPOS, RS E PERERECAS
Dentre os anfbios anuros podemos distinguir 3 categorias, baseadas no seu aspecto externo: SAPOS (imagem 4) Englobam as vrias espcies de animais de hbitos mais terrestres. Geralmente apresentam a pele rugosa e mais seca em relao s rs e pererecas. Possuem um par de protuberncias glandulares, uma atrs de cada olho, conhecidas como parotides, e locomoo lenta, quase sempre a pequenos saltos. RS (imagem 5) So animais essencialmente aquticos, com pele muito lisa e mida, dedos de ponta afilada, e locomoo

rpida com saltos de grande extenso. PERERECAS (imagem 6) Uma caracterstica das pererecas serem dotadas de discos adesivos nas pontas dos dedos, o que lhes confere a capacidade de subir na vegetao ou em paredes. Possuem pele lisa e mida e locomovem-se rapidamente atravs de saltos, como o seu prprio nome em tupi indica (perereg = ir aos saltos). Alis, da tambm que vem o nome do Saci Perer!

PORQUE OS ANUROS CANTAM?


Se estivermos perto de um brejo, de uma lagoa, ou de um riacho, numa noite quente, e prestarmos bastante ateno, poderemos distinguir variados sons, alguns parecidos com assobios, outros com o toque de buzina, latidos de co, pingos dgua caindo, ferro batendo, etc. Todos esses sons provm dos machos de sapos, rs e pererecas que cantam noite chamando as fmeas para o acasalamento. Cada espcie tem seu canto bem caracterstico. Para produz-lo, o macho possui um (ou dois) sacos vocais que se enchem de ar e funcionam como uma caixa amplificadora do som que pode, assim, ser ouvido a grandes distncias. Todos coaxam com a boca cerrada a menos que estejam em perigo, ento, com a boca aberta, gritam ao serem apertados. Cada espcie tem seu prprio som e reconhecido por outros de sua mesma espcie ainda que em lugares possam haver uma dezena de espcies todas coaxando ao mesmo tempo. Usam o som para localizar um ao outro em tempo de procriao.

CICLO DE VIDA DOS ANFBOS

COMO OS ANUROS SE REPRODUZEM?


Quando uma fmea, atrada pelo canto, encontra um macho da mesma espcie, por ele agarrada pelas costas, num abrao nupcial. A seguir, os ovos so postos em um local mido, podendo ser dentro dgua, debaixo de pedras, no interior de uma toca no cho, sobre uma folha, na axila de uma bromlia, etc. medida que a fmea, estimulada pelo abrao nupcial, pe os ovos, estes vo sendo fertilizados pelo smen expelido pelo macho. J nas ceclias, existe no macho um rgo copulador. Em certas salamandras ocorre, ainda, uma outra forma de fecundao onde o macho deposita no cho bolsas contendo os espermatozides, os espermatforos, que so ento recolhidos pela fmea atravs da cloaca. Tanto o aspecto dos ovos como o arranjo que eles apresentam aps a postura variam muito, dependendo da espcie considerada. Os ovos podem formar um cordo gelatinoso, podem aderir-se a

plantas, pedras, ou folhas enroladas, ou podem ficar protegidos dentro de um ninho de espuma. Com a ecloso dos ovos, nascem os girinos, que representam a primeira fase da vida dos anuros, conhecida como fase larval. Os girinos vivem na gua e se assemelham a peixes, geralmente de cor escura. So providos de cauda, no tm patas e respiram por meio de brnquias. Para que atinjam a forma adulta eles passam por uma transformao total do organismo conhecida como metamorfose. Durante essa transformao os animais adquirem patas, perdem a cauda (se forem anuros), deixam gradualmente o ambiente aqutico e passam a respirar atravs dos pulmes e da pele. Em algumas espcies no existe fase larval visvel e todas as transformaes do embrio ocorrem dentro do ovo. Nesse caso, os animais j nascem com a forma dos adultos.

PROTEO DA PROLE
Diversos grupos de anfbios desenvolveram meios de proteger seus filhotes. Algumas espcies podem guardar temporariamente os filhotes na boca, no estmago, ou em pregas da pele semelhantes s bolsas dos marsupiais. No sapo-aru (tambm conhecido como pipa), os ovos, aps fecundados, so conduzidos pelo macho ao dorso da fmea, onde ficam protegidos dentro da pele at o nascimento dos filhotes. A nossa r mais comum, a r-pimenta, monta guarda permanente desde a postura dos ovos at a metamorfose dos girinos, tornando-se muito agressiva com os eventuais predadores. As ceclias terrestres cuidam de seus ovos enrodilhando-se em torno deles e assim permanecendo por longo tempo, mesmo aps o nascimento dos filhotes que, por vrios meses, permanecem junto me.

OS ANFBIOS SO VENENOSOS?
Apesar de serem inofensivos aos seres humanos, todos os anfbios, incluindo as ceclias e as salamandras, possuem glndulas espalhadas por toda a pele que podem produzir secrees txicas. Em muitos casos existem regies especiais da pele que possuem acmulos dessas glndulas, tais como as parotides dos sapos. As secrees cutneas dos anfbios podem ser constitudas por inmeras substncias que, na sua maioria, possuem propriedades e composio qumicas ainda muito mal conhecidas. A finalidade dessas substncias a proteo dos anfbios contra o ataque de predadores e a defesa da pele contra infeces por bactrias e fungos. No entanto, os anfbios, diferentemente das cobras, no dispem de meios para injetar os venenos que produzem. Praticamente no existem registros de envenenamento por anfbios em seres humanos. J em ces podem ocorrer acidentes se molestarem ou morderem sapos. Nesse caso, a presso da mordida sobre as parotides faz com que essas glndulas espirrem o veneno esbranquiado e pastoso que, entrando em contato com a mucosa dos olhos, nariz ou boca, pode causar danos ao organismo ou at mesmo lev-lo morte. muito comum ouvirmos falar que a urina dos anuros venenosa e pode cegar. Isso no verdade. O lquido que esses animais soltam ao se sentirem molestados, nada mais do que uma soluo aquosa, muito diluda, armazenada na bexiga. Essa urina, quando liberada, pode ser esguichada a grande distncia, sendo, no entanto, completamente inofensiva. Algumas espcies de sapos coloridos da Amaznia, os dendrobatdeos, possuem uma secreo cutnea muito venenosa, utilizada pelos ndios para envenenar suas flechas (ou zarabatanas) para a caa.

O PAPEL DOS ANFBIOS NO EQUILBRIO ECOLGICO


Os anfbios, assim como todos os outros seres vivos, so parte integrante da natureza, sendo importantes elos na grande teia alimentar de nossos ecossistemas. Seus ovos e girinos servem de alimento a peixes, aves e a uma infinidade de outros seres aquticos. Os jovens e adultos entram na composio da dieta de muitas cobras, lagartos, aves, mamferos, peixes e outros anfbios. A maioria dos girinos vegetariana, alimentando-se principalmente de algas. J a alimentao dos adultos exclusivamente carnvora. As espcies menores se alimentam de insetos e outros invertebrados enquanto que espcies de grande porte, como o sapo cururu podem ingerir pequenos vertebrados como cobras, lagartos, ratos, pssaros, e at mesmo outros anfbios.

POR QUE OS ANFBIOS ESTO DESAPARECENDO?


Nas ltimas dcadas tem sido observada uma diminuio ou o desaparecimento de algumas populaes de anfbios, tanto anuros como salamandras, em vrios locais do mundo. Ainda no se sabe ao certo o motivo desse fenmeno, embora existam muitas suposies. Para os anfbios, animais extremamente sensveis s mudanas ambientais, qualquer pequena modificao, tanto de ocorrncia natural como pela ao do homem, pode ser crucial para a sua sobrevivncia. Assim, a devastao de florestas, a introduo de reas para pastagem de gado, a agro-indstria, o garimpo e outras atividades humanas podem estar contribuindo diretamente para a sua diminuio. Ainda, a poluio do ar e das guas por agentes qumicos e a reduo da camada de oznio com o conseqente aumento da intensidade dos raios ultravioleta do sol podem ter uma influncia muito negativa sobre esses animais.

RANICULTURA
Em muitos lugares do mundo a carne tenra de certas espcies de rs apreciada como alimento. Aqui no Brasil, a criao de rs em cativeiro, particularmente da espcie americana Rana catesbeiana, tem aumentado bastante nas ltimas dcadas, mostrando-se um negcio lucrativo.

OBTENO DE NOVOS FRMACOS


O estudo das secrees cutneas dos anfbios tem demonstrado a existncia de uma infinidade de novas substncias, muitas delas com efeitos farmacolgicos muito interessantes que poderiam ser utilizados pelos seres humanos. Por este ponto de vista, os anfbios representam uma enorme riqueza dentro da biodiversidade de nosso planeta, que temos a obrigao de preservar.

OS ANFBIOS E OS SERES HUMANOS


Os anfbios, em toda a histria da humanidade, sempre estiveram ligados a manifestaes culturais de muitos povos. O Brasil muito rico em lendas e tradies envolvendo anfbios que, infelizmente, nem sempre se referem a esses animais de modo positivo. Para muita gente, persiste at os dias atuais a idia de que eles so feios, inteis e repugnantes. exatamente essa idia que justificou o tratamento brutal ao qual eles, muitas vezes, foram (e ainda so) submetidos. Entretanto, com o atual avano dos conceitos ecolgicos, felizmente os anfbios esto sendo cada vez mais respeitados. Para a garantia de sua sobrevivncia, alm dos esforos de preservao de cada um de ns, esses animais, assim como todos os integrantes da nossa fauna e flora, esto atualmente protegidos por lei.

GALERIA DE FOTOS DE ANFBIOS

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